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Prefcio

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Prefcio

Conheci o homem Joshua Choonmin Kang antes de


conhecer o escritor Joshua Choonmin Kang. De fato, nosso
primeiro encontro no precisou de palavras. Eu tinha ouvido
falar do pastor Kang e do grande respeito que tinham por ele,
tanto na Coria quanto entre os coreanos da dispora. Havia
quase uma reverncia por sua profundidade espiritual e discreta autoridade.
Num domingo noite, eu deveria pregar na congregao
que ele pastoreia, mas cheguei sem aviso, sozinho e sem tradutor, no primeiro culto da manh, s 5h20min. O que eu queria era ver se conseguia ir alm das palavras em coreano para
captar de onde elas vinham.
Entenda algo, por favor: Eu no estava querendo saber se
as palavras vinham do corao tanto quanto da mente com
certeza, uma boa coisa de se descobrir. O que eu procurava era
uma fonte mais profunda; tentava descobrir se aquela pessoa
cuidava de seu corao na presena de Deus. E acredite-me,
no fiquei desapontado. De fato, fui tocado de um modo que
no tenho palavras para expressar.
Sua igreja, a Oriental Mission Church [Igreja Missionria
Oriental], est encravada no bairro coreano conhecido como
Koreatown, no corao de Los Angeles. Mais de mil pessoas
participam de cada um dos trs cultos de domingo, lotando a
igreja alm do limite.

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O caminho da transformao

Naquela manh de domingo, vi trs coisas; coisas que em


todas as minhas viagens quase nunca encontro numa pessoa.
Vi um homem que tinha se encharcado de orao e se embebido da Escritura, e vi um homem que tinha um genuno cuidado pastoral por seu povo. Quando digo genuno cuidado
pastoral, refiro-me a um pastor que se colocou diante de Deus
em nome de seu povo, que esteve ao lado deles no sofrimento
e que tem compromisso com o crescimento de suas almas.
Essas foram as coisas que vi naquela manh.
Desde ento, minha experincia com o pastor Kang tem
sido confirmada, e at dobrada e triplicada. Que alegria conhecer uma pessoa com uma formao de carter to profunda,
com essa autoridade que no precisa de palavras, com uma
santidade to intensa! Sempre que estou com ele orando e
compartilhando no silncio de seu escritrio, caminhando e conversando pelas ruas agitadas de Koreatown ou comendo e rindo
com ele num dos inmeros restaurantes coreanos da cidade
sinto um poder compassivo e uma mansa autoridade flurem dele. Ministrar a Palavra da vida com ele em contextos
coreanos pelos Estados Unidos (e na prpria Coria) um privilgio e uma honra.
E agora encontro Joshua Choonmin Kang atravs de seus
escritos. O Caminho da Transformao, o primeiro de suas duas
dzias de livros a ser traduzido para o ingls, um tesouro. Ele
me lembra a suave orientao espiritual dos autores espirituais
clssicos. Do lado Protestante, os escritos de Andrew Murray,
A. W. Tozer e Oswald Chambers. Do lado Catlico, Franois
Fnelon e Toms de Kempis, e as cartas que Francisco de Assis
escreveu para sua irm Clare. Isto , o livro do pastor Kang
literatura de sabedoria espiritual do mais alto nvel.
O Caminho da Transformao fala ao corao. De uma
forma gentil, mas persistente, ele insiste no fato de que nosso

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corao deve estar sempre se voltando para a luz de Cristo,


para o Amante da nossa alma, para o Caminho e a Verdade e a
Vida at que depois de tantas voltas estejamos na direo
certa. Ao mesmo tempo, este livro alerta o corao, sempre
atraindo e encorajando, nunca apontando e condenando.
O Caminho da Transformao , num certo sentido, uma
verso coreana do meu livro Celebrao da Disciplina. Ou talvez seja mais correto dizer que Celebrao uma verso em
ingls de O Caminho da Transformao, j que o original coreano antecede o meu. Seja como for, os temas dos dois livros se
entrelaam. comovente testemunhar que ambos enfatizam
as disciplinas espirituais reconhecidas mundialmente, disciplinas de solido, simplicidade, servio, meditao,estudo,
orao, adorao e tantas outras como os meios de que a
graa de Deus se utiliza para a transformao da personalidade humana.
Alm disso, os conselhos do pastor Kang so tremendamente razoveis e prticos. Oua o conselho simples que ele
d aos que esto fazendo uma viglia solitria no Saara do corao: Um tempo de espera nunca ser tempo perdido. Ou veja
as palavras de orientao aos que desejam um lugar de liderana na comunidade crist: A liderana crist surge de joelhos
dobrados, olhos marejados e coraes quebrantados.
Comecei o ano de 1996 com uma extensa meditao sobre
Joo 11, a histria da ressurreio de Lzaro. Em maio daquele ano, viajei para a Coria, ainda meditando diariamente
em Joo 11. Minhas experincias naquele pas foram muitas e
variadas; intensos perodos de orao em montes e reunies
especiais em zonas desmilitarizadas e muitas reunies de orao, logo cedo de manh. Perto do final da viagem, uma pequena congregao me deu um buqu com vinte e quatro rosas
de cabos longos, como presente de despedida.

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O caminho da transformao

Na manh seguinte, j de volta ao Colorado, sentei-me


para ler e meditar novamente em Joo 11, a histria da ressurreio de Lzaro. As rosas que recebera na noite anterior estavam sobre a mesinha do caf, j comeando a murchar. Ento
a debar Yahweh, a palavra do Senhor, veio a mim, dizendo que
a igreja era como aquelas rosas algumas ainda abertas, mas
outras murchando, porque seus caules tinham sido separados
da raiz.
Fiquei to triste com essa constatao que comecei a chorar, pois sabia que era realmente verdade. Mas, ento, ouvi uma
palavra de esperana, uma palavra de ressurreio: Eu farei a
ressurreio da minha igreja, mas primeiro as razes precisam
ser restabelecidas. Foi s ento que entendi.
Tudo que eu tinha aprendido entre o bom povo da Coria
a respeito da vida de orao est intimamente ligado a esse sistema de razes. O que estamos precisando desesperadamente
hoje em dia no so experincias de orao que podemos ligar
e desligar vontade, como uma torneira; orao vida fluindo
continuamente. Foi ento que Deus deixou inequivocamente
claro para mim que ele havia escolhido usar o povo da Coria
para ensinar famlia crist do mundo inteiro a desenvolver o
sistema de razes da orao. Falo aqui tanto da Coria do Sul
quanto da Coria do Norte, pois embora o Norte ainda precise
receber a visitao de Deus, isso vai acontecer no tempo de
Deus e como ele quiser.
O que precisamos urgentemente no Ocidente de humildade, de um corao humilde para ouvir e aprender. E, se estivermos dispostos a ouvir e aprender, nossos irmos e irms
coreanos nos ensinaro sobre uma vida de orao realmente
abundante. O Caminho da Transformao ensina exatamente
isso. Que possamos ouvir e aprender!
Richard Foster

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Agradecimentos

Este livro se concretizou graas s oraes e ao apoio de


muitas pessoas.
Gostaria de agradecer aos pastores Brian Kang, Doug
Spriggs e Byoung-Cheul Jun pelo trabalho de traduo; a Emilie
Griffin e William Griffin pela edio; e a Cindy Bunch por cuidar deste livro at sua publicao.
Quero agradecer de forma especial e carinhosa a Richard
J. Foster por escrever o prefcio; creio que ele foi levantado por
Deus para ser um lder espiritual da sua gerao. Muitos de
seus ensinamentos espirituais se refletem em meus textos. Sem
seu incentivo, este livro jamais teria sido publicado em ingls.
Tambm agradeo aos que oraram por mim at que este
livro fosse publicado: minha me, minha esposa Grace, minhas filhas Rebekah e Esther, e minha equipe pastoral.
Acima de tudo, agradeo a Jesus, que me levou a mergulhar nas profundezas de seu mundo espiritual.

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O caminho da transformao

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Introduo

Vivo ao mesmo tempo em dois mundos, o Oriente e o


Ocidente. Comunico-me em duas lnguas, uma oriental e outra ocidental. Tambm tenho duas correntes de espiritualidade
fluindo dentro de mim, uma asitica e a outra americana.
Nasci e fui criado na Coria, mas moro nos Estados Unidos h
vinte e cinco anos.
Como coreano-americano, tenho duas vises de mundo.
s vezes, vejo uma coisa como um todo, e s vezes vejo apenas um detalhe. Quando olho para uma rvore, na realidade
vejo a rvore inteira, mas s vezes penso apenas em suas razes.
Ao dar as boas-vindas neve no inverno, enxergo nela apenas a semente da primavera. Quando passo por sofrimentos,
vejo, ou procuro ver, a semente da alegria incrustada ali, dentro do sofrimento. Ao ser confrontado com os problemas da
vida, tenho a tendncia de procurar dentro deles as sementes
da soluo.
Por um lado, sou asitico, e minha espiritualidade vem do
Oriente. Quando como uma fruta, penso em sua semente.
Quando olho a semente, vejo a colheita. Quando penso num
carvalho, vejo seu fruto. Quando olho seu fruto, penso numa
floresta de carvalhos. Quando um fruto cai da rvore, o universo inteiro se revolve. Quando uma folha agitada, todo o
universo estremece. Quando o orvalho goteja, os planetas se
precipitam vertiginosamente.

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O caminho da transformao

Por outro lado, sou americano, e minha espiritualidade


tambm vem do Ocidente. Aprendi a f e a cultura do povo
americano. Tive o privilgio de conhecer lderes espirituais
bastante disciplinados e com eles aprendi muito sobre a profunda espiritualidade. Ao mesmo tempo, aprendi muitos princpios ministeriais prticos e criativos com igrejas marcadas por
um crescimento rpido.
Sim, eu amo o abstrato, mas tambm amo o concreto.
Aprendi no s os porqus (princpios), mas tambm os
comos (metodologias). Alcancei a espiritualidade que preenche minha vida interior e a liderana que expande minha
vida eclesistica.
Durante este tempo vivendo em dois mundos que muitas
vezes no se entendem, aprendi como extrair harmonia do
conflito. Inevitavelmente, o ponto de encontro, o ponto de
equilbrio, o ponto de unio Jesus Cristo. Jesus Cristo a
lngua por meio da qual Oriente e Ocidente se comunicam.
Ele o Senhor de todas as coisas. Ele o Criador dos cus e da
terra, por sua Palavra. Ele o Caminho, a Verdade e a Vida.
Seu amor, compaixo, suavidade, paz, reconciliao e perdo so as partes que integram o discurso proferido nessa linguagem comum. Em Jesus, qualquer um pode amar e todos
podem se comunicar.
Sim, Jesus a linguagem. Ele a Palavra, ainda que sua
linguagem no tenha palavras; no h necessidade de palavras.
Se podemos de fato dizer isso, ento sua linguagem a linguagem do silncio. O silncio a chave que permite a entrada no
lugar sagrado onde adoramos a Deus em nosso mundo interior. E quem nos recebe nessa entrada? O prprio Jesus.
Coisas profundas so boas. Sabores intensos, pensamentos, escritos e palavras repletos de profundidade, olhares e
amor profundos. Geralmente, a profundidade est oculta aos

Introduo

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nossos olhos. No entanto, ns podemos senti-la, conhec-la e


revel-la ao resto do mundo pelo tipo de vida que levamos.
Como diz Richard Foster em seu livro Celebrao da Disciplina: Nossa necessidade mais premente hoje em dia no ter
uma quantidade maior de pessoas inteligentes, ou talentosas,
mas sim ter mais pessoas profundas.
No preciso dizer que quando comeamos nossa vida
espiritual no somos pessoas assim. Temos primeiro que escolher esse caminho, pois para crescer em virtude preciso trabalhar duro. Isso no significa que precisamos ser srios o
tempo todo. Tambm h profundidade na alegria, na pureza,
no refrigrio, num sorriso brilhante todas essas coisas so
boas; afinal iluminam a vida espiritual.
Com este livro, gostaria de convidar o leitor a penetrar na
vida profunda que tem suas razes firmadas em Jesus. A busca
da profundidade requer um pouco de esforo, mas no final
nos levar a um mundo interior bem mais genuno e profundo.
Peo a Deus que, medida que for avanando na leitura
deste livro, voc se torne uma pessoa que pe o carter acima
do sucesso, a integridade acima da popularidade, a maturidade acima do crescimento e o servio aos outros acima de seus
alvos pessoais na vida.
Vamos nos colocar na presena do Senhor Jesus, que a
raiz da humanidade. Que sejamos um em Jesus, atravs de sua
linguagem. Que aceitemos seu convite amoroso. E mergulhemos juntos nas profundezas do mundo espiritual interior.

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O princpio

Comece esvaziando-se a si mesmo

O princpio
Parte 1

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O princpio

Comece esvaziando-se a si mesmo

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Comece esvaziando-se
a si mesmo

Muitos dentre ns anseiam por transformao, mas no


fundo temem essa mudana. No entanto, o crescimento espiritual comea quando esvaziamos nossa vida, pois esse um
processo que no comea com a plenitude, mas sim com o
vazio. Nisso seguimos o exemplo de Jesus que esvaziou a si
mesmo, assumindo a forma de servo e fazendo-se semelhante
aos homens (Fp 2.7).
At mesmo Jesus teve que dar espao para que Deus agisse
em sua vida. Embora tivesse uma posio privilegiada, ele abriu
mo dela. A mesma coisa acontece conosco. Temos que nos esvaziar de tudo. S ento conseguiremos comear a receber as
bnos de Deus.
Mas, afinal, o que significa esvaziar a si mesmo? Como
entrar em sintonia com essa necessidade de nos entregar a
esse processo?
Para ter uma idia do que est envolvido nesse processo,
vamos olhar para o exemplo de Abrao. Seu primeiro passo foi
deixar sua casa e sua parentela em resposta ao chamado de Deus.
Mas isso no envolveu apenas uma mudana de lugar. Ele teve
que abandonar tudo o que havia conhecido at ento: seu porto seguro, sua zona de conforto.
Deus tambm espera isso de ns. Ele espera que quebremos todas as pontes que nos ligam nossa vida anterior, para

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O princpio

que possamos ingressar na nova vida que preparou para ns.


Porm, deixar para trs nossa zona de conforto pode ser uma
experincia aterrorizante. Ao deixar para trs o mundo que conhecemos, experimentaremos dor, sofrimento e medo.
Muitos, que como eu j passaram pela experincia de deixar o
seu pas de origem para viver em outro lugar, sabem bem do que
eu estou falando. Suas histrias se somam a tantas outras narrativas em que transparece a dor de se deixar para trs a terra em que
nascemos e vivemos. Que jornada indescritvel! No entanto, no se
trata apenas de uma mudana geogrfica. Envolve muito mais do
que um mero deslocamento no tempo e no espao.
Partir no apenas mudar de um lugar para outro. A atitude
de deixar para trs, de abrir mo de tudo aquilo que at ento se
conhecia algo que se passa num nvel espiritual. nesse nvel
que acontece a parte mais profunda da jornada. Essa jornada, na
verdade, uma transio de vida que envolve certos tipos de abandono: abrir mo de velhos hbitos e substitu-los por novos; esvaziar a si mesmo como uma espcie de preparao para receber
toda a graa que Deus derramar sobre voc.
Ao olhar para o exemplo de Abrao, para a forma como ele
confiou em Deus, nos sentimos encorajados para enfrentar essa
jornada. Deus ordenou a ele que oferecesse seu filho Isaque em
sacrifcio. Isaque, a to sonhada promessa de Deus que se cumprira na vida de Abrao, de repente acabou se transformando
na sua prpria vida, na maior paixo do patriarca. A impresso
que se tem que o amor que ele sentia pelo filho tomou conta
de todo seu corao, tomando o lugar de seu amor a Deus. Vista
dessa perspectiva, a ordem de Deus para que ele sacrificasse o
menino era, de fato, um chamado para que Abrao voltasse seu
corao novamente para Deus.
Assim, Abrao teve que esvaziar seu corao, por ele estar
repleto de um sentimento que no estava voltado para Deus.

Comece esvaziando-se a si mesmo

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Ao faz-lo, Abrao abriu espao para as abundantes bnos


do Senhor. E foi por meio dessa entrega total e absoluta que ele
se tornou amigo de Deus.
A histria de Abrao a primeira que encontramos na Bblia, mas certamente no a ltima. Ele sentiu na pele o que
Deus Pai sentiria quando permitiu que seu prprio filho morresse na cruz. O corao do Pai tambm estava repleto de amor
por seu Filho, mas por causa de ns, para salvar a humanidade,
Deus o esvaziou desse amor.
Foi dessa mesma forma que grandes lderes se tornaram
servos de Deus. Eles esvaziaram a si mesmos, abandonaram-se
completamente, enchendo seu corao com nada mais do que
Deus. E ao partirem deste mundo, deixaram aqui registradas
suas pegadas para as futuras geraes. Lembram-se da histria
de Moiss, que abriu mo do direito de ser filho da filha do
fara? O que aconteceu a ele? Tornou-se um profeta de Deus.
Lembrem-se dos apstolos, que seguiram a Jesus: Vinde a
mim, e eu vos farei pescadores de homens (Mt 4.19). Diante
desse chamado, o que eles fizeram? Deixaram para trs os seus
barcos e o modo como haviam vivido at ento. E o que ganharam com isso? Eles ganharam o reino do cu.
Ns tambm devemos abrir mo de tudo. Devemos abrir
mo das coisas terrenas em favor das bnos eternas.
A esse respeito disse bem o missionrio Jim Elliot: Sbias
so as pessoas que trocam aquilo que no pode ser mantido por
aquilo que no pode ser perdido.
Ser que nossas mos no esto presas quilo que j temos de sobra? Ser que nunca receberemos as grandes coisas
que Deus tem preparadas para ns? Para alcanar as bnos
que Deus coloca todos os dias em nosso caminho, precisamos
apenas abrir as mos e estender os braos.

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