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Conscincia e forma

OLAVO DE CARVALHO
Texto-base para a prxima aula do Curso Online de Filosofia
(sbado, 1 de maro de 2014).

A matria apresenta-se para mim como dado de conscincia, mas a conscincia jamais se
apresenta como dado material. Supondo-se que eu pudesse observar todas as reaes neuronais num
crebro humano em atividade consciente, elas nada me diriam sobre os contedos dessa conscincia
naquele instante. Uma ativao maior das reas visuais no me informaria, por exemplo, se o sujeito
em observao est vendo um gato ou a foto de um gato, uma mulher nua ou um quadro de mulher
nua, um prato de comida ou a imagem do prato de comida no menu do restaurante. Mas o sujeito
que no fosse capaz de apreender instantaneamente essas diferenas estaria condenado a perecer por
absoluta incapacidade de lidar com o ambiente fsico em torno. A intensidade das reaes na rea
verbal no me diria se ele est escrevendo mentalmente um anncio de sabonetes ou O Rei Lear. Se
fosse possvel obter essas informaes pelo exame do crebro, todo neurocientista seria um novo
Shakespeare.
Essas dificuldades provm de uma outra, mais sria. Se, como dizia Husserl, no h conscincia
em si, conscincia vazia, mas toda conscincia conscincia de alguma coisa, esto absurdo
dizer que a conscincia est no sujeito cognoscente: ela est numa relao que se estabelece entre
o sujeito e o objeto, a qual no pode estar inteiramente neste nem naquele, mas simultaneamente
nos dois. Quando o sujeito apreende uma qualidade qualquer do objeto, digamos seu tamanho, sua
posio ou sua cor, porque esse objeto lhe mostra, lhe exibe essa qualidade; ela no surge de
dentro como pura criao autnoma do sujeito, mas como uma amoldagem, por assim dizer, da
capacidade perceptiva do sujeito forma de algo que no ele, que no a sua conscincia, mas
que se lhe oferece como objeto. Se, portanto, a conscincia no est no sujeito, dentro do sujeito,
muito menos poderia estar numa das partes dele, quer a chamemos de alma ou de crebro.
Se denominamos psique o conjunto das atividades internas, imanentes, da alma ou do crebro,
evidente que a conscincia s aparece uma vez transposta a fronteira em que a psique se transcende,
se supera, e alcana um objeto.
Mesmo admitindo-se, ad argumentandum, que todas as atividades da psique sejam determinadas
pelas do crebro, que sejam portanto em ltima anlise materiais e regidas pelas leis da fsicoqumica, e que por outro lado no haja no mundo objetos seno materiais e regidos por essas
mesmas leis, a conscincia, isto , a relao que se estabelece entre psique e objeto no ato em que
aquela toma conhecimento deste, continua perfeitamente imaterial e no pode estar fisicamente
presente nem no sujeito, nem no objeto.
Quando vejo um gato, temos a um sujeito presente, que admitimos ser totalmente material e regido
por leis materiais, e um objeto igualmente material regido por essas mesmas leis. O ato psquico
pelo qual percebo o gato pode tambm admitidamente ser determinado pelo funcionamento material
do meu crebro e dos meus rgos dos sentidos. Mas a coincidncia, a identidade total ou parcial
entre a forma da coisa percebida tal como se apresenta ao meu crebro e a forma do objeto que a
mim se apresenta como gato no pode, em si mesma, ser material, pois para isso teria de ser ela

prpria um objeto e, semelhana de mim e do gato, ocupar um lugar no espao. Ora, s essa
identidade que garante que vi um gato real a no apenas produzi um gato imaginrio no interior da
minha psique. Todo e qualquer conhecimento objetivo depende da identidade formal entre o
percebido e o dado.
Mais gravemente ainda, de todas as relaes possveis que se possa estabelecer entre a psique e seu
objeto, nenhuma, absolutamente nenhuma pode ser dita material, pois para isso teria de ocupar um
lugar no espao e ser percebida ela prpria como um objeto; e a relao dela com a psique
cognoscente seria um novo objeto espacial e assim por diante indefinidamente, tornando impossvel
a percepo do que quer que fosse.
Quando se discute se a conscincia material ou imaterial, geralmente se confunde a conscincia
com a psique. Esta ltima talvez possa ser inteiramente explicada pelo funcionamento do crebro,
mas, quando saltamos da esfera da psique para a da conscincia, estamos falando de uma relao
com objetos que transcendem a esfera da psique (mesmo quando so eles prprios fatos psquicos
tomados como objetos), e a s poderamos falar de uma causa cerebral da conscincia se
atribussemos ao crebro o dom de criar por si mesmo todos os objetos espaciais, e cri-los
espacialmente, no se sabendo como um nmero to grande de coisas poderia caber numa caixa
craniana.
O problema da conscincia, portanto, no pode ser resolvido pelo estudo da psique ou do crebro.
Ele remete a um mundo de identidades e diferenas formais que, em si mesmas, no podem ser
materiais nem ocupar um lugar no espao.
Todas as discusses que pretendem reduzir a conscincia matria, a matria conscincia, ou que
proclamam a existncia de duas esferas de realidade distintas e separadas, partem da confuso entre
psique e conscincia e no saem de dentro dela.
O universo nossa volta, com o nosso prprio ser dentro dele, compe-se de objetos materiais
estruturados em formas, sendo portanto inseparavelmente material e imaterial, corporal e espiritual.
A conscincia a relao formal que se estabelece entre duas formas, a forma de uma individual
psicofsica humana e a forma de uma presena corporal imediata ou mediata. (Mais adiante
explicarei o que quero dizer com mediata e imediata.)