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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS


DEPARTAMENTO DE HISTRIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA SOCIAL

A administrao da justia e o controle da criminalidade no


Mdio Serto do So Francisco, 1830-1880.

Dimas Jos Batista

Tese apresentada ao Programa de PsGraduao


em
Histria
Social,
do
Departamento de Histria da Faculdade de
Filosofia, Letras e Cincias Humanas da
Universidade de So Paulo, para obteno do
ttulo de Doutor em Histria.

Orientadora: Profa. Dra. Laima Mesgravis

SO PAULO
2006
1

UNIVERSIDADE DE SO PAULO
FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS
DEPARTAMENTO DE HISTRIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA SOCIAL

A administrao da justia e o controle da criminalidade no


Mdio Serto do So Francisco, 1830-1880.

Dimas Jos Batista

SO PAULO
2006
2

DEDICATRIA

Dedico este trabalho a meus pais Djanira Lopes de


Moura e Jos Batista de Moura Sobrinho, minha
esposa Izabel Oliveira de Moraes e meus filhos Joo
Pedro e Marcus Vinicius para recompens-los, se que
seja possvel, pela ausncia e pelos meus variveis
estados de humor suportados com muita pacincia e
compreenso. Amo vocs.

AGRADECIMENTOS
H tantas pessoas a agradecer que, fatalmente, cometerei alguma injustia. Uma tese
escrita individualmente, mas sempre ser uma obra coletiva. Nos caminhos e descaminhos de sua
elaborao foi imprescindvel o apoio, a orientao generosa e sempre atenta de minha amiga, muito
mais que orientadora, a professora Dra. Laima Mesgravis. Desde o primeiro momento ela acreditou na
realizao desta tese, foram horas e horas de inesquecveis dilogos e reflexes sobre a histria do
Brasil e da justia, ensinamentos impagveis. Bom foi o mestre, o discpulo nem tanto.
Representaram uma contribuio imensa confeco deste trabalho diretamente, a
minha assistente de pesquisa, Clelma Rodrigues Martins e Filomena Luciene Cordeiro Reis, chefe da
Diviso de Pesquisa e Documentao Regional da Universidade Estadual de Montes Claros em Minas
Gerais, minhas amigas muito obrigado. Agradeo especialmente aos incentivos de Regina Clia Lima
Caleiro e de Mrcia Pereira da Silva que sempre reergueram minha auto-estima com palavras e gestos.
Este trabalho fruto da crena e dos estmulos de vocs. Quero agradecer ao meu irmo do peito
Reverson Pantaleo, por todas as acolhidas na Vila dos Ingleses em So Paulo, jamais vou poder pagar
seu carinho, sua fraternidade e sua amizade sincera, foi bom caminhar ao seu lado nesta jornada.
Agradeo tambm a Mauricio Del Nero Jorge que sempre me conseguiu informaes valiosas, e me
guiou nas tortuosas ruas e vielas da grande metrpole, Mau voc est guardado comigo onde quer
que eu v muito obrigado amigo.
preciso agradecer s dicas, sugestes e os incentivos de alguns amigos novos e
antigos. Quero agradecer ao amigo novo Tarcisio Rodrigues Botelho por disponibilizar a sua tese para
mim, ela representou uma excelente contribuio a este estudo. A Eduardo Frana Paiva pelos textos
de Roberto Borges Martins que, durante muito tempo, tive dificuldades em obter. Eduardo, curta
muito Paris, voc merece. Ao professor Luciano Galdino da Silva pelo livro sobre histria
demogrfica de Minas Gerais com que me presenteou, oportunamente, um novo amigo. Aos amigos
antigos Jonice dos Reis Procpio Morelli, Alysson Luiz Freitas de Jesus e a Ricardo Alexandre
Ferreira por dicas e textos, e pela amizade claro. Preciso dizer um muitssimo obrigado Valria
Monteiro que traduziu para mim alguns textos em ingls que, por estrita falta tempo, no tinha a
agilidade para faz-lo eu mesmo, Valria muito obrigado. Ao professor Vasni de Almeida que
acompanhou e leu os originais deste trabalho com uma pacincia terrvel, suportando os meus erros e a
minha impacincia, Vasni serei sempre muito grato. Registro aqui um agradecimento especial a todas
as pessoas que leram trechos avulsos deste estudo e sugeriram alguma modificao, de fundo ou de
forma, sempre com a boa vontade em contribuir e ajudar na inteligibilidade do texto. Gostaria de
registrar um agradecimento especial ao meu amigo tocantinense Aurivan de Castro que,
pacientemente, tabulou e quantificou todas as tabelas e grficos da tese, furtei-lhe horas preciosas de
4

seu convvio familiar que foram cedidas com gentileza, serenidade e seriedade. Muitssimo obrigado
amigo.
Registro com satisfao, um distinto agradecimento ao meu amigo Braz Batista Vas,
Coordenador do Curso de Licenciatura Plena em Histria da Universidade Federal do Tocantins, pelo
empenho com sempre militou por mim para conseguir a famigerada flexibilizao e outras tantas
gentilezas, sem as quais este trabalho virtualmente seria impossvel. Braz valeu amigo. Estendo
tambm um agradecimento a todos os meus colegas de Colegiado que souberam compreender e apoiar
esta pesquisa.
Nunca demais agradecer queles, que estando ao lado de um ausente, bem ou mal,
sabem compreender as dificuldades de planejar, elaborar e escrever uma tese em famlia. Agradeo a
Izabel Oliveira de Moraes, Bel, muito obrigado mesmo quando voc ficou irritada comigo sabia o
quanto era importante o que eu estava fazendo. A jornada est apenas comeando, quero continu-la
ao seu lado tropeando, caindo, levantando e caminhando com tranqilidade.

RESUMO
O poder judicirio ocupava, como ainda ocupa, uma posio privilegiada na estrutura
de poder do Estado como executor de normas e leis, ou seja, estava encarregado de aplicar a lei e a
justia. Isto , o poder judicirio era o poder do Estado que vigiava, controlava e punia ricos e pobres,
senhores e escravos, brancos e mulatos, homens e mulheres; em suma, era uma extenso do Estado
nos sertes do Brasil. Este um estudo das prticas da justia no mdio serto do Rio So Francisco,
no qual procuramos evidenciar que se formou no norte de Minas Gerais durante o sculo XIX uma
sociedade civil orientada por valores e normas de condutas que nem sempre correspondiam quelas
preconizadas pelo poder judicirio. Nele analisamos a estrutura e a organizao do poder judicirio
estudando processos-crime de homicdio perpetrados pelos moradores dessa regio sofranciscana. A
cidade de Montes Claros e a microregio circunvizinha apresentou regularidades e padres sciohistricos comuns ao caipira do interior paulista, estudado com rigor e brilhantismo por Antonio
Candido. Os crimes de homicdio praticados nesta regio revelaram os limites e as possibilidades do
Imprio da Lei. Ao interpretarmos as prticas criminais dos moradores da regio constatamos,
porm, que h diferenas importantes em relao ao caipira. O estudo assinala os aspectos similares e
os dissonantes entre os dois tipos humanos dos sertes.
Apontamos tambm as continuidades, as permanncias e as rupturas nas praticas de
organizao e funcionamento do poder judicirio. Neste estudo os agentes e seus procedimentos, as
unidades prisionais e de reabilitao, os discursos dos gestores e administradores, enfim, vrios
aspectos de planejamento, administrao e gesto da justia so analisados. Por um lado, fazemos isso
para mostrar o poder judicirio em ao, em movimento e em funcionamento. Por outro, o prprio
funcionamento do poder explicita os seus limites, contradies e ambivalncias. Todo esse processo
ocultava o baixo nvel de penetrao do Estado em Montes Claros e regio. claro que a presena
cada dia mais marcante do poder judicirio na vida cotidiana do sertanejo se tornaria uma realidade.
Mas, a penetrao do aparato da justia na regio engendrou momentos distintos entre 1830 e 1880.
Procuramos destacar esses momentos e avaliar o grau de amadurecimento do ordenamento jurdicopolitico brasileiro e mineiro.
Discutimos as limitaes das interpretaes que opem sociedade civil e Estado; e
aquelas que opem litoral e interior. Fizemos uma interpretao das reas de serto procurando no
cair nas armadilhas que associam serto barbrie e litoral civilizao, interior arcaico e litoral
civilizao. Este estudo busca entender as conformaes scio-histricas e civilizacionais do Brasil.
Ao apresentarmos essa verso da histria da justia no serto norte-mineiro, durante o sculo XIX,
pretendemos ir um pouco mais alm, se alcanamos o intento, somente estudos e interpretaes mais
detalhadas podero dizer.
6

ABSTRACT
The judicial power took up, as it still does, a privileged position in the State power structure
as the executor of rules and laws, that is, it was in charge of putting law and justice into practice. Thus,
the judicial power was effectively the State power that watched, controlled and punished the rich and
the poor, masters and slaves, whites and mulattoes, men and women; to sum up, it was a branch of the
State in the Brazilian sertes. The present thesis is a study of the practices of justice in the serto in
which we intend to emphasize that in the nineteenth century northern Minas Gerais a civil society,
oriented by values and rules of conduct that did not always correspond to those commended by the
judicial power, was formed.
We also analize the structure and the organization of the judicial power through the study of
homicide charges pressed by the inhabitants of So Francisco region. The city of Montes Claros and
its surrounding microregion showed social and historical patterns as well as regularities usually
associated with the caipira from the interior of So Paulo who, on his turn, has been rigourously and
brilliantly studied by Antonio Cndido. The homicides commited in this region revealed the limits and
possibilities of the Empire of the Law. As we interpret the criminal practices among the inhabitants
of the formerly mentioned region we verify that there are significant differences in relation to the
caipira. This study points out the similar and the dissonant aspects concerning these two human types
of the sertes.
Also, we point out the continuities, permanences and ruptures in the practices of organization
and functioning of the judicial power. Agents and their proceedings, prisons and reinstatement units
and the discourse of the managers are analized, that is, the distinct aspects of the planning and the
administration of justice. On the one hand, we aim at showing the judicial power put into full practice.
On the other hand, the very running of power displays its limits, contradictions and ambivalences. The
whole process hid the low level of penetration of the State in Montes Claros and surroundings.
Obviously, the striking and evergrowing presence of the judicial power in the everyday life of the
sertanejo would become a reality. However, the penetration the State apparatus in that region
engendered distinct moments between 1830 and 1880 which we aim at highlighting and evaluating the
level of maturity of the judicial and political ordinance in Brazil and Minas.
Finally, we discuss the restraints of the interpretations that oppose civil society against State,
coast against interior. An interpretation of the serto areas has been carried out avoiding the usual
misleading comparisons that associate serto with barbarism, interior with archaic and coast with
civilization, since we assume that in order to understand the Brazilian social and historical
conformation it is necessary to go beyond that. This study is our version of the history of justice in the

serto of northern Minas in the nineteenth century. Only more detailed studies or interpretations will
tell if it is appropriate or not.

PALAVRAS-CHAVE/KEY-WORDS(5)
Sculo XIX, Administrao, Justia, Controle da Criminalidade, Norte de Minas Gerais.
19th. Century, Administration, Justice, Criminality Control, North of Minas Gerais.

Sumrio

ndice.............................................................................................................p. 11
ndice Abreviaturas........................................................................................p. 13
ndice de Tabelas..........................................................................................p. 14
ndices de Figuras.........................................................................................p. 15
Resumo.........................................................................................................p. 06
Abstract.........................................................................................................p. 07
Introduo.......................................................................................................p.16
Captulo 1. O Estado, a sociedade civil e a justia nas Comarcas do Serto
mineiro do mdio So Francisco...................................................................p. 31
1.1. Os clssicos da teoria penal: trabalho e misericrdia, a filantropia penal
1.2. O ordenamento jurdico brasileiro no sculo XIX: fora, consenso e
consentimento.
1.3. A justia fragilizada, os problemas da ordem civil.
1.4. A responsabilidade do poder: indecises e ambigidades do judicirio.
Captulo 2. A organizao e a administrao do poder judicirio: os limites do
Imprio da Lei.............................................................................................p. 66
2.1. O problema da organizao da ordem jurdica no Brasil do sculo XIX.
2.2. A ordem em construo e os agentes locais: Juizado de Paz
2.3. Os agentes da justia: de juizes a oficiais de quarteiro.
2.4. Juizes Municipais, Chefes de Polcia e Delegados: defensores da ordem.
2.5. Os aparelhos da condenao: casas de correo, cadeias e prises.
2.6. Os mapas estatsticos das sesses do Tribunal do Jri: as iluses da
ordem.
2.7. Os Ministros de Justia e os Presidentes de Provncia: sustentculos do
Estado
2.8. A segurana pblica: questo social e razo de Estado?
Captulo 3. Montes Claros de Formigas e regio: o cenrio.......................p. 106
3.1. A geografia do Serto: o homem e a terra.
3.2. Mercados locais e regionais: a economia no serto norte-mineiro nos
sculos XVIII e XIX
3.3. A populao no Brasil e em Minas Gerais nos sculos XVIII e XIX.
3.4. A populao livre e cativa em Montes Claros e seus Termos.
9

Captulo 4. A justia e os crimes no mdio serto do So Francisco, a eficcia


da lei: homicdios de livres e escravos........................................................p. 138
4.1 Os sertanejos: simetrias e assimetrias sociais no universo do crime
4.2. A Justia, o crime e a lei no serto norte-mineiro: limites e possibilidades
de anlise.
4.3. O crime e os criminosos: tipologia e categoria social de anlise.
4.4. Violncia cotidiana, enredos de muitas histrias de livres e cativos.
4.5. Crimes planejados: emboscadas, tocaiais e encomendas.
4.6. As Testemunhas: o avano da percia criminal.
4.7. Solidariedade, conflito e consenso nas comarcas do serto.
4.8. As armas e armadilhas do crime e da justia.
Consideraes finais...................................................................................p. 182
Fontes..........................................................................................................p. 185
Referncias Bibliogrficas...........................................................................p. 187
Anexos.........................................................................................................p. 199

10

ndice

Introduo....................................................................................................p. 16
Captulo 1. O Estado, a sociedade civil e a justia nas Comarcas do Serto
mineiro do mdio So Francisco...................................................................p. 31
1.1. Os clssicos da teoria penal: trabalho e misericrdia, a filantropia penal
1.2. O ordenamento jurdico brasileiro no sculo XIX: fora, consenso e
consentimento.
1.3. A justia fragilizada, os problemas da ordem civil.
1.4. A responsabilidade do poder: indecises e ambigidades do judicirio.
Captulo 2. A organizao e a administrao do poder judicirio: os limites do
Imprio da Lei.............................................................................................p. 66
2.1. O problema da organizao da ordem jurdica no Brasil do sculo XIX.
2.2. A ordem em construo e os agentes locais: Juizado de Paz
2.3. Os agentes da justia: de juizes a oficiais de quarteiro.
2.4. Juizes Municipais, Chefes de Polcia e Delegados: defensores da ordem.
2.5. Os aparelhos da condenao: casas de correo, cadeias e prises.
2.6. Os mapas estatsticos das sesses do Tribunal do Jri: as iluses da
ordem.
2.7. Os Ministros de Justia e os Presidentes de Provncia: sustentculos do
Estado
2.8. A segurana pblica: questo social e razo de Estado?
Captulo 3. Montes Claros de Formigas e regio: o cenrio.......................p. 106
3.1. A geografia do Serto: o homem e a terra.
3.2. Mercados locais e regionais: a economia no serto norte-mineiro nos
sculos XVIII e XIX
3.3. A populao no Brasil e em Minas Gerais nos sculos XVIII e XIX.
3.4. A populao livre e cativa em Montes Claros e seus Termos.
Captulo 4. A justia e os crimes no mdio serto do So Francisco, a eficcia
da lei: homicdios de livres e escravos........................................................p. 138
4.1 Os sertanejos: simetrias e assimetrias sociais no universo do crime
4.2. A Justia, o crime e a lei no serto norte-mineiro: limites e possibilidades
de anlise.
4.3. O crime e os criminosos: tipologia e categoria social de anlise.
4.4. Violncia cotidiana, enredos de muitas histrias de livres e cativos.
4.5. Crimes planejados: emboscadas, tocaiais e encomendas.
11

4.6. As Testemunhas: o avano da percia criminal.


4.7. Solidariedade, conflito e consenso nas comarcas do serto.
4.8. As armas e armadilhas do crime e da justia.
Consideraes finais...................................................................................p. 182
Fontes..........................................................................................................p. 185
Referncias Bibliogrficas...........................................................................p. 187
Anexos.........................................................................................................p. 199

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ndice Abreviaturas

DPDOR Diviso de Pesquisa e Documentao Regional da UNIMONTES


AFGC Arquivo do Frum Gonalves Chaves
APM Arquivo Pblico Mineiro
RPP/MG Relatrios dos Presidentes de Provncia de Minas Gerais
RMJI Relatrios dos Ministros de Justia do Imprio
CLIB Coleo das Leis do Imprio do Brasil
CDGIB Coleo das Decises do Imprio do Brasil

13

ndice de tabelas

Tabela
Tabela
Tabela
Tabela

1
2
3
4

Tabela 5
Tabela
Tabela
Tabela
Tabela

6
7
8
9

Tabela 10
Tabela 11
Tabela 12
Tabela 13
Tabela 14
Tabela 15
Tabela 16
Tabela 17
Tabela 18

Fora Policial Militar de Minas Gerais, 1835-77


Numero dos Membros da Guarda Nacional de Minas Gerais em Servio, 1836-58
Destacamentos da Guarda Nacional por Municipalidade, 1833, 1857
Crimes julgados nas Sesses dos Tribunais do Jri da Provncia de Minas Gerais,
1836-1845 e 1851-1855
Crimes julgados nas Sesses dos Tribunais do Jri da Provncia de Minas Gerais,
1865-1870
Exportaes, Rio Pardo Bovinos, 1815-1883
Populao de Distritos Selecionados, 1838.
Populao de Distritos Selecionados, 1872
Variveis analisadas nos Processos-crimes de homicdio, rus, 1833-1873 - Montes
Claros e regio
Processos-crimes de homicdio, rus e vtimas, 1833-1873 - Montes Claros e regio
Processos-crimes de homicdio sexo dos rus, 1833-1873 Montes Claros e
regio
Status dos rus nos processos-crimes, 1833-1873
Estado civil dos rus nos Processos-crimes, 1830-1873
Faixa etria dos rus nos Processos-crimes, 1833-1873
Ocupaes dos rus nos Processos-crimes, 1833-1873
Localidades onde ocorreram os homicdios, 1833-1873
Tipos de armas utilizadas pelos rus, processos-crimes 1833-1873
Sentenas proferidas contra os rus, processos-crimes 1833-1873

p. 86
p. 87
p. 87
p. 89
p. 90
p. 118
p. 134
p. 134
p. 145
p. 145
p. 146
p. 146
p. 147
p. 147
p. 147
p. 148
p. 149
p. 149

14

ndice de Figuras
Mapa 1
Mapa 2

Povoaes Antigas do Norte de Minas Gerais, 1804.


Distritos do Norte de Minas e as Rotas de Comercio entre os sculos XVIII e XIX.

p. 108
p. 136

15

Introduo
Este trabalho analisa os crimes de homicdio praticados, durante o sculo XIX, por
homens pobres livres e escravos na regio de Montes Claros, norte de Minas Gerais com o intuito
bsico de discutir a administrao da justia nesta regio. Busca entender a atuao do poder judicirio
na execuo da justia e os mecanismos de funcionamento do aparato jurdico durante o transcorrer
dos processos criminais. Examina como a justia condenava ou absolvia os envolvidos em crimes de
morte, especialmente, como eram tratados livres e cativos no interior da trama judicial nos sertes do
Brasil. Visa, essencialmente, compreender as permanncias e rupturas ocorridas nas prticas da justia
no interior do Brasil e aquilatar em que medida o Estado nacional conseguiu se fazer valer por meio da
ao judicial, tendo em vista que ao poder judicirio cabia mediar e conter os conflitos entre os
membros da sociedade brasileira, prescrevendo os comportamentos aceitos e aqueles que eram
julgados intolerveis.
O territrio mineiro, fonte de eterna disputa poltica e econmica, pode ser dividido
respectivamente em trs grandes reas de colonizao, ocupao e povoamento, e estas reas
divergiam entre si, material e culturalmente, quanto formao histrico-social. De modo geral, a
Provncia de Minas Gerais e, especificamente, o norte da provncia forjou tipos humanos que se
relacionaram com o meio ambiente quer no mbito da agricultura, do comrcio, do artesanato ou
quaisquer outras atividades econmicas, de modo muito peculiar, configurando um espao social
complexo de convivncia, onde viviam os grupos socialmente marginalizados pelo sistema escravista.
O estudo da justia, do crime e da criminalidade na regio enquadra-se na crescente preocupao dos
historiadores e cientistas sociais em conhecer as formas de organizao, as relaes e os processos de
coexistncia social dos grupos marginalizados das comunidades rurais escravistas e seus processos de
interao com a ordem estabelecida.
Para captar toda a densidade social da vida sertaneja nesta localidade tivemos que
precisar o que vem a ser as reas de Serto. As reas, geralmente, denominadas serto tm seu
contraponto historiogrfico e conceitual nas reas litorneas. A historiografia frequentemente associa
as regies/reas de serto barbrie e as regies/reas de litoral civilizao. Essa viso dicotmica,
presente em boa parte da literatura histrica do sculo XIX, e mesmo do sculo XX, no obstante a
variabilidade dos termos em que apresentada, requer uma reviso urgente. Essa dicotomia reduz a
compreenso da histria do Brasil e de suas regies, e mais ainda, oculta um sempre renovado
discurso elitista e conservador sobre a capacidade de autonomia das populaes residentes no interior
do pas para contribuir efetivamente na construo de um projeto nacional. Ultrapassar essa viso

16

dicotmica entre serto/litoral, civilizao/barbrie, arcaico/moderno, enfim, a viso dos muitos e


inconciliveis Brasis um passo inadivel para a compreenso do pas.1
O serto tem sido entendido de duas formas principais pela historiografia brasileira:
como meio fsico e como espao poltico-ideolgico. Alguns autores focalizaram o serto enfatizando
o seu carter fsico como elemento determinante nas relaes sociais. Outros analisaram o serto como
um espao geopoltico de dominao econmica, ideolgica e social. Estas duas concepes do serto
no so excludentes, s vezes, apresentam-se no discurso histrico e sociolgico, acerca das reas
interioranas e afastadas do territrio, de modo complementar. Aqueles que enfocaram o serto como
meio fsico predominante geogrfica, geolgica, mesolgica e climaticamente geralmente, pendem
para um determinismo geogrfico, em que, o homem do campo, especialmente, o sertanejo estaria
atado natureza. O sertanejo se amoldaria natureza muito mais do que a adaptaria aos seus
interesses econmicos, polticos, ecolgicos, ideolgicos, culturais e sociais. Para esses autores a
organizao societria seria dependente e no interdependente da natureza, e isto resultaria em atraso,
arcasmo e formas tradicionais de explorao do meio ambiente. Sob essa tica a integrao pressupe
a submisso do sertanejo ao meio ambiente.2
A preocupao em estudar o processo de colonizao e povoamento de extensas regies
do territrio brasileiro, os desertos de homens, pode ser verificada em autores fundadores da
historiografia nacional.3 Podemos colher inmeros exemplos na historiografia colonial brasileira deste
tipo de enfoque sobre o serto. A anlise de Joo Capistrano de Abreu em seus Captulos de Histria
Colonial, com propriedade e, em conformidade com vrios especialistas coloniais, evidencia que o
devassamento de nosso territrio se dera em razo da explorao de riquezas minerais, do apresamento
de escravos nativos e do comrcio de gneros alimentcios e das chamadas drogas do serto. Estas
foram as razes fundamentais para a colonizao e o povoamento do serto. No havia uma atitude
planejada de povoar com vistas ao estabelecimento de domicilio e de residncia. Tais motivaes para
a penetrao no serto foram enfatizadas pela maioria dos estudiosos coloniais brasileiros e

O serto tem sido analisado sob diversas perspectivas. Para uma concepo historiogrfica e ideolgica do serto confira:
LIMA, Nsia Trindade. Um Serto chamado Brasil: intelectuais e representaes geogrficas da identidade nacional. Rio
de Janeiro: Revan; IUPERJ: UCAM, 1999. Para uma concepo etimolgica, ideolgica e geogrfica do termo serto
confira: SILVA, Moacir M. F. A propsito da palavra serto. So Paulo: Boletim Geogrfico, s/d.
2
Um exemplo clssico de determinismo geogrfico, ou, pelo menos, de construo desse imaginrio acerca do serto e das
relaes entre o sertanejo e a natureza, encontra-se na obra de CUNHA, Euclides da. Os Sertes (Campanha de Canudos).
So Paulo: Editora Martin Claret, 2005. pp. 120-121.
3
Acreditamos que desnecessrio mencionar para a discusso em foco uma extensa bibliografia. Basta para o
entendimento da questo aludirmos a autores como: ABREU, Capistrano de. Captulos de Histria Colonial (1500-1800).
7. ed., rev. anotada e prefaciada por Jos Honrio Rodrigues. Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo: Publifolha, 2000.
(Grandes nomes do pensamento brasileiro). Especialmente o captulo IX. O Serto. pp. 127-205. HOLANDA, Srgio
Buarque de. Mones So Paulo: Brasiliense, 2000. FREYRE, Gilberto. Casa Grande & Senzala: formao da famlia
brasileira sob o regime da economia patriarcal. Ilustrao em cores de Ccero Dias, desenhos de Antonio Montenegro. 30.
ed., Rio de Janeiro: Record, 1995. PRADO JUNIOR, Caio. 1907-1990. Formao do Brasil contemporneo: Colnia. So
Paulo: Brasiliense, 2004.
17

estrangeiros e, como decorrncia desses empreendimentos aventureiros4, teria resultado uma


populao mestia, pobre, errtica, desconfiada e arredia, vivendo sempre nos limites da sobrevivncia
como salienta Capistrano: os primeiros ocupadores do serto passaram vida bem apertada; no eram
donos das sesmarias, mas escravos e prepostos.5
A dependncia e, em menor medida, a interdependncia da natureza so elementos
norteadores na narrativa dos analistas coloniais que estudaram o Brasil dos sculos XVI ao XIX. Claro
que, o homem dos tempos coloniais, abandonado sua prpria sorte nos rigores da mata teria que
recorrer aos meios ecolgicos existentes ou disponveis para a sua sobrevivncia e dos seus, somente
depois de garantida esta que ele poderia se dedicar a produzir um excedente qualquer para o
comrcio, desde que houvesse como fazer escoar essa produo econmica excedente rumo aos
centros consumidores. Tal no era o caso dos sertanejos, nem o objetivo dos sertanistas que
desbravavam o serto. A produo atendia ao estrito objetivo da empresa exploratria. queles que se
deixavam ficar restava o sistema de trocas, ou o cultivo das roas para o abastecimento das expedies
oficiais ou particulares que demandavam ao serto. As rotinas econmicas eram as mais simples
possveis. Capistrano de Abreu deixa isso bem claro quando trata da dieta alimentar, da moradia, da
vestimenta e dos apetrechos de trabalho dos sertanejos.6
Realizaram-se muitas expedies oficiais e particulares ao interior do pas, desde
meados do sculo XVI. Muitas rotas terrestres e fluviais foram sendo abertas em busca de riquezas e,
nestes caminhos, foram sendo semeados pousos que serviam para o abastecimento e suprimento das
expedies, alguns se tornariam importantes arraiais, vilas e cidades com o avanar do povoamento.
Essa foi a primeira experincia de fixao dos habitantes nos sertes do Brasil-Colnia. Na maioria
dos autores que estudaram esses empreendimentos coloniais, nota-se que eles definem as expedies
coloniais como exploratrias, de apresamento e guerreiras. Exceo feita ao trabalho de Srgio
Buarque de Holanda Mones. Neste ensaio sobre o processo de colonizao da regio sul do pas o
autor destaca o carter comercial da empresa colonizadora, fazendo uma distino fundamental entre
as bandeiras e as mones7.

O termo aventureiro no utilizado de modo pejorativo pela maioria dos estudiosos coloniais. Na narrativa de diversos
autores assume um carter laudatrio, herico, de bravura, destemor, honradez e coragem. Veja: LIMA JUNIOR, Augusto.
1889-1970. A Capitania de Minas Gerais. Belo Horizonte; Itatiaia; So Paulo: Edusp, 1978; CALMON, Pedro. Histria do
Brasil. vols. 1, 2 e 3. 4. ed., Rio de Janeiro: Livraria Jos Olympio Editora, 1981.
5
ABREU, Capistrano de. Captulos de Histria Colonial (1500-1800). 7. ed., rev., anotada e prefaciada por Jos Honrio
Rodrigues, Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo: Publifolha, 2000. (Grandes nomes do pensamento brasileiro), p. 153.
6
Idem, ibidem, pp. 153 e ss.
7
Sobre a distino entre bandeiras e mones diz o autor: No s o emprego de meios de locomoo diversos, ,
tambm, e principalmente, o complexo de atitudes e comportamentos, determinados por cada um desses meios, o que far
compreender a distino essencial entre a primitiva bandeira e a mono de povoado. Naquela, os rios constituem,
efetivamente, obstculos marcha, e as embarcaes so apenas o recurso ocasional do sertanista, utilizvel onde a marcha
se tornou impossvel. Nas mones, ao contrrio, a navegao, disciplinadora e cerceadora dos movimentos, que se torna
regra geral, e a marcha a p, ou a cavalo, ou em carruagem(...) constitui exceo a regra. HOLANDA, S. B. de. Mones.
op. cit. p. 72-73.
18

De qualquer modo, fosse por terra ou pelos rios as expedies assumiram quatro
caractersticas fundamentais: explorar, apresar, guerrear e comercializar. A fase da minerao em
Minas Gerais somente acentuou o ritmo de penetrao no territrio promovendo sua ocupao,
primeiramente, provisria e precria e, em seguida, de modo planejado e sistemtico. o que
evidenciamos na historiografia colonial. Fosse a p ou em canoas essa ocupao semeou ao longo de
seus trajetos pequenos povoados com caractersticas muito semelhantes: abastecimento, repouso e
suprimento para os viandantes. Logo, temos que concordar com Sergio Buarque de Holanda que, a
empresa colonizadora realizada por via terrestre assim como por via fluvial, forjou um complexo de
atitudes e comportamentos, determinados por cada um desses meios de locomoo. Forjaram tipos
humanos caractersticos em cada regio ocupada. 8
O meio fsico, nas comarcas do serto, teria desempenhado um papel significativo na
formao dos tipos humanos e de uma cultura sertaneja especfica como se pretende demonstrar neste
estudo. Ao que se sabe, a penetrao no territrio mineiro foi realizada essencialmente por vias
terrestres, fato que surpreende, pois a Capitania, depois Provncia possui grandes bacias hidrogrficas.
Foram bandeirantes e sertanistas baianos e paulistas os primeiros desbravadores do territrio mineiro.
E, se possvel falar de uma cultura sertaneja forjada a partir desse tipo de penetrao com suas
vantagens e limitaes, ela derivou de um processo de aprendizagem e adaptao de mtodos
largamente praticados pelos nativos do territrio, mas ela derivou essencialmente da inter-relao
entre o meio ambiente e o homem, por tal razo que este aspecto est sendo apreciado.9 A cobertura
vegetal do territrio de Minas Gerais dos tempos coloniais ou da poca imperial pode-se pressupor era
bem mais exuberante do que aquela que hoje existe no Estado. Graas ao processo de devastao e
degradao ambiental essa vegetao foi radicalmente modificada. Porm, a estrutura ecolgica
essencial permaneceu a mesma, ou seja, podemos encontrar cobrindo o territrio manchas de caatinga,
mata atlntica e extensas faixas de cerrado. A regio sofranciscana, objeto deste estudo, e mais
particularmente, Montes Claros e povoaes circunvizinhas situam-se nas reas de cerrado. A vida de
seus habitantes e suas condies de alimentao, vesturio, habitao e convivncia nesta rea foram
afetadas pelo relacionamento com esse meio ambiente.10
O solo, as bacias e micro-bacias hidrogrficas, as estaes climticas e outros aspectos
ligados ao meio ambiente afetaram a vida e as condies de vida dos sertanejos naquela regio,
impedindo ou facilitando seu processo de adaptao. As atividades produtivas ali desenvolvidas
tiveram que se adequar a essas peculiaridades geogrficas e ecolgicas. E assim ocorreu. Tanto que
8

Idem, ibidem, p. 72.


HOLANDA, Srgio Buarque de. Caminhos e fronteiras. 2. ed. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1975.
10
Neste sentido a dieta alimentar assumiu importncia capital para a permanncia no territrio. Quanto a esse aspecto
confira ALMEIDA, Semrames Pedrosa de. Frutas nativas do cerrado: caracterizao fsico-qumica e fonte potencial de
nutrientes. In SANO, Sueli Matiko, ALMEIDA, Semrames Pedrosa de. (Ed.) Cerrado: ambiente e flora. Planaltina/
Braslia: EMBRAPA, 1998.
9

19

houve na regio do mdio So Francisco a explorao do salitre retirado do solo. Houve o


aproveitamento de arvores e frutos nativos, uns para a fabricao das casas de adobe, outros para o
enriquecimento da dieta alimentar do sertanejo, assim como o Rio So Francisco e seus afluentes
forneciam pesca abundante aos moradores das localidades ribeirinhas Em suma, a utilizao dos
recursos naturais tornou-se uma alternativa essencial para a permanncia na regio. Havia uma forte
integrao com o meio ambiente.
Por outro lado, durante o imprio a populao brasileira crescera significativamente,
mas o territrio continuava despovoado. Havia a necessidade de perpetuar o domnio sobre o
territrio, mas agora sob uma nova conjuntura, a de formao do Estado nacional. O projeto, no de
todo claro e bem definido, constitua no apenas em ocupar, mas fixar; povoar para constituir
residncia e domicilio. Era necessrio assegurar a unidade territorial e poltica da nascente nao por
meio de um povoamento estvel, coibir ou limitar a fluidez e mobilidade espacial dos moradores das
antigas capitanias, agora provncias. Visava-se fixar de modo mais exato possvel os limites e as
fronteiras do Brasil. No apenas conhecer o serto, mas mape-lo, circunscrev-lo e domin-lo por
meio do povoamento fixo e estvel. As inmeras mudanas ocorridas na colnia para adequ-la
instalao de todo o aparato institucional trazido do Reino, so por demais conhecidas, faamos
apenas um esboo rpido, para os fins a que nos propomos nesta introduo.
Com a chegada da Famlia Real ao Brasil seriam produzidas as condies necessrias
para a superao do exclusivismo colonial11, em parte, responsvel pelo isolamento e abandono de
extensas faixas do territrio do pas consideradas pouco atrativas do ponto de vista fiscal, tributrio e
militar. Abertura, inovao e mudana caracterizam o perodo de 1808 a 1822. Foram criadas
instituies administrativas, artsticas, cientficas, financeiras. Facilitou-se a entrada de pessoas, bens e
capitais estrangeiros. Expedies cientficas foram encorajadas para o conhecimento e difuso das
riquezas e potencialidades do pas. Os testemunhos dos viajantes so os exemplos eloqentes desse
novo momento do Brasil. A elevao do Brasil condio de Reino em 1815 assume importncia
capital para a compreenso desse momento de modernizao da sociedade civil e das instituies
existentes ao tempo da colnia. Era preciso dotar o reino de estruturas e infra-estruturas legais e
legtimas para a imposio do poder do Estado, obviamente, esse processo profundamente denso no
foi percebido e entendido da mesma maneira de norte a sul do pas. A criao de instituies e de
aparatos administrativos pr-estatais e estatais estava sujeita s injunes da vida concreta. As antigas
capitanias, os seus mandatrios e potentados ora aceitavam certas medidas poltico-administrativas,
11

Para uma discusso mais aprofundada sobre o exclusivismo colonial e sua superao indicamos: HOLANDA, Srgio
Buarque de. Herana Colonial sua desagregao. In HOLANDA, S. B. de. Histria Geral da Civilizao Brasileira: O
Brasil Monrquico: o processo de emancipao. Tomo II, vol. 1., 6. ed., So Paulo: Difel, 1985; NOVAIS, Fernando
Antonio. Portugal e Brasil na crise do Antigo sistema colonial (1777-1808). 6. ed., So Paulo: Hucitec, 1995; Para uma
reviso da tese acerca do exclusivismo colonial ver: ALENCASTRO, Luiz Felipe de. O trato dos viventes: formao do
Brasil no Atlntico sul. So Paulo: Cia das Letras, 2000.
20

ora a elas se opunham num intenso processo de conflito, negociao e acomodao. Os homens
freqentemente tm resistncia mudana de suas rotinas e hbitos longamente estabelecidos, como
salientou Srgio Buarque de Holanda, especialmente aqueles que se encontram mais deslocados das
regies de poder direto do Estado poca como os homens dos sertes do Brasil.12
O serto assume um novo significado, se antes era o refgio, o espao de
desregramento, o lugar ignorado, agora ser o lcus, onde a lei e a ordem devem se fazer valer, pois
todos os sditos do imprio pertencem a uma e mesma nao. Nesse contexto que se torna
compreensvel a insistncia dos agentes da burocracia do Estado em elaborar censos, listas
nominativas e mapas de populao, enfim, as estatsticas populacionais. Era preciso saber quantos
eram, em que lugares domiciliavam e com o que se ocupavam os habitantes das provncias. Isso era
imprescindvel tanto para o controle social como para a formulao de polticas pblicas de
administrao dos cidados do Imprio. Desta forma, o serto passa a ser um espao de dominao
geopoltica. Nesta tarefa teria um papel fundamental o poder judicirio.
O serto da poca colonial e imperial que foi delineado pela historiografia apresenta
alguns elementos constitutivos que permitem, por um lado, entrever permanncias e mudanas no
modo de organizao e estruturao da vida no serto brasileiro e, por outro, as especificidades que
queremos demarcar. Neste estudo verificamos, entre outras coisas, em que medida as comunidades
rurais ali conformadas se assemelhavam ou se distinguiam daquelas engendradas em reas litorneas,
rurais e urbanas do Brasil da poca. Embora no existam muitas pesquisas acerca de Montes Claros e
regio que focalizem como objeto especfico de estudo a criminalidade e a justia naquela rea, e
mesmo em reas semelhantes, em que pudssemos nos apoiar, este trabalho pretende fornecer uma
contribuio emprica e historiogrfica ao entendimento das relaes sociais sertanejas.
Procuramos mapear o modo de vida e de organizao social de parcela da populao
que vivia naquela localidade e que esteve envolvida com a justia como rus, vtimas, testemunhas ou
informantes em crimes de homicdio. Para isso, tivemos que caracterizar, definir e diferenciar, mesmo
que em linhas gerais, a economia, a poltica, a cultura, a sociedade, os valores, os padres e estruturas
de sociabilidade da populao rural que habitava essa vasta extenso do territrio da Provncia
mineira. Os processos-crime nos permitiram penetrar o universo dos comportamentos, valores e
atitudes, s vezes, surpreendentes dos grupos marginais da sociedade sertaneja norte-mineira.
Toda essa reflexo a respeito dos aspectos fsicos e geopolticos do meio ambiente
serve para demonstrar que a penetrao do aparelho judicirio, e indiretamente, do Estado e suas
rotinas, valores e princpios passaram por adaptaes e tiveram que responder s expectativas de uma
realidade radicalmente diferente daquela pensada e forjada pelos agentes e funcionrios da burocracia
12

HOLANDA, S. B. de. Herana Colonial sua desagregao. In HOLANDA, S. B. de. Histria Geral da Civilizao
Brasileira: O Brasil Monrquico: o processo de emancipao. Tomo II, vol. 1., 6. ed., So Paulo: Difel, 1985.
21

do poder judicirio. Nos sertes, a estrutura e o funcionamento do poder de vigiar e punir, de controlar
e coagir teria que se adequar a um modo de pensar, sentir e agir diverso daquele para o qual a lei e a
justia tinham sido projetadas. Os homens pblicos do imprio, em particular, os agentes burocrticos
da justia tiveram que operar correes na aplicao das normas e leis s comarcas do serto mineiro,
se quisessem fazer valer os princpios fundamentais do ordenamento jurdico do Imprio. Por tais
razes, os conceitos de local, de regional e de nacional passaram a ser reavaliados para os fins deste
trabalho. Assim, historiograficamente, as comunidades isoladas geograficamente foram enfocadas em
seus aspectos negativos a precariedade, o isolamento e a pobreza material eram entendidos, a priori,
como ausncia de civilizao e de padres de sociabilidade. Tais deficincias impediriam ou
limitariam a integrao das comunidades sertanejas aos processos mais amplos da sociedade brasileira.
Os dois objetivos primordiais dos homens pblicos, durante o sculo XIX, eram povoar
o territrio e consolidar a ordem. Ou seja, realizar um povoamento de modo ordeiro e civilizado. Esses
objetivos enfrentaram muitos obstculos para se realizar, especialmente em reas como o termo de
Montes Claros de Formigas, na comarca do Rio So Francisco. A instabilidade de residncia e
domicilio dos moradores, foi um dos srios transtornos enfrentados para vigiar e controlar os
comportamentos da populao. Embora, esse no seja um estudo de populao, somente possvel
compreender o modelo de vida sertanejo a partir da fluidez e mobilidade espacial.13 Povoar, habitar e
morar no possuam os mesmos significados para homens e mulheres, livres e escravos, ricos e pobres
nos sertes do mdio So Francisco. Entre essas trs dimenses de pertencimento h uma diferena
sutil que tem sido pouco considerada nos estudos sobre os sertes. Ento foi necessrio precisar
tambm essas dimenses de sociabilidade para compreender a vida e a organizao social sertaneja
naqueles confins.
Havia, segundo a pesquisadora Izabel Marson, uma forte disputa entre dois projetos
polticos para o pas, durante o sculo XIX. Os liberais realizaram algumas reformas no ordenamento
jurdico com objetivos explcitos de descentralizar o poder poltico e administrativo fortalecendo cada
vez mais a esfera local e regional. Por seu turno, os conservadores especialmente aps a ascenso de
Arajo Lima, em 1837, iriam imprimir um direcionamento poltico mais centralizado para a
organizao das instituies e do prprio Estado. Eles realizaram algumas reformas neste sentido
como a Lei de 3 de dezembro de 1841 que reformou o Cdigo do Processo Criminal diminuindo o
poder dos juizes de paz.14

13

Para um excelente e sistemtico estudo acerca da populao da provncia de Minas Gerais confira: BOTELHO, Tarcisio
Rodrigues. Populao e nao no Brasil do sculo XIX. Tese. So Paulo: FFLCH/USP, 1999. Especialmente a Parte II
De Provncias a Nao: os levantamentos censitrios no Brasil do sculo XIX. pp. 75-78. Veja tambm o trabalho pioneiro
de: COSTA, Iraci del Nero da. Populaes Mineiras sobre a estrutura populacional de alguns ncleos mineiros no
alvorecer do sculo XIX. So Paulo: IPE/USP, 1981.
14
Coleo das Leis do Imprio do Brasil. N. 261. Lei de 3 de Dezembro de 1841. Reformando o Cdigo do Processo
Criminal, pp. 101-122.
22

Tanto o projeto liberal como o conservador visava modernizar o Brasil. A diferena


estava no ritmo que cada projeto queria imprimir a essa modernizao e aos processos civilizatrios.
Enquanto para os liberais os juizes de paz e o jri eram considerados a pedra de toque do poder
judicirio, pois permitiam uma maior autonomia na administrao da justia e uma interferncia mais
sensvel da sociedade civil nos negcios judiciais, para os conservadores os mesmos eram vistos como
viciosos e comprometidos com as oligarquias, as faces e os poderes dos coronis locais. Os
conservadores entendiam que os juizes paz eram despreparados, ineptos e que entravavam o
aprimoramento da administrao da justia.15 Havia outros pontos controversos entre o projeto
conservador e o liberal que iremos explorar com mais detalhes nos captulos deste estudo.
A resposta dada pelas elites locais aos projetos modernizadores e civilizatrios de
liberais e conservadores foi a sabotagem e a tentativa de desmontagem das novas instituies jurdicas.
O juiz de paz criao liberal foi no transcurso do sculo tendo suas atribuies esvaziadas pela
reao de outras instncias de poder, principalmente pelos juizes municipais, pelos chefes e delegados
de policia. Os juizes de direito e municipais criao do projeto conservador ao tentarem impor as
normas civilizatrias do poder central foram desmoralizados agredidos e at mortos, o que, em alguns
casos, tambm ocorreu com os juizes de paz. Em geral, nas duas situaes as elites locais recorreram
cooptao pela presso para garantir os cargos aos seus apaniguados parentes, eleitores, clientes,
amigos, etc por meio do apoio eleitoral, nomeao para cargos pblicos e incluso nas famlias por
meio de casamentos vantajosos. Dessa maneira, o mpeto modernizador foi amenizado, diludo ou
colocado a servio dos interesses tradicionais com a excluso ou quando muito com a participao
marginal de outras classes sociais.
O estudo da atuao do poder judicirio numa comunidade rural destaca os elementos
essenciais tanto da estrutura societria dessas comunidades como os elementos fundamentais para
compreender a organizao do poder judicirio na localidade, perceptveis no curso de atos violentos.
Levando em considerao que o poder judicirio, e toda a historiografia que trata do tema o confirma,
exercia funes circunscritas ao controle, vigilncia, represso do povo e dos cidados, ou melhor,
dos sditos do Imprio brasileiro. Estas funes institucionais j eram exercidas nos tempos coloniais
e, por certo, no deixaram de ser exercidas pelo poder judicirio durante o Imprio to somente se
diversificaram e especializaram. Elas se transformaram vigorosamente no transcurso do sculo XIX,
pode-se dizer que o judicirio passou por subseqentes processos de rupturas e de evolues.16

15

MARSON, Izabel Andrade. O imprio do Progresso: a Revoluo Praieira em Pernambuco (1842-1855). So Paulo:
Editora Brasiliense, 1987.
16
A natureza do bacharelismo brasileiro foi estudada por VENNCIO FILHO, Alberto. Das arcadas ao bacharelismo: 150
anos de ensino jurdico no Brasil. 2. ed. So Paulo: Editora Perspectiva, 1982. O autor analisa a formao jurdica
brasileira destacando predominncia do academicismo, em detrimento do pragmatismo que imperava em outros paises
como os Estados Unidos da Amrica do Norte. Traz um excelente resumo da evoluo do ensino do Direito no Brasil e a
importncia que os magistrados tiveram nos rumos polticos do pas.
23

Este trabalho demonstra as evolues, rupturas, continuidades, descontinuidades e


contradies do poder judicirio no Brasil, destacando os matizes que, os homens e mulheres
socialmente marginalizados, foram assumindo para os dirigentes do Estado e para os agentes da justia
no pas. Mostra que noes como justia, lei, direito, crime, povo e cidadania tiveram que ser
adaptadas s crescentes exigncias sociais das classes perigosas. Evidencia que ocorreu uma
inverso nas premissas do direito no transcorrer do sculo XIX. Entre a segunda metade o sculo
XVIII e os anos de 1850, categorias scio-histricas, ou conceitos como povo e cidado e, mais
extensivamente, sociedade civil, que apareciam submetidas aos interesses do Estado, e mais tarde,
do Estado-nao, aps 1830, nacional e internacionalmente, o direito sofre uma significativa mutao:
aquelas categorias tornar-se-iam mais precisas, e particularmente, o Estado comearia a reconhecer as
demandas sociais, da parcela pobre livre da populao, e nalguns casos at da parcela liberta e cativa,
sob pena de tornar-se obsoleto e ultrapassado.
No obstante essas mudanas, houve grande dificuldade em aplicar a justia, inspirada
nos moldes liberais, predominantes na primeira metade do sculo XIX, na regio em estudo. As
dificuldades de acesso justia e o relativo isolamento da regio possibilitaram a manuteno de
padres tradicionais e criaram cdigos baseados nos costumes que se sustentavam em relaes
pessoais, em um forte sistema cornelstico local e em relaes patrimonialistas. Isso implicava, s
vezes, em baixos ndices de punio e condenaes dos delitos praticados na localidade fosse por
homens livres ou cativos. Este fato mais sensvel quando se trata de assassinatos, tendo em vista que,
supostamente, este seria o delito que mais despertaria a vigilncia e a represso por parte da justia
institucionalizada e uma sensvel condenao social.
A imposio dos valores burgueses e liberais como razo, ordem, nao, civilizao e
progresso no penetraram na cultura local de modo incisivo, no foram introjectados pelos sertanejos
do mdio serto do So Francisco exatamente como haviam sido idealizados. A anlise e interpretao
dos processos de homicdio revelaram a impercia processual na montagem dos processos e a
insuficincia de instrumentos para a imposio de princpios caros aos homens pblicos do perodo
como a racionalidade, o carter abstrato da lei e a imparcialidade da justia. Esses princpios
fundadores do Estado moderno no conseguiram atingir a populao sertaneja e se sobrepor ao cdigo
do serto.17 evidenciando os limites do Imprio da Lei. Este estudo no pretende ser simplesmente
mais uma narrativa da histria dos vencidos. Ele verifica em que medida o Estado nacional,
orquestrado pelas elites polticas, econmicas, administrativas e judicirias, conseguiu ou no moldar

17

Segundo a pesquisadora Maria Sylvia de Carvalho Franco esse cdigo implicava num carter hbrido de manuteno de
padres tradicionais e de incorporao de valores modernizantes. Veja discusso mais adiante.
24

as atitudes e comportamentos da populao aos interesses da razo nacional,18 em que medida


obteve sucesso ou fracassou na modelagem do povo e do cidados. Ao abarcar o perodo
regencial (1831-1840) e o segundo reinado (1840-1889) analisa as polticas modernizadoras das
faces liberais e conservadoras que governaram o Brasil.
O trabalho discute a evoluo do Direito, do ordenamento jurdico, nos moldes liberais,
como principio de manuteno da autoridade do Estado frente a uma sociedade tradicional. Mas,
quando esse fenmeno: a evoluo, as reformas internas do poder judicirio, no respondia s
necessidades de conservao e imposio do prprio poder judicirio; ele colocava em funcionamento
um outro fenmeno: a fora. O poder judicirio utilizava-se de seus mecanismos tradicionais: a
vigilncia, o controle, a coero e a represso que, por meio do monoplio do uso legitimo da fora,
garantiam a autoridade do Estado. Obviamente, estamos diante de trs estratgias bsicas de
manuteno do poder dos grupos/classes dominantes encastelados no Estado: a persuaso, o consenso
e a fora. Este estudo procura mostrar a dinmica destas estratgias utilizadas pelos poderes judicirio
e executivo. No entanto, essas no foram as nicas estratgias que o poderes judicirio e executivo
utilizaram para a manuteno da ordem e da segurana pblica. Os homens pblicos do sculo XIX
usaram e abusaram das reformas. No entanto, o que se observa que em todos os planos reformistas
do poder judicirio os vencidos tornaram-se o centro das atenes dos governantes e homens pblicos
do Imprio. Era necessrio forjar a nao, posto que no existiria nao sem cidados. Procuramos
mostrar essencialmente como o judicirio atuava para exercer as suas funes normalizadoras e
regulatrias na sociedade norte-mineira.
Esta histria lida com acomodaes, conflitos e resistncias de livres e escravos, que
certamente no atuaram da mesma maneira, por isso, procuramos verificar como a justia tratou cada
grupo/classe socialmente marginalizada. Para conhecer e entender as condies de vida e de
dominao dos grupos socialmente marginalizados escolhemos como caminho privilegiado a
compreenso do poder judicirio e da criminalidade. A anlise de fontes jurdicas, administrativas e
parlamentares permitiram acompanhar um outro aspecto fundamental da montagem do Estado
nacional e a constituio dos poderes estruturantes do Estado o judicirio e suas interdependncias.
Neste caminho evidenciamos que a sociedade civil servia ao Estado no sculo XIX e no o
contrrio, como ocorre hoje. A sociedade devia se adaptar ao Estado e no o Estado aos interesses e
demandas da sociedade civil. Este o primeiro fato relevante deste estudo.
Abordamos a problemtica relao entre o poder judicirio e os elementos sociais
marginalizados, partindo do principio de que o Estado, a todo o tempo, procurou deixar bem claro o
papel que lhes cabia na ordem social, ou seja, partindo da premissa de que Estado nacional brasileiro,
18

Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia apresentado Assemblia Geral Legislativa na 1. Sesso da 5.
Legislatura pelo respectivo Ministro e Secretario de Estado Paulino Jos Soares de Sousa. Rio de Janeiro: Typographia
Nacional, 1843. p. 3.
25

clientelstico e patrimonial, tentou criar e organizar uma sociedade hierarquizada, mais


extensivamente, buscou criar uma sociedade civil baseada na existncia de uma suposta ordem
natural nas relaes sociais. O pacto social aps a Independncia do Brasil alterou-se, precria e
provisoriamente, mas estruturalmente as relaes de mando autoritrias perdurariam durante todo o
sculo XIX afora, espraiando-se inclusive pelo seguinte, como se pode observar na atuao do
judicirio durante a primeira fase Repblica.19
Este estudo no sobre a histria do direito, nem tampouco das instituies ou rgos
do poder judicirio. Tambm no uma histria do poder executivo stritu sensu. No entanto, trata de
alguns aspectos considerados fundamentais, tanto do primeiro como do segundo, que permitiram a
compreenso da organizao do Estado nacional. No se trata de uma histria do Estado-nao, mas
necessrio ter em mente que era nesse perodo que se modelava a nova nao e o novo homem civil.
Por um lado, esta investigao, trata dos crimes e da criminalidade praticada pelos moradores da
regio do mdio serto do So Francisco, no norte de Minas Gerais. Por outro, trata das prticas de
conteno do crime e da violncia entre os homens e mulheres sertanejos e engendra a compreenso
do modus vivendi e operandi dos criminosos e suas prticas delituosas ocorridas naquela localidade e a
atuao do poder judicirio como mediador dos conflitos. Em resumo, analisa o carter mediador e
repressor do poder judicirio diante dos confrontos sociais sertanejos.
Para compreenso desse universo peculiar necessrio analisar como o Estado, via
judicirio, se imps quela populao e como esses habitantes, objetivamente atingidos, sentiram o
peso da mquina estatal na sua vida cotidiana. Mas necessrio que se diga que no nos ocupamos da
histria da vida cotidiana da populao socialmente marginalizada do serto norte-mineiro. Contudo,
analisamos, em casos especficos, aspectos relacionados vida cotidiana dessa populao rural. Esta
introduo procura deixar explcito que para compreender as mutaes do Estado nacional brasileiro
necessrio esmiuarmos o funcionamento de um de seus poderes o Judicirio observando como ele
atuava sobre a populao de Montes Claros e regio e como essa populao atingida pela justia
relacionava-se com o avano do Estado sobre suas vidas, enfim necessrio esmiuarmos as relaes
entre o pblico e o privado na sociedade das comarcas do serto.
Esta pesquisa assemelha-se muito mais com uma histria do processo de dominao
senhorial e estatal, uma histria dos mecanismos de dominao da elite local e regional. Uma histria
das prticas de vigilncia, controle, coero e represso dos grupos/classes socialmente
marginalizadas. Escolhemos esse caminho para discutir a criminalidade. Ele no o nico, mas
permite entrever as estratgias concretas e discursivas postas em prtica para o exercer o domnio
efetivo. Assemelha-se muito mais com a histria dos embates entre faces e subgrupos de elite, e
19

RIBEIRO, Carlos Antonio Costa. Cor e Criminalidade: estudo e anlise da justia no Rio de Janeiro (1900-1930). Rio de
Janeiro: Editora da UFRJ, 1995.
26

entre a elite imperial e o denominado povo, e entre a elite dirigente e o informe cidado. Por meio
de diversos documentos oficiais legislativos, executivos, judicirios e administrativos penetramos
neste universo de discursos sobre a ordem e a desordem, a civilizao e a barbrie, a razo e desrazo,
o povo e o cidado.
O corpus documental compe-se de vrios materiais do legislativo, executivo e
judicirio. Em relao ao material legislativo foram consultadas as Colees das Leis do Imprio do
Brasil e a Coleo das Decises do Governo do Imprio de 1830 a 1880 disponveis no site da
Cmara dos Deputados, consultamos e analisamos os Cdigos Criminal de 1830 e de Processo
Criminal de 1832, e a reforma realizada no cdigo do processo em 1841 e em 1871. Para a anlise do
executivo recorremos aos Relatrios dos Ministros de Justia e aos Relatrios dos Presidentes da
Provncia de Minas Gerais, um volume expressivo de relatrios que abragem de 1825 a 1880.
Consultamos tambm aproximadamente 40 correspondncias de juizes de paz, algumas da Cmara de
So Romo e algumas de chefes de policia da Provncia. Um volume restrito de documentos da
Cmara Municipal de Montes Claros tambm foi compulsado para esta pesquisa. Todo esse corpus
legislativo e executivo permitiu uma abordagem do poder judicirio nos trs nveis nacional, regional
e local. Estas fontes foram analisadas qualitativamente, visto que muitas delas so discursivas, mas
elas constituem-se em materiais subsidirios investigao.
O corpus documental principal deste estudo so Processos Criminais que cobrem o
perodo de 1832 a 1880. Foram analisados seletiva e qualitativamente aproximadamente 60 processos
crimes, mas efetivamente foram quantificados 117 processos de homicdio referentes perodo de 18331873. Mesmo analisando qualitativamente sessenta processos no foram citados ou mencionados
todos esses processos. Por um lado, porque a anlise visou apreender as regularidades e padres, por
meio dos dados estatsticos e, por outro lado, a anlise qualitativa visou apreender as singularidades e
especificidades das prticas da justia e da criminalidade na regio norte de Minas Gerais. Ao
buscarmos apreender esses padres, regularidades e especificidades acreditamos que seria
desnecessrio, e se tornaria enfadonho, apresentar uma sucesso de casos, s vezes, muito semelhantes
em sua essncia. Com a anlise deste material foi possvel configurar o Estado nacional brasileiro.
Como falar do Estado sem falar de seus poderes, como falar das elites sem falar do
povo, como falar de povo sem falar de cidados, como falar de Minas Gerais sem falar do Brasil,
como falar de poltica sem falar de economia, cultura e sociedade? Esta uma histria social das
prticas judicirias e da construo do Estado nacional, mas tambm a histria de como os sujeitos
histricos elites, cidados e povo consolidaram o que hoje ns chamamos de Brasil. Escolhemos
analisar a sociedade de Minas Gerais porque essa era um das provncias mais populosas e influentes,
bem representada junto ao governo central, provncia rica, politicamente importante para o Imprio,

27

culturalmente diversa, que forneceu inmeros quadros polticos e administrativos para o


establishment.20
No entanto, a provncia de Minas Gerais no era homognea geogrfica, ideolgica,
cultural, administrativa, econmica e juridicamente ela estava dividida em zonas fronteirias de poder.
A diversidade emerge no estudo do controle da criminalidade e das prticas de administrao da
justia em Montes Claros e regio. Verificamos que as regies sul e centro-sul da provncia mineira
eram ricas e prsperas e que as regies norte, noroeste e nordeste eram remediadas, pobres e
abandonadas. Isso teve um impacto na forma de organizao histrico-social, na forma de penetrao
e imposio do Estado-nao e seus valores nessas regies da provncia de Minas Gerais. A maioria
dos homens pblicos que exerceram cargos e funes de Estado relevantes foi extrada da regio sul,
sudoeste, sudeste e centro-sul da provncia. Compreender que existiam, e ainda existem, vrias Minas
Gerais o primeiro passo para entender a importncia do papel desempenhado pelo judicirio naquela
regio e do problema que iremos aprofundar mais adiante.
O trabalho est divido em quatro captulos. Estes captulos estruturam-se em ordem
crescente de complexidade. Partindo de problemas gerais sobre a organizao do Estado nacional para
aspectos mais especficos de organizao do poder judicirio. Discutem o Estado no Brasil, em Minas
e no norte de Minas Gerais. Discutem a violncia de um modo geral at chegar ao crime e a
criminalidade na regio de Montes Claros. Analisam a criminalidade de modo amplo at chegar aos
crimes de homicdio no mdio serto do So Francisco.
No Captulo 1 O Estado, a Sociedade Civil e a Justia nas Comarcas do Serto
mineiro do mdio So Francisco discutimos as concepes de Estado e sociedade dos cientistas
polticos, antroplogos, socilogos e historiadores que analisaram a formao implantao,
organizao, consolidao e imposio do Estado nacional no pas sob dois eixos principais: tradio e
modernidade. Realizamos uma discusso historiogrfica avaliando, em que medida, o Estado se imps
no territrio e perante a populao. Procuramos demonstrar que a consolidao do Estado-nao no
Brasil, apesar do projeto saquarema21, de sua tendncia liberal-conservadora e burguesa no
conseguiu fazer valer os seus princpios e premissas nas comarcas do serto mineiro e, de um modo
geral, nos sertes do Brasil. Demonstramos que as caractersticas da sociedade civil, do Estado e da
criminalidade destoavam entre sul, centro e norte. Aqui destacamos conceitualmente os principais
elementos constitutivos da sociedade civil, do Estado e da justia na regio. Abordamos os principais
caracteres da justia formal na regio e suas praticas administrativas, com vistas a compreender a
distancia entre o ideal e o concreto na pratica da justia na sociedade mineira e norte-mineira.
20

Veja: SISSON, S. A. Galeria dos brasileiros ilustres. 2v. Braslia: Senado Federal 1999. Aqui pode-se encontrar a
trajetria dos principais polticos da Provncia mineira como o Marques de Paran, Bernardo Pereira de Vasconcellos e
tantos outros que provinham das regies mais prsperas da provncia.
21
MATTOS, Ilmar Rohloff de. O tempo saquarema. Rio de Janeiro: ACCESS, 1994.
28

A seguir, no Captulo 2 A organizao e a administrao do poder judicirio: os


limites do Imprio da Lei caracterizamos o crime e a criminalidade naquela regio; apresentamos e
discutimos as especificidades dos documentos judicirios, da Justia, da Lei numa regio dinmica,
embora isolada da Provncia de Minas Gerais. Traamos uma srie de distines entre a justia como
prtica e dever do Estado e como prtica e costume dos poderosos locais. Em suma, discutimos o
aparelho judicirio e como ele serviu de instrumento de dominao e controle social, embora nem
sempre eficaz e organizado. Analisamos inclusive as tentativas de organizao do ordenamento
jurdico oitocentista, os aparelhos e rgos de represso e punio, a atuao dos agentes da justia e
os princpios de governabilidade buscados pelo poder judicirio.
O captulo 3 Montes Claros de Formigas e regio: o cenrio trata especificamente da
sociedade norte-mineira, de Montes Claros e regio e das prticas criminais ocorridas entre a
aprovao do cdigo criminal e a abolio da escravatura. Dividimos esta discusso em dois
momentos: antes e depois do fim do trafico internacional de escravos em 1850. Procuramos
demonstrar quais as peculiaridades da localidade e regio estudadas, as caractersticas geogrficas,
climticas, agrrias, comerciais, econmicas, polticas, demogrficas e sociais, em que se
desenrolaram as prticas criminais dos grupos/classes socialmente marginalizadas do sculo XIX.
Desenhamos um perfil esquemtico, mas necessrio dos moradores da regio e seu modo de vida,
evidenciando uma significativa diferena entre os moradores de zonas urbanas e rurais, camponeses e
citadinos, caiaras e sertanejos, enfim, mostramos que existia um modo de ser sertanejo que foi
moldado e moldou a realidade agreste. Retomamos neste capitulo alguns aspectos essenciais do
quadro scio-histrico de formao do Estado nacional brasileiro para mostrar que, embora certos
princpios e valores tenham sido preconizados pela burocracia estatal, eles no se encaixavam
realidade monteclarense, e mais extensivamente, a regio do mdio So Francisco. Traamos um
quadro o mais detalhado possvel da conformao social da regio para distinguir as prticas criminais
e de controle da criminalidade comum s zonas rurais daquelas ocorridas em zonas urbanas, para
evidenciar que existia um modo de vida prprio e prevaleceram formas tradicionais de relaes sociais
na regio.
No Captulo 4 A justia e os crimes no mdio serto do So Francisco, a eficcia da
lei: homicdios de livres e cativos exemplificamos tudo o que viemos demonstrando sobre o papel
desempenhado pelo Judicirio e pelo Estado na regio e o comportamento da populao em contato
com os tribunais. Apresentamos as fontes, em especial, as judicirias e executivas, as principais
caractersticas dos criminosos, as armas utilizadas, as cenas dos crimes. Comentamos e analisamos
incidentalmente a vida cotidiana, as prticas da justia pblica e privada, as formas de resistncia ao
controle exercido pelo Estado e pelos poderosos locais.

29

Avanamos neste captulo muito mais com a certeza de que a implantao, formao,
organizao, consolidao e imposio do Estado nacional brasileiro naquela regio no se
assemelhavam atuao do Estado em outras partes do pas. Aproveitamos para mostrar, por meio dos
processos-crimes, que os nveis de condenao eram muito aqum dos esperados pelos agentes da
justia e os almejados pelos administradores do governo imperial. Evidenciamos que a eficcia do
poder judicirio em conter, os crimes e a criminalidade, nos momentos mais difceis e instveis da
organizao do Estado brasileiro ficara muito aqum do preconizado pelos homens pblicos da poca.
Sintetizamos toda a discusso procurando demonstrar os obstculos que o Estado e, especialmente, o
poder judicirio enfrentaram para fazer valer as normas e leis, para impor o seu poder sobre a
populao sertaneja do mdio serto do So Francisco.

30

Captulo 1 - O Estado, a sociedade civil e a justia nas Comarcas do Serto


mineiro do mdio So Francisco.
De acordo com esses doutrinadores, o Estado e suas
instituies descenderiam em linha reta, e por simples
evoluo, da famlia. A verdade, bem outra, que pertencem
a ordens diferentes em essncia. S pela transgresso da
ordem domstica e familiar que nasce o Estado e que o
simples individuo se faz cidado, contribuinte, eleitor,
elegvel, recrutvel e responsvel, ante as leis da Cidade.
(Holanda, 1995, p.141)

Nesta discusso historiogrfica abordamos alguns autores, nacionais e estrangeiros, que


lidaram diretamente com a formao, constituio, natureza, organizao e implantao do Estado e
da nao no mundo ocidental, em geral e, em particular, no Brasil. No entanto, no pretendemos
esgotar o assunto, to somente buscamos traar as linhas mestras de organizao e constituio do
Estado para que fique bem claro o tipo de Estado que foi construdo no pas poca do Imprio. H
uma slida literatura que trata do tema. Neste momento, estabelecemos um dilogo com os clssicos
da histria poltica brasileira por duas razes: em primeiro lugar, para deixar bem claro que neste
trabalho no discorremos nem nos concentramos em histria poltica do imprio e, em segundo lugar,
para que possamos demarcar as especificidades da discusso travada sobre a estrutura, organizao e
funcionamento do poder judicirio, um dos poderes constitutivos do Estado Imperial brasileiro.
oportuno lembrar as palavras de Norberto Bobbio que marca as diferenas entre a
historia das instituies polticas e a histria das doutrinas polticas, pois neste captulo tratamos
muito mais do primeiro tipo de histria do que do segundo, sem prescindir das idias e das doutrinas
acerca do Estado e da nao, ao contrrio, pretendemos deslindar o desempenho de um dos poderes do
Estado e de suas instituies, rgos e unidades componentes o poder judicirio sem descuidar que
ele ancora-se em larga tradio ideolgica. Assim, devemos ter sempre em mente a lio do eminente
jurista italiano:
Hoje, a histria das instituies no s se emancipou das histria das doutrinas como
tambm ampliou o estudo dos ordenamentos civis para bem alm da formas jurdicas que
os modelaram; dirige suas pesquisas para a anlise do concreto funcionamento, num
determinado perodo histrico, de um especfico instituto, atravs dos documentos escritos,
dos testemunhos dos atores, das avaliaes dos contemporneos, progredindo do estudo de
um instituto fundamental como, por exemplo, o parlamento e suas vicissitudes nos
diversos paises, ao estudo de institutos particulares como o secretrio de Estado, o
superintendente, o gabinete secreto, etc., atravs dos quais torna-se possvel descrever a
passagem do Estado feudal monarquia absoluta, ou a gradual formao do aparato
administrativo, atravs do qual pode-se reconstruir o processo de formao do Estado
moderno e contemporneo.22
22

BOBBIO, N. O conceito de sociedade civil. Trad. Carlos Nelson Coutinho. Rio de Janeiro: Edies Graal, 1982.. p. 54.
31

A partir dessa reflexo surgem, ento, trs preocupaes iniciais: o que vem a ser o
Estado nacional, durante o sculo XIX, como os autores discutiram a formao do Estado no Brasil, e
mais, como se organizou o poder judicirio no interior do ordenamento jurdico-poltico. O tema
polmico e os autores o abordaram segundo perspectivas tericas e metodolgicas nem sempre
consensuais, e as discrepncias mais salientes mereceram aqui o comentrio devido. Em linhas gerais,
pode-se dizer que a formao do Estado nacional ser problematizada a partir da compreenso da
organizao e da administrao do poder judicirio no Brasil. Posto que, foram os membros do poder
judicirio que corroboraram ou contestaram as medidas e atos legais emanados do poderes legislativo
e executivo. Eram e, em certa medida, ainda so, os advogados, magistrados e juristas que
questionavam os atos dos representantes da nao, que os culpabilizavam, que os isentavam ou os
responsabilizavam pelas guerras, rebelies ou qualquer outro problema que o Imprio enfrentasse,
fossem eles de pequenas ou grandes propores.
Entre os autores mais influentes que discutiram a implantao do Estado nacional no
Brasil temos Jos Murilo de Carvalho. Este autor enfatiza que a homogeneidade da elite poltica
brasileira possibilitou enfrentamento dos problemas de organizao do ordenamento jurdico e de
estruturao de sua burocracia, i.e, a elite poltica brasileira contou com esse fator unificador para a
sua hegemonia, apesar das diferentes fases de implantao do Estado, das diversas composies e
organizaes dos grupos de poder existentes, durante o sculo XIX. O autor compara e discute a
principal tese existente no campo de estudos polticos de formao do Estado na Amrica Latina: a de
unidade do Imprio brasileiro em contraposio com a de fragmentao dos pases da Amrica
Espanhola.23
Jos Murilo de Carvalho, assim como outros autores brasileiros, assenta suas reflexes
em dois grandes analistas do Estado nacional no mundo europeu Benedict Anderson e Eric
Hobsbawm.24 Para Carvalho, a obra de implantao do Estado foi realizada pelas elites polticas e
econmicas, as nicas capazes de execut-la e que detinham os recursos necessrios para a
concretizao dessa obra. Por isso em seu A construo da Ordem e Teatro das Sombras, Carvalho
procura mostrar que uma srie de condies favorveis facilitaram a hegemonia poltica da elite
brasileira permitindo a construo do Estado segundo os moldes de paz, tranqilidade e ordem
pblicas. Mas, a pergunta ainda permanece: o que define e caracteriza um Estado e uma nao? E
mais, o que seria um projeto nacional para os liberais e para os conservadores do perodo imperial? A
resoluo dessas duas questes, os especialistas admitem, muito complexa. Mas uma coisa certa: a
23

CARVALHO, Jos Murilo de. A construo da ordem: a elite poltica imperial; Teatro de sombras: a poltica imperial.
2. ed., Rio de Janeiro: Editora da UFRJ, Relume-Dumar, 1986.
24
ANDERSON, Benedict. Nao e conscincia nacional. trad., Llio Loureno de Oliveira. So Paulo: Editora tica,
1989. Veja tambm: HOBSBAWM, Eric J. Naes e nacionalismo desde 1780. trad. Maria Clia Paoli e Anna Maria
Quirino. 3. ed. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 2002.
32

historiografia enfatiza que essas questes foram enfrentadas e parcialmente equacionadas pelas elites
por meio de um processo de excluso social, isto , o povo ou as classes sociais no-proprietrias
pouco teriam participado da efetivao do Estado nacional tanto na Europa como no Brasil.25
A professora Izabel Marson opera um deslocamento neste debate ao discutir os
acontecimentos da Revoluo Praieira verificados em Pernambuco entre 1842-1855. O deslocamento
se d na medida em que procura demonstrar que o projeto de construo do Estado nacional brasileiro,
intentado pelas foras liberais naquela provncia, visava incorporar, de modo conservador, as
demandas e anseios das camadas mais pobres da sociedade pernambucana. Embora, como j
dissemos, coloque em primeiro plano as disputas entre os membros da elite da provncia. A tentativa
de incorporar as demandas sociais das classes/camadas/grupos marginais provocaram um turbilho de
agitaes na sociedade pernambucana. Marson evidencia tambm as disputas internas entre as elites
liberais e conservadoras demonstrando que do incio ao trmino dos embates foram sendo construdas
verses, nem sempre consensuais e muitas vezes contraditrias, acerca da participao de praieiros e
defensores da ordem na consolidao do Estado.26
H um importante trabalho acerca da organizao do Estado nacional brasileiro
produzido por Raimundo Faoro: Os donos do poder27 O autor procura construir um arcabouo terico
e metodolgico para explicar a implantao de um Estado nacional particularista, patrimonial e
clientelista no pas, pontuando a sua obra com exemplos, fatos e acontecimentos que demonstram a
tradio herdada de Portugal. Para Faoro as relaes clientelsticas, patrimoniais e estamentais no
Brasil configuraram e definiram a natureza do Estado brasileiro desde o perodo colonial. Essas
relaes podem ser caracterizadas como elementos constitutivos do Estado brasileiro. Embora, tenha
apontado muitos aspectos importantes acerca da organizao do Estado nacional, particularmente o
aspecto clientelstico da poltica nacional, foi Maria Isaura Pereira de Queirs quem mais
detalhadamente analisou as relaes de mando e submisso entre as elites locais/regionais/nacionais e
a populao em geral.28
O Estado no Brasil oitocentista para uns era considerado, como vimos, onipotente,
onisciente e onipresente. O estamento burocrtico seria a pedra de toque deste Estado centralizado que
produziria a legislao e aplicaria as normas e leis aos membros da sociedade, tudo ordenando e
regulando. Para outros, a estrutura burocrtica do Estado imperial seria uma mera reproduo dos
padres e modelos portugueses, franceses, ingleses ou americanos. Ainda, para alguns, o Estado
brasileiro teria promovido um processo de adaptao dos modelos estrangeiros s condies tropicais.
25

CARVALHO, Jos Murilo de. op. cit. pp. 209-216


MARSON, Izabel Andrade. O Imprio do Progresso: a Revoluo Praieira em Pernambuco (1842-1855). So Paulo:
Editora Brasiliense, 1987.
27
FAORO, Raimundo. Os donos do Poder: formao do patronato poltico brasileiro. 2 vols. 5. ed., Porto Alegre: Globo,
1979.
28
QUEIRZ, Maria Isaura Pereira de. O mandonismo local na vida poltica brasileira e outros ensaios. So Paulo: AlfaOmega, 1976.
26

33

Procuramos verificar em que medida essas tipificaes e paradigmas de Estado construdos pela
historiografia compreendem as situaes concretas de atuao do Estado no Brasil.
Raimundo Faoro desenha um Estado com as seguintes caractersticas: centralizado,
burocrtico, estamental, clientelstico e patrimonial. Um Estado nacional brasileiro todo-poderoso. Por
outro lado, observamos que Jos Murilo de Carvalho fundamenta sua analise do Estado brasileiro em
pressupostos mais flexveis, embora considerando o Estado como um dos elementos ordenadores das
relaes sociais. Carvalho, entende o Estado nacional brasileiro como burocrtico retardatrio, herana
colonial; clientelstico e patrimonial, com uma burocracia e seus agentes que vo progressivamente se
tornando mais competentes e eficientes na gesto dos negcios do Estado. Ou seja, o Estado nacional
brasileiro, no era e no teria, antes do final do sculo XIX, condies de uniformizar e aplicar todos
os procedimentos organizacionais de gesto ao territrio brasileiro porque havia limites estruturais, de
recursos e de competncia tcnica para esse projeto centralizador.29
Keila Grinberg em Liberata a lei da ambigidade situa a discusso travada acerca do
Estado brasileiro em outro plo, propondo uma interpretao em que, o Estado nacional brasileiro, no
seria todo-poderoso, no seria apenas um importador de modelos, no seria tambm um Estado
ausente que deixava vontade e iniciativa particular, sociedade civil a conduo e organizao das
relaes sociais. O Estado nacional brasileiro comportava uma ambigidade e convivia com ela
adaptando-se e modelando-se de acordo com as situaes concretas. Isto , ora aceitava e aplicava os
pressupostos agrrio-escravistas, quando era necessrio decidir um problema pratico, por exemplo, as
demandas por liberdade de escravos. Ora, no aceitava nem aplicava esses pressupostos. O Estado
nacional brasileiro no seria um mero executor dos interesses da elite escravista e agrcola do pas.30
A partir de 1970 e 1980 h uma profunda reviso na anlise do Estado nacional
brasileiro. perceptvel que h historiografias do Estado nacional brasileiro. perceptvel tambm
que h pontos de confluncia e de divergncia entre os inmeros autores que escreveram acerca do
tema. Estamos demonstrando os pontos de aproximao entre autores que, muitas vezes, no partem
dos mesmos pressupostos, no utilizam os mesmos suportes tericos e metodolgicos. Um outro fato
importante que os estudos sobre o Estado nacional, especialmente, a partir de 1980 passaram a
utilizar um conjunto de fontes, tcnicas e mtodos mais sofisticados, incorporando as contribuies da
sociologia, da cincia poltica, da antropologia e da estatstica para melhor compreender o Estado, seus
rgos e instituies.
Dois trabalhos pioneiros na discusso sobre o papel desempenhado pelo Estado, e
naturalmente, sobre a sua organizao e implantao no Brasil so os trabalhos de Suely Robles Reis
de Queirz e Maria Sylvia de Carvalho Franco. O primeiro se detm na questo da introduo, da
29

CARVALHO, Jos Murilo de. op. cit. pp. 214-215.


GRINBERG, Keila. Liberata: a lei da ambigidade, as aes de liberdade na Corte de Apelao do Rio de Janeiro. Rio
de Janeiro: Relume-Dumar, 1994.

30

34

formao e da utilizao da mo-de-obra escrava em So Paulo, e extremamente valioso para a


compreenso do papel do Estado nacional brasileiro escravista. Queirz caracteriza o sistema de
explorao da mo-de-obra escrava evidenciando e provando o carter repressivo e tutelador do
Estado que, embora transigisse nas questes da explorao da mo-de-obra, foi um poderoso auxiliar
da classe senhorial na extrao da mais-valia absoluta e relativa potencial do trabalho escravo. Isto , o
Estado nacional brasileiro escravista foi, progressivamente, intervindo nessa relao, ainda que
colaborasse e facilitasse a explorao dos escravos, fornecendo o aparato repressivo e de controle da
mo-de-obra escrava. Mostra ainda que todo um aparelho legislativo nos trs nveis municipal,
regional e central foi sendo constitudo para reprimir, controlar, vigiar e intimidar a escravaria. As
posturas municipais, a legislao aprovada pela Assemblia Legislativa da Provncia e, sobretudo, as
leis aprovadas pela Cmara e pelo Senado na Corte, foi uma das muitas formas que o Estado
encontrou para colaborar com a manuteno do sistema escravista em So Paulo a escravido
acompanharia as caractersticas vigentes em regies mais antigas, visvel a violncia na legislao e na
vida prtica.31
A anlise de Queiroz vai descortinando os agentes e os mecanismos da represso
utilizados pelo Estado Imperial brasileiro. Este utilizou-se de capites do mato, foras policiais, guarda
nacional, e at do exrcito, para manter os escravos sob controle. A legislao ocupava um lugar de
destaque, visto que ela fornecia legitimidade aos atos de represso. Durante o sculo XIX h uma
abundncia de atos normativos e legais que visavam manter o controle da escravaria, porm deve-se
registrar que nem sempre essas aes estatais tiveram ou atingiram o efeito desejado. Vale dizer, a
mera existncia da lei no implicava na sua efetiva aplicao. Tanto assim que, a autora, procurou
demonstrar que os escravos tambm reagiam e se insubordinavam, apesar e talvez, devido ao alto grau
de violncia do sistema, caracterizando o sistema repressivo estatal escravista da seguinte forma:
Qualquer infrao que mesmo de leve pusesse em risco o sistema era punida com penas
severas e procurava-se antecip-la, impedir-lhe a concretizao, atravs de legislao
intimidativa. (...) Assim, o que se pode concluir que a prpria legislao, sendo
altamente repressiva j caracterizava a violncia de um sistema que na prtica se mostraria
ainda mais atuante.32
A violncia, o carter repressor da legislao e da atuao de agentes estatais e
paraestatais era um fenmeno inerente ao sistema de explorao escravista. Obviamente, os escravos,
no todos, deram uma resposta violncia do Estado e violncia privada. A autora se detm nas
reaes dos cativos demonstrando que eles souberam encontrar mecanismos para resistir e afrontar o
sistema escravista brasileiro. O trabalho de Queirz foi um dos primeiros a destacar, entre ns, o
31

QUEIRZ, Suely R. Reis de. A escravido negra em So Paulo: um estudo das tenses provocadas pelo escravismo no
sculo XIX. Rio de Janeiro: Jos Olympio Editora; Braslia: INL, 1977. p. 49 e ss.
32
QUERZ, Suely R. Reis de. op. cit. pp. 49 e 57.
35

binmio resistncia/acomodao. Embora a acomodao e a insubmisso assumissem, em sua


anlise da escravido, um carter de enfrentamento consciente e fosse, geralmente, uma resposta
violenta e de rebeldia, e a acomodao envolvesse a idia de fingimento devemos destacar que ela
foi uma das primeiras a dizer que o escravo resiste mesmo quando no provoca ou entra em conflito
aberto com o sistema escravista. Nas palavras da autora:
A ordem social que se estabeleceu no Brasil com a escravido no permitiu o uso de
tcnicas sociais de distenso de emoes ou sentimentos e de solues de conflitos que se
baseassem no respeito pessoa do escravo. A insatisfao provocada levaria a uma
resposta em geral mais violenta do que se poderia supor numa sociedade escravista em que
a represso era ferozmente exercida.33
Porm, preciso dizer que as emoes ou sentimentos fizeram parte do cotidiano
escravista, como alertou Ligia Bellini num misto de amor e interesse entre senhores e escravos, posto
que se a historiografia recupera o carter humano do escravo quando resiste, negocia ou acomoda-se,
no seria possvel negar que os sentimentos, emoes e a afetividade estivessem presentes nas relaes
sociais entre senhores e cativos, por mais antagnicas, hierarquizadas e violentas que elas fossem.
Especialmente, se consideramos os avanos realizados pela historiografia da escravido que tem se
dedicado ao estudo das relaes familiares de escravos e libertos nos ltimos anos. Ou mesmo, os
estudos que tem se debruado sobre os testamentos e inventrios de livres e libertos que evidenciam,
nalguns casos, verdadeiras relaes de afetividade entre senhores e escravos. De toda forma, o sistema
escravista era a face mais cruel da explorao do homem pelo homem que obteve chancela do Estado,
implicando ou no relaes afetivo-emocionais.34
Maria Sylvia de Carvalho Franco trouxe uma sofisticada contribuio para o
entendimento do papel desempenhado pelo Estado nacional no Brasil. O seu estudo acerca dos grupos
sociais intermedirios sem posse homens e mulheres pobres livres e mesmo daqueles que tinham
alguma propriedade sitiantes, vendeiros, tropeiros, comerciantes revelou inmeros aspectos da
forma de organizao do Estado nacional brasileiro. Este estudo apresenta, para o nosso trabalho, um
interesse especial, pois analisou fontes criminais, assim como Suely R. R de Queiroz. A anlise feita
por Carvalho Franco permite entender melhor a fisionomia que o Estado Imperial brasileiro foi
adquirindo durante o sculo XIX. Seu livro Homens livres na ordem escravocrata analisa e interpreta
o Estado como um poder ausente-presente, isto , que somente se manifestava quando o sistema
33

Idem, Ibidem. p. 128


Para uma apreciao critica das relaes afetivas entre senhores e escravos, confira o ensaio de: BELLINI, Ligia. Por
amor e por interesse: a relao senhor/escravo em cartas de alforria. In REIS, Joo Jos. (org.). Escravido e inveno da
liberdade: estudos sobre o negro no Brasil. So Paulo: Editora Brasiliense, 1988, pp. 73-86. E quanto aos estudos das
relaes familiares de escravos, livres e as fontes para seu estudo veja: SAMARA, Eni de Mesquita. A famlia brasileira.
So Paulo: Brasiliense, 1983; DIAS, Maria Odila Leite da Silva. Cotidiano e poder em So Paulo no sculo XIX. So
Paulo: Brasiliense, 1984; MARCILIO, Maria Luiza. A cidade de So Paulo: povoamento e populao, 1750-1850. So
Paulo: Pioneira/Edusp, 1973; MATTOSO, Ktia Queirs. Famlia e sociedade na Bahia do sculo XIX Provncia do
Imprio. Salvador: SMEC, 1978, entre outros.
34

36

social escravista corria algum risco de desagregao, caso contrario, imperaria a vontade e os
interesses dos potentados locais e a participao dos grupos marginais nas decises de Estado era
mnima.35
Maria Sylvia de Carvalho Franco nota que os servidores pblicos mantinham uma
atitude de desapego, de distanciamento em relao ao Estado, neste ponto de sua anlise enxerga-se
um vnculo com a interpretao feita por Faoro que tambm afirma que o povo no se sentia
representado pelo Estado, mesmo quando fazia parte dele. Isto , as camadas/grupos/classes sociais
marginais, especialmente, os homens pobres e livres no se identificavam com o Estado fazendo ou
no parte dele, o Estado era visto e entendido como uma fonte de favores ou de obrigaes para esses
grupos/camadas/classes sociais, particularmente durante o sculo XIX. A autora afirma isso de modo
contundente ao dizer:
Essa conduta do servidor pblico, orientada mais pelos vnculos que o prendiam aos
interesses de seu meio social, que pela lealdade para com seu empregador distante e
desmaterializado, comea a tornar-se inteligvel quando se evidencia como era de fato
ainda rudimentar o prprio conjunto de frmulas que disciplinava a realizao dos
objetivos do Estado. Seu carter positivo, isto , sua cristalizao num corpo de preceitos
estatudos objetivamente e consubstanciados como fora normativa, havia penetrado de
maneira rudimentar na conscincia de cidados e funcionrios, tornando precria sua
eficcia para garantir da parte de ambos homogeneidade e continuidade de ao.36
Este justamente o ponto principal: em que medida podemos afirmar que o Estado
nacional brasileiro conseguiu efetivamente consubstanciar os princpios gerais e abstratos da
administrao e do funcionamento dos negcios pblicos? Posto que, como estamos demonstrando o
Estado brasileiro no conseguiu atingir externamente a populao, ou melhor, a sociedade civil; nem
tampouco internamente; pois o Estado no foi introjectado pelos cidados e funcionrios. Os
princpios da imparcialidade, de probidade, de impessoalidade, de racionalidade, da igualdade no trato
e no exerccio da administrao pblica existiam de modo precrio e frgil. A autora cita casos de
crimes cometidos por funcionrios do poder judicirio, que hoje como ento alarmavam os mais
srios gestores e administradores do Estado. Quantas queixas no faziam os Presidentes da Provncia
de Minas Gerais, e de tantas outras, contra a m conduta dos agentes inferiores da administrao
judiciria. Insistimos, esse o ponto: o Estado idealizado pelos agentes superiores da administrao
pblica estava longe daquele que era vivenciado cotidianamente pelos membros da sociedade civil
brasileira e pelos seus agentes, no importando a escala diminuta em que a sociedade civil tenha
existido durante o Imprio.
O absentesmo do Estado verificava-se, segundo a autora, em determinadas situaes
em que havia conflito direto entre os interesses da classe senhorial e do Estado, que colocavam a
35
36

FRANCO, Maria S. de Carvalho. op. cit. pp. 137-141


Idem, Ibidem, p. 122.
37

integridade e a estabilidade econmica e poltica em risco. O exemplo, mais notrio diz respeito
aprovao e a implementao das leis gradualistas para a abolio da escravatura. A aprovao de uma
srie de leis que ocorreram durante todo o sculo XIX 1831, 1850, 1871, 1885 e 1888 do
incontestes demonstraes deste processo de negociao e conflito de interesses entre a sociedade civil
e o Estado. Essas leis esto carregadas de ambigidades, contradies e aberturas que permitiam a
burla, a fraude e o seu no cumprimento. Como salientou Jos Murilo, a elite poltica do imprio no
pode ser automaticamente associada aos interesses da elite econmica, pois as prprias leis
emancipacionistas, em parte, contrariaram os interesses da classe senhorial escravista fosse
cafeicultora, fosse mineradora, fosse aucareira, ou criatria, desde que baseada no trabalho escravo.
Em suma, toda legislao que trazia alguma melhora ou beneficio aos cativos, mesmo que indireta e
parcialmente, era duramente combatida pela elite econmica escravocrata brasileira na Corte e nas
Provncias, embora fossem algumas tenham sido aprovadas.
Todas essas reflexes ainda no atingiram o cerne da questo de modo explicito: o que
era o Estado nacional brasileiro durante o sculo XIX? Estas reflexes evidenciam o esforo de
cientistas sociais e historiadores para captar a natureza complexa dessa instituio moderna.
Instituio que no Brasil era perpassada por trs dimenses sociais amplas: o escravismo, o latifndio
e a monocultura, que orientavam a grande produo agrcola brasileira para os mercados
internacionais europeus. Apreender a natureza e os elementos constitutivos do Estado nacional
brasileiro considerar as implicaes que essas trs dimenses tiveram na sua conformao, razo que
justifica o dilogo com autores que estudaram a sociedade oitocentista sob o ponto da escravido ou
dos homens pobres livres. Tendo em vista que todos esses estudos feitos acerca de diferentes
localidades brasileiras tiveram que se deparar com essas indagaes.
Nesta linha de raciocnio outro estudo assume relevncia para a compreenso do
problema da organizao e do funcionamento do Estado nacional brasileiro o trabalho pioneiro de
Maria Isaura Pereira de Queirz, O mandonismo local na vida poltica brasileira, que pe em
evidencia as relaes internas das elites polticas do pas e as mantidas com os outros
grupos/camadas/classes sociais. Isto , a autora analisa as intrincadas relaes intra e entre as elites e
como as elites lidaram com os grupos marginais que gravitavam em torno delas. Prope uma anlise
da vida poltica e dos mecanismos de subordinao, cooptao, colaborao e dominao construdos
pelas elites polticas no interior do jogo poltico. Vejamos um pouco mais de perto, a contribuio de
sua anlise para o delineamento do Estado nacional brasileiro e seus atributos.
Maria Isaura Pereira de Queirz ir demonstrar qualitativamente os elementos que
compem o Estado patriarcal, patrimonial e burocrtico brasileiro, traado por Raimundo Faoro. Ela
ir por em relevo como as relaes sociais consolidadas numa determinada tradio se opem a uma
pretensa atitude moderna das elites brasileiras. Em primeiro lugar, a autora mostra que a sociedade
38

brasileira devido s trs dimenses inclusivas escravido, latifndio e monocultura consolidou


relaes clnicas e familiais no pas, e que essas relaes tiveram um peso considervel nas relaes
polticas, embora a famlia nunca se confunda com a vida poltica de modo automtico e irredutvel,
como salientou Srgio Buarque de Holanda, a famlia no se confunde com o Estado, mesmo que o
Estado contenha, s vezes, famlias inteiras controlando-o e administrando-o:
O Estado no uma ampliao do crculo familiar e, ainda menos, uma integrao de
certos agrupamentos, de certas vontades particularistas, de que a famlia o melhor
exemplo. No existe entre o crculo familiar e o Estado, uma gradao, mas antes uma
descontinuidade e at uma oposio. A indistino fundamental entre as duas formas
prejuzo romntico que teve seus adeptos mais entusiastas durante o sculo XIX.37
A poltica imperial sempre foi um tema complexo, pois argumenta-se que tanto liberais
como conservadores preocupavam-se muito mais com o poder pelo poder do que com o poder como
um caminho para atingir uma meta, um projeto poltico definido para o pas. Neste sentido, analisar os
processos de organizao poltica das faces e grupos que dominavam a cena poltica do imprio
implica compreender como esses homens pblicos dessas faces entendiam o Estado e suas
instituies, implica compreender as disputas entre as elites locais, regionais e nacionais. Para Maria
Isaura P. de Queiroz o poder poltico e, especialmente, a poltica se desenvolveu tendo por ncleo o
municpio. Argumenta a autora que:
A importncia do poder municipal se manteve durante o Imprio; no municpio, se o
mando local se desgostava com a Corte, a autoridade do governo tornava-se pouco mais
do que nominal: em vo promulgava os seus ditos, no eram obedecidos. O
parlamentarismo mascarou tal processo, dando lugar s controvrsias sobre se Pedro II
fora ou no um autocrata, se quem governava era ele ou era o gabinete, se o gabinete fazia
ou no fazia as eleies. Quem governava realmente eram as maiorias que se compunham
e decompunham segundo os chefes locais estavam ou no de acordo com as medidas
propostas pelo governo, e s quando nenhuma ameaa existia no horizonte contra os
interesses dos proprietrios rurais que a mquina eleitoral do partido no poder dava
resultado positivo.38
O fenmeno do localismo na poltica brasileira foi analisado enfatizando que o centro
da deciso poltica estava no municpio. preciso avaliar essa perspectiva terico/metodolgica de
anlise da vida poltica brasileira, especialmente se considerarmos que os homens pblicos do sculo
dezenove tambm acreditavam, pelo menos era o que expressavam em seus discursos, que o localismo
era um dos grandes entraves ao desenvolvimento poltico e social do pas, se consideramos tambm
que o poder local foi sofrendo, desde 1834, uma progressiva perda de influncia com a centralizao
poltica do Segundo Reinado, somos forados a repensar a fora dos potentados locais nos rumos da
poltica imperial. Contudo, devemos concordar com a autora que durante boa parte do sculo XIX os
37
38

HOLANDA, Srgio Buarque de. Razes do Brasil. 26. ed., 17 reimpresso. So Paulo: Cia das Letras, 1995. p. 141.
QUEIROZ, M. I. P. de. op cit. pp. 19-20.
39

localismos imperaram na poltica imperial, especialmente na poca de eleies. Esta tese refora a
idia de que o Estado nacional enfrentou dificuldades para suplantar o poder privado no sculo XIX.
Os poderosos locais com suas alianas, pactos e solidariedades polticas limitaram a ao do poder
pblico. Voltamos ao Estado como representante de camadas/grupos/classes dominantes. Voltamos ao
Estado que no conseguia impor os princpios de racionalidade e generalidade sociedade civil.
Voltamos ao Estado ex partis principis
O Estado, para a autora, seria uma extenso da famlia patriarcal e clnica. Quando os
interesses da elite agrria, que, no entendimento de Maria Isaura, se associavam aos interesses da elite
poltica eram ameaados, os potentados locais entravavam, limitavam ou simplesmente desobedeciam
aos preceitos normativos e as leis. Como j dissemos, a elite poltica e a elite econmica no seriam
expresses unvocas e automticas umas das outras. Os elementos, os quadros burocrticos do Estado
Imperial graas dinmica de funcionamento da administrao pblica possuiriam certo grau de
autonomia e margem de independncia na conduo, planejamento e execuo das decises. Esse grau
de autonomia e margem de independncia, fruto de conquista ou negociao, poderia ser imposto pelo
consenso ou pela fora. Vale dizer que o Estado nacional brasileiro no era manipulado de cima para
baixo, nem de baixo para cima. Nisso concordamos com o professor Ivan Vellasco, o Estado
monrquico constitucional brasileiro para obter o mnimo de credibilidade e legitimidade teria que
tentar respeitar e fazer respeitar as leis, embora nem sempre obtivesse xito nessa tarefa.39
A autora tem razo ao argumentar que o poder municipal foi um importante articulador
e intermediador do jogo poltico em esfera local e regional. Especialmente porque era, ento como
hoje, dos municpios que provinham as rendas, tributos e impostos que um Estado, essencialmente,
fiscalista como o foi o do Imprio no poderia dar-se ao luxo de desconsiderar as opinies e reclamos
das elites locais e regionais. As intrincadas relaes entre as elites locais, regionais e nacionais vem a
tona na anlise da organizao e da estrutura de funcionamento do poder judicirio brasileiro e
provincial. Os mais variados corpus documentais patenteiam essas tenses entre o interesse privado e
pblico no sculo XIX.40
Jurandir Malerba ao analisar os discursos dos representantes das elites polticas do
Imprio procura demonstrar a tenso existente no projeto de dominao poltica de cima para baixo.
um bom exemplo, de como por meio do poder judicirio a alta cpula do poder tentou controlar os
impulsos localistas durante o sculo XIX moldando valores e condutas. Embora, o autor focalize suas
preocupaes no estudo do projeto de dominao escravista, evidenciando que a elite construiu e
consolidou um aparato para manter a escravaria sob controle material e simblico, toda a anlise
39

VELLASCO, Ivan de Andrade. As sedues da ordem: violncia, criminalidade e administrao da justia Minas Gerais
sculo 19. Bauru: EDUSC; So Paulo: ANPOCS, 2004.
40
Os autores que lidam ou lidaram com a histria poltica do Imprio dispem de um amplo material para a analise dessa
dimenso da vida social: atas de cmaras municipais, posturas, discursos de vereadores, deputados e senadores, atas
eleitorais, anais legislativos, entre outros que foram utilizados para captar a natureza e a constituio do Estado.
40

temperada com requintes de teoria marxista, serve para que possamos penetrar um pouco mais nas
entranhas do Estado monrquico constitucional brasileiro.
Malerba em, Os brancos da lei, adotando uma perspectiva ligeiramente diferente de
Suely Robles Reis de Queiroz, procura demonstrar que todo o corpus legislativo judicial visava
consolidar os valores e normas de conduta da elite, uma tica e uma moral, pretensamente liberal no
Brasil, por meio da lei. Ao analisar os discursos da elite dominante e os Cdigos Criminal e de
Processo visa demonstrar que a elite imperial de cpula ministros, presidentes de provncia,
conselheiros de estado, magistrados procurou delimitar o lugar social dos escravos na sociedade
brasileira no apenas para reprimir e controlar, mas demarcar o lugar poltico e cultural que esse
grupo/camada/classe socialmente marginalizada deveria ocupar.41 Segundo o autor, os comentadores
dos cdigos buscavam definir as condies e os limites quantitativos das penas, as competncias dos
agentes do poder judicirio, a responsabilidade dos mesmos agentes, e particularmente, o que os
profissionais da justia deveriam fazer para atingir a consolidao dos valores da elite dominante da
poca.
possvel perceber que o Estado nacional brasileiro, desenhado pela historiografia, vai
assumindo uma feio um pouco difusa. H, na verdade, alguns traos gerais que estamos procurando
apontar e sintetizar, juntamente com as principais limitaes dessas interpretaes, mas isso nem
sempre fcil. Mas, voltemos ao texto de Jurandir Malerba. O direito no sculo XIX era um campo
ideolgico de combate num duplo sentido: combate interno s estruturas do campo e combate externo,
no sentido de angariar e garantir credibilidade e legitimidade scio-poltica. Avaliemos um pouco esse
aspecto do poder judicirio no sculo XIX, para aquilatar como esse poder contribuiu para o projeto
modernizador, progressista e civilizatrio que tentara impor s provncias do Imprio. Malerba
argumenta que foi por meio do direito que a elite brasileira tentaria impor esses padres de cultura e
civilizao, pois o ordenamento jurdico seria o instrumento modelador dos hbitos e costumes da
populao. Nas palavras de Malerba:
O Direito um dos principais campos onde se travam as lutas de classes mas trata-se de
um equivoco pensar que as relaes escravistas ou quaisquer outras se expressariam dentro
dos limites da lei. Se a prpria classe dominante fizesse o conjunto da sociedade respeitar
suas leis, atingiria xito absoluto e no seriam necessrias outras formas de coao fsica e
cultural. A lei uma forma ideal, um limite pretendido pelo segmento hegemnico e a
todo momento burlado pelas partes em conflito. No mera idia em sentido de
abstrao descolada da realidade, mas uma tbua raza para o funcionamento do Estado
como organismo monopolizador da violncia legitima.42
41

MALERBA, Jurandir. Os Brancos da Lei: Liberalismo, Escravido e mentalidade patriarcal no Imprio do Brasil.
Maring/PR: Editora da Universidade Estadual de Maring, 1994.
42
O autor embasa suas afirmaes em dois tericos do marxismo clssico Poulantzas, Nicos. O Estado, o poder e o
Socialismo. 2. ed. Rio de Janeiro: Graal, 1985 e Pasukanis, E. A teoria geral do Direito e o Marxismo. Trad. S. Martins.
Coimbra: Centelha. 1977. MALERBA, Jurandir. Os Brancos da Lei: liberalismo, escravido e mentalidade patriarcal no
Imprio do Brasil. Maring/PR: Editora da Universidade Federal de Maring, 1994. p. 20-21.
41

Entre os desejos e as idealizaes das elites brasileiras e a vida cotidiana da sociedade


civil havia um hiato relativamente grande. Podemos dizer que a sociedade civil estava em constituio
assim como o prprio Estado-nao43. Norberto Bobbio caracteriza teoricamente os dois elementos
principais deste debate: a esfera pblica e a esfera privada. Analisa os elementos estruturais e
superestruturais que compem essas esferas e desmistifica, principalmente, uma aparente oposio
entre elas, demonstrando que a esfera pblica pressupe necessariamente uma relao contratual entre
governantes e governados e que a sociedade civil a instancia de resoluo de certos problemas que
no so pertinentes ao Estado. Ou seja, entre as duas esferas h uma relao autonomia e
interdependncia. Posto que, o Estado no consegue se impor como total e absoluto excetuando os
Estados totalitrios e autoritrios, despticos ou autocrticos h, em outras palavras, sempre
tentativas, com xito ou sem, de fraudes, burlas e infraes s leis. De outro modo, no seria
compreensvel a existncia do aparelho repressivo ou burocrtico representado, por exemplo, pelos
tribunais e as cadeias. Em outras palavras, o Estado todo-poderoso que alguns cientistas sociais
conseguiram enxergar no Brasil uma fico. Isto no implica dizer que o Estado no atuasse e
procurasse fazer valer aqueles princpios fundantes de sua organizao e de seu funcionamento.
Em linhas gerais, pode-se dizer que autores como Raimundo Faoro44, Fernando
Uricoechea45, Izabel Marson46, Jos Murilo de Carvalho entre outros entendem o Estado brasileiro sob
duas grandes perspectivas. Na primeira, o Estado visto como uma obra exclusiva ou
prioritariamente, organizada pela elite poltica composta de juristas, magistrados, advogados e homens
de letras. Na segunda, o Estado nacional visto como uma obra cooperativa ou de adeso, embora sob
a liderana de um grupo ou faco de elite. Tanto na primeira como na segunda perspectiva o Estado
visto como uma construo social de elite, em que a participao poltica dos grupos ou classes sociais
marginais tem pouco ou nenhuma influncia. Uma variante original desta abordagem acerca da
formao do Estado nacional no Brasil foi elaborada por Ivan de Andrade Vellasco em seu livro as
Sedues da Ordem.47
Mas, antes de nos determos nesta polmica vejamos as caractersticas fundamentais de
constituio do Estado nacional. As preocupaes com a organizao de uma entidade que controlasse
e administrasse os conflitos sociais acima dos interesses individuais e particulares emergiu na Europa
entre finais do sculo XVII e inicio do sculo XVIII, com a derrocada do Antigo Regime. No entanto,
43

BOBBIO, Norberto. op. cit.eoria geral da poltica. trad. Marco Aurlio Nogueira. 4. ed. Rio de Janeiro: Paz e Terra,
1987.
44
FAORO, Raimundo. Os donos do Poder: formao do patronato poltico brasileiro. 2 vols. 5. ed., Porto Alegre: Globo,
1979.
45
URICOECHEA, Fernando. O Minotauro Imperial. So Paulo: Difel, 1978.
46
MARSON, Izabel Andrade. O Imprio do Progresso: a Revoluo Praieira em Pernambuco (1842-1855). So Paulo:
Editora Brasiliense, 1987.
47
VELLASCO, Ivan de Andrade. As sedues da ordem: violncia, criminalidade e administrao da justia: Minas
Gerais sculo 19. Bauru: EDUSC, 2004.
42

o Estado-nao ser uma obra concluda apenas no sculo XIX. A administrao pblica at o XVIII
tinha como caractersticas fundamentais: a fiscalidade, a formao de um corpo militar e policial e a
delimitao da territorialidade. Estes foram os primeiros esforos realizados pelos homens pblicos
para construir o Estado. A constituio do Estado nacional na Europa parte de um processo mais
amplo do projeto civilizador48.
Durante o processo de Independncia do Brasil a elite poltica realizar um esforo
enorme para criar instituies, rgos e esferas de administrao do Estado. Perseverar em consolidar
os seus poderes constitutivos executivo, legislativo e judicirio. Buscar delimitar as competncias e
habilidades necessrias em cada parte e no todo do ordenamento jurdico e estatal. Esse processo se
estendeu por todo o sculo XIX, mas, foi durante o perodo da independncia 1820-1822, e da
Regncia 1831-40 que se realizaram inmeras experincias, que tiveram que enfrentar grandes
resistncias internas prpria elite. A construo e consolidao do Estado nacional brasileiro, mais
especificamente, a nao se adequa bem concepo exposta por Benedict Anderson, para esse autor
a nao: uma comunidade poltica imaginada e imaginada como implicitamente limitada e
soberana. Como salienta, especificamente, a nao:
imaginada como limitada, porque at mesmo a maior delas, que abarca talvez um bilho
de seres humanos, possui fronteiras finitas, ainda que elsticas, para alm das quais
encontram-se outras naes. Nenhuma nao se imagina coextensiva com a humanidade.
(...) imaginada como soberana, porque o conceito nasceu numa poca em que o
iluminismo e a Revoluo estavam destruindo a legitimidade do reino dinstico
hierrquico, divinamente institudo. Atingindo a maturidade numa etapa da histria
humana em que at mesmo os mais devotos adeptos de qualquer das religies universais se
defrontavam inevitavelmente com o pluralismo vivo de tais religies, e com o
alomorfismo entre os reclamos ontolgicos de cada f e o territrio ocupado por ela, a
naes sonham em ser livres e, se sob as ordens de Deus, que seja diretamente. O penhor e
o smbolo dessa liberdade o Estado soberano.49
As caractersticas do Estado nacional moderno incluem a noo de territorialidade fsica
e poltica, e de soberania. Mas, o que chama a ateno nesta reflexo de Benedict Anderson a
definio do Estado-nao como uma comunidade imaginada que coexiste em comunho e unida
por laos reais e simblicos. Isto equivale afirmar que o Estado-nao mesmo no sendo todopoderoso, mesmo no sendo plenamente eficiente do ponto de vista da racionalidade burocrtica e,
sobretudo, mesmo quando frgil, ausente e subordinado aos interesses de um determinado grupo
continua existindo e atuando, nem sempre, mas supostamente para o bem comum. O Estado nacional
brasileiro gestado, a partir do sculo XIX, possua essas caractersticas, ou pelo menos estava
procurando consolid-las. O estudo de sua atuao, via poder judicirio, deixa entrever o esforo da
48

ELIAS, Norbert. O processo civilizador: formao do Estado e Civilizao. v.2. trad. Ruy Jungmann. Reviso,
apresentao e Notas Renato Janine Ribeiro. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 1993.
49
ANDERSON, B. op. cit. pp. 15-16.
43

elite poltica e da sociedade civil organizada para a consecuo deste objetivo. O que este cotejo
bibliogrfico pretendeu foi demonstrar que o Estado brasileiro enfrentou inmeras dificuldades e que a
superao ou no destas dificuldades implicou na conformao do Estado nacional que temos hoje, e
que o poder judicirio assumiu um papel de relevo neste processo.
1.1. Os clssicos da teoria penal: trabalho e misericrdia, a filantropia penal.
O Direito Penal passou por profundas mudanas no final do sculo XVIII. Nessa poca,
o mundo ocidental ir assistir a uma inflexo nas atitudes e nos comportamentos dos tericos da
criminalidade e da justia. Embora as mudanas comecem a operar, j na segunda metade do sculo
XVII, elas se tornaram mais perceptveis em fins dos setecentos: era chegada a hora de dar um basta
aos suplcios, era o fim da vingana privada. O Estado nacional comeava a instituir prticas penais
humanitrias e racionalistas, fruto de um movimento social mais amplo que exigia a reforma da
sociedade, o movimento iluminista, que exigia respeito aos direitos civis, humanos e polticos dos
indivduos. Foi no bojo desse movimento que se formou uma corrente de opinio fortemente contrria
s flagelaes, aos suplcios, ao espetculo pblico da punio. Como frisou muito bem Catharine
Duprat, referindo-se Frana da Restaurao:
Aos olhos dos contemporneos, a reforma criminal de 1791 foi uma grande vitria das
Luzes. Alis, como se surpreender com isso? No respondia ela s propostas dos
discpulos de Montesquieu e de Beccaria, todos aqueles que, magistrados, especialistas em
direito pblico, acadmicos ou laureados pelas academias, denunciavam a barbrie da
antiga lei penal, inapta tanto para reprimir como para dissuadir? (...) Era, de incio, a
considervel reduo das penas de eliminao. (...) Igualitria, a pena seria a mesma para
todos os cidados: pessoal, atingiria apenas o culpado, poupando a honra das famlias e
seu patrimnio. Doravante, no mais penas que no sejam morais, de acordo com os
costumes de uma nao policiada. Assim, desapareciam os castigos corporais, as
mutilaes, a roda, o fogo, a atrocidade dos suplcios, todos esses horrores legais
detestados pela humanidade e pela opinio [...] estes espetculos cruis que degradam os
costumes pblicos.50
A Revoluo Francesa, de idias e armas na mo, paradoxalmente, exigia uma reforma
do sistema penal, do sistema prisional e carcerrio, do sistema legislativo penal e da administrao da
justia herdados do Antigo Regime. A lei, as penas e a priso seriam agora restauradoras,
regeneradoras e saneadoras dos indivduos encarcerados. Os reformadores do sistema penal europeu
iniciaram a remodelagem das formas de punio com o objetivo de prevenir e curar, pos-facto, o mal
em curso nos corpos e nas almas dos acusados e dos condenados: as leis e as prises visavam reabilitar
os prisioneiros para o trabalho e bom convvio social. A primeira batalha dos reformadores seria

50

DUPRAT, Catherine. Punir e curar em 1819, a priso dos filantropos. In Revista Brasileira de Histria. So Paulo, v.
7, n. 14, mar./ago., 1987, pp. 11-12.
44

travada contra os ociosos e em favor do trabalho: seria uma ao filantrpica. A exigncia de


racionalizao e aperfeioamento dos mecanismos de controle social comeavam a ser testados.51
Afinal, se tornava cada vez mais difcil castigar uma populao que crescia,
vertiginosamente, tornando-se cada vez mais annima, escorregadia e informe. O direito penal sentia a
necessidade de reformar-se para atingir essa populao. De certo modo, pode-se dizer que a reforma
ou revoluo operada no campo do direito penal resultou da imperiosa necessidade de controlar e
ordenar os impulsos e as paixes das massas urbanas em fermentao. Neste contexto, os tericos da
criminalidade associavam o crime, em primeiro lugar, pobreza e ociosidade da populao em
crescimento. Estamos em plena formao e desenvolvimento do capitalismo industrial e reordenao
das relaes entre a esfera do pblico e do privado. O Estado nacional comeava a se organizar na
Europa, estamos diante da fase de formao dos Estados nacionais modernos.
Neste perodo os paises da pennsula ibrica assistiram s transformaes operadas no
campo do direito e da formao do Estado nacional procurando incorporar essas mudanas, com vistas
manuteno do domnio sobre as colnias da Amrica. Porm, Portugal e Espanha trilharam
caminhos distintos no processo de organizao de seus Estados nacionais. Em Portugal iria se formar
um Estado absolutista ilustrado que perduraria at o momento de transmigrao da Famlia Real para o
Brasil, em 1808. A estrutura estamental e burocrtica do Estado portugus, em certa medida,
acompanhou prpria Corte portuguesa em sua travessia do Atlntico, o que constataram os
estudiosos do fim do Antigo Regime em Portugal. Fernando Antonio Novaes aponta que a estrutura
poltico-administrativa brasileira herdou muitas prticas da metrpole. Sobretudo, ressalta que a
abundante produo legislativa portuguesa, no inicio do sculo XIX, se configurava como tomada de
conscincia da crise pela qual passava o Estado absolutista ilustrado portugus. Contudo, aquilo que,
segundo Novaes, representava uma resposta aos problemas da metrpole tornar-se-ia, para a elite da
colnia, verdadeira lio de como organizar um ordenamento jurdico-poltico.52
No Brasil, no campo do direito, a incipiente montagem do Estado nacional brasileiro
conciliaria os aspectos contraditrios do ordenamento jurdico-politico herdado da metrpole. Esta
pode ser considerada, como veremos mais adiante, a fase proto-juridica de formao do Estado
nacional no Brasil. Durante esta fase foram criadas, estimuladas ou simplesmente esboadas as
primeiras instituies jurdicas nacionais. Nunca demais lembrar, a Europa vivia um perodo de
efervescncia poltica e social. A Revoluo Francesa aguara os debates acerca no s do
colonialismo e seus limites, mas, sobretudo acerca dos direitos individuais e coletivos. Os indivduos
deveriam ter e manter seus direitos, tais como: de igualdade, de liberdade, de expresso, agremiao,
51

Michel Foucault realizou duas pesquisas extensas, profundas e inovadoras que analisaram as transformaes pela quais
passou o campo da cincia penal so elas: FOUCAULT, Michel. Vigiar e punir: o nascimento da priso. 15. ed. Trad. de
Lgia M. Pond Vassallo. Petrpolis: Vozes, 1987 e FOUCAULT, Michel. A verdade e as formas jurdicas. 2. ed. trad.,
Roberto Cabral de Melo Machado e Eduardo Jardim Morais. Rio de Janeiro: Nau Editora, 1999.
52
NOVAES, Fernando Antonio. op. cit. pp. 239-240.
45

de confisso religiosa, dentre outros, que se constituam em bens intransferveis e inalienveis, como
salienta Novaes, as idias do iluminismo francs oscilavam entre o reformismo e a revoluo. No
Brasil, do inicio do sculo XIX, esse iderio assumiria a face revolucionria, particularmente, entre os
liberais histricos e radicais tais como Benedito Tefilo Ottoni, o ambguo, padre Diogo Antonio Feij
e Frei Joaquim do Amor Divino Caneca.53
Contudo, a herana colonial predominou na vida econmica e social brasileira, o
que se nota ao analisar a histria do pas. O latifndio, a monocultura e a escravido iriam permanecer
como slidos alicerces a cimentar e fortalecer as elites rurais espalhadas pelo imenso territrio. As
fases liberais vividas pelo pas, particularmente, expressas numa relativa abertura em nossa legislao
no conseguiriam desestruturar esses fortes elos que uniam a elite agrria escravista brasileira.
inegvel que os liberais tentaram promover mudanas no campo do direito penal brasileiro. A
legislao do perodo Regencial evidencia esta tentativa de mudana de um arcabouo jurdico
autoritrio, centralizado e conservador. A promulgao dos Cdigos Criminal e de Processo
respectivamente de 1830 e 1832, e a aprovao do Ato Adicional de 1834, configuravam uma
tendncia de abertura moderada, que visava alargar e garantir a participao poltica e administrativa
uma parcela mais ampla da sociedade. Logicamente que essa ampliao no contemplava toda a
sociedade brasileira, mas sem dvida preconizava ou se fundamentava em princpios relativamente
democrticos, em conformidade com as luzes do sculo.
A Constituio de 1824, feitas as devidas ressalvas, insere-se no bojo dessas mudanas.
A par do autoritarismo ilustrado de D. Pedro I, podemos consider-la um passo significativo na
garantia de certos direitos polticos e civis em consonncia com os princpios liberais da Revoluo
Francesa e do Liberalismo ingls. Embora, na ocasio de sua promulgao ela tenha sofrido criticas
abertas e diretas por parte da elite poltica brasileira conservadora e liberal, em algumas provncias. A
resistncia da Bahia e de Pernambuco em aceitar tanto a Independncia como a Constituio so
sintomas paradoxais do nosso sistema jurdico-politico, que mesclava liberalismo e autoritarismo, mas
expressava tambm as relutncias ocorridas, por parte de Portugal, em aceitar o fim do exclusivismo
colonial, isto , a perda definitiva da sua Colnia. As resistncias e lutas se condensariam ainda mais
em torno do ordenamento jurdico que foi sendo construdo neste perodo.
1.2. O ordenamento jurdico brasileiro no sculo XIX: fora, consenso e consentimento.

53

Quanto posio poltica dos liberais neste perodo confira: CASTRO, Paulo Pereira. A Experincia Republicana,
1831-1840. in HOLANDA, Srgio Buarque de, CAMPOS, Pedro Moacyr. (Dir.). O Brasil Monrquico: disperso e
unidade. Tomo II, 2. Volume. 5. ed. Histria Geral da Civilizao Brasileira. So Paulo: Difel, 1985, pp. 9-67 A respeito
das idias de Frei Caneca veja: CANECA, Frei Joaquim do Amor Divino, 1779-1825. Frei Joaquim do Amor Divino
Caneca. Organizao e introduo de Evaldo Cabral de Mello. So Paulo: Editora 34, 2001.
46

O ordenamento jurdico-politico brasileiro, isto , o Estado e seus agentes atuaram sob


trs perspectivas por meio da fora, do consenso e do consentimento para tentar impor normas e leis
populao livre e cativa das comarcas do serto, no Norte de Minas Gerais. Nesse momento,
analisamos esse esforo do Estado, via poder judicirio, na regio. Mais particularmente, nos
concentramos em discutir como o poder judicirio construiu o aparato burocrtico jurdico e buscou
prevalecer sobre a populao sertaneja livre e cativa norte-mineira e seus valores imperativos, no
campo das relaes interpessoais, isto , como a justia, e conseqentemente o Estado, tentou imporse sociedade civil local. Examinamos agora quais foram os mecanismos, as formalidades e
procedimentos normativos e administrativos que a elite poltica, vale dizer, os homens pblicos do
imprio objetivaram consolidar para controlar a criminalidade no serto. Analisando as relaes entre
o Estado, a sociedade civil e a criminalidade praticada nas comarcas do serto, no mdio So
Francisco, conclumos que o projeto civilizador, progressista e de ordem princpios de
governabilidade no conseguiu efetivar-se no cotidiano dos moradores e da justia.
A sociedade civil que abrangia as vastas regies noroeste, nordeste e norte da
provncia mineira pode ser definida como voltil, porosa, refratria e instvel por duas razes bsicas.
Primeiro, as relaes sociais entre livres e cativos no eram to plenamente hierarquizadas como em
outras regies de Minas Gerais e do Brasil, especialmente aquelas que possuam grandes plantis de
escravos. A historiografia e os memorialistas locais afirmam que havia relaes de proximidade e
contatos que relativizavam e afrouxavam a hierarquizao social, graas aos baixos ndices
populacionais verificados54. Contudo, no equivale dizer que as relaes entre livres e cativos fossem
simtricas. As relaes entre livres e cativos, escravos e libertos, e mesmo entre livres e livres eram
essencialmente assimtricas, essas pessoas no ocupavam as mesmas posies na escala social, logo,
no se pensavam como iguais e nem se tratavam necessariamente como iguais. A igualdade de
posio, s vezes, mas no automaticamente, podia implicar uma relao entre iguais.55
Em segundo lugar, numa regio em que a economia estava baseada em atividades de
abastecimento, de subsistncia e comerciais havia um enorme contingente de pessoas sem posse; o que
tornava a luta pela sobrevivncia competitiva e profundamente desigual. Acresce que o isolamento da
regio ou os contatos intermitentes, irregulares e sazonais aumentavam sua instabilidade e sua
refratabilidade s mudanas e novidades. A sociedade civil norte mineira era semi-aberta,
54

Confira os dados sobre a populao da regio no capitulo 3. Pelos dados compilados se percebe que haviam poucos
escravos, libertos e livres na regio, o que sem dvida favorecia o contato entre os membros dessas comunidades rurais.
55
As posies sociais segundo, socilogos e antroplogos, comportam relaes e atitudes simtricas e assimtricas. Vrios
fatores influem nas relaes sociais para que elas se enquadrem no primeiro e no segundo caso. Status social e profissional,
econmico e poltico, de parentesco, entre outros interferem nas relaes intersubjetivas provocando identificao ou no
entre os agentes sociais. Para o conceito de simetria e assimetria social confira: BENEDICT, Ruth. O crisntemo e a
espada. 2. ed. So Paulo: Editora Perspectiva, 1988. Especialmente o captulo 3. Assumindo a posio devida, pp. 43-69.
Veja ainda: MEILLASSOUX, Claude. Antropologia da Escravido: o ventre de ferro e dinheiro. Rio de Janeiro: Jorge
Zahar Editores, 1995. Em particular o Captulo Introdutrio: 1. Nascer e crescer juntos, 2. Os parentes e 3. Os estranhos,
pp. 19-35.
47

parcialmente integrada, como o seu prprio crescimento e desenvolvimento econmico, com deixa
evidente na anlise de sua estrutura social, no captulo seguinte. O crescimento e desenvolvimento da
regio foi lento, gradual e descompassado. Deve-se considerar tambm que a prosperidade econmica
no era uma resposta automtica satisfao das demandas sociais de todos os membros da sociedade,
ou melhor, o desenvolvimento econmico, s vezes, acirrava as desigualdades de poder poltico e de
status entre os moradores do serto.
Para atingir a simetria social nessa sociedade civil era necessrio romper algumas
barreiras e filtros. Sendo ela uma sociedade voltil, elstica e porosa; isto nem sempre era difcil, mas
implicava lutas, sacrifcios e, na maioria dos casos, para os escravos, derrotas parciais ou totais. No
caso dos homens e mulheres pobres livres, e mesmo dos libertos a situao tornava-se um pouco mais
favorvel, mas atingir relaes simtricas, mesmo em uma sociedade onde os valores, princpios e
normas vinculatrias no estavam muito bem estabelecidos, teria sido algo sempre muito complexo. A
sociedade civil sertaneja de Minas Gerais esteve isolada, mesmo quando integrada aos mercados e
relaes comerciais ou polticas mais amplas do Imprio, decorre que ela era conservadora, fruto do
isolamento. Esse conservadorismo pode ser observado, por exemplo, na postura da Cmara municipal
de Montes Claros quando ocorreu a Revoluo Liberal de 1842: o procedimento e as recomendaes
do governo provincial foram prontamente acatados e adeso ao Regime Monrquico Constitucional
foi louvada, reiterada e insistia-se que os moradores de Montes Claros e regio estavam, e sempre
estiveram, ao lado da ordem.56
Os hbitos, costumes e valores dos sertanejos do norte de Minas Gerais foram fatores
determinantes que modelaram essa sociedade civil: densa e difusa. Foi nesta sociedade que o poder
judicirio, isto , Estado nacional tentou penetrar e consolidar os princpios e preceitos de
universalidade e igualdade de direito, anteriormente analisados. Norberto Bobbio nos auxilia na
caracterizao de uma sociedade civil composta por elementos to densos e difusos como os
identificados na sociedade norte-mineira. Em seu livro O conceito de sociedade civil, o autor
apresenta as mltiplas facetas desta categoria analtica para compreender as relaes humanas em
sociedade, analisando o conceito a partir de trs grandes tericos Hegel, Marx e Gramsci o autor
coloca a sociedade civil concreta e objetivamente e situa tambm o seu vir-a-ser, enfatizando que o
que Gramsci chama de sociedade civil um momento da superestrutura ideolgico-poltica.
Embora estejamos mais atentos ao que ela , ou antes, ao que ela foi. A inteno mostrar as
diferenas entre uma sociedade civil concreta e determinada e uma sociedade civil imaginada e
56

Ver documentos da Cmara municipal de Montes Claros disponveis sobre o assunto no UNIMONTES/DDI/DPDOR.
Ver: PAULA, Hermes de. Montes Claros: sua histria, sua gente, seus costumes. op. cit. Embora, Urbino Viana e Hermes
de Paula no sejam consensuais acerca da participao de Montes Claros no movimento de 1842, Hermes de Paula conclui
com base em documentao da Cmara que, no obstante, houvesse suspeitas de envolvimento de polticos da regio no
movimento a Cmara municipal de Formigas, tendo de cumprir com o dever de informar ao Exmo. Governo quais os
servios prestados no seu Municpio, faltaria Justia se no declarasse que todas as autoridades e corporaes da Vila
foram assduos em promover a continuao da paz e ordem (...) p. 16.
48

idealizada, teia que muitas vezes enredou historiadores e homens pblicos do sculo XIX.57 Segundo
Bobbio, para Gramsci:
O lugar verdadeiramente singular da sociedade civil no sistema conceitual gramsciano
opera, portanto, no apenas uma, mais duas inverses com relao ao modo escolstico
tradicional de entender o pensamento de Marx e Engel: a primeira consiste no privilgio
concedido superestrutura com relao estrutura; a segunda, no privilgio atribudo, no
mbito da superestrutura, ao momento ideolgico com relao ao institucional. Em
comparao com a dicotomia simples, de onde partimos sociedade civil-Estado , que se
tornou esquema conceitual corrente em Marx, o esquema gramsciano mais complexo, no
sentido de que utiliza sem que o leitor nem sempre o perceba com clareza duas
dicotomias que s em parte se superpem: entre necessidade e liberdade, que corresponde
dicotomia estrutura/superestrutura, e entre fora e consenso, que corresponde
dicotomia instituies/ideologias. Nesse esquema mais complexo, a sociedade civil , ao
mesmo tempo, o momento ativo (contraposto a passivo) da primeira dicotomia, e o
momento positivo (contraposto a negativo) da segunda. Nisso parece residir
verdadeiramente o elemento central do sistema.58
Equivale dizer que, para Gramsci, a sociedade civil somente efetiva-se como bloco de
poder quando consegue fazer-se hegemnica infra e superestruturalmente. Quando se consegue
tornar prevalecente institucional e ideologicamente, isto , quando as classes dominantes impem
efetiva e concretamente seus princpios ticos-politicos a toda, ou antes, maioria da sociedade e do
Estado. Os dados empricos coletados e analisados nos processos-criminais acerca da sociedade nortemineira revelaram as limitaes dos blocos de poder liberal e conservador, medida que suas
hegemonias foram contestadas, burladas ou simplesmente descumpridas. Como afirmou Maria Sylvia
de Carvalho Franco, os cidados e funcionrios no haviam interiorizado as normas e as leis como
princpios vinculatrios de conduta tico-poltica em seu viver e fazer cotidiano tanto no campo da
justia como na esfera da vida civil.
Em outras palavras, a sociedade civil imaginada ou idealizada pela elite poltica do
imprio nem sempre correspondeu sociedade civil efetiva e concreta que se manteve permevel ou
refratria determinadas normas e condutas planejadas, projetadas e colocadas em prtica pela elite
poltica brasileira. Queremos com isso mostrar que a sociedade civil brasileira, mineira, e mais
especificamente, norte-mineira estava muito ancorada em sua base material, e que aquela sociedade
civil imaginada ou idealizada pelas elites polticas orientada pelos princpios do progresso, da ordem e
da civilizao no correspondeu inteiramente sociedade civil concreta existente no norte da
Provncia. Naquela regio, os valores e padres de conduta se orientavam mais por valores pessoais,
pelos valores e padres de conduta definidos por Maria Sylvia de Carvalho Franco como cdigo do
serto, para o mundo caipira.59
57

BOBBIO, Norberto. O conceito de sociedade civil. Trad. Carlos Nelson Coutinho. Rio de Janeiro: Edies Graal, 1982.
BOBBIO, Norberto. op. cit. pp. 41-42 e ss.
59
FRANCO, M. S. de. C. op. cit. pp. 21-63
58

49

Caipiras e sertanejos manifestaram normas e padres de conduta e de violncia muito


semelhantes em todas as dimenses da sociabilidade analisadas por Maria Sylvia de C. Franco: na
famlia, na vizinhana, no trabalho, no lazer, e mesmo, nas ruas. A violncia era rotineira e rotinizada,
imperativa e pulverizada, necessria como autodefesa e como expresso de coragem e valentia. Os
processos-criminais analisados, no ltimo capitulo, mostram esses padres, ou melhor, esse cdigo
do serto que se diferencia do cdigo urbes de sociabilidade e de violncia. A diferena principal
verifica-se

nas

relaes

pessoal/impessoal,

prximo/distante,

conhecido/desconhecido,

que

caracterizariam as relaes sociais entre as zonas urbanas e rurais. As comunidades rurais sertanejas e
caipiras apresentavam relaes de pessoalidade, de proximidade, de reconhecimento e de
envolvimento direto muito maiores nos espaos de sociabilidade, de convivialidade, de privacidade e
de intimidade. Em tais dimenses da vida social os moradores de zonas rurais caipiras e sertanejos
desfrutavam momentos de solidariedade e de enfrentamento, nascendo a concrdias, e discrdias que
podiam se resolver de modo imediato ou que poderiam fervilhar em longa e paciente preparao at o
momento da reparao. Isto , a violncia na sociedade civil do serto implicava retribuio para a
manuteno do equilbrio social.
Dito isto, comecemos por distinguir as vrias acepes que o conceito assumiu
historicamente. As idias de Norberto Bobbio e de Norbert Elias nos auxiliam a compor no quadro
mais amplo do conceito de sociedade civil e das relaes em sociedade. Em um primeiro momento,
Bobbio demonstra que a sociedade civil foi entendida como parte integrante do Estado. Em segundo
momento, a sociedade civil viria se opor ao Estado, quando se tornou mais precisa e definida a
constituio e natureza do Estado. Tericos como Rousseau, Maquiavel, Hegel, Marx e Gramsci
passaram a entender a sociedade civil como contraposta ao Estado, particularmente a partir do
momento em que o Estado passa a ser considerado como rgo de poder coativo. A partir do
momento em que Estado/sociedade civil passaram a ser entendidos como uma dicotomia, a sociedade
civil passa a ser compreendida como um universo parte do Estado. Bobbio apresenta o conceito
enfatizando pelo menos trs acepes: pr-estatal, no-estatal e ps-estatal. Ou seja, a sociedade civil
tem sido pensada sempre em contraposio ao Estado, realando que:
Quando se fala de sociedade civil na primeira dessas acepes quer-se dizer (...), que antes
do Estado existem vrias formas de associao que os indivduos formam entre si para a
satisfao dos seus mais diversos interesses, associaes s quais o Estado se superpe
para regul-las mas sem jamais vetar-lhes o ulterior desenvolvimento e sem jamais
impedir-lhes a continua renovao: embora num sentido no estritamente marxiano, podese neste caso falar de sociedade civil como uma infra-estrutura e do Estado como uma
superestrutura. Na segunda acepo, a sociedade civil adquire uma conotao
axiologicamente positiva e passa a indicar o lugar onde se manifestam todas as instncias
de modificao das relaes de dominao, formam-se os grupos que lutam pela
emancipao do poder poltico, adquirem fora os assim chamados contra-poderes. (...) Na
terceira acepo, sociedade civil tem um significado ao mesmo tempo cronolgico, como
50

na primeira, e axiolgico, como na segunda: representa o ideal de uma sociedade sem


Estado, destinada a surgir da dissoluo do poder poltico.60
Estas trs acepes de sociedade civil trazem implicitamente valoraes negativas e
positivas acerca do conceito, mas em todas elas predominam a idia de que sociedade civil o lugar
onde surgem e se desenvolvem os conflitos econmicos, sociais, ideolgicos, religiosos, que as
instituies estatais tm o dever de resolver ou atravs da mediao ou atravs da represso. Equivale
dizer que o Estado , hoje como ento, a instncia mediadora, intermediadora ou repressora dos
conflitos intersubjetivos. O estudo das relaes sociais no norte de Minas Gerais revelou essas
mltiplas facetas da sociedade civil e do Estado. Nos processos-crimes verificamos um Estado que
insistia em controlar os desajustes e conflitos sociais, mas que por razes que apontamos adiante no
atingiu a eficcia almejada. A sociedade civil norte-mineira soube, por um lado, utilizar-se do aparato
burocrtico-juridico para obter, quando era possvel, reparao aos seus prejuzos e, por outro, soube
resistir-lhe quando sentia que se tornava repressivo, ou opressivo s suas necessidades e interesses.
Para esse processo muito contribuiu um Estado que no possua uma estrutura e uma organizao
capazes de impor as normas vinculatrias essenciais sociedade.
A ao do Estado nas comarcas do serto, na Provncia de Minas Gerais, durante o
sculo XIX, assim como em outras provncias, se sustentou base de trs estratgias fundamentais: a
fora, o consenso e o consentimento. Uma sociedade civil dispersa em amplo territrio, como o
compreendido pelas bacias hidrogrficas do Rio das Velhas, So Francisco e Verde Grande,
dificultava a atuao do poder estatal, simbolizado pela justia. O sertanejo era senhor de sua vontade
e livre para agir com destemor, confiante na impunidade da justia, j largamente praticada a mais ou
menos dois sculos. Livre do brao secular da justia, mas atado a relaes de submisso e
mandonismo impostas pelos costumes e cdigos de conduta comuns aos sertes do Brasil, em que
imperava a lei do mais forte. Mesmo contra o mais forte tambm o sertanejo, s vezes, se opunha.
Mas este comportamento no era regra, e como este estudo concentra-se na regra, deixemos as
excees para outro momento.
Enfatizamos que a sociedade civil e o Estado, instncias sociais e socializadoras,
apresentavam-se como contrapostas e que tanto uma como o outro no eram instncias ideais, mas que
foram idealizadas pelas elites regionais e nacionais do Brasil Imprio. E porque no dizer por parcela
da historiografia que tratou da historia poltica e de construo do Estado nacional brasileiro. Uma
sociedade civil permevel e permeada por prticas e costumes que insistentemente o Estado tentou
regular e normalizar, inclusive, foi uma das tarefas a que se imps o prprio Estado, quando buscou
dar estruturas e nveis de organizao internas mais adequadas s esferas da administrao.

60

BOBBIO, Norberto. Estado, governo e sociedade. 4. ed. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987, pp. 34-35.
51

A criminalidade praticada pelos membros da sociedade civil dos sertes de Minas


Gerais expressava as determinaes especificas da composio societria e dos arranjos manifestados
nessas conformaes sociais. A sociedade civil de Montes Claros e sua regio era densa e difusa,
voltil, porosa, refratria, instvel e conservadora. A sociedade civil na regio acompanhou, portanto,
determinados padres de sociabilidade, convivialidade e solidariedade que nem sempre expressavam
em consenso, ordem, tranqilidade e paz nas relaes sociais. As praticas criminais, os distrbios e a
tentativa de legislar sobre eles mostram essa flagrante contradio e descompasso entre a sociedade
civil imaginada e idealizada pelas elites provinciais e do governo central e a sociedade civil concreta e
objetiva construda cotidianamente. Nos ateremos agora a evidenciar e demarcar os descompassos
entre o projeto e o objeto social nas comarcas do serto. Os Relatrio apresentados pelos presidentes
da Provncia de Minas Gerais geralmente faziam meno s comarcas do serto quando ocorriam
distrbios ou alteraes da ordem pblica. O presidente, Dr. Jos Maria Correia de S e Benevides, em
maio de 1870, mencionava a ocorrncia de distrbios na Comarca do Serro Frio, em Conceio do
Serro, e, na lavra aurfera e diamantfera de Caet-Mirim, em Diamantina. Estas agitaes sociais
mostram os conflitos de jurisdio e a fragilidade do aparelho preventivo e repressivo da justia nos
confins da provncia mineira.
Os acontecimentos ocorridos em Conceio do Serro, relatados pelo presidente, se
deram durante as eleies, a igreja, onde se realizava a apurao dos votos, foi invadida por grande
massa do povo que arrancou da mesa a urna e tomaram todos os papis, saindo pelas ruas em vozerias
e arrastando a urna., uma clara demonstrao de desacato autoridade. Como as autoridades se
encontrassem despreparadas para reprimir esse desacato, os mesrios no ofereceram resistncia. O
delegado de policia e o juiz de paz dirigiram uma representao presidncia da provncia que marcou
outro dia para as eleies designado novo dia, dizia o presidente, mandei logo 20 praas do corpo
policial para o termo para a garantia da ordem. Isso garantiu a realizao das eleies sem a
necessidade de meio algum repressivo. No entanto, o que mais chama a ateno na postura do
presidente da provncia que nenhuma providncia foi tomada para averiguar e punir o desacato s
autoridades do delegado, proco e juiz de paz neste episdio das eleies em Conceio do Serro.
Contrariando os preceitos legais, afirmava o presidente surpreendemente que:
estando os nimos muito irritados e havendo o emprego dos meios preventivos
empregados antes da 2. eleio produzido o respeito autoridade e contido os sediciosos,
julguei conveniente no mandar processar os raptores da urna, e invasores da assemblia
paroquial, porque seria exasperar os nimos e impedir a reconciliao dos espritos nessa
importante localidade.61
61

Relatrio que ao Ilmo e Exm. Sr. Senador Manoel T. de Souza apresentou no dia 16 do corrente o Exm. Sr. Dr. Jos
Maria Correia de S e Benevides, por ocasio de passar-lhe a administrao desta Provncia. Ouro Preto: Tipografia do
Minas Gerais, 1870, p. 5..
52

Os fatos que tiveram lugar na lavra de Caet-Mirim, termo da cidade de Diamantina,


envolviam diversas autoridades judicirias revelando os conflitos de competncia e jurisdio que
tanto atormentavam os presidentes e ministros de justia durante todo o sculo XIX. O presidente
dizia que o chefe de policia o havia informado, em fins de 1869, que a lavra de Caet-Mirim fora
invadida por bandos armados de garimpeiros. O presidente, ao tomar conhecimento deste fato,
mandou seguir para a Diamantina disposio do respectivo delegado de policia 20 praas,
comandadas pelo tenente Silvio Diniz Gonalves, tudo parecia se tranqilizar, pois o tenente
conseguiu a priso e a disperso dos garimpeiros. No entanto, em 27 de outubro de 1869 o delegado
de policia comunicou presidncia que os invasores da lavra de Caet-Mirim reuniram-se, para de
novo entrarem nas referidas lavras, e que fizera seguir para ali toda a fora sob o comando do tenente
Silvio, quem confiara mandados de priso contra os indivduos j pronunciados em crimes de
roubo. A fora pblica, ao chegar na lavra, encontrou resistncia dos invasores que a receberam a
bala, travou-se um conflito durante uma hora, do qual resultou a priso de um pronunciado, dois
invasores e a morte do resistente Joo Tatu. Neste momento comeava um conflito entre as
autoridades locais quanto qualificao do delito e quanto quem competia apurar os crimes e
instaurar os competentes processos. O presidente relatava o episdio da seguinte forma:
O chefe de policia mandou que fosse remetido ao juiz municipal o auto de corpo de delito,
feito no cadver de Joo Tatu, e o de resistncia para que o juiz instaurasse os competentes
processos. A cmara municipal em 27 de novembro fez participao anloga e asseguroume que o delegado de policia e o comandante da fora pblica souberam corresponder
confiana pblica, na importante comisso que lhes fora encarregada. (...) O delegado de
policia, considerando a resistncia como desobedincia a seus mandados, depois das
averiguaes precisas, devolveu o conhecimento do fato e circunstancias ao seu suplente.
O juiz municipal, abstraindo da resistncia armada empregada pelos invasores, instaurou
processo contra o comandante pelo crime de homicdio.
O delegado de policia representou contra a interveno do juiz municipal visto a natureza
especial do delito. O tenente Silvio Diniz Gonalves requereu ao juiz municipal contra o
processo de homicdio, que lhe estava instaurando e no sendo atendido, pediu
providencias ao Dr. juiz de direito. Este declinou de sua interveno no assunto, visto no
estado das coisas no ter ingerncia legal para o fim requerido, e aquele persistiu em
prosseguir no processo.62
Percebe-se

que

situao

envolvia

definio

dos

tipos

penais

de

resistncia/desobedincia e a quem competia determinar as diligncias para averiguao dos dois tipos
de delito. O Cdigo Criminal definia resistncia no art. 116. como Opor-se algum de qualquer modo
com fora execuo das ordens legais das autoridades competentes., e desobedincia no art. 128
como Desobedecer ao empregado pblico em ato do exerccio de suas funes, ou no cumprir as
62

Relatrio que ao Ilmo e Exm. Sr. Senador Manoel T. de Souza apresentou no dia 16 do corrente o Exm. Sr. Dr. Jos
Maria Correia de S e Benevides, por ocasio de passar-lhe a administrao desta Provncia. Ouro Preto: Tipografia das
Minas Gerais, 1870, p. 6.
53

suas ordens legais. Nota-se que apesar do tenente Silvio Diniz Gonalves estar cumprindo os
mandados do delegado, e ser praticamente impossvel, em um conflito armado, evitar a ocorrncia de
mortes, o juiz prossegue processando o comandante por homicdio, em flagrante desacordo com o que
prescrevia o cdigo.63
Se o relato do presidente expressava fielmente os acontecimentos, pode-se dizer que a
legislao amparava a ao juiz municipal, mesmo que o comandante Silvio Diniz Gonalves, a vista
do art. 117, do mesmo Cdigo Criminal, pudesse matar, em conflito, algum dos resistentes.
HaviaOcorreu uma discrepncia na interpretao das leis, pois cabia ao juiz municipal autorizar a
represso contra os invasores das lavras e no ao delegado de policia, o que gerou um conflito de
competncia. Prosseguindo em seu relato o presidente dizia:
Os nimos irritaram-se e em relao aos processos dividiram-se, formando partidos a favor
do delegado e fora pblica e a favor do juiz municipal e do povo, o qual comeava a
invadir o quartel para prender o ten. Silvio Diniz Gonalves. Esta questo judiciria foi
elevada em poltica, sustentando os conservadores o delegado de policia e o juiz municipal
os liberais. Examinando os fatos, segundo os dados que tinha reconheci que a competncia
para combater da resistncia armada e procedimento da fora pblica pertencia ao juiz
municipal, que tinha jurisdio especial para o caso.64
Conflitos como estes ocorreram durante todo o perodo estudado. O poder judicirio
agiu de modo ambguo, ora determinando a quem cabia aplicar as leis, ora se isentando de tomar
posio em relao s controvrsias entre os agentes judicirios locais. O prprio presidente dizia que
no havia informado ao delegado e ao juiz municipal que ocorrera uma m interpretao das leis,
consequentemente, um conflito de competncia. Nota-se ainda que em vrios momentos,
especialmente, durante os anos eleitorais os presidentes e autoridades locais ora interferiam nos
conflitos ocorridos entre a populao e as autoridades, ora assumiam uma atitude de neutralidade, isto
, no se posicionavam em relao s infraes e violaes das leis. O que desacreditava e favorecia a
desobedincia ao Estado.
1.3. A justia fragilizada, os problemas da ordem civil.
A obedincia ao poder do Estado pressupe a existncia de uma fora irresistvel que
atue de duas maneiras primordiais: pelo consenso ou pela coero. Os governantes brasileiros, tanto
63

CLIB de 1830. Lei de 16 de dezembro de 1830. pp. 163 e 165. As definies de resistncia e desobedincia
enquadravam-se nos crimes contra a segurana do Imprio, e pblica tranqilidade. O artigo 117 amparava o
comandante no tocante s diligncias: Os oficiais da diligncia, para efetu-la podero repelir a fora dos resistentes at
tirar-lhes a vida, quando por outro meio no possam consegui-lo., mas no amparava o delegado no tocante quem
competia determinar as diligncias que era uma atribuio do Juiz de Municipal.
64
Relatrio que ao Ilmo e Exm. Sr. Senador Manoel T. de Souza apresentou no dia 16 do corrente o Exm. Sr. Dr. Jos
Maria Correia de S e Benevides, por ocasio de passar-lhe a administrao desta Provncia. Ouro Preto: Tipografia das
Minas Gerais, 1870, p. 6.
54

no perodo colonial como durante o Imprio, utilizaram-se dos dois mecanismos de controle para
conseguir uma obedincia satisfatria dos vassalos ou sditos. Um Estado para se fazer respeitvel e
respeitado precisa ser organizado, estruturado e burocratizado de modo eficiente. Razo, pelas qual o
Estado brasileiro aps a independncia buscou preencher todos os espaos sociais vazios de normas e
leis. Normalizou, legislou, criou rgos e instituies com o intuito de fazer valer o poder estatal.
evidente na documentao essa preocupao em instituir o imprio da lei.
Mas evidente tambm que, se era necessrio a instituio de normas e leis porque
havia um sentimento de autonomia, desregramento e desobedincia generalizado. Essas concluses
so reforadas pelo caudal de avisos, decretos, decretos-leis, cartas rgias, decises do governo, entre
outros atos legais que visavam proporcionar legitimidade e legalidade aos atos dos governantes,
considerados os mais adequados para o povo, para o Estado e para a sociedade civil. Tudo estava por
fazer, pensavam os homens pblicos do sculo XIX, e ainda alegavam que havia alguns facciosos e
partidaristas que, com seus atos inquos, desmoralizavam e provocavam a desunio da nao. Contra
eles era necessrio agir com todo o rigor punindo, controlando e moralizando. O primeiro passo que as
autoridades governamentais deram nesse sentido foi a organizao do poder judicirio civil e militar,
organizao de resto muito rudimentar e precria, pois os limites entre os poderes civil e militar na
primeira metade do sculo XIX era quase imperceptvel, conviviam militares e corpos policiais civis,
com milcias, guardas pessoais, grupos paramilitares, dentre outros, o que dificultava tanto a promoo
da organizao do poder judicirio como a obedincia e aceitao de pacto social, numa sociedade em
constante estado de alerta. V-se por isso que a tarefa primordial dos homens pblicos na primeira
metade do sculo XIX consistiu na imposio do Estado por meio do poder judicirio, por meio da
fora da lei.
Observemos primeiro a indistino entre o poder judicirio civil e militar, e os
inmeros corpos policiais paralelos existentes e, enfim, como os governantes foram redisciplinando e
reordenando o ordenamento jurdico do Estado-nao, isto , falemos um pouco de reformas
judicirias. O Brasil-Imprio foi prspero em reformas judiciais. Desde a chegada da famlia ao Brasil
houve uma intensa atividade legislativa por parte dos representantes do Imprio. Basta uma anlise
sistemtica da Coleo das Leis do Imprio do Brasil para observar que D. Joo VI e seus ministros e
demais funcionrios reais buscaram normalizar e criar condies de governabilidade. 1808 um ano
importante nesta ao legisladora. Neste ano foram criadas as funes ministeriais, o Tribunal da
Mesa do Desembargo do Pao e da Conscincia e Ordens, regulou-se as funes da Casa de
Suplicao, criou-se a funo de Intendente Geral da Polcia da Corte e do Estado do Brasil, criou-se
alguns juzos na corte, entre outras medidas claramente organizacionais. Poderia se perguntar: mas
essa era uma ao deliberada e meticulosamente planejada para surtir o to sonhado efeito
civilizatrio?
55

Sim e no. Ao observarmos o esforo legislativo no poderemos negar que os homens


pblicos estavam promovendo um processo civilizatrio, ao menos uma das etapas dele, pois eles se
dedicaram a variados e inmeros aspectos da vida social brasileira lazer, trabalho, cidadania,
poltica, economia, cultura, assistncia social entre outros realmente foram alvos desta ao
legisladora. Mas, uma observao atenta desta atividade legislativa no revela um plano sistemtico,
orgnico e direcionado; as infinitas dimenses da vida social so tratadas de modo aleatrio e sem
prosseguimento. Por exemplo: no assistimos uma diviso clara entre o poder judicirio militar e
civil, nem tampouco ao ordenamento dos dois ramos do judicirio: o civil e o criminal. Ao contrario,
aprovava-se um decreto extinguindo uma funo do corpo da Armada ou promovia-se uma subdiviso
de funes no interior da mesma corporao sem atentar para uma razo mais pragmtica de eficincia
deste ramo militar.
Elemento indicativo da fragilidade do ordenamento jurdico-poltico imperial foi a
ambigidade, s vezes, uma verdadeira indistino entre as esferas civis e militares. Havia uma
superposio de atribuies e competncias que limitava, ou embaraava a aplicao da justia. O
Estado realizou um esforo hercleo para distinguir as atribuies, rotinas e competncias destas duas
esferas imprescindveis ao controle social, ou melhor, manuteno da soberania interna e externa do
Estado nacional. Teve que delimitar e equacionar os temas e problemas pertinentes s duas reas de
atuao de seus agentes. Foi necessrio disciplinar-lhes e coordenar-lhes as aptides, capacidades e
habilidades para que a justia civil e militar pudesse manter com o mnimo de regularidade a soberania
do pas. O caudal de normas e leis que foram promulgadas, durante sculo XIX, no Brasil evidencia o
vigor com que o Estado dirigiu suas foras para realizar essa delimitao de funes e cargos da
administrao judicial e militar.
A Coleo das Leis e das Decises do Governo do Imprio do Brasil promulgadas,
durante a vigncia do Imprio, esto repletas de normas e leis que comprovam o processo ambguo e,
s vezes, contraditrio de evoluo normativa da justia no Brasil. Uma anlise sistemtica e seletiva
por perodos demonstrou que ora elas enfatizavam as formalidades e procedimentos da justia civil,
ora reiteravam os da justia militar. Os anos de 1830 a 1834 foram dedicados s duas esferas, contudo,
a nfase recaiu sobre dois institutos ou instituies: o juizado de paz e a guarda nacional.
Tradicionalmente, esse anos so marcos temporais que tm um significado especifico para o poder
judicirio do pas. O ano de 1830 marca a promulgao do Cdigo Criminal e o de 1834 registra a
primeira reforma constitucional do Brasil65. Este primeiro perodo foi significativo para o poder
judicirio tambm porque nele aprovou-se o Cdigo de Processo Criminal em 1832, isso representou

65

Em relao ao constitucionalismo brasileiro e suas conseqentes modificaes veja: BONAVIDES, Paulo Pae de
Andrade. Histria Constitucional do Brasil. 3. ed. Rio Paz e Terra, 1991.
56

um salto qualitativo do poder judicirio que, em quatro anos, definiu apesar de todos os embaraos, o
ordenamento jurdico criminal do Brasil.
Os embaraos, ambigidades e contradies somente seriam resolvidos na segunda
metade do sculo XIX. O Estado brasileiro legislou a respeito de todas as matrias e assuntos fossem
eles econmicos, polticos, educacionais, culturais, religiosos e judicirios. Os embaraos eram frutos
diretos da indistino, da superposio e dos tnues limites e fronteiras entre as competncias dos
agentes da administrao civil e militar. Originavam-se nas lutas entre as faces liberais e
conservadoras que tinham concepes diferentes de sociedade civil, de Estado e de nao. Tais
concepes expressavam-se nas normas e leis que eram aprovadas nas cmaras municipais,
provinciais e da Corte. A legislao poca do Imprio expressa essas lutas, mesmo que
indiretamente. As normas e leis possuam tambm esse carter difuso graas s relaes sociais
dominantes na sociedade brasileira que, como vimos, era em si mesma densa e difusa, ou melhor,
recorria a meios extralegais para pensar a justia e o Estado. As leis e as normas eram princpios
vinculatrios que expressavam as ambigidades e contradies da prpria sociedade brasileira e
mineira da poca.
Verificamos tais fatos nas posturas municipais e nas conhecidas Leis Mineiras
promulgadas na poca. Nelas como nas Colees verificamos, primeiro, o esforo da elite poltica
mineira e locais para consolidar normas e leis, segundo, observamos as ambigidades e contradies,
terceiro, evidenciamos, as lutas e embates travados em crculo mais circunscrito. Nelas como nas
Colees constatamos os embaraos, superposies e indefinio de fronteiras de atuao dos agentes
da administrao. As Colees que abarcam 1835 a 1840 compreendem outro limite temporal
relevante para o poder judicirio no Brasil. No ano de 1835 ocorreu uma grande revolta de escravos na
Bahia a Revolta dos Mals , a Provncia do Rio Grande do Sul deu inicio uma Revoluo
Farroupilha que durar at 1845, a Regncia vivencia uma profunda crise poltica; e em todos esses
acontecimentos assistimos o poder judicirio operar alteraes, supresses e aditamentos normativos
vinculatrios e regulatrios. J o ano de 1840, foi o ano da maioridade, sntese de uma disputa poltica
que se arrastou desde o sete de abril. Estes marcos expressavam um processo denso de mudanas no
campo da justia, patente nas Colees.
A Coleo das Decises do Governo do Imprio do Brasil de 1832 tratou de inmeros
problemas vivenciados pelo ordenamento jurdico-poltico, muitos deles ligavam-se montagem e ao
funcionamento do poder judicirio em diversas provncias. As decises do governo imperial
concentraram-se, naquele ano, em regulamentar: o sistema prisional; a ao dos agentes da justia,
especialmente os juizes; os rgos da justia e os crimes policiais; o recrutamento e exerccio dos
funcionrios da justia; a responsabilidade dos magistrados; as ordens governamentais em todos os
nveis e suas infraes; e as garantias jurdicas. Entre as decises que mais ocuparam ateno da pasta
57

da justia estavam aquelas relativas aos juizes, magistrados e funcionrios da justia. As prises e os
rgos da justia tambm assumiram uma importncia considervel atingindo escravos, presos pobres
livres, libertos e militares. As decises preocuparam-se com as garantias jurdicas e com o
cumprimento das ordens governamentais em todos os nveis e quaisquer infraes que elas sofreram.
Dentre os inmeros problemas vividos pelo poder judicirio dois exigiram maiores
atenes. Os legisladores e o Ministro Diogo Antonio Feij procuraram normalizar e regulamentar
especialmente as atribuies, competncias e rotinas dos agentes do poder judicirio, por razes
bvias: eram eles que deveriam fazer valer os princpios de governabilidade do Estado. Era necessrio
delimitar a atuao dos juizes, magistrados, inspetores de quarteiro e oficiais de justia de modo que
se evitassem ao mximo as irregularidades e irresponsabilidades e, consequentemente, houvesse um
mais alto nvel de eficincia e o mais baixo ndice de impunidade. Nem sempre a elite governante
conseguiu atingir esses objetivos de racionalidade, positividade e efetividade judicial. No entanto, as
colees expressavam a tentativa insistente e continua de nossas elites para a concretizao desses
objetivos.
Desde a criao do Juizado de Paz em 1827 foi sendo realizado um metdico, mas nem
sempre ordenado, trabalho de normalizao e regulamentao da funo dos magistrados e juizes. No
Brasil imperial havia muitas categorias de juizes e magistrados. Alm dos juizes de paz, tnhamos
criminais, ordinrios, de paz e de rfos, conservadores, e tantos outros. A definio dos
procedimentos, das formalidades e das rotinas deles visou essencialmente eliminar as ambigidades,
superposies de atribuies e fixar as fronteiras de exerccio de cada um. Principalmente, visavam
evitar, controlar ou eliminar os abusos e desvios de conduta dos agentes do poder judicirio. Por
exemplo, foram tomadas quatro decises pelo governo para corrigir e prevenir os abusos dos juizes e
magistrados em 1832: as decises n. 16 de 7 de janeiro, n. 36 de 24 de janeiro, n. 196 de 19 de
junho e n. 197 de 20 de junho. As duas ltimas estavam diretamente relacionadas aos abusos que os
juizes viessem a cometer no exerccio da funo e como reprimi-los. O ministrio estranhava
(...) a condescendncia que tivera um Juiz de Paz, deixando de proceder contra a
desobedincia do Bispo eleito o Vigrio Capitular de Pernambuco. (...) Constando
Regncia que o Juiz de Paz da freguesia da S de Olinda, tendo feito notificar ao Bispo
eleito e Vigrio Capitular dessa diocese para comparecer no seu juzo para certa
conciliao, porque este se recusara com o fundamento de se no achar sujeito
disposio da lei, deixar de proceder nos termos hbeis contra uma tal desobedincia:
Manda, em Nome do Imperador, que V. Ex. estranhe quele Juiz pela condescendncia
que tivera com o referido prelado em menoscabo da jurisdio e autoridade que lhe foi
conferida pelo seu Regimento, art. 9. da Lei de 15 de outubro de 1827, que no excetua
cidado algum por maior que seja o emprego de que goze na sociedade.66

66

Coleo das Decises do Governo do Imprio do Brasil de 1832. Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 1875. Deciso n.
196. Justia Em 19 de junho de 1823. p. 245. Doravante denominadas CDGIB.
58

O ministro Feij exigia que o presidente da provncia de Pernambuco tomasse as


providncias para que o juiz respeitasse a lei, salientando que a lei no excetua cidado algum por
maior que seja o emprego de que goze na sociedade. Ou seja, ele enfatizava os princpios de
equidade e de universalidade do ordenamento jurdico-politico, ao qual nem as ordens religiosas e seus
agentes poderiam se furtar a obedecer. Recomendava que o juiz da freguesia da S de Olinda, assim
como qualquer juiz de paz do Imprio, no tratasse com menoscabo a jurisdio e autoridade que
lhe foi conferida pelo seu Regimento, art. 9. da Lei de 15 de outubro de 1827, que regulava as
funes dos juizes de paz.
Situao semelhante se deu em resposta dvida encaminhada pelas autoridades
judiciais da comarca de Ouro Preto, ao presidente da Provncia de Minas Gerais, a respeito de
procedimento ilegal de um juiz de paz da freguesia de Santo Antonio da Casa Branca, onde o Ouvidor
da comarca estava em dvida se deveria aceitar queixa feita por Jacinto Jos de Novaes contra o juiz
de paz da freguesia o ministro de justia Diogo Antonio Feij respondeu enfaticamente que no
tendo os juizes de paz foro privilegiado, devem responder no foro comum pelos crimes de que forem
argidos., e acrescentava que a mesma Regncia, em Nome do Imperador:
Manda (...), declarar que de todo inatendvel semelhante dvida; no tendo os Juizes de
Paz foro privilegiado, nem pela Constituio nem por lei alguma, devem responder no
foro comum pelos crimes de que forem argidos, e que com mais razo deveria ser aquele
Juiz processado no da Ouvidoria por haver sido designado pelo Governo dessa Provncia
para o dito fim, e quando o referido Ouvidor ainda se recuse faz-lo, V. Ex. o mandar
responsabilizar pela desobedincia.67 (grifo nosso)
Os agentes superiores da administrao da judiciria, no caso, o ministro visavam zelar
pelo cumprimento das disposies que regulavam o exerccio e os desvios de conduta dos agentes
intermedirios ou inferiores da administrao, porm nem sempre o zelo e a obedincia aos preceitos
de racionalidade jurdica foram observados. Tanto assim que, o ministro prevenindo qualquer desvio
por parte do Ouvidor da comarca dizia e quando o referido Ouvidor ainda se recuse faz-lo, V. Ex. o
mandar responsabilizar pela desobedincia. Isto equivale dizer que mesmo quando as decises do
governo sanavam as dvidas, elas traziam implicitamente a possibilidade de descumprimento dessas
decises. Estes eram os embaraos, ambigidades e contradies vivenciadas pelo aparato jurdicopoltico do Imprio. A lei de 15 de outubro e o prprio Cdigo Criminal de 1830 eram claros quanto
aos desvios de conduta e as atribuies dos agentes da administrao judiciria, tais como os juizes de
paz.68

67

CDGIB de 1832. Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 1875. Deciso n. 197. Justia Em 20 de junho de 1832. p.
256.
68
Confira: CDGIB de 1830. Parte Primeira. Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 1876. Atos do Poder Legislativo. Lei.
de 16 de Dezembro de 1830 que manda executar o Cdigo Criminal p 165. e ss. que trata dos crimes contra a boa
59

A justia no sculo dezenove era muito mais punitiva que preventiva. Tanto que nas
Colees encontramos vrias referencias ao sistema prisional e aos encarcerados. Nelas se dedicou
uma ateno especial s prises, da mesma forma que evidenciamos a preocupao nos Relatrios dos
Ministros de Justia e dos Presidentes de Provncia de Minas Gerais com a questo. Estes agentes
governamentais sempre se preocuparam em conservar, construir, reparar e melhorar o sistema
prisional brasileiro. Por razes bvias: controlar e vigiar sob condies ideais os agentes perturbadores
da ordem. Nas Colees este fato foi constatado tambm no ano de 1832. Neste inicio de sculo isto
representava um misto de filantropia e de racionalidade penal, especialmente se considerarmos a
preocupao com os presos pobres livres e com o cumprimento dos tempos de penas destes presos. H
duas decises que trataram especificamente deste assunto que ilustram esse processo.69
A racionalidade e a filantropia penal, ou melhor, a busca por uma racionalidade penal e
a prtica de uma filantropia penal fica patente em algumas das decises do governo a respeito do
sistema prisional. A deciso do Ministrio de Justia de n. 2 de dois de janeiro evidenciava esta
tentativa. Nela verificamos que o ministro solicitava dos agentes judiciais intermedirios e inferiores
as relaes mensais dos presos e que se declarasse o crime, a data da entrada na priso, estado
do processo, motivo da demora e pena que foram condenados, ou seja, uma precria estatstica
criminal. Em outra deciso, do mesmo dia, solicitava o ministro mais agilidade no andamento dos
processos dos presos miserveis, em outra, reclamava explicaes de juizes por abusos de
autoridade e deteno ilegal que retinham presos na priso injustamente.70 A deciso do Ministrio
da Justia n. 4 de 2 de janeiro exigia dos juizes o seguinte tratamento aos presos miserveis:
Manda a ativar o andamento dos processos dos presos miserveis. A Regncia, a quem foi
presente o procedimento de alguns Juizes que deixando em inteiro abandono os processos
de alguns miserveis, que por anos jazem nas cadeias contra todos os deveres da
humanidade e da justia, quando prontamente se d andamento a outros muito mais
modernos, no pode deixar de estranhar esta desigualdade de proceder, que tanto exaspera
a sorte daqueles, que por sua pobreza, ou falta de relaes so esquecidos, tendo alis as
Leis providenciado e muito recomendado a causa das pessoas miserveis; Manda,
portanto, em Nome do Imperador, que V. S. faa, que os Juizes, promovendo com o zelo e
atividade que as Leis lhes incumbem, os processos dos presos miserveis, no dem jamais
preferncia no julgamento seno queles, que por sua antiguidade o merecerem, para que
desta sorte, salvando-se o crdito do Magistrado, evite-se ao mesmo tempo a queixa de to
injusta desigualdade.71

Ordem, e Administrao Pblica. Veja a respeito das atribuies dos juizes de Paz: CLIB de 1827. Parte Primeira. Rio de
Janeiro: Tipografia Nacional, 1878. Atos do Poder Legislativo. Lei. de 15 de Outubro de 1827. p. 67. Doravante CLIB.
69
CDGIB de 1832. Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 1875. Deciso n. 2. Justia Em 2 de janeiro de 1832; Deciso
n. 3. Justia Em 2 de janeiro de 1832; Deciso n. 4. Justia Em 2 de janeiro de 1832; Deciso n. 12. Justia
Em 4 de janeiro de 1832; Deciso n. 56. Justia Em 4 de fevereiro de 1832; Deciso n. 62. Justia Em 7 de
fevereiro de 1832; Deciso n. 165. Justia Em 11 de maio de 1832
70
CDGIB de 1832. Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 1875. Deciso n. 2. Justia Em 2 de janeiro de 1832. p. 2;
Deciso n. 4. Justia Em 2 de janeiro de 1832. p. 3; Deciso n. 12. Justia Em 4 de janeiro de 1832. p. 8.
71
CDGIB de 1832. Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 1875. Deciso n. 12. Justia Em 4 de janeiro de 1832. p. 8.
60

Esta deciso do Ministro da Justia ilustra as opinies correntes no sculo XIX que se
opunham dos juristas dos sculos precedentes Revoluo Francesa. O Direito deveria obedecer aos
deveres da humanidade e da justia, e os presos pobres e miserveis livres e libertos eram aqueles
que mais necessitavam do amparo da justia. Os homens e mulheres pobres livres viviam entre esses
dois plos: o filantrpico e o repressivo. Este fato evidencia um Estado tutelador e controlador. A
legislao da Coleo no tratava apenas de uma provncia, como vimos, acolhia demandas de todas
as partes do Imprio, por essa razo podemos constatar que os problemas vividos pelo poder judicirio
em Minas Gerais eram comuns a todas as provncias. Nota-se na deciso do ministro que havia uma
inteno de tornar a justia mais igualitria, mais efetiva e gil. Especialmente visava evitar os
favorecimentos que como dizia o ministro, era muito estranho esta desigualdade de proceder, que
tanto exaspera a sorte daqueles, que por sua pobreza, ou falta de relaes so esquecidos, tendo alis
as Leis providenciado e muito recomendado a causa das pessoas miserveis. Esta atitude em relao
aos grupos/classes/camadas sociais marginais perpassou todas as leis que foram promulgadas durante
o sculo XIX, eles eram vistos como teis, perigosos ou incapazes.
Havia nas Colees uma insistente preocupao com as atribuies e competncias dos
magistrados, no somente quanto ao tratamento dos processos crimes dos miserveis e pobres. Mas,
especialmente quanto atuao e exerccio de suas funes. A responsabilidade no exerccio das
funes e cargos da justia mereceu ateno especifica do Ministrio. O ministro tomou trs decises
que tratavam especificamente deste assunto. A deciso n. 106 de 15 de maro regulava a matria
procurando dar mais crdito magistratura. Nela observamos que o ministro queria evitar desvios e
abusos de autoridade asseverando estavam sujeitos a responsabilidade criminal os Magistrados que
julgarem contra a literal disposio das leis. E acrescentava:
Ilmo. Exmo. Sr. Foi presente Regncia com oficio de V. Ex. de 2 do corrente a cpia da
sentena proferida pelos Ministros do Supremo Tribunal de Justia Veiga, Petra e
Albuquerque, sobre a queixa que fez Joo da Cruz Alves Romano contra os
Desembargadores Joo Homem de Carvalho, Siqueira e Cunha, por haverem infringido a
Constituio art. 179 12., e a Ord. Liv. 3. Tit. 20 15., e Tit. 50 5., pela qual
julgam improcedente a referida queixa, sendo um dos principais fundamentos o no ser da
competncia de Tribunal algum decidir do merecimento das sentenas proferidas em
ltima instancia, seno pelos meios e casos marcados no art. 164 da Constituio, fazendo
por semelhante principio irresponsveis os Juizes pelas inquas sentenas, que proferirem,
no obstante ter declarado o Cdigo Criminal no art. 126 serem responsveis os Juizes,
que julgarem contra a literal disposio das Leis; e como se examinar a justia ou injustia
de uma sentena para punir os infratores da Lei importasse o mesmo que revog-la.
Querendo o Governo, que os Magistrados conheam, que, posto sejam independentes no
exerccio do seu emprego, no so contudo absolutos, mas esto sujeitos s Leis, como
qualquer outro cidado, e que respondem por sua conduta, como to expressamente
declara a Constituio no art. 156, e no supracitado do Cdigo Criminal, e que por isso
mesmo so responsveis os Juizes, que deixarem de fazer efetiva a responsabilidade

61

daqueles; Manda portanto a mesma Regncia, em Nome do Imperador, que V. Ex. os faa
responsabilizar, e d parte do resultado.
A deciso acima expe as razes pelas quais os magistrados deveriam ser
responsabilizados pelos atos e condutas improcedentes no mbito do exerccio de suas funes. Ela
uma sucinta aula de direito penal. Na deciso verificamos que o cidado Joo da Cruz Alves Romano
queixava-se da injustia de uma sentena proferida pelos Desembargadores Joo Homem de
Carvalho, Siqueira e Cunha exigindo revista da sentena. O ministro recomendava que os
magistrados do Supremo Tribunal de Justia observassem para recusar a queixa as disposies da
Constituio, das Ordenaes livro terceiro e o Cdigo Criminal. Ou seja, pedia a reviso da sentena
e o acatamento da queixa. Estes atos do ministro expressavam tambm uma preocupao, comum aos
liberais do inicio do sculo, com as chamadas classes perigosas. Havia um interesse em melhorar as
condies de vida de homens e mulheres pobres, que por diversas razes no tinham recursos para
demandar ou se defender nos tribunais, uma atitude de caridade, de filantropia como j dissemos que
se expressava na tentativa de incorporar o maior nmero pessoas na sociedade do progresso, mas que
por outro lado, pode ser visto como uma maneira de melhor adestrar e controlar os comportamentos,
sentimentos e valores dos grupos socialmente marginalizados.
1.4. A responsabilidade do poder: indecises e ambigidades do judicirio.
H uma outra dimenso do poder judicirio que se inte-relacionava com a sociedade
civil: a dos mecanismos de controle social. No Brasil, e particularmente na provncia de Minas Gerais
esta dimenso social foi posta em pratica tanto em nvel institucional como em nvel social, no nvel
da prxis. Em trs agudos momentos da dinmica da vida podemos observar esses mecanismos
institucionais e sociais sendo praticados: no campo eleitoral, no campo poltico-partidrio e no da
distribuio de funes e cargos administrativos das instituies. Todos esses campos guardam entre si
relaes de conexo e independncia, isto , so interdependentes. Fazer justia com as prprias mos
a partir do sculo XIX passou a ser condenado pelo Estado, pela sociedade civil e pelas instituies
componentes do Estado; assistimos a partir desse momento a uma mudana e transformao social nos
costumes e hbitos das populaes nacionais: a passagem da vingana privada para o controle pblico
dos conflitos sociais. Alamos da esfera privada para a esfera pblica de ofertas e demandas dos
recursos socioeconmicos, scio-culturais e scio-polticos. Norbert Elias define esse de
monopolizao de ofertas e demandas de recursos scio-histricos como processo civilizador72
Os Relatrios de Presidentes de Provncia de Minas Gerais insistiam veementemente
em ressaltar os baixos ndices de violncia e criminalidade na provncia, nos anos finais do perodo
72

ELIAS, Norbert. O processo civilizador: formao do Estado e Civilizao. v. 2. trad., Ruy Jungmann. Reviso,
apresentao e notas Renato Janine Ribeiro. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 1993.
62

regencial. Pode-se constatar essa argumentao no relatrio, ou melhor, na Fala Dirigida


Assemblia Legislativa Provincial de Minas Gerais, na Sesso Ordinria do ano de 1837, do
Presidente da Provncia Antonio da Costa Pinto, que no item Tranqilidade Pblica afirmava:
Em todo o decurso do ano proximamente findo, e at o presente no tem sido alterada a
tranqilidade geral da Provncia; tal a ndole do povo mineiro, advertido, alm disso,
pela experincia do que se tem passado em outras partes do Imprio, que este respeito
nada h a temer. Posso mesmo asseverar, que os crimes de todas as classes tem diminudo;
e com quanto no me considere habilitado para fazer notar a verdadeira causa deste
resultado agradvel, presumo com tudo, no sem motivo, que, em grande parte, ele
devido ao recrutamento, que fazendo desaparecer das Povoaes alguns ociosos, que, com
seus vcios, e imoralidade as inquietavam, os tem compelido a ocultarem-se, havendo-se
conseguido a priso de outros, que conduzidos Corte, podem ser ainda teis Nao,
corrigidos pela severidade da disciplina militar.73
Era uma dupla estratgia colada em ao pelo governante para no alarmar os
habitantes da provncia. Por um lado, era uma estratgia de autodefesa dos representantes pblicos da
provncia que visava no atrair sobre si a responsabilidade da inoperncia das foras policiais pblicas,
e de um modo geral, das limitaes do poder judicirio em reprimir e controlar parcela da populao
considerada ociosa, viciada e imoral. Por outro lado, manifestava-se como uma atitude administrativa
de prudncia em no assumir as limitaes e deficincias dos aparelhos de represso e controle da
criminalidade e da violncia na provncia. Era uma atitude, essencialmente, contraditria e ambgua,
mas um ato de responsabilidade do poder.
A responsabilidade e a prudncia eram duas atitudes que ajudavam a preservar a
autoridade dos poderes pblicos perante a sociedade civil mineira. As atitudes so confirmadas pelo
prprio relatrio em que Antonio da Costa Pinto confessava as limitaes do poder judicirio: a
morosidade dos juizes de paz, a necessidade de construir e conservar as cadeias, a importncia de
fornecer informaes exatas acerca do nmero de praas, da situao de municiamento, fardamento,
equipamentos e armamentos, a necessidade de uma maior observncia das leis e dos rituais do cdigo
de processo criminal, enfim, o presidente da provncia mineira exortava aos senhores deputados
provinciais especial ateno a estes problemas enfrentados pela administrao. Por exemplo, quando
Antonio da Costa Pinto reclamava uma observncia estrita dos juzes de paz das leis e dos rituais do
Cdigo de Processo Criminal tornava-se evidente a inteno de demonstrar uma postura de
responsabilidade dos poderes pblicos, mas tambm deixava transparecer as deficincias e limitaes
do poder pblico em cumprir suas responsabilidades, dizia o presidente:
Os Juizes de Paz, como tereis observado, mal se do ao cumprimento de seus deveres, ou
eles tenham por objeto a preveno dos delito, ou o descobrimento dos criminosos. Sem
73

Falla dirigida Assembla Legislativa Provincial de Minas Geraes na Sesso Ordinria do Anno de 1837 pelo Presidente
da Provncia Antonio da Costa Pinto. Ouro Preto: Typographia do Universal, 1837. p. 3.
63

pretender, que sejo as melhores, e as mais adaptadas s circunstancias do Paiz as nossas


Leis Policiaes, parece-me com tudo indubitvel, que muitos crimes se terio evitado, se os
Juizes de Paz, por meio dos Inspectores de Quarteiro, e de seus Officiaes de Justia, se
informassem respeito das pessoas, que vem de novo estabelecer-se em seus Districtos, e
se no consentissem, que por eles vagassem indivduos, sem uma ocupao, honesta, e
til. No menos negligentes muitos delles se tem mostrado nos processos de formao de
culpas, que aparecem to cheios de irregularidades, que os juizes de Direito se tem visto
obrigados mand-los reformar, ou quando submetidos ao jri de acusao, estes os
declara improcedentes, ficando desta sorte impunidos no poucos criminosos.74
O presidente chamava ateno para diversos aspectos das competncias e atribuies
que os juizes de paz deveriam ter para o adequado funcionamento da justia, e reclamava melhoria em
nossas Leis Policiaes. Primeiro adverte que os juizes de paz mal se do ao cumprimento de seus
deveres negligenciando a preveno dos delitos, ou o descobrimento dos criminosos. Alm de no
realizarem a preveno e a busca e apreenso dos criminosos, quando eles eram capturados os juizes
agiam de modo no menos negligente nos processos de formao de culpas, isto , o presidente
revela a precria formao tcnica dos juizes de paz, o que muitas vezes resultava em processos to
cheios de irregularidades, que os juizes de Direito se tem visto obrigados mand-los reformar, ou
quando submetidos ao jri de acusao, estes os declara improcedentes, ficando desta sorte
impunidos no poucos criminosos. Tudo isso revela, neste como em outros casos, trs elementos
importantes para compreender o funcionamento da justia no sculo XIX: carncia de recursos,
negligncia tcnica e funcional.
O presidente Costa Pinto no foi o nico a exigir uma atuao mais pronta e eficaz dos
agentes da justia. Durante todo o sculo XIX foram aprovados inmeros dispositivos legais que
visavam normalizar, moralizar e regulamentar a atuao dos agentes do poder judicirio, como de
resto, toda a administrao pblica, como estamos demonstrando neste captulo. Houve uma tentativa
de consolidar uma administrao racional, impessoal, universal, eficiente e eqitativa da justia. Este
projeto modernizador do direito esbarrou em limitaes internas do aparato judicial e externas de
escolha e recrutamento dos servidores da justia. Estamos demonstrando que os homens pblicos do
sculo dezenove almejavam consolidar alguns princpios de governabilidade que necessariamente
passavam pela racionalizao e burocratizao do poder judicirio, particularmente no tocante ao
controle dos impulsos e paixes das classes perigosas.
Contudo, no Relatrio do Ministrio da Justia apresentado pelo ministro Diogo
Antonio Feij, no incio da dcada de 1830, a situao era completamente diversa. A criminalidade e a
violncia teriam realmente diminudo entre a instalao das Regncias e seus anos finais? Os
processos criminais parecem contrariar esse prognstico:

74

Falla dirigida Assembla Legislativa Provincial de Minas Geraes na Sesso Ordinria do Anno de 1837 pelo Presidente
da Provncia Antonio da Costa Pinto. Ouro Preto: Typographia do Universal, 1837. p. 47.
64

Sim, Senhores, vs tendes destrudo o poder absoluto: dele j no restam vestgios; restavos agora, para consumardes a vossa obra, reconstruir o poder constitucional, armando-o
de Leis e Instituies, que lhe dem fora capaz de defender a liberdade, a integridade do
Imprio, e a Monarquia Constitucional, se ela se puser em perigo.75
As palavras do Ministro da Justia Honrio Hermeto Carneiro Leo, futuro Marques de
Paran, expressavam, em 1833, um prognstico da rdua tarefa que aguardava a toda a elite poltica do
Imprio: a de organizao do ordenamento jurdico e a estruturao da burocracia do Estado brasileiro.
Os termos, as variveis desta equao poltica reconstruir o poder constitucional somente se
resolveriam no inicio dos anos 40 do sculo XIX, momento em que o monarquista Honrio Hermeto
havia se tornado um liberal conservador, porm hbil e equilibrado condutor dos rumos polticos do
Estado. Mas para compreender essa metamorfose do ministro e indiretamente a do prprio Estado
brasileiro necessrio acompanhar mesmo que em linhas gerais a implantao do Estado nacional
brasileiro no perodo. H uma literatura, relativamente extensa sobre o assunto. Procuramos aqui
observar os principais pressupostos desta historiografia que entende o Estado brasileiro como um
fenmeno hbrido, que conjugou aspectos autoritrios escravistas com prticas liberalizantes.

75

Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia do Ano de 1832 Apresentado Assembla Geral Legislativa na Sesso
Ordinria de 1833, Pelo Respectivo Ministro e Secretrio de Estado Ministro Honrio Hermeto Carneiro Leo. Rio de
Janeiro: Typographia Nacional, 1833, p. 19.
65

Captulo 2 A organizao e a administrao do poder judicirio: os limites do


Imprio da Lei
2.1. O problema da organizao da ordem jurdica no Brasil do sculo XIX.
Estudos feitos sobre a organizao do ordenamento jurdico-poltico brasileiro e seus
rgos componentes tm evidenciado as possibilidades e os limites de atuao do poder judicirio para
efetivar e consolidar o Estado nacional e a nao. A documentao analisada expressa as tentativas de
organizao do ordenamento jurdico oitocentista, dos aparelhos e rgos de represso e punio, da
atuao dos agentes da justia e dos princpios de governabilidade buscados pelo poder judicirio,
visveis no empirismo e pragmatismo nem sempre eficiente, mas constante por parte dos agentes
superiores e inferiores da administrao pblica do Imprio. A organizao e a administrao do poder
judicirio constituam-se em um dos elementos essenciais para o projeto civilizador e modernizador da
sociedade civil brasileira. Os impedimentos burocrticos e concretos que este projeto enfrentou
durante todo o sculo XIX foram muitos, iremos destacar, no campo jurdico, alguns que
consideramos substanciais. Uns administrativos-burocraticos, outros estruturais e materiais, e ainda
outros estratgicos e de planejamento. Para superar tais entraves vrias medidas foram adotadas. A
principal delas foi a reforma, isto , o ordenamento jurdico-poltico brasileiro optou por um
experimentalismo extraordinrio
Para analisar a estrutura administrativa do poder judicirio oitocentista nos valemos da
legislao produzida no perodo de 1830 a 1880 assim pudemos apreender as mudanas internas pelas
quais foi passando o poder judicirio. A anlise deste corpus possui um carter qualitativo, na medida
em que se atem aos discursos jurdicos produzidos pela elite poltica brasileira e mineira. evidente
que no ser possvel realizar uma exegese e hermenutica jurdica, contudo essa possibilidade no se
encontra fora dos nossos objetivos, pois preciso verificar se as leis e normas criadas atingiram ou
no os seus propsitos. preciso verificar tambm como agentes da justia se apropriaram das normas
e leis, isto , como o corpo burocrtico encarregado de aplicar as leis e como os principais envolvidos
testemunhas, advogados, curadores, rus e vitimas lidavam com as leis e normas criadas pelo
poder judicirio oitocentista.
Analisamos os discursos dos agentes da justia no plano local, regional e nacional
traando as principais caractersticas que permaneceram e identificando o aparecimento de
caractersticas novas, ou quando muito uma maneira nova de praticar a justia, isto , prioritariamente
procuramos destacar as permanncias e as rupturas nas prticas dos agentes do poder judicirio
encarregados de gerir e administrar a justia no Brasil. Os discursos dos Presidentes de Provncia, dos
Ministros de Justia, dos Juizes de Paz, Delegados, Chefes de Polcia e seus prepostos, aparecem aqui
66

como loci originrio de uma poltica pblica de segurana para o Imprio, para a Provncia de Minas
Gerais e para Montes Claros e regio. Claro que somente os seus discursos no foram suficientes para
a mudana da realidade, mas no possvel negar que como legisladores eles tiveram uma influncia
decisiva na conformao da sociedade brasileira e mineira e, particularmente, atuaram no sentido de
imprimir maior racionalidade e imparcialidade na gesto da administrao pblica, pelo menos,
supunham que contribuam para a constituio de um Estado nacional cada dia mais organizado.
Em outros momentos deste debate enfatizamos que a administrao da justia passou
por fases distintas de organizao, e este fato perceptvel na segunda metade do sculo XIX. A
administrao e organizao da justia podem ser subdivididas em dois grandes momentos: 1808-1830
e 1830-1880. A primeira fase representaria o momento proto-jurdico e, a segunda, a etapa jurdica,
em que ocorreu a tentativa de consolidao institucional do poder judicirio. Destes dois momentos da
organizao do poder judicirio brasileiro, interessa-nos o segundo, pois foi nele que concentramos
nossa investigao acerca do crime e a criminalidade, foi nele que a justia se tornou mais
especializada quanto aos seus princpios, objetivos, aparelhos, instrumentos e corpo burocrtico, em
outras palavras, o Direito e o Poder Judicirio tomam conscincia em si e para si de suas prerrogativas
de poder. As atribuies, funes e competncias vo aos poucos se tornando mais especificas,
deixando o poder judicirio de tratar de assuntos, temas ou problemas que no eram-lhe diretamente
relacionados.
O poder judicirio no se preocupou apenas com o ramo criminal. Destacamos este
ramo por razes j explicitas. O Ministrio da Justia tratou de todos os assuntos ligados aos ramos
cveis e criminais, a prpria organizao do ministrio, a organizao das finanas da pasta dentre
outros assuntos internos. Estes eram focos das preocupaes do ministrio, mas percebe-se claramente
que justia criminal foi o tema privilegiado nos relatrios dos ministros em todo o perodo, em menor
medida outros assuntos foram expostos, sem nenhum propsito de aprofund-los ou debat-los de
modo to amplo como os assuntos criminais. O crime e a criminalidade eram os problemas que mais
afligiam a sociedade brasileira da poca, estavam na ordem dia dos debates parlamentares, ocupavam
espao na imprensa, nas conversas de rua, nos sales e mesmo nos dilogos do convvio domstico.
No importava a gravidade do crime, definido na poca como uma violao da propriedade ou da
vida, a criminalidade era a grande preocupao social.
A anlise, das normas, regulamentos e leis contidas na Coleo das Leis do Imprio do
Brasil de 1830 a 1834, evidenciou o inicio do processo de definio dos quadros burocrticos da
justia e de suas competncias. O processo de constituio do poder judicirio foi lento, embora,
durante o primeiro Reinado, tenha sido bem condensado e expressasse uma intensa luta entre as
faces liberais e conservadoras. evidente que algumas providncias foram tomadas anteriormente,
tais como: a lei de criao das cmaras municipais, de criao da funo de juizes de paz, criao da
67

suprema corte, das Relaes e a extino de uma legislao, de rgos e instituies e institutos
julgados inadequados, que aparecem como medidas de transio entre a fase proto-jurdica e a fase
jurdica. O esforo empreendido entre 1808 e 1830 no pode ser minimizado, pois representa uma
primeira tentativa de ao do governo central, numa fase de incertezas e dubiedades. O governo
Joanino embora, empreendedor, teve que enfrentar uma srie de obstculos para a implementao de
uma poltica pblica de segurana, em que a estruturao e organizao do ordenamento jurdico eram
apenas uma das muitas realizaes empreendidas pela elite dominante.
Entender esse processo permite avaliar o alcance do poder punitivo da justia no Brasil.
Dois fatos devem ser considerados nesta analise: primeiro, a justia entre 1808 e 1830 viveu uma fase
brilhante, em que D. Joo VI procurou normalizar os rgos e instituies do poder policial e
judicirio, embora no tenha obtido muito sucesso em seu projeto normalizador. Assistimos a um
intenso esforo por parte da elite dirigente do pas neste sentido. Basta uma rpida consulta das
normas e leis promulgadas no perodo para constar este fato. Em todos os ramos do direito o esforo
da elite brasileira foi intenso para tornar de uma sociedade considerada brbara em uma sociedade
civilizada, independente da concepo terica de civilizao e barbrie.
Qual seria a melhor forma de implantar o Estado nacional no Brasil? A elite poltica
brasileira imperial debateu durante praticamente um sculo essa questo. Os caminhos percorridos e as
respostas encontradas variaram muito, mas podemos identificar quatro esferas de atuao da elite para
responder a questo. Os homens pblicos acreditavam que a educao, a disciplina, particularmente,
militar, a religio e a lei seriam mecanismos eficientes para implantar o Estado nacional, foi o que se
evidenciou nas fontes consultadas. Estas esferas de atuao mereceram ateno constante dos
governantes brasileiros tanto do poder executivo, legislativo como do judicirio. Contudo, o problema
da organizao da ordem jurdica no Brasil implicava inmeros desdobramentos. Os governantes
brasileiros se preocupavam com um desses desdobramentos: como implantar o Estado nacional com o
mnimo de desgaste poltico e social, isto , com o mnimo de conflitos entre as prprias elites e entre
as elites e os outros grupos sociais? Os combates precisariam ser travados em dois campos: o da lei e o
dos costumes. Os hbitos e costumes arraigados, frutos de longa herana colonial, tiveram que ser
alterados, e o instrumento utilizado para essa revoluo social foi o poder da lei.
2.2. A ordem em construo e os agentes locais: Juizado de Paz.
A administrao da justia no Brasil, durante o sculo XIX, competia ao Ministrio da
Justia assessorado pelos demais rgos da administrao pblica, especialmente os tribunais e seus
magistrados. O Congresso Nacional, as Assemblias Provinciais, as Cmaras Municipais, e inclusive
os cidados ligados ao Estado recorriam ao poder judicirio para solucionar suas dvidas e problemas
68

e, com isso, acabaram por contribuir para a composio de uma legislao civil e criminal ampla. Tal
era a complexidade de nosso ordenamento, durante o sculo XIX, que ele contemplava desde pedidos
de penso at o tipo de vestimenta e os smbolos que distinguiam os funcionrios da justia uns dos
outros. A Coleo das Leis do Imprio do Brasil testemunha cabalmente essas demandas; os atos do
poder legislativo, executivo e as decises do governo deixam indubitavelmente claros as demandas
por normas e leis que regulassem os comportamentos e atitudes dos cidados e dos funcionrios da
administrao do Imprio.
Interessam-nos as normas e leis que tratam da organizao interna e externa do poder
judicirio. Aquelas que demonstram o empenho do poder judicirio na organizao dos tribunais, em
regular o seu funcionamento e disciplinar a ao de seus magistrados. Aquelas que procuraram criar e
promulgar os cdigos cveis e criminais, aquelas que reformaram a Constituio, que procuraram
disciplinar o desempenho dos funcionrios e agentes ligados justia direta e indiretamente. Posto
que, so elas que permitem entrever em que medida as aes do Estado se tornariam mais ou menos
eficazes. Neste sentido, este captulo trata da estrutura de organizao e de funcionamento do poder
judicirio e de suas mutaes, a partir das emanaes legislativas do governo. Procuramos
simplesmente demonstrar o imenso, nem sempre frutfero, trabalho executado pelos rgos e
instituies do Estado nascente, suas ambigidades e contradies internas, fatos notrios na
legislao da poca. Por qu? Simplesmente para demonstrar os limites do Imprio da Lei.
A legislao promulgada entre 1830 e 1834 foi marcada por dois debates importantes:
um, acerca da criao de uma legislao penal adequada ao novo regime e, outro, acerca da
normalizao do Juizado de Paz e da Guarda Nacional. A maioria das normas, decises e leis
propostas, debatidas e aprovadas tratavam desses dois temas. Todo o debate visou definir e delimitar
com a maior exatido possvel os limites, as competncias, a distribuio e adequao destas duas
instituies jurdicas, policiais e militares. O momento de suas criaes era muito delicado para o novo
regime. O pas enfrentava uma sria crise de autoridade, buscava legitimar-se por meio da
vigilncia/controle e represso dos grupos sociais contrrios nova ordem. No entanto, a criao do
Juizado de Paz e da Guarda Nacional no eram inovaes jurdicas no campo do direito ocidental. A
novidade residia muito mais em sua aplicao realidade brasileira, e elas inevitavelmente sofreram e
expressaram as contradies das lutas existentes entre liberais e conservadores. Analisemos
detalhadamente estas duas instituies para verificar como elas contriburam para a consolidao do
Estado Nacional brasileiro. 76
O Juizado de Paz foi criado pela Lei de 15 de outubro de 182777, e deveria ser
organizado em todas as freguesias e capelas curadas do Imprio. Esta lei definia as principais
76

A jurista Rosa Maria Vieira remonta a criao do Juizado de Paz Idade Mdia. Veja: VIEIRA, Maria Rosa. O Juiz de
Paz, do Imprio aos nossos dias. 2. ed. Braslia: Editora da Universidade de Braslia, 2002.
77
CLIB de 1827. Lei de 15 de outubro de 1827.
69

caractersticas do instituto jurdico. Os Juizes Paz seriam eleitos para um mandato de dois anos,
podendo ou no ser reconduzidos ao cargo, desde que no houvesse alguns impedimentos. No
momento de sua criao os Juizados de Paz possuam uma esfera de atuao e competncia amplas
com poderes administrativos, judiciais e policiais. Mas, com o passar dos anos, com o acmulo de
experincias e frustraes a lei foi sendo aditada, restringida e, segundo a elite conservadora da poca,
melhorada. A instituio iria sofrer um duro golpe em 1841 com a reforma do Cdigo de Processo
Criminal que restringiu os poderes do juizado de paz s funes administrativas e conciliatrias. Em
1827, a lei definia as competncias dos Juizes de Paz da seguinte maneira:
Art. 5. Ao Juiz de Paz compete: 1. Conciliar as partes, que pretendem demandar, por todos
os meios pacficos, que estiverem ao seu alcance: mandando lavrar termo do resultado, que
assinar com as partes e Escrivo. (...) 2. Julgar pequenas demandas, cujo valor no
exceda 16$000(...)3. Fazer separar os ajuntamentos, em que h manifesto perigo de
desordem, ou fazer vigi-los a fim de que neles se mantenha a ordem; e, em caso de motim,
deprecar a fora armada para rebat-lo, sendo necessrio. A ao porm da Tropa no ter
lugar, seno por ordem expressa do Juiz de Paz, e depois de serem os amotinadores
admoestados pelo menos trs vezes para se recolherem a suas casas, e no obedecerem. 4.
Fazer por em custodia o bbedo, durante a bebedice (...)78

A instituio do Juzo de Paz sofreu inmeras alteraes, adies e restries entre a


data de sua criao e o Ato Adicional. Todas as modificaes pelas quais passou a instituio revelam
o embate poltico das faces da elite dominante, a vontade de tornar cada vez mais exatas as funes
do Juizado de Paz, o interesse em evitar os abusos de poder e em realizar uma redistribuio da justia
em nvel local. o que se nota no decreto de 17 de julho de 1832 que determinava que os juizes de
paz na Provncia de Minas Gerais faam nos seus distritos o arrolamento das pessoas existentes e
estabelecia diversas providencias contra os vadios. Nas localidades os Juizes de Paz eram
responsveis pela manuteno da ordem e do sossego pblico, como se verifica no texto do decreto:
Art. 1. Os Juizes de Paz da Provncia de Minas Gerais cuidaram quanto antes de fazer o
arrolamento de todas as pessoas existentes nos distritos de sua jurisdio, especificando
suas naturalidades, idades, e ocupaes, depois do que procederam na forma do seu
Regimento contra aqueles, que se verificarem vadios e sem meios de decente subsistncia.
Art. 2. Os oficiais de Justia sero obrigados a dar parte imediatamente aos Juizes de Paz
de todas as pessoas, que chegarem de novo aos seus distritos, declarando donde vieram,
para onde se dirigem, e suas profisses, e no caso de serem reconhecidos vadios, ou
malfeitores, os Juizes de Paz procedero contra eles na conformidade das Leis.
Art. 3. Os Juizes de Paz exigiro expressamente dos chefes de famlias, e dos fazendeiros
relaes das pessoas livres, que eles tiverem em suas companhias, quer sejam agregados,
quer feitores, quer empregados, com especificao das profisses que tem, e dos lugares
donde vieram,Pena de dez mil reis, e o dobro na reincidncia aos que no derem as
relaes.
78

CLIB de 1827. Lei de 15 de outubro de 1827. pp. 67-69. Os Juizes de Paz agregavam competncias policiais,
administrativas e policiais. O pretendemos destacar que entre 1827 e 1850 estes amplos poderes sofreriam uma profunda
restrio e parte deles seriam transferidos para os Juizes de Direito, Chefes de Policia, Delegados e Juizes Municipais e de
rfos, como parte de uma reao dos conservadores que no viam com bons olhos a atuao dos juizes de paz.
70

Art. 4. Na pena do artigo antecedente incorrero os fazendeiros, e chefes de famlias, que


conservarem homens vadios, e malfeitores.79
O ministro da justia, Diogo Antonio Feij, visava com a medida inmeros objetivos
implcitos e explcitos. Em primeiro lugar, disciplinar a ao dos Juizes de Paz. Em segundo lugar,
objetivava estabelecer uma vigilncia cerrada aos homens livres pobres e sem ocupao regular, pois a
partir do sculo XIX comeou um intenso debate acerca do valor moral do trabalho, apesar, e talvez,
devido predominncia do trabalho escravo na sociedade brasileira. Ou seja, era preciso disciplinar a
mo-de-obra livre existente, disciplinar a fora de trabalho disponvel. Em terceiro lugar, o decreto
visava evitar a formao de quadrilhas, maltas, bandos de homens livres pobres disposio dos
chefes de famlias e fazendeiros; mo-de-obra que, circunstancialmente, era utilizada para toda
sorte de atos criminosos nas vilas e cidades do interior do Brasil. Todos esses objetivos so
importantes para compreenso de como a justia foi se organizando na poca. Mas, sem dvida, o que
se nota um forte destaque ao procedimento que os Juizes de Paz deveriam adotar caso sua autoridade
no fosse respeitada.
As recomendaes eram claras de como eles deveriam agir para que a autoridade fosse
acatada. Se houvesse desacato autoridade dos juizes de paz, eles deveriam proceder contra os
infratores na forma do seu Regimento atuando contra eles na conformidade das Leis. O decreto
regulava ainda os procedimentos dos oficiais de justia exigindo desses agentes do poder judicirio
que mantivessem o juiz de paz sempre informado e com prontido para que ele pudesse tomar as
medidas necessrias para a manuteno da ordem. Observa-se que havia o intuito de controlar a
mobilidade da populao livre pobre, saber em que se ocupava, qual era o seu perfil, mas
especialmente donde provinham e para onde se dirigiam. Implicitamente, o decreto deixa perceber
que havia uma inteno em controlar os homens livres pobres, mas tambm as elites locais.
Ressaltando que os juizes de paz poderiam recorrer a multas e, em alguns casos, at a priso daqueles
que desacatassem a sua autoridade. Estas e outras medidas visavam principalmente normalizar e
disciplinar os comportamentos e atitudes das autoridades, das elites locais e dos homens livres pobres,
pois tais medidas enquadravam-se na poltica da ordem, tranqilidade e sossego pblico, fontes
seguras do progresso da nao.
Os juizes de paz valeram-se de suas prerrogativas legais poltica, econmica e
socialmente para obter prestigio social nas localidades. Ocupar o cargo de juiz de paz era uma forma
de ser reconhecido perante os poderosos locais e mesmo de se tornar mais influente junto
comunidade. O cargo foi muito disputado durante o perodo. Os juizes de paz assumiram um
importante papel na poltica local. No incio do sculo, eles eram responsveis, juntamente com o
delegado e o proco, pela realizao das eleies nas localidades, isso implicava manter relaes com
79

CLIB de 1832. Parte Primeira. Rio de Janeiro, 1874. Atos do Poder Legislativo. Decreto de 17 de julho de 1832, p. 35.
71

os fazendeiros, comerciantes, membros da cmara e demais autoridades municipais. Significava


angariar simpatias e antipatias polticas. Nos relatrios dos presidentes da provncia de Minas
podemos encontrar, nas ocasies das eleies, tanto juizes de paz como juizes municipais envolvidos
em conflitos polticos em diversas localidades da provncia.
Os poderes policial e judicial dos juizes de paz, s vezes, foram utilizados por esses
agentes locais para reprimir ou perseguir seus desafetos. Os juizes de paz, desde a criao em 1827,
sofreram criticas desta ordem por parte dos juizes letrados e dos presidentes das provncias. Os
Relatrios insistiam que a instituio padecia de um mal de origem: os magistrados locais no
possuam formao adequada para a incumbncia que eram eleitos. Durante todo o sculo XIX, os
magistrados letrados iriam criticar e acusar os juizes de paz de despreparados e partidrios dos
poderosos locais. Thomas Flory ao analisar a instituio do Juizado de Paz e o papel dos juizes de fato
no perodo destaca esse conflito de competncias e a disputa poltica na esfera da magistratura
brasileira. Nas palavras de Flory:
Desde el principio hubo conflictos entre los jueces elegidos y los magistrados de la
Corona, particularmente los juizes de fora nombrados por el rey, cuyo orgulho corporativo
estaba ofendido al tener que compartir uma autoridad mal definida con personas no
profesionales elegidas por el pueblo, y carentes de entrenamiento.80
Os juizes de paz sofreram resistncias dentro e fora do poder judicirio, dos
magistrados remanescentes do perodo Joanino e daqueles que tiveram suas funes mais bem
definidas depois da reforma de 1841, os juizes municipais e de direito. Todo esse processo de disputa
poltica no interior da magistratura provocaria, somado a outros elementos, o desgaste e descrdito do
Juizado de Paz no Brasil. Tanto que, trinta anos depois, na segunda reforma que o Cdigo de
Processo Criminal sofreu as funes, competncias e atribuies dos juizes de paz restringiam-se
pequenas causas, conciliao e aspectos administrativos. Thomas Flory consegue acompanhar com
preciso a formao, o desenvolvimento e o declnio da instituio. Como dissemos, nos interessa
acompanhar os aspectos internos de evoluo do poder judicirio, mas no podemos negar que eles
expressavam as lutas polticas e sociais travadas entre liberais e conservadores. Contudo, no
possvel fazer uma associao automtica e definitiva entre Juizado de Paz e os liberais, pois como
mostraremos adiante houve momentos em que os juizes de municipais, oponentes dos juizes de paz,
foram apoiados pelos liberais. De modo geral, as autoridades que atuavam localmente acabavam se
unindo aos poderosos regionais ou municipais, fossem eles conservadores ou liberais. A Guarda

80

FLORY, Thomas. El Juez de Paz y el Jurado en el Brasil Imperial, 1808-1871: control social y estabilidad poltica en el
nuevo Estado. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1986. p. 85. Aqui o autor menciona em nota o Relatrio do
Presidente da Provncia da Bahia para reforar sua argumentao.
72

Nacional foi outra instituio com uma trajetria de ascenso e queda bem definidas, e tambm
podemos encontr-la associada aos interesses locais.81
2.3. Os agentes da justia: de juizes a oficiais de quarteiro.
Os agentes da justia encarregados da administrao dos conflitos no plano local eram
juizes de paz, municipal e de rfos, criminais, inspetores de quarteiro, oficiais de justia, tabelies,
entre outros, suas atuaes fornecem indcios satisfatrios das dificuldades encontradas para impor a
justia e dos esforos colocados em prtica para esse objetivo. Nas correspondncias dos juizes de paz
do inicio do sculo encontramos as reclamaes e as recomendaes dos agentes da justia para
controlar os perturbadores da ordem. O juiz de paz do distrito da Barra do Rio das Velhas em
correspondncia enviada ao Presidente da Provncia Manoel Igncio de Mello e Souza queixava-se
que os alguns distrbios ocorridos no serto. O juiz de paz atribua esses procedimentos inexistncia
de uma fora pblica, um destacamento de guardas nacionais que pudesse conter tamanhos atentados
contra a populao e a autoridade; fragilidade ou inexistncia de cadeias e imoralidade de alguns
membros da sociedade. Sobretudo, ressaltava que os poucos recursos de que dispunha a autoridade
debilitava a ao do juiz:
.Exmo. Senhor, a imoralidade, e bruteza destes povos tem-se de tal maneira exaltado desde
a poca da nossa presente feliz revoluo, que nenhum individuo se julga seguro, mesmo
no seio de suas famlias; grupos de assassinos, e salteadores ameaam as vidas, e
propriedades dos cidados pacficos, mortes, roubos, e desacatos de todo o gnero tem
rebentado em diversos pontos do serto. Os Juizes de Paz, a quem principalmente est
afeita a Policia local, no tem fora alguma, e a sua autoridade a cada passo mesmo
calada e suas vidas ameaadas (...)82
Correspondncias como esta podem ser encontradas para todo o sculo XIX, nelas
podemos verificar as principais demandas, queixas e aes postas em prtica pelos agentes da justia
local. Durante a primeira metade do sculo algumas preocupaes foram mais freqentes nestes
documentos oficiais. Entre os anos de 1831-1833 verificamos que os juizes estavam empenhados em
evitar as agresses contra os adotivos, isto , os portugueses que aderiram causa da Independncia.
Sem se descuidarem, claro, de suas atribuies e competncias definidas pela lei de 15 de outubro de
1827. Os funcionrios da justia sempre encontravam um modo de reclamar melhores condies de
trabalho e uma preparao mais adequada. No processo-crime movido pela justia em 1872 contra
Domingos Soares de Oliveira podemos constatar essas queixas. O promotor da comarca Justino de
Andrade Cmara:

81

CASTRO, Jeanne Berrance de. A Milcia Cidad. A Guarda Nacional de 1831 a 1850. Braslia: Editora Nacional, 1977.
APM. Correspondncia do Juiz de Paz Joaquim Teixeira de Nbrega ao Presidente da Provncia Manoel Igncio de
Mello e Souza. SP PP1/18, Cx. 138, 2, 22/07/1831.

82

73

requeria que, os processos crimes que se acham parados por falta de notificao de
testemunhas, falta devida a no haverem Oficiais de Justia deste juzo em nmero
suficiente para tais delegacias, fossem levados concluso afim de se marcarem novos
prazos para inquirio83
Para que a justia atingisse suas finalidades essenciais era necessrio que o corpo
administrativo tanto tivesse condies de trabalho adequadas como possusse formao educacional e
cultural para execuo das suas atribuies. A administrao em nvel local procurava cumprir as
determinaes da lei, no entanto, nem sempre isso era possvel tanto pelas limitaes do poder
judicirio como pelas injunes cotidianas locais, isto , pela interferncia de chefes e poderosos
locais na regularidade da sociedade. O Estado nacional escravista, via poder judicirio, tinha que
disputar o monoplio da fora com esses potentados locais. Nessa disputa verificamos que o Estado
em ltima instncia saiu vitorioso, embora tenha sofrido muitas resistncias. As correspondncias dos
juizes permitem observar as oposies que as autoridades tiveram que enfrentar para fazer valer os
princpios da justia84 Em junho de 1832 no distrito de S.S. Corao de Jesus durante as eleies para
os cargos de oficiais superiores do destacamento da guarda nacional estacionado no distrito, ocorreu
uma diviso de foras entre o Capito Joo Duarte de Oliveira e o Capito Antonio de Magalhes
Cunha, o juiz de paz e os demais representantes da mesa eleitoral, diante de um conflito que podia
gerar uma revoluo porque estavam participando das eleies cerca de 220 homens armados. O
Juiz de paz preferiu consultar as normativas e leis emanadas pelo governo, decidindo pela criao de
duas companhias de guardas nacionais.85
No tocante formao educacional e cultural dos agentes inferiores da justia,
observamos que alguns dos agentes se apossavam de seus cargos e funes agindo de maneira
mproba. A conduta do juiz Jacinto Amncio Urcine enquadra-se neste comportamento. A
correspondncia traz toda a histria que se passou com o escravo Carlos. O juiz Antonio Arajo
Ferreira Junior denunciava os procedimentos ilegais do Alferes Jacinto Amncio Urcine que estava
retendo e se utilizando da mo-de-obra do escravo em proveito prprio contrariando as leis. Estes
agentes da justia estavam encarregados de recensear a populao, saber das ocupaes e profisses
dela, enfim, viam-se obrigados controle e monitorar uma populao mvel e escorregadia. Nem
sempre essas eram tarefas cumpridas ou bem executadas.86

83

DPDOR/AFGC. Processo-crime. Autor: Ministrio Pblico. Ru: Domingos Soares de Oliveira. Vitima: Emiliana
Ramos. 16/01/1874. fls.: 12v.
84
Foram coletadas e analisadas 41 documentos, especialmente, 28 correspondncias de juizes de paz do perodo de 1831
1838. Analisamos 07 correspondncias enviadas pela Cmara de So Romo ao governo provincial de 1838, 1840 e 1841;
03 correspondncias de delegados de Policia referentes ao perodo de 1842-1887. E alguns correspondncias expedidas
pelo Governo Provincial de 1878.
85
APM. Correspondncia do Juiz de Paz Theodosio Jos Pinto. SP PP1/18, Cx. 138, pacotilha 9, 08/06/1832.
86
Em relao aos censos populacionais confira: APM SP PP1/18, Cx. 138, pacotilha 21. 08/01/1834; APM SP PP1/18, Cx.
138, pacotilha 22. 12/01/1834; APM SP PP1/18, Cx. 138, pacotilha 23. 24/01/1834. O caso do escravo Carlos ser
comentado mais adiante, confira: APM SP PP1/18, Cx. 196, pacotilha 3. 30/11/1831.
74

No s os juizes de paz encontraram dificuldades para fazer valer sua autoridade, os


delegados, subdelegados e chefes de policia tambm lidaram com situaes de conflito na regio. O
juiz de paz do distrito de So Romo em 1830 enfrentou uma delicada situao contra um chefe local
Joaquim Jos de Azevedo. Este chefe local desafiou a autoridades de armas na mo. Joaquim Jos de
Azevedo queria se apoderar do cargo de juiz de paz fora de armas, mas o Juiz Antonio de Arajo
Ferreira Junior no cedeu s ameaas e presses, fazendo de tudo para prend-lo e process-lo no que
no obteve sucesso. A correspondncia ilustra as limitaes do Imprio da Lei, dizia o juiz:
que no dia 1. De novembro do vertente chegando a este Arraial Joaquim Jos de Azevedo
escoltado de gente armada com bacamartes, ele e seus filhos com pistolas querendo a fora
apoderar-se da Jurisdio de Juiz de Paz, o Povo todo em massa, concorreu a minha casa
requerendo me localmente que por nenhum principio devolvesse a Jurisdio quele
Homem, porquanto haviam representado a V. Exa. suas prevaricaes, e que V. Exa. havia
despachado que o Ouvidor da Comarca viesse conhecer dele87
O juiz mandou cham-lo diversas vezes para comparecer a sua presena, no que no foi
atendido. Azevedo desafiava abertamente a autoridade do juiz. Ento Antonio de Arajo Ferreira
Junior resolveu pedir auxilio aos membros do exercito de 2. Linha:
mandando passar mandado para o dito Azevedo vir a minha presena, cuja diligencia
sendo executada por ele escrivo do meu cargo, aquele dito Azevedo lhe tomou
violentamente o mandado e disse quanto quis, deprequei auxilio de militares de 2. Linha
ao comandante respectivo, que prontamente se prestou, mas eu receoso de que pela m
vontade de que o Povo todo tem a este Homem que longe de os acomodar acumula delitos
sobre delitos, prudenciei querendo antes ser condenado de frouxo do que de justiceiro com
alguma maior desordem como via iminente. Abusou este Homem da minha
condescendncia e entusiasmado passou a continuar a passar pelas ruas acompanhado de
escravos armados de bacamartes, ele de pistolas, cresceu com isto o clamor do Povo, que a
porfia caminhava para minha casa encrespando-me de frouxo (...)88
O caso revela dois fatos importantes. As disputas pelos cargos e funes
administrativas da justia local, e as limitaes que os prprios juizes de paz enfrentavam para garantir
o sossego e a ordem pblica em uma sociedade pouco policiada e violenta. Os cargos de juizes de paz
eram estratgicos porque por meio deles era possvel punir os desafetos e controlar a distribuio de
cargos inferiores como oficiais de justia, inspetores de quarteiro e escrives, isto , ser juiz de paz
implicava status e posio numa sociedade onde o mandonismo e as disputas entre os poderosos locais
eram uma constante. O carter desafiador da atitude de Azevedo revelava as dbeis foras do aparato
repressivo estatal no serto do mdio So Francisco. Em todo o territrio So Romo, Barra do Rio
das Velhas, Montes Claros de Formigas, Corao de Jesus, Contendas e tantas outras localidades

87
88

APM. Correspondncia do juiz Antonio de Arajo Ferreira Junior. SP PP1/18, Cx. 196, pacotilha 4, 06/11/1830.
APM. Correspondncia do juiz Antonio de Arajo Ferreira Junior. SP PP1/18, Cx. 196, pacotilha 4, 06/11/1830
75

juizes e outras autoridades inferiores eram humilhadas e desautorizadas no exerccio de suas


atribuies.89
A definio dos cargos e funes administrativas, policiais e judicirias passava pela
delimitao, por um lado, das atribuies e competncias dos agentes do poder judicirio e, por outro,
pela distino e delimitao dos elementos essenciais que constituam cada funo e cargo da justia.
Passava pela definio de procedimentos, mecanismos e formalidades, isto , pela exata prescrio dos
ritos judiciais que deveriam ser cumpridos pelos agentes do poder judicirio. Eram necessrias as
delimitaes dos cargos e funes, das atribuies e competncias, das habilidades e aptides, e dos
procedimentos, formalidades e rituais judiciais. Todo esse conjunto definiria exatamente como cada
agente da justia deveria se comportar no exerccio de seu oficio e na execuo das rotinas, e
particularmente, como eles deveriam aplicar e zelar pela aplicao das leis. Numa palavra: os agentes
necessitavam de preparao e treinamento.
O Estado nacional brasileiro sempre se preocupou com a formao, aprimoramento e
qualificao dos quadros institucionais. Jos Murilo de Carvalho j destacara que a maioria dos
funcionrios ou agentes governamentais tinham formao em cincias jurdicas e sociais. No mbito
do poder judicirio essa formao era a base e condio necessria para o ingresso nos quadros da
administrao. Os cdigos criminal e de processo especificavam quais eram os funcionrios da justia,
quais deveriam ser as formaes e qualificaes, e especialmente, quais eram as suas competncias e
atribuies. Embora, nem sempre, como estamos mostrando esses elementos essenciais ao exerccio e
a aplicao da justia fossem cumpridos ao p da lei. Para se tornar um ministro bastava gozar de boas
relaes e da confiana do Imperador, mas lgico que o postulante a ministro assim como o
postulante a juiz municipal deveria conhecer minimamente as instituies, rgos e institutos do
ordenamento jurdico-poltico brasileiro.90
Tanto era assim que existiam manuais, guias prticos, cartilhas e repertrios que
auxiliavam aos funcionrios no exerccio de suas funes e cargos judiciais. Entre os muitos guias
prticos temos o Novssimo Assessor Forense do jurista Carlos Antonio Cordeiro, publicado no final
do sculo XIX91. Nele encontram-se as principais rotinas e procedimentos prticos para o exerccio
das funes e ofcios dos empregados da justia. Encontramos nas Colees das Leis e das Decises
tambm inmeras leis, normas e dispositivos que regulavam as rotinas e formalidades do exerccio das
funes dos empregados da justia. Os homens pblicos da poca entendiam que o treinamento e
preparao dos empregados da justia muito contribuiriam o exerccio competente e efetivo, isto ,
89

Joaquim Jos de Azevedo figura no processo 000.004 de 14/03/1835. O auto de corpo de delito fora feito em casa em
razo da morte Cesrio Alves Ferreira
90
CARVALHO, J. M. de. op. cit.
91
CORDEIRO, Carlos Antonio. Novssimo Assessor Forense: Reformado ou Formulrio de Todas as Aces Conhecidas
no Foro Brazileiro. Tomo I. Aces Criminais. 7. ed. Revista, melhorada e augmentada com muitos termos e aces
diversas segundo a legislao vigente por um jurisconsulto. Rio de Janeiro: Em casa dos Editores-proprietrios Laemmert
& C. 1888.
76

permitiriam uma adeso e identificao com os preceitos e princpios essenciais do Estado


Monrquico Constitucional.
Conhecer a lei seria a primeira garantia para sua execuo e aplicao com o mnimo
de irregularidades e nulidades. Tanto era que, como vimos, os ministros recomendavam a admisso de
funcionrios para a Secretaria de Estado dos Negcios da Justia que conhecessem as leis e que
tivessem uma formao superior adequada s funes que fossem exercer. Assim, encontramos em
todo o corpus documental consultado essa recomendao por parte de ministros, presidentes, chefes de
policia, e mesmo na expresso formal dos tabelies por obrigao do meu oficio que demonstrava a
importncia e necessidade de certos ritos e preceitos judiciais. Vejamos ento como foi tratada a
questo da formao e habilitao dos agentes da justia para o exerccio das funes de justia. Na
Coleo enfatizava-se muito a formao jurdica analisemos este aspecto preliminar do treinamento
dos agentes judiciais.
2.4. Juizes Municipais, Chefes de Polcia e Delegados: defensores da ordem.
As atribuies e competncias dos juizes municipais e de rfos assim como as dos
chefes de policia e Juizes de Direito foram mais claramente definidas a partir da promulgao do
Cdigo de Processo Criminal em 1832 e de sua respectiva reforma em 1841. Os juizes de Direito, e
Municipais e de rfos assumiriam algumas das funes policiais, administrativas e judicirias dos
Juizes de Paz, contudo, isso no diminuiria os conflitos de competncias e jurisdio entre estes
magistrados e seus suplentes. Tanto era assim que veremos ocorrer disputas por cargos e funes entre
estes magistrados que muitas vezes resultaram em processos criminais, ofensas, agresses e at
morte.92 Mas quais eram as competncias dos Juizes Municipais, Chefes de Policia e Juizes de
Direito? A redistribuio das atribuies teria resultado em maior eficincia do poder judicirio no
controle da criminalidade? Havia juizes para prover todos os lugares que deles necessitavam? Em
suma, quais as diferenas substanciais promovidas pela reforma de 1841?
A organizao, as atribuies, as competncias e a jurisdio dos juizes de Direito,
Municipais e Promotores foram definidas pelo cdigo de Processo Criminal e pela reforma de 3 de
dezembro de 1841. Para atuar como Juiz de Direito e Juiz Municipal era necessria, mas no
exclusiva, a formao em direito ou cincias jurdicas. As habilidades principais requeridas para ser
um juiz era ser formado em direito, ter um razovel ilustrao, prudncia e energia para resolver os
problemas. s vezes, quando no havia ou no se conseguia nomear um juiz letrado, ocupava o cargo,
na localidade onde havia dificuldade de provimento, um cidado com idoneidade, relativo
conhecimento das leis e boa reputao junto sociedade. O provimento era feito por indicao do
92

FLORY, Thomas. El Juez de Paz y el Jurado en el Brasil Imperial, 1808-1871: control social y estabilidad poltica en el
nuevo Estado. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1986.
77

Imperador e dos presidentes de provncia. Os juizes letrados tinham atribuies policiais, judicirias e
administrativas em seus termos, distritos e comarcas. No entanto, a gesto e administrao da justia
realizada por esses representantes do poder pblico no estava isenta de conflitos de competncias e
jurisdio.
A dificuldade em prover os cargos da administrao da justia com juizes de direito,
municipais e promotores particularmente notria nos documentos oficiais. O provimento dos cargos
e funes judicirias da magistratura foi precrio durante todo o perodo. O Presidente da Provncia de
Minas Gerais Jos Bento da Cunha Figueiredo informava que entre os termos existentes no ano de
1862, alguns da regio sofranciscana tais como Serro, So Romo e Paracat ainda no haviam feito
os provimentos de todos os cargos administrativos da justia. Segundo, o presidente todas as comarcas
possuam juizes de direito, mas algumas no possuam promotores formados, eles eram nomeados
pelo governo ou por indicao dos juizes de direito das comarcas, como, por exemplo, nas comarcas
de Jequitinhonha e So Francisco. 93
Estes fatos com certeza embaraavam a ao da justia na regio. No seu relatrio o
presidente, Jos Bento da Cunha Figueiredo, chamava a ateno para os constantes desmembramentos
e subdivises operadas na provncia com a criao de novas parquias, freguesias e municpios.
Alertava que isso enfraquecia econmica e politicamente as prprias localidades criadas, que esses
desmembramentos rotinizavam a ao da justia, tornavam desinteressantes para os bacharis viver e
atuar em localidades longnquas e insignificantes. Em resumo, o presidente argumentava que a
subdiviso no contribua para a melhoria da administrao da justia na provncia, particularmente
nos rinces mais afastados de Minas Gerais. Nas palavras do presidente Cunha Figueiredo:
A experincia parece j ter bem demonstrado os graves inconvenientes, que resultam das
repetidas criaes e desmembraes de Municpios e Freguesias. Reduzidos aqueles a
acanhadas propores, deixam de oferecer incentivo aos homens ilustrados e probos, de
que tanta necessidade temos para a administrao da justia. As Cmaras Municipais,
falecendo das precisas rendas para acudir s necessidades de seus muncipes, convertem-se
em meras estaes de expediente; em alguns lugares deixam mesmo de funcionar; e assim
vai pouco e pouco definhando esta importante instituio, cujas razes esto implantadas
na nossa Constituio. Os costumes, os hbitos, as tradies que em sua uniformidade
constituem esse grau de associao, chamada Municipalidade, e que com a denominao
de Comunas figura em relevo na histria da civilizao da Europa, desnaturando-se assim
desapercebidamente entre ns, chegaram a desaparecer completamente, e em seu lugar
ficar um caos onde, debalde o jurisconsulto procurar os elementos do direito
consuetudinrio, e o historiador desanimado deixar de apanhar o tipo caracterstico de
nossa famlia. E sempre inteiramente malogrado o pensamento que a essas inovaes
preside; esquecendo-nos de que mais vale a justia a 40 lguas do que a injustia ao p da
porta, deixamos-nos sempre iludir pelas vantagens de um foro constitudo dentro da
93

Exposio que ao Exmo. e Ilmo. Coronel Joaquim Camilo Teixeira da Motta, 3. Vice-Presidente apresentou no acto de
passar-lhe a administrao da Provncia de Minas Gerais, o Presidente Conselheiro Jos Bento da Cunha Figueiredo. Ouro
Preto: Typografia Provincial, 1862. p. 7.
78

povoao que habitamos, mas criado ele, eis-nos em clamores contra o mau Juiz, contra os
venais e ineptos servidores da justia, finalmente contra as intrigas da oriundas, em cuja
teia, mau grado nosso, nos envolvemos. Longe iria na exposio de to funestas, quanto
experimentadas conseqncias; mas sem falar na completa perturbao dos registros,
matriculas, e assentamentos das diferentes reparties; sem falar ainda na inteira confuso
que se tem operado entre obras provinciais, e obras municipais pelo desaparecimento
destas, parece-me j ter ficado suficientemente demonstrada a necessidade de se por cobro
s medidas desta ordem. Bem sei que a nossa diviso civil e judiciria imperfeitssima,
mas tambm sei, e manifesto, que no sero semelhantes criaes que a ho de melhorar;
enquanto as alteraes a este respeito no assentarem em uma base larga, num plano
geral, sero sempre em pura perda, seno muito prejudiciais.94
A exposio longa, mas apropriada para demonstrar o impacto que a criao de
inmeros municpios teve na ao da justia nas comarcas do serto do mdio So Francisco,
especificamente, quanto rotinizao das prticas da justia, isto , a justia teria na apreciao do
presidente um papel meramente formal e rotineiro. Encontramos alguns processos-crimes que
mostram essa situao de rotinizao e burocratizao negativa da justia no serto. Por exemplo,
um crime era cometido em um arraial menor unidade administrativa, juntamente com os povoados e
pousos fazia-se a denuncia, a inquirio das testemunhas, o auto de corpo de delito e demais
investigaes, em suma, instaurava-se o processo, mas a sua concluso dependia sempre de outra
localidade onde houvesse juiz paz, juiz de direito ou juiz municipal e de rfos, paralisando todos os
trmites da ao judicial.
Por ora, vale ressaltar que no bastava a existncia de uma parcela do aparelho
judicirio, no bastava existncia de delegados, promotores, escrives e tabelies, juizes de paz e
municipais, era necessrio, aps a promulgao do Cdigo do Processo Criminal em 1832 e a reforma
de 1841, que o Juiz de Direito e o Jri julgassem as causas nas sesses do Conselho de Jurados de
Acusao e de Sentena. No entanto, havia apenas um juiz de direito por comarca que, geralmente,
ficava nas maiores vilas e cidades e a resistncia da populao em comparecer ao conselho de jurados
era relativamente grande, parece trivial, mas esses fatos impediam, muitas vezes, a consecuo de
vrios processos-crimes instaurados em arraiais, povoaes ou pousos. Com relao criao de
municpios, o presidente Jos Bento da Cunha Figueiredo mencionava que, na comarca do Rio das
Velhas, haviam sido criadas as vilas de Guaicu e Pirapora. Embora, as povoaes j existissem desde
o sculo XVIII. O presidente assim descrevia a criao destes novos municpios:
Informado por participaes oficiais, e de pessoas fidedignas que na parquia da Barra do
Rio das Velhas, elevada categoria de Vila com a denominao de Guaicu pela Lei
n. 1.112 do ano passado, j se acha pronta com as necessrias acomodaes a casa
destinada as sesses da Cmara, e Jri, e para cadeia, expedi ordem Municipalidade de
94

Relatrio que a Assembla Provincial de Minas Gerais apresentou no acto da Abertura da Sesso Ordinria de 1862, o
Coronel Joaquim Camilo Teixeira da Motta Terceiro Vice-Presidente da mesma Provncia. Ouro Preto: Typografia do
Provincial, 1862. 01/08/1862. p. 8.
79

Montes Claros para mandar proceder ali a eleio de Vereadores no dia 7 de setembro
prximo futuro, e em seguida a de Juizes de Paz do Distrito de Pirapora dalm So
Francisco que pela mesma lei foi criado, e anexado ao novo Municpio. No tendo a citada
Lei fixado a sede desse Distrito, designei provisoriamente a fazenda das Gaitas, por ser o
lugar mais povoado, ficando porm este acto dependente da vossa aprovao.95
Nos novos ou antigos municpios haveria, a partir de agora, os juizes municipais,
os delegados e subdelegados com habilitaes e atribuies e competncias mais adequadas para
a execuo da justia, pelo menos era o que prescrevia as reformas de 1841 e 1871. Mas, as
coisas no aconteceu como os legisladores previram em relao aos agentes da justia juizes,
advogados e magistrados nem em relao aos aparatos de punio, como veremos agora.
2.5. Os aparelhos da condenao: casas de correo, cadeias e prises.
Fernando Salla ao analisar o sistema prisional paulista mostra as dificuldades que a
justia enfrentou para ordenar e reordenar o poder judicirio, com vistas a aparelh-lo com instituies
e rgos de vigilncia e deteno. O sistema prisional constitui-se em elemento chave na consolidao
do poder judicirio no Brasil, pois no bastava condenar era preciso manter os condenados sob
custodia e encarceramento, isto , era preciso que eles cumprissem as penas cominadas pela lei. Era
preciso construir prises para evitar as rebelies, fugas, insurreies dos presos, denunciados ou
condenados por sentena. As prises, cadeias e casas de correo eram os liames que separavam a
sociedade saudvel de sua parcela enferma. O sistema prisional teria uma dupla funo regenerar,
reabilitar e reeducar os presos para o convvio social e fazer com que pagassem pelos crimes
cometidos. No entanto, eles no poderiam ser tratados como animais ou escoria social, pois uma
sociedade civilizada quer incluir todos os seus membros no seu seio de modo til e produtivo.
A partir do sculo XIX, como destacamos em outro ponto deste estudo, formar-se-
uma espcie de poltica penal filantrpica. A sade, a alimentao, a higiene e o vesturio, e as
demais condies de vida dos encarcerados passaram a ser consideradas imprescindveis neste
processo de reeducao e reabilitao social. O incentivo ao trabalho, a ateno aos processos de
presos pobres e miserveis, a preocupao em ministrar ensinos religiosos dentre outros aspectos sero
considerados essenciais neste processo de readaptao dos condenados. Contudo, a realidade era bem
diversa daquela preconizada pelo poder pblico. Os documentos oficiais demonstram um sistema
prisional e carcerrio precrio, frgil e deficiente para os fins que foram criados. Isso no impediu que
o sistema carcerrio e prisional fosse sendo aprimorado no transcurso do sculo, especialmente nas

95

Op.cit. p. 8.
80

vilas e cidades maiores das provncias mais representativas do Imprio, entre as quais a Provncia de
Minas Gerais.96
O estudo realizado por Mozart Linhares da Silva, em linhas gerais, muito semelhante
ao de Salla, acerca da formao do sistema prisional e carcerrio no Rio Grande do Sul evidencia a
dupla preocupao jurdica e social. A diferena principal entre os dois pesquisadores reside no fato de
que Silva procurou demonstrar que as idias e concepes de sistema prisional eram fruto de
assimilao de um novo conceito de justia, de punio, das tcnicas e das tecnologias de priso
desenvolvidas na Europa entre o fim do sculo XVIII e princpios do XIX. As idias implementadas
pelos agentes da administrao revelavam o cientificismo europeu pregado por reformadores Beccaria,
Howard e Bentham que destacavam o papel da vigilncia e da administrao, do preparo e do
treinamento dos agentes prisionais na modelagem dos aparelhos punitivos que facilitassem uma
economia poltica da punio.97 Thomas Holloway (1997) ao estudar a organizao, natureza,
composio e funcionamento dos corpos policiais no Rio de Janeiro durante o sculo XIX dividiu a
instituio policial e sua organizao em fases. A de 1808 a 1830, foi qualificada como primrdios da
organizao do sistema punitivo no pas.98
A poltica dos agentes da administrao, no tocante, s prises revelou as limitaes do
poder pblico, em geral, e do poder judicirio, em particular, para traar um sistema prisional
adequado realidade brasileira. As mudanas foram lentas, graduais e somente podem ser sentidas a
longo prazo. Podemos verificar isso nos Relatrios dos Presidentes da Provncia de Minas Gerais e
dos Ministros de Justia para todo o sculo XIX. Identificamos, em meio s constantes reclamaes
dos presidentes da provncia, trs linhas de ao propostas para o sistema prisional e carcerrio: (a). a
construo, consertos e aluguel de imveis que serviriam como prises; (b). a preparao dos agentes
carcerrios e prisionais, isto , o treinamento desses agentes para eles estivessem habilitados para lidar
com os problemas da vigilncia; e (c). a melhoria dos equipamentos e remunerao dos agentes
prisionais, que segundo os presidentes da provncia constituam-se em elementos motivadores para a
adequada execuo das funes dos agentes prisionais.
Os aparatos de punio existentes no sculo XIX eram extremamente precrios,
insuficientes em nmero e inseguros. Estamos diante de cadeias, casas de correo e prises que no
atendiam s finalidades para as quais foram pensadas, especialmente nos municpios menores, onde os
recursos eram parcos. As casas de cmara e cadeia sempre existiram no Brasil desde o perodo
colonial, embora tenham sofrido alguma melhora aps a independncia elas continuaram precrias e
inseguras, e as fugas de presos, os arrombamentos e as facilitaes de fuga revelam as debilidades do
96

SALLA, Fernando. As prises em So Paulo: 1822-1940. So Paulo: Editora AnnaBlume, 1999. Veja especialmente o
inventario histrico feito por Salla no captulo I. O encarceramento na primeira metade do sculo XIX. pp. 31-48.
97
SILVA, Mozart Linhares da. Do Imprio da lei s grades da cidade. Porto Alegre: EDIPUCRS, 1997.
98
HOLLOWAY, Thomas H. Polcia no Rio de Janeiro: represso e resistncia numa cidade do sculo XIX. trad., de
Francisco de Castro Azevedo. Rio de Janeiro: Editora da Fundao Getlio Vargas, 1997.
81

aparato de punio e controle. Como parte dessa poltica administrativa da justia, o ministro Diogo
Antonio Feij enfatizava a necessidade de construo, reparo e conservao das cadeias, prises e
casas de deteno no ano de 1832. o que notamos no decreto de 18 de julho de 1832 dirigido ao
Presidente da Provncia de Santa Catarina, como de resto aos vrios presidentes de Provncia em todo
Brasil. O decreto determinava que em cada distrito de Juiz de Paz houvesse uma casa de
deteno99.
O decreto trata especificamente da construo de casas de deteno, da destinao do
edifcio, da estrutura fsica do prdio, onde deveriam ser detidos os rus, pronunciados ou
sentenciados; trata dos recursos financeiros que seriam captados para a construo das casas de
deteno e designa os responsveis pela gesto e inspeo dos edifcios quando estivessem sendo
construdos. Essa poltica de gesto e administrao da judiciria verifica-se em todas as normas e leis
promulgadas durante o sculo XIX. Ela explcita a meta principal controlar, reprimir e vigiar. Nota-se
que essas construes visavam, em primeiro lugar, ao encarceramento dos rus viciados, e
criminosos. No decreto verifica-se a inteno de administrar a populao carcerria e distribuir as
responsabilidades da sua administrao. Vejamos o que diz o decreto:
Art. 2. Estas casas sero de sobrado, ficando a parte trrea para a segurana dos rus, e o
sobrado para sala de audincias do Juiz de Paz, e Cartrio respectivo. No sendo possvel
hav-las de sobrado, podero ser trreas, contanto que tenham acomodaes precisas para
os fins indicados.
Art. 3. Para a construo, ou aquisio destas casas sero aplicadas as sobras das quantias
designadas na lei do oramento para alimento dos presos pobres, e obras pblicas na
Provncia..
Art. 4. A construo destas casas ser inspecionada pelas Cmaras Municipais
respectivas, que igualmente inspecionam as obras, que se houverem de fazer, nas que se
adquirerem, a fim de as tornar prprias para os fins acima marcados, tendo em vistas,
quanto s prises, o que prescreve o art. 57 da Lei de 1. de outubro de 1828.100
Os Relatrios dos ministros de justia e dos presidentes de provncia, a todo o tempo,
criticavam as deficincias das cadeias. Os oitenta Relatrios de Presidentes de Provncia de Minas
Gerais analisados destacam este aspecto inerente ao poder judicirio brasileiro e mineiro. Os
presidentes insistiam na necessidade de conservar, consertar e construir casas de punio seguras para
a custodia e encarceramento dos pronunciados, denunciados ou rus, no passiveis de fiana. Ao
acompanharmos este debate verificamos, por um lado, os esforos postos em prtica pelos agentes
governamentais e, por outro lado, as constantes reclamaes sobre a eficincia das casas de punio.
Mais uma vez nos deparamos com uma justia limitada e fragilizada. A questo da segurana pblica
neste tocante permaneceria durante todo o sculo XIX sem grandes alteraes.

99

CLIB de 1832. Parte Primeira. Rio de Janeiro, 1874. Atos do Poder Legislativo. Decreto de 18 de julho de 1832, p. 36.
Idem, Ibidem, p. 36.

100

82

No Relatrio do Presidente da Provncia Antonio da Costa Pinto de 1837 verificamos


essas lamentaes acerca das cadeias. O presidente solicitava Assemblia Provincial a consignao
de recursos s cmaras municipais para a resoluo deste grave problema. Traava um panorama da
situao em algumas vilas e cidades da provncia onde existiam obras em andamento ou onde havia
necessidade de sua realizao. Entre as localidades de que trata no seu Relatrio encontramos as vilas
de Diamantina, Serro Frio e Rio Pardo na regio norte de Minas Gerais. O presidente dizia que foram
feitas consignaes e deslocados destacamentos para a regio para proporcionar uma maior segurana
ao sistema carcerrio, e informava que na:
Vila de Diamantina tem servido de Cadeia uma pequena Casa to pouco segura, que para
se conterem os presos, faz-se mister, alm da presena de um guarda, t-los encorrentados,
sendo que por causas semelhantes se acham espalhadas pela Provncia numerosos
Destacamentos do Corpo Policial. Para principio de uma Cadeia na Vila do Prncipe, onde
a que existe no suceptivel de reparos consignei a quantia de 5:000$000 ris (...), e
mandei despender 140$000 ris com a compra de uma Casa, onde celebra suas Sesses a
Cmara Municipal da Vila do Rio Pardo, e que tem alguns cmodos para a priso dos
criminosos.101
No transcurso do sculo, foram tomadas medidas para minorar essa situao. As
iniciativas governamentais em dotar os poderes pblicos municipais e distritais com mais verbas para
a construo e reforma das cadeias pode ser constatada a partir da segunda metade do sculo XIX,
conseqncia de um aprimoramento dos quadros estatsticos sobre o crime e a criminalidade na
provncia. Embora, os resultados nem sempre tenham sido animadores. O Relatrio do Baro de
Camargos em 1877, quarenta anos depois, explicitava o estado lastimvel das cadeias na provncia ao
expor o estado da do Serro Frio dizendo que era necessrio orar com brevidade os consertos desta
cadeia, onde desabara uma parede.102 O presidente Joo Capistrano Bandeira de Mello tambm em
1877 comentava em seu Relatrio as fugas de presos mostrando a debilidade do sistema prisional da
provncia. Sobretudo, destacava a negligencia dos agentes prisionais e a prpria fragilidade das
construes. Dizia ele que:
da cadeia da cidade de Trs Pontas evadiram-se os rus Joaquim Ferraz, Vicente Martins e
Joaquim Lopes, condenado o 1. a gals perptuas, o 2. a 7 anos de priso simples e o 3.
processado por crime de furto de gado. Parecendo ter havido negligencia da parte do
carcereiro, o juiz de direito da comarca providenciou para que ele fosse responsabilizado.

101

Fala dirigida Assemblia Provincial de Minas Gerais na Sesso Ordinria do ano de 1837 pelo Presidente da Provncia
Antonio da Costa Pinto. Ouro Preto: Tipografia Universal, 1837. p. 33.
102
Relatrio apresentado ao Exmo. Sr. Conselheiro Joo Capistrano Bandeira de Mello por S. Ex. o Sr. Senador Baro de
Camargos, ao passar-lhe a administrao da Provncia a 24 de janeiro de 1877. Ouro Preto: Typografia J. F. de Paula
Castro, 1877. 24/01/1877. p. 25
83

s 5 e horas da manh de 24 de fevereiro, descobriu-se um arrombamento na cadeia


desta capital, por onde tentavam evadir-se 84 presos.103
As cadeias se constituram em um grave problema a ser enfrentado pela justia no
sculo XIX. Os agentes governamentais insistiam na urgncia de sua adequao como elemento de
combate criminalidade. Eles reclamavam e apontavam a insegurana do sistema prisional. As fugas,
arrombamentos e invases das cadeias demonstram as dificuldades que a justia encontrava para punir
os criminosos. No h menes freqentes de revoltas de presos nas cadeias, mas h de funcionrios
guardas, carcereiros e outros que cometiam negligncias como a facilitao das fugas dos detentos.
Todo esse quadro desanimador era retratado pelos agentes da administrao tanto executiva,
legislativa como judiciria, mostra os limites do poder judicirio como instrumento civilizador. A
alternativa usualmente utilizada pelos agentes da administrao foi a concesso de verbas, o
deslocamento de destacamentos de guardas nacionais, de pedestres ou praas de 1. e 2. Linha do
Exrcito, ou a solicitao de colaborao de particulares com o governo, ou ainda a celebrao de
contratos com particulares para a realizao das obras de construo, reparos ou reformas das cadeias.
Outro elemento fundamental para a organizao e a administrao da justia era a fora
pblica, necessria ao controle e vigilncia da populao. As foras pblicas sempre mereceram a
ateno dos presidentes da provncia mineira. O presidente Jos Bento da Cunha Figueiredo relatava,
em 1862, as dificuldades existentes e as aes empreendidas por ele e seus antecessores para minorar a
situao. A criao, diviso ou redistribuio das companhias das foras pblicas por todo o territrio
mineiro foi uma estratgia para melhor controlar as populaes e os possveis distrbios,
particularmente, nos lugares mais distantes e despoliciados. A esse respeito o presidente no deixava
dvidas quanto ao estado de insegurana social reinante, quando dizia:
Aqui encontrareis uma das causas da menor segurana dos direitos individuais, e dos pequenos
distrbios que interrompem a tranqilidade pblica. Em um territrio de 18:000 lguas quadradas,
pelo qual se dissemina uma populao irregular de quase dois milhes de almas, alm disso
privado de vias de comunicao que facilitem a transmisso das ordens do Governo, o respeito s
leis no pode deixar de principalmente assentar sobre uma fora militar por seu nmero e
disciplina suficiente para acompanhar de perto os reclamos das diversas localidades. E essa fora
sem a qual a autoridade no passa de ludibrio da perversidade ousada, posso asseverar-vos que no
existe, ao menos nas precisas condies (...) Apesar disso, meu Antecessor querendo satisfazer
aquela necessidade resolveu dividir todo o territrio da Provncia em varias circunscries, em
cujos centros permanecessem fortes destacamentos sob o comando de oficiais de confiana. So
destinados estes destacamentos a prestar auxilio a todas as autoridades que requisitem, e prender os
criminosos por elas indicados. Sua residncia no fixa; devem percorrer todo o circuito a cada
um designado pela Presidncia conforme as circunstancias e as necessidades do servio o
exigirem, de modo que nenhuma povoao deixe de sentir sua benfica influencia.104

103

Falla que Assembla Legislativa Provincial de Minas Gerais, por ocasio da instalao dos trabalhos da segunda
sesso da vigsima legislatura dirigiu o Ilmo. e Exmo. Sr. Conselheiro Joo Capistrano Bandeira de Mello, Presidente da
mesma Provncia em 17 de agosto de 1877. Ouro Preto: Typografia J. F. de Paula Castro, 1877. 17/08/1877. pp. 10-11. O p
104
Op. cit. pp. 10-11.
84

As reclamaes do presidente Cunha Figueiredo, comum maioria dos Relatrios de


presidentes de provncia, quanto fora pblica, guarda nacional, aos praas e as foras terrestres
resumem-se falta ou insuficincia de voluntrios, aos baixos vencimentos ou soldos, falta ou
precariedade de alojamentos e quartis, a falta de equipamentos e armamentos, ou seja, a inexistncia,
precariedade ou subutilizao dos recursos humanos e materiais, a mais franca falta de infra-estrutura
para uma adequada organizao dos corpos de vigilncia na provncia em geral. Esses queixumes
eram freqentes e insolveis desde o principio do sculo XIX, fato agravante para o policiamento e
controle das regies mais distantes da provncia como as comarcas de Paracat, parte central da do Rio
das Velhas, de Serro Frio, do Jequitinhonha e do Rio So Francisco, as comarcas do serto. Regies
que, durante todo o perodo analisado, padeceram com a intranqilidade e falta de sossego pblico.
o que se nota nos relatrios. Outro fato de suma importncia para compreender a percepo que a
sociedade possua sobre a atuao da justia o tempo de resposta aos conflitos, ou seja, a indeciso e
a morosidade tambm eram responsveis pelo descrdito em que vivia o aparelho judicirio durante o
sculo XIX, no obstante todos os esforos tentados, e alguns at com xito.
Ainda no que se refere s foras pblicas, especificamente, guarda nacional o
presidente Cunha Figueiredo dizia que continuava a padecer a enfermidade resultante de seu defeito
orgnico, esta milcia, que to mal substituiu a 2. Linha, longe de melhorar, marcha sempre em
progressiva decadncia, que se desenvolve mais proporo que se afasta de sua criao, pelo
desvanecimento das douradas iluses que bafejaram o seu bero. Aps esta breve critica, o presidente
relacionava os lugares onde existiam companhias da Guarda Nacional, e particularmente encontramos
os municpios de Januria e Montes Claros providos com esse corpo miliciano, porm ainda
desorganizados. Dizia o presidente:
Por Decreto de n. 2.906 de abril ltimo, baseado em proposta desta Presidncia, foi
tambm criado um Esquadro de Cavalaria avulso no Municpio de Januria. Ainda no se
pode organizar o comando Superior Montes Claros por falta das necessrias informaes,
que nem por muito exigidas tem sido prestadas.105
O presidente, Jos Antonio Bento da Cunha Figueiredo, acrescentava uma lista dos
municpios que possuam destacamentos da guarda nacional. Entre eles, constam alguns municpios
das comarcas do serto: Diamantina com 30 guardas nacionais, Januria com 21 guardas nacionais,
Minas Novas com 8, So Romo com 16, Serro com 9 e Araua com 13, v-se que o nmero no
muito expressivo para a vastido da regio. Cabe perguntar: as diversas milcias e foras policiais que
existiam na provncia de Minas Gerais teriam contribudo para a minorao dos crimes em lugares to
distantes? A pesquisadora americana Judy Bieber em seu estudo sobre a justia no serto norte
mineiro apresenta alguns quadros estatsticos que mostram o crescimento da fora pblica na regio.
105

Op. cit. p. 12.


85

Nos dados apresentados podemos verificar um crescimento regular e continuo desta instituio na
Provncia e nas comarcas do serto.
Tabela 1. Fora Policial Militar de Minas Gerais, 1835-77106
Anos

Tropas Regulares
(no papel)

Cavalaria

Numero Atual das Tropas

1835
1840
1845
1848
1857
1860
1864
1871
1874
1877

300
480
440
500
575
595
728
1,000
1,200
1,200

30
40

100

277

522
429
478
550

750

Este aumento dos efetivos da fora pblica era uma das principais reclamaes dos
presidentes da Provincia mineira. Contudo, houve presidentes que entenderam que a questo da
segurana pblica no dependia apenas do aumento do efetivo, salientando as dificuldades de
organizao e disciplina dos corpos policiais, a falta de equipamentos e estruturas mnimas para seu
funcionamento regular, ou seja, no se tratava apenas de ampliar o nmero de praas dos corpos
policiais da Provncia era necessrio dot-los de melhores condies para exercer seus deveres e
obrigaes. O Relatrio do Presidente Luiz Antonio Barboza ressaltava todos esses aspectos relativos
fora pblica em 1852:
Se fossemos comparar a fora existente com as necessidade do servio deveramos
concluir pelo aumento dela, porm eu no o peo, porque alm da dificuldade de
preench-lo, seria preciso aplicar a este ramo do servio uma soma muito fora de
proporo com as nossas rendas, e tambm espero que completo o Corpo de Guarnio, e,
organizada a Companhia de Pedestres do Rio So Francisco ficaram satisfeitas as mais
urgentes necessidades107
Isso mostra que nem todos os presidentes estavam obstinados em ampliar a fora
pblica, mostra ainda que aps 1850 a postura dos presidentes em relao s finanas da provincia se
tornava mais criteriosa. Deixa claro tambm a dificuldade em recrutar praas para a fora pblica.
Neste contexto, um corpo policial numeroso, mas despreparado, desarmado ou mal equipado, com
baixos vencimentos, etc, no seria possvel esperar uma pronta, energia e eficiente ao desta
106

BIEBER, Judy. Power, patronage, and political violence: State Building a Brazilian Frontier, 1822-1889. Nebraska:
University of Nebraska Press, 1999, p. 117. A autora elaborou a tabela a partir de dados obtidos na Coleo das Leis
Mineiras e de informaes de Joo Camilo de Oliveira Torres. Histria de Minas Gerais. Em sua obra essa tabela a de n.
6.
107
Relatrio que Assemblia Provincial da Provincia de Minas Gerais apresentou na ordinria sesso de 1852, o Dr. Luiz
Antonio Barboza, presidente da mesma provincia. Ouro Preto: Tipografia do Bom Senso, 1852.
86

instituio. Judy Bieber traz ainda mais duas tabelas que registram a presena da Guarda Nacional,
seu efetivo para a provincia e para os municpios de So Romo, Januria e Montes Claros que
demonstram presena de uma fora militar considervel em Minas e na regio tanto de foras ativas
como de reservistas durante a primeira metade do sculo XIX.
Tabela 2. Numero dos Membros da Guarda Nacional de Minas Gerais em Servio, 1836-58108
Ano
Servio Ativo
Reservas
1836
15,117

1838
32,225

1839
40.000

1840
47,000

1844
51,412

1845
58.079

1852
31,770
7,527
1853
46,611
10,711
1854
56,119
12,409
1855
59,099
12,664
1857
59,534
12,729
1858
63,340
13,405
Tabela 3. Destacamentos da Guarda Nacional por Municipalidade, 1833, 1857.109
Ano
So Romo
Januria
Montes Claros
1833
208

1837
N.A.
248*
1,683
1843
448
403
1,464
1846
493
406
1,463
1848
490
466
1,085
1852
417
572

1857

907

Como viemos demonstrando a organizao e administrao do poder judicirio nas


comarcas do serto enfrentou srios limites para a sua efetivao: uma franca indefinio de
atribuies e competncias dos magistrados, uma disputa poltica entre esses agentes da justia, a
fragilidade das casas de correo, cadeias e prises, o despreparo, falta de equipamentos e treinamento
dos corpos policiais, e a falta de recursos para aprimor-los; tudo isso tornava a aplicao da justia, a
vigilncia e represso aos crimes; e a punio extremamente difceis nas comarcas do serto do So
Francisco Os quadros estatsticos que apresentamos, a seguir, tambm revelaram essa precariedade da
administrao judiciria durante o sculo XIX.

108

BIEBER, Judy. op. cit. p. 118. Tabela 7 da autora.


BIEBER, Judy. op. cit. p. 119. A autora se utiliza de uma srie de documentos da Seo Provincial do Arquivo Pblico
Mineiro. Tabela 8 da autora.
109

87

2.6. Os mapas estatsticos das sesses do Tribunal do Jri: as iluses da ordem.


Aqui procuramos caracterizar o crime e a criminalidade na Provncia a partir dos
Relatrios dos Presidentes da Provincia, mais especificamente, das Sesses do Tribunal do Jri.110
Discutir as especificidades dos dodos precrios apresentados. Em suma, discutir o aparelho judicirio
e como ele serviu de instrumento de dominao e controle social, embora nem sempre eficaz e
organizado. Alguns dados estatsticos extrados dos Relatrios reforam essa constatao. Partimos da
premissa de que o Estado nacional valeu-se do poder judicirio para impor determinado tipo de
comportamento populao brasileira e mineira, mas a leitura das fontes mostram um poder pblico
frgil.
Neste sentido os quadros estatsticos serviam como suporte para uma mais adequada
poltica de segurana pblica. Os dados estatsticos apresentados nos Relatrios dos presidentes de
provncia permitem verificar o movimento da criminalidade em diferentes perodos. Eles revelam
aspectos muito interessantes sobre o movimento da criminalidade na provncia, o primeiro deles que
os crimes se dirigiam principalmente contra a vida e a segurana da pessoa, ou seja, os crimes
violentos sobressaiam em relao aos crimes contra o patrimnio, os crimes contra moral e os
costumes, e mesmo em relao aos crimes politicos. Somando todos os crimes apresentados sob as
rubricas de homicdios tentativas deste, ferimentos, ofensas fsicas ou quaisquer outras que se
relacionavam s agresses interpessoais temos um nmero expressivo. Pareceu-nos relevante, a ttulo
ilustrativo, registrar aqui as estatsticas criminais, extradas dos Relatrios, para o perodo em estudo,
pois eles representam um resumo, bem ou mal, do movimento da criminalidade da provncia de Minas
Gerais, da postura dos governantes diante do problema e das principais iniciativas para minimizar a
criminalidade da provncia.
Antes de apresentarmos esses dados so necessrias algumas explicaes para que os
dados tenham mais que um carter meramente ilustrativo. Os dados apresentados nos Relatrios
referem-se, quase sempre, a semestres e at a anos anteriores apresentao dos relatrios. Eles no
compreendem todos os termos da provncia, mas somente aqueles que enviaram as informaes
solicitadas pelos agentes da administrao. As informaes so mais completas para localidades mais
populosas, ou seja, das comarcas das antigas regies mineradoras, ou onde a justia funcionava,
razoavelmente de modo mais adequado, nas vilas e cidades. A classificao dos delitos no adotava o
preconizado nos cdigos Criminal e de Processo. Em Relatrios muitos crimes no aparecem
registrados, embora possamos supor que tenham ocorrido. Os mapas elaborados pela chefatura de
policia tomavam por base as sesses do Conselho ou Tribunal do Jri realizadas durante os anos
mencionados. Nem todos os mapas apresentados esto em boas condies de leitura, fatalmente

110

Confira sobre o Tribunal do Jri. CPC. Art. 128 ao 289 e CLIB de 1841. Lei de 3/12/1841, art. 27 a 31; e 54 a 68
88

algumas lacunas e imprecises podem acontecer, em razo disso esses dados so aproximativos e
referenciais.Podemos afirmar, com base na leitura dos Relatrios, que os crimes violentos
predominavam. Mas, necessrio dizer que as estatsticas apresentadas nos Relatrios no
expressavam a criminalidade real, isto , havia uma sub-representao da pratica criminosa nestes
quadros, eles expressavam muito mais a inexatido e desorganizao deste importante ramo da cincia
criminal imperante na Provncia e no pas. Esta desorganizao, alis, admitida pelos prprios
governantes provinciais durante todo o sculo XIX. Vejamos os dados globais encontrados para o
perodo de 1837-1855.
Tabela 4
Crimes julgados nas Sesses dos Tribunais do Jri da Provncia de Minas Gerais, 1836-1845 e 1851-1855111
Anos
Total
1836/37(a)
815
1839/40(b)
573
1842(c)
1843/44(d)
254
1845(e)
1851
152
1852
90
1853
288
1854
221
1855
Fontes: Falla dirigida Assembla Legislativa Provincial de Minas Gerais Na Sesso Ordinria do Anno
de 1837 pelo Presidente da Provncia Antonio da Costa Pinto. Ouro Preto: Typografia Universal, 1837.
Falla dirigida Assembla Legislativa Provincial de Minas Gerais Na Sesso Ordinria do Anno de
1840 pelo Presidente da Provncia Bernardo Jacintho da Veiga. Ouro Preto: Typografia do Correio de
Minas, 1840. Falla dirigida Assembla Legislativa Provincial de Minas Gerais Na Abertura da Sesso
Ordinria do Anno de 1844, pelo Presidente da Provncia Francisco Jos de Sousa Soares DAndrea. Rio
de Janeiro: Typografia, Imprensa e Const. de J. Villeneuve e Cia. 1844, 1851, 1852, 1853, 1854, 1855

Os quadros estatisticos dos Relatrios que foram possveis organizar, com todas as suas
deficincias, evidenciam as dificuldades que a justia em nvel regional encontrou para punir os
crimes e os criminosos. Estes quadros ainda revelam trs fatos importantes. Em primeiro lugar, a par
dos esforos governamentais, as limitaes tcnicas. Tais como no h meno das caractersticas de
rus e vtimas tais como sexo, cor, naturalidade, estado civil, faixa etria, etc., a tipificao dos crimes
ambgua ferimentos, ofensas fsicas, leses. Em segundo lugar, eles expressam uma subrepresentao da realidade criminal da provncia, e os prprios agentes governamentais com franqueza
expem este fato. Em terceiro lugar, revelam a desorganizao do poder judicirio em nvel local,
posto que os melhores e mais precisos dados se referem sempre Capital da provncia. Apesar disto,
os presidentes da provncia enfatizavam a importncia de produo de quadros estatsticos cada vez
mais precisos como uma estratgia governamental para controlar e reprimir os crimes.
111

Os crimes mencionados nos Relatrios eram os seguintes: Contra a Constituio do Imprio e forma do seu Governo,
Sedio, Rebelio, Insurreio, Resistncia, Tirada, ou fugida de presos do poder da Justia, e arrombamento de cadeia,
Extorso e abuso de autoridade, desobedincia s autoridades, prevaricao, peita, omisso, concusso, incontinncia
pblica, falsidade, perjrio, peculato, moeda falsa, reduzir escravido pessoa livre, crime contra a liberdade individual,
homicdio, tentativa do dito, infanticdio, aborto, ferimento e outras ofensas fsicas, ameaas, entrada em casa alheia,
estupro, rapto, calnia e injuria, poligamia, adultrio, furto, bancarrota, estelionato e outros crimes contra a propriedade,
dano, roubo, tentativo do dito, ajuntamentos ilcitos, uso de armas defesas e dito de titulo indevido. As notas (a), (b), (c),
(d) e (e) referem-se respectivamente aos casos em que: os dados de 1836 aparecem no Relatrio de 1837; os dados de 1839
aparecem no Relatrio de 1840; no consta nenhum dado sistematizado para o ano de 1842; os dados de 1843 aparecem no
Relatrio de 1844; e no consta nenhum dado sistematizado para o ano de 1845.
89

No entendimento destes homens, as estatsticas atingiriam duas finalidades bsicas. Por


um lado, com elas seria possvel saber quais os principais tipos de crimes eram praticados na
provncia, permitindo assim uma atuao ora preventiva, ora repressiva. A ao preventiva concentrarse-ia na construo, reparo ou consertos de sistemas carcerrios e prisionais, na qualificao do corpo
policial, no equipamento e aperfeioamento dos agentes policiais ou melhoria nas tcnicas de
investigao, isto , uma engenharia da vigilncia. Por outro lado, a ao repressiva tornar-se-ia mais
eficaz contra os grupos de criminosos que causavam maiores danos vida e propriedade, os
perturbadores da ordem pblica. Isto , aprimorar-se-ia as normas e leis, definindo melhor os delitos
considerados desagregadores da sociedade sedies, rebelies, motins, insubordinaes,
insurreies, etc.
Para os governantes provinciais e do governo central as estatsticas criminais tinham
ainda uma outra espcie de vantagem na economia poltica do crime. A inteno, se que se pode
colocar desta forma, era qualificar os agentes inferiores e superiores da administrao da justia para
melhor e mais adequadamente vigiar, controlar e punir os atos criminosos. Os presidentes iram utilizar
os dados estatsticos como uma estratgia governamental para sugerir polticas educacionais, de
recrutamento e uma maior introspeco de valores morais e religiosos. Educao, f e disciplina eram
os principais remdios no entendimento dos governantes provinciais para moralizar e civilizar as
populaes das provinciais, e em Minas Gerais isso no foi diferente. Como se percebe, a economia
poltica das polticas governamentais de controle da criminalidade na sociedade civil mineira segue
um plano que no podemos considerar a vista dos discursos dos presidentes isentos de
intencionalidade e de racionalidade governativa. Para demonstrar isso compilamos os dados, precrios
e imprecisos, trazidos pelos Relatrios para todo o perodo de 1865 a 1870, com especificao dos
delitos.
Tabela 5
Crimes julgados nas Sesses dos Tribunais do Jri da Provncia de Minas Gerais, 1865-1870.
Ilcitos penais

Homicdio
Tentativas deste crime
Ferimentos
Ameaas
Furtos
Resistncia
Tirada de Presos do Poder da Justia
Estupro
Roubo
Infanticdio
Estelionato
Armas defesas
Dano
Injuria
Total

1865
Ago
1866
Jun.
54
12
62
2
6
7
2
145

1866
Ago.
1867
Jun.
47
11
21
5
8
1
1
1
1
1
1
98

1867
Out.
1868
Abr.
17
4
10
2
1
3
2
39

1868
Abr.
1869
Abr.
69
9
25
1
1
9
2
3
1
120

1869
Abril
1870
Abril
-

Fonte: Relatrios dos Presidentes da Provncia de Minas Gerais dos anos de 1865, 1866, 1867,
1868, 1869, 1870.

90

A nica informao significativa dos quadros refere-se ao nmero de crimes contra


vida e a segurana da pessoa, isto , eles eram elevados segundo os representantes do poder pblico.
E esta elevada incidncia de crimes violentos era um sintoma do estado de civilizao precrio da
populao. Alm destas limitaes gerais pudemos verificar outras mais especficas expressas nos
discursos dos presidentes nos itens segurana individual e administrao da justia. Estas duas
rubricas dos Relatrios permitem complementar os dados que compilamos em relao
criminalidade da provncia. e situao de fragilidade das autoridades judiciais.
Os discursos dos presidentes colocavam, em primeiro plano, as dificuldades em
garantir a segurana individual e coletiva na provncia devido sua extenso territorial, aos reduzidos
recursos econmicos de que dispunham, ao despreparo dos agentes da administrao, policia e
judicatura. Mencionavam como obstculos, os facciosos e partidrios, que no se preocupavam com o
bem pblico dentre outros entraves. No Relatrio do presidente Luiz Antonio Barboza constatamos
tudo isso. Especialmente, as criticas ao despreparo dos agentes da justia e as limitaes impostas por
membros das elites locais, os facciosos ou partidrios, ao funcionamento da justia. O presidente
Barboza faz assim desabafo sincero do quadro de penria e descrdito em que se achava o judicirio
em toda a provncia.
A tarefa de prevenir os crimes, descobri-los, procurar os autores, e as provas, acha-se
confiada aos Delegados, e Subdelegados, que em geral so tirados dentre os fazendeiros,
negociantes, e Pais de famlia, cujas ocupaes habituais mal se compadecem com a
constante vigilncia, e atividade necessria ao desempenho daqueles deveres.Servem pois
estes empregados com grandes sacrifcio, e alm de lhes faltarem os indispensveis meios
de ao, tem lutar com os obstculos que lhes opem o patronato, o empenho, o receio de
vinganas, e muitas vezes o esprito de partido, sempre pronto a apoiar tudo quanto serve
para contrariar, e desacreditar a Autoridade, que a poucos passos acha-se reduzida
condio de r. (...) Cansado de luta fatigante, e inglria, o Cidado que ocupa aqueles
cargos trata de escusar-se ou cai na apatia (...)112
Acrescentava o presidente que os crimes violentos continuavam a ser os que mais
alarmavam os cidados, e a populao, e que preocupavam o governo. As autoridades foram
ameaadas e agredidas em diversos pontos da provncia, havia uma luta silenciosa entre a autoridade
central e os poderes locais. Torna-se difcil aceitar a tese de que havia uma demanda pela ordem nos
termos propostos pelo professor Ivan de Andrade Vellasco, pois, a todo momento, nos Relatrios nos
defrontamos com desrespeito, descrdito e impropriedades judiciais sendo praticadas dentro e fora do
universo do poder judicirio. E mais demandar por ordem no significava necessariamente obter
ordem, e apoio da ordem, em si mesma em constante ameaa. Caso exemplar foi o que ocorreu com o

112

Relatrio que a Assemblia Provincial da Provncia de Minas Gerais apresentou na sesso ordinria de 1853 o Dr. Luiz
Antonio Barboza. Ouro Preto: Tipografia do Bom Senso, 1853. p. 4 e ss.
91

Delegado da cidade de Itabira do Mato Dentro em 1869 que tentando manter a ordem foi ameaado
em sua integridade fsica e autoridade institucional.113
Tanto os dados estatsticos como os discursos dos presidentes corroboram que a justia
enfrentou inmeras dificuldades internas e externas para consolidar o projeto centralizador e de
ordem, enfim, o projeto civilizacional engendrado pela elite poltica brasileira e mineira. Argumento
decisivo neste sentido fornecido pela prpria organizao da administrao da justia. Ela sofria
constantes mudanas em sua diviso civil, judiciria e eclesistica. Criao, supresso e
desmembramento de municpios, comarcas e vilas. Extino de funes e cargos de justia, ou a
dificuldade em prov-los ou simplesmente o provimento com pessoas inabilitadas. No se pode negar
que o primeiro passo para o controle da criminalidade era, e ainda , um aparato institucional
preparado e organizado. Embora, os esforos tenham sido constantes neste sentido, os resultados
durante todo o sculo ficaram muito abaixo do pretendido.
2.7. Os Ministros da Justia e os Presidentes de Provncia: sustentculos do Estado
A constituio de um Estado nacional passava pela definio de competncias e
atribuies dos membros poder judicirio. Os relatrios dos ministros de justia da primeira metade do
sculo XIX ajudam a compreender esse processo, e a eles recorreremos num momento ou outro desse
captulo para que possamos compreender como as elites polticas tentaram impor o Estado-nao nas
comarcas serto norte-mineiro, posto que a implementao passava pela consolidao de um
ordenamento jurdico-institucional que viabilizasse aos representantes da nao legitimidade e
legalidade em suas aes fossem elas polticas, econmicas, ou meramente administrativas. Em
primeiro lugar, caracteres gerais da evoluo do poder judicirio em nvel nacional, provincial e
municipal, identificando as contradies e conflitos de competncia dos funcionrios da Justia. Em
segundo lugar, procuraremos demonstrar como a consolidao do Estado brasileiro passava pela
estruturao do poder judicirio.
preciso considerar que dentre os agentes da administrao pblica que lidavam com o
poder judicirio, os ministros tinham uma posio privilegiada para analisar a situao da violncia e
da criminalidade durante o sculo XIX. Tanto por sua formao educacional e poltica, como pelo
acesso que tinham s informaes sigilosas que envolviam as providncias que deveriam ser tomadas
em casos de distrbios sociais, e evidente pelo efetivo controle que exerciam sobre o aparato de
represso. Desta forma, para penetrar nas entranhas do aparelho judicirio inevitvel considerar as
reflexes dos ministros de justia expressas em seus relatrios anuais.
113

Relatrio que o Ilmo. e Exm. Sr. Dr. Jos Maria Correia de S e Benevides presidente da Provincia de Minas Gerais
apresentou no ato de passar a administrao em 14 de maio de 1869 ao Dr. Domingos de Andrade Figueira. Ouro Preto:
Tipografia J. F. de Paula Castro, 1869, Apenso A, p.3.
92

O Ministro da Justia era o responsvel pela administrao e gerenciamento do poder


judicirio no pas. Ele estava encarregado de elaborar as polticas pblicas de segurana coletiva e
individual. O Ministro da Justia e os seus subordinados no ministrio concentravam o recebimento de
boa parte das demandas crticas relacionadas s dificuldades administrativas, policiais e judicirias. O
ministrio estava encarregado de coordenar e planejar as aes e polticas pblicas para solucionar os
impasses vivenciados pela justia e procurar implementar as procedimentos que tornariam a justia
mais gil e efetiva. No entanto, o ministrio e os seus funcionrios enfrentaram problemas que nem
sempre puderam ser equacionados de modo rpido e eficiente, pois a aplicao de mecanismos,
procedimentos e formalidades jurdicas esbarravam em questes locais e regionais, isto , em disputas
localizadas de poder nas diversas provncias do Imprio.
A anlise dos Relatrios dos Ministros de Justia evidenciou as duas principais reas
de atuao desta instituio, a saber: planejamento, coordenao e organizao interna do Ministrio; e
planejamento de aes, concentrao de informaes, redistribuio de polticas pblicas externas aos
outros rgos correlacionados ao Ministrio. Ou seja, as preocupaes dos ministros de justia e seus
subordinados se voltavam para dentro e para fora do ministrio. Para entender a efetiva implantao,
consolidao e a imposio, ou melhor, a tentativa do Estado nacional de se impor efetivamente
sociedade civil necessrio compreender o desempenho do poder judicirio, de que o Ministrio da
Justia era, e ainda , a instituio hierarquicamente superior no pas. Assim, ao analisarmos as
dificuldades, problemas e obstculos enfrentados pela pasta da justia para solucionar os impasses da
administrao, da gesto policial e judiciria descortinamos as prprias limitaes do ordenamento
jurdico-poltico nacional. Desvendamos os prprios princpios de credibilidade, legitimidade e
governabilidade do Estado nacional escravista brasileiro.
Cada Ministro de Justia ao final de sua gesto apresentava um sucinto Relatrio, no
qual os ministros tratavam de diversos assuntos e temas ligados, direta ou indiretamente,
administrao e organizao do poder judicirio. Interessa-nos os temas relacionados justia
criminal, tranqilidade pblica, administrao judicial e policial. No entanto, esses temas foram, s
vezes, suplantados por urgncias do momento, tal como aconteceu durante o perodo Regencial [18311840], em que diversas provncias do Imprio de norte a sul se encontravam em conflitos internos. As
disputas polticas, econmicas e sociais no interior das provncias levaram os ministros, assim como
os Presidentes de Provncia, a debat-las e sondar-lhes as causas e, nalguns casos, propor-lhes
solues. Desta forma, os Relatrios que cobrem o perodo Regencial dedicam uma ateno especial
aos conflitos inter e intra-elites que se sucediam nas provncias, sem descuidar de seus problemas
internos e externos da prpria provncia.
Todos os dados, fatos, boatos e informaes chegavam cpula do poder do Imprio,
no plano regional e nacional, para que as medidas fossem tomadas para desembaraar a administrao
93

e gesto da justia. O Relatrio apresentado pelo ministro Antonio Paulino Limpo de Abreu demonstra
os conflitos entre as elites, intra-elites e os embaraos, internos e externos, de gesto da justia114.
Explicita a posio dos agentes da administrao superior da justia a respeito deste estado de coisas e
as solues que foram propostas para dinamizar e agilizar execuo da justia no pas. Expe as
concepes de policia, de sistema prisional, de sistema legislativo, de crime, de criminalidade, enfim,
de Estado e de nao. Particularmente, de como fazer para consolidar e efetivar o Estado nacional,
progressista, civilizado e ordeiro. Este fato tornava-se mais patente nos momentos de crise da
oligarquia nacional, e a Regncia foi um desses momentos agudos de crise. Por tais razes neste
momento apresentamos uma anlise dos discursos dos ministros e dos presidentes desta poca.
Despontam nestes relatrios trs grandes preocupaes: 1. como tornar o aparelho
judicirio econmico e eficiente; 2. como treinar e preparar os recursos humanos disponveis, tornando
o engajamento e comprometimento ainda maior com os princpios da ordem; 3. como tornar a justia
confivel, creditada e respeitada pelos seus agentes e pela sociedade civil organizada da poca. Talvez,
por isso a insistncia em apresentar os relatrios sempre enfatizando que apesar de tudo havia
tranqilidade, sossego e ordem pblica, mesmo nos momentos de intensas crises polticas e sociais.
claro que estas grandes preocupaes se somavam a outras menores, mas no menos aflitivas que
mereceram a ateno dos ministros.
Acompanhando os relatrios ano a ano pode-se verificar que o prprio ministrio teve
que, no transcurso do tempo, definir e circunscrever cada vez melhor suas reas de atuao. Se at a
primeira metade do sculo encontramos entre as atribuies do Ministrio gerenciar assuntos
eclesisticos, instruo pblica, iluminao, etc; a partir da segunda metade estas esferas no
figuraram mais como preocupao dos ministros de justia. Os relatrios centram-se em trs linhas de
atuao: a administrao da justia diviso administrativa das comarcas, termos, vilas, etc , as
formas e os recursos de punio cadeias, casas de correo, penitenciarias, aparelhamento e
aquisio de materiais blicos e o recrutamento e preparao da fora repressiva o efetivo de
guardas, policiais, praas e seu respectivo treinamento. Observa-se que a organizao do judicirio
apresentava uma estrutura policial e repressiva. Ao menos era esse o objetivo expresso nas
recomendaes dos ministros.
Os Relatrios tambm deixam transparecer a preocupao com a formao dos quadros
especializados. Existia uma preocupao em prover todas as comarcas criadas ou por criar com juizes
de direito e chefes de polcia, especialmente depois da Lei de 3 de Dezembro de 1841. Embora, os
ministros assim como os presidentes e vice-presidentes de provncia de Minas Gerais informassem as
limitaes do sistema judicirio brasileiro e mineiro, eles sempre deixavam transparecer que este
114

Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia apresentado Assemblia Geral Legislativa na Sesso Ordinria de
1836; pelo respectivo Ministro e Secretrio de Estado Antonio Paulino Limpo de Abreu. Rio de Janeiro: Topografia
Nacional, 1836.
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estado coisas era passageiro e transitrio e que o tempo e a civilizao trariam as mudanas
necessrias e urgentes para sua melhora. Este fato pode ser verificado nos Relatrios que se situam
entre 1837 e 1860.
O ministro, Clemente Ferreira Frana comea o seu relatrio expondo os
inconvenientes do cargo. Alega que existiam elementos facciosos que visavam impedir o andamento
regular da administrao da justia, dos negcios do Estado e a prpria regularidade da vida civil. O
poder judicirio tinha que estar atento s rivalidades existentes entre os grupos dominantes. Os
membros da elite econmica e poltica no haviam chegado a um consenso sobre como organizar o
Estado independente. Entre a proclamao da independncia e a ascenso ao trono de D. Pedro II
muitos embates iriam acontecer no seio da elite brasileira, especialmente em nvel regional e local, no
tocante s atribuies e competncias do Estado e seus rgos. Clemente Ferreira Frana, assim como
outros ministros do perodo, queixava-se dessa ausncia de consenso acerca de qual caminho seguir,
porm, deixava explcita a sua posio em seu relatrio: aqueles que se contrapunham ao poder de D.
Pedro I contra-arrestavam a prpria ordem. A coroa era a ordem. Todos os elementos ricos ou pobres,
livres ou cativos, naturais ou reinis que a ela se opusessem contrariavam a ordem e deveriam ser
punidos. E como da natureza humana contrariar, dizia o ministro que
o Gnio porm malfazejo antolhando logo de principio a glria, de que Vossa Majestade
Imperial se Cobria, Promovendo todos os ramos da Administrao, e consolidando a
Felicidade dos Brasileiros, soprou malignos desgnios em coraes avaros de mando, e
insensveis gratido, e filantropia, com que mascaravam seus intentos. Nesta poca fatal,
Senhor, viu o Brasil, que estes homens enfurecidos, e vingativos, pregando aparentemente
a ordem, a liberdade, o bem geral, concebiam e tentavam realizar projetos infames, s
capazes de excitar a desordem, e rivalidade, de fazer correr o sangue, de cobrir o Brasil de
luto, de o infamar, de o tornar odioso Europa civilizada, e ao Mundo inteiro; e de sujeitlo enfim s pesadas cadeias, com que pretendiam lig-lo a prestar a mais cega, e
fatalissima obedincia aos ambiciosos autores dos seus mais desastrosos infortnios.115
O ministro chamava a ateno para outra idia preciosa aos dirigentes do Estado
nascente: a civilidade, o estado de civilizao representado pelos paises europeus. Seria necessrio
convenc-los de que o pas ambicionava ser civilizado. E estava empregando todos os meios e
recursos disponveis para atingir essa meta. Reprimir as faces da elite poltica e econmica contrria
aos desgnios da coroa era um evidente sinal desse esforo. A narrativa assemelha-se muito a uma
pea de teatro, em que se encena a luta entre o bem e o mal. As frases elevadas, cheia de
grandiloqncia. a luta entre a ordem e a desordem, entre a civilizao e a barbrie. Nesta luta,
pensava o ministro, Deus estava do lado da ordem, pois nesses momentos de tenso todos os ministros
mencionavam a Divina Providncia.
115

Ministro Clemente Ferreira Frana conta, que a sua Majestade o Imperador d o Ministro e Secretario de Estado dos
Negcios da Justia, do tempo da sua Administrao. Publicado em 1826. p. 3. Este Relatrio de 1825, mas contm
dados dos anos de 1823 e 1824.
95

O ministro associou Divina Providncia o soberano. Legitimava, assim, o princpio


absolutista da divindade dos reis. Elevava-o qualidade de heri, de ser excepcional que supera suas
limitaes humanas, que se diviniza para manter tudo de acordo com a ordem natural das coisas.
Fica evidente a concepo de sociedade, de Estado, de mundo, e especialmente, a conceito de Histria
corrente no sculo XIX. A histria constitui-se na grande marcha, no processo de evoluo contnuo e
interrupto do esprito e dos povos, da humanidade e nesse processo os papis e hierarquias j esto
definidos, cabe a uns dirigir reis, imperadores, generais, etc e a outros serem dirigidos os
cidados. Pois, assim foi, e sempre ser. Uma concepo esttica da histria.
claro que essa concepo de histria leva-nos a compreender um pouco melhor a idia
de sociedade civil e de Estado-nao dos dirigentes polticos do sculo XIX no Brasil. Leva-nos a
entender tambm a concepo que esses homens tinham de povo e de cidado, de ordem e de
desordem, de civilizao e de barbrie. Em suma, leva-nos a compreender o projeto poltico delineado
por eles para a implantao do Estado-nao aps a Independncia. No palco da histria humana
aqueles que se julgam destinados, ou melhor, pr-destinados a dirigir, governar, dominar e explorar
buscam intensamente o poder.
preciso, ento, ponderar que os homens pblicos, invariavelmente, defenderam os
interesses do Estado, desde que o Estado se compusesse, a partir de um amplo processo de luta, do
maior nmero possvel de agentes, grupos, classes e sujeitos histricos. Quando ao contrrio, o Estado
formava-se a partir de um grupo ou classe restrita, invariavelmente, o grupo ou classe sentia-se dono
do poder do Estado e consideravam apenas validas e teis sociedade e ao Estado as suas idias,
projetos e lutas. Em outras palavras, a formao do Estado nacional brasileiro, devido s suas
peculiaridades, no conseguiu atingir aqueles nveis e critrios considerados pelos cientistas polticos
como fundamentais: racionalidade, impessoalidade, moralidade, etc., havia uma indefinio de
fronteiras entre a vida pblica e a vida privada, entre os bens do Estado e os bens do cidado.
A idia de teatralizar a histria e a vida decorre desse processo de apossamento do
Estado pelas classes dominantes brasileiras ora liberais, ora conservadoras. Havia sempre um inimigo
a ser enfrentado como numa grande epopia ou tragdia. Justamente para que a Humanidade
prevalecesse sobre o outro. O outro o selvagem, o brbaro, o perigoso, o incivilizado, aquele que
na encenao da tragdia humana deve ser derrotado, subjugado, punido, regenerado ou civilizado. O
outro o qee deve ser vencido, e o eu quem deve contar sua histria, reservando-lhe um papel
secundrio, de coadjuvante como que para ressaltar as qualidades do eu vencedor. A divina
providncia tambm estava ao lado do vencedor, ela o seu brao armado transcendente na luta
contra o outro. Ou como dizia o Ministro
Graas porm Divina Providncia, e se ela Proporcionou ao Brasil scenas de tanto susto,
e horror, tambm lhe concedeu na Energia de Vossa Majestade Imperial o mais poderoso
96

meio de ser salvo de males to ameaadores; viram Senhor, os Brasileiros que Vossa
Majestade Imperial, sobre-excedendo os Heris que o mundo respeita116
Alguns ministros e, especialmente, os presidentes da Provncia de Minas Gerais
insistiam na educao moral e cvica da populao como uma forma de docilizar os costumes e
hbitos. Neste sentido torna-se compreensvel a insero nos relatrios de temas como instruo
pblica117 e assuntos eclesisticos. Mas, a tnica geral ser no fortalecimento das estruturas
organizacionais e administrativas centralizadas e repressivas. Contudo, isso no quer dizer que tudo
tenha ocorrido como os agentes da administrao desejaram ou planejaram. Tanto que, como se ver
adiante, os ndices de punio e eficcia direta representados pelo indiciamento, processamento e
encarceramento, particularmente, no serto do mdio So Francisco, so muito inferiores queles que
preconizavam ministros de justia e presidentes de provncia, e mesmo em relao ao que alguns
autores localizaram para outras localidades de Minas Gerais.
O funcionamento regular da burocracia exigia que houvesse limites os mais precisos
possveis entre as diversas reparties, departamentos, rgos e instituies do governo, isto , exigia
a delimitao das competncias, a mensurao das habilidades e o melhor aproveitamento das aptides
dos funcionrios da administrao pblica, e neste sentido que a organizao e a estruturao do
ordenamento jurdico-institucional do pas tornava-se imprescindvel, pois ele definiria papis,
atribuies e competncias de todos os membros da administrao pblica envolvidos na implantao
do Estado no pas. Contudo, entre o real e o ideal, entre os sonhos e os desejos proclamados e
implcitos desses homens pblicos havia uma barreira a transpor, uma sociedade civil a constituir. Esta
ser a tarefa dos homens pblicos durante o sculo XIX: organizar, disciplinar, regulamentar e impor
um tipo de Estado-nao.
A organizao judiciria no Brasil, no sculo XIX, apresentava-se ambgua e, s vezes,
confusa gerando uma srie de dvidas nos agentes da justia e conflitos de competncia entre as
instncias administrativas do poder judicirio. Neste captulo procuramos prestar uma contribuio
inicial para a compreenso do ordenamento jurdico brasileiro oitocentista, apesar das limitaes, mas
esperando pelo menos estabelecer algumas distines, semelhanas e traar um quadro geral do
ordenamento jurdico do sculo XIX recorremos inmeras fontes emanadas por esse poder do Estado
para essa tarefa. Os juristas, e no foram poucos, chamaram a ateno para as incongruncias e
116

Ministro Clemente Ferreira Frana conta, que a sua Majestade o Imperador d o Ministro e Secretario de Estado dos
Negcios da Justia, do tempo da sua Administrao. Publicado em 1826. pp. 3-4 e ss. Este Relatrio de 1825, mas
contm dados dos anos de 1823 e 1824.
117
A instruo pblica na provncia de Minas Gerais foi um tema encarado com muito vigor pelos presidentes. Tanto que
a educao na Provncia cresceu significativamente durante o sculo XIX, muitas vezes encontramos relatrios
circunstanciados da educao anexos aos relatrios dos presidentes. Nota-se certo grau de especializao dos responsveis
pela educao em Minas. Quanto a esse tema ver: FARIA FILHO, Luciano Mendes de. Estado, Cultura e Escolarizao em
Minas Gerais no sculo XIX. In VIDAL, Diana Gonalves, SOUZA, Maria Ceclia Cortez Christiano de. (Orgs.). A
memria e a sombra: a escola brasileira entre o Imprio e a Repblica. BH: Autntica, 1999.
97

ambigidades do poder judicirio na poca. Os trabalhos do Visconde de So Vicente, do Visconde do


Uruguai, de Bernardo Pereira de Vasconcelos, Agostinho Perdigo Malheiros, dentre tantos outros
destacaram a necessidade de reformas no sistema legal ptrio. Eles buscaram concretizar as reformas
preconizadas.
O direito, a justia e o ordenamento jurdico durante o sculo XIX passaram por muitas
delas o Ato Adicional, em 1834; o Conselho de Estado de 1841, as reformas Eleitorais 1853 e 1855,
a reforma do Cdigo do Processo esses so apenas alguns dos exemplos mais notveis. A Coleo
de Leis do Imprio do Brasil est repleta de atos legais essencialmente reformistas. Os homens do
sculo XIX descobriram a duras provas que as Leis devem corresponder realidade. Guiados
essencialmente pela experincia nos primeiros momentos de organizao do Estado nacional,
confessadamente, cometeram erros de anlise e interpretao da realidade econmica e poltica do
pas. Esses erros resultaram numa das fases mais turbulentas da histria poltica do pas: as Regncias
(1831-1840).
O ministro Antonio Paulino Limpo de Abreu mencionava que aps o Ato Adicional118,
primeira Reforma Constitucional do Brasil, os negcios da secretaria de Estado da Justia haviam
perdido quatro funcionrios, sem prejuzo da administrao, por esta razo o ministro propunha uma
reforma na administrao da secretaria. Esta reforma visava essencialmente promover uma
redistribuio das atribuies dos funcionrios, fixar as competncias dos que j trabalhavam na
secretaria, e contratar outros com uma preparao e habilitao mais adequada secretaria, premiar os
agentes internos da repartio diligentes. A reforma visava tornar mais racional a utilizao dos
recursos materiais e humanos. Dizia o Ministro:
certo que esta reforma pode depender na opinio de algum de uma Lei orgnica do
Ministrio, a qual marque os objetos, que devem ficar pertencendo aos diferentes
ministrios, para que depois de feito isto, cada uma das Secretarias possa, conforme os
ramos de Administrao a seu cargo, dividir-se em diversas classes, sendo cada uma destas
classes presidida por um Oficial com os Amanuenses necessrios para coadjuv-lo nas
cpias, registros, e outros trabalhos, que devem conservar-se no Arquivo.119
Como se v na citao acima, a primeira fase da reforma visava racionalizar
procedimentos de recebimento, despacho e arquivamento de documentos oficiais. Tratava-se de
dinamizar o funcionamento interno da repartio promovendo agilidade na captao, tratamento e
disponibilizao dos documentos pblicos, secretos e sigilosos da Secretaria de Estado dos Negcios
da Justia. A racionalizao da administrao pblica, no sculo XIX, assumia um relevo muito
118

CLIB de 1834. op. cit. Ato Adicional. Com a reforma constitucional algumas funes e atribuies administrativas do
legislativo, do executivo e do judicirio foram parcialmente transferidas para as Assemblias Legislativas das Provncias, e
para o Presidente da Provncia.
119
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia apresentado Assemblia Geral Legislativa na Sesso Ordinria de
1836; pelo respectivo Ministro e Secretrio de Estado Antonio Paulino Limpo de Abreu. Rio de Janeiro: Topografia
Nacional, 1836. p. 4.
98

grande, pois se constitua em elemento estratgico de planejamento das polticas publicas de gesto e
administrao da justia. Inclusive, para facilitar a elaborao de medidas punitivas, repressivas,
legislativas ou meramente informativas, quando da confeco dos prprios relatrios dos ministros.
Atendia, no entendimento do ministro a fins prticos e tericos da administrao pblica. O ministro
salientava que a reforma deveria preocupar-se em preparar os funcionrios cultural e
educacionalmente para os funes e cargos que fossem exercer na repartio:
Alm disto, a experincia tem-me convencido de que cumpre que a Lei defina as
habilitaes, que devem requerer-se nos Oficiais da Secretaria, a fim de que sejam, quanto
possa desejar-se, idneos para preencherem os deveres, que lhes so inerentes, deveres em
verdade muito importantes, e que no estado em que ai se acha montada a Repartio,
recaem, quase sempre, ou sobre o Oficial Maior, ou sobre o Ministro, e lhe absorvem a
mor parte do tempo, que deveria empregar em assuntos de maior transcendncia. Sem
pretender contestar o merecimento, e a capacidade de muitos dos Oficiais que atualmente
existem na Secretaria, (...) direi apenas que o conhecimento da legislao ptria me parece
uma condio essencial para exercer o lugar de Oficial da Secretaria de Negcios de
Justia.120
Ressaltava o ministro que os estmulos pecunirios que eram fornecidos aos
funcionrios da repartio deveriam sofrer uma alterao para promover uma melhor e mais justa
premiao aos aplicados e diligentes. Assim, haveria uma competio entre os funcionrios da
administrao e uma aplicao mais adequada na execuo de suas obrigaes e deveres. Visava
separar os responsveis dos irresponsveis. Visava promover uma racionalizao da administrao e
um aproveitamento eficaz dos recursos humanos e materiais da Secretaria de Estado, obviamente isso
implicava maior credibilidade, legitimidade e efetividade na aplicao da justia.121 A maioria dos
ministros de justia tentaram implementar reformas administrativas na repartio dos negcios da
justia durante todo sculo XIX.
O Ministro Gustavo Adolfo de Aguilar Pantoja no ano de 1837 retoma as preocupaes
com a administrao interna do ministrio da justia. Gustavo Pantoja informava que o estado da
secretaria no havia sofrido quase nenhuma alterao desde o ano anterior, alm da admisso de dois
funcionrios para coadjuvar na expedio das ordens da secretaria. No entanto, o ministro insistia na
necessidade de reformar alguns aspectos do funcionamento da secretaria dizendo indispensvel
reformar este ramo do Servio Pblico, no s para que ele marche coerente com as novas Instituies

120

Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia apresentado Assemblia Geral Legislativa


1836; pelo respectivo Ministro e Secretrio de Estado Antonio Paulino Limpo de Abreu. Rio
Nacional, 1836. p. 4
121
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia apresentado Assemblia Geral Legislativa
1836; pelo respectivo Ministro e Secretrio de Estado Antonio Paulino Limpo de Abreu. Rio
Nacional, 1836. pp. 4-5

na Sesso Ordinria de
de Janeiro: Topografia
na Sesso Ordinria de
de Janeiro: Topografia
99

criadas, mas para que o trabalho se faa com mais mtodo e regularidade122; constata-se que os
gestores da administrao superior objetivavam racionalizar a administrao da justia. O ministro
retomava algumas das proposies de reforma feitas por Antonio P. Limpo de Abreu. Ou seja, era
necessrio qualificar os funcionrios, ou contratar aqueles j tivessem qualificao; estimular a
competio entre eles, por meio de prmios, gratificaes e abonos, alm de seus salrios e,
principalmente, para o ministro Pantoja:
muito preciso se faz desde j a criao de um Arquivista, que fosse s, e privativamente
encarregado do bom arranjo, e classificao dos papis, livros, e mais objetos da
Repartio, o que no s cooperaria para sua boa guarda e conservao, mas simplificaria,
e facilitaria muito o servio, evitando que o Oficial Maior nas repetidas informaes, que
tem a dar, se veja embaraado pela confuso de documentos, como hoje acontece (...)123
Entre os esforos dos agentes governamentais para racionalizar a justia vale
mencionar as gratificaes, abonos, vencimentos, prmios, aumentos e outros que visavam estimular a
permanncia principalmente nos lugares mais distantes da provncia como o norte de Minas Gerais,
mas mesmo isso no garantia a fixidez dos agentes da justia, muito menos uma atuao condigna
com a funo. O presidente da Provncia Francisco Diogo Pereira de Vasconcellos salientava que sem
profissionais formados e habilitados no seria possvel uma justia reta e equnime, e que mesmo
diante dos magistrados e serventurios habilitados os erros, omisses e inoperncias no seriam de
todo evitveis:
Melhorando os ordenados dos Juizes Municipais quanto permitem os crditos abertos pelo
Poder Legislativo, procura o Governo Imperial convidar a ocup-los bacharis formados
que tenham as necessrias habilitaes, e quando isto se conseguir de crer que melhore a
Administrao da Justia. Entregue a homens (...) que no possuem os necessrios
conhecimentos da jurisprudncia, nem fazem da Magistratura a sua carreira, a
Administrao da Justia Criminal, e Civil ressente-se desta falta, e ainda que os homens
profissionais no sejam exemplos de erros, e abusos acho-se mais imediatamente sujeitos,
quando mal se conduzam, no s sano penal, como ao administrativa, e censura
da opinio, a que de ordinrio escapam os primeiros.124
Analisemos a administrao da justia na provncia via exposio dos Relatrios. O
presidente, Diogo Pereira de Vasconcellos, criticava as ambigidades da lei. Ao tratar do excesso de
diviso administrativa civil, isto , ao referir-se criao de foros em todos os termos e distritos que
existiam na provncia. Lamentava que isso impossibilitava uma administrao regular e favorecia os
mandonismos, os patronatos. Posto que, a extrema diviso dos Termos, conquista do esprito de
122

Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia apresentado Assemblia Geral Legislativa na Sesso Ordinria de
1837; pelo respectivo Ministro e Secretrio de Estado Gustavo Adolfo de Aguilar Pantoja. Rio de Janeiro: Typographia
Nacional, 1837.
123
Idem, Ibidem, p. 4.
124
Relatrio que ao Ilmo. e Exmo. Dr. Francisco Diogo Pereira de Vaconcellos muito digno Presidente desta Provncia
apresentou no ato de passar-lhe a administrao o 1. Vice-Presidente Dr. Jos Lopes da Silva Viana.Ouro Preto:
Tipografia de Soares, 1853. p. 6.
100

localidade, a pretexto de levar a Justia casa do Cidado empiorou o pessoal empregado na sua
Administrao, multiplicando-o, e abriu a porta a muitos abusos, diminuindo-lhes os interesses
lcitos.125 Faz algumas consideraes sobre o papel desempenhado pelo jri e suas atribuies que
foram restringidas aps a Lei de 3 de Dezembro de 1841 que reformou o Cdigo do Processo
Criminal. Em resumo, o presidente procurava mostrar que as instituies e os institutos jurdicos
precisavam de melhorias fossem elas relativas ao pessoal da administrao, fosse em relao
adequao das normas e leis, fossem ainda em relao diviso civil, administrativa e judiciria.
Consideraes de natureza semelhante vm expressas no Relatrio de Francisco Diogo
Pereira de Vasconcellos, datado de 1853. O presidente, porm se atem a narrar alguns graves fatos
extraordinrios ocorridos em municpios prximos da capital como o assassinato, porque no dizer, o
linchamento de quatro ciganos por cerca de 20 pessoas, o infanticdio cometido por um pai e outros
fatos extraordinrios, todos crimes violentos. Em relao administrao da justia salienta que as
comarcas esto providas de juizes de direito, e chefes de policia, mas algumas esto sem os devidos
magistrados apesar das mais eficazes diligncias no tem sido possvel encontrar-se Bacharis com a
precisa idoneidade para coloc-los frente dos Termos mais remotos da Provncia ou menos
rendosos, leia-se os sertes do norte e noroeste de Minas Gerais.126 Alternaram-se na presidncia no
ano de 1854, entre 25 de maro e 6 de novembro, Jos Lopes Viana e Francisco Diogo P. de
Vasconcelos, estes trazem poucas informaes sobre a segurana pblica na provncia, mas de
qualquer modo reiteram as reclamaes e criticas ao sistema judicirio como um todo.
Os dados apresentados pelos Relatrios de 1850 em diante revelam duas
particularidades importantes quanto a discusso sobre a justia. A primeira, diminuio das
reclamaes e o aumento das criticas propositivas, isto , os dados e informaes condensados nos
relatrios passavam a servir como suporte para o planejamento das aes do governo. A segunda, as
informaes e dados comeavam a ser avaliados no seu conjunto em relao a outras variveis, isto ,
no era mais possvel entender o crime e a criminalidade isoladamente, mas correlacion-lo ao grau
escolaridade, as ocupaes exercidas pelos agentes do crime, ao total de habitantes, aos estratos
sociais que praticavam os delitos, etc., para saber exatamente o valor das informaes colhidas e como
utiliz-las adequadamente para combater o crime. Um exemplo desse tratamento da informao
encontra-se no Relatrio do Presidente Francisco Diogo Pereira de Vasconcellos que ao analisar os
dados estatsticos apresentados pelo chefe de policia tece as seguintes consideraes:
125

Relatrio de Francisco Diogo Pereira de. op. cit. p. 6. Acrescenta o presidente que Para minorar este mal, a Lei de 3 de
Dezembro de 1841 autorizou a reunio dos Termos; porm o Decreto n. 276 de 24 de Maro de 1843, mandando
conservar o foro em todos os Termos em que se apurassem 30 Jurados, destruiu a melhor parte dos benefcios da reunio,
pois que ou em nem um Termo deixa de haver 30 Jurados, ou se os no h, o interesse forense bastante forte para crilos.
126
Relatrio que ao Ilmo. e Exmo. Dr. Francisco Diogo Pereira de Vaconcellos muito digno Presidente desta Provncia
apresentou no ato de passar-lhe a administrao o 1. Vice-Presidente Dr. Jos Lopes da Silva Viana.Ouro Preto:
Tipografia de Soares, 1853.
101

Avultam nos mapas criminais, como fica exposto, os atentados contra a segurana
individual, o crime de uso de armas, e alguns contra a propriedade, e como se v tambm a
mor parte dos rus estranha ao conhecimento dos primeiros rudimentos da lngua
nacional. Tomados isoladamente os algarismos de tais crimes, e dados por exatos esses
primeiros ensaios em que apenas entramos, com razo tremeria qualquer pela segurana de
sua vida e pessoa; mas a contemplao de multiplicadas circunstncias, e entre as
principais a do nmero dos habitantes da provncia, falta de dados de rigorosa exatido que
se lamenta, e a meditao sobre a estatstica criminal de povos que se avantajam ao nosso,
quer em civilizao, em policia, em meios de ao mais compreensivos, essa
contemplao, digo, descarrega felizmente o quadro das cores mais negras, e mais
sombrias que a primeira vista ele ostenta.127
E arremata dizendo
Admitida a exatido de mapas estatsticos menos favorveis, conta a provncia 1042.000, e
sendo os crimes 447 (includos os de todas classes, e mesmo os de anos anteriores ao de
1854 e s nele julgados) ser a proporo de 0,037 por 100 habitantes, resultado muito
mais favorvel moralidade pblica da provncia do que aquele que apresentam as
estatsticas criminais de paises mais cultos que o nosso.128
J nos referimos exatido dos quadros estatsticos do sculo XIX, mas nunca demais
salientar que intervm na sua composio uma sub-representao proveniente de duas fontes: a incria
dos agentes e o fato de que nem todos os crimes que foram praticados chegaram ao conhecimento da
justia. H uma outra ponderao que deve ser feita. Os crimes cometidos em anos anteriores
respeitam a um quadro populacional diferente daquele do ano de 1855, portanto a soma deles no
poderia ser considerada para o computo e clculo que se pretendia fazer, sob pena de trair a realidade
estatstica que os dados daquele ano expressavam. Apesar disso, o que importa que os dados
estatsticos passaram a ser analisados e utilizados como instrumentos de planejamento contra a
criminalidade.
Aqui enfatizamos os aspectos internos, a realidade social do pas e a estrutura interna
do prprio ordenamento. O conjunto de leis e normas elaboradas pelos homens do sculo XIX, causa e
efeito deste estado de intranqilidade e turbulncia. medida que as fronteiras no estavam bem
fixadas, as competncias eram mveis e a eficcia de punio era restrita e seletiva tudo isso gerava
mais ambigidade e confuso na aplicao da justia. A tese do professor Ivan Vellasco muito
sedutora, mas a realidade dos sertes de Minas Gerais a contraria129.

127

Relatrio que Assemblia Legislativa Provincial de Minas Gerais apresentou na 2. Sesso Ordinria da 10.
Legislatura de 1855, o Presidente da Provncia Francisco Diogo Pereira de Vasconcellos. Ouro Preto: Tipografia do Bom
Senso, 1855. p. 2
128
Relatrio. Vasconcellos, Francisco Diogo Pereira de. op. cit. p. 2.
129
VELLASCO, Ivan de Andrade. As sedues da ordem: violncia, criminalidade e administrao da justia: Minas
Gerais sculo 19. Bauru/SP: EDUSC/ANPOCS, 2004. A hiptese levantada pelo autor a de que o judicirio ter-se-ia
constitudo um lcus privilegiado do processo de negociao da ordem. pp. 24-27. No concordamos com essa hiptese
para o caso do norte de Minas Gerais, este estudo caminha em direo contrria.
102

Em fins do ano de 1880, a justia ainda encontrava dificuldades para controlar os seus
prprios funcionrios, como j havamos salientado o despreparo ou o recrutamento desses
funcionrios entre os grupos sociais menos privilegiados da sociedade, entre os quais, ao que tudo
indica a idia abstrata do contrato social no estava plenamente arraigada, ou o processo civilizatrio
ainda no se fizera completamente concludo permitindo uma adeso unvoca aos princpios liberais
da imparcialidade, de probidade e de acatamento do respeito res publica, perceptvel a dificuldade
da justia se impor na regio setentrional da provncia. O vice-presidente da provncia Joaquim Jos
de SantAnna relatava enfaticamente esse desregramento dos funcionrios da justia e de moradores
da regio que provocavam distrbios e agitaes na cidade de Januria, na comarca do So Francisco.
Dizia o vice-presidente:
No tocante tranqilidade pblica, tenho o pesar de comunicar a V. Exc. que a cidade de
Januria acaba de ser assaltada por uma horda de bandidos, capitaneados por Manoel
Tavares de S, Inocncio Brasileiro Piemonte, Capito Francisco Rocho de Magalhes e
Amncio Paes Landim, os quais, encontrando deserta a dita cidade, entregaram-se a toda
sorte de atentados, derrubando casas e fazendo saques! (...) E como de participaes
oficiais consta que estes acontecimentos so devidos em grande parte ao Capito do Corpo
Policial, Camilo Candido de Lelis, pois que tendo sua disposio uma fora de cerca de
80 praas, alm do auxilio do povo, que estava pronto para resistir, abandonou o seu posto,
vindo para capital, e espalhando o terror na sua passagem pela cidade da Januria de volta
de uma diligencia, que tinha ido, a ponto de se verem os respectivos habitantes e todas as
autoridades na dura contingncia de sair dali precipitadamente para livrarem-se da sanha
dos malfeitores(...)130
Estes acontecimentos no eram episdios isolados. Pontuam-se durante toda a segunda
metade do sculo XIX, na regio, fatos da mesma espcie. Mas o que preciso reter deste episdio so
suas conseqncias para a compreenso da justia. Em primeiro lugar, o agente da fora pblica
provocando desordens, agitaes e espalhando o terror; em segundo lugar, a fragilidade do aparelho
judicirio em manter a segurana pblica, pois se viram os respectivos habitantes e todas as
autoridades na dura contingncia de sair dali precipitadamente, e principalmente, a associao entre
os elementos da fora pblica, pela omisso ou pelo abuso de autoridade, e homens considerados
hordas de bandidos.
Estas foram as conseqncias visveis para a justia, aquelas que estavam explicitas.
Mas havia as conseqncias implcitas, a saber: para a populao isso era um indicio de fragilidade da
justia, de indistino entre a lei e o crime, e, sobretudo, de despreparo do aparelho frente situaes de
conflito generalizado. Analisemos separadamente todas essas conseqncias e implicaes para a
consolidao do Estado nacional no serto do mdio So Francisco e procuremos tornar mais claras as
130

Falla que Assembla Legislativa Provincial de Minas Gerais, dirigiu, em 25 de setembro de 1880, o Exmo. Sr.
Cnego Joaquim Jos de SantAnna, 2. Vice-Presidente da mesma Provncia, por ocasio da abertura da 1. sesso
ordinria da 23. Legislatura. Ouro Preto: Typographia da Actualidade, 1880. sem paginao.
103

hipteses que queremos confirmar e outras que desejamos avanar sobre a constituio do Estado
nacional no Brasil Imprio. A fragilidade da justia na regio, como de resto em todos os pontos
afastados do centro de poder, evidencia-se por aqueles fatos j mencionados e mesmo pela atitude
sempre conciliatria dos poderes pblicos em relao aos acusados de crimes desta natureza. Dois
eram os procedimentos adotados: o arquivamento dos processos e reintegrao nas corporaes
policiais e militares, quando no anistia e perdo de desertores. Todos esses procedimentos levavam a
certa descrena no poder judicirio e sedimentao de um sentimento ou percepo de impunidade,
especificamente, quando se tratava de agentes da justia.131 Novamente encontramos distrbios
provocados nos sertes das comarcas de Paracat e Jequitinhonha no ano de 1862. O presidente da
provncia o Conselheiro Jos Bento da Cunha Figueiredo dizia que, apesar da tranqilidade geral da
provncia, havia alguns acontecimentos desestabilizadores que foram dignos da ateno repressora da
presidncia o desagradvel incidente que se deu em Morrinhos, Termo de Paracat entre a famlia
Meira e os chamados Serranos., mas alertava que as providncias necessrias ao restabelecimento do
sossego pblico foram ministradas com prontido. O presidente mencionava ainda alguns
incidentes ocorridos na regio do Serro e de Minas Novas, e Jequitinhonha:
Alm dos fatos criminosos que se deram em Morrinhos, no deixarei de nomear outros,
que no so de menor importncia. A 18 de janeiro no distrito Senhora Me dos Homens,
municpio do Serro, trs italianos Atlio, Pombilio e Miguel invadiram a fazenda do
Capito Venncio Lucas Chaves, que se achava ausente, e assassinaram um escravo da
casa e roubaram a quantia de 14:000$000 em dinheiro. (...) A 27 de fevereiro na Vila do
Rio Pardo o Dr. Pedro Martins Pereira com dois irmos, e outros indivduos em nmero de
12, apresentaram-se diante da casa do negociante e presidente da Cmara, Joaquim
Moreira de Sousa, com inteno de assassin-lo, segundo as partes oficiais, por atribuir-lhe
um tiro disparado diante de sua casa no dia 20 do mesmo ms. Dos tiros dados parte a
parte resultou ficar ferido o juiz de direito interino, Dr. Wenceslau Antonio Pires
Gequitinhonha, que havia acudido ao motim, e um seu escravo. (...) Entre os assassinatos
so notveis os seguintes: (...) Do Promotor Pblico Interino da comarca de Minas Novas,
Jos Alves de Arajo Mendona. At agora tem sido baldadas todas as diligencias
empregadas para descobrir-se o autor deste atentado. (...) No dia 19 de janeiro constou-me,
que os ndios do Mucuri, emboscados nas imediaes de Cana Braba, onde moram alguns
colonos protegidos por um destacamento, mataram flechadas um escravo de Joaquim
Jos Fernandes, e alguns animais. Este fato renovou a lembrana, ainda recente, dos
sinistros acontecimentos de Jacupemba, e produziu um tal terror entre os colonos, que 20
famlias retiram-se abandonando suas plantaes. (...) A antipatia, ou antes, o horror que
inspira a farda nesta Provncia, e o pequeno soldo que a lei consigna, explicam as
dificuldades dos engajamentos voluntrios. O apelo que fiz aos Chefes da Guarda
Nacional para ajudarem-me no empenho, cujo resultado vem todo refletir na segurana
individual, que cada cidado exige do Governo, no me valeu seno boas promessas, que
no foram cumpridas.132
131

VAS, Braz Batista. Guerra Do Paraguai: Uma Reflexo Sobre A Estrutura Logstica Do Exrcito Brasileiro De 1864 A
1870. Unesp FHDSS, Franca, 2000. Dissertao de Mestrado
132
Exposio que ao Exmo. e Ilmo. Coronel Joaquim Camilo Teixeira da Motta, 3. Vice-Presidente apresentou no acto de
passar-lhe a administrao da Provncia de Minas Gerais, o Presidente Conselheiro Jos Bento da Cunha Figueiredo. Ouro
Preto: Typografia Provincial, 1862. pp. 1-3.
104

2.8. A segurana pblica: questo social e razo de Estado?


Os noticirios da imprensa enfatizavam com frases bombsticas os crimes, destacavam
a ousadia dos criminosos e recriminavam a falta de providncias das autoridades para a soluo da
insegurana pblica durante o sculo XIX. Basta um passeio rpido pelas pginas dos jornais,
folhetins e gazetas da poca para constatar este fato. Por um lado, devemos enquadrar essa
preocupao dos meios de comunicao em noticiar os acontecimentos criminais em um momento em
que havia todo um discurso e literatura que explorava o submundo do crime; por outro, a imprensa
assumia o papel de quarto poder defensora do contrato social e da moralidade, da civilizao e do
progresso social, e neste cenrio o crime era visto como elemento degenerador das relaes sociais.
Sobretudo, a imprensa toma para si o papel de fiscalizadora da ao do Estado, exigindo providncias
para os problemas sociais que o Brasil enfrentava, neste contexto a segurana pblica era uma questo
social.
Para discutirmos a ao do poder judicirio e dos agentes da justia no norte de Minas
Gerais, durante sculo XIX, h, pelo menos, dois caminhos j abertos e trilhados pela historiografia.
Um que entende a ao do poder judicirio e seus agentes como uma tentativa do Estado-nao em
impor-se populao, fortalecendo e consolidando cada vez mais o contrato social instvel e precrio
existente. E, um outro que entende que a ao do judicirio sempre fora ineficaz e que este e seus
agentes estiveram durante do todo o perodo sob o domnio e controle das elites polticas e econmicas
do Imprio. Segundo o meu entendimento, o pesquisador Ivan Vellasco buscou negar este dois
caminhos como frutferos para a compreenso do processo de consolidao do Estado nacional no
Brasil, em uma poro de seu territrio, na regio mineradora de Minas Gerais. Utilizaremos este
trabalho como contraponto de muitas reflexes sobre a justia em Minas durante o sculo XIX, no
ltimo captulo. A justia e a criminalidade eram vistas como um problema social que o Estado teria
que resolver. Este esforo pode ser sentido durante todo o sculo.
A garantia do monoplio legtimo da fora, do monoplio da lei no foi o suficiente
para a implementao de uma poltica pblica de segurana, vimos que a estrutura de organizao e
administrao do poder judicirio enfrentou inmeras dificuldades para se tornar efetivo e para
controlar os prprios agentes da administrao, pelas vrias razes j apontadas, o Estado, embora
tenha no transcurso do perodo aprimorado suas aes e a legislao, se viu embaraado nas suas
prprias rotinas administrativas que expressavam uma burocracia mais formal do que substancial, isto
, uma burocracia que no teve condies de implementar uma poltica de segurana nem tampouco
nas regies mais prsperas da provncia.

105

Captulo 3 Montes Claros de Formigas e regio: o cenrio.

3.1. A geografia do Serto: o homem e a terra.


A colonizao e o povoamento do territrio de Minas Gerais foi objeto de anlise de
inmeros cientistas sociais, especialmente a partir da fundao do Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro, em 1838. A maioria deles constatou que houve dois fatores determinantes, certamente no
os nicos, que concorreram para o desbravamento e ocupao do territrio mineiro: o aprisionamento
e a escravizao de nativos americanos e a desenfreada procura por pedras preciosas durante os
sculos XVII e XVIII.133 Estes fatores levam-nos a compreender o elevado nmero de expedies
realizadas nos primeiros sculos da colonizao no Brasil, e especialmente na capitania de Minas
Gerais onde abundavam pedras preciosas e nativos americanos. As Bandeiras, Entradas,
entrantes134, desbravadores e sertanistas fluam e refluam entre as montanhas, vagavam pelas matas
e navegavam pelos rios cata do indgena e das riquezas minerais. Minas Gerais no era terra de
grandes plantaes, ao contrrio, predominaram as de pequenas e mdias propriedades agrrias. Esta
uma das muitas razes para concordarmos com o Srgio Buarque de Holanda quando ele enfatiza que
entre os luso-brasileiros e mineiros do perodo colonial, no havia uma agricultura no sentido estrito
do termo, mesmo e principalmente, entre os homens de grandes cabedais, posto que eles eram homens
com tmpera para a aventura, e no para a agricultura como argumenta Srgio Buarque de Holanda:
No foi, por conseguinte, uma civilizao tipicamente agrcola o que instauraram os
portugueses no Brasil com a lavoura aucareira. No o foi, em primeiro lugar, porque a
tanto no conduzia o gnio aventureiro que os trouxe Amrica; em seguida, por causa da
escassez da populao do reino, que permitisse emigrao em larga escala de trabalhadores
rurais, e finalmente, pela circunstncia de a atividade agrcola no ocupar ento, em
Portugal, posio de primeira grandeza.135
A ausncia do sistema de plantation em Minas pode ser constatada na prpria forma de
ocupao do territrio mineiro tanto no perodo colonial como no perodo imperial. Ele estava
dividido em zonas de ocupao que acompanharam os movimentos, os fluxos e refluxos de penetrao
e deslocamento realizados pelos aventureiros, desbravadores e descobridores. No se observa, nem
133

Desta bibliografia do sculo XIX que tratou da colonizao e ocupao do territrio mineiro no perodo colonial
destacamos: VASCONCELOS, Diogo de, 1843-1927. Histria Mdia das Minas Gerais. Prefcio de Francisco Iglesias,
introduo de Baslio de Magalhes. Belo Horizonte: Itatiaia, 1999. Nesta obra pode-se verificar os dois fatores
explicativos acima mencionados que explicam o processo de colonizao e povoamento do territrio mineiro,
particularmente a penetrao na regio norte-mineira.
134
O termo entrantes utilizado no livro de: BRIOSCHI, Lucila R et. al. Entrantes no Serto do Rio Pardo: o
povoamento da freguesia de Batatais sculo XVIII e XIX. So Paulo: CERU, 1991.
135
HOLANDA, Srgio Buarque de. Razes do Brasil. 26. ed. 17. reimp. So Paulo: Cia das Letras, 1995, p. 49 e ss.
106

tampouco os relatos dos cronistas do notcias de atividade agrcola intensiva no serto. No h,


segundo as indicaes das fontes consultadas, grandes agricultores e lavradores nas Minas Gerais do
perodo colonial, especialmente no norte da capitania/provncia. Esse no era o objetivo inicial do
desbravamento, os homens que circulavam pelo serto buscavam a riqueza fcil representada pelo
apresamento e pelas pedras preciosas. Os movimentos, os deslocamentos constantes de homens livres,
escravos e libertos, a mobilidade considervel procura de ouro, diamantes e escravos nativos, como,
alis, sugere Srgio Buarque de Holanda, caracterizou as populaes coloniais que iam semeando os
pousos, as aldeias, os arraiais, as vilas e cidades como instrumentos da prpria conquista em Minas,
como de resto, em todo o Brasil colonial.
O extenso territrio compreendido pelas comarcas do Rio das Velhas, de Paracat, do
Serro Frio, de Jequitinhonha e do So Francisco possua uma geografia fsica e ecolgica especifica,
peculiar, com a qual o sertanejo teve que se relacionar de modo positivo e transformador, desde os
tempos coloniais [mapa n.1]. Foi nesse imenso territrio que subtil e lentamente penetrou a justia
institucionalizada e, com ela, o prprio Estado-nao. O territrio irrigado por grandes bacias
hidrogrficas como as do Rio das Velhas, do Urucuia, do Rio Gorutuba, do Verde Pequeno e do Verde
Grande, do Jequitinhonha e o imenso rio So Francisco que ora dificultavam, ora facilitavam a
penetrao, a ocupao e o povoamento da regio. Para entender o processo de institucionalizao da
justia neste vasto territrio preciso definir-lhe os contornos geogrficos, mesmo que em breves
pinceladas, preciso traar os principais aspectos que influram decisivamente na fixao do sertanejo
nestas comarcas longnquas.
Como pode ser observado no Mapa, a seguir, existiam pequenas povoaes, retiros,
stios, fazendas, pousos e outras aglomeraes humanas espalhadas pelo vasto territrio do mdio So
Francisco. Nele tambm podemos observar os caminhos utilizados pelos sertanistas para desbravar a
regio nos traos pontilhados que margeiam o Rio So Francisco. Nota-se tambm os nomes
primitivos de muitas localidades da regio tomados de emprstimo dos rios, crregos e riachos que
alimentavam e davam vida a essas povoaes longnquas. O mapa ilustra que, apesar de ser
considerado um lugar onde imperava o desregramento e o descontrole social e moral, o serto possua
muitas povoaes. Nelas se desenvolveram inmeras atividades econmicas, polticas e sociais que a
interligavam com diversas partes do territrio da capitania/provncia e com outras provncias,
particularmente do norte do Brasil, ademais nelas aconteceram diversos crimes que obrigaram a
justia a progressivamente penetrar, interferir e intermediar os conflitos intersubjetivos. Nela tambm,
bem ou mal, penetrou o longo brao da justia.

107

Mapa 1 Povoaes Antigas do Norte de Minas Gerais, 1804.

Fonte: PIRES, Simeo Ribeiro. Gorutuba e a bala de ouro. Belo Horizonte: Barvalle Indstria Grfica Ltda., s/d. Carta
Geogrfica do Rio Gorutuba, da cabeceira foz.

As terras norte-mineiras no se destinavam ao cultivo de grandes plantaes, elas foram


largamente utilizadas, desde o princpio do sculo XVIII, como pastagens para o gado, os famosos
currais do serto. A qualidade do solo, as variaes de temperatura, a irregularidade e a
imprevisibilidade das secas e das chuvas no constituam favorveis agricultura em larga escala. Por
tais razes, podemos supor que a paisagem do serto era exuberante, posto que ainda inalterada pelas
extensas monoculturas de exportao, to comuns nas zonas litorneas. No obstante, agressividade
da natureza no serto norte-mineiro, a fauna e a flora foram auxiliares eficazes no domnio e na
integrao do sertanejo ao habitat, visto que lhe forneciam os recursos para a sobrevivncia e
adaptao ao meio ambiente, onde predominava as caatingas e o cerrado. A narrativa dos viajantes
108

est pontuada de referncias a esse processo adaptativo, a tradio oral e a prtica de uma medicina
natural e popular tambm do provas desse processo adaptativo.136 A utilizao dos recursos naturais
foi durante muito tempo um mecanismo eficiente para a manuteno de relaes positivadas entre o
homem e a natureza na regio do mdio So Francisco.
Os principais tipos de solo predominantes na regio, como nos ensina Igo Lepsch, so
os Latossolos vermelo-amarelo, vermelho-escuro e roxo que se encontram em regies planas e bem
irrigadas. Estes tipos de solo eram, e ainda so, muito utilizados para as pequenas e mdias plantaes
de agricultura de subsistncia. O autor salienta que as limitaes impostas pelas montanhas, serras e
chapadas tornavam essa rea e o aproveitamento do solo mais adequados a culturas perenes,
pastagens e reflorestamento do que a cultivos anuais intensivos.137 As regies analisadas neste estudo
so pontilhadas por formaes montanhosas como a Serra do Espinhao, a Serra Geral, o Morro do
Chapu, a Serra do Brejo entre outras, como descrito anteriormente por Theodoro Sampaio. Esse autor
de passagem por Brejo do Salgado, atual Januria, nos d uma idia das montanhas da regio, mas
tambm mostra que nessa regio havia roas e pequenas plantaes.
O lugar frtil e a qualidade do solo se atestava no vigor das plantaes que vnhamos
encontrando margem da estrada. Mas no sadio; pelo que a populao definha, minada
pelas febres palustres endmicas no logar.138
Porm, o cenrio do serto norte-mineiro no era idlico. Ele apresentou muitos
momentos hostis e, s vezes, srios desafios ao povoamento do territrio. As enchentes e as secas
intermitentes representaram para os moradores um verdadeiro empecilho ao processo adaptativo. As
narrativas consultadas descrevem esses momentos de aflio e desespero para os sertanejos do norte
de Minas Gerais. As dificuldades surgiram na mesma proporo que as facilidades para a insero e
permanncia do sertanejo no meio ambiente. Os acidentes geogrficos, relevos e topografias, tiveram
que ser domesticados e moldados para o aproveitamento positivo da agricultura e da criao de
animais. Portanto, o processo adaptativo do sertanejo conjugou submisso, acomodao e resistncia
ao meio ambiente, somente assim foi possvel permanecer e viver em uma regio aparentemente hostil
e imprpria fixao.
As relaes sociais eram complexas, as relaes com o meio ambiente eram complexas,
o serto era um mundo. Nesse mundo o sertanejo, livre ou escravo, contou com a experincia e os
136

A respeito da utilizao da fauna, flora e topografia do territrio mineiro e sua influencia no processo de adaptao dos
habitantes pode ser verificado em SAINT-HILAIRE, Auguste de. Viagem pelas provncias do Rio de Janeiro e Minas
Gerais. Trad. de Vivaldi Moreira. Belo Horizonte: Editora Itatiaia Ltda, 2000.
137
LEPSCH, Igo F. Solos: formao e conservao. 5. ed. So Paulo: Melhoramentos, 1993, p. 129. Veja tambm para
uma complexa e completa classificao dos solos em Minas Gerais e sua composio: MINISTRIO DA
AGRICULTURA E DO ABASTECIMENTO. EMBRAPA. Sistema Brasileiro de Classificao de Solos. Braslia: SPI
Sistema de Produo de Informao, 1999.
138
SAMPAIO, Theodoro. O Rio So Francisco trechos de um dirio de viagem. Rio de Janeiro: RIHGB, v. 167, 1. ed.
1933 , p. 359.
109

saberes dos nativos americanos para o desbravamento e domnio da geografia do serto, desde os
tempos coloniais. Os cronistas, memorialistas, viajantes e historiadores coloniais narram efusivamente
as tcnicas e os instrumentos, os alimentos e as plantas, as construes e os remdios que os nativos
legaram ao mestio apartado da civilizao, que criou, adaptou e moldou a sua prpria civilizao.
Contava apenas com o meio e os seus habitantes naturais para a sua sobrevivncia, especialmente nos
primrdios da ocupao durante o sculo XVIII.
O clima foi um dos fatores que teve que ser considerado pelos sertanejos no seu
processo de adaptao social regio. Os sertanejos tiveram que aprender a lidar com as adversidades
e com as limitaes de comodidade e conforto para suportar a vida no serto, o que nem sempre
ocorreu de modo satisfatrio. Raimundo Jos da Cunha Matos, em sua Corografia Histrica da
Provncia de Minas Gerais, assim se referia ao clima dessa regio: nas margens do Rio das Velhas,
So Francisco Jequitinhonha e outros lugares do norte da Provncia, o calor chega muitas vezes a 90
Fahr.139, ou seja, um calor de aproximadamente 32 a 33 graus Celsius em mdia. O calor era e,
ainda , mais intenso na regio entre os meses de fevereiro a agosto. Nesse perodo a vegetao
tornava-se mais ressecada e os cuidados com a alimentao e sade dos habitantes e dos animais
redobravam. As chuvas em excesso assim como as secas e o calor arruinaram muitas vidas e bens e
perturbaram o processo de acomodao do sertanejo ao meio ambiente.
O cronista Hermes de Paula, em seu Montes Claros: sua histria, sua gente, seus
costumes, faz uma breve descrio a respeito do impacto econmico e social que o clima exerceu na
regio. O autor caracteriza o clima da localidade como quente e seco, e de modo bem sucinto, com
certo sentimentalismo, informa que:
Aps o frio de junho e julho vem o calor de agosto, aumentado com as queimadas. E as
plantas nessa quadra lanam suas ltimas reservas, esperando os campos com verdes
brotos, antes, bem antes de cair uma gota de chuva. Nem sempre as chuvas vm nas
pocas esperadas, tm havido secas prolongadas e desastrosas... Os comerciantes, os
grandes fazendeiros, enfim, as pessoas mais abastadas, tinham amplas despensas,
(celeiros) onde se armazenavam vveres de um ano para outro. Uma possvel falta de
chuvas espalhava a misria por todos os recantos, uma vez que a ausncia de transportes
rpidos no permitia a importao em tempo til. E a essas despensas, particulares e
previdentes acorriam multides de famintos, provindos de vrios pontos tangidos pela seca
prolongada.140
Nos perodos de chuvas intensas ou secas prolongadas o sertanejo valia-se dos recursos
da natureza, como expe o autor, os homens nutriam-se de mel e frutos silvestres. Os moradores e
as autoridades pblicas da regio tomaram algumas medidas para minorar essas ocorrncias, embora
nem sempre surtissem os efeitos desejados. Hermes de Paula informa que houve quatro anos em que o
139

MATOS, Raimundo Jos da Cunha. Corografia histrica da provncia de Minas Gerais (1837). Belo Horizonte: Ed.
Itatiaia; So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1981, pp. 217-218.
140
PAULA, Hermes. Montes Claros: sua histria, sua gente, seus costumes. v.1 op. cit. p.56.
110

regime de chuvas foi muito irregular na localidade em 1814, 1833, 1834 e 1878. O autor acrescenta
que para o ano de 1834 algumas atitudes foram tomadas pelos poderes pblicos para minimizar a
situao. O vereador Antonio Xavier de Mendona props que se criasse uma lei obrigando os
lavradores a matar os pssaros que arruinavam as plantaes. A lei visava atingir dois objetivos
imediatos: abastecer a cidade de vveres e impedir a destruio das lavouras, porm a imposio de
uma multa pelo no cumprimento da lei possivelmente inviabilizou esses objetivos, conforme afirma o
autor para aquele ano a lei no adiantou; as chuvas no vieram. Sem chuvas o nmero de pssaros
provavelmente era bem reduzido no havia pssaros para matar e as plantaes, talvez, j estivessem
arruinadas, a lei tornara-se desnecessria.
Ento, o poder municipal resolveu, em fins de 1834, constituir uma comisso de
vereadores a fim de encontrarem uma soluo para a falta de alimentos provocada pela estiagem
prolongada. Segundo Hermes de Paula, a comisso era composta pelos vereadores Antonio Xavier de
Mendona, Francisco Vaz Mouro e pelo padre Azevedo Pereira, que deviam comprar farinha no
Gorutuba para combater a fome que dizimava a populao pobre da cidade141. Essas alternativas
emergenciais revelavam dois importantes fatos: a disposio da Cmara Municipal em atenuar a
situao das camadas pobres da cidade e as relaes comerciais que existiam entre a cidade e seus
termos, como veremos mais adiante. Aes de carter paliativo e emergencial no foram suficientes
para resolver o problema das secas ou das chuvas excessivas que tanto alarmavam os sertanejos do
norte de Minas Gerais, mas, como tantas outras que mencionaremos, evidenciava a preocupao da
municipalidade em resolver os graves problemas enfrentados pelos muncipes de Montes Claros
durante o sculo XIX.142
A narrativa de viagem prdiga em detalhes acerca da vida rude e simples do sertanejo
do norte de Minas Gerais. Saint-Hilaire, em sua viagem regio, queixava-se constantemente das
dificuldades de encontrar boas pousadas, estalagens ou hospedarias; da dificuldade em comprar certos
tipos de alimento ou mesmo de encontrar pessoas livres que se dispusessem a trabalhar por salrios.143
O sertanejo estava acostumado a moradias rudimentares, a uma dieta alimentar bsica composta de
farinha de mandioca, feijo ou milho, era orgulhoso de seu tempo livre e sabia que a natureza era
imprevisvel e, s vezes, era necessrio ser previdente. Em outras palavras, de que adiantaria ter
dinheiro se no houvesse o que comprar? Talvez esse fosse o raciocnio dos moradores das localidades
por onde passou Saint-Hilaire lhes oferecendo dinheiro em troca de mercadorias, em si mesmo
escassas e de difcil reposio a curto prazo.
141

Idem, ibidem, op. cit. p. 56.


A narrativa sobre as providncias tomadas pela Cmara Municipal de Montes Claros em 1834 pode ser consultada na
integra na obra de Hermes de Paula, op.cit. pp. 56-57.
143
SAINT-HILAIRE, Auguste de. Viagem pelas provncias do Rio de Janeiro e Minas Gerais. op. cit. Outros viajantes
tambm reclamavam muito das condies precrias de vida, comodidade e conforto em que viviam os sertanejos na regio
do mdio So Francisco. Veja a esse respeito: ORBIGNY, Alcide d. Viagem pitoresca atravs do Brasil. Trad. de David
Jardim, apresentao de Mario Guimares Ferri. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia; So Paulo: EDUSP, 1976.
142

111

A geografia, o clima, o regime de chuvas e secas, a topografia e a vegetao, tudo enfim


contribuiu em maior ou menor grau para a adaptao do sertanejo. Certamente um dos fatores que
mais limitou em Minas a penetrao e o povoamento foi a topografia, isto , o relevo montanhoso do
territrio. A capitania, depois, provncia de Minas Gerais famosa por suas elevaes, o territrio
mineiro recortado por montanhas, serras, morros, chapades e planaltos tanto no norte como no sul.
As montanhas sempre foram limitaes ao desenvolvimento de uma agricultura de grandes
propores. A formao e o crescimento da economia da poro central da regio norte da provncia
ocorreram, provavelmente, em razo de estarem as cidades localizadas em terreno de plancie e de
planalto. Assim, a topografia do norte de Minas Gerais tornou-se para o sertanejo um elemento
facilitador acomodao e expanso da atividade criatria, da pequena e mdia agricultura e do
comrcio, pois eram atividades desenvolvidas entre montanhas. Theodoro Sampaio, em seu O Rio So
Francisco trechos de um dirio de viagem, ao passar por Januria em 1879, assim descreve a Serra
do Brejo, uma das muitas formaes rochosas da localidade:
muito cedo, um domingo, convidou-me o Dr. Derby para uma excurso Serra do Brejo
que vamos a pouco mais de uma lgua por detrs da Januria. (...) A Serra do Brejo um
bello especimen de montanha calcarea, com as suas encostas ngremes, recortadas,
retalhadas e desgastadas pelas guas metericas que lhe modelam colunas, pilares, figuras
de aspecto bizarro, que vistas distncia e em conjunto, simulam como o Serrote da Lapa
essas construes monstruosas do Oriente, exuberantes de ornamentao e estranhas na
sua colossal enormidade.144
Desta forma, as elevaes que eram consideradas um fator limitante para o povoamento
em determinadas regies, no mdio So Francisco auxiliavam e protegiam as povoaes que ali se
desenvolveram, particularmente durante o sculo XIX. As montanhas na regio no se constituram
em obstculo ocupao por algumas razes bsicas. A primeira delas que as elevaes encontradas
na regio no ultrapassavam altitudes de 300 a 900 metros. Com altitudes como essas o transporte e
mesmo o trfego de pessoas no enfrentavam srios entraves, principalmente porque todo o transporte
era feito em lombos de burros ou bestas, a circulao era realizada a p ou a cavalo nos pontos onde se
formavam os plats. Alm das elevaes encontramos tambm na regio terrenos planos. Entre os
principais tipos de terrenos planos esto as plancies e os planaltos. Ou seja, a topografia do territrio
conjuga montanhas, serras, chapadas e chapades com terrenos planos. Esse quadro fisogrfico foi
extremamente favorvel s atividades econmicas desenvolvidas na localidade.
Os rios como as montanhas tambm estimularam a penetrao, colonizao e
povoamento desta regio. De fato, as inmeras bacias e micro-bacias hidrogrficas que recortam o
norte da capitania, depois, provncia permitiram aos primeiros povoadores vencer as dificuldades de
144

SAMPAIO, Theodoro. O Rio So Francisco trechos de um dirio de viagem. Rio de Janeiro: RIHGB, v. 167, 1. ed.
1933 , p. 359.
112

circulao e fixao no serto. Era por meio deles que a produo e a comercializao dos gneros da
terra ocorriam entre os arraiais, vilas e cidades. Gneros como sal, milho, couros, feijo, algodo,
carnes verdes e tantos outros produtos agrcolas escoaram pelas guas dos rios da regio. Por eles
transitavam as riquezas, os bens e as pessoas num intenso intercmbio entre o norte e o sul da
capitania, depois, provncia durante os sculos XVIII e XIX.
Dentre todos os rios do norte de Minas Gerais, o So Francisco foi o mais eficaz
elemento de povoamento da regio. Em suas margens nasceram vilas e cidades como Guaicu, So
Romo, So Francisco, Pirapora, Januria, Morrinhos/Matias Cardoso e tantas outras. Os arraiais,
povoaes e vilas nascidas s margens do Rio So Francisco durante os sculos XVIII e XIX nele se
abasteceram e por ele realizaram um intenso comrcio. Do rio So Francisco os sertanejos retiraram o
seu sustento e de suas famlias. Este mesmo processo ocorreu em vrios ribeirinhos da regio
sofranciscana no Urucuia, no Rio das Velhas, no Jequitinhonha, no Verde pequeno e no Verde
Grande, no Gorutuba e tantos outros mananciais da regio.
Porm, devemos frisar que os rios tambm representavam, em alguns momentos, srios
obstculos presena do sertanejo na regio. As enchentes e vazantes dos rios aterrorizavam os
sertanejos, especialmente aqueles que residiam s suas margens ou circunvizinhanas. As enchentes
traziam toda sorte de problemas: as doenas epidmicas e endmicas, a destruio das lavouras e
roas, o isolamento e as dificuldades de navegao e trnsito, a perda dos currais e a morte das
criaes, a destruio e alagamento das vilas e cidades. Enfim, as cheias dos rios representavam para o
sertanejo enormes prejuzos e ele teve que conviver e se adaptar a esse fenmeno natural. As solues
mais adotadas nesses momentos eram duas: a mudana de local e a construo de barragens ou diques
precrios.
Existem alguns documentos e narrativas histricas que mencionam essa calamidade
pblica que afligiu os sertanejos do norte de Minas. Em correspondncia datada de 07/03/1834, o juiz
de paz da Parquia de Nossa Senhora da Conceio dos Morrinhos, Manoel Joaquim Rodrigues
Camillo, informava ao governo da Provncia da enchente do Rio So Francisco e solicitava a criao
de um colgio eleitoral no Arraial de Contendas, atual Braslia de Minas, pois em pocas de cheia era
impossvel aos moradores da parquia de Morrinhos se deslocarem at os locais de votao sem certo
risco de morte. O juiz de paz descreve as dificuldades e tormentos causados pelas enchentes do rio:
A qualidade de Juiz de Paz da Parquia de Nossa Senhora da Conceio dos Morrinhos,
no Julgado da Barra do Rio das Velhas, Comarca da Vila do Prncipe, me conduz
respeitvel presena de V. Exa., expondo que a sede desta Matriz o Arraial de
Contendas, distante do Rio So Francisco doze lguas. Este Rio pelo seu volume se faz
famoso nas incrementadas inundaes, alagando considervel extenso dquem e dalm.
Neste tempo das soberbas crescentes tanto dificultosa, como perigosa a navegao ainda
pelas mesmas estradas de antes conhecidas, e trilhadas em seco pelo risco de serem
absorvidos as mais prestes, e vigilantes embarcaes pelos violentos sorvedouros na ao
113

do acesso, e recesso: e alm do iminente precipcio do dissolvimento das Barreiras muito


mais se encontram: no sendo das menores a audcia das venenosas serpentes, que
contidas nos cimos das arvores em remoo da morte voluntariamente se despendem a
salvarem a vida nas embarcaes contaminando-se com os homens. S urgente
necessidade pode obrigar ao homem a tal desprezo da vida, salvo alguns aventureiros, que
por lida mercenria a nada atendem! Quando haja de se vencer a dificuldade da navegao,
invencvel, e de certo se h de aceder ao miasma epidmico naquela estao, do qual
para escapar-se promovendo a conservao da existncia, forcejam os habitantes das
Gerais, que gozam de salubre clima. A qual colgio eleitoral concorreram os paroquianos
desta freguesia, quando forem chamados pela lei, como Eleitores? Os dois Colgios dos
Julgados de So Romo, e Brejo do Salgado esto colocados alm do Rio So Francisco,
no podem ser tocados por estes eleitores, sem precedncia dos pungentes perigos. Se,
dirigirem-se ao Colgio da Barra do Rio das Velhas, aqum do de So Francisco, na
distancia de trinta lguas, alm do encontro dos mesmos incmodos, acrescem as
dificuldades de dois caudalosos rios o Pachohy e Jechithay. Este pela represlia do de So
Francisco se torna perigosssimo, e penoso trnsito. Excludos os trs colgios das
margens do Rio, resta o da Vila do Prncipe, na distancia de sessenta lguas da Matriz, e
muitas mais conforme a residncia de cada um Eleitor. 145
Aps esta longa exposio acerca da dificuldade de trnsito e comunicao entre os
colgios eleitorais evidencia limitaes concretas como pode ser observado nos Mapas 1, e 2 que
mostram as distancias entre a parquia de Morrinhos e os colgios eleitorais, o juiz de paz prope a
criao do Colgio Eleitoral no Arraial de Contendas como uma alternativa vivel para a situao,
tentando mostrar que esse era o desejo da populao de Morrinhos, que no cumpria a lei devido s
limitaes impostas pela geografia do serto. O juiz chega inclusive a mencionar um dispositivo legal
do decreto de 29/07/1828 para sustentar seu pedido dizendo que este beneficiaria tambm outras
povoaes. Dizia o juiz de Paz que:
Em uma das transactas reunies de Povo, por ser em tempo epidmico; que tem principio
em janeiro, e fim nos ltimos de junho,/e para muitos no h reserva de estao/ faleceram
a alguns cidados da freguesia da Barra, moradores nestes Gerais; e eleitores desta
freguesia; e por fortuna escaparam os outros. Estes exemplos tem profundamente aterrado
ao Povo, que constrangido e escassamente cumpre a Lei sobre esse objeto. Na presente
reunio de 16 de janeiro prximo passado houve comoo entre os Eleitores desta
freguesia, querendo que a Mesa Paroquial se elevasse a Colgio Eleitoral, em ateno aos
referidos incmodos no se anuiu pelo excesso da exorbitao da Lei, apesar de to justos
motivos alegados. Os eleitores que se dirigiram ao Colgio de So Romo, e Salgado,
Comarca de Paracatu, arrostando os perigos, e sofrendo os incmodos prescritos, e
apresentando seus Diplomas a competentes Autoridades, s obtiveram a matricula dos
Diplomas, ficando zero (sic) suas fadigas pela falta de reunio colegial, e sujeitos a
reincidentes sofrimentos, no caso de serem revocados, o que me obriga ao presente
comparecimento perante V. Exa. Exmo. Senhor, o objeto se faz digno da contemplao de
V. Exa., em cuja mo reside depositada suficiente poro de Autoridade, para promover o

145

Correspondncia do Juiz de Paz Manoel Joaquim Rodrigues Camillo. APM SP PP 1/18, Cx. 138, pasta 26,
07/03/1834.
114

bem dos cidados mineiros. Todos os obstculos ponderados ficam removidos declarando
V. Exa. assento de Colgio Eleitoral neste Arraial de Contendas.146
A cobertura vegetal teve um papel decisivo no povoamento da regio. As matas,
caatingas e cerrados que cobriam o norte de Minas Gerais foram fatores positivos para o povoamento
do serto norte-mineiro. O cerrado alimentou, abrigou e aqueceu o sertanejo. Foi com a madeira do
cerrado que o sertanejo construiu suas casas de pau-a-pique, adobe e taipa. Com sua lenha o sertanejo
fez suas fogueiras para aquecer as noites frias de julho a agosto; construiu currais para confinar o gado
e tambm ateou fogo nesse mesmo cerrado para limpar os terrenos, na antiga prtica da coivara, a fim
de prepar-los para suas roas. Foi com essa mesma madeira que muitos acabaram cometendo crimes
de morte com porretes e achas de lenha.147 O cerrado tambm alimentou o sertanejo, pois da ele
retirou as plantas e frutos silvestres que nos primrdios da colonizao. Chamava Antonil de drogas
do serto as plantaes de acar e de tabaco que sustentaram boa parte da economia colonial
juntamente com a criao de gado148. Denominavam-se tambm drogas do serto tanto os alimentos
como os medicamentos e, indubitavelmente, muitos saram do cerrado norte-mineiro. Dele saiam
cordames feitos de cip, os chs, ungentos e poes. Drogas e medicamentos que, s vezes, eram
usados como veneno contra os desafetos.149
As relaes entre o homem e a natureza conformaram os tipos humanos forjados no
mdio serto do So Francisco. Estas relaes tambm moldaram as atividades econmicas e sociais
desenvolvidas nesta rea da provncia mineira. A agricultura de subsistncia, a criao de animais, o
comrcio, as incipientes e domsticas manufaturas, o artesanato foram uma resultante e, ao mesmo
tempo, as formas econmicas mais adaptadas geografia do serto. Embora, existissem na regio
zonas de explorao aurfera e diamantfera essas duas atividades no foram predominantes no vasto
territrio compreendido pelas comarcas do serto. Sobretudo, porque eram poucas as vilas e cidades
que desenvolveram essas atividades econmicas. Desta forma, necessrio para a compreenso dos
tipos humanos forjados nesse meio ambiente conhecermos as principais realizaes econmicas dos
habitantes do mdio Serto So Francisco entre fins do sculo XVIII e todo o sculo XIX.

146

Correspondncia do Juiz de Paz Manoel Joaquim Rodrigues Camillo. APM SP PP 1/18, Cx. 138, pasta 26,
07/03/1834.
147
Encontramos diversos casos de homicdio em que a arma utilizada era um porrete ou acha de lenha.
148
Antonil, Andr Joo. Cultura e opulncia do Brasil; texto confrontado com o da edio de 1711, com estudo
biobliografico, por Affonso Escragnole Taunay, nota bibliogrfica de Fernando Sales, vocabulrio e ndices
antroponmico, toponmico e de assuntos de Leonardo Arroyo. 2 ed. So Paulo: Melhoramentos; Braslia: INL, 1976.
149
Encontramos um caso de homicdio por envenenamento, possivelmente as ervas utilizadas tenham sido colhidas nas
brenhas do cerrado.
115

3.2. Mercados locais e regionais: a economia no serto norte-mineiro nos sculos XVIII e
XIX
A economia da provncia de Minas Gerais passou por distintas fases de
desenvolvimento da Colnia ao Imprio. Tais fases podem ser identificadas e revelam uma
variabilidade significativa entre as regies sul, central e norte. Pode-se dizer esquematicamente que os
dois primeiros sculos XVI e XVII foram de desbravamento, em que a economia centralizou-se
tanto na explorao e no aproveitamento das riquezas humanas, vegetais e animais do territrio. Nessa
fase as regies privilegiadas foram o sul, o sudeste e parte central da capitania. Numa segunda fase, ao
longo dos sculos XVII e XVIII a explorao do territrio voltou-se para minerao e o apresamento
de indgenas focalizando ainda as regies sul e central da capitania. Por fim, entre os sculos XVIII e
XIX ocorreu a fase de ocupao e povoamento da capitania, em que as atividades econmicas
principais voltaram para a minerao e o abastecimento interno e externo. Via de regra, esse
movimento de expanso territorial foi acompanhado da criao de ncleos de povoao precrios e
provisrios que atendiam aos objetivos da empresa exploratria, guerreira e mineratria. O sentido da
expanso territorial somente assumiria um carter de fixao e povoamento definitivo a partir do
sculo XIX.
Estas fases de expanso territorial comportam peculiaridades que no sero exploradas
em todas as suas potencialidades neste estudo. Este quadro esquemtico geral serve to somente para
balizar e auxiliar a compreenso da ocupao e povoamento da capitania, depois, provncia de Minas
Gerais. Serve tambm para orientar a anlise da regio sofranciscana mostrando as diferenas mais
salientes entre as regies e as formas de explorao econmica do territrio. Decorre da o carter
generalizante do esquema traado acima. Temos conscincia de que a realidade comportou muitas
peculiaridades e especificidades que mesmo esmiuadas s tenderiam a intensificar as diferenas e
nuanas entre o norte, o centro e o sul do territrio mineiro.
A maioria dos historiadores coloniais afirma que a criao de animais, especialmente
do gado, foi um dos elementos que propiciou a colonizao e o povoamento da regio sofranciscana,
desempenhando um papel ativo na fixao do sertanejo ao territrio e na modelagem do estilo de vida
de seus moradores, embora no fosse uma atividade que requeresse grandes investimentos em pessoal
e equipamentos, por ser uma atividade rstica e pouco especializada, a criao de gado conformou, em
particular, a sociedade norte-mineira do perodo colonial e imperial. A Bahia, Pernambuco e, em
menor escala, o Norte de Minas Gerais eram regies criatrias. Historiadores, memorialistas, viajantes
e cronistas fornecem informaes a respeito da criao do gado e do comrcio que ele gerou na regio
do So Francisco. O gado vacum assume assim um papel de relevo na vida econmica, social e

116

poltica da regio como observa Odilon Nogueira de Mattos em seu ensaio A Guerra dos Emboabas o
comrcio do gado desempenhou um ativo papel nas relaes comerciais entre Minas e Bahia:
Desde os primeiros anos do povoamento das Gerais, tornaram-se intensas as comunicaes
com os sertes da Bahia, atravs de S. Francisco, em cujas margens se abriram as maiores
fazendas de gado no sculo XVII. A Bahia era mesmo um dos centros de abastecimento
das Minas Gerais e o comrcio entre essas duas regies foi objeto de cuidados especiais
por parte do Governo do Rio de Janeiro, tendo em vista, sempre, a represso do
contrabando.150
Porm, no existem estudos sistemticos a respeito da economia norte-mineira para os
sculos XVIII e XIX nem to pouco acerca da criao de gado na regio. Sabe-se, muito
imprecisamente, quais eram as maiores e principais fazendas ou currais de gado, quais eram os
principais criadores, mas ignora-se quantas cabeas de gado possuam e quantos trabalhadores
estavam envolvidos neste setor econmico, no obstante, todo o esforo em garimpar documentos dos
estudiosos brasileiros do perodo colonial.151 As narrativas dos cronistas coloniais como Frei Gaspar
da Madre de Deus, Ambrsio Fernandes Brando e Antonil mencionam dados gerais sobre a criao
de gado nos sertes das regies norte e nordeste do Brasil, ou de algumas capitanias como a de So
Vicente visitada por Frei Gaspar, mas esses dados so apenas ilustrativos no permitindo dimensionar
exatamente a relevncia da atividade para a economia da colnia, depois, provncia de Minas Gerais.
Ilustrativamente, Taunay menciona em sua Histria das Bandeiras Paulistas alguns nmeros, legados
por Antonil, das cabeas de gado nas principais capitanias produtoras do Nordeste:
Pretende Antonil que em 1700 o [gado] do Rio de Janeiro seria de 60.000 cabeas,
concentradas, sobretudo, nos campos dos Goitacases. Incomparavelmente mais numeroso
o rebanho nordestino; 800 mil bois em Pernambuco; mais de 500 mil na Bahia. Sobre o
paulista no conhecemos estimativa alguma, mas devia ser muito menos considervel. Em
torno de 1700 no chegava o creso de Parnaba, padre Guilherme Pompeu, o homem mais
rico da capitania, a contar mil reses em seus diversos currais.152
O gado mereceu especial ateno de Charles Boxer em seu A idade do ouro no Brasil.
O autor analisa o papel desempenhado pela criao de gado no processo de expanso e ocupao das
regies de serto do Brasil colonial. Mostra quais foram as principais zonas de criao, o entrave que
foram impostos pela coroa aos criadores, destaca a influncia dos grandes fazendeiros da Casa da
Torre e da Casa da Ponte, potentados, respectivamente da Bahia e de Pernambuco, que dominaram a
150

MATTOS, Odilon Nogueira de. A Guerra dos Emboabas. In HOLANDA, Srgio Buarque de (Dir.). Histria Geral da
Civilizao Brasileira: Tomo I A poca Colonial, V.1 Do Descobrimento Expanso Territorial. 13. Ed. Rio de
janeiro: Bertrand Brasil, 2003, p. 326-327. Sobre a importncia da criao de gado na expanso territorial e geogrfica do
Brasil nas regies da Bahia e Minas Gerais veja tambm Romariz, Dora Amarante. O gado na expanso geogrfica do
Brasil. In Boletim Geogrfico: So Paulo, ano V, n. 60, maro de 1948, pp. 1471-1476.
151
O estudo mais profundo sobre a atividade criatria e seus desdobramentos o de SOUZA, Bernardino de. O Carro-debois. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1958.
152
TAUNAY, A. de E. Histria das bandeiras paulistas. op. cit. p. 211.
117

regio sofranciscana. Afirma que a ocupao do serto forjou uma idade do couro no Brasil,
destaca ainda que o gado foi utilizado como moeda de troca nas relaes econmicas e polticas. O
autor enfatiza o carter civilizador da criao de gado, demonstrando que o gado foi utilizado para
abastecer as diversas regies que consumiam os produtos derivados do gado. Essa atividade produziu
alimentos e subprodutos que tiveram um importante papel no desenvolvimento da economia local,
regional e nacional. A respeito da introduo do gado na regio prefere concordar com Urbino Vianna,
informando que a atividade provavelmente j era praticada desde o sculo XVII por bandeirantes e
sertanistas baianos.
Se para os sculos coloniais as informaes so escassas, a situao melhora um pouco
para o sculo XIX. Tarcisio Botelho (1994) em Famlias e Escravarias apresenta um quadro
pormenorizado da situao econmica na regio norte-mineira. Procura traar a evoluo das
atividades econmicas da regio criao de gado, comrcio, manufaturas domsticas, produo
agrria de subsistncia e de abastecimento pondo em relevo as fases em que a criao de gado esteve
associada ao plantio de cana-de-acar; e, em que, ela se dissociou dessa atividade, notando o seu
predomnio a partir do sculo XIX. Demonstra que havia condies muito favorveis para o
desenvolvimento dos criatrios tais como pastagens abundantes, reservatrios de gua, vias terrestres
e fluviais e a explorao das reservas de sal natural dos barreiros para alimentao dos animais.
Botelho demarca que a partir da dcada de 1830 ocorreria um processo de especializao e
regionalizao econmica, em que alguns municpios perderam importncia e outros assumiram
posies mais significativas na economia da regio. Para demonstrar essa transformao na economia
apresenta dados das exportaes de algodo e de gado da regio:
Tabela 6153
Exportaes, Rio Pardo Bovinos
Ano
1815-1816
1829-1830
1842-1843
1867-1868
1882-1883

Cabeas
3..824
7..254
768
292
1.201

Rio Pardo(1)
Crescimento anual (%)
5,7
-16,0
-6,9
10,1

Cabeas
45.421
67.248
100.755

Minas Gerais(2)
Crescimento anual (%)
2,8
2,9

%
(1)/(2)
1,69
0,43
1,19

Fonte: BRASIL, Arquivo Pblico Mineiro, SP, PP 1/49, Cx. 15, Docs.01, 08, 11. Fala do Presidente da Provncia, 1844,1869,
1884.

Os dados compilados permitem alguns comentrios sobre a criao de gado na regio


do mdio So Francisco. Nota-se que entre 1815 e 1830 houve um crescimento do nmero de cabeas
de gado na regio, tal crescimento ligava-se a exportao para as zonas mineradoras e para o
abastecimento de outras localidades internas e externas da provncia. Por outro lado, verifica-se uma
queda acentuada da atividade entre 1842 e 1868, esta variao encontra em parte explicao no
153

BOTELHO, Tarcisio Rodrigues. Famlias e escravarias: demografia e famlia escrava no Norte de Minas Gerais no
sculo XIX. Diss. USP, 1994. Tabela 2 do autor.
118

declnio da produo aurfera e diamantfera, mas ligava-se a outros fatores que poderiam ser causados
por problemas naturais epidemias, secas, mortes naturais ou de fome por problemas relacionados
a um redimensionamento de atividade produtiva, isto , os moradores poderiam ter se dedicado a
outras atividades alm da criao. A queda coincidiu com o decrscimo em toda a provncia, o que,
talvez, reforce a ltima suposio. Na realidade no sabemos, pois como foi salientado no existem
estudos sistemticos sobre a agropecuria do sculo XVIII e XIX na regio.
De qualquer forma, os cronistas regionais e locais que narram a histria de Montes
Claros e regio, afirmam que a atividade econmica predominante no serto norte-mineiro, desde
meados do sculo XVIII, foi a criao de animais de pequeno, mdio e grande porte, particularmente o
gado vacum. Para eles criava-se gado vacum, cavalar, muar, ovinos, sunos, caprinos, galinceos entre
outros, tanto para a subsistncia como para o transporte de mercadorias, bens e pessoas na regio
sofranciscana desde finais do sculo XVII. Suprimento, abastecimento e transporte, estas foram
durante muito tempo as funes bsicas da atividade criatria na regio. Obviamente que com o gado
vieram os criadores, tropeiros, comerciantes, lavradores, enfim, uma populao mvel e nmade. O
cronista Hermes de Paula, embasado em documentao colonial, sustenta que a ocupao e
povoamento do serto norte-mineiro deu-se em decorrncia de expanso da criao de gado vacum,
fornecendo uma relativa localizao para uma das primeiras fazendas de gado da regio. O autor
destaca que a penetrao, ocupao e povoamento do serto norte mineiro foram levados a termo tanto
por bandeirantes paulistas como baianos:
Os bandeirantes baianos e paulistas, com suas investidas at o So Francisco cata de
ouro e gentios, inegavelmente aplainaram o terreno, tornando mais habitveis as
adjacncias do grande rio. Entre esses podemos destacar o Mestre de Campo Antnio
Guedes de Brito, que em fins do sculo XVII estabeleceu um intenso comrcio de gado em
todo o norte de Minas, onde seus currais abrangiam 80 lguas no So Francisco. (...)
Surgem porm, no principio do sculo XVIII, dois bandeirantes transformados em
colonizadores: Matias Cardoso de Almeida e Antonio Gonalves Figueira. Este ltimo,
(...) por Alvar de 12/04/1707, obteve uma sesmaria de 3 lguas de comprido por lgua e
meia de largo, nas cabeceiras do rio Verde, formando a a fazenda dos Montes Claros.154
Mas, se os maiores produtores eram pernambucanos e baianos, e os estudiosos
coloniais descobrem a presena do gado entre o Rio das Velhas e o So Francisco antes do inicio do
sculo XVIII e a criao paulista ainda em 1718 seria pequena vista das informaes prestadas ao
Conde de Assumar, quando pretendia trazer boiadas paulistas ao Espinhao., valido perguntar como
os paulistas criaram os seus currais de gado no sculo XVIII naquelas paragens da Capitania de Minas
Gerais? A resposta fornecida pelo memorialista Urbino Vianna a seguinte: o gado j existia na
regio trazido pelos sertanistas e bandeirantes baianos que ali aportaram antes dos paulistas. Embora,
suas afirmativas sejam bem fundamentadas elas no pem termo discusso. No entanto, sem querer
154

PAULA, Augusto Hermes de. Montes Claros, sua histria, sua gente e seus costumes. v 1. Montes Claros, 1979. pp. 6-7
119

desprezar a questo, o que mais importa o impacto que essa atividade teve no processo de ocupao
e expanso fronteiria tanto no norte como no sul do Brasil.155
Como j mencionamos um dos primeiros trabalhos acadmicos a respeito do norte de
Minas Gerais, que segue essa tradio explicativa, o de Tarcisio Rodrigues Botelho. Botelho em seu
Famlias e Escravarias traa um amplo quadro socioeconmico da regio, mais especificamente sobre
o municpio de Montes Claros. O quadro descritivo elaborado alicera-se nas constataes dos
cronistas locais e dos viajantes que passaram pela localidade. O autor procura colocar em destaque que
ocorreram dois processos o afastamento do Rio So Francisco, principal via de comrcio, no sculo
XVIII e o rearranjo das relaes econmicas internas e externas no norte da Provncia, no sculo XIX,
fatores econmicos correlatos que fizeram com que Montes Claros assumisse posio de relevo em
relao a localidades de ocupao e povoamento mais antigas como Januria, Guaicu e So
Romo.156
Estas constataes no s corroboram as interpretaes correntes sobre a histria da
ocupao e povoamento da poro setentrional da provncia como reforam a argumentao de
Roberto Borges Martins sobre o carter profundamente dinmico da capitania, depois, provncia
mineira, como j salientamos adiante.157 Ou seja, os historiadores que analisaram o processo de
ocupao da parte central da regio norte da provncia descrevem a localidade como criatria, de
agricultura diversificada e de subsistncia, mas mercantil e abastecedora interna e externa. Estes
autores destacam as conexes econmicas entre a regio da Bahia e Pernambuco ao Norte com as
regies mineradoras no interior da Provncia e com os mercados consumidores do Rio de Janeiro ao
sul. Esta conexo econmica entre o Norte de Minas Gerais e a Bahia tambm foi destacada por Maria
de Ftima Novaes Pires em seu O crime na Cor, quando afirma que:
Durante os sculos XVIII e XIX havia trs principais rotas do comrcio do serto baiano,
que se articulavam com as estradas locais. A primeira via rio So Francisco onde se
realizava um comrcio ativo de carne seca e sal extrado da terra. Por essa via, chegava-se
a Januria/MG, regio produtora de aguardente e rapadura, a So Francisco das Chagas,
atual Barra, produtora de sal (extrado da terra) e a Carinhanha. Por ali se realizava o
abastecimento de aguardente e rapadura para os chamados currais da Bahia e estes
ltimos abasteciam a regio mineradora com gado e carne seca. Com a explorao de
minrios e pedras preciosas, durante os sculos XVIII e at incios do XIX, este comrcio
estendeu-se por Gois e Minas Gerais.158

155

BOXER, Charles Ralph. A idade de ouro do Brasil: dores de crescimento de uma sociedade colonial. trad. Nair de
Lacerda. 3. ed. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 2000.
156
BOTELHO, Rodrigues Tarcsio. Famlias e Escravarias: demografia e famlia escrava no norte de Minas Gerais no
sculo XIX. 1994, 208 f. Dissertao (Mestrado em Histria Social) FFLCH, USP, So Paulo.
157
Confira MARTINS, Roberto Borges. A economia escravista de Minas Gerais no sculo XIX. Cedeplar, UFMG, 1982.
158
PIRES, Maria de Ftima Novaes. O crime na cor: escravos e forros no alto serto da Bahia (1830-1888). So Paulo:
Annablume/Fapesp, 2003, pp. 39.
120

importante reter na discusso sobre a formao na regio norte de Minas Gerais de


uma intensa rede comercial entre Gois, Pernambuco e Bahia. Esta rede comercial intra e interregional criou e abasteceu mercados consumidores em trs nveis e direes distintas: no norte de
Minas, no Sul da Bahia e Pernambuco, e no norte de Minas e Centro-Sul da Provncia mineira. Num
primeiro momento essa rede comercial e de abastecimento era feita por meio da navegao dos rios da
regio, posteriormente foram realizadas por meio de estradas e caminhos abertos pelos provinciais e
pelos agentes da administrao. Neste tocante nos informa Maria de Ftima Pires que:
Por volta de 1815/16, Felisberto Caldeira Brant Pontes (...), o Marques de Barbacena,
obteve permisso para construir a estrada de Ilhus at Minas Gerais. Esta estrada ia de
Ilhus at a Barra do Mosquito, no Rio Pardo (no atual municpio de Candido Sales/BA)
da continuava at Montes Claros/MG (antiga Formiga) e chegava at a regio de Minas
Novas. 159
Este intercmbio econmico e social entre estas regies favoreceu a dinamizao e
integrao destas localidades. Permitiu tambm o emprego da mo-de-obra livre e cativa destas
regies em atividades de comrcio, manufatura e artesanato. O tropeirismo assumiu um papel
preponderante nessas relaes econmicas e sociais. Desde o sculo XVIII, e mesmo durante pelo
menos as seis primeiras dcadas do sculo XIX, esses agentes econmicos sero os promotores da
integrao regional, levando e trazendo escravos, gneros, produtos e animais que abasteciam as micro
e macro regies com as quais as zonas produtores entretinham relaes de mercado.
Ainda quanto primazia dos primeiros colonizadores e povoadores da regio, os
cronistas regionais no esto em acordo. Uns dizem que foram as bandeiras paulistas. Outros afirmam
que a precedncia coube aos baianos. A polmica mantm-se acirrada, mas infelizmente sem uma
soluo satisfatria.160 Dir-se-ia que permanece viva entre os estudiosos, haja vista que a Carla
Anastacia, em seu Vassalos Rebeldes, reaquece a discusso, mas no a resolve, quando afirma, com
base em Caio Prado Junior, que o norte e o noroeste da Capitania achavam-se povoados pelos
baianos desde o sculo XVII e que a ocupao realizada pelos paulistas no teve continuidade., pois
alinha sua argumentao final de Taunay que enfatiza a precedncia do bandeirismo paulista.161
Porm, em alguns pontos importantes, os estudiosos coloniais, cronistas e os
historiadores so concordes. Para todos eles a capitania de Minas Gerais foi colonizada, desbravada e
159

Idem, ibidem, p. 41. Veja tambm os Mapas das estradas e caminhos elaborados por SANTOS, Mrcio. As estradas
reais: introduo ao estudo dos caminhos do ouro e do diamante no Brasil. Belo Horizonte: Estrada Real, 2001.
Especialmente o mapa do Captulo O Caminho da Bahia. p.116.
160
A polmica colocou de um lado o paulista TAUNAY, Affonso de Escragnolle. Histria das Bandeiras Paulistas.
Tomo I, 3. ed., So Paulo: Melhoramentos; Braslia: INL, 1975, e o cearense ABREU, Joo Capistrano de. Captulos de
Histria Colonial (1500-1800). 7. ed., rev. anotada e prefaciada por Jos Honrio Rodrigues. Belo Horizonte: Itatiaia; So
Paulo: Publifolha, 2000; e de outro os colonialistas mineiros VIANNA, Urbino de Sousa. Montes Claros: Breves
Apontamentos Histricos, Geographicos e descriptivos. Belo Horizonte, 1916. PAULA, Hermes de. Montes Claros sua
Histria, sua Gente, seus Costumes. v. 1, Montes Claros, 1979.
161
Anastasia, Carla Junho. Vassalos Rebeldes: violncia coletiva nas Minas Gerais na primeira metade do sculo XVIII.
Belo Horizonte: C/Arte, 1998. pp. 62-63.
121

povoada em funo da descoberta das lavras diamantferas e aurferas e em razo do apresamento dos
nativos americanos. Concordam tambm que as atividades econmicas complementares explorao
das riquezas minerais eram o criatrio e o comrcio de sal e de gado, a prtica da lavoura de
subsistncia, da pesca, da caa e da coleta de frutos silvestres, a duas ltimas aprendidas de a muito
com os prprios nativos em remotos tempos coloniais. interessante registrarmos que estes autores
estavam de acordo tambm quanto participao de alguns paulistas como desbravadores e
povoadores do territrio da capitania mineira, compreendido entre o Rio das Velhas e o Rio So
Francisco. Destacam entre eles os sertanistas Matias Cardoso de Almeida e Antonio Gonalves
Figueira mencionados por todos os estudiosos coloniais como criadores de vilas, arraiais e currais de
gado. Como enfatiza Taunay:
Em enorme zona chamada dos Currais da Bahia em territrio ento baiano e
pernambucano e hoje mineiro e baiano, afazendaram-se, no ltimo quartel do sculo
XVIII, se no talvez antes, numerosos paulistas, entre os quais diversos dos mais
destacados nos fastos do bandeirismo. Fundaram enormes fazendas de criao no Vale do
So Francisco da foz do Rio das Velhas para o Norte, e nos de seus afluentes como o
Verde, o Urucuia, o Carinhanha, o Paracatu. Os dois mais clebres destes criadores, donos
de incontveis lguas quadradas foram Matias Cardoso de Almeida e Antonio Gonalves
Figueira, grandes sertanistas (...) A muitos de seus parentes e amigos arrastaram para perto
de si, tornaram-se fundadores de novos e grandes currais como naquele tempo se dizia. Em
torno de Antonio Gonalves Figueira fixaram-se seu pai, irmos e cunhados. Tiveram
colossais propriedades sobretudo no Rio Verde Grande. Matias Cardoso de Almeida
sitiou-se a margem do So Francisco e fundou o grande arraial de Morrinhos, centro de
copiosas e rendosas fazendas de gados, vacuns e cavalares com os quais assegurou
abundante patrimnio a seu filho Janurio Cardoso. Em Morrinhos grande igreja edificou,
ainda hoje existente e notvel para o tempo, padro monumental de povoado.162
Mais recentemente, jovens historiadores tm feito algumas pesquisas sobre a regio
constatando a larga utilizao de fora motriz animal, para a circulao e escoamento da produo
agrcola da regio. Mas a agropecuria, ou os currais de gado, no foi a nica atividade econmica
desde a poca da colonizao da capitania de Minas Gerais. Estas pesquisas destacam ainda a
utilizao dos derivados destes animais como couros, ossos, gordura, l, leite e outros produtos que
enriquecem a dieta alimentar da populao sertaneja de Minas Gerais. Ou seja, tem destacado que
havia atividades complementares como o comrcio, o transporte, a prestao de servios, o artesanato,
a agricultura de subsistncia que durante muito tempo sustentaram a economia da regio,
especialmente a partir do sculo XIX.
As atividades complementares desempenharam funes primordiais na manuteno da
vida e do modo de vida naquela poca, peculiar quela regio distante dos grandes centros econmicos
e financeiros da Provncia. Os animais de grande e mdio porte, muitas vezes, eram a alternativa do
162

TAUNAY, Affonso de Escragnolle. Histria das bandeiras paulistas. Tomo 1, 3. ed., So Paulo: Melhoramentos;
Braslia: INL, 1975. pp. 211-212.
122

sertanejo para manter contatos e relaes com os centros econmicos intra-regionais, e por meio desse
tipo de transporte muitas mercadorias escoaram nos lombos de bestas, muares, cavalares e nos
tradicionais carros-de-bois. Tais historiadores mencionam atividades como as pequenas roas e o
comrcio a varejo, praticado entre os moradores de uma vila ou cidade, freguesia, termo ou distrito.
As conjunes destas modalidades econmicas, conforme alguns autores, possibilitaram provncia
mineira superar a diminuio da produo aurfera do final do sculo XVIII, ou crises de
abastecimento freqentes no perodo colonial e imperial.163
A agropecuria, ou os currais de gado, no foi a nica atividade econmica desde a
poca da colonizao da capitania de Minas Gerais. Os viajantes estrangeiros, e mesmo os cronistas,
que estiveram de passagem pelos sertes informam que os moradores da capitania e do norte de Minas
Gerais dedicavam-se a produo de gneros alimentcios, ao plantio do algodo, voltado para
manufatura domestica, estiveram envolvidos com o comrcio local e regional de produtos e
subprodutos provenientes desta produo agrcola. A literatura de viajantes como Saint Hilaire,
Richard Burton, Alcide DOrbigny, John Mawe e tantos outros trouxeram enormes contribuies para
o conhecimento da realidade econmica e social e da vida do sertanejo norte-mineiro. Os historiadores
tm utilizado muito a literatura de viagem para o conhecimento desta realidade. Os viajantes eram os
cientistas da poca. Zologos, botnicos, mineralogistas, homens de letras, economistas prticos
visavam compor um quadro amplo da natureza, dos homens e da fauna do Brasil. Fizeram verdadeiros
estudos etnogrficos acerca da vida e dos hbitos dos moradores dos sertes do Brasil que foram
publicados na Europa. Difundindo uma percepo especifica do Imprio e de suas formas arcaicas e
modernas de organizao social.
Dentre eles destaca-se o botnico SaintHilaire pela extenso de suas viagens e pela
agudeza de suas observaes da realidade social, econmica, natural e poltica do pas. Para este
estudo o viajante tem um interesse particular, pois esteve por duas vezes na Provncia de Minas Gerais
durante a primeira metade do sculo XIX. Visitou em misses cientficas vrias localidades da
regio tais como Brejo do Salgado local que durante muito tempo disputaria com Januria (Porto do
Salgado) a primazia poltica na regio Contendas (atual Braslia de Minas), Santssimo Sagrado
Corao de Jesus (atual Corao de Jesus), Montes Claros de Formigas (hoje Montes Claros) e tantas
outras. Em suas visitas procurou traar um amplo panorama da economia, da poltica, da justia, da
alimentao, dos caracteres dos moradores da regio, isto , seus usos e costumes e como a sociedade
ia ou no incorporando os elementos de civilizao. Saint Hilaire fez muitas observaes sobre as

163

Quanto ao abastecimento dos mercados consumidores do Rio, So Paulo e Bahia veja: MAFALDA, Zemela. O
abastecimento da capitania de Minas Gerais no sculo XVIII. So Paulo: Hucitec, 1951 e LENHARO, Alcir. As tropas da
moderao: o abastecimento da Corte na formao poltica do Brasil, 1808-1842. So Paulo: Smbolo, 1979.
123

prticas econmicas complementares realizadas pelos moradores para adaptarem-se vida rstica e
hostil do serto.164
Em sua peregrinao cientifica pelo norte de Minas esteve na vila de Minas Novas na
comarca do Serro Frio, subindo em direo Vila de Montes Claros de Formigas. Ao passar por
Minas Novas ele descreve a variedade de vegetao desta localidade, especialmente as caatingas;
comenta sobre cultivo e o processamento dos algodoeiros da localidade. Esta atividade desempenhava
um papel importante na economia e no modo de vida dos moradores da regio, por isso ele tece
algumas consideraes sobre o comrcio do produto e seus derivados. Interessa-nos aqui destacar o
papel de outras atividades econmicas que auxiliaram no processo adaptativo do sertanejo ao meio
ambiente, decorre da que o cultivo, o tratamento e o beneficiamento do algodo e a produo de seus
derivados para o comrcio ganham relevo para a compreenso desse processo. Saint Hilaire conseguiu
retratar com preciso a produo do algodoeiro e demonstrar o papel que ele ocupava na vida do
sertanejo como fonte de riqueza e recurso de primeira necessidade manuteno da vida. Aps
descrever sucintamente algumas espcies encontradas nas caatingas de Minas Novas, as
peculiaridades de plantas e rvores que crescem na localidade, dizia:
A terra das caatingas leve, acinzentada e um tanto arenosa. essa a espcie de solo que
convm ao algodoeiro; por isso, essa planta geralmente cultivada na regio, e ela que
constitui sua riqueza. (...) Para formar um campo de algodoeiros, s se prepara a terra pela
queima das matas que o cobrem. Fazem-se buracos na distancia de cinco a seis palmos (...)
em cada um pe-se uma s semente. Ao mesmo tempo que as sementes de algodoeiro,
costuma-se, tambm, plantar milho. Esses trabalhos se fazem ordinariamente no ms de
outubro, porm, s vezes, mais cedo, quando as chuvas comeam no tempo certo. (grifo
nosso).165
Observa-se que havia terras mais ou menos prprias para o cultivo do algodo, uma
maneira especifica de seme-lo e, sobretudo, que o sertanejo procurava conjugar culturas de
subsistncia com o cultivo do algodoeiro. Nota-se que o sertanejo fazia suas plantaes em
determinadas pocas do ano, coincidentes com os perodos de chuva. A descrio revela o modo como
agricultor sertanejo realizava a preparao da terra, semeadura e o cultivo da planta. Num segundo
momento, mostra a produtividade, as ameaas naturais e pragas que atacavam a planta, a forma de
reaproveitamento das plantas cultivadas, os cuidados necessrios desde a semeadura at a colheita e o
tempo de durao dela e, sobretudo, o modo de fazer a colheita, isto , demonstra a metodologia de
produo do algodoeiro em Minas Novas. Vejamos:
Os algodoeiros produzem j no primeiro ano, e duram cerca de cinco a seis, ou mais. Tem
um inimigo terrvel: uma lagarta semelhante lagosta que lhe devora as folhas e faz
164

SAINT-HILAIRE, Auguste de, 1779-1853. Viagem pelas provncias do Rio de Janeiro e Minas Gerais. trad., de Vivaldi
Moreira. Belo Horizonte: Editora Itatiaia Ltda, 2000.
165
Idem, Ibidem, pp. 234-235
124

grandes estragos. Aps a colheita, quebram-se os ps acima do solo: por esse meio eles
rendem mais, porque as razes tem menos volumes de cerne a nutrir, e como cada
algodoeiro, brotando novamente todos os anos, no excede a quatro ou cinco ps, a
colheita mais fcil de fazer. Limpam-se as plantaes de algodoeiros unicamente uma
vez por ano, e, ainda assim, emprega-se s a foice. A colheita dura aproximadamente trs
meses, e, comeando em maio, acaba no ms de agosto.166
O algodo era, e ainda , utilizado para diversas finalidades. A principal delas era, e
ainda , a fabricao de roupas. Ningum duvida da utilidade desta atividade econmica para a
conservao e reproduo da vida nas comunidades urbanas, menos ainda nas rurais, onde a
dificuldade em obter outros tipos de fibras to teis fabricao de roupas era um constante. Ningum
duvida tambm que o algodo tinha, e ainda tem, uma importncia comercial considervel como fator
produtor de riqueza. Assim, o algodo como o couro ter representado um substitutivo adequado
vida dos moradores dos sertes, utilizado como vestimenta, como cobertores, como cordames, para
fazer redes para dormir, enfim, para a manuteno e reproduo da vida do sertanejo. Contudo, SaintHilaire no perdia a oportunidade de criticar os mtodos de trabalho do lavrador sertanejo acusando-o
de desorganizado e pouco produtivo. o que se nota em observaes como estas: Nessa regio, os
campos de algodoeiros no tem sequer esse ar de ordem e limpeza que tanto agrada nos nossos
terrenos cultivados, demonstrando a industriosidade e a atividade do agricultor. Os algodoeiros so
plantados sem a menor ordem; arbustos, grandes ervas crescem entre eles; abafam-nos e tornam
difcil a colheita.167 Ou ento comentrios como este:
Como se passa muito tempo desde o momento em que o capulho comea a abrir-se, at
aquele em que se acha bastante aberto para que se possam extrair as sementes, o algodo
recebe nesse intervalo poeira e orvalho do cu, e frequentemente a parte superior das bolas
toma uma colorao amarelada. O algodo, de que a terra fica juncada, e que se perde,
demonstra ainda mais a imperfeio desse mtodo de colheita, e a negligncia do
cultivador.168
Em seguida, descreve o procedimento para embacotar e armazenar a produo e o
processo de beneficiamento rudimentar realizado pelos produtores da regio. Mostra o comrcio
gerado pela produo algodoeira entre as Provncias de Minas Gerais e Bahia, comentando sua
rentabilidade. Uma parte da safra manufaturada na regio sob a forma de tecidos e cobertas, que
se exportam ou consomem-se no local. O resto das colheitas expede-se em rama para Bahia, Rio de
Janeiro e diversas partes da prpria provncia de Minas Gerais.169 Como se nota, o algodo teve
implicaes econmicas importantes para a organizao social, econmica e poltica da regio.
Aqueles que estiveram envolvidos com ele, quando prosperavam, puderam exercer relaes de poder e
166

Idem, Ibidem, p. 235


Idem, Ibidem, p. 235
168
Idem, Ibidem, pp. 235-236
169
Idem, Ibidem, p. 236
167

125

influencia na localidade, na regio e junto Corte do Rio de Janeiro. Mas, mesmo quando no
prosperavam esse nvel, os agricultores, lavradores, roceiros e camaradas tiveram de onde tirar o seu
sustento e o dos seus, isto , o algodo como se v em outros setores da economia auxiliou na
manuteno e reproduo da vida do sertanejo durante o sculo XIX.
Outros viajantes destacam a importncia econmica e social da produo algodoeira
para o norte de Minas Gerais, mas alm do algodo enfatizam a produo de gneros alimentcios
arroz, feijo, mandioca, milho e os derivados destes alimentos. Sabe-se, ningum o nega, que a dieta
alimentar do homem do campo muito diversa daqueles que vivem na cidade, apesar dos aspectos
semelhantes, podemos afirmar com segurana que era bsica e rudimentar. Contudo, isso no quer
dizer que fosse rica em protenas e nutrientes indispensveis ao meio ecolgico e social do prprio
sertanejo ou caipira, como salientou Antonio Candido, era uma dieta alimentar de mnimos vitais
correspondente aos mnimos sociais.170
Para Roberto Borges Martins, a economia de Minas Gerais durante o sculo XIX no se
configurou apenas como um centro abastecedor de gneros, objetos e escravos dos mercados da Corte,
da Provncia do Rio de Janeiro e da provncia So Paulo; no transferiu parte significativa de seu
contingente de mo-de-obra escrava para as regies de expanso cafeeira; no era, ela mesma, um
grande centro produtor e exportador de caf; no gerou renda, em impostos provinciais, provenientes
da agroexportao; enfim, a Provncia de Minas Gerais manteve durante todo o sculo XIX ndices de
crescimento a partir de longo processo de multiplicao e diversificao de setores econmicos para o
abastecimento local e regional. A economia mineira durante o sculo XIX possua um carter
endgeno. A economia mineira manteve-se relativamente isolada e essencialmente auto-suficiente.
Esta economia encontrou dois mecanismos de alimentao e retroalimentao
produtiva para o seu fortalecimento: o abastecimento inter e intraprovincial e o suprimento das
demandas locais, mecanismos complementares. Este processo de diversificao econmica, a
abundncia de terras e o fortalecimento dos mercados internos regionais e locais levaram a um forte
nvel de importao de mo-de-obra escrava, inclusive para a regio sofranciscana, isto pode ser
verificado nas inmeras tabelas e nos dados agregados apresentados por Martins. Portanto, os
trabalhos originais, e j clssicos, de Roberto Borges Martins questionaram com vigor as certezas
apresentadas pela historiografia nacional e internacional sobre a economia brasileira e mineira do
sculo XIX.171

170

CANDIDO, Antonio. Os parceiros do Rio Bonito: estudo sobre o caipira paulista e a transformao dos seus meios de
vida. 10. ed. So Paulo: Editora 34, 2003. Veja especialmente a Introduo: o problema dos meios de vida e A vida
caipira tradicional.
171
MARTINS, Roberto Borges. A economia escravista de Minas Gerais no sculo XIX. Cedeplar, UFMG, 1982. Neste
estudo h uma srie de tabelas que demonstram fatos importantes: primeiro a regio sofranciscana foi uma importadora de
escravos, embora em ndices no extraordinrios; e segundo, o homem livre que vivia na regio, o sertanejo, estava plena
integrado ao ecossistema e economia regional.
126

Martins analisa tambm a insero do homem pobre livre no sistema escravista mineiro
evidenciando que o sertanejo estava plenamente integrado. Sobretudo, preservou um dos bens
culturais e sociais fundamentais a liberdade. Liberdade entendida, e bem entendida, em sentido amplo:
de mobilidade, de disponibilidade de sua fora de trabalho, de uso de seu tempo e de seu lazer; enfim,
o sertanejo amoldou-se s condies ecolgicas e sociais do serto. A to propalada pobreza do
sertanejo assume um outro significado. Ele pobre, mas livre para dispor dos recursos fsicos e
naturais do modo que lhe aprouver. Este fato tem uma importncia muito grande para entender a vida
social moradores do serto do So Francisco.
Outros autores tambm ressaltam essas caractersticas econmicas e sociais da
Provncia. Carla Maria Carvalho de Almeida analisando a populao escrava de Minas Gerais entre
1750 e 1850, evidencia seu crescimento por meio da importao e do crescimento vegetativo, sua
disperso na sociedade mineira, a origem social dos escravos africanos e crioulos -, verifica uma
forte presena dos pardos e mulatos na composio social de Minas Gerais, o que aponta para uma
forte miscigenao e hibridismo cultural e biolgico, enfim, a autora constata que a populao escrava
em Minas Gerais, particularmente em Mariana apresentou ndices de crescimento s comparveis s
capitanias da Bahia, Pernambuco e Rio de Janeiro.172
Nos Relatrios dos Presidentes de Provncia de Minas Gerais pode-se garimpar
informaes de toda sorte sobre a vida e sociedade norte-mineira. As informaes fornecidas pelos
relatrios dos presidentes de provncia de Minas Gerais sobre a economia de Montes Claros e regio
permitem recompor a situao socioeconmica da localidade. Assim como acompanhar outras
dimenses da vida social. Por exemplo, no relatrio do presidente Quintiliano Jos da Silva de 1846, o
presidente nos informa sobre o comrcio, a agricultura, a criao de gado vacum, a situao da
instruo publica e sobre os ofcios religiosos do termo de Montes Claros, provavelmente essas
informaes eram referentes ao ano anterior, mas, de qualquer modo, os dados nos ajudam a
contextualizar, a ambientar o meio em circulavam homens e mulheres pobres livres e escravos, os
homens do serto O presidente assim apresentava a situao do termo de Montes Claros em 1846:
Os ramos de indstria em geral deste Municpio consistem no comercio de fazendas secas
e molhados, que entretm com a Cidade de Diamantina, e com a Praa do Rio de Janeiro,
calculando-se os objetos importados anualmente de 80 a 100 contos de ris, e exportando
de industria peculiar do pas salitre, solas, couros curtidos, tabaco, tecidos de algodo,
redes, etc.; acar, aguardente, rapaduras, e queijos, sendo este ltimos objetos em no
pequena escala. Cultivam-se os cereais, e por mera curiosidade o trigo e o caf.173

172

ALMEIDA, Carla Maria Carvalho de. A populao escrava em Minas Gerais. In Revista Eletrnica Histria do Brasil,
Juiz de Fora, UFJF, v. 3, n. 1, jan/jul. 1999.
173
Falla dirigida Assembla Legislativa Provincial de Minas Geraes na Sesso Ordinria do Anno de 1846 pelo
Presidente da Provncia Quintiliano Jos da Silva. Ouro Preto.
127

As atividades econmicas peculiares de Minas Gerais resultaram no aproveitamento


tambm peculiar de sua mo-de-obra escrava ou mesmo na utilizao especfica do homem pobre livre
nessa regio. Embora no houvesse uma cincia da estatstica no Brasil, quela poca, os
historiadores-demgrafos tm feito muito progresso na quantificao das populaes coloniais e,
especialmente, imperiais. Os dados ainda so insatisfatrios, mas serviro de base indicativa da
ocupao populacional da Provncia e da regio.174 Para que possamos compreender a vida econmica
e social dos moradores do mdio serto do So Francisco necessrio saber quantitativamente quem
eram eles, somente assim poderemos entender sua insero econmica, poltica e social.
O incremento, aperfeioamento e diversificao desta atividade produtiva se
intensificariam com o correr do sculo. Mas, entre meados do sculo XVIII e meados do sculo
seguinte os moradores da regio viviam principalmente de sua criao e das revendas da carne ou do
leite. Ou ainda utilizavam esses animais para o transporte, carreto ou frete na circulao de
mercadorias e bens produzidos na regio. Ainda segundo Hermes de Paula:
Sem demora a regio foi se povoando negros fugidos, ndios acuados, mineiros cansados
de peregrinaes frustradas foram por ali se concentrando. E tambm vieram os
companheiros do sertanista Miguel Domingues, expulsos das minas de Itacambira por
aqueles que eles chamavam de papudos.175
O que importante destacar que com a expanso da pecuria houve o crescimento do
nmero de moradores, isto , a pecuria intensificou a penetrao de toda a sorte de pessoas livres e
escravas na regio. Estas pessoas ampliaram as relaes comerciais, agrcolas, artesanais. Elas se
envolveram em conflitos interpessoais que resultaram em processos-crimes em Montes Claros e nas
circunvizinhas. Este incremento populacional ocorrer na regio, especialmente, pela disputa poltica
pela hegemonia entre Montes Claros, Januria e Corao de Jesus como tm ressaltado uma srie de
historiadores. Jonice dos Reis Procpio Morelli afirma que Montes Claros mostrou-se desejosa de
dissociar a sua imagen da de distritos retrgados, como o caso de Morrinhos (...) os polticos
monteclarenses tambm usaram de estratgias para manipular limites territoriais. A cidade, segura em
sua posio como dirigente da Comarca, no teve que lutar com desafios srios pelo controle
municipal, como tinha ocorrido em Januria. A cidade foi se tornando o centro poltico, econmico e
social da regio.176

174

Utilizamos aqui os dados arrolados e analisados pelo historiador Tarcsio Rodrigues Botelho para a Provncia de Minas
e para a regio em apreo com o objetivo observar a distribuio da populao em livres e cativos.
175
Idem, ibidem, p. 7.
176
MORELLI, Jonice dos Reis Procpio. Escravos e crimes: fragmentos do cotidiano, Montes Claros de Formigas no
sculo XIX. Diss. BH: FFCH/UFMG, 2002, p. 61 e ss.
128

3.3. A populao no Brasil e em Minas Gerais nos sculos XVIII e XIX.

A partir das dcadas de 1970 e 1980, os estudos demogrficos ampliaram-se e


aprofundaram-se buscando compor um quadro detalhado da populao brasileira. Estudos pioneiros
foram realizados pelos historiadores-demgrafos com a finalidade de construir sries quantitativas as
mais precisas possveis a respeito da populao, novas fontes comearam a ser exploradas pelos
especialistas para a compreenso desta dimenso do passado da sociedade brasileira tais como listas
nominativas, mapas de populao, censos e quadros estatsticos governamentais, registros paroquiais,
dentre outras. Os estudos populacionais defrontaram-se com inmeras dificuldades tcnicas,
metodolgicas e tericas, mas especialmente com embaraos prticos. Estas restries podem ser
resumidas em dois conjuntos: obstculos externos e internos prprios s sries documentais.
O principal obstculo externo para a investigao da histria demogrfica a
insupervel escassez ou ausncia de fontes com sries completas. Outra limitao enfrentada pela
histria demogrfica foi a irregularidade com que eram produzidos os mapas, quadros ou censos
populacionais no pas, isso constituiu tambm em uma enorme dificuldade a ser vencida. Os
especialistas ainda tiveram que enfrentar, quando encontravam sries documentais regulares e
completas, as lacunas geogrficas. Alm dos obstculos externos, os historiadores-demgrafos
defrontaram-se com sries documentais que apresentavam lacunas em relao aos dados que
descreviam a populao. Listas nominativas em que faltavam dados a respeito das atividades
profissionais, ou acerca da filiao, ou ainda acerca das faixas etrias de parte da populao mapeada.
As constantes mudanas nas unidades administrativas tambm tornavam confusas as produes
censitrias que ora incluam um municpio, termo, distrito ou vila em um censo, ora em outro.
No obstante, essas limitaes gerais a histria demogrfica se tornou cada vez mais
sofisticada e apurada do ponto de vista tcnico/tecnolgico e metodolgico com vistas a superar os
entraves iniciais ao conhecimento do passado populacional do pas. Foram desenvolvidas tcnicas para
a recolha dos dados como sumrios, fichas-carto, questionrios que serviam formao de enormes
bancos de dados que eram analisados por softwares. A tcnica e a tecnologia auxiliaram estes
especialistas a superar boa parte das restries impostas pela produo e circulao das fontes. Muitas
histrias demogrficas foram aparecendo nas dcadas de 1970 e 1980 revelando novos campos para
anlise e interpretao do passado brasileiro, contudo, se os especialistas no conseguem ainda, com
preciso, ultrapassar o sculo XVIII, trouxeram elementos fundamentais para a compreenso da
realidade social das populaes do Brasil. Os pesquisadores Luiza Marclio, Mircea Buescu, Iraci Del
Nero da Costa, Francisco Vidal Luna e outros foram os pioneiros nesta rea de conhecimento no pas.
Estes estudiosos fizeram suas investigaes especialmente nas regies sul e sudeste do Brasil. Alguns
analisaram a composio social global da populao, outros se detiveram no estudo de segmentos,
129

grupos ou camadas da populao brasileira, mas todos trouxeram valiosas contribuies que foram
incorporadas de forma perene pelos historiadores da histria social.177
Visamos apenas salientar a importncia desse campo de reflexes para a compreenso
do modo de vida da populao sertaneja norte-mineira. Iremos nos valer dos historiadores demgrafos
que analisaram a composio demogrfica e social da provncia de Minas Gerais nos sculos XVIII e
XIX. A ocupao e fixao da populao no norte de Minas Gerais somente se tornam inteligveis ao
fornecermos alguns dados populacionais analisados pelos especialistas que estudaram o Brasil e a
provncia da poca. A forma como se processou povoamento do territrio norte-mineiro teve
implicaes na vida econmica e social dos moradores de localidades tais como Braslia de Minas,
Francisco S, Itacambira, So Romo, Januria e tantas outras vilas e cidades da regio, onde
ocorreram atos criminosos registrados nos processos-crime que investigamos. Interessa-nos discorrer
acerca de alguns dados populacionais para que tenhamos uma dimenso geogrfica aproximada desse
processo de povoamento, com vistas a compreender a criminalidade livre e cativa e a interveno do
poder judicirio. Somente assim podemos conhecer como e sobre quem atuava a justia na regio. E,
sobretudo, quais eram as barreiras geogrficas, polticas, econmicas e sociais que o poder judicirio
teve que enfrentar para impor a ordem, ou melhor, o Imprio da Lei.
O historiador Tarcisio Botelho (1999) realizou um extenso trabalho demogrfico sobre
o Brasil imperial. Nele, investiga as relaes entre a produo dos censos e a construo do Estado
nacional brasileiro. O fulcro central da investigao procura demonstrar que a elite brasileira tanto
objetivava aprimorar a produo tcnica e metodolgica dos censos populacionais como por meio
deles descobrir quem e quantos eram os cidados que compunham a nao que se desejava consolidar
na poca. Analisa as dificuldades que essa elite burocrtica do Estado enfrentou para consolidar e
aperfeioar as tcnicas de produo censitria, principalmente nas provncias, onde limitaes vrias
restringiam a coleta, circulao e produo dos dados censitrios. Alenca entre as restries desde
problemas geogrficos at a morosidade e irresponsabilidade dos funcionrios encarregados da
elaborao dos censos populacionais. Apesar destas limitaes o autor demonstra que os censos
tinham trs objetivos principais para o projeto nacional: administrar, arrecadar e policiar, este ltimo
o que interessa para o nosso estudo.178
A investigao analisou os dados censitrios pertinentes s diversas provncias do
Imprio sempre realando as limitaes intrnsecas e extrnsecas dos dados populacionais. O trabalho
interessa-nos porque traz dados da populao da provncia de Minas Gerais dos oitocentos. A anlise
177

Os principais trabalhos destes pioneiros so: MARCLIO, Maria Luiza. Sistemas demogrficos no Brasil do sculo
XIX. Revista de Cultura Vozes. Petrpolis: Vozes, 74(1):39-48, jan./fev. 1980. MATTOSO, Ktia Queirs. Para uma
histria social seriada da cidade do Salvador no sculo XIX. In Simpsio Nacional dos Professores de Histria, 8.,
Aracaj, 1975. A Propriedade rural. So Paulo: ANPUH, 1976. v. 3, pp. 1023-1025. LUNA, Francisco Vidal, COSTA,
Iraci del Nero da. Demografia histrica de Minas Gerais no perodo colonial. Revista Brasileira de Estudos Polticos. BH:
UFMG (58):15-62, 1984 dentre outros.
178
BOTELHO, Tarcisio Rodrigues. Populao e Nao no Brasil do sculo XIX. Tese. USP, 1999.
130

dos dados censitrios da provncia revelaram uma hiptese, j confirmada: Minas era uma provncia
com altas taxas populacionais de livres, cativos e libertos. Para explicar essas taxas o autor lanou mo
de duas hipteses importantes: a migrao interna e externa e o crescimento vegetativo da populao
mineira. O estudo oferece tambm um quadro geral da evoluo da populao brasileira a partir dos
dados censitrios disponveis que se revelam muito teis para compreender a mudana de
sensibilidade quanto legitimidade da escravido no Brasil. Esboando um painel amplo dessa
evoluo afirma Botelho:
possvel traar um primeiro perfil do que foi a populao brasileira ao longo do sculo
XIX; (...), possvel perceber que a populao escrava, embora tenha crescido em termos
absolutos ao longo do perodo, apresentou um declnio continuado em sua participao no
total da populao brasileira. Cerca de 31% dos brasileiros eram cativos em 1818, mas
apenas 15% o eram em 1872. A taxa de crescimento da populao anual com um todo foi
de quase 4% entre 1808 e 1818, baixando para 1,93% entre 1818 e 1823 e 2,14% entre
1823 e 1854. Entre 1854 e 1872, este ritmo de crescimento recuou ainda mais, ficando em
1,43%. Tomando-se os segmentos populacionais em conformidade com suas condies
sociais, tem-se que os livres cresceram acima de 2% ao ano entre 1818 e 1872, enquanto
os cativos cresceram entre 0,7% e 0,5% ao ano.179
Estas consideraes gerais acerca da populao brasileira ao longo do sculo XIX
corroboram a hiptese de Borges Martins e sustentam os problemas colocados por ele a respeito da
economia escravista mineira, que discutimos anteriormente. Apiam tambm as anlises feitas por
diversos revisionistas do escravismo que enxergam no declnio da escravido e no crescimento das
manumisses uma mudana de sensibilidade da sociedade brasileira, voltaremos a esse assunto. Por
ora, vale observar que a populao cresceu significativamente, talvez, como resultante de avanos
tcnicos, econmicos e sociais que incorporaram de modo regionalizado e desigual os diferentes
grupos sociais a ela pertencentes. Os dados populacionais respeitantes a Minas Gerais evidenciam essa
evoluo, regionalizao e desigualdade demogrfica de modo expressivo.
Tarcisio Botelho apresenta dados que cobrem toda provncia de Minas Gerais para os
anos de nos anos de 1818, 1833-1835 em 1872. Apropriamos-nos desta contribuio associando-a
quelas apresentadas em estudo feito sobre a regio de Montes Claros, com vistas a aquilatar a
representatividade da populao norte-mineira no conjunto da provncia. Vejamos, inicialmente, os
dados referentes Provncia, em seguida, focalizemos Montes Claros e regio para que possamos
extrair os elementos essenciais composio do quadro populacional do mdio So Francisco. Este
procedimento permite caracterizar a populao norte-mineira, isto , os sertanejos. Isto permite
conhecer a populao sob trs perspectivas condio social, cor e sexo e possibilita analisar melhor

179

Idem, Ibidem, p. 65. H uma nota do autor trazendo uma frmula utilizada para calcular as taxas de crescimento anual
da populao. Para entender e aceitar os resultados expostos acima a consideramos adequada tecnicamente. Veja tambm
os dados da tabela 1.
131

tanto o emprego da mo-de-obra como os traos fundamentais dos moradores e de seu modo de vida
na localidade estudada.
Quanto condio social da populao mineira os dados censitrios apresentados no
revelam uma disparidade muito grande entre livres e escravos em relao a outras provncias
eminentemente escravistas, antes do censo geral de 1872. Os dados mostram que a parcela cativa da
populao mineira representava cerca de um tero do total. Esta situao muda radicalmente, aps o
censo geral, em que os escravos passam a configurar 18,20% da populao total, mesmo mantendo
taxas de crescimento anual superiores s do Brasil em geral. As taxas de crescimento da parcela livre
da populao tambm se mantiveram elevadas. A taxa de crescimento anual da parcela livre da
populao passou de 1,8% entre 1818 e 1834 para 3,4% em 1872. Para Tarcisio estes ndices:
so compatveis com as concluses das anlises atuais sobre a provncia mineira, onde o
declnio da minerao e a ausncia de uma economia exportadora no significaram uma
regresso econmica e, consequentemente, demogrfica, ao contrrio, Minas Gerais
manteve a maior populao, livre e cativa, do Brasil imperial e conheceu elevadas taxas de
crescimento demogrfico.180
E acrescenta que tais ndices revelam em relao aos livres razes de masculinidade e
feminilidade especificas. A parcela livre da populao mineira manteve um equilbrio na distribuio
entre homens e mulheres, situao que somente se alteraria no final do sculo. Por outro lado, a
parcela cativa populao manteve as razes de masculinidade sempre acima das de feminilidade, isto
, havia uma desigualdade entre homens e mulheres que sofreria um declnio ao longo do sculo, sem,
contudo, afetar o predomnio masculino. Tais disparidades entre homens e mulheres derivam de
fatores econmicos, biolgicos e sociais. Elas so comentadas mais adiante, por ora, vale destacar que
a principal fora de trabalho nas lides da macroeconomia sempre foi masculina no Brasil do sculo
XIX. No que se refere aos dados agregados para cor e condio social as tabelas 12 e 13 confirmam as
constantes menes feitas pelos viajantes e pela historiografia da escravido de que a populao
mineira da poca era composta por um elevado nmero de mulatos e pardos. Os pardos representavam
em torno de 15% da populao total tanto para 1818 como para 1872, fossem eles homens ou
mulheres.181

180
181

BOTELHO, op.cit. p. 77.


BOTELHO, op. cit. p. 78.
132

3.4 A populao livre e cativa em Montes Claros e seus Termos182

Para Montes Claros e regio, Tarcisio Botelho, apresenta dados que reforam essas
informaes permitindo compor um quadro geral e aproximado da populao do municpio. O
conhecimento acumulado sobre a populao mineira em geral, e norte-mineira, mais especificamente,
serve para compreender tanto a ocupao e povoamento da regio como para entender o impacto que a
justia teve sobre essa populao residente ou mvel que vivia na Provncia e no serto. Neste sentido,
o trabalho de Iraci Del Nero da Costa Populaes Mineiras, traa um amplo quadro da populao da
Capitania/Provncia que permite avanar algumas interpretaes sobre a sociedade, a economia e o
Estado nessa poro do pas, no tocante ocupao e povoamento do territrio. O autor estuda a
estrutura populacional da regio mineradora. A maioria dos analistas da histria mineira concentra-se
nesta regio, utilizamos estes estudos como contraponto, pois a regio sofranciscana teve um
processo de ocupao e povoamento, em linhas gerais, motivado pelo apresamento, explorao de
riquezas minerais e as guerras de conquista. Embora, as motivaes iniciais fossem essas, observamos
que excetuando a regio diamantfera de Diamantina, Itacambira, Serro e mesmo So Romo, a
ocupao e fixao dos colonizadores concretizou-se antes mesmo da explorao diamantfera com o
estabelecimento das fazendas criatrias e de pequenas produes agrcolas.183
As pesquisas realizadas pelo professor Iraci Del Nero da Costa assumem relevncia
para nossa investigao medida que ele analisa a estrutura de posse e propriedade de escravos nas
regies mineradoras, e demonstra um elevado nmero de escravos e uma forte disperso da
propriedade escrava entre os proprietrios mineiros. No norte de Minas Gerais no foi esse o padro
de posse e propriedade escrava. Temos nesta regio uma escravaria reduzida, embora tambm
dispersa, e que, devido s peculiaridades econmicas e ecolgicas que j discutimos, se dedicava s

Os Termos eram reas que se inscreviam na jurisdio administrativa, eclesistica e judiciria da sede da Comarca. A
partir de 1831, quando pela primeira vez a Vila de Montes Claros de Formigas tornou-se sede da Comarca, figuravam
como seus Termos Contendas, atual Braslia de Minas; Santssimo Sagrado Corao de Jesus, atual Corao de Jesus; e
Bomfim. Houve durante todo o sculo XIX mudanas de sede da Comarca, mas em linhas gerais essas povoaes sempre
estiveram sob a esfera de atuao da vila de Montes Claros. Neste sentido, valem as observaes da professora Jonice
Procpio As localidades situadas entre o Rio das Velhas, Rio So Francisco e a Bacia do Rio Verde Grande, ou seja, no
Serto norte-mineiro, apresentam mudanas de subordinao administrativa ao longo de todo o sculo XIX. Assim, por
exemplo, Tremedal esteve subordinado Vila de Montes Claros de Formigas at meados de 1840, passando ento a estar
subordinada Gro Mogol e mais tarde Rio Pardo de Minas. Em 1886, Montes Claros no mais pertence Comarca do
Rio So Francisco e sim a Comarca de Jequitahy, que se compunham ento de dois municpios: Montes Claros e Jequitahy.
Estes abarcavam, respectivamente, os seguintes distritos: Corao de Jesus, SantAnna de Contendas, Santo Antonio da
Boa Vista e So Gonalo do Brejo das Almas, Bom Sucesso e Almas do Guaicuhy, Senhor do Bomfim e SantAnna dos
Olhos Dgua. O Arraial da Barra do Rio das Velhas, posteriormente Villa de Guaicuhy, pediu ao governo provincial na
dcada de 1870 sua subordinao Villa de Montes Claros de Formigas, em funo das dificuldades de se atravessar o Rio
So Francisco por ocasio dos perodos de enchentes.
183
COSTA, Iraci Del Nero da. Populaes Mineiras: sobre a estrutura populacional de alguns ncleos no alvorecer do
sculo XIX. So Paulo: IPE/USP, 1981. (IPE/USP Ensaios Econmicos, 7). Veja especialmente o Captulo 1 Fatores
condicionantes da ocupao e povoamento das Gerais. pp. 9-55. Consulte-se ainda quanto demografia: COSTA, I. Del N.
da. Histria e Demografia. In Revista de Histria, n. 109, So Paulo: FFLCH/USP, 1977.
182

133

atividades de subsistncia, mercantis residuais e criao de gado vacum. No s os escravos, mas


tambm a mo-de-obra livre pobre e liberta. A situao dos grupos sociais marginalizados e as
relaes senhor/escravo eram diametralmente opostas. Os recentes trabalhos produzidos sobre a regio
constatam este fato. Os dados disponibilizados por Botelho (1994) abarcam os anos de 1832, 1838 e
1872, e foram agregados para os termos da vila de Montes Claros de Formigas, mas so teis para a
compreenso da composio da populao na regio. J salientamos as limitaes gerais dos estudos
demogrficos, mas mesmo a utilizao destes dados merece um comentrio critico. Primeiro vejamos
os dados populacionais agregados pelo autor:

Distrito
Montes Claros
Contendas
Corao de Jesus
Bomfim
So Romo
Januria (Brejo)
Total geral185

Tabela 7184
Populao de Distritos Selecionados, 1838
Livre
Escravos
N
%
N
%
5.001
90,6
518
9,4
3.914
90,1
430
9,9
2.767
85,0
488
15,0
2.725
79,8
691
20,2
946
82,8
197
17,2
1.329
67,4
642
32,6
16.682
63
2996
17

Total
5.519
4.344
3.255
3.416
1.143
1.971
19.678

FONTE: BOTELHO, Rodrigues Tarcsio. Famlias e Escravarias: demografia e famlia escrava no norte de Minas Gerais
no sculo XIX. 1994, 208 f. Dissertao (Mestrado em Histria Social) FFLCH, USP, So Paulo. p. 68.

Distrito
Montes Claros
Contendas
Corao de Jesus
Bomfim
So Romo
Januria (Brejo)
Total geral

Tabela 8186
Populao de Distritos Selecionados, 1872
Livre
Escravos
N
%
N
%
8.862
88,6
1.143
11,4
13.293
96,1
544
3,9
5.923
85,2
1.026
14,8
4.889
87,3
714
12,7
2.672
92,5
216
7,5
7.876
92,2
664
7,8

Total
10.005
13.837
6.949
5.603
2.888
8.540

FONTE: BOTELHO, Rodrigues Tarcsio. Famlias e Escravarias: demografia e famlia escrava no norte de Minas Gerais
no sculo XIX. 1994, 208 f. Dissertao (Mestrado em Histria Social) FFLCH, USP, So Paulo. p. 68.

Ao observarmos as duas tabelas transcritas acima notamos que em comparao com a


populao livre a populao cativa de alguns distritos reduziu entre 1830 e 1870. Porm, se
compararmos a populao cativa existente na regio selecionada para os dois perodos 1838 e 1872
constatamos que houve um crescimento deste segmento da populao em todos os distritos.
Constatamos tambm se compararmos as duas tabelas que a populao livre cresceu
significativamente entre os dois momentos selecionados. O aumento populacional que mais chama a
ateno entre os escravos situa-se nos distritos de Montes Claros e Corao de Jesus. As tabelas acima
tambm permitem constatar um outro fato significativo: o crescimento e concentrao populacional de
184

BOTELHO, R. T. op. cit. p. 68. Tabela 6 do autor.


Inclumos este item nas tabelas do autor para obtermos a soma total da regio selecionada. Portanto, este item no
integra as tabelas e nem tampouco de responsabilidade do autor.
186
BOTELHO, R. T. op. cit. p. 68. Tabela 7 do autor.
185

134

homens livres no planalto entre o So Francisco e os rios Verde e Verde Grande, esta regio como j
afirmamos era a mais propicia para o desenvolvimento de certas atividades econmicas.
A oscilao da populao no norte de Minas Gerais pode ser interpretada de duas
maneiras diferentes sob o ponto de vista interno e externo. Do ponto de vista interno, isto ,
intraprovincial, duas ou trs razes mais significativas se conjugam para explicar essa oscilao,
particularmente, em relao populao escrava. A primeira delas estava relacionada ao
desenvolvimento econmico de outras regies da provncia que acabaram absorvendo parcela dessa
mo-de-obra; uma segunda razo, liga-se precariedade dos registros censitrios de que j falamos
no importando se essa precariedade era fruto de incria administrativa ou fraude para evitar impostos
uma terceira razo, liga-se prpria atividade exercida na regio que diante de problema
conjunturais, e mesmo regularmente, poderia prescindir da mo-de-obra escrava. Estas trs razes
econmicas so importantes para compreender a oscilao da populao escrava na regio. Mas, h
muitas outras, como as circunstanciais epidemias, evaso demogrfica dos proprietrios, alforrias e
demandas judiciais pela liberdade, mortes, entre outras.187
Por outro lado, a regio assistiu a uma oscilao positiva da populao livre
surpreendente de aproximadamente 16.000 para 40.000 habitantes em Montes Claros e seus termos,
entre os dois perodos. Este fato revela uma concentrao e forosamente indica um certo grau de
prosperidade e desenvolvimento. Vrios fatores contriburam para essa oscilao positiva da
populao livre na regio. A abertura de estradas, o processo de diversificao produtiva, o declnio de
alguns muncipios, o fortalecimento do poder poltico de Montes Claros, a ampliao das redes de
comercializao e abastecimento so fatores que contriburam que o crescimento da populao livre.
Vejamos em detalhes cada um destes fatores e como eles influram no crescimento da regio que de
uma economia relativamente pequena e isolada vai se integrando s relaes econmico-sociais mais
amplas, em que a justia passar a atuar cada vez mais, embora nem sempre com o xito desejado
pelos governantes e administradores provinciais, locais e do governo central.
Os distritos de Montes Claros, Contendas, Corao de Jesus, Bonfim, So Romo e
Januria compunham o primeiro dos crculos concntricos, de onde irradiou-se o fluxo de comrcio e
produo de riquezas que iria atingir os dois outros crculos que mencionamos. Como pode ser
observado no Mapa [2] o primeiro circulo concntrico localiza-se na rea selecionada por Tarcisio
Botelho.

187

A respeito da demandas judiciais por liberdade e cartas de alforria na regio veja dissertao produzida por: JESUS,
Alysson Luiz de Freitas. O Serto Oitocentista: violncia, escravido e liberdade no norte de Minas Gerais 1830-1888.
Diss. Belo Horizonte: UFMG, 2005.
135

Mapa 2 Distritos do Norte de Minas e Rotas de Comrcio, entre os sculos XVII e XIX.

Fonte: SANTOS, Mrcio. Estradas Reais: introduo ao estudo dos caminhos do ouro
e do diamante no Brasil. BH: Editora Estrada Real, 2001, p. 116.

A esta rea pertenciam ainda os distritos ou termos Barra do Rio das Velhas, Olhos da
gua, Itacambira, Brejo Grande, Pedra dos Angicos, Fazenda da Jaba, Matias Cardoso e Malhada
conforme se v no mapa acima, sempre no sentido Sul-norte. No mapa percebe-se que a extensa rea
mantinha relaes comerciais com a Bahia e os caminhos, estradas e picadas permitiam um transito
intenso entre os prprios distritos do norte da provncia Minas Gerais. Havia como estamos mostrando
crculos concntricos de comrcio e intercambio entre as diversas localidades inclusive nalgumas
delas ocorreram alguns crimes, dos quais falaremos no captulo 5. possvel notar tambm que essas
localidades situavam-se prximas a bacias hidrogrficas que facilitaram a fixao e o desenvolvimento
daquelas atividades econmicas que discutimos anteriormente, alm disso elas eram fontes de
abastecimento paras as populaes e animais, vias de transporte e meio de circulao como bem se

136

pode imaginar. Por todas estas caractersticas conclui-se que o sertanejo apesar de momentos de
adversidade encontrou local propcio para o seu estabelecimento e domiclio.

137

Captulo 4. Os crimes no Mdio Serto do So Francisco, a eficcia da lei:


homicdios de livres e cativos.

4.1 Os sertanejos: simetrias e assimetrias sociais no universo do crime

Para entender a atuao da justia e a administrao dos conflitos nos sertes do Brasil
preciso conhecer quais as pessoas que estiveram envolvidas, direta ou indiretamente, com o poder
judicirio como objetos da ao da justia, necessrio demarcar as diferenas sociais que existiam
entre os diversos grupos e indivduos que com que se enredaram com os tribunais, somente assim
poderemos compreender as simetrias e assimetrias que se expressavam nos combates pelos direitos,
deveres e obrigaes, na negociao da ordem. Posto que, como j dissemos, a compreenso que um
fazendeiro tinha da justia no era a mesma de um escravo. Ou seja, a percepo os moradores do
mdio serto do So Francisco tinham da justia dependia da posio social que ocupavam e das
relaes sociais que estabeleciam com os seus amigos, vizinhos, colegas de trabalho e com as
instituies estatais. preciso esboar uma estratificao social da populao da regio mesmo que,
precria e imprecisa, para compreendermos essa sociedade.
Iremos nos orientar pelas reflexes desenvolvidas nos trabalhos de Laura de Mello e
Souza, Ktia Queirs Mattoso, Ivan de Andrade Vellasco, Marcelo Godoy, entre outros. Embora no
possamos recorrer aos ndices de riqueza constantes nos inventrios, listas nominativas, e outros
documentos censitrios, que muito contribuiriam para aclarar a questo, tentaremos propor uma
estratificao provisria com base na historiografia. Trabalhamos com as seguintes categorias: a).
Fazendeiros, b). Criadores c). Lavradores, d). Roceiros, e). Comerciantes, f). Trabalhadores artesanais,
g). Empregados agrcolas, em criao e cultivo da terra e h). Escravos. Torna-se necessrio, antes de
avanarmos quaisquer comentrios mais detalhados acerca destas categorias, explicitar quais
moradores da regio se enquadrariam nesta classificao e porque eles se encaixariam nesta
categorizao.
Comecemos pelos fazendeiros e criadores e, para esse grupo, utilizamos os mesmos
padres adotados pela historiografia aliados aos dados constantes nos processos-crimes. Para
definirmos os que moradores pertenciam a essa categoria utilizamos dois critrios bsicos: a renda e a
declarao institucional, isto , meno que foi feita nos processos criminais qualificando como
fazendeiro, esse ou aquele, individuo, mas necessrio esclarecer que nem sempre os processos
mencionavam a qualificao ou profisso dos envolvidos como rus e vitimas. Os dados acerca da
qualificao profissional so mais consistentes para as testemunhas e informantes. A historiadora
138

Ktia Queirs Mattoso elaborou para o estudo da sociedade baiana do sculo XIX, a partir dos
inventrios e testamentos, uma estratificao social que, esquematicamente, podemos adequar ao
estudo das comarcas do Serto. Dissemos que naquelas paragens a principal atividade econmica foi a
criao de gado, logo os criadores despontam como um grupo social de elite, pois naturalmente
possuam um grau de riqueza, status e posio poltica que os distinguia juntamente com os
fazendeiros, dos lavradores e roceiros. Esta categoria foi tipificada pela historiadora como grupo de
elite. Nos processos criminais como se ver mais adiante, as principiais ocupaes mencionadas para
os rus se relacionavam s atividades agrcolas. Mas, poucos foram os fazendeiros ou criadores
mencionados como rus [Quadro 6].
Os fazendeiros e criadores de gado encaminhavam os seus conflitos pessoais e
institucionais, muitas vezes, de maneira extralegal. Os problemas vivenciados por esse grupo social
naquelas regies, muito raramente, chegavam s barras dos tribunais. Esta uma das explicaes que
aventamos para a inexpressiva presena desse grupo entre os rus. Os conflitos no universo domstico,
nas relaes econmicas e polticas envolviam quase sempre uma soluo na esfera privada, pois as
suas relaes sociais engendravam-se entre iguais e o recurso justia, por exemplo, poderia denotar
fraqueza, perda de poder e desprestgio. Podemos enquadrar neste grupo ainda os funcionrios da
administrao municipal e judicial, mais extensivamente, os funcionrios da administrao pblica em
nvel local. Pois, eles eram tambm fazendeiros, criadores e comerciantes, e alguns deles como
Joaquim Jos de Azevedo se acreditavam acima da lei como bem observou Judy Bieber:
Joaquim Jos de Azevedos crimes and schemes were legion. In 1830, he arrived in So
Romo with a group of armed slaves, demanding that the jurisdiction of the town be
turned over to him. In 1834, he was tried for the crime of reducing a free girl to slavey. His
friend Francisco Vaz Mouro, who was also president of the jury, contracted a lawyer for
his defense and manipulated the jurors to secure a narrow acquittal for his client. After one
juror admitted that he had been obligated to sign in Joaquim Joses favor, a second trial
was set. Under the stern eye of the juiz de direito, justice was done, and Azevedo was
sentenced to nine years in prison. Joaquim Jos fled the Montes Claros jail in 1837 and hid
in Januria, where he had many friends in the judiciary, who frequently were seen playing
cards at his home.188
O fazendeiro Joaquim Jos de Azevedo, assim como outros, cercado de escravos,
agregados e dependentes valia-se desse sqito armado para impor seu poder poltico e seu status
social. Logicamente, havia fazendeiros diferentes de Azevedo, mas, via de regra, eles no recorriam
com freqncia justia para resolver seus problemas privados. Ktia Q. Mattoso argumenta que este
grupo de elite seria o que detinha melhores condies e maiores recursos para a tomada de deciso, os

188

BIEBER, Judy. op. cit. p. 120 e ss.


139

que poderiam concorrer aos cargos pblicos, aos ttulos e s vantagens sociais e econmicas inerentes
sua posio social.189
Os lavradores e roceiros enquadrar-se-iam na categoria social de homens pobres livres
proprietrios. A posio social deste grupo seria determinada pelas relaes com os grandes e mdios
proprietrios e entre si. Mas, havia uma diferena entre o lavrador e o roceiro: um trabalha somente
para si, em sua propriedade. Ocasionalmente, poderia dedicar-se a ajudar um compadre, comadre ou
vizinho. Porm, o lavrador era um homem pobre livre que tinha como manter-se economicamente. Por
outro lado, o roceiro compunha o grupo dos micro-proprietrios que tinham que trabalhar para outros
fazendeiros, criadores ou lavradores. O roceiro sempre procurava manter relaes de sociais com esses
outros grupos compadrio, comadrio, afilhamento, apadrinhamento ou mesmo manter vnculos
conjugais, fazer um bom casamento. Havia entre o fazendeiro e o criador uma relao entre iguais,
ao passo que entre o lavrador e o roceiro havia uma relao entre quase iguais. Nos processos-crimes
analisados neste estudo predominavam os lavradores e roceiros [quadro 6].
Os empregados agrcolas, na criao e cultivo da terra figuraram em nmero muito
reduzido na amostragem analisada. Em particular, poderamos agregar e assemelhar a situao dos
trabalhadores agrcolas empregados em atividades criatrias e no cultivo da terra aos roceiros. Os
empregados agrcolas eram homens pobres livres no-proprietrios que trabalhavam para fazendeiros,
criadores e lavradores, v-se que a nica diferena entre os roceiros e os empregados agrcolas residia
no fato dos primeiros no possurem propriedade. Este grupo seria o que mais se aproximava dos
escravos sob o ponto de vista econmico, mas que se assemelhava aos roceiros quanto submisso e
dependncia social. Comerciantes e trabalhadores artesanais quase no aparecem entre os rus
acusados de homicdio. Os comerciantes se definiam pelas prprias atividades econmicas que
realizavam, geralmente, ligadas ao comrcio, emprstimo e transaes de compra, venda ou revenda
de bens e produtos. Os trabalhadores artesanais figuraram muito pouco nos processos como rus. No
sabemos se no conjunto dos processos-crimes analisados os rus includos na rubrica outros e N/E
conteria alguma destas categorias de que estamos tratando, pois os processos no esclarecem este
aspecto.
Historiadores, economistas, viajantes e cientistas sociais tm verificado que a economia
regional em Minas Gerais se diversificou e se especializou antes, durante e aps a fase mineradora em
toda a provncia. Esta hiptese foi confirmada pelos dados que encontramos nos processo criminais.
Os homens livres e cativos empregavam-se nas mais variadas atividades agrcolas e criatrias. O
processo movido contra Victor Modesto de Sousa em 1846 evidencia o emprego da mo-de-obra
sertaneja no cultivo e fabrico de roupas rsticas de algodo, como j havia salientado Saint-Hilaire. O
189

MATTOSO, Ktia M. de Q. Bahia: a cidade do Salvador e seu mercado no sculo XIX. So Paulo: Hucitec. Salvador:
SMEC, 1978, pp. 160-164 e ss.
140

auto de qualificao, que apresenta as principais caractersticas do ru, explicita a atividade econmica
da seguinte maneira: sua profisso de fiar algodo com sua mulher para [se] sustentarem e vestirem
por ser sua mulher enferma de uma inflamao a seis anos, e por essa causa no pode trabalhar190
Em vista de tudo isso no ser possvel categorizar de modo to claro como o fez Ivan
Vellasco para a Comarca do Rio das Mortes a sociedade das comarcas do serto em: elites, classes
medias e escravos.191 Pelas razes que mencionadas teramos a seguinte classificao: livres pobres
proprietrios, livres pobres no-proprietrios e escravos. Os cronistas locais e regionais enfatizam
que nmero da escravaria na regio do mdio serto do So Francisco seria reduzido. Provavelmente
estejam corretos, pois as atividades criatrias no necessitavam de grandes contingentes de cativos
para o manejo do gado e, provavelmente, os fazendeiros e criadores recorreriam utilizao de mode-obra de homens pobres livres para esse e outros tipos de atividades. O nvel de complexidade das
atividades econmicas nessa regio envolveria a conjuno de vrias atividades produtivas tais como:
plantio de pequenas roas de cereais e hortalias, o comrcio de varejo dos pequenos armazns e
botequins, o artesanato e a criao de animais, especialmente o gado vacum, como j foi dito. Uma
economia diversificada, complexa, mas com baixos ndices de produtividade e monetarizao, em que
tinha forte peso o sistema de trocas.
A mo-de-obra livre e cativa, os marginalizados sociais, foi utilizada na agricultura, na
agropecuria e na comercializao em pequena escala, entre outras atividades produtivas, neste
sentido, possvel imaginar, sem muito erro, que proximidade nas fazendas, stios e roas, onde as
atividades criatrias e agrcolas eram executadas permitiram um intenso contato entre livres, libertos e
escravos e uma intensa veiculao de informaes, ou seja, a formao uma rede de contatos que
colocavam as populaes desta localidade afastada da provncia mineira a par das notcias, boatos e
escndalos de dentro e de fora da Provncia. Posto que, a cada tropa chegava, a cada comboio passava
e a cavalhada que desfilava, ou festejo que ocorria isso permitia aos moradores dos sertes um novo
reencontro, e nesses momentos as informaes corriam de boca-em-boca.
Neste contexto, as relaes sociais entre livres pobres e escravos teriam sido tensas e
intensas. A proximidade dos grupos comunitrios e o isolamento geogrfico, apesar de serem fatores
opostos, atuaram como elementos fundamentais na formao, tantas vezes, de laos de solidariedade,
mas tambm favoreceram os conflitos entre escravos e homens pobres livres. Para senhores, escravos
e homens pobres livres, especialmente os dos sertes, muitas das categorias tais como Imprio,
Pacto Social ou Contrato Social, Liberalismo, Capitalismo e Burguesia Justia, Lei
teriam alguma significao? Como penetrar um mundo em si fechado, s vezes, desconfiado, s vezes,
190

DPDOR/ AFGC. Processo-crime n. 000.022. 04/05/1846, fl. 3.


VELLASCO, Ivan de Andrade. op. cit. p. 78. Quanto categorizao dos trabalhadores manuais veja: GODOY,
Marcelo Magalhes, SILVA, Leonardo Vianna da. Artes manuais e mecnicas na Provncia de Minas Gerais: um perfil
demogrfico de artfices e oficiais. BH: LPH Revista de Histria, n. 9, 1999, pp. 59-111; BOTELHO, T. R. op. cit. p. 57.
191

141

hospitaleiro e, ao mesmo tempo, agressivo dos homens do serto, terra de vacas, vaqueiros e
vaquejadas? Como compreender o modus vivendi de grupos sociais que estavam sujeitos a todos os
tipos de presses e tenses, desmandos e arbitrariedades, posto que isolados sob a proteo de um
ou mais potentados locais, ou seja, vivendo relaes sociais profundamente assimtricas? O estudo
dos crimes cometidos nesta regio evidenciou os conflitos, solidariedades, submisso, dependncia e a
violncia imperativa ocorrente entre os homicidas do serto e como eles lidaram com a justia. Como
eles conformaram esse universo violento.
4.2. A Justia, o crime e a lei no serto norte-mineiro: limites e possibilidades de anlise.
As fontes judiciais processos criminais, compilaes de leis, cdigos Criminal e de
Processo e suas reformas subseqentes possuem peculiaridades que merecem um comentrio, tanto
para explicitar suas possibilidades como suas limitaes para a apreenso da realidade social nacional
regional e local. Comecemos pelos processos criminais. Esta fonte tem sido utilizada h mais ou
menos uns quarenta anos pela historiografia, portanto, no um material indito. Mas a sua utilizao
tem sido particularmente importante para conhecermos o cotidiano da justia e de seus envolvidos.
Mereceu abordagens diferenciadas dos historiadores, socilogos e antroplogos de acordo com o que
se desejava enfocar livres, libertos ou escravos tipos de delitos contra a propriedade, contra os
costumes ou contra a vida e a segurana da pessoa, - eficcia ou eficincia da justia no caso de um
estudo sobre as praticas da justia. Enfim, a histria quantitativa, qualitativa, comparativa, do
cotidiano e social se valeram de fontes judiciais.
Dentre todas as fontes judiciais a que mais tem sido utilizada so os processos
criminais. Um processo criminal era instaurado toda vez que ocorria uma transgresso norma penal,
e a justia tomava conhecimento do fato. Podemos dizer que o processo seguia uma trajetria mais ou
menos definida sob o ponto de vista normativo que ia da queixa sentena final, passando por
recursos e apelaes. A maioria dos historiadores que trabalharam com fontes judiciais se preocupou
com o status dos criminosos livres, escravos e libertos e como isso teria influenciado na pratica do
crime. Ou seja, o estudo da criminalidade mereceu, primeiramente, a ateno dos historiadores da
escravido, que analisaram as recprocas influncias que o sistema teve no universo do crime e o crime
no universo da escravido.
O crime e a criminalidade so coisas distintas. O crime o fenmeno isolado, o fato
que se manifesta que irrompe num determinado momento de confronto entre sujeito e objeto, e entre
sujeitos. A criminalidade um fenmeno mais amplo expressa uma realidade densa como o crime,
mas deixa transparecer certas regularidades, padres e mecanismos comuns que interligam os fatos
isolados que so os crimes. Tanto o crime como a criminalidade expem o que a sociedade pensa
142

sobre si mesma, neste sentido, o estudo de casos isolados como dos padres gerais permite entender
melhor a sociedade brasileira e mineira. Concentramos nossas preocupaes no que Boris Fausto
chamou de regularidades que permitem
perceber valores, representaes e comportamentos sociais atravs da transgresso da
norma penal. Isso pressupe uma opo prvia, como resposta a uma questo freqente em
estudos sobre criminalidade. Ao lidarmos com o crime estaramos lidando com uma
relao individual aberrante, pouco expressiva dos padres de conduta ou das tenses reais
de uma determinada sociedade? A histria da criminalidade seria quando muito uma
histria do desvio, daquilo que a sociedade repele intensamente? Parto de outro ponto de
vista, ou seja, de que se apreendida em nvel mais profundo, a criminalidade expressa a um
tempo uma relao individual e uma relao social indicativa de padres de
comportamento, de representaes e valores sociais. (...) A preocupao com as
regularidades no significa, porm, o abandono do excepcional ou daquilo que na
aparncia apenas pitoresco.192
Existiriam diferenas entre os crimes de homicdio praticados na cidade e no campo?
Elementos atenuantes ou agravantes que minimizariam ou tornariam mais requintados os crimes? At
que ponto o mandonismo local seria responsvel por alguns dos crimes de homicdios praticados pelos
sertanejos do norte de Minas Gerais? dio, vingana, desavenas pessoais, querelas cotidianas de
auto-afirmao da personalidade dos homens do campo, quais desses elementos influiriam na hora do
ato criminoso? Os processos criminais fornecem respostas parciais para alguns dos muitos crimes
ocorridos durante o sculo XIX em Minas entre os grupos marginalizados da sociedade.
Quando nos deparamos com uma sociedade rural, essencialmente, mestia, com ndices
de escolaridade abaixo das expectativas existentes na poca, vivendo em relaes de dependncia e
submisso e relativamente isolada dos grandes centros de poder da provncia e da sede do governo da
Corte, nestas circunstncias precisamos perguntar: o cdigo da civilizao e o cdigo do serto
mantiveram uma relao de foras, qual era essa relao e como ela determinou a conformao da
sociedade em questo? Em outras palavras, no serto norte-mineiro havia um padro de
comportamentos tpicos daquela sociedade que entraram em choque com outro padro de cultura e
valores considerados civilizados? O estudo dos processos-crime pretendeu observar como esses dois
cdigos civilizacionais e organizacionais deram uma feio especifica para os moradores e seus
costumes naquela localidade. Dito de outro modo, o estudo analisa quais os limites e possibilidades de
compreenso de uma sociedade especifica por meio da justia, do crime e da lei no Norte da Provncia
de Minas Gerais.

192

FAUSTO, Boris. Crime e cotidiano: a criminalidade em So Paulo (1880-1924). 2. ed. So Paulo: EDUSP, 2001. p. 27.
143

4.3. O crime e os criminosos: tipologia e categoria social de anlise.


Ao analisar os homicdios cometidos por escravos e homens pobres livres. Tivemos
como intuito principal apreender e compreender tanto os atos criminosos como a criminalidade no
contexto do mdio So Francisco, tanto a vida cotidiana como as prticas da justia, para que
pudessemos traar as distines fundamentais entre os crimes e os criminosos daquela regio e de
outros pontos da provncia. Visamos recompor o universo social em que os atos criminosos foram
praticados, e para isso foi necessrio fazermos uma tipologia dos crimes que foram praticados naquela
regio, somente assim podemos demonstrar que os crimes de zonas rurais e zonas urbanas guardam
diferenas e semelhanas entre si, ou seja, iremos demonstrar a especificidade da criminalidade em
comunidades rurais como a de Montes Claros e sua regio. Procuramos, primeiramente, fazer uma
sntese do perfil dos criminosos e da criminalidade, principalmente, em zonas rurais que foram as
reas mais estudadas pela historiografia brasileira.
O estudo dos crimes isolados e o tratamento estatstico dos crimes permitiram
apreender as singularidades e as regularidades dos comportamentos sociais no momento da
transgresso no somente da sociedade norte-mineira, mas do prprio poder judicirio. Se, por um
lado, a vida das pessoas era devassada entreabrindo possibilidades de conhec-la em diversas
situaes cotidianas, por outro, a interveno do poder judicirio diretamente contendo, vigiando ou
reprimindo os atos ilcitos descortinou os limites de eficcia do judicirio oitocentista no norte de
Minas. Apresentamos a partir desse momento os dados estatsticos que revelam o perfil da
criminalidade na regio. evidente que um estudo de criminalidade completo precisaria considerar o
movimento dos crimes em toda provncia, o efetivo cumprimento das penas cominadas, os recursos e
apelaes que ocorreram em todos, ou na maioria dos casos, enfim, a comparao com outras
provncias do Imprio. Estas dificuldades foram parcialmente controladas e contornadas, mas seria
mais apropriado dizer o movimento do crime na regio do mdio So Francisco Montes Claros e
regio teve suas principais caractersticas deslindadas.
O perfil do criminoso norte mineiro, implicado em crimes de homicdio, pode ser
captado atravs dos dados expressos nos processos criminais. preciso que se diga que os dados tanto
referentes aos rus como s vitimas so muito lacunares, mas quando houve meno na documentao
trabalhamos com as seguintes variveis: sexo, status social, estado civil, naturalidade, ocupao.
Procuramos mapear tambm os locais onde aconteceram os delitos e se havia cmplices envolvidos.
Tabulamos tambm as armas utilizadas para o cometimento dos crimes, o grau de parentesco entre os
cmplices e as vitimas e os tipos de punio que foram aplicadas aos criminosos. Todo esse
procedimento visou traar um quadro amplo dos criminosos. Para a composio deste perfil dividimos
o longo perodo de 1830 a 1880 em dois menores de 1830 a 1850 e de 1850 a 1880, com o intuito de
144

observar possveis variaes na caracterizao dos criminosos. Os dados foram tabulados sendo
apresentados em forma de quadros. O quadro abaixo apresenta as variveis que foram passiveis de
quantificao e os dados referentes quantidade de processos, rus e vtimas envolvidas em crimes de
morte.
Tabela 9
Variveis analisadas nos Processos-crimes de homicdio, rus, 1833-1873 - Montes Claros e regio
Variveis

Processos-crimes

1. Sexo
2. Status legal
3. Estado Civil
5. Faixa Etria
6. Ocupao do rus
7. Localidade onde os crimes ocorreram
8. Tipos de armas utilizadas pelos rus
9. Sentena proferidas contra os rus.
Fonte: DPDOR/AFGC, Processos criminais de 1833-1873.

117
83
69
52
59
117
115
117

% das variveis
100%
71,0%
59,0%
44,5%
50,5%
100%
98,3%

Tabela 10
Processos-crimes de homicdio, rus e vtimas, 1833-1873 - Montes Claros e regio.
Qinqnios
N Processos
N rus
N vitimas
1830-1850
36
40
43
1855-1871
59
62
37
1872-1873
16
16
16
111
118
96
Total
Fonte: DPDOR/AFGC, Processos criminais de 1833-1850.

A primeira constatao emanada pelos dados compilados: a criminalidade era uma


pratica masculina. Os dados do primeiro perodo de 1830 a 1850 demonstram que os homens
estiveram envolvidos com agresses e atos violentos muito mais do que as mulheres.
Tradicionalmente, as mulheres no se envolviam em conflitos de alta gravidade como os homicdios.
o que a maioria dos estudos sobre crime e criminalidade tem evidenciado, mesmo aqueles que se
detem no estudo da mulher como r.193 Tanto a presena majoritria de homens como a reduzida
expresso das mulheres se explicam mutuamente pela condies sociais e os valores que definiam os
papeis de uns e outros. Os homens estavam muito mais expostos. Eles estavam nos armazns,
botequins, vendas, nas roas, nas ruas, isto ocupavam os espaos tanto pblicos como privados com
maior desenvoltura, e era nesses espaos que eles se auto-afirmavam. mulher a sociedade destinava
espaos mais restritos, ou estimatizados. A elas eram reservados os espaos domsticos do lar, do
terreiro, dos quintais ou ento os espaos dos prostbulos. Isso no significa que algumas mulheres no
circulavam pelos espaos pblicos freqentados pelos homens. Os dados evidenciam que elas
193

CALEIRO, Regina Clia Lima. Histria e crime: quando a mulher a r, Franca 1890-1940. Montes Claros: Ed.
Unimontes, 2002.
145

participaram do universo do crime, mas em nmero bem menor, como pode ser observado no quadro
abaixo.
Tabela 11
Processos-crimes de homicdio sexo dos rus, 1833-1873 Montes Claros e regio
Qinqnios
Rus
Homens
Mulheres
1830-1850
38
2
1855-1871
57
5
1872-1873
16
1
111
8
Total
Fonte: DPDOR/AFGC, Processos criminais de 1833-1873.

Os estudiosos de criminalidade apresentam argumentos e hipteses gerais para a


pequena presena das mulheres no universo do crime. Estas explicaes abragem desde aspectos
psicossociais at os valores sociais predominantes em uma sociedade em que a cultura masculina era
muito forte. Alguns alegam que a escravido limitava o raio de ao violenta das mulheres escravas e
mesmo das livres e libertas que com elas estavam envolvidas, enfim, os estudos mostram que as
mulheres diferente dos homens sofriam muitas restries scio-histricas para se envolverem no
universo criminoso, no norte de Minas constatamos esta reduzida participao das mulheres nos
crimes de morte.
Nos processos criminais deste perodo verifica-se que a maioria dos criminosos eram
homens livres. Os escravos tiveram um representao relativamente significativa. Claro, se
consideramos que a escravaria na regio nesta primeira metade do sculo XIX na regio representava
em mdia de 10% a 20%, a presena dos escravos no mundo do crime como rus e cmplices pode ser
considerada expressiva da prpria representao social do grupo/classe; mas o que os dados realmente
deixam claro que o crime era uma prtica executada por homens livres, provavelmente, brancos ou
pardos. Afirmamos, provavelmente, pois os processos so muito lacunares a respeito da cor dos
indiciados, pronunciados ou rus de processos de homicdio. Neste primeiro momento no
encontramos nenhum liberto envolvido nos crimes de homicdio, isso no quer dizer que eles no
tivessem cometido este tipo de delito. Sabe-se muito bem que nem todos os crimes chegaram ao
conhecimento da justia
Talela 12
Status dos rus nos processos-crimes, 1833-1873
Status dos Rus
Quantidade
%
Escravos
16
14,2%
Livres
97
85.9%
Libertos
Total
113
96,6%
Total de Processos
117
100%
Fonte: DPDOR/AFGC, Processos criminais de 1833-1873

146

Os dados acerca do estado civil mostram que a maioria dos rus eram homens livres
casados, e uma porcentagem relativa de solteiros, seguidos de um nmero inexpressivo de vivos. o
que se nota no quadro que expressa o estado civil dos rus deste perodo. Precisamos dizer que embora
esta varivel tenha aparecido em um bom nmero dos processos, ela aparece pouco em relao ao total
de processos. Os estudiosos da famlia comentam as limitaes existentes no passado para a
constituio de laos matrimoniais estveis e duradouros. O mercado matrimonial sofreu muitas
mudanas e restries especialmente para os homens e mulheres pobres livres.
Quadro 13
Estado civil dos rus nos Processos-crimes, 1830-1873
Estado Civil Rus

Perodo
1833-1850
1855-1871

Casado (a)

Solteiro (a)

Amaziado (a)

Vivo

N/E

10
18

6
19

0
1

1
6

19
20

1872-1873
4
2
1
1
9
Fonte: DPDOR/AFGC, Processos criminais de 1833-1873.
Notas: (a). NE significa no especificado na documentao. Estes casos totalizaram 48 situaes sem
especificao. (b). No ano de 1836 encontramos um casal de rus, contabilizamos um homem e uma mulher.
Tabela 14
Faixa etria dos rus nos Processos-crimes,1833-1873
Idade Rus

Perodo
1833-1850
1855-1871

0-10

11-20

21-30

31-40

>40

N/E

0
0

2
4

4
9

3
11

3
10

25
29

11

1872-1873
0
1
Fonte: DPDOR/AFGC, Processos criminais de 1833-1873.

Quanto s atividades produtivas, ou as profisses os dados coletados nos processos do


perodo mostram que os rus eram todos homens do campo, sertanejos realizando atividades agrcolas.
Como se disse no inicio esse fato teve implicaes na pratica do crime, pois muitos instrumentos de
trabalho acabaram sendo utilizados como armas.
Tabela 15
Ocupaes dos rus nos Processos-crimes, 1833-1873
Ocupaes
1833-1850
1855-1871
1872-1872
Total
Lavrador
3
26
6
35
Sapateiro
1
3
1
5
Fazendeiro
1
2
1
4
Oficial de carpina
1
1
Ambulante
1
2
3
Fiador de algodo
1
1
Oficial/Soldado
1
1
2
Escravos
9
1
10
Outros
6
6
N/E
19
23
10
52
Total especificado
19
35
8
80
Fonte: DPDOR/AFGC, Processos criminais de 1833-1873.
Notas: (a). NE significa no especificado na documentao. Estes casos totalizaram 52 situaes sem especificao. Nota:
Os 10 escravos so mencionados como trabalhadores de roa, eles esto includos entre os escravos e trabalha na roa.
147

Inclui os escravos neste quadro por considerar que o status de escravo correspondia qualquer atividade scio-profissional
que ele pudesse exercer socialmente.

Os crimes foram cometidos majoritariamente na Vila de Montes Claros, porm uma


parte significativa deles tambm ocorreram em arraiais, distritos ou fazendas prximas vila. O
quadro abaixo mostra as principais localidades em que ocorreram os crimes no mdio serto do So
Francisco. Podemos constatar dois fatos importantes neste quadro, em primeiro lugar, que a
concentrao populacional e crescimento da localidade foi atraindo para essa regio pessoas de todos
os nveis sociais, intensificando os relacionamentos, as solidariedades e os conflitos de interesse, e em
segundo lugar, que as localidades menores se viam obrigadas a remeter os seus processos para a sede,
em Montes Claros, para finalizao dos autos, o que muitas vezes tornava morosa a soluo dos casos
de homicdio.
As testemunhas tinham que se deslocar at a sede da comarca para ratificar os seus
depoimentos e informaes prestadas nos autos iniciados em arraiais e povoaes onde ocorreram os
crimes. Isto gerava morosidade na resoluo dos processos e transtornos para os moradores que
tinham encargos e despesas com esse deslocamento, resultando, s vezes, no descumprimento das
intimaes a eles dirigidas emperrando a concluso dos processos. O dado mais relevante que estes
crimes revelaram uma intensa mobilidade dos moradores da regio que realizavam fugas espetaculares
aps cometerem um homicdio. O quadro abaixo permite essas constataes. Percebe-se por ele
tambm a extensa rea sob jurisdio dos juizes e agentes inferiores da administrao da justia.
Tabela 15
Localidades onde ocorreram os homicdios, 1833-1873
Localidade

Quantidade

Vila de Montes Claros de Formigas Comarca do Rio So Francisco


Vila de Guaicu
Vila Risonha de So Romo
Arraial do Santssimo Sagrado Corao de Jesus
Arraial do Bonfim
Arraial de So Jos de Gorutuba
Arraial de Brejo das Almas
Arraial da Porteira Freguesia de Nossa Senhora do Bom Sucesso
Arraial de Santo Antonio da Boa Vista
Arraial das Pedras dos Angicos, termo da vila de Montes Claros
Arraial de Manga, distrito de Nossa Senhora do Bom Sucesso
Arraial de Nossa Senhora da Conceio da Extrema
Arraial de Nosso Senhor de Contendas da Extrema
Arraial de Nossa Senhora Santa Anna de Olhos Dgua
Arraial de Santana de Contendas
Total de Processos

60
09
01
09
08
03
10
01
06
01
01
01
02
03
02
117

Fonte: DPDOR/AFGC, Processos criminais de 1833-1873.

No Anexo 11 ratificamos as constataes a respeito da morosidade do poder judicirio


na regio, nele observamos os decursos de tempo entre o acontecimento dos crimes, a abertura dos
processos e a concluso dos processos na primeira metade do sculo. Vrios fatores influram na
148

demora de abertura de um processo, contudo, todos, no importa quais tenham sido, com certeza
limitavam a finalizao dos casos de homicdio, resultando numa certa descrena e desconfiana por
parte da populao na eficcia do poder judicirio que desde o perodo colonial j no gozava de
prestigio e respeitabilidade imprescindveis ao funcionamento regular e adequado da justia no norte
de Minas Gerais. Esta situao iria melhorar um pouco a partir de 1850, melhora em si mesma no
compensada porque a justia se tornava mais gil em instaurar os processos, mas a apurao e a
condenao dos criminosos continuou muito aqum do esperado pelos moradores da regio. o que
notamos na tabela abaixo. H duas maneiras de interpretar os dados desta tabela. A primeira delas
seria ver nos ndices de condenao reduzidos uma atitude preventiva da justia em no punir pessoas
que seriam inocentes por falta de provas consistentes j que, em muitos processos, os rus foram
apenas pronunciados, e os processos literalmente esto inconclusos. A soma das meras
pronuncias/indiciamentos, despronncias, anulaes e absolvies levariam a uma concluso desta
natureza. Por outro lado, h uma outra forma de interpretar esses dados como estamos ressaltando:
despreparo dos agentes, falta de recursos, intervenes privadas no universo do poder judicirio dentre
outros fatores que limitavam a ao do poder justia na regio, j enfatizados no capitulo 2.
Tabela 18
Sentenas proferidas contra os Rus, processos-crimes 1833-1873(a)

Sentenas
Condenao
Absolvio
Pronuncia
Despronncia
Anulao
Incompleto
Prescrio
Total

1833-1850
H
M
12
09
02
11
01
11
01
44
03

Perodos
1855-1871
H
M
11
03
22
01
07
05
01
12
01
04
62
05

Total
1872-1873
H
M
01
01
06
01
06
02
16
01

H
23
32
24
07
01
29
06
122

M
03
04
07

Fonte: DPDOR/AFGC, Processos criminais de 1833-1873.

Os dados relativos faixa etria dos rus, embora sub-representados fornecem uma
indicao de que os crimes foram praticados entre os 18 e 40 anos, em mdia pelos homicidas, isto ,
em plena fase produtiva de suas vidas. possvel pensar que os jovens estariam vidos por
oportunidades e dispostos a arriscar o seu futuro muito mais do que os homens na fase da maturidade.
Ou seja, em uma sociedade desigual a luta por oportunidades, talvez, acarretaria uma convivncia
tensa, em que as disputas resolvidas base da violncia significaria uma demonstrao de vigor e
energia, de resistncia, de fora, expressa na lei do mais forte. Esta lei consuetudinria vigorava
no serto tanto era assim que as principais armas utilizadas pelos criminosos foram at a primeira
metade armas ou instrumentos cortantes que colocavam os contendores em contato direto. Somente na

149

segunda metade do sculo que verificamos um aumento das armada de fogo, conforme pode ser
observado na tabela abaixo.
Tabela 17
Tipos de armas utilizadas pelos Rus, processos-crimes 1833-1873

Tipos de armas
Faca
Punhal
Engenho
Faco
Machado
Garucha
Espingarda
Pau
Pistola
Foice
Fuzil
Clavina
Faca/pau
Espingarda/pau
Faca/arma de fogo
N/E
Total

1833-50

1855-71

1872-73

Totais

16
01
02
06
03
03
01
04
04
01
40

15
01
01
05
05
05
04
04
01
02
01
15
09
59

04
02
03
01
01
01
01
03
03
16

35
02
01
05
07
07
13
08
05
02
01
06
01
22
13
115

Fonte: DPDOR/AFGC, Processos criminais de 1833-1873.

indispensvel fazermos uma anlise mais significativa destes quadros no conjunto.


Eles comportam possibilidades, mas inegveis limitaes. Faamos concomitantemente algumas
correlaes com dados apresentados sobre a criminalidade nos Relatrios dos presidentes da Provncia
e com alguns autores que lidaram com o assunto para avaliar a real expressividade para os propsitos
deste estudo. preciso que se diga que o homicdio era, e ainda , uma das mais terrveis experincias
humanas para aquele que sofria a violncia extrema e para aquele que a praticava. Porm, a vitima
nada mais podia lamentar, ao passo que, o agressor atraia sobre si todas as conseqncias funestas
decorrentes do ato. O agressor se via diante de um triplo tribunal: a sociedade, vtima potencial e
indireta; e aqueles que estavam ligados a vtima por diversos laos familiares, ntimos, pessoais, de
vizinhana, de amizade, etc.; e o Estado, era triplamente censurado. A sociedade impe ou exige o
controle, a introjeco de normas e valores, a famlia exige a justia reparadora ou a justia vingadora,
e o Estado se encarregava de aplicar as normas e leis para mediar, intermediar e conter esse tipo de
violncia. Ou seja, era um ilcito penal que ofendia os costumes e as leis, a sociedade e o Estado.
Abria-se a cortina, preparava-se o espetculo da justia.
Existiriam diferenas significativas entre os homicdios praticados por membros de
uma comunidade rural e aqueles residentes em zonas urbanas? Estas diferenas em que consistiriam?
Ou ento, no haveria diferenas entre os homicdios praticados em meios sociais to diversos? Estes
questionamentos levantam duas ordens de problemas: a primeira, refere-se falta de trabalhos
150

especializados de sntese acerca da criminalidade para o Brasil Imprio; a segunda, refere-se s


limitaes intrnsecas prpria administrao judiciria, sua documentao, ou seja, sua capacidade
de elaborar e compilar os dados da criminalidade praticada no passado.
Podemos superar a inexistncia de trabalhos de sntese acerca da criminalidade durante
o sculo XIX, analisando os casos estudados por diversos autores para diversas regies do Brasil, em
especial para as regies sul e sudeste. A historiografia que trabalha com processos-crime tm enfocado
o problema sob duas perspectivas principais. Os cientistas sociais, em especial, historiadores e
antroplogos se ocuparam em analisar os processos destacando a histria da vida cotidiana dos
grupos/camadas/classes sociais que se envolveram em crimes e que tiveram suas vidas e relaes
sociais amplamente devassadas pela justia ou procuraram analis-los partindo da perspectiva de uma
histria da justia e das prticas de punio e controle social. Os historiadores Bris Fausto, Sidney
Chalhoub, e Maria Helena Machado exemplificam a primeira perspectiva de analise dos processoscrimes. Carlos Antonio Ribeiro da Costa diz que esses autores:
utilizam os processos judiciais como um meio ou uma fonte para o estudo dos valores e
normas sociais presentes na vida dos membros das classes populares de uma determinada
poca histrica. (...) afirmam que a leitura de processos revelaria cenas da vida cotidiana.
Os documentos dos arquivos judiciais seriam um caminho para a recuperao dos
discursos de pessoas dos estratos mais pobres da sociedade e ofereceriam novas
possibilidades para estudos histricos da cultura popular194
Acrescenta que os antroplogos como Mariza Corra e Yvonne Maggie partem da
segunda perspectiva ao estudar os processos-crimes. Os processos serviriam para compreender as
prticas da justia, a estrutura e organizao do poder judicirio no Brasil. Deles poderamos extrair
informaes reveladoras das concepes dos agentes do poder judicirio sobre a sociedade e sobre a
prpria justia. Para Ribeiro Costa os antroplogos:
procuram analisar, atravs dos processos, a atividade e as crenas dos profissionais do
sistema jurdico-policial. Os documentos dos arquivos judiciais revelariam verses dos
comportamentos das camadas populares elaboradas para satisfazer as expectativas e
necessidades jurdicas dos funcionrios do sistema jurdico-policial. O estudo das fontes
judiciais forneceria subsdios para o conhecimento dos procedimentos jurdicos e para uma
histria da Justia, mas no para uma histria das camadas populares.195
Maria Helena Machado procurou demonstrar que a anlise de fontes judiciais, apesar
dos filtros impostos pela institucionalidade da fonte, revelaria as mais variadas dimenses da vida
social. Nas fontes judiciais poderamos captar a densidade das relaes sociais dos
grupos/camadas/classes sociais que se envolveram com a justia fossem elas marginalizadas ou no.
194

COSTA, Carlos Antonio Ribeiro da. Cor e Criminalidade: Estudo e Anlise da Justia no Rio de Janeiro (1900-1930).
Editora da UFRJ, 1995. p. 20.
195
Idem, Ibidem, p. 20-21.
151

Elas entreabrem possibilidades que permitiriam a compreenso das normas e valores de dominantes e
de dominados, ampliariam o entendimento dos usos e prticas, dos procedimentos e formalidades do
poder judicirio e a compreenso que seus agentes tinham da sociedade. Alm disso, elas permitiriam
a compreenso da vida cotidiana dos grupos sociais que foram alvo das aes do pode judicirio. Ou
seja, as fontes judiciais permitem uma abordagem scio-histrica e antropo-histrica, uma historia
social das praticas da justia.196 Embora a autora enfatize que:
A historia social no Brasil defronta-se hoje com o desafio de integrar as contribuies
oferecidas pelos avanos da historiografia da escravido nas Amricas, aprofundando seu
conhecimento a respeito do sistema escravista nacional e o papel do escravo e do liberto na
sociedade brasileira. Sensveis necessidade de ultrapassar as restries impostas pelas
anlises tradicionais, os historiadores buscam hoje desvencilhar-se de um excessivo
atrelamento s questes institucionais, ao mbito da lei como suporte da realidade e do
controle social exercido pelas camadas dominantes. Cientes quanto s limitaes impostas
pela sobreposio de um modelo formal de realidade, concebido a partir da anlise
institucional, ao fato social, em suas multivariadas manifestaes, os historiadores tem
concentrado seus esforos na reconstituio do fato social da escravido na mirade de
formas que este assumiu ao longo da histria.197
Esta enftica defesa de uma renovao dos estudos histricos da escravido e da
sociedade brasileira encontra eco na anlise que propomos das prticas da justia, medida que
estamos tentando provar que o Estado nacional brasileiro enfrentou muitas limitaes concretas
internas e externas para fazer valer os princpios fundamentais da justia no serto do mdio So
Francisco. Isto , que existia um Estado para as elites e um Estado para o restante da populao, e que
este no correspondia s exigncias e procedimentos formulados para a concretizao de uma poltica
de dominao e controle como procuramos mostrar nos captulos que trataram da organizao e
funcionamento do poder judicirio. Os fatos sociais ultrapassavam os limites institucionais da lei,
embora ela fosse a fronteira a partir da qual se poderia mensurar at onde poderiam ir os fatos sociais.
Pois no devemos nos esquecer que numa sociedade regulada e normalizada que definia o licito e o
ilcito era o Estado.
Marcos Luiz Bretas encaminhou suas pesquisas sobre o sistema policial para perceber
as relaes entre o pblico e o aparato repressivo policial. Em seus estudos tm verificado certa
oposio entre sociologia, antropologia e histria no tratamento das fontes judiciais e interpretao da
documentao que seriam resultantes da prpria concepo de cincia e dos usos do material utilizado.
O estudo dos aparatos jurdico-policial pode ser feito a partir de trs perspectivas: a institucional, a
quantitativa e a de controle social. Utilizando-se de outros termos ele enfatiza que a histria pode
196

MACHADO, Maria Helena P. T. Crime e escravido: trabalho, luta e resistncia nas lavouras paulistas, 1830-1888. So
Paulo Brasiliense, 1988, e O plano e o pnico: os movimentos sociais na dcada da abolio. Rio de Janeiro: Editora da
UFRJ, EDUSP, 1994.
197
MACHADO, M. H. P. T. Em torno da autonomia escrava: uma nova direo para a histria social da escravido.
Revista Brasileira de Histria. So Paulo, v. 8, n. 16, mar./ago. 1988. p. 147.
152

abordar as prticas jurdico-legais como uma historia institucional, como uma histria do domnio das
camadas marginalizadas da sociedade e como uma histria do cotidiano dos agentes burocrticos e
sociais envolvidos com a justia.
Bretas procura investigar as formas de organizao e as prticas de uma cultura
policial no Rio de Janeiro do inicio do sculo XX at os anos de 1930. Faz algumas consideraes e
aponta as limitaes das perspectivas alinhadas acima salientando que a cultura policial (...) ainda
no atraiu suficiente ateno dos historiadores.198 A histria das prticas da justia no Brasil abarca
todas essas perspectivas e as diferentes dimenses das prprias instituies do ordenamento jurdicopolitico brasileiro tais como a policia e seus procedimentos, as cadeias e prises e seu
funcionamento, os cartrios e tabelionatos e sua organizao e procedimentos, os tribunais, etc. Aqui
procuramos demonstrar que a criminalidade e as praticas da justia so apenas uma das muitas facetas
do ordenamento. Seria virtualmente impossvel estudar e analisar todas elas. Salientamos apenas que
h historiografias variadas e que ainda no foi realizado nenhum trabalho que sintetizasse todas as
valiosas contribuies dos autores citados, nem tampouco foram exploradas todas as potencialidades
dos campos e das fontes existentes para o conhecimento do ordenamento jurdico-legal brasileiro nem
do Imprio, nem da Repblica.
Para compormos uma tipologia do crime recorremos a aspectos jurdicos, sociais,
econmicos e polticos. O poder judicirio propriamente no tece nenhuma distino entre cidade e
campo, no tocante prtica de crimes. Mas podemos constatar que a maioria dos crimes de homicdios
envolvia membros de pequenas povoaes que residiam, moravam ou viviam nas circunvizinhanas
da vila/cidade de Montes Claros, isto , uma zona rural ou ruralizada. Os processos criminais
mostram, especialmente, por meio dos depoimentos e de declaraes de testemunhas e informantes o
universo social dos moradores da regio sofranciscana, mostram um universo social rural. As
atividades econmicas realizadas de plantar, criar, plantar e criar, viver de roa; as armas
utilizadas faces, foices, enxadas, machados, e mesmo as armas de fogo sempre de pequeno porte ou
de caa revelam um ambiente rural; a intimidade, ou melhor, a proximidade entre rus e vtimas,
informantes e testemunhas um circuito de vizinhana. Estes e outros elementos evidenciam uma
comunidade rural.
As localidades maiores como Montes Claros, Contendas, Brejo do Salgado e
Corao de Jesus, entre outras, no poderiam ser consideradas, segundo critrios atuais, cidades. Elas
possuam limites muito pouco definidos quanto ao aspecto da urbanidade. Queremos com isso dizer
que embora essas localidades possussem algumas caractersticas urbanas elas ainda guardavam fortes
198

Este trabalho reconhece a importncia da policia e de seu estudo, mas no se detem em investigar este aspecto do
ordenamento jurdico-politico brasileiro. Sobre o tema veja: BRETAS, Marcos Luiz. Ordem na cidade: o exerccio
cotidiano da autoridade policial no Rio de Janeiro: 1907-1930. trad. Alberto Lopes, Rio de Janeiro: Rocco, 1997, adotando
uma perspectiva quantitativa e de controle social ALGRANTI, Leila Mezan, Criminalidade escrava e controle social no
Rio de Janeiro (1810-1821). Estudos Econmicos, So Paulo, V. 18, n. Especial, 1988, entre outros
153

ligaes com as comunidades rurais do entorno e que a cidade era vista mais como um centro de
comrcio e ponto de encontro e menos como lugar de domicilio. Os dados arrolados nos captulos
anteriores demonstram que Montes Claros assim como as outras localidades maiores no possuam
uma populao no superior a 60.000 mil almas, antes do final do sculo. Essas localidades eram
consideradas cidades mais do ponto de vista administrativo e judicirio do que do ponto de vista da
estruturao urbana propriamente dita, isto , no havia nestas localidades os elementos civilizadores
essenciais para configur-las centros urbanos.199
A violncia, o crime e a criminalidade so construes e representaes sociais.
Enquanto constructos sociais assumiram diferentes perspectivas ao longo do tempo. Cada sociedade
atribuiu-lhes significados especficos. Os significados atribudos dependeram da sociedade e dos
grupos/camadas/classes sociais dominantes que detinham os recursos e os instrumentos necessrios
para impor, ou pelo menos, tentar impor os seus objetivos, implcitos e explcitos, de domnio, que por
sua vez determinariam os contedos valorativos do que seria crime, violncia e criminalidade.
Equivale dizer que a definio destas categorias de anlise no obtiveram entre os cientistas sociais o
prestigio da unanimidade e a necessria clareza indispensvel para compreenso dos atos agressivos
em sociedade. Yves Michaud procurou definir a violncia e seus principais elementos constitutivos
partindo de trs perspectivas: lingstica, ou etimolgica; institucional, ou jurdica; e filosfica, ou
ontolgica.200 Em todas as perspectivas apontadas desponta a idia central de fora. A violncia se
configura e se manifesta como um ato de fora irresistvel. Etimologicamente informa que o termo
violncia:
vem do latim violentia, que significa violncia, carter violento ou bravio. O verbo violare
significa tratar com violncia, profanar, transgredir. Tais termos devem ser referidos a vis
que quer dizer fora, vigor, potncia, violncia, emprego da fora fsica, mas tambm
quantidade, abundncia, essncia ou carter essencial de uma coisa. Mais profundamente a
palavra vis a fora em ao, o recurso de um corpo para exercer sua fora e portanto a
potncia, o valor, a fora vital.201
A definio jurdica de violncia esta muito amparada no prprio conceito de Estado,
que j tratamos no captulo 1, ao qual podemos acrescentar a definio dos juristas expostas por
Michaud nos seguintes termos: a violncia so atos atravs dos quais se exprimem a agressividade e
brutalidade do homem, isto , somente o homem capaz de atos agressivos intencionais. A violncia
um ato de fora irresistvel e, geralmente, pressupe intencionalidade racional. Os atos violentos
recuperam assim uma caracterstica desprezada pelos estudos sobre a criminalidade: a
199

As cidades podem ser definidas por uma gama de recursos, servios e atividades que antes do sculo XX dificilmente
encontramos no Brasil. claro que no perodo colonial e mesmo durante o imprio encontramos aglomeraes urbanas,
mas o conceito de cidade, varivel no tempo e no espao, com muitas restries pode ser aplicado ao caso de nossas
cidades do interior. Veja: DONE, Marcela Delle. Teorias sobre a cidade. So Paulo: Martins Fontes, 1983.
200
MICHAUD, Yves. A violncia. Trad., L. Garcia. 1. ed. So Paulo: Atica, 2001.
201
Idem, Ibidem, p. 8.
154

intencionalidade racional. Somente assim que podemos compreender, por exemplo, as encomendas e
os crimes de tocaia que pressupem planejamento e preparao para a execuo do ato criminal.
Mesmo as leses ocorridas no curso dos enfrentamentos imediatos somente podem ser apreendidas
atribuindo racionalidade aos atos violentos praticados pelos contendores.
A violncia foi definida tambm como ato ntico e fenomnico estrito dos seres
humanos. H certa dose de violncia explicita e implcita nas relaes humanas. Nasce do confronto
de interesses e vontades intersubjetivas que, s vezes, podem atingir antagonismos fundamentais.
Neste caso temos a violncia de aniquilao, de que tratamos a seguir.
Hannah Arendt trata a violncia considerando uma gama de preocupaes
contemporneas como os conflitos nucleares, a corrida armamentista, as preocupaes da nova
esquerda em recuperar o uso da violncia como estratgia e ttica de luta e transformao social, entre
outras. Mas apresenta uma definio instrumental valida para os nossos propsitos. Vejamos em
detalhe como ela tratou do fenmeno.202 A violncia, intrinsecamente, constituir-se-ia em uma ao ou
ato de fora, resistvel e irresistvel, que comporta para se tornar aceitvel um carter ou natureza de
legitimidade. A violncia para se tornar criativa e produtiva, essencialmente, um ato ou ao
legitima ou legitimado, ou legitimvel. A violncia fora fsica, material, espiritual ou simblica. A
fora no se constitui em um fenmeno ou fato natural. Ela um elemento constitutivo da razo.
produzida intencional e racionalmente na mente e no esprito dos seres animados. (Excluda aqui a
fora como elemento presente nas aes ou atos decorrentes de manifestaes animais no-racionais.).
Trata-se de compreender as vinculaes tericas e prticas que a fora mantm com e nas
manifestaes fenomenolgicas humanas de violao.
A fora , ou antes, se manifesta num duplo movimento: legitimo e ilegtimo. Mas,
possvel e legtimo perguntar quando poderamos julgar ou considerar que a ao ou ato de fora
se torna, legitimo ou ilegtimo? Em outras palavras, em sociedades em que as individualidades e os
relacionamentos inter-individuais manifestam desigualdades; como identificar os atos ou aes
legitimas ou ilegtimas? Outras noes ou concepes devem ser apreendidas. Duas delas importam de
perto: a de equilbrio/desequilbrio e a de mobilizao/imobilizao. Assim, a fora como expresso
de uma vontade uma ao ou ato racional que comporta um desejo de romper ou restabelecer
um equilbrio, e tambm comporta uma vontade mobilizar e imobilizar uma outra fora. Desta
forma, quando trata-se de discutir a violncia como expresso ou manifestao fenomnica concreta
h que pensar que esto em confronto dois vetores de fora em sentidos opostos, e em razo
inversamente proporcional e desproporcional.
O diagrama esquemtico apresentado abaixo tenta equacionar e exemplificar essas
relaes intersubjetivas fenomnicas concretas da violncia. um diagrama terico, e evidente que
202

ARENDT, Hannah. Da violncia. Trad., de Maria Claudia Drummond Trindade: Braslia: Editora da UNB, 1985.
155

nas manifestaes concretas sofre as injunes dos desequilbrios inerentes uma conformao social
determinada. Considerando que (E) equivale ao equilbrio social; que (F) corresponde fora fsica,
material, espiritual e simblica atuantes nas conformaes sociais concretas e determinadas; que
(Mo) equivale mobilizao/dinmica social e que (IMo) imobilizao/esttica social teramos em
diferentes situaes o seguinte quadro esquemtico fenomenolgico de manifestao da fora como
ato ou ao de violncia social:
I Primeira Hiptese:
Se (Fa) em relao a (Fb) igual a (E) temos:
(Fa)=(E) e (Fb)=(E), logo Fa=Fb que corresponde (IMo)
II Segunda Hiptese
Mas:
Se (Fa) em relao a (Fb) desigual a (E) temos:
(Fa)(E) e (Fb)(E), logo FaFb que corresponde (Mo)
Teramos na II Segunda Hiptese trs razes ou situaes de violncia:
(a). Aniquilao.
(b). No-aniquilao.
(c). Espiritual/Simblica.
(a). Aniquilao. (homicdio, parricdio, matricdio, latrocnio, genocdio, etc.):
Se (Fa) em oposio (Fb)
E se (Fa)(E), (Fb)(E) e (Fa)>>(Fb)
Logo teramos violncia de aniquilao = Mobilizao/dinmica social.
A relao inversa entre (Fa) e (Fb) verdadeira mantida a premissa.
(c). No-aniquilao. (tentativas de..., leses, roubos, furtos, arrombamentos, estupros, raptos, etc.):
Se (Fa) em oposio (Fb)
E se (Fa)(E), (Fb)(E) e (Fa)>(Fb)
Logo teramos No-aniquilao = Mobilizao/dinmica social.
A relao inversa entre (Fa) e (Fb) verdadeira mantida a premissa.
(c). Espiritual/Simblica. (torturas psicolgicas, raptos, seduo, estrupros, injuria, calunia,
difamao, assdios, defloramentos, etc.):
Se (Fa) em oposio (Fb)
E se (Fa)(E), (Fb)(E) e (Fa)<(Fb)
Logo teramos No-aniquilao = Imobilizao/Mobilizao/Esttica/Dinmica social.
A relao inversa entre (Fa) e (Fb) verdadeira mantida a premissa.
Se (Fa) em oposio (Fb)
E (Fa)(E), (Fb)(E) e (Fa)<<(Fb)
Logo teramos violncia de Aniquilao = Mobilizao/dinmica social.
156

A relao inversa entre (Fa) e (Fb) verdadeira mantida a premissa


Nos casos (a), (b) e (d) previstos temos o contato fsico, material. No ltimo (c) pode
ou no haver contato fsico, mas a fora sempre causar um dano imaterial, simblico e espiritual aos
agentes sociais que medem fora em confronto ou conflito social. Analisemos com mais detalhe as
duas hipteses propostas para o entendimento do fenmeno social da violencia no-legtima
apresentando alguns exemplos e discutindo suas implicaes tanto para a organizao da justia como
para a imposio do controle sobre a populao sertaneja do norte de Minas Gerais. Este estudo lida
com violncias praticadas pelos moradores de Montes Claros e regio que resultaram na aniquilao
de um dos contendores. Os casos de homicdio revelam as percepes que a sociedade possua sobre
este tipo de violncia e apontam um caminho para compreender as limitaes e possibilidades de
intermediao e conteno dos conflitos sociais, pois pode ser considerada o tipo que se antagoniza
frontalmente manuteno da organizao social, isto , eram praticas que contrariavam os costumes
e as leis.203
4.4. Violncia cotidiana, enredos de muitas histrias de livres e cativos.
As leses corporais testemunham os conflitos cotidianos. Elas evidenciam os
precedentes de rixas, desavenas e animosidades entre os moradores de Montes Claros e regio. Tais
conflitos poderiam se agravar assumindo propores mais graves que resultariam em homicdios. Ao
analisar os casos de leses corporais muitos aspectos da sociedade norte-mineira e os padres de
comportamento dos moradores que estiveram diretamente envolvidos com o poder judicirio.
Contudo, no certo afirmar que casos de leso corporal tenham resultado em homicdios. As leses
corporais assumem uma importncia tangencial no conhecimento dos padres de comportamento dos
sertanejos do norte de Minas Gerais.
Este estudo no pretende fazer um estudo sistemtico das leses corporais. Elas
figuraram neste captulo ilustrativamente. Destacamos que as leses permitem o acompanhamento de
alguns casos de homicdio, mas, especialmente, que elas tm um valor em si para a compreenso da
atuao do poder judicirio como mediador dos conflitos sociais. Ser muito mais neste sentido que as
leses sero aqui discutidas, pois so delitos que ficaram a meio caminho de um desenlace definitivo e
ltimo, como o caso dos homicdios.
O caso de leso corporal, seguida de morte, ocorrido no ano de 1850 em Corao de
Jesus envolvendo a famlia de Jos Antonio de Brito, enquadra-se no tipo puro de violncia de
aniquilao. As testemunhas informaram que Jos Antonio Brito chegara a casa no dia do crime e
203

REIS, Bruno W. P. Histria e Cincias Sociais: notas sobre o uso da lgica, teorizao e crtica. in Histria quantitativa
e serial no Brasil: um balano. Goinia: ANPUH-MG, 2001, pp.457-479. Veja tambm a discusso sobre a cincia
proposta por: FREIRE-MAIA, Newton. A cincia por dentro. 5. ed. Petrpolis: Editora Vozes, 1998.
157

comeara a discutir com sua esposa Anglica Soares da Fonseca. No depoimento de Antonio Soares
da Fonseca pardo, casado, natural e batizado nesta freguesia do Santssimo Corao de Jesus de
idade que disse ter vinte e dois anos pouco mais ou menos, e morador no lugar denominado Boa Vista
deste distrito onde vive de sua Roa, encontra-se uma descrio da cena do crime. O cunhado do ru:
(...) disse que sabe que estando ele em casa de sua mana Clara Soares da Fonseca viu Jos
Antonio Brito ir para a fonte com sua mulher Anglica Soares dizendo que ia lavar o
Corpo, e porque a sogra do dito Jos, Clara Soares j andava desconfiada do dito genro,
por ele lha ter dito havia matar sua mulher, ouviu ela Clara uns gritos e acudiu, vinha o
dito seu genro, dando na mulher com um cip, e vendo o dito ru sua sogra disse-lhe se
queria ver a sua filha apanhar, ela disse que queria, ele comeou a dar-lhe pescoes,
pegando a dita sua sogra, nele ru para que no matasse sua filha ele a desobedeceu,
acudiu ento ele testemunha e apartou, e voltando ele testemunha para ver uns trens, ele
ru tornou a investir nele testemunha, e este fastando para trs caiu, foi quando o ru
avanou para sua sogra, e deu-lhe cinco facadas, duas, digo, trs facadas um sobre o
umbigo, outra nas verilhas, e outra na boca do estomago, e no mesmo continenti correu
atrs de sua mulher Anglica, e lhe deu duas facadas, uma nas costa, outra em um quarto, e
disse mais ele testemunha (...) que o ru lhe disse por vezes que havia de sair da donde
morava e fazer com a sada barulhos. 204
Este depoimento nos transporta cena de uma crise familiar. A crise estava em seu
momento mais crtico, porm percebe-se pelo depoimento que a crise tinha precedentes. A violncia
domstica era freqente na casa de Anglica Soares da Fonseca, pois a testemunha afirma que a
sogra do dito Jos, Clara Soares j andava desconfiada do dito genro porque ele lhe havia dito
mataria sua mulher. A violncia contra a mulher era rotineira, ela apanhava de cip, levava
pescoes, e nessas ocasies sempre havia algum para apartar a briga do casal. O assassinato da
esposa e da sogra era o resultado de uma combinao explosiva: bebida alcolica e humilhaes
sofridas pelo marido que vivia como agregado na casa da sogra. o que o depoimento deixa
transparecer quando a testemunha diz que o ru lhe disse por vezes que havia de sair da casa onde
morava, mas que iria fazer com a sada barulhos.
Tudo isso indicava uma situao permanente de tenso no seio da famlia. Dois fatos
concorreram para o crime. Um caracteristicamente circunstancial a embriaguez , outro, estrutural: a
rotinizao da violncia domstica. Outros casos semelhantes foram encontrados. Eles desenham uma
sociedade rural com relaes de parentesco e vizinhana, relaes de proximidade espacial e
afetiva/emocional muito intensas. Os processos crimes descortinam uma sociedade rural em todas as
suas dimenses. No trabalho eram todos agricultores, lavradores, roceiros, plantadores, portanto
homens pobres, mas no despossuidos, possuam o status social de pequenos proprietrios. Talvez, at
uma ancestralidade comum, pois a maioria das testemunhas eram pardas. Eram com certeza homens
acostumados a um ambiente hostil e violento. O processo traz todos os elementos essenciais para a
204

DPDOR/AFGC. Processo-crime. n 000.038. 19/10/1850. fl. 11v, 12.


158

compreenso deste tipo penal. Muitos casos de leso corporal, seguida de morte, ocorreram na regio
envolvendo as camadas mais pobres da sociedade, nisso os crimes cometidos naquelas localidades se
assemelham aos praticados em muitas localidades e provncias do Brasil.
Demarquemos as diferenas das leses em zonas urbanas e zonas rurais e em centros
produtivos prsperos e no to prsperos, como as regies mineradoras. O caso de Clara e Anglica
enquadra-se nos crimes que eram praticados como resultado de embriaguez e descontrole emocional.
Mas, o que teria causado a embriaguez, o descontrole emocional e a prtica do ato violento, talvez
nunca saibamos exatamente, mas algumas consideraes podem ser tecidas acerca da atuao da
justia na regio. O subdelegado Gaudncio Cardoso de Sousa, aps ouvir as testemunhas, pronuncia
o acusado incurso nos artigos 192 e 193 do Cdigo Criminal e expede mandado de priso e remete o
processo para o juiz municipal e de rfos, Jos Fernandes Pereira Correia, que sustenta a pronuncia e
mandado de priso. Mas apesar disso o ru provavelmente no foi preso, pois o processo traz vistas do
promotor Antonio Teixeira de Carvalho Junior datadas de 1853 e 1855, e um libelo crime acusatrio
sem, contudo, fazer nenhuma meno priso e sentenciamento final do caso.205
O assassinato de Emiliana Ramos, em novembro de 1872, revela a violncia em
famlia, revelam as duras condies em que viviam mulheres e crianas merc de uma sociedade em
que a violncia era rotinizada. Descortina as relaes familiares dos grupos sociais pobres livres, em
que todos se conheciam, moravam prximos e dividiam as alegrias e tristezas da vida cotidiana. A
situao de Emiliana Ramos e tantas outras mulheres, evidencia o quanto a violncia impregnava as
relaes sociais. As surras, xingamentos e humilhaes que sofriam poderiam chegar a casos extremos
como a morte de Emiliana. Domingos Soares de Oliveira a matou com uma mo de pilo, e aps
cometer o crime confrontou-se com Antonio Cabral e Antonio Ferreira da Paixo, que juntamente com
Manoel Ramos irmo da vtima o prenderam depois de muita resistncia. A narrativa de Antonio
Ferreira da Paixo mostra toda a fria de Domingos Soares, naquela manh de novembro:
estando ele testemunha trabalhando em sua roa no lugar denominado Buritizinho a
chegou Manoel Ramos chamando a ele testemunha para ir acudir a irm dele que seu
marido Domingos estava acabando-a (...) e chegando ao lugar denominado Passagem da
Serrada onde mora o dito Domingos, encontrou a este no terreiro com uma mo de pilo
ensangentada, nas mos, e sobre uma cama estava sua mulher estendida morta e com a
cabea toda ensangentada Ao ver ele testemunha Domingos perguntou-lhe se vinha
acabar com ele, ao que ele testemunha respondeu, perguntando-lhe o que ele queria, e
Domingos lhe respondeu que havia morto sua mulher porque era sua e que neste dia j
tinha esfaqueado a mais de um e levado um tiro de outro, e por isso fizessem dele o que
quisessem, ento ele testemunha avanando sobre ele para o prender, ele ameaou-o com a

205

DPDOR/AFC. Processo-crime. n. 000.038. 19/10/1850. fl. 10v, 12v., 13. O processo no apresenta uma concluso
definitiva. Pede-se a priso do ru, mas isso no ocorreu, nestas folhas podem ser encontradas as pronuncias e as vistas do
promotor.
159

mo de pilo, que ele testemunha evitou defendendo-se com o cano da espingarda, e nisto
Domingos largando a mo de pilo correu por detrs206
V-se pelo depoimento que Antonio Ferreira da Paixo saiu de sua roa, no
Buritizinho, armado com uma espingarda. Talvez, porque previsse que haveria resistncia do agressor.
Talvez, tenha sido influenciado pelo irmo da vitima. Talvez, Domingos fosse realmente uma pessoa
violenta, dada a agresses com freqncia. No importa porque razo Antonio da Paixo foi armado, o
importante que ele estava armado e que, esta situao, revelava o grau de tenso social do mundo
sertanejo. As testemunhas no sabiam o real motivo do assassinato, pois a mulher de Domingos era
conhecida como trabalhadeira. O juiz perguntou Antonio Paixo se a vitima era capaz, ao que ele
respondeu que era muito capaz e que o prprio Domingos reconhecia isto, tanto que sendo ele muito
preguioso era sustentado por ela que lhe fazia as vezes de me207. Talvez esta fosse uma situao
insuportvel para Domingos: ser sustentado pela mulher, e s vezes, isso era acintosamente dito por
sua esposa e sua sogra. Humilhaes recprocas que resultaram na morte de Emiliana Ramos, conflitos
em famlia.
Jos Joaquim dos Santos natural de Corao de Jesus morador no distrito de
Contendas, lavrador, de aproximadamente quarenta anos, vizinho da vitima disse que quanto
capacidade da falecida, sendo seu vizinho, sabia que era muito honesta como mulher casada, nunca
tendo ouvido dizer nada a seu respeito. Era uma senhora honesta, boa esposa, boa vizinha e
trabalhadora, ento, porque Domingos Soares de Oliveira a matou. Apesar, de todas as pressuposies
j feitas, jamais saberemos. As testemunhas afirmavam com toda certeza que havia sido o marido, pois
muitas vieram acudir a vitima, embora no conseguissem evitar o assassinato. Estevo Soares Lima
retratava a situao de modo um pouco diferente de Antonio Ferreira da Paixo.
em um dos dias de novembro do ano passado, antes do romper do dia, a filha dele
testemunha que morava em casa de Domingos Soares, e que chama-se Maria, veio a sua
casa, que vizinha da do ru, chamar a ele testemunha para acudir Emiliana que seu
marido estava matando; ele (...) saiu de carreira e vendo desde sua casa o movimento das
pancadas (...); e chegando dita casa, o ru saa conduzindo uma menina nos ombros;
ento ele testemunha vendo no cho Emiliana e examinando e apalpando a cabea dela
sentiu umedecer a mo e percebeu que era sangue, e estando a dita mulher em hbitos
menores foi chamar sua mulher para vir socorrer a dita Emiliana de fato veio ela e pondo
esta na cama pouco depois a mesma faleceu. 208
A vida dos moradores das comarcas do serto era exposta abertamente. Aspectos
sobre a moral e os costumes vinham a tona nos depoimentos das testemunhas. Eram todos
vizinhos, compartilhavam as alegrias e tristezas da vida diria. O depoimento de Estevo Soares
206

DPDOR/AFGC. Processo-crime. n 000.185. 16/01/1874. fls.: 14v., 15.


DPDOR/AFGC. Processo-crime. n 000.185. op. cit. fls.: 15.
208
DPDOR/AFGC. Processo-crime. n 000.185. op. cit. fls.: 16v., 17.
207

160

Lima, assim como o anterior, entravam nos aspectos morais do comportamento da vtima.
Soares a havia encontrado j morta em hbitos menores.
4.5. Crimes planejados: emboscadas, tocaiais e encomendas.
Na virada do ano de 1862, foi assassinado o lavrador Aniceto na freguesia de Santo
Antonio de Boa Vista, distrito da Vila de Contendas. O motivo aparente desse assassinato foi a disputa
pela propriedade de uma porca. Motivo aparente, pois a real motivao para o assassinato foi honra
ofendida. Segundo os depoimentos das testemunhas esses no eram os nicos motivos para que Joo
Jos Marques, conhecido como Joo Cravo, matasse o lavrador Aniceto. J havia entre eles
desavenas antigas, e a disputa pela porca apenas forneceu uma razo a mais para o crime.
Todas as testemunhas so unnimes, Aniceto era um trapaceiro. Comprara uma enxada
de Joo Marques, mas no pagara e nem tampouco restituira o bem negociado. Foram ouvidas seis
testemunhas e todas afirmam que o ru e a vitima no tinham boas relaes. Esses depoimentos
desenham o perfil de uma comunidade rural, eram todos lavradores. Esses depoimentos tambm
deixam entrever uma das formas mais usuais de assassinatos nos sertes do Brasil: a tocaia.
Delmiro Fernandes de Sousa vinte anos, lavrador, casado, morador no Caco de Santana
natural da freguesia de So Jos do Gorutuba ao ser interrogado a respeito da morte de Aniceto,
declarou em seu depoimento que sabia por que lhe chegou a noticia de ter morto o cadver de
Aniceto e logo foi l e viu o cadver morto com uma balada que lhe tinha entrado nas costas na altura
da p e saiu sobre o peito direito...209, essa a primeira das evidencias de um crime de tocaia, a
vtima morta pelas costas. O juiz prossegue na inquirio, perguntando se a testemunha sabia quem
tinha matado o lavrador Aniceto, a testemunha:
Respondeu que sabia por lhe ter dito a mulher de Domingos Martins Pereira, que fora Joo
Cravo. E sendo perguntado mais se sabia qual motivo de ter matado Joo Cravo a Aniceto
de tal respondeu que sabia por lhe ter dito Gregrio de tal que foi a causa por uma duvida
que tivero por ameia de uma porca. E sendo perguntado mais se sabia que Gregrio de tal
tambm era cmplice nesse assassnio. Respondeu que no sabia e nem viu falar (...)210
Venncio Alves Silva Rosa dezoito anos, lavrador, casado, morador no Caco da
Santana, natural desta mesma freguesia prometeu dizer a verdade do que soubesse e lhe fosse
perguntado e:
sendo perguntado se sabia que no dia primeiro de janeiro fora morto Aniceto de tal;
respondeu que sabia, por que o viu morto com uma balada que o tinha entrado na p e saiu
sobre o peito direito, e sendo perguntado mais se sabia quem tinha sido o autor do
assassnio na pessoa de Aniceto de tal, respondeu que sabia por lhe ter dito Cndida
209
210

DPDOR/AFGC. Processo-crime. n 000.100. 07/01/1862. fls.: 5v.


DPDOR/AFGC. Processo-crime. n 000.100. 07/01/1862. fls. 5, 5v., 6.
161

mulher de Domingos Martins Pereira; e que fora Joo Cravo. E sendo perguntado mais se
sabia qual foi a causa de Joo Cravo assassinar a Aniceto de tal, respondeu que sabia por
ouvir dizer que fora por meia de uma porca que eles tiveram uma runa a respeito. E sendo
perguntado mais se sabia que Gregrio era cmplice nesse assassnio. Respondeu que no
sabia e nem viu dizer, s sim que fora Joo Cravo quem tinha assassinado a Aniceto de tal
(...)211
Os outros depoimentos so uniformes e regulares em afirmar que fora Joo Jos
Marques quem havia matado a Aniceto, mas acrescentam novos elementos trama dizendo que a
morte foi planejada. No depoimento de Gregrio Antonio da Cruz comeamos a descobrir que o ru e
a vtima j tinham pendncias antigas que de acordo com o cdigo do serto precisavam ser
resolvidas de modo violento. Diz Gregrio Antonio da Cruz que:
sabia por lhe ter dito o mesmo ru Joo Cravo que saindo a Aniceto com uma porca
amarrada, o dito Joo Cravo no querendo que ele a conduzisse ele sempre seguiu com ele
e a se achava Gregrio Antonio da Cruz ouviu todas as razes deles ambos, e partiram
cada qual em direo de suas casas, nesse nterim volta Joo Cravo e vem tocalhar a
Aniceto em uma travessa de mato e estando ele na tocalha vem vindo Aniceto encontra
com Joo Borges Rego, ele tocalhante viu que ali no podia conseguir seus destinos
mudou a tocalha para adiante ao p da roa de Domingos Martins Pereira, foi quando
veio passando s a Aniceto teve ele ento lugar dar-lhe o tiro com uma bala seca sobre as
costas que ele caiu coando quando recebeu o tiro tudo isso disse-me o mesmo Joo Cravo
depois que isso fez, e que estava vingado da porca e de uma enxada que no lhe quis
pagar(...)212
O crime aparentemente banal revela todo um estratagema de morte. O crime cometido
pelas costas, pressupe uma forma de vingana, o ocultamento, o acompanhamento dos passos da
vitima, o conhecimento de seus hbitos e rotinas, em resumo, o estudo do local, dos hbitos da vitima,
a ausncia de testemunhas e a satisfao de um interesse pessoal, requer pacincia e planejamento. A
vingana completa quando o autor do delito no descoberto, mas se deixa conhecer atravs dos
boatos e do falatrio que corre entre os vizinhos, pois necessrio saber, mesmo que indiretamente,
quem foi o autor, pois a tocaia um ato traioeiro, mas deve impor respeito e medo na vizinhana.
Apesar de todos os depoimentos indicarem que Joo Jos Marques era o autor do crime, e de haver
uma sentena ordenando sua priso o processo termina sem sabermos se realmente o assassino foi
preso e cumpriu a pena cominada no artigo 193 Cdigo Criminal. Acrescentamos os depoimentos de
Domingos Martins Pereira que tambm revelam o ardil do planejamento do crime.
Nem todos os crimes foram praticados de modo espontneo e fortuito. Havia os crimes
planejados. As tocaias e as encomendas de morte que ocorreram com certa regularidade, os poderosos
e mesmo a gente simples utilizou-se dessa estratgia para eliminar os seus desafetos. Podemos
considerar este um dos aspectos mais relevantes da criminalidade no Mdio serto do So Francisco
211
212

DPDOR/AFGC. Processo-crime. n 000.100. 07/01/1862. fls. 6, 6v., 7.


DPDOR/AFGC. Processo-crime. n 000.100. 07/01/1862. fls. 7, 7v., 8.
162

pouco investigado pelos autores que, direta ou indiretamente, estudaram os crimes nessa regio da
provncia. Tracemos aqui as caractersticas desse tipo de crime.
No ano de 1869 dois crimes planejados foram praticados na vila de Guaicu. Maria
Senhorinha de Jesus arquitetou, segundo os autos, a morte de seu marido Joo Teles Guimares por
meio de engenhoso plano que envolveu camaradas de seu prprio marido, aqueles em que ele
supostamente confiava. Domingos Siqueira Cardoso assassinou a Casimiro Leite Santos de modo
planejado, porm de forma menos sutil. O primeiro crime ocorreu em janeiro, o segundo em abril. Em
menos de trs meses a vila foi sacudida por dois homicdios planejados: uma encomenda e uma
tocaia.213
Apesar do planejamento, os crimes encomendados no se assemelham s tocaias. Pois
as tocaias tambm poderiam ser fruto de encomendas feitas pelos adversrios. O que distingue a
encomenda da tocaia seriam os mtodos de praticar o delito. A tocaia pressupe a execuo s
escondidas, noite, sem testemunhos, pode ou no envolver conhecidos da vtima. O crime
encomendado poderia ser praticado s claras ou s escondidas, de dia ou de noite, geralmente por
pessoas estranhas vitima. Embora seja possvel argumentar que todos eram, numa localidade isolada
como as vilas, arraiais, cidades dos sertes conhecidos e estranhos, parentes, vizinhos, mas estas
condies no impediam a realizao das tocaias ou encomendas, pois os dois tipos pressupem a
recompensa.
Esta era outra caracterstica da tocaia e da encomenda: o assassino seria bem
recompensado pelos seus servios. O assassino tambm possua qualidades especiais para essa tarefa.
Profissional, isto , j havia cometido outros crimes desta ou de outra ordem, perigoso e temido, pois
provocava arruaas e desordens constantes, valento, pois no temia as autoridades. Silencioso, pois
no fazia comentrios desnecessrios. Profissional, desordeiro, arruaceiro, perigoso, estranho
comunidade, famoso e corajoso. Este era o perfil geral dos criminosos contratados. Mas, por outro
lado, poderia o oposto deste tipo, uma pessoa comum da prpria localidade, contudo, deveria possuir
uma de todas as qualidades, tinha que ser corajoso. Historiadores, cientistas sociais, viajantes
estrangeiros e nacionais que estiveram pelas bandas do So Francisco denotam essas caractersticas
dos criminosos que praticaram crimes planejados. Ressaltaram tambm uma outra, eram todos ou
quase todos pretos, pardos, negros ou mulatos. Eram mestios.
Em janeiro de 1851 foi assassinado Francisco Jos Salgueiro. Segundo o auto de corpo
de delito, o crime havia ocorrido na tarde do dia oito do corrente ms pelas sete horas na fazenda do
Carmo na Barra do Rio das Velhas distrito de Montes Claros de Formigas. O homicdio cometido, em
janeiro 1851, contra Francisco Jos Salgueiro exemplifica a dificuldade da justia em punir os
criminosos no norte da Provncia de Minas Gerais e, de modo geral, nos sertes do Brasil imprio.
213

DPDOR/AFGC. Processo-crime. n 000.139. 08/01/1869; DPDOR/AFGC. Processo-crime. n 000.142. 28/03/1869.


163

Novamente encontramos uma outra vitima na fazenda do Capito Antonio Hiplito Gomes de
Magalhes. O prprio capito Hiplito informava ao subdelegado que Francisco Jos Salgueiro fora
morto em uma tocaia. Dizia o capito que
Eu ignorando quem seja Inspetor do Quarteiro deste lugar, acontecendo ontem 8 do
corrente as Ave Maria darem um tiro de tocaia no miservel filho do Jos Francisco
Salgueiro; de nome Francisco Salgueiro, e este deu Alma ao Criador na mesma noite do
dito dia, e como este delito foi feito na fazenda do Carmo aonde mora a minha mana D.
Emiliana Anglica Gomes de Magalhes; e esta neste instante me d parte deste
acontecimento; e pede-me gente para conduzir o cadver do morto para o enterrar no
Cemitrio; acho ser do meu dever levar ao conhecimento de V. S. uma vez que no h
inspetor, para V. S. pr suas vistas benfazejas sob o Direito da Lei, e da Justia para ver se
vem no conhecimento do tal Monstro praticador de to brbaro assassino; e decerto se a
esperada justia no socorrer em atos tais, pessoa alguma no contar com aquela
segurana individual que a lei garante; a qualquer individuo. Ilmo. Sr. Subdelegado V. S.
deve pr as suas vistas em Deus, e tambm no povo fazendo policiar sob o malfeitores:
queira V. S. por sua bondade e honra, perdoar-me as minhas expresses, que s so
nascidas da palavra caridade, com meu prximo; o ser isto praticado na casa em casa da
minha mana, eu neste instante a ver o Morto, e caso o seu corpo possa esperar a sua
deciso, no o mando enterrar seno amanh. Deus guarde a V. S. por dilatados anos.
Fazenda do Muinho 9 de janeiro de 1851. Ilmo. Sr. e Alferes Subdelegado do Chefe de
Policia Eugenio de Sousa Terra.
Antonio Hiplito Gomes de Magalhes.214
O capito Antonio Hiplito aproveitava a ocasio para expressar um descontentamento
que provavelmente fosse, por um lado, fruto de uma certa ineficcia da justia para descobrir e punir
os criminosos, e por outro, uma forma de reafirmar o seu poder e status social perante a comunidade
da Barra do Rio das Velhas. Poderia tambm expressar os temores e insegurana constantes
vivenciados pela populao livre do serto norte-mineiro. De qualquer forma, o capito Hiplito
queixava-se de certo abandono por parte das autoridades policiais da regio quando afirmava decerto
se a esperada justia no socorrer em tais atos, pessoa alguma no contar com aquela segurana
individual que a lei garante; a qualquer individuo. Porm, moderava suas criticas, pois estava se
dirigindo a um representante da justia Ilmo. Sr. Subdelegado V. S. deve pr as suas vistas em
Deus, e tambm no povo fazendo policiar sob o malfeitores: queira V. S. por sua bondade e honra,
perdoar-me as minhas expresses, que s so nascidas da palavra caridade, com meu prximo. Esta
no era a primeira vez que ocorria um crime nas terras do capito e seus familiares, nem a era a
primeira vez que ele fazia criticas ao sistema judicirio.
A vitima estava indo para sua roa quando foi assassinada. Segundo o depoimento de
Torquato Nunes de Azevedo Francisco Salgueiro foi morto com um tiro dado de emboscada no
caminho da roa do mesmo finado, o tiro veio do mato. Esta era uma das caractersticas das
emboscadas e crimes encomendados: o ocultamento do algoz. Este tipo de crime geralmente era
cometido noite ou ao raiar do dia. Acrescente-se que o crime era cometido pelas costas, os autos de
214

DPDOR/AFGC. Processo-crime. n 000.039. 29/01/1851.


164

corpos de delito evidenciam que na maioria dos casos as vitimas foram alvejadas com armas de fogo
pelas costas. As emboscadas e encomendas ainda tinham uma peculiaridade: o ru no era
identificado pelas investigaes dificultando a pronuncia, a formao da culpa, o indiciamento e a
condenao ou absolvio. Mas, mesmo nestes casos o subdelegado ou delegado era obrigado a
remeter o processo ao juiz municipal de acordo com o Regulamento n. 120 de 31 de janeiro de 1842
art. 289 Os Delegados e Subdelegados, que tiverem pronunciado ou no pronunciado algum ru,
remeteram imediatamente o Processo ao Juiz Municipal do respectivo termo para sustentar ou
revogar o despacho de pronuncia ou no pronuncia.215
O procedimento formal resolvia, por um lado, o andamento burocrtico da justia, mas,
por outro, no satisfazia os objetivos do poder judicirio de vigiar e punir os criminosos. O processo
seguia assim seus tramites pelo labirinto da burocracia judiciria saindo do distrito da Barra do Rio
das Velhas para a sede o termo a Vila de Montes Claros, onde ficaria arquivado. Mais um crime
impune. O assassinato de Francisco Nunes de Azevedo seguiu os moldes do processo descrito
anteriormente. Mas possvel apreender novos elementos para caracterizar tanto os tipos de crimes
como a ao ou melhor a inao da justia no serto do mdio So Francisco. Vejamos o processo
e as formalidades judiciais do caso.
Na noite de dezenove de novembro de 1851, foi encontrado o cadver de Francisco
Nunes de Azevedo com chumbo e bala na coxa e na cabea no lugar chamado Retiro, da Fazenda
Capim Puba. Ao tomar conhecimento do crime subdelegado do distrito da Barra do Rio das Velhas
determinou a pronta execuo do auto de corpo de delito ocular para apurar o autor de semelhante
delito. Convocava para peritos Henrique da Cunha Sanguinete e Cipriano Souto da Silva por ter sido
este o prprio que fez a cura ao paciente. Estes procedimentos e formalidades legais eram exigidos
pelo Cdigo de Processo Criminal, pela Reforma de 1841 e demais dispositivos legais, que j
discutimos. Como se ver adiante os instrumentos e tcnicas de investigao criminal no sculo XIX
eram muito rudimentares. Os agentes da justia, basicamente, contavam com os depoimentos das
testemunhas para averiguar a autoria dos crimes. No caso do assassinato de Francisco Nunes de
Azevedo foram elas que forneceram os poucos indcios disponveis justia.216
Um outro detalhe interessante sobre as testemunhas: a maioria era parda. A primeira
delas, Selestino Jos Marques pardo, solteiro, natural e batizado na freguesia de Nossa Senhora da
Conceio da Curimatahy e morador na Fazenda do Tamburil deste distrito onde vive em companhia
de sua me de idade que disse ter vinte e cinco anos pouco mais ou menos disse que no sabia quem
foi o delinqente e no tm ouvido dizer a pessoa alguma217 quem teria colaborado ou cometido o
crime. Faustino Jos da Silva pardo, casado, natural e batizado nesta freguesia de Nossa Senhora do
215

CLIB de 1842. Tomo V, Parte II. Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 1843. pp. 93-94
DPDOR/AFGC. Processo-crime. n 000.040. 03/02/1851. fls. 5, 5v.
217
DPDOR/AFGC. Processo-crime. n 000.040. 03/02/1851. fls. 6, 6v.
216

165

Bom Sucesso e Almas da Barra do Rio das Velhas e morador no lugar denominado Bebedor, onde
vive de criar e lavrar, de vinte e nove anos pouco mais ou menos, tambm de nada sabia. Jos
Francisco Salgueiro, possivelmente, pai de Francisco Jos Salgueiro morto um ms antes, apontava
em seu depoimento provveis autores para o assassinato de Francisco Nunes de Azevedo, um
homnimo da vitima e, inclusive, a prpria testemunha, segundo a voz pblica. Afirmava a
testemunha que tem ouvido dizer a muitas pessoas:
uns dizem ter sido dado o tiro por Norberto Jos Sirino outras que fora Francisco Nunes
de Azevedo, outras que fora mandado dar por pessoas moradoras na Mumbuca e at
culpam a ele testemunha e tm ouvido tambm dizer que fora Liberato Nunes de Azevedo,
a outros que fora Maricota viva do finado Jos Nunes, mas que ele testemunha no todo
ignora quem [seja] o delinqente assim como os motivos que houveram para o delito, e
que quem tem ouvido contar os fatos que jurou sempre lhe tem dito que o prprio
ofendido que se queixa suspeitar das pessoas declaradas e mais no disse (...)218
O depoimento de Jos Francisco Salgueiro tornava o caso intrigante, ao colocar em
dvida a credibilidade dos depoimentos testemunhais, pois se at a vitima e a testemunha, poderiam
ter cometido o delito e havia uma constelao de pessoas, das quais o prprio ofendido se queixava
e suspeitava terem contra ele impulsos ou planos para mat-lo. Como identificar nos depoimentos os
fatos e os boatos acerca dos crimes praticados? O depoimento de Ciriaco Jos Marques acrescentava
mais uma informao no intrincada trama desse homicdio. Dizia ele que passando em casa dele
Dorothea Nunes [disse] que Francisco Nunes de Azevedo tinha levado o tiro e que ainda havia mais
dois jurados para se matar219, a testemunha antecipava justia diretamente que outras encomendas
e tocaias estavam para acontecer, mas ao que parece, essa indicao no foi investigada. As
testemunhas iam, em um movimento crescente, envolvendo outros indivduos nas teias da justia, foi
o que aconteceu com a testemunha Dorothea Cndida.
4.6. As Testemunhas: o avano da percia criminal.
Segundo Marc Bloch, os testemunhos so sempre motivos de controvrsias. Posto que,
a relao entre o observador, o objeto e a percepo e concepo do objeto nem sempre unvoca, isto
, a cincia e o cientista no conseguem apreender a totalidade das dimenses do objeto, consegue
apenas estabelecer recortes limitados e parciais para a compreenso da realidade observada. Neste
sentido, o testemunho por mais fidedigno que ele possa ser, ele ser sempre uma percepo unilateral
e parcial da realidade observada pelo cientista.220 Nesta linha de raciocnio, os depoimentos das
218
219
220

DPDOR/AFGC. Processo-crime. n 000.040. 03/02/1851. fls. 6v., 7, 7v.


DPDOR/AFGC. Processo-crime. n 000.040. 03/02/1851. fls. 9v.

Para uma discusso mais pormenorizada sobre o valor epistemolgico do testemunho em Histria confira os trabalhos de: BLOCH, Marc. Introduo
Histria. Edio revista, aumentada e criticada por tienne Bloch. Portugal: Publicaes Europa-Amrica, 1997. Especialmente, o Captulo II A
Observao Histrica, item II Os testemunhos, pp. 110-116, e BERGER, Peter L, LUCKMANN, Thomas. A construo social da Realidade: tratado
de sociologia do conhecimento. 18 ed. trad., Floriano de Souza Fernandes. Petrpolis: Vozes, 1999. Particularmente, o Captulo I Os fundamentos do
conhecimento na vida cotidiana. pp. 35-69.

166

testemunhas nos processos-crime do sculo XIX, sero analisados e retrabalhados, com as maiores
reservas possveis. No obstante, as limitaes implcitas nos testemunhos histricos no
impossibilitam a compreenso, mesmo que parcial, da realidade vivida pelos moradores do serto do
So Francisco, na medida em que nos valemos do mtodo indicirio desenvolvido pelo historiador
italiano Carlo Ginzburg221 que permite reconstituir por meio de pequenos traos, referncias,
indcios e pormenores os quadros mais amplos dos valores socialmente aceitos por uma sociedade
determinada. Os testemunhos de livres, escravos e libertos esto pontilhados julgamentos de valor,
com percepes ticas e morais da sociedade escravista vigente. Esses juzos de valor descortinam a
viso que a sociedade brasileira, e mineira, em particular, possua sobre si mesma e os padres que
orientavam as condutas e comportamentos sociais.
Obviamente, os testemunhos devem ser encarados de modo assimtrico, pois os valores
que so considerados como regra para os homens livres, ricos ou pobres, no eram os mesmos que
orientavam as aes e comportamentos de escravos e libertos. Embora, cativos e mancpios pudessem
se apropriar desses valores como um mecanismo ttico ou estratgico para a convivncia e
sobrevivncia em um ambiente socioeconmico com um alto grau de tenso social, como salientou
Peter Burke.222
As concepes de famlia, poder, honra, amor, dio, religiosidade, amizade e
companheirismo, liberdade, enfim, de justo e injusto passam pela composio e posio ocupada pelos
agentes histricos da sociedade em foco. Todos esses valores eram compreendidos de modo
assimtrico, expressando as diferenas sociais existentes no serto do So Francisco. Levar em
considerao esses pressupostos permite aquilatar as relaes sociais desenvolvidas no serto norte
mineiro e avanar no entendimento das relaes entre a justia e a sociedade. Uma sociedade hibrida e
mestia, em que a absoro dos valores dominantes no se efetiva de modo unvoco e automtico, mas
pelo contrrio passou por inmeros processos de reelaborao de acordo com as contingncias da vida
cotidiana.
Em primeiro de fevereiro de 1840 foi assassinado Clemente Jos da Costa na vila de
Montes Claros de Formigas, comarca do Rio de So Francisco, pelo escravo Manoel cabra. O Capito
Joaquim Pereira de Vasconcellos, o juiz de paz suplente, mandou proceder ao auto de corpo de delito
no cadver da vitima com o intuito de saber a causa da morte e de averiguar se no corpo poderiam ser
encontrados alguns indcios que conduzissem ao assassino. Periciaram o corpo da vtima os peritos
Estevo Duarte do Nascimento e Francisco Antonio de Nazar. Durante a realizao do auto de corpo
de delito estavam presentes o escrivo do juzo de paz Tiburtino de Paula e Souza , o juiz de paz
suplente, os peritos, as testemunhas Felipe Ferreira Santiago e Valeriano Martins de Santana e a
221

Ginzburg, Carlo. Mitos, emblemas e sinais: o paradigma de um mtodo indicirio. So Paulo: Compnhia das Letras,
1999.
222
BURKE, Peter. Sociologia e Histria. 2. ed. trad. Ftima Martins. Porto: Edies Afrontamento (1. ed. de 1980).
167

mulher da vtima. Nesta ocasio o juiz perguntou esposa da vtima, Claudina Baptista de Campos,
quem poderia ter cometido aquele crime, e ela:
respondeu que no sabia, e perguntando-lhe mais se ao menos desconfiava de alguma
pessoa, respondeu que o dito seu marido s tinha inimizade com Manoel cabra escravo de
sua me e mais herdeiros, e que bem podia ser este o autor do assassino porque havia
dormido nessa noite em sua casa oculto.223
Sutilmente, a esposa da vtima, avana consideraes incriminatrias acerca do
comportamento suspeito do escravo Manoel cabra que havia dormido nessa noite em sua casa
oculto. Estas conjecturas fizeram com que os olhares da justia se voltassem para o cativo como o
criminoso potencial e tpico. A esposa da vitima ainda acrescentava que:
como seu marido tivesse [que] sair cedo a ver um Pari vizinho a casa, no tempo que saa
observou um vulto que estava deitado em uma varanda fora e examinando conheceu ser
perfeitamente o escravo Manoel e encaminhando o dito seu marido ao Pari l levara o tiro
em saindo do dito Pari224
O juiz, a partir das suposies da esposa da vtima e dos exames realizados pelos
peritos, declarava em seu despacho procedente o auto de corpo de delito e pedia ao escrivo do juzo
de paz que: expea as convenientes ordens para a captura do indiciado e faa sumrio de
testemunhas, passando mandado para serem pessoas vizinhas do lugar do delito que tenham notcia
do crime e seu autor.225 A partir desse momento, na vida do escravo Manoel comearia mais um
ciclo de adversidades. Vamos acompanhar essa trama de sofrimento e morte. A primeira testemunha a
depor foi Manoel Pires da Cunha casado, natural da vila e freguesia de So Jos de Formigas,
arcebispado da Bahia, e morador nos subrbios da freguesia, onde vive de lavouras, idade de 24 anos
pouco mais ou menos, testemunha jurada aos santos evangelhos, que prometeu dizer o que soubesse
sobre o crime cometido contra Clemente Jos da Costa. O juiz perguntando sobre o contedo dos
autos disse a testemunha que:
sabe por ver o corpo do finado Clemente Jos da Costa estragado de chumbo de que
morreu e que sabe por ouvir dizer que esta morte fora feita no dia ms e ano recontado no
auto de corpo de delito pelo cabra Manoel escravo da casa com um tiro porm que no
sabe as circunstancias e nem a causa da morte e quanto ao delinqente s sabe por ouvir
dizer aos vizinhos e pessoas da casa do morto e mais no disse e nem aos costumes226
A testemunha confirma as suposies da mulher da vtima. No entanto, o seu
depoimento baseia-se em informaes colhidas junto aos vizinhos e membros da casa do prprio
223

DPDOR/AFGC. Processo-crime. n. 000.013. cx. 01, 01/02/1840. folha 1v.


DPDOR/AFGC. Processo-crime. n. 000.013. cx. 01, 01/02/1840. Fl. 1v, 2. Pari era uma armadilha para caa de
animais.
225
DPDOR/AFGC. Processo-crime. n. 000.013. cx. 01, 01/02/1840. Fl. 3v.
226
DPDOR/AFGC. Processo-crime. n. 000.013. cx. 01, 01/02/1840. Fl. 2v.
224

168

falecido, naquilo que os depoentes costumavam chamar de voz pblica, voz corrente ou fato
pblico e notrio, informaes que circulavam com um grau muito relativo de cincia dos
acontecimentos. Mas, na falta de uma cincia criminal ou cincia forense a justia no tinha muito o
fazer sendo, portanto, compelida a aceitar e chancelar credibilidade a esses depoimentos independente
de seu grau de certeza e exatido. O depoimento aponta ainda um outro aspecto complexo: o depoente
no sabia as circunstncias e nem a causa da morte, ou seja, no tinha a menor idia do que teria
motivado o assassinato. Ento, como tornar esse depoimento relevante para o deslindamento do crime,
de suas causas, e da descoberta de seu autor? O padro de regularidade nos depoimentos, essa foi a
principal estratgia jurdica para validar e creditar um depoimento que em si mesmo no possua
nenhuma evidencia concreta do ato delituoso. Vejamos como o enredo e a trama judiciria iro
envolver o escravo Manoel cabra.
A segunda testemunha Norberto Gonalves Pereira casado, natural e morador nesta
freguesia de So Jos de Formigas, onde vive de sua lavoura e criar ao gado vacum e cavalar, de idade
de trinta e dois anos pouco mais ou menos, testemunha jurada aos santos evangelhos, prometeu dizer
tudo o que soubesse a respeito do assassinato de Clemente Jos da Costa, e ao ser inquirida disse:
que andando ele testemunha no campo no dia recontado no auto de corpo de delito
chegando a casa de sua me a achava o paciente Clemente Jos da Costa todo traspassado
de chumbo e esvaindo-se em sangue e que conduzido a esta Vila pouco mais ou menos
falecera do tiro por ser em lugares mortais (...) e que pblico e notrio que esta morte
fora feita por Manoel cabra escravo da casa da sogra do mesmo finado e que ele
testemunha assim o acredita, pois que desde ento desaparecera o mesmo cabra at hoje e
mais porque aparecendo na casa do morto um chapu de couro pessoas que o conheciam
como o Vigrio desta freguesia disseram que era o prprio chapu do dito cabra e que
no sabe que o dito Clemente tivesse inimizade com pessoa alguma s sim que ouviu dizer
que dias antes tinha esbordoado a me do dito cabra e mais no disse e perguntado aos
costumes disse ser primo em primeiro grau da mulher do morto.227
O assassinato de Clemente Jos da Costa fornece algumas pistas de como os crimes
eram desvendados no sculo XIX. Neste caso, os indcios eram a atitude supeita do escravo, o seu
chapu encontrado na cena do crime, reconhecido pelo Vigrio desta freguesia, o seu
desaparecimento aps delito, e aquilo que a testemunha considerava mais importante: o senhor do
Manoel havia esbordoado a me do dito cabra. Todas essas circunstancias teriam, segundo a
testemunha, motivado o crime. Mas um outro fato teria contribudo ou facilitado a execuo do crime
o escravo mantinha relaes muito prximas com a vitima e sua famlia. Alis, o fato do senhor do
escravo ter agredido a me do escravo tambm pode ter sido um motivado decisivamente a atitude de
Manoel cabra.

227

DPDOR/AFGC. Processo-crime. n. 000.013. cx. 01, 01/02/1840. fls. 4., 4v.


169

O juiz de Paz, Bernardino da Rocha Queirs, pronunciava o escravo Manoel cabra


como incurso nas penas da lei de 10 de junho de 1835, mandando lanar no seu nome no rol dos
culpados e o obrigando a priso e livramento. A lei de 10 de junho, produzida no contexto da Revolta
dos Mals ocorrida na Bahia e 1835, impunha a pena de morte a todos os escravos que matassem ou
ferissem seus senhores feitores e administradores e suas famlias.228 Infelizmente, no sabemos se o
escravo foi executado, pois o processo termina sem fornecer essa informao. Sabemos apenas que o
ru foi pronunciado.
Dez anos depois encontramos outros dois escravos envolvidos num crime de morte.
Simeo Ribeiro da Silva, subdelegado da vila de Montes Claros, expediu mandado ao Dr. Carlos Jos
Verciani para fizesse o exame de corpo de delito no escravo Vicente crioulo gravemente ferido em
uma querela com outro escravo de nome Luiz, crioulo do capito Joaquim Alves Sarmento. O escravo
Vicente foi esfaqueado e morreu. Instaurou-se o processo para apurar as circunstancias e razes do
crime, especialmente porque envolvia dois escravos, dois bens, dois instrumentos de trabalho, e um
deles havia falecido. Os familiares de Joaquim Alves Sarmento, proprietrios do escravo exigiam
reparao do dano.
Os depoimentos das testemunhas sobre o caso no eram muito claros quanto s
motivaes do crime. O primeiro depoente Julio Ribeiro da Paixo natural do arraial de So
Domingos, termo da cidade de Minas Novas, idade de cinqenta anos pouco mais ou menos, vivo,
morador desta vila que vive do oficio de sapateiro, fornece algumas pistas para entendermos o
conflito entre os escravos Luiz e Vicente. Em seu depoimento o sapateiro disse:
sabe por ver e presenciar que na noite em que fora esfaqueado o escravo Vicente crioulo,
antes do acontecimento seriam nove horas da noite ele testemunha achando-se em casa de
Maria Gomes na Rua do Urubu desta vila e achando-se tambm o assassinado Vicente,
em conversaes com ele testemunha e a dita Maria Gomes, pouco depois a chegou Luiz
cabra escravo do falecido capito Joaquim Alves Sarmento, estando da parte de fora da
casa ele testemunha o mandou entrar o qual assim o fez, e nesta ocasio viu o mesmo estar
com duas facas de ponta metidas na cintura na frente, e depois de alguns momentos saiu
da dita casa o crioulo Vicente, e o dito Luiz o acompanhou, e mais nada observou nessa
noite e que no dia imediato ento soube, por ser boato geral que o dito Luiz cabra fora
esperar o Vicente na ponte do Rio desta vila e a lhe dera as facadas constantes do Auto de
Corpo de Delito229
A testemunha no revela a razo que detonou o confronto e resultou no trgico
desfecho. Mas a testemunha descortinou um fragmento da vida cotidiana dos escravos na regio
sofranciscana: a liberdade de ir e vir, ou melhor, uma das muitas dimenses cotidianas de liberdade
de mobilidade. O depoente afirma que viu e presenciou os dois escravos na casa de Maria Gomes na
228

DPDOR/AFGC. processo-crime. n. 000.013. cx. 01, 01/02/1840. fls. 6v., 7. Quanto lei de 10 de junho veja: CLIB de
1835. Lei de 10 de junho de 1835, pp. 5-6.
229
DPDOR/AFGC. processo-crime. n. 0032. 30/04/1849, folhas 7v., 8, 8v., 9.
170

noite do crime, achando-se em casa de Maria Gomes na Rua do Urubu desta vila e achando-se
tambm o assassinado Vicente, em conversaes com ele testemunha e a dita Maria Gomes, pouco
depois a chegou Luiz cabra escravo do falecido capito Joaquim Alves Sarmento.... O testemunho
tambm revela sutilmente as intenes do escravo Luiz quando afirma nesta ocasio viu o mesmo
estar com duas facas de ponta metidas na cintura.... Embora, em momento algum o depoente afirme
explicitamente que Luiz estava premeditando matar o escravo crioulo Vicente, o que se deduz de seu
depoimento. Mas por que Luiz cabra matou Vicente crioulo? Provavelmente nunca saberemos com
exatido. O prximo depoimento de Maria Gomes, dona da casa onde os dois escravos se
encontraram, talvez, fornea maiores esclarecimentos. Ela narrava o Luiz tinha chegado a sua casa a
noite dizendo voc est aqui muito sossegada e pode rezar pela alma de seu compadre Vicente, e
disse mais
Maria Gomes de Azevedo natural e moradora desta vila, viva, idade quarenta anos pouco
mais ou menos que vive de fiar algodo e suas agncias (...) que sabe que no trinta de abril
do corrente ano chegara em casa dela testemunha Maria Pessoa e lhe disse voc est aqui
muito sossegada e pode rezar pela alma de seu compadre Vicente que est quase a expirar
de umas facadas, disse mais ela testemunha que sabe por ver que antes desta noite o
referido escravo Luiz se achava na chcara de seu senhor, e muitas vezes vinha nesta vila e
que depois deste assassino no o tem visto mais nesta vila e antes lhe consta que se
retirara.230
A vida de vizinhana vai aos poucos se desenhando nos depoimentos, as relaes de
parentesco artificial, compadrio, comadrio e afilhamento, e as afinidades de amizade e de inimizades
se evidenciam nas narrativas. Os fatos e acontecimentos banais, graves ou espetaculares circulam de
boca-em-boca. A voz corrente, o pblico conhecimento e o notrio saber so as formas que os
moradores das zonas rurais desprovidos dos meios de comunicao regular dos jornais, semanrios e
revistas utilizavam-se para difundir as noticias. Os jornais no norte de Minas apareceram muito
tardiamente. H uma coleo encadernada na Diviso de Pesquisa e Documentao Regional da
UNIMONTES, porm a coleo abarca apenas os anos finais do sculo XIX. Supomos que tero
existido outros jornais, mas que por razes que ignoramos estes jornais no chegaram resistir incria,
ao tempo, aos extravios, enfim, no dispomos desta fonte extremamente til para o conhecimento da
opinio pblica dos montesclarenses e dos moradores da regio. Imperava o diz-que-me-diz, a
boataria e o boca-a-boca entre os membros desta comunidade. Supomos que os membros letrados e
abastados da regio tinham acesso aos meios de comunicao de outras localidades, mas infelizmente

230

DPDOR/AFGC. processo-crime. n. 0032. 30/04/1849, folhas 9, 9v., 10.


171

no localizamos nenhuma evidencia concreta. De qualquer forma a circulao informal das noticias
durante muito tempo supriu essa lacuna na vida social do sertanejo.231
Por ora, vale dizer que as noticias circulavam lenta e informalmente. Nos processoscrimes podemos evidenciar essa informalidade por meio dos depoimentos de testemunhas e outros
envolvidos nos crimes de homicdio. Retornemos ao assassinato de Vicente crioulo. No depoimento
seguinte acompanhamos a regularidade e a padronizao da formao da culpa. Na construo do
processo vai se desenhando a culpabilidade de Luiz cabra, porm ainda sem elucidar as motivaes
que levariam dois escravos, parceiros de infortnio a uma situao extrema, opondo pessoas
pertencentes ao mesmo status social. Vejamos o depoimento de Francisco Alves Landim.
Francisco Alves Landim natural da freguesia do Rio Manco, termo da cidade de
Diamantina, solteiro, idade sessenta anos pouco mais ou menos que vive de suas agncias
disse que sabe que na noite do dia (...) vinte e nove de abril do corrente ano ele testemunha
de sua porta viu e presenciou o escravo Luiz do capito Joaquim Alves Sarmento junto
com Vicente crioulo escravo de Clemente da Motta ambos estavam perto dele testemunha
e nada diziam um para o outro e observou que o dito Luiz se achava armado de um faco
na mo e duas facas na cintura em cada um dos lados sendo uma aparelhada de prata e
outra aparelhada de lato, e ao recolher-se ele testemunha para dentro de sua casa ali os
deixou, mais ouviu ele testemunha uma voz que conheceu perfeitamente ser do dito Luiz
que dizia voc j se vai? Ao que respondeu o falecido Vicente crioulo que ainda no,
pois que ia ver um barril ao que lhe disse o dito Luiz, pois v que eu o vou esperar na
ponte aonde temos que conversar, e no dia seguinte logo que ele testemunha se levantou
ouviu uma voz geral do povo da rua em que soava que o dito Luiz havia esfaqueado ao
referido Vicente no mesmo lugar da ponte de cujas facadas falecera, e mais no disse.232
Uma evidencia irrefutvel, a maioria dos crimes cometidos nas zonas rurais do Brasil
tanto na poca colonial como na imperial recorriam a instrumentos cortantes faces, facas,
machados, cutelos, enxadas, etc, - ou a porretes, achas de lenhas, pedaos de pau, enfim, a madeira ou
ento s armas de caa ou pequenas espingardas, arcabuzes, pistolas, etc, - raros foram os casos em
que o assassino matou a vitima com suas prprias mos. Muitas vezes, as armas eram instrumentos de
trabalho ou utilizados para a sobrevivncia, ou para proteo contra animais selvagens, que como
ressaltamos eram muito abundantes no norte de Minas, especialmente no inicio do sculo, como
narravam o viajantes.
Embora hoje possa parecer altamente ameaador, o fato de dois escravos estarem
sozinhos noite na vila ou saindo dela, e um deles estar fortemente armado, representando um ameaa
concreta para um deles, no sculo XIX, andar e estar armado era rotineiro e usual, pelas razes que j
mencionamos. Pode-se dizer que Vicente no suspeitava ou temia que fosse sofrer um atentado contra
231

DPDOR/UNIMONTES. O Correio do Norte traz algumas matrias publicadas que indiretamente retratavam o poblema,
embora este peridico tivesse um carter liberal no publicando matrias a respeito da escravido, ele noticiava os crimes e
acontecimentos relativos boa sociedade da poca. O jornal circulou por um curto perodo 1882-1884.
232
DPDOR/AFGC. processo-crime. n. 0032. 30/04/1849, folhas 10, 10v., 11, 11v.
172

a sua vida, a menos que houvesse algum precedente que o colocasse de sobreaviso, mas pelo desfecho
dos acontecimentos esse precedente parece que no existia ou o escravo Luiz foi suficientemente sutil
em no transparecer suas macabras intenes. De qualquer forma, estar e andar armado, mesmo que
proibido para os escravos233, era um fato comum, um costume comum.
Voltemos aos depoimentos, e vejamos at que ponto os fatos puderam ser esclarecidos.
Ou seja, por que o escravo Luiz cabra matara ao escravo Vicente crioulo? Esta pergunta inquietante,
pois como tem notado a historiografia recente havia um pressuposto aceito de que os escravos eram
solidrios em quase todas as circunstancias de suas vidas, unidos que estavam pelo sofrimento e jugo
da escravido. As coisas realmente no eram bem assim. A verso da testemunha Maria do
Nascimento no esclarece muito os fatos. Ela simplesmente informava que Vicente esteve na casa de
sua me e que Luiz cabra esteve na casa do depoente Francisco Landim. Revelando a mobilidade dos
escravos da regio.234 Apesar dos depoimentos das testemunhas no indicarem efetivamente evidencia
de que o escravo Luiz tivesse matado ao cativo Vicente crioulo. O ru Luiz cabra foi pronunciado
incurso no art. 192 do cdigo criminal. Afinal, era um homicdio entre escravos, nehuma pessoa livre
havia sofrido violncia. No havia porque recorrer lei de 10 de junho e seus rigores. Embora o
escravo tenha sido condenado s custas, 1000 aoites e trazer no pescoo ferro de gancho por espao
de um ano.
Em 20 de agosto de 1849 foi instaurado um processo-crime para investigar morte de
dois soldados: Joo Luiz Baptista e Domiciano Jos de Carvalho. Faremos aqui um resumo deste
assassinato. Embora as vtimas mencionadas na autuao fossem apenas duas, no auto de corpo de
delito aparecem mais duas pessoas no mencionadas na autuao vitimas de ferimentos, so elas: os
soldados Manoel Inocncio da Cruz e Joo Maninho de Souza. No auto de corpo de delito declararam
os soldados Inocncio da Cruz e Joo Maninho ao juiz municipal e rfos substituto que, os
interrogou, que os ferimentos ocorreram porque na ao de efetuar a priso do assassino Domiciano
Jos de Carvalho que tinha perpetrado a morte no soldado Joo Luiz Baptista em seguimento de
flagrante delito em que iam do mesmo ru, posto este em fraqueza e resistncia empregaram todos os
meios a fim de efetuarem a diligencia, e nesta mesma ocasio receberam as ofensas examinadas. Este
um caso tpico de resistncia priso. Aps os exames dos corpos das vtimas o juiz passou a
interrogar as testemunhas para averiguar os fatos e para formar a culpa. O primeiro interrogado foi
Marcelino Gonalves de Siqueira. Vejamos se o depoente esclarece as razes deste conflito.
Marcelino Gonalves de Siqueira natural do distrito do Bomfim deste termo morador desta
vila casado, idade de trinta e nove anos que vive do oficio de sapateiro (...), e prometeu
233

As posturas, e demais legislaes proibiam ao escravo portar ou utilizar qualquer arma defesa. Assim como proibia que
eles estivessem circulando noite pelas ruas dos arraiais, vilas e cidades ou seus subrbios, mas como se v a lei no era
cumprida.
234
DPDOR/AFGC. processo-crime. n. 0032. 30/04/1849, folhas 12, 12v.
173

dizer somente a verdade do que soubesse e lhe fosse perguntado (...) perguntado a ele
testemunha pelo contedo nos autos de corpo de delito retro feito nos cadveres do
soldado Joo Luiz Baptista, e Domiciano Jos de Carvalho, disse que sabe por ouvir dizer
e ser pblico nesta vila que o finado Domiciano Jos de Carvalho insultara a um soldado
de nome Joo Luiz Baptista, e este lhe dera umas pranchadas, e passado pouco tempo na
noite do dia dezenove de agosto do corrente ano o referido Domiciano pela meia noite
pouco mais ou menos foi a casa aonde costumava passear onde morava Maria Delgado e
insultou ao dito soldado no s com palavras mas com pedradas na janela de forma tal que
o obrigou a sair para repelir os insultos que lhe cometia o dito Domiciano e neste ato o dito
Domiciano deu uma punhalada no referido soldado em cima do peito, e no se recorda se
do direito ou esquerdo, o certo que durou poucos instantes de vida porque desta
punhalada foi que lhe resultou a morte e que nessa mesma noite tratando as autoridades
das necessrias pesquisas descobriram ser o assassino o dito Domiciano, o qual fora preso
ao entrar em casa pelos soldados da linha aqui destacados e fora conduzido a porta do
Delegado de Policia o Alferes Jos Fernandes Pereira Correia junto com o punhal ainda
ensangentado com a roupa salpicada do sangue da vtima, e que mandando o dito
Delegado recolh-lo a cadeia o dito assassino em fuga, e verdade que ela testemunha
achando-se em sua casa deitado na rua do Pedregulho era mais de meia noite ouviu um
barulho de pessoas que iam na carreira que logo divulgou serem soldados pelos tinidos das
espadas e com gritarias de dizendo = pega, pega e ao amanhecer levantando-se ele
testemunha ouviu dizer que os soldados tinham prendido o Domiciano por ter este morto a
um soldado, e que tratando de fugir que os soldados o acompanharam at um quintal
aberto em umas capoeiras dos herdeiros do finado Jacinto das Mascarenhas, e que ai
embaraando-se o assassino nas Malvas e pela resistncia que fez morreu ficando dois
soldados feridos um de nome Manoel Invencio da Cruz e outro Joo Maninho, e que ele
testemunha dirigindo-se as ditas capoeiras viu e presenciou ao referido assassino morto e
ainda com as pernas embaraadas nas Malvas com cutiladas na cabea, e no viu no corpo
por se achar vertido, e mais no disse...235
Uma das testemunhas mais importantes para a averiguao dos acontecimentos era
Maria Leopoldina de Faria, pois o soldado Joo Luiz Baptista estava em sua casa na noite de sua
morte. Provavelmente, os dois fossem amasiados tendo em vista que a testemunha era solteira. Vale
destacar ainda que ela era natural de Paracatu, o evidencia que a fluidez e mobilidade dos homens e
mulheres livres pobres no serto sofranciscano. Esta testemunha, assim como outras, passou a viver
em Montes Claros a partir momento em que a vila foi assumindo um papel de destaque poltico e
econmico na regio. Encontramos pessoas provenientes pequenos distritos ou outras comarcas
vivendo na vila. Vejamos o que Maria Leopoldina acrescentou ao depoimento de Marcelino
Gonalves Siqueira, e especialmente, se eles se conheciam ou eram vizinhos.
Maria Leopoldina de Faria natural da cidade Paracatu, moradora desta vila, idade de vinte
e oito anos que vive de suas costuras (...) e prometeu dizer somente a verdade do que
soubesse e lhe fosse perguntado (...) E perguntada pelo contedo nos autos de corpo de
delito, sobre as mortes do soldado Joo Luiz e Domiciano, disse ela testemunha que sabe
por ver que na noite do dia dezenove de agosto prximo passado do corrente ano achandose em casa dela testemunha, e j deitado o soldado Joo Luiz Baptista pela meia noite
pouco mais ou menos estando o dito soldado dormindo este acordara com o barulho que
235

DPDOR/AFGC. Processos-crime. n. 000.034. 20/08/1849. Folhas 8, 8v., 9, 9v., 10.


174

fazia na porta o Domiciano batendo com pedras, e desfazendo ao dito soldado


[ininteligvel], e de uma vez o dito soldado levantou-se com a espada, abriu a porta e deu
uma pranchadas no dito Domiciano, o qual retirou-se e o dito soldado tornou a recolher-se
fechando a porta e a poucos instantes voltou o referido Domiciano continuando com os
mesmos insultos tanto que obrigou ao dito soldado Joo Luiz a levantar-se segunda vez e
saiu para a parte de fora da porta da rua com a espada para repelir os insultos que lhe fazia
o dito Domiciano, e ela testemunha ficou deitada no seu quarto, e a pouco instantes chegou
o cadete Felcio perguntando a ela testemunha se sabia para onde tinha ido o dito soldado
Joo Luiz ao que lhe respondeu que no sabia e ela testemunha levantando-se chegou o
comandante da Fora e mais pessoas e o Delegado, e perguntaram a ela testemunha se
sabia quem havia assassinado o soldado Joo Luiz com uma punhalada na esquina da casa
de Daniel Pereira da Costa, ao que ela testemunha respondeu que decerto havia ser o
Domiciano de tal que a poucos instantes tinha vindo desafiar e insultar ao dito soldado e
que no era outro, pois que ela testemunha bem conheceu a sua fala quando o insultava
com as palavras, e batia com pedras na porta = sabe mais ela testemunha que nessa mesma
noite os soldados prenderam ao dito Domiciano ao entrar em casa com o punhal na mo
ensangentado, e fora conduzido a porta do Delegado, e ela fora chamada para dizer se
conhecia que aquele era o assassino e com efeito viu e presenciou o referido Domiciano
preso (...) e com o punhal ensangentado e a roupa do corpo salpicada de sangue da
vitima, o que no podia negar ser o prprio assassino visto as respostas que dava ao
comandante quando este lhe perguntava para que matastes o meu soldado? Assassino! E
ele respondia que no sabia o que fez e concludas as perguntas, ordenou o delegado que o
conduzissem para a cadeia e quando se foi retirando os soldados com ele assassino este
ps-se em fuga pelo longo da rua em direo ao do Pedregulho; e os soldados o
acompanharam, e ela testemunha recolheu-se para sua casa, e logo que amanheceu o dia
soube que os soldados na diligncia que fizeram para prender o assassino o foram pegar
nas capoeiras de um quintal aberto dos herdeiros do finado Jacinto das Camarinhas, aonde
em resistncia embaraando as pernas em umas Malvas efetuaram a diligncia ficando
morto o assassino, saindo feridos os soldados Manoel Invencio da Cruz e Joo Maninho; e
por ouvir dizer sabe mais que o assassino levou algumas cutiladas, mais que o seu corpo
foi conduzido inteiro, e vestido com a roupa com que estava. E mais no disse...236
Por que os insultos contra o soldado Joo Luiz? Por que uma provocao no meio da
noite, na casa de sua provvel amasia? O depoimento da testemunha mais uma vez no esclarece as
motivaes do crime. Pode-se apenas inferir. Possivelmente, Domiciano estivesse apaixonado por
Maria Leopoldina, mas ela no corresponderia aos investimentos amorosos. Possivelmente, o soldado
usando de sua farda e autoridade tivesse abusado em algum momento desta condio ofendendo ou
humilhando a Domiciano. Possivelmente, Domiciano sentisse inveja ou rancor pelo prestigio que Joo
Luiz possua na vila. Todas essas possibilidades so verossmeis, mas nunca saberemos porque
realmente Domiciano matara o soldado Joo Luiz. Mesmo no sabendo os porqus deste crime ele se
tornar revelador das percepes que o sertanejo tinha da justia e de seus agentes.
Os depoimentos de todas as testemunhas convergiram para o fato de que Domiciano
insultara a vitima gerando conflito e a morte da vitima. Ressalta a testemunha Irene de Souza que ela
estava em sua casa quando chegou Domiciano e queria entrar pela janela, e achando na casa o soldado

236

DPDOR/AFGC. Processos-crime. 000.034. 20/08/1849. fls. 10v., 11, 11v., 12, 12v, 13.
175

Joo Luiz de Maria de tal, vizinha casa de Irene, e ouvindo o incomodo de Domiciano disse a ela
testemunha que fechasse a janela, fazendo isso passou o ru a insultar ao soldado Joo Luiz que
tentanto repelir os insultos foi ofendido com um punhal falecendo. Momentos depois o ru sendo
perseguido por outros soldados e preso. Aps alguns esclarecimentos tentou novamente fugir e na
perseguio e resistncia acabou sendo ferido mortalmente.237
A reverencia, a obedincia e o temor da autoridade policial no se adequavam figura
destemida do sertanejo. O sertanejo enfrentava os poderes constitudos fossem eles encarnados pelas
autoridades e representantes do Estado ou fossem eles representados pelos poderosos locais. A
resistncia de Domiciano a autoridade e mesmo priso so exemplares para o entendimento das
percepes que os homens e mulheres pobres do mdio So Francisco possuam da justia durante o
sculo XIX. O sertanejo era indmito, como a prpria natureza com qual convivia. A documentao
est repleta de evidencias gerais e pontuais acerca do ethos do sertanejo, como estamos demonstrando.
O Estado, por meio do poder judicirio enfrentou serias dificuldades para se fazer sentir e ser
interiorizado. O soldado Domiciano Jos de Carvalho foi condenado, incurso no art. 116 e 192, porm
o processo no esclarece se o ru estava preso cumprindo a pena.
4.7. Solidariedade, conflito e consenso nas comarcas do serto.
As relaes sociais entre livres, libertos e cativos comportavam momentos de
solidariedade, consenso, conflito e negociao.

Os processos criminais apresentam inmeras

evidencias dessas prticas. Liberdade e cativeiro so os dois plos distintos e antagnicos, principais
que geravam relaes sociais tensas e de enfrentamento.
Na manh do dia nove de abril de 1846, a rotina da Fazenda Santa Cruz e de seus
moradores seria perturbada por um desses momentos de tenso e enfrentamento entre o feitor
Eleutrio Jos dos Reis e o escravo Albino cabra. O escravo, segundo as testemunhas e informantes,
naquela manh seria castigado pelo feitor. Mas, Albino cabra no estava disposto a ser aoitado. Ele
reagiu de maneira surpreendente, embora previsvel matando o seu algoz com uma formidvel
facada. O temor e a revolta contra o castigo fsico explicam em parte a reao, embora o processo
no esclarea nitidamente porque o escravo reagira desta maneira. A explicao centralizada apenas
no temor do castigo fsico no d conta da complexidade da ao de Albino cabra.
Reflitamos um pouco mais vagarosamente a respeito do caso, pois ele elucida os
comportamentos e os valores vigentes na sociedade escravocrata brasileira oitocentista.
Considerarmos que nenhum escravo ignorava a gravidade de matar um homem livre, especialmente
aps 1835. Os escravos sabiam muito bem que isso resultaria em retaliaes legais e privadas. Albino
237

DPDOR/AFGC. Processos-crime. 000.034. 20/08/1849. fls. 13 a 15v.


176

matara o feitor por motivaes mais profundas. Uma outra motivao que ajuda a entender o seu ato
seria a resistncia e a revolta contra o poder de mando que o feitor simbolizava, mas essa motivao
ainda no condensa a dinmica de relao entre livres e cativos no sculo XIX. Para entender a atitude
de Albino necessrio encaix-la no quadro de referncias mais amplo, imaginar a dinmica relao
cotidiana numa fazenda no mdio serto do So Francisco.
Parece que seria mais um dia daqueles tranqilos e quentes de abril. Joaquim Pires
conversava cordial e calmamente com Justino de tal filho de Maria Rosa no terreiro de Francisco
Duarte de Mello, na freguesia de Bomfim, distrito de Montes Claros de Formigas em 1839. Mas,
aquele dia no terminaria tranqilo, cordial e calmo na vizinhana. A conversa entre o filho de Maria
Rosa e Joaquim flua sem alterao, at chegou ao terreiro Pedro Martins e sem razo aparente
assassinaria a Joaquim Pires.
Esta a cena descrita pelas testemunhas oculares do assassinato. Os depoimentos so
uniformes e unssonos. Pedro Martins chegara ao local e sem nenhuma discusso, insultos e
altercaes entre ele e a vitima, avanou sobre Joaquim Pires e o assassinou diante de toda a
vizinhana luz do dia, eram duas horas da tarde. Como explicar um comportamento dessa natureza?
Todas as testemunhas foram unnimes no havia um motivo imediato. O crioulo Joo Baptista de
Oliveira, 31 anos, solteiro, criador e lavrador, na localidade, disse em seu depoimento que:
sabe por ver e presenciar que no dia oito de abril do corrente ano pelas duas horas da tarde
pouco mais ou menos no lugar denominado So Lamberto distrito desta Vila que Pedro
Martins morador no mesmo lugar assassinou de propsito acintemente matara, matara
com uma facada sobre o peito esquerdo a Joaquim Pires, e que foi to acintemente, que o
mesmo Pires corria evadindo-se do agressor por se achar desarmado; mas este o
perseguiu at o matar, e disse mais que tanto a participao do Inspetor, como a do
Promotor Pblico, a que se refere o Auto de Corpo de Delito junto, o mesmo verdade,
pois que nem o matador tinha dvida com o morto, o qual era homem pacfico, e na
ocasio da morte conversava com Faustino de tal filho de Maria Rosa, e sendo presente o
matador toma-lhe uma pequena satisfao, e apesar de que o morto no lhe respondesse
palavra alguma insultante, contudo o matou...238
As razes, as motivaes, as causas dos crimes, em essncia, so historicamente
irrecuperveis. O fenmeno violento ou criminoso no pode ser captado na sua originalidade.
Especialmente, se considerarmos que um crime podia ser longa e meticulosamente planejado. Uma
desavena, uma rixa, um descontentamento, uma afronta ou uma dvida podia ser cultivada com
zelo e pacincia, aguardando o momento considerado oportuno para o revide, para a cobrana de
satisfao. Nesta hora no importava que fosse de dia ou de noite, com ou sem testemunhas, na frente
de estranhos ou vizinhos. Mas, em cada situao destas o peso e a significao do ato teria maior ou
menor conseqncia para os litigantes.
238

DPDOR/FGC. Processo-crime N. 000.012. 20/04/1839. fls.: 6, 6v., 7.


177

O homem urbano civiliza-se. Adquiri certos hbitos e costumes que, forosamente,


esto, na maioria das vezes, em consonncia com a lei, a norma. O homem urbano torna-se cordial e
cordato, por fora externa doma ou tem adestrada suas paixes e instintos; o sertanejo segue os
impulsos, reage em conformidade com os seus sentimentos e emoes, isso no significa que um age
racionalmente e o outro no, mas que os padres e nveis de racionalidade so distintos. O crime, s
vezes, questo de honra, s vezes, questo de dinheiro, s vezes, um compromisso moral ou
poltico.
Os crimes do Mdio serto do So Francisco possuam todos esses ingredientes
temperados pelo calor da regio. preciso entender que existia uma ampla rede de relaes de
cooperao, sujeio e mandonismo implcitas nas vidas desses sujeitos histricos. Esses camponeses
pautavam suas relaes por padres de convivncia que para os homens urbanos eram estranhas e
incompreensveis. O amor no correspondido, muitas vezes no era tolerado. Os nveis de tolerncia
eram bem diferentes naqueles ncleos rurais isolados do serto do So Francisco.
O sertanejo no se parece com o homem urbano em nada. Suas casas, sua alimentao,
seu vesturio, seu linguajar, seu modo corporal, tudo conduz diferenciao. So homens, nisso se
igualam. Mas as condutas morais, ticas e estticas so distintas. Maria Sylvia de Carvalho Franco
desenhou muito precisamente a distino entre o campo e a cidade, entre o sertanejo e o citadino.
Iremos nos deter na discusso empreendida por ela para classificarmos o modus vivendi e operandi da
vida sertaneja, apesar do arcabouo terico weberiano.239
Cada coisa da vida sertaneja tem sua importncia: os animais, as pessoas, os bens, as
roas, as amizades, as inimizades, o amor no o amor de corte ou burgus mais o amor sertanejo,
cheio de vais-e-vens. At que um dia a fuga da casa paterna acontece noite. A professora Maria
Sylvia investigou a violncia, por meio dos processos criminais, no interior de So Paulo abarcando
quatro importantes dimenses da vida comunitria: as relaes de vizinhana, as relaes de famlia e
as relaes de trabalho, as relaes ldicas, e em todas elas constatou a violncia como um fator
constitutivo das relaes sociais comunitrias.
De modo geral, as constataes a que chegou so vlidas para o caso da regio de
Montes Claros de Formigas durante o sculo XIX. Pois, ao analisarmos os processos criminais
chegamos s mesmas concluses. Os sertanejos do Mdio Serto do So Francisco em suas relaes
sociais domsticas, de lazer, de trabalho e de vizinhana comportaram-se de modo muito semelhante
aos camponeses da regio estudada pela autora. Inclusive, as impercias na elaborao do processo e a
impunidade tambm eram marcas presentes na aplicao da justia naquela localidade. A maioria das
vezes os rus no eram presos, nem cumpriam as penas cominadas. As formalidades prescritas no
Cdigo do Processo nem sempre eram obedecidas.
239

FRANCO, Maria Sylvia de. Homens livres na ordem escravocrata. 4. ed., So Paulo: Fundao Editora da Unesp, 1997.
178

O caso de Joaquim Pires e Pedro Martins um exemplo, entre muitos, em que


verificamos estas caractersticas da justia no sculo XIX. No depoimento das testemunhas
percebemos as relaes de vizinhana, estavam todos no terreiro de Francisco Duarte, aps o almoo,
conversando, aparentemente, em clima de cordialidade. O que realmente impressiona que o
assassinato fora cometido na frente de todos. Mesmo as testemunhas consideraram uma afronta esse
procedimento, assassinou de propsito, acintemente matara, ou seja, ocorreu uma quebra do cdigo.
As comunidades rurais, em que as relaes de vizinhana permitem um nvel de
proximidade extremo entre os moradores, estabeleciam o justo e o injusto, o tolervel e o intolervel,
fixando costumes. Nas palavras de Carvalho Franco:
Essa violncia atravessa toda a organizao social, surgindo nos setores menos
regulamentados da vida, como as relaes ldicas, e projetando-se at a codificao dos
valores fundamentais da cultura.240
Os ajustamentos violentos eram uma das formas de reequilibrar um consenso quebrado.
Depreende-se dos depoimentos que a atitude de Pedro Martins era duplamente condenvel pelas
normas costumeiras e pelas normas legais. No serto, como demonstrou Maria Sylvia, h uma
racionalidade inerente aos atos violentos. Essa racionalidade passava pela sano da comunidade aos
atos e comportamentos de seus membros. paradoxal, mas mesclavam-se cooperao, solidariedade,
consenso com disputa, conflito e luta aberta. Refletir um pouco acerca dos depoimentos das
testemunhas e dos procedimentos de construo de uma verso dos fatos violentos nos auxilia a
compreender melhor esse universo social sertanjo
4.8. As armas e armadilhas do crime e da justia.
Discutimos os problemas enfrentados pelo poder judicirio para se consolidar na regio
norte de Minas Gerais. O ordenamento jurdico-poltico brasileiro desenvolveu suas armas e
artimanhas assim como os criminosos. As armas que o poder judicirio consolidava como a lei, o
aparato policial, os sistemas prisionais, entre outras, se constituram em armadilhas nas quais se
enredaram os agentes do poder indisciplinados, ineptos e despreparados assim como os criminosos
que violavam a normas e leis produzidas pela justia. Os mecanismos desenvolvidos pelo poder
judicirio abarcavam trs nveis: o administrativo, o policial e o judicirio. Esses nveis como vimos
nem sempre foram eficazes no combate ao crime, em suma, como arma poderosa do processo
civilizador.
As armas do crime e dos criminosos foram as mais variadas, mas todas elas estavam
ligadas vida e experincia cotidiana dos moradores do serto norte-mineiro. Neste ponto este
240

Idem, ibidem, p. 27.


179

trabalho corrobora os dados encontrados por Jonice Procpio dos Reis e Alysson de Jesus que
constataram ser paus, porretes, achas de lenha, facas, faces, foices, cutelos, enxadas instrumentos de
trabalho utilizados no trato com a agricultura e com a criao de animais. No podemos concordar,
especialmente com o professor Alysson que o crime e a violncia tenham forjado identidades
sertanejas, esta uma armadilha na qual analise da documentao no nos permite cair. Acreditamos,
ao contrrio, que foram nas relaes de convivncia cotidiana nas roas, lavouras e criatrios que
forjou uma identidade sertaneja. Evidenciamos que os diversos e constantes contatos nestas situaes
que proporcionaram solidariedades e confrontos violentos. As razes, motivaes ou disputas pelos
recursos materiais e sociais, e no apenas a circunstncias as rixas, bate-bocas, cimes teriam
impelido os sertanejos ao intercurso violento. Concordamos que diante de uma circunstncia de
confronto era praticamente impossvel recuar.
Outra armadilha corriqueira na analise da criminalidade, do crime e da violncia nestes
estudos refere-se interpretao que os escravos e libertos faziam de seu cotidiano. Os escravos
respondiam de modo agressivo e violento, pois estavam envolvidos por um sistema de explorao
social muito bem caracterizado por Suely Robles Reis de Queiroz como essencialmente violento. A
violncia do sistema era respondida com violncia, pois acreditamos que nenhum escravo julgaria que
ser castigado, em qualquer momento, fosse algo justo. A idia, ou conceito do castigo justo foi
sendo paulatinamente introduzido pelos juristas e moralizadores do sculo XIX. O escravo apenas se
apropriou de uma concepo que poderia trazer-lhe mais um recurso para se subtrair injustia do
escravismo.
Por outro lado, as relaes entre libertos, escravos e livres, mesmo em circunstncias de
solidariedade na famlia, no trabalho, no lazer ou nos momentos de confrontos violentos no
eliminavam ou ocultavam o fato de que todos e cada um individualmente ocupavam posies sociais
distintas, e que em correspondncia a elas cada um arcaria com as conseqncias de seus atos nas
diversas situaes cotidianas. Ou seja, o fato do liberto Irineo ter auxiliado homens livres a cometer
um crime no implicava, em momento algum, que ele pudesse subtrair-se s relaes de dependncia e
submisso do mundo dos livres. Aos escravos cabia cumprir, mesmo que no o quisessem, as ordens
de seus senhores, e via de regra, isso aconteceu. Quando um homicdio era planejado e executado com
a participao de um escravo, ele no o fazia apenas por solidariedade a seu senhor que era tambm
seu compadre, ele o fazia porque era imperativo das relaes entre senhores e escravos.
Conhecer as relaes de dependncia, submisso e solidariedade entre livres, escravos e
libertos em comunidades rurais como a de Montes Claros e sua regio possui interesse em si para
compreender as maleabilidades e especificidades da sociedade construda no norte de Minas, em que
as relaes de submisso, dependncia e solidariedade tornam-se chaves para entender as
cumplicidades, as intimidades e os padres de convivncia. Equivale dizer que no eram essas
180

relaes que limitavam ou dificultavam a coeso, ao contrrio, elas o sustentavam a coeso social,
pois se tivssemos uma maioria de libertos e escravos insubmissos, com certeza, a escravido e os
padres de convivialidade por ela sustentados no teriam persistido at a abolio. Procuramos neste
estudo caminhar em outra direo. Intentamos verificar como a justia lidou com a criminalidade e o
crime sem, contudo, reificar o poder judicirio, ao invs disso, apontamos suas limitaes internas e
externas uma eficcia total.

181

Consideraes finais
Esperamos que ao longo dos captulos precedentes as principais linhas de fora deste
estudo tenham ficado mais ou menos ntidas. Aqui, cabe apenas uma retomada das idias centrais e
um entrelaamento final.
A historiografia que estuda a organizao do Estado nacional brasileiro tem enfatizado
trs hipteses para a sua compreenso histrico-social. Na primeira, o Estado visto como a agncia
social reguladora, ordenadora e que impe todos os seus preceitos, valores e normas de conduta
sociedade que os acata. Na segunda, o Estado entendido como mero executor dos princpios, normas
e valores tico-morais das elites locais e regionais que dele apossaram e que o modelam de acordo
com os seus interesses pessoais e de grupo. Na terceira, misto das duas primeiras, o Estado
compreendido como uma instncia social mediadora e controladora da sociedade civil, mas que serve
aos interesses de um ou mais grupos de elite que, fazendo ou no parte dele, o manipulam e dirigem
sempre em considerao aos seus valores e princpios tico-morais.
A historiografia parte da premissa de que o Estado um representante de grupos ou
classes e, s vezes, se ope a outros grupos e classes que no tem representao no Estado como os
homens

pobres

livres

os

escravos.

Estas

hipteses

consideram a

participao

dos

grupos/camadas/classes sociais marginais, via regra, residuais. Sua participao, poder deciso e
influncia nos rumos do Estado e da sociedade seriam irrelevantes, ou quando muito, parcialmente
significativos. No captulo 1 esboamos estas hipteses, mas, sempre procurando destacar que em
todas elas h um elemento que limita a prpria ao do Estado brasileiro que, necessariamente, no se
relaciona apenas com o fato de que o Estado seria um representante das elites polticas brasileiras e
mineiras. Este fator limitante estaria ligado, muito mais, s dificuldades que o Estado teve em impor o
monoplio jurdico, graas ao despreparo dos agentes do poder estatal do judicirio para atuar em prol
dos interesses e princpios gerais do Estado. Em virtude disso assistimos s freqentes disputas
internas no campo do poder judicirio que resultavam em descrdito e desconfiana por parte dos
grupos/camadas/classes socialmente marginalizadas.
Estes dois fatores foram, relativamente, demonstrados no Captulo 2, onde analisamos
os discursos e posies dos representantes do poder executivo e judicirio. Os donos do poder
viram-se impotentes diante das limitaes em constituir um sistema judicirio e prisional. Tais fatos,
provavelmente, aos olhos das camadas subalternas teriam sido interpretados como um sinal de
fragilidade para proteger e garantir os direitos, obrigaes e deveres exarados na constituio de 1824.
A conhecendo ou no. Pois, se o Estado no tinha condies de manter os criminosos presos ou
quando muito de captur-los como poderia proteger os cidados dos desmandos dos poderosos
locais. Somam-se a estes dois fatores as disputadas entre os mandatrios privados locais que ora se
182

associavam aos membros do poder judicirio, ou seja, a corrupo e os abusos de poder ampliavam o
sentimento de fragilidade e insegurana social. Tais fatos eram mais alarmantes nas regies do Brasil
onde a vigilncia era menos ostensiva, como nas comarcas do serto.
No captulo 3 procuramos mostrar um panorama destas regies, onde o poder judicirio
penetrou lenta e gradualmente, e com algumas resistncias locais. As comarcas do serto, diferena
das comarcas do centro e do sul da provncia, com padres econmicos, polticos e sociais vincados
por relaes pessoais, patrimoniais e clientelsticas foraram o judicirio a assumir uma feio muito
prxima daquilo que a historiografia qualificou como um Estado-representante, delineado na
primeira hiptese. Neste sentido exemplar o caso de Joaquim Jose de Azevedo que no s fugiu da
priso como vivia, com o conhecimento de todos, em Januria jogando cartas em casa. As elites
locais quase no figuraram nos processos-crimes de homicdio. Por um lado, poderamos supor que a
elite no cometesse crimes de morte, por outro lado, poderamos supor que os processos-crimes nunca
foram instaurados ou se foram no chegaram a ser concludos. Ou ento, como dissemos no captulo 4,
os problemas das elites locais nas comarcas do serto foram resolvidos na esfera privada.
Assim, quando nos debruamos sobre os processos-crimes somente encontramos as
pessoas comuns, livres pobres e escravos cometendo crimes de morte. Inclusive, alguns com o
explicito carter de tocaias ou encomendas. Os homicdios praticados pelos moradores de Montes
Claros, Corao de Jesus, So Jos do Gorutuba, Contendas, Brejo das Almas e tantas outras
localidades circunvizinhas sede da comarca, que durante boa parte do sculo XIX foi Montes Claros,
se desenrolaram entre homens e mulheres pobres livres e escravos. E, diga-se de passagem, muitos
ficaram sem soluo, ou no foram punidos ou simplesmente no se encontrou evidencias suficientes
para punir ningum. Os crimes de homicdio praticados por iguais e entre iguais no mereceram, que
nota nas fontes, muita ateno do poder judicirio. E mesmo que merecesse no haveria cadeias para
encarcerar os condenados, e mesmo quando houve eles fugiram delas como mostramos no capitulo 2.
O sistema prisional era muito precrio e insuficiente para os avultados crimes das comarcas do serto.
Os homens e mulheres pobres que foram vtimas ou seus parentes de homicdios confirmam as
hipteses dos historiadores que estudaram a regio solidariedade e consenso, solidariedade e conflito
isso marcou o cotidiano dos grupos sociais marginais no serto do mdio So Francisco.
Mas os momentos de solidariedade no somente aparecem entre livres e escravos,
escravos e escravos. Aparecem no cotidiano dos desvalidos em geral, entre vizinhos, amigos, parentes
consangneos e artificiais. Sempre que na calada da noite algum pedia socorro me acuda me
acuda que estou morto aparecia um vizinho ou inspetor de quarteiro que era parente, vizinho,
compadre ou amigo para socorrer. Ou seja, a solidariedade e o conflito caminharam na vida destes
moradores lada a lado. O vizinho solidrio de hoje, era o assassino de amanh. Graas indistino e

183

proximidade social que os uniam e, na qual, conviviam esses homens e mulheres irrompiam conflitos
constantes que resultaram em homicdios.
Os escravos que cometeram esse tipo de crime, no nosso entendimento, no se
opunham conscientemente ao sistema escravista. Eles, assim como os homens e mulheres pobres,
defendiam valores pessoais como coragem, valentia, destemor, honra que em momento algum
poderiam ser afrontados sem uma resposta altura, como salientou Maria Sylvia de Carvalho Franco,
havia sim um cdigo do serto. E mais, o fato de estarem to prximos da vida de homens livres
somente exacerbava a distncia que havia entre uns e outros, isso tambm foi um fator que contribuiu
para os conflitos entre livres, libertos e escravos. No obstante, as inconsistentes tentativas da elite
local em estabelecer padres mais civilizados e cordatos de comportamento. Sim, inconsistentes
medida que as posturas municipais que proibiam o uso de armas defesas no eram cumpridas e
todos carregavam um tipo qualquer de arma faca, faco, punhal, pistola etc., e com elas agrediam-se
mutuamente na hora de uma dvida. A dvida era um principio a defender, e quando todas as
palavras calavam o conflito comeava resultando em injurias, leses e mortes. Demonstrar que os
conflitos intersubjetivos graves entre os grupos sociais marginais foram resolvidos tambm na esfera
privada, assim como os conflitos e problemas da elite foi uma das decorrncias deste estudo. Em
sntese demonstrar que a justia, num como noutro caso, encontrou dificuldades para fazer valer os
princpios gerais de imparcialidade, igualdade, de retribuio, de pessoalidade das penas, etc., nas
comarcas do serto do mdio So Francisco.
Enfim, se algum mrito este estudo possui, certamente o de constatar, infelizmente,
que as estruturas organizacionais do Estado brasileiro em aproximadamente um sculo e meio aps a
proclamao da Repblica passou por mudanas formais e no substancias no atendimento das
demandas sociais dos grupos marginalizados de nosso pas, revelando mais permanncias do que
rupturas em nosso.

184

Fontes
Manuscritas.

Universidade Estadual de Montes Claros


Diviso de Pesquisa e Documentao Regional
Arquivo do Frum Gonalves Chaves
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198

Anexos
(Grficos referentes s tabelas dos processos-crimes de 1833-1880)
ANEXO 1

Sexo dos Rus


57

60
50
38

40
30

1833-1850
16

20
10

1855-1871
2

5
0

1872-1873

0 2 1

0
Masculino

Feminino

N/E

Sexo Rus

ANEXO 2

Status dos Rus


53

60
50
40
28

30
20
10

1833-1850
1855-1871

16

0
Escravo (a)

1872-1873

Livre

N/E

Status Rus

199

ANEXO 3

Estado Civil dos Rus


20
19

19

9
6

1855-1871

1872-1873
N/E

1833-1850

Viuvo

1
0 1
Amaziado
(a)

2
Solteiro
(a)

Casado
(a)

20
18
18
16
14
12 10
10
8
6
4
4
2
0

Estado Civil Rus

ANEXO 4
Grau de Parentesco Rus
56

60
50
40

30

30
20
1 11 0

1833-1850
1855-1871

N/E

Outros

Esposo(a)

Amazio
(a)

1
2 0
0 0 1
Cunhado
(a)

10
0

15

1872-1873

Grau de Parentesco Rus

200

ANEXO 5

Idade dos Rus


29

30

25

25
20
15

11
9

10
5
000

3
1

1855-1871
1872-1873

0-10 11-20 21-30 31-40 >40

N/E

Idade Rus

ANEXO 6

Ocupao dos Rus

N/E

Ofic.Soldado

Outros

Escravo (a)
Fiador
Algodo

Ambulante

Ofic.Carpina

Fazendeiro

Sapateiro

30 26
23
25
19
20
15
9
10
10
6
6
3 2
5 3
2
1
11
1 1 1 1 10 1 0
01 0 0 0 0
0
Lavrador(a)

1833-1850

11

10

1833-1850
1855-1871
1872-1873

Ocupao dos Rus

201

ANEXOS
(Grficos referentes aos processos-crimes, vitimas 1833-1880)
ANEXO 7

Sexo
40
35
30
25
20
15
10
5
0

36

33

15

1833-1850
1855-1870

Masculino

1872-1873

Feminino
Sexo

ANEXO 8

Status
35
30

33 31

25
16

20
15

1833-1850
1855-1870

10
5

1872-1873

0
Livre

Escravo
Status

202

ANEXO 9
Estado Civil
40

37
34

35
30

25

25

24

20
15

11
10

1855-1870
4
0 01

1872-1873

Vivo (a)

No
Consta

Amasiado
(a)

10 0
Solteiro
(a)

1833-1850

11

Casado
(a)

10

Estado Civil

ANEXO 10

Ocupao
33
29
16

1833-1850

0 0

1872-1873

1 0 0
No Consta

Feitor

Soldado

2 0 0

Escravo

1 0 0
Senhor Escravos

1855-1870
0 1 0
Lavrador/Fazendeiro

35
30
25
20
15
10
5
0

Ocupao

203

ANEXO 11

Tempo aproximado de durao dos processos-crimes, 1830-1850.


Data do delito(1)

Data do processo(2)

10/11/1833
09/07/1833
24/04/1835
20/10/1835
28/11/1835
10/03/1834
1505/1836
20/04/1838
13/12/1838
08/04/1839
31/01/1840
14/08/1841
02/10/1841
12/06/1841
02/06/1842
NC
08/11/1844
26/08/1845
10/04/1846
20/04/1846
NC
13/04/1846
00/08/1846
19/06/1847
01/10/1847
19/07/1848
18/07/1848
13/09/1848
05/00/1848
29/04/1849
21/01/1849
19/08/1849
20/08/1849
01/06/1848
NC
NC
Total dos processos

02/12/1833
14/03/1835
16/06/1835
21/10/1835
20/12/1835
10/02/1836
03/06/1836
30/07/1838
23/01/1839
20/04/1839
01/02/1840
16/08/1841
02/10/1841
10/01/1842
10/06/1842
17/05/1843
11/11/1844
16/09/1845
10/04/1846
04/05/1846
24/07/1846
26/08/1846
08/09/1846
30/06/1847
02/10/1847
20/07/1848
29/07/1848
13/09/1848
02/12/1848
30/04/1849
18/05/1849
20/08/1849
27/08/1849
11/01/1850
27/04/1850
19/10/1850

ltima data do
Processo
19/09/1836
15/03/1853
30/05/1836
24/09/1836
06/04/1837
22/04/1837
27/02/1855
25/03/1841
00/12/1854
27/02/1855
23/02/1853
08/01/1849
23/02/1853
08/08/1843
25/05/1843
22/04/1844
03/03/1853
27/02/1855
14/05/1847
19/05/1847
28/07/1846
07/01/1847
27/02/1855
27/07/1855
10/03/1855
09/06/1849
30/10/1848
09/03/1849
10/03/1853
13/05/1851
30/09/1851
22/10/1849
04/08/1855
11/01/1850
21/02/1853
11/03/1855

Meses intervalo(1)/(2)

Anos concluso

01
20
02
00
01
01
01
03
13
00
00
00

02 anos
18 anos
01 ano
01 ano
02 anos
01 ano
19 anos
03 anos
15 anos
16 anos
13 anos
08 anos
12 anos
01 ano
01 ano
01 ano
09 anos
10 anos
01 ano
01 ano

07
00
01
00
01
04
01
00
00
00
00
00
00
04
00
00
18

01 ano
09 anos
08 anos
08 anos
01 ano
01 anos
06 anos
02 anos
02 anos
06 anos
03 anos
05 anos

36

Fonte: DPDOR/AFGC, Processos criminais de 1833-1850.

204