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Contribuies da Sociologia Econmica Teoria das Organizaes

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A RACIONALIDADE, A CULTURA E O
ESPRITO EMPRESARIAL
Paola Cappellin*
*
Gian Mario Giuliani

Resumo: O artigo busca a articulao das noes de


racionalidade, interesse, valores e cultura. Na sociologia
weberiana, a racionalidade associada ao capitalismo moderno
e ao esprito empresarial. Outros autores (Off, Hirschman,
Veblen, Simmel, Elster) tm discutido quo difcil a realizao
do encontro entre o moderno e o racional. Destas anlises,
possvel apontar duas questes relevantes para o estudo da
problemtica empresarial. A primeira que o desenvolvimento
do capitalismo tem, de fato, imposto e universalizado a
racionalidade econmica, porm no a tornou nem homognea
nem independente da influencia da cultura. A segunda diz
respeito influncia dos valores sobre a racionalidade
econmico-empresarial, formulando normas e regras que do
fundamento e orientam as aes e iniciativas para a manuteno
do patrimnio e para a realizao do lucro. Pode-se ento falar
de cultura de empresa que leva a refletir sobre um conjunto
de formas de regulao cultural das empresas, formas que so
herdadas de uma longa histria industrial e que devem ser
ponderadas por produzirem efeitos sistemticos. Com isso, o
espirito empresarial, como expresso da racionalidade
capitalista, pode ser enriquecido por dimenses que incluem
um conjunto de prticas e valores fundados em referncias
advindas de diferentes ambientes, familiar, territorial, poltico
e social. Conclui-se que as empresas no podem ser vistas exclusivamente sob a tica organizacional, j que estas so
inseridas em uma cultura de uma sociedade, de uma regio, das
tradies e organizaes profissionais. Tambm, as empresas
conseguem ter influncias sobre diversas dimenses da vida
social, estabelecendo elos e trocas com as instituies, grupos
e comunidades.
Palavras-chave: Sociologia da Empresa, racionalidade.
*

Os autores so professores do Programa de Ps-Graduao em Sociologia e Antropologia


(PPGSA) do Instituto de Filosofia e Cincias Sociais (IFCS) da UFRJ.

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Paola Cappellin / Gian Mario Giuliani

A noo de racionalidade est ligada a diversas vises


tericas e a uma srie de conceitos que tornam difcil uma definio
unvoca. Na Sociologia weberiana, o moderno associado
racionalidade nos processos organizativos e produtivos que, baseados
no clculo da rentabilidade capitalista e na impessoalidade, avanam
combatendo e substituindo formas econmico-sociais fundamentadas
na tradio, sobretudo no poder personalizado e no patrimonialismo
(Weber, 1944). Este processo estaria destinado a abranger todas as
esferas da sociedade e a instituir a racionalidade como definitiva
fonte de orientao das aes de todos os indivduos. At os anos 60,
na maioria das anlises brasileiras emergia a preocupao em pr em
evidncia a natureza conflitante das dimenses tradicionais com o
esprito empresarial, este, sim, racional e moderno, fundamentado
na rentabilidade e no trabalho livre.
As caractersticas mais marcantes de relaes econmicas e
sociais de tipo tradicional, opostas ao racional e ao moderno, eram
identificadas nas diversas formas das relaes sociais e de trabalho
mantidas e no poder social e poltico exercido regional e localmente
pelos empresrios. Mais particularmente, o controle personalizado
sobre o mercado, sobretudo da mo-de-obra, e a busca da riqueza,
no tanto como estmulo para a realizao de lucros, mas como
conjunto de bens razes capazes de aumentar o prestgio e poder
dos donos (Faoro, 1989). Porm esta perspectiva da modernidade
e de sua incompatibilidade com as tradies, j tem sido objeto de
srias revises (Giddens, 1991), e estudos tm mostrado como
possvel a convivncia nas prticas empresariais de aspectos da
modernidade combinados com dimenses da tradio (Cappellin e
Giuliani, 1999).2
O desenvolvimento de diferentes estilos de ser empresrio
no Brasil sugerido por autores (Morel et al., 1993) que ressaltam a
especial nfase posta na retrica modernizadora prpria do perodo
ps-Constituinte de 1988, sobretudo pelo que se refere liberalizao
econmica e ao debate sobre a reformulao das relaes capitaltrabalho. Outro autores (Diniz e Boschi, 1993) tm sublinhado as
novidades no plano tanto das relaes entre os empresrios, o Estado
e o mundo do trabalho, como da atuao dos primeiros no processo

A racionalidade, a cultura e o esprito empresarial

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poltico de renovao. Tais novidades, no entanto, no seriam


suficientes para indicar a existncia de um novo perfil de atuao
empresarial por uma srie de razes. Em primeiro lugar, pela ausncia
de um modelo de desenvolvimento de produo industrial e pela falta
de diretrizes por parte do governo capazes de estimular um novo
patamar de desenvolvimento, tal como foi o caso, por exemplo, da
indstria automobilstica nos anos de 1950 ou do setor de bens de
capital nos anos de 1970. Tambm porque as novidades apresentamse isoladas e, portanto, incapazes de apontar para uma possvel
tendncia de desenvolvimento nesse sentido. Em seguida, porque o
modelo de representao do empresariado permanece hbrido,
permitindo a coexistncia de um formato corporativo e de um modelo
autnomo constitudo pelas associaes baseadas em afinidades
eletivas.3 Finalmente, porque a incapacidade de superar enfoques
setoriais e corporativos torna frgeis e localizados aqueles enfoques
mais abertos prtica da concertao e mais comprometidos com a
mudana da situao dos trabalhadores. Os autores acabam
reconhecendo que os estilos e as prticas de atuao da classe
empresarial revelam-se bastante diversificados, mostrando a
coexistncia de diferentes posies e posturas ideolgicas.
No nvel geral, j Offe (1987) havia sugerido que o encontro
entre o moderno e o racional que, em teoria, devia acontecer
naturalmente, teria na realidade srias dificuldades para se realizar.
O autor aponta para a incapacidade de o processo modernizador
alcanar todas as esferas da vida social. Este processo no s tem
produzido fortes diferenas entre pases e entre regies do mesmo
pas, mas tambm tem colocado srios problemas para as prprias
sociedades consideradas mais modernas. Nesse sentido, sublinha o
autor, as mltiplas dimenses (institucionais, organizativas, culturais)
da sociedade tendem a se modernizar tornando-se autnomas de
maneira no combinada, e, s vezes, conflitantes entre si. O resultado
que as partes acabam se modernizando em prejuzo da modernizao
do todo.
, portanto, possvel apontar duas questes, a nosso ver
relevantes, para o estudo da problemtica empresarial. A primeira
que o desenvolvimento do capitalismo tem imposto e universalizado
de fato a racionalidade econmica, porm no a tornou nem

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homognea nem independente da influncia da cultura e dos mbitos


em que se organizam e se especificam as relaes sociais (famlia,
grupo, territrio, nao), e muito menos a deixou imune de influncias
que ela no pode controlar e que a deformam ou a contrastam. A
segunda, como natural aprofundamento da primeira, diz respeito
influncia dos valores sobre a racionalidade econmico-empresarial,
formulando regras e normas que do fundamento e orientam as aes
e iniciativas para a manuteno do patrimnio, a acumulao do
capital e a realizao do lucro.
Para dispor de maiores elementos de reflexo sobre estas
questes, parece interessante revisitar algumas contribuies mais
antigas e quase esquecidas, que tratam de temticas importantes para
a discusso da racionalidade econmica e empresarial, tais como: o
interesse econmico, o dinheiro e as atividades produtivas e
improdutivas. A seguir, uma anlise da literatura mais atual e
pertinente nova modernidade.

A noo de interesse
O interesse econmico foi sempre considerado o fundamento
de todas as atividades empresariais. As diferentes apreciaes sociais
desta noo so tratadas por Hirschman, em The passions and the
interest: political arguments for capitalism before its triumph, obra
escrita entre 1972 e 1976,4 quando est pensando na Amrica Latina,
principalmente preocupado em desfazer a idia corrente de que o
crescimento econmico traria correlatos polticos mais favorveis.
Seus escritos criticam tanto as polticas revolucionrias, como as
polticas chatamente reformistas, ambas consideradas ineficazes.
(Mendolesi, 1990)
O autor discorda da perspectiva marxiana que v no
desenvolvimento do capitalismo uma luta contra o sistema de idias
feudais, e se prope demonstrar que o novo surgiu do velho e que a
transio entre as duas formaes sociais foi um processo endgeno.
Parte da pergunta de Weber, formulada na consagrada obra A tica
protestante e o esprito do capitalismo: como pde o comrcio se
tornar, de uma atividade indigna, em uma atividade digna e

A racionalidade, a cultura e o esprito empresarial

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civilizadora? Com efeito, na filosofia medieval agostiniana, as paixes


concentradas na nsia pelo dinheiro, desejo de poder e desejo sexual
eram consideradas insanas e destruidoras, tanto dos indivduos, como
da convivncia em sociedade. A nica paixo qual era dado um
valor social compensador era o desejo de glria. No entanto,
Hirschman se prope seguir um caminho diferente do de Weber. No
busca as conseqncias no intencionais das aes humanas, como
Weber fez na sua hiptese da combinao de uma tica religiosa com
o esprito capitalista. Ao contrrio, Hirschman procura descobrir como
certas idias orientam para objetivos que esto claramente definidos
nas intenes dos atores.
Nessa perspectiva, o autor observa que entre a Renascena e o
Sculo XVII surgiu na cena o homem como ele , obscurecendo o
homem como deveria ser (ver Maquiavel, Hobbes, Galileu e
Spinoza) e, para controlar as paixes destruidoras desse homem j
no bastavam mais a filosofia moral, a religio e nem o Estado.
Comea a tomar forma a idia de que as paixes podiam ser
combatidas por outras paixes, distinguindo assim entre paixes
domadoras e paixes a serem dominadas.5
No Sculo XVIII, as paixes so reabilitadas, passando a ser
consideradas revigorantes e at teis, permitindo a afirmao da noo
de interesse, como a paixo pelo dinheiro, pela riqueza. O interesse
pode englobar todas as aspiraes humanas, porm revela o clculo
para realizar tais aspiraes. Como um novo paradigma, o interesse
passa a explicar as aes humanas e torna-se um componente natural
do homem, uma fora reguladora externa aos indivduos. O interesse
apresenta vantagens para a vida social: oferece previsibilidade e
constncia. Com efeito, de um lado fornece regras externas s
subjetividades, uniformizando-as; de outro, o interesse torna-se igual
razo, j que ningum seria to irracional a ponto de agir contra
seus interesses. Assim, a anteriormente condenvel fome de lucro
torna-se uma virtude, porque implica previsibilidade e constncia.
Estas dimenses, apontadas por Hirschman, acabam se combinando
com a idia de progresso ao mesmo tempo econmico, social e cultural
que o desenvolvimento do sistema de empresas automaticamente
levaria consigo porque ao interesse atribuda uma outra qualidade:
a de ser uma paixo inofensiva. Este se tornaria um desejo calmo

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que age calculada e racionalmente. Ganhar dinheiro seria uma


atividade inocente, incua e civilizadora; o comrcio uma atividade
doce, polida, gentil, antinmica violncia.
Os Sculos XIX e XX, com suas revoltas e revolues
anticapitalistas, anticolonialistas e antiimperialistas, contrastaram
duramente este legado, mas no o destruram, j que ainda hoje a
renncia maximizao do auto-interesse considerada como uma
clara prova de comportamento irracional. Tal percepo tem levado
economistas do peso de Sen a dizer que a natureza da economia
moderna foi substancialmente empobrecida pelo distanciamento
crescente entre economia e tica e a lamentar a difuso daquela
extica concepo moral conhecida como egosmo tico
(Hirschman, 1999, p. 21).

O dinheiro na teleologia
Se interesse pressupe um clculo e acaba eqivalendo
racionalidade, o dinheiro torna-se um instrumento fundamental para
a realizao dos interesses. O dinheiro, no entanto, consegue ir muito
alm de um simples instrumento para alcanar as finalidades. Esta
temtica tratada por Simmel6 em sua obra mais sistematizada, A
filosofia do dinheiro, publicada em 1900. A obra tem atrado quem
busca vieses no marxismo no ligados estritamente relao estruturasuperestrutura. Porm h algo original em Simmel: de um lado, para
analisar as conseqncias positivas e negativas da economia monetria
no se refere diretamente ao processo de industrializao e ao
desenvolvimento capitalista-industrial; de outro, concentra sua
ateno nas relaes de intercmbio e no nas relaes de produo.
Considera importante reduzir o processo econmico ao que acontece
na cabea de cada sujeito econmico, sendo que em todo intercmbio
econmico ocorre a mesma percepo subjetiva de sacrifcio ou de
lucro na cabea dos indivduos. O intercmbio no est na base
somente da economia, mas tambm da prpria sociedade humana, j
que toda interao humana um intercmbio, como toda conversa,
afeto, jogo, ou olhar.

A racionalidade, a cultura e o esprito empresarial

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No Capitulo III, Simmel refere-se ao que mais nos interessa: 1)


s conseqncias das relaes monetrias sobre a ao intencional;
2) s relaes meios-fins, chamadas de srie teleolgicas, onde os
meios tornam-se fins. O autor considera que diferentemente do animal,
que age movido pelas pulses e visando diretamente satisfao, o
homem considera satisfatria sua ao, que tambm movida pela
pulso, somente aps ter avaliado o resultado. Portanto, quando se
estabelece uma srie teleolgica porque j se conhece a relao
causal entre os elementos. A conscincia causal anda junto com a
conscincia teleolgica. Nas sociedades complexas, as sries
teleolgicas so mais longas e so mais complexos os instrumentos
para alcanar os fins.
Nas sries teleolgicas, o dinheiro desempenha um papel muito
singular. Como o dinheiro aparece neutral, tambm aparece indiferente
diante dos fins e das pessoas; mais ainda, em virtude de sua
universalidade e falta de contedo, o dinheiro tem uma relao
totalmente ilimitada com os fins. medida que a economia se
monetariza, o dinheiro pode se converter em fim absoluto. Devido a
tal inverso de meio para fim, no incio a economia monetria cria
fenmenos extremos e contrrios: a pobreza asctica e a prodigalidade.
No apogeu da economia monetria cria fenmenos como o cinismo
(que nivela os valores mais altos com os mais baixos), a indiferena e
o tdio, fruto do desinteresse pela natureza das coisas e pelas
qualidades especficas, sentimentos que levam a buscar satisfao na
velocidade da troca.
Se o dinheiro indiferente s qualidades pessoais, o autor se
pergunta qual seu papel no desenvolvimento da liberdade individual.
Com relao liberdade, o papel do dinheiro multidimensional e
at ambguo. Ele cria relaes entre os indivduos, sem perturb-los
pessoalmente. D uma maior liberdade a seu possuidor quando
comparado, por exemplo, a quem possui terra ou bens materiais, j
que o dinheiro mais fcil de se intercambiar e j que mantm
separada a propriedade da pessoa (separao desconhecida na Idade
Mdia). Nas relaes de trabalho, permite contratar somente a fora
de trabalho e no a pessoa. Torna mais autnomo o indivduo que
antes dependia totalmente de seu grupo. Permite a seu possuidor
participar de uma ampla gama de associaes sem compromisso ou

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dedicao pessoal. Finalmente, o valor de uma soma de dinheiro vale


o valor dos produtos que pode comprar mais o valor da liberdade de
escolha. Assim, o dinheiro possui um efeito atomizador, mas tambm
unificador; aps ter destrudo todas as relaes entre os indivduos,
restabelece relaes entre elementos que jamais teriam tido conexo
sem ele. A objetivao das interaes humanas encontra seu ponto
mais alto nos interesses econmicos puramente monetrios e, tambm,
na intelectualizao e funcionalizao das relaes. Para Simmel,
no entanto, o dinheiro no somente um dos principais instrumentos
racionalizadores da vida social moderna, mas tambm acaba
produzindo novas dimenses de irracionalidade. Com efeito, o clculo
monetrio, nascido com a Era Moderna leva ao ideal calculatrio,
isto , a conhecer o mundo como um imenso problema aritmtico e
leva preponderncia da cultura objetiva (os artefatos dos homens)
sobre a subjetiva (as percepes individualizadas que os homens tm
de tais artefatos e das relaes sociais), provocando o que chama de
tragdia da cultura ou patologia da cultura, isto , um hiato
crescente entre os desejos e aspiraes e as condies e
possibilidades.7

Atividades produtivas e improdutivas


A difuso do interesse como paradigma e do clculo como
mtodo do agir na sociedade moderna, parece ainda sofrer
interferncias de elementos culturais da tradio, de tal forma que a
racionalidade muitas vezes se impe mais como uma racionalizao.
Exemplo claro so as formas como so vividas culturalmente as
ocupaes, o trabalho e o consumo.
Esta temtica tratada por Veblen em sua obra A teoria da
classe ociosa, publicada em 1899.8 Crtico com relao situao
econmica e economia clssica, inspirado no evolucionismo, formula
uma teoria da ao inter-individual parecida com a de Weber, mesmo
que no to rica. Para Veblen, o homem um centro de atividades
impulsivas e teleolgicas e sempre busca alguma finalidade. Suas
aes so impulsionadas pelo instinto da eficincia que se expressa
por uma demonstrao de fora, bravura ou competncia alimentada

A racionalidade, a cultura e o esprito empresarial

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por um natural sentimento de emulao. Nos estgios em que prevalece


a cultura pacfica, a emulao leva os indivduos a competir no
trabalho e na produo, incentivando seu orgulho em superar sempre
os outros e a si mesmos. Com a instituio da propriedade privada, a
emulao impulsiona uns a se distinguirem dos outros na base da
riqueza dando forma ao que o autor chama de classe ociosa. Esta
compete no plano da absteno do trabalho produtivo e caracteriza
os estgios brbaros baseados na luta e na explorao e onde prevalece
a cultura belicosa. 9
Nessa obra, o autor quer debater o lugar e o valor da classe
ociosa luz da sociedade moderna. Para isso, observa que diferentes
perodos histricos apresentam diferentes classes ociosas (guerreiros,
sacerdotes, nobres), no entanto, estas encontram seu maior
desenvolvimento nos mais altos degraus da civilizao brbara. Todas
as classes ociosas tem em comum o fato de no serem produtivas.
Podem se dedicar ao governo, guerra, s prticas religiosas, ao
esporte, mas no produo e ao trabalho. Com ela nasce a
discriminao das atividades como dignas e no dignas. So
dignas as que levam para a fama e a glria; so indignas as que so
quotidianamente necessrias, as que implicam servilismo e submisso.
Veblen amplia o tema da tenso entre o instinto da eficincia e
as conseqncias da emulao pelo dinheiro at compreender os
contrastes entre os aspectos produtivos e os aspectos predadores do
capitalismo moderno, mais especificamente, entre a produtividade
da indstria e as atividades do comrcio e da finana, que considera
predatrias. Expresses importantes relativas classe ociosa so a
ociosidade vistosa e o consumo vistoso. raiz da ociosidade
vistosa est a questo da emulao financeira. Para a classe ociosa
no basta ser rico e poderoso, tem que pr esta condio em evidncia.
A diviso arcaica do que uma ocupao vil e o que uma ocupao
honrada, ainda hoje forte. Existem trabalhos que as classes altas
no fariam nem foradas, devido a um agudo sentimento de
indecncia social. Durante os primeiros perodos da fase industrial
ps-rapina, a ociosidade a prova conclusiva do poder financeiro e o
indicador convencional da respeitabilidade. O trabalho indigno,
porque signo de pobreza; deve ser evitado porque indigno para
homens capazes.

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Para Veblen, as ocupaes tpicas das classes ociosas ainda


hoje so as mesmas: o governo, as guerras, o esporte, a prtica religiosa.
Algum pode dizer que hoje estas so produtivas, mas o fato que os
motivos que levam a exerc-las, no visam aumentar a riqueza atravs
de um esforo produtivo. No trabalhar no somente um ato
meritrio, mas tambm um requisito de respeitabilidade, a expresso
de um alto nvel social. Os nobres decados, perdem sua riqueza mas
no podem trabalhar. Por outro lado, a ociosidade no significa
indolncia ou ignvia; significa consumo improdutivo do tempo,
devido tanto indignidade do trabalho, como vontade de demonstrar
a prpria capacidade financeira. Os signos de uma ociosidade passada
assumem a forma de bens imateriais: o conhecimento de lnguas
mortas, da literatura, da msica, da pintura, das cincias ocultas, o
falar correto. Todas estas so atividade que demonstram que o tempo
no foi gasto em trabalhos produtivos. Outras prticas ligadas no ao
campo do saber mas habilidade fsica, s boas maneiras, cortesia,
s regras formais da etiqueta (que opem o rstico e o grosso ao fino),
so mais fortes quando a ociosidade est em voga. A decadncia da
etiqueta entre os homens de negcio, para o autor, demonstra que o
decoro s prospera em regime de casta. O fundamento econmico
mais profundo est no fato de que as boas maneiras esto ligadas ao
cio, ao consumo improdutivo do tempo, sem o qual estas no podem
ser aprendidas. A boa educao exige tempo, aplicao, despesas e
disponibilidade financeira. O decoro um dever para quem aspira
respeitabilidade financeira.
Tambm, para que a solidez financeira resulte evidente, os
ociosos precisam mostrar que h gente que trabalha para eles
(domsticos, empregados), assim como ostentar a posse de muitos
objetos inteis, como trofus, brases, medalhas. Objetos de
consumo caro so considerados nobres e honorficos e isto constitui a
base do consumo vistoso. A classe ociosa aquela que pode distinguir
entre o que honrado e o que no . O consumo e a ociosidade
constituem investimentos em reputao. Na pequena burguesia, o
homem no pode ter pretenses de ociosidade, mas a atividade ociosa
da mulher tende a demonstrar que esta no precisa produzir. , para
Veblen, a lei econmica do esforo suprfluo. A mulher tem que ter
gastos vistosos, pela honra da casa e do chefe. O consumo deve ser de

A racionalidade, a cultura e o esprito empresarial

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coisas suprfluas, deve ser um desperdcio para ser honrado. No h


mritos no consumo necessrio. A ociosidade vistosa e o consumo
vistoso tm em comum o desperdcio: a primeira, de tempo e energias;
o segundo, de bens e dinheiro. A escolha de um ou de outro somente
questo de estratgia publicitria, depende das circunstncias e das
pessoas que se quer influenciar.
Poderamos pensar, observa Veblen, que o desenvolvimento
industrial levaria o consumo vistoso a prevalecer sobre a ociosidade
vistosa, at elimin-la. Mas este modelo no estaria totalmente correto.
A antiga distino entre classes nobres e no nobres apoiava-se na
distino entre ocupaes honrosas e degradantes e esta distino
tornou-se norma. verdade que o declnio da ociosidade, como signo
de riqueza, pode ter contribudo em parte para a crescente eficcia
do consumo vistoso. Porm, tal crescimento pode ser atribudo tambm
ao incremento do instinto da eficincia, isto , ao desprezo por todo
desperdcio, tanto de substncia, como de energia. O instinto da
eficincia est presente em todos os homens, e os faz naturalmente
amar o trabalho porque d resultados e os leva a detestar o que
intil. Tal instinto, para Veblen, deveria ser o grande racionalizador,
o demolidor da tradio, a possibilidade de soluo dos problemas.
No entanto, na sociedade moderna, o instinto da eficincia pode
comear a sofrer desvios. Por exemplo, pode tornar meritrios todos
os gastos para o consumo destinado a aumentar a auto-estima, ou
tambm pode transformar os gastos no exerccio de deveres sociais
(como a freqncia de clubes e associaes), em si inteis, em gastos
providos de alguma eficcia econmica, satisfazendo assim ao instinto
de eficincia atravs de um processo de racionalizao. Esta , para
Veblen, a caraterstica distintiva da classe ociosa moderna: a
ociosidade sem sentido torna-se detestvel, porm continua vivo o
padro de honradez, prestgio e poder ligado s ocupaes no
produtivas.

A escolha racional
A racionalidade, fundamento da sociedade moderna, parece,
portanto, provida de uma complexidade que a torna frgil e insegura,

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ainda ligada a uma cultura cheia de desejos e crenas, de tradies e


irracionalidade. Esta temtica tratada por Elster10 em diversas obras
e, particularmente em uma espcie de trilogia.
Em 1979, Elster publica Ulysses and the sirens: studies in
rationality and irrationality. Nessa obra, fala da racionalidade
imperfeita, dos truques e mecanismos adotados para que a
racionalidade dos atores seja, por vrias razes, diferente da escolha
racional terica. O maior exemplo, que confere o ttulo ao livro, o
comportamento de Ulisse, pois sabendo que ao ouvir as sereias tornarse-ia irracional, escolhe um mecanismo que bloqueia a irracionalidade
e o obriga a ser racional. Para Elster, os homens, apesar de no serem
racionais, querem s-lo, por isso criam suas prprias constries.
Em 1983, em Sour grapes: studies in the subversion of
rationality, Elster reflete sobre os condicionantes objetivos externos
e sobre a formao das preferncias, as quais so habitualmente
negligenciadas pelos economistas. Em princpio, a conotao do termo
racionalidade vai desde as noes de eficincia e coerncia
at as de autonomia e de autodeterminao, dando a impresso
de que a racionalidade diz ao indivduo o que ele deve fazer e, se
assim no o fizer, ser irracional. Mas Elster acha que a racionalidade
no pode fornecer critrio de escolha e s pode excluir algumas
alternativas. Considera que os condicionantes so importantes, j que
podem moldar os desejos e at as crenas. Os desejos podem ser
distinguidos com base em sua origem (autnomos ou no autnomos)
e com base no seu contedo (ticos ou no ticos). No nvel da origem,
podemos ter a adaptao das preferncias s condies do possvel (a
raposa que no consegue comer a uva, acaba dizendo que a deixa
porque verde); podemos ter a adaptao das preferncias s dos
outros (conformismo) e, tambm, podemos ter preferncias contraaditivas, que levam ao anticonformismo e obsesso pela novidade.
Nesta obra o autor mostra como a racionalidade pode ser subvertida
quando as crenas so determinadas pelos interesses. Com efeito,
podemos no ter a capacidade de tirar concluses lgicas de nossas
crenas, seja por falta de conhecimentos completos, seja por presses
afetivas (por exemplo: embora j tenhamos provas da desonestidade
de algum amigo, no acreditamos). Podemos tambm ter a iluso de

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pensar que as coisas so como ns as desejamos (wishful thinking).


Elster contesta as idias, difundidas no Sculo XVIII, que associavam
interesse a racionalidade, assim como bem tem mostrado Hirschman.
Para esta posio, o autor encontra apoio na teoria do empresrio
capitalista de Shumpeter (1954), segundo a qual o capitalismo
funciona porque induz a expectativas irreais quanto ao sucesso e,
portanto, mobiliza muito mais energias do que seriam empregadas
por espritos sbrios.
Em 1989, publica Solomonic judjements discutindo os limites
da racionalidade e, portanto, os limites da teoria da ao racional,
tanto no plano positivo como no plano normativo. As limitaes vm
de dois lados: a) do lado do comportamento efetivamente irracional
dos homens, isto , de sua incapacidade de explorar a teoria; b) do
lado da indeterminao da teoria, isto da incapacidade desta
determinar um nico resultado, mas admitir vrios.
Estas problemticas so recuperadas em Nuts and bolts for de
social sciences, obra publicada em 1989 e na qual caracteriza os
microfundamentos da sociedade, isto , as engrenagens da sociedade,
os desejos e as crenas que geram as interaes e as dinmicas
coletivas. Os instrumentos desta busca so a investigao emprica e
uma srie de instrumentos tericos, entre os quais as teorias da
socializao, a teoria da escolha racional (para o indivduo) e a teoria
dos jogos (para o coletivo). Para o Elster, o objetivo ltimo
compreender, em um fenmeno emprico, a combinao exata das
dimenses antinmicas: racionalidade/irracionalidade, egosmo/
altrusmo, intencionalidade/hbito. A teoria da ao racional descobre
paradoxos, contradies e incongruncias (assim como para Weber o
faz seu famoso recurso metodolgico, o tipo ideal) e mostra como a
intencionalidade no pressupe a racionalidade.
A escolha racional, para Elster, reuniria trs condies: 1) o
melhor modo de realizar os desejos de uma pessoa, dadas suas crenas;
2) essas crenas devem ser timas para essa pessoa; 3) deve juntar
uma quantidade tima de evidncias, j que pressupe uma avaliao
dos meios, das possveis conseqncias e uma escolha entre diferentes
alternativas. A racionalidade, portanto, baseia-se na crena mais
racional fundada sobre as provas disponveis. Esse tipo de definio

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no s leva a um aprofundamento da definio weberiana,11 mas revela


toda a fragilidade da noo de racionalidade, j que a cada passo do
processo de definio da escolha abre uma srie de possibilidades
que tornam o resultado no previsvel. Vejamos tais possibilidades.
Em primeiro lugar, pelo que se refere relao racionalidadedesejo, o autor observa que os desejos podem se orientar ao presente
e sacrificar o futuro, ou podem tambm se orientar ao futuro
sacrificando o presente, sem que se possa dizer qual orientao seria
racional ou irracional. No mximo podem ser detectados
racionalmente os desejos logicamente incoerentes (por exemplo,
desejar comer muito e querer ser magro).
Em segundo lugar, a escolha racional sempre instrumental.
guiada pelos resultados da ao, busca os melhores meios para
alcanar fins dados e, finalmente, avalia e escolhe o que considera
ser os melhores meios. Sendo assim, a escolha racional no infalvel,
j que as pessoas escolhem os meios que acreditam serem os melhores,
enquanto poderiam no s-lo realmente. A escolha racional tambm
se baseia em crenas fatuais que so simples probabilidades (plantar
para colher; investir para ganhar, etc.). Finalmente a escolha racional
elege uma alternativa, em geral, a mais conveniente dadas certas
condies. Em geral, combina teoricamente custos, benefcios e riscos,
sendo que a deciso acontece sob a presso de um destes elementos:
algum pode suportar custos maiores, outro est disposto a correr riscos
mais altos na busca de benefcios maiores; outros ainda so mais cautos
e se contentam com menos.
Em terceiro lugar, a racionalidade pode falhar, no s quando
faltam informaes ou tempo para colet-las, mas tambm quando a
escolha racional objetivamente indeterminada. Por exemplo, um
empresrio escolhe vender menos com maior margem de lucro ou
vender mais com menor margem de lucro? Do ponto de vista da
racionalidade indiferente, porm, no o do ponto de vista de sua
relao com os empregados ou com os consumidores. Os indivduos,
em geral, no reconhecem a indeterminao e buscam uma justificao
qualquer; em geral acabam racionalizando ou se orientando pelo

A racionalidade, a cultura e o esprito empresarial

137

wishful thinking, pela crena de que as coisas esto de fato como


eles gostaria que estivessem.
Finalmente, da escolha racional podem decorrer conseqncias
no intencionais, as quais, sobretudo, decorrem das caractersticas
do desejo, isto , deste estar orientado ao futuro, ou orientado ao
presente. Tais conseqncias podem ser boas ou ms para o conjunto
da sociedade. As ms podem resultar de uma estrita orientao ao
presente (a busca do lucro fcil e imediato pode prejudicar o
empresrio, seus funcionrios e os consumidores), sendo as piores as
que o autor chama de contrafinalidades (desmatar para obter uma
rea maior para plantar pode levar a perder terra pela eroso e seca;
fazer filhos para ter mo-de-obra ou para cuidar da velhice leva
superpopulao). Ao contrrio, as boas so aquelas onde os desejos
individuais ajudam a todos, como uma espcie de mo invisvel (a
empresa se expande e todos ganham; os moradores cuidam de seus
jardins e caladas e o bairro fica lindo). O autor alerta para que as
conseqncias no intencionais no sejam usadas como explicao
das aes que as causaram, j que o futuro no pode causar o passado;
porm, observa que tais conseqncias podem causar uma repetio
da ao.
Para Elster, a escolha racional depende dos contextos: boa
para o indivduo quando age s; mas, na interao com outros
indivduos, tal escolha pode resultar prejudicial para si mesmo e para
os outros. Nas aes coletivas, o indivduo encontra dilemas,
problemas sem soluo, porque o resultado de suas aes depende da
ao dele e dos outros. Na ao coletiva a racionalidade individual
pode levar a desastres coletivos (uma empresa pode ter custos muito
reduzidos e altos lucros, mas todas no podem; seria possvel chegar
mais rapidamente ao trabalho indo de carro, mas se todos forem de
carro, o tempo gasto ser maior). Para mostrar que em um contexto
coletivo a indeterminao muito maior, o autor recorre teoria dos
jogos. 12 Se, por exemplo, aplicarmos tal teoria ao de um
empresrio frente escolha de introduzir inovaes para reduzir seus
custos com salrios, podemos ver que a racionalidade da escolha
permanece indefinida. Com efeito, j que seus pares so atores livres,
podem ocorrer dois resultados alternativos: a) se ele acreditar que

138

Paola Cappellin / Gian Mario Giuliani

todos inovaro, ele poder no inovar, j que os salrios baixaro de


qualquer maneira; b) se acreditar que ningum inovar, ele dever
inovar, j que os salrios iro subir. Nesse contexto qual das escolhas
pode ser definida racional? Ambas ou nenhuma, j que o racional
finalmente acaba resultando de uma crena.
Elster busca superar este impasse restabelecendo a relao
entre escolha racional e a finalidade da ao em um contexto coletivo
atravs daquilo que chama de conduta cooperativa e nocooperativa. As pessoas que fazem aquilo que o melhor se todos o
fizerem, para o autor seriam os cooperadores e os outro, os nocooperadores. A pergunta neste caso : cooperar e agir contra o
prprio interesse irracional? O que acontece na realidade so duas
situaes extremas: o no-cooperador-unilateral consegue os melhores
benefcios; o cooperador-unilateral consegue os piores resultados. O
problema da racionalidade na ao coletiva consiste na dificuldade
com que as pessoas cheguem a cooperar para seu benefcio mtuo.
Elster identifica as seguintes condies em que mais fcil atingir a
cooperao mutuamente benfica: quando h auto-interesse na
cooperao, quando os ganhos da cooperao so altos e os da no
cooperao baixos, quando a perda da no-cooperao unilateral
pequena e, sobretudo, quando o indivduo est convencido de que os
outros so to racionais e bem informados sobre a situao quanto ele
e, portanto, podem entender que cooperando todos sairo ganhando.

A racionalidade e a cultura de empresa


Temos visto como a Sociologia pode alcanar uma
compreenso da sociedade contempornea medida que, alm de
descobrir diferentes formas de racionalidade que vo alm, ou ao
lado, da racionalidade econmica, tambm aponta para dimenses
que podem torn-la mais complexa e problemtica. No caso da gesto
das empresas, mesmo caracterizada pela racionalidade com finalidade
de lucro, diferentes podem ser as formas pelas quais tal finalidade
alcanada e de diversa natureza podem ser as dimenses que intervm
nos processos de escolhas. Geralmente, so dimenses de tipo cultural

A racionalidade, a cultura e o esprito empresarial

139

(religiosas, locais, tradicionais e simblicas), de natureza afetiva


(familiares) ou at ideolgica, sendo que na sociedade contempornea
j no se consideram mais irracionais, moda de Weber, mas
aparecem como componentes da racionalidade moderna, prpria de
indivduos fragmentados, descontnuos e incongruentes. Para Touraine
(1984) a empresa ainda um agente da modernidade, definida esta
como racionalizao, no entanto considera que a crise cultural da
modernidade redimensiona, reduzindo-o, o triunfo do clculo e da
autoridade racional legal e, por isso, duvida que todos os atos que
constituem o essencial da vida das empresas (produzir eficientemente,
responder s demandas do mercado, elevar o lucro, diversificar os
investimentos) respondam integralmente ao ideal calculatrio
temido por Simmel, ou que sejam todas expresses da pura
racionalidade econmica.
A Sociologia do Trabalho, nos anos de 1980, em face da
globalizao, acelera o debate sobre a concorrncia, a competividade
e a crise do modelo rgido de organizao fechada, revitalizando o
interesse para os estudos da empresa e dando forma Sociologia da
Empresa. Esta, como especializao da Sociologia das Organizaes,
considera a empresa como uma organizao cujo papel econmico
no esgota sua capacidade de interveno institucional. A nova
perspectiva passa a contribuir significativamente para a compreenso
dos efeitos da crise econmica, das flutuaes das fontes de empregos
e, sobretudo, da capacidade das empresas serem um centro irradiador
e estabilizador das formas de reproduo social (Bernoux, 1995).
Este perodo corresponde s fortes manifestaes de esgotamento
definitivo do modelo taylorista, o qual, enclausurando-se nas paredes
da fbrica, tinha feito nascer a hegemonia, e at o mito, da gesto
cientifica, considerada indispensvel para a otimizao dos recursos
da empresa. A crise deste modelo significativa e atinge a prpria
diviso interna das manses que vai sendo abandonada como fruto
de uma viso simplificada e simplista dos mecanismos de renovao
das qualificaes nas empresas.
Em 1984, um congresso em Paris13 faz ressaltar o debate em
torno das Culturas de Empresa como fenmeno surgido da

140

Paola Cappellin / Gian Mario Giuliani

necessidade de revigorar o potencial humano das empresas norteamericanas diante da concorrncia japonesa. A cultura de empresa
uma problemtica interessante para Sainsaulieu (1987), que busca
responder a uma srie de interrogativos tericos de no fcil soluo.
O autor inicia analisando diversas hipteses, apontando para cada
uma os relativos problemas:
1) dizer que existe uma cultura de empresa poderia significar
que as relaes sociais na empresa se desenvolvem na base
de representaes mentais e valores articulados e coerentes,
interiorizados pelos diversos atores. Esta viso choca-se com
a viso do antagonismo de classe na empresa (reivindicao
sindical e profissional) e com a prpria histria do
desenvolvimento industrial; nesta viso antagnica, a
possibilidade de uma cultura comum vista como imposta
pelo grupo dominante;
2) a empresa no seria mais somente um lugar para onde
confluem diversas culturas especficas herdadas do passado,
mas tornar-se-ia um centro de identidade nica, e unificador
com um projeto mobilizador para o qual cada um pode
contribuir ou ao qual pode aderir. Neste caso, o problema
saber como passar de representaes culturais
compartilhadas entre os membros de uma comunidade para
o engajamento efetivo em um projeto de realizaes
concretas;
3) a empresa seria uma instituio social que produz
sociabilidade e identidades especficas no seio da sociedade.
Teria valores, normas, smbolos prprios, instituindo formas
particulares de se comportar, mecanismos de aprendizagem,
de transmisso e de difuso dessa cultura na sociedade
externa, independentemente de outras instituies, como a
famlia, a escola, a Igreja. Neste caso, o problema como
conseguiria conciliar esta vocao institucional com a lgica
econmica e os objetivos econmicos;
4) finalmente, falar de cultura significaria dizer que a empresa
assegura a seus membros tanto os meios prticos de
reconhecimento de uma identidade especfica, como um

A racionalidade, a cultura e o esprito empresarial

141

potencial de criatividade e de integrao para todos. No


entanto, a histria das sociedades industriais to marcada
por conflitos de interesse, desigualdades, explorao,
excluso e alienao que estas hipteses devem ser avaliadas
com extrema cautela.
Assim, para o autor, as empresas no so ambientes homogneos
como, o conceito de cultura na tradio etnolgica pressupe, isto ,
no se assemelham a nenhum dos mbitos tradicionais de cultura,
no so nem tribos, nem aldeias, nem famlias. Ao mesmo tempo, a
histria das sociedades industriais contm tantos conflitos de interesse,
desigualdade de funes, excluso e explorao alienantes que
invalidariam a possibilidade de uma cultura homognea. Portanto,
mais do que a cultura de empresa, Sainsaulieu prope considerar as
dinmicas culturais das relaes organizadas na empresa (1987, p.
210). Nesta perspectiva, ele convida para a reflexo sobre um conjunto
de formas de regulao cultural da empresa que so herdadas de uma
longa histria industrial e que devem ser ponderadas porque produzem
efeitos sistemticos e podem ser importantes em um processo de
mudana e desenvolvimento (idem, p. 214). Tais formas, que aparecem
como sendo cultura de empresa, so:
1) O esprito-casa
Encontrado em empresas familiares ou paternalistas, baseia-se
em foras externas produo: a famlia, a comunidade local, a
lealdade e a submisso aos valores destas. No interior dessa cultura
no pode haver oposio duradoura, sob pena de excluso da
comunidade. As decises industriais so tomadas tendo em conta a
economia, mas tambm a comunidade local e a famlia. So muito
fortes, justamente porque conseguem articular o social com o
econmico.
2) As comunidades profissionais
Elas tm contribudo para a regulamentao cultural nas
empresas, por exemplo as ordens dos engenheiros, advogados,

142

Paola Cappellin / Gian Mario Giuliani

mdicos, pesquisadores, as quais, muitas vezes, impem suas normas


e valores absoro dos profissionais pelas empresas.
3) As culturas antagnicas
Caracterizam a empresa que tem histria de longos e fortes
conflitos sociais, que as levaram a instituir uma certa democracia
industrial e a negociao coletiva. Nesse caso, so as foras sociais
externas empresa que influenciam o sistema social de produo,
porm sem poder converter o sistema social de luta em sistema social
de produo.
4) As culturas burocrticas e estatutrias
Estas culturas no concentram a ateno no ofcio, na famlia
ou na mobilizao social, mas sobre o complexo conjunto humano
definido pela estrutura tcnica e pela organizao das funes. Estas
culturas suprimem as relaes pessoais, impem relaes formais e
hierarquizadas, no so sensveis s representaes coletivas que vm
de fora da empresa, reduzem as comunidades profissionais a estratos
ligados funo e no ao ofcio, definem um sistema fortemente
centrado sobre si prprio.
5) Os fundamentos culturais do taylorismo
Tais fundamentos desenvolvem uma identidade com o trabalho
somente entre os quadros e os profissionais, e no entre os
trabalhadores. So dimenses que opem os ofcios aos setores
tcnicos e tambm as identidades que dessa oposio resultam. O
imperativo da racionalidade leva a se concentrar sobre os ajustes
internos empresa em detrimento das entidades externas (famlia,
comunidade local, nao).
6) As culturas do ator
Elas sublinham que o sistema formado pelas pessoas e todas
elas sentem-se parte de uma ao coletiva. Comportam significativas

A racionalidade, a cultura e o esprito empresarial

143

mudanas nas relaes interpessoais: abrem espao para entrevistas


diretas com os chefes, favorecem a formao de grupos expontneos
e durveis, criam afinidades interpessoais, transformam os processos
decisrios em processos interativos. Nessa tica, h nas anlises
sociolgicas, de um lado, uma impresso geral de justia social, de
liberdade e de otimismo e, de outro, uma crtica no sentido de que os
operrios no participam das decises e a manuteno do poder seria,
de fato, a verdadeira relao entre estratgias e objetivos. Sainsaulieu
considera que a cultura do ator pode at ser um comeo de uma
verdadeira cultura de empresa (porque permite a coexistncia de
grupos culturais diversos, podendo articular as diferenas entre eles
em aes estratgicas teis empresa, no somente dentro da mesma,
mas tambm fora dela, com clientes, com concorrentes, com bancos
ou com o Estado), no entanto, apresenta alguns problemas. Um que
em face de uma conjuntura de estagnao, as alianas se congelam e
os objetivos se restringem defesa do que j adquirido pelos grupos;
outro problema que esta cultura no estvel, j que no h lealdade
nem adeso durveis nas comunidades profissionais; outro ainda
que a identidade com o trabalho forte somente entre os quadros
superiores, enquanto muito frgil nos estratos sem poder.14
7) A empresa do mercado
Ao contrrio das culturas que privilegiam as estruturas internas
da empresa e observam como secundrios o mercado, os clientes e os
produtos, esta forma busca fundar uma imagem a partir de elementos
que se comunicam com o mercado, tais como a qualidade do produto,
uma filosofia da empresa, um estilo comercial. Esta imagem torna-se
o fundamento de uma cultura na qual todos os que trabalham esto
inseridos e para a qual suas aes tm de contribuir. Produo e
qualidade do produto se colocam como objetivo que vai mais alm
do trabalhador (exemplo japons). O problema que essa preocupao
historicamente sempre foi do patro ou de certos setores especiais
da empresa e nunca da massa dos trabalhadores.
8) As culturas de funcionamento coletivo
Estas nasceram intelectualmente do utopismo francs e,
politicamente, da Resistncia, tendo sido revitalizadas pelas

144

Paola Cappellin / Gian Mario Giuliani

experincias de autogesto e das cooperativas operrias aps os


movimentos de 1968. Para Sainsaulieu, os estudos mostram que trs
processos esto misturados nessas experincias. O primeiro a viso
de equipe, onde as decises em comum produzem importantes trocas
e aprendizagem cultural e onde novas identidades se afirmam e
trabalhadores antes marginalizados voltam a se sentir parte do
conjunto. O segundo a confrontao de diferenas (entre jovens e
velhos, entre homens e mulheres, entre profisses) que estimula a
comunicao, que obriga a enfrentar as diferenas, abrindo o debate
sobre o trabalho e as diferenas culturais. O terceiro dado pelas
experincias efetivas de autogesto e de trabalho coletivo. Estas,
porm, so pequenas ilhas no meio do fordismo e do taylorismo e
provocam desconfiana ao seu exterior, nos clientes, fornecedores,
tcnicos e fiscais.
9) A cultura de desenvolvimento social de empresa
Seu aspeto mais peculiar concerne articulao da pluralidade
cultural e da confrontao de identidades especficas. Torna-se uma
cultura de desenvolvimento social e democrtico, no sentido de que
produz a coexistncia das diferenas, apresentando-se como o lugar
do pluralismo. Tal cultura impe empresa a necessidade de se abrir
ao meio externo do qual depende. Quem trabalha na empresa dever
conhecer no somente seus colegas, mas tambm o meio social no
qual a mesma est inserida.
Da anlise cultural da empresa, Sainsaulieu pode tirar algumas
lies. A primeira que toda mudana social no pode evitar a
modificao das regulaes anteriores, mas tambm no pode ignorar
as bases das identidades dos atores. A segunda que a empresa um
lugar onde se encontram diversas culturas sadas de grupos e
instituies que esto no seu ambiente. Porm no um simples
receptculo de culturas diversas, nem somente um lugar de conflitos
e de jogos de poder, mas um lugar de transformao cultural pelo
tempo e pela intensidade das relaes humanas. Finalmente, falar de
cultura de empresa significa ir mais alm da cultura da organizao
(maneiras de agir, controlar, comunicar e decidir). Nela est englobada
tambm a vontade de empreender projetos coletivos de produo e o

A racionalidade, a cultura e o esprito empresarial

145

sentimento de pertencer ao mesmo coletivo humano. O autor conclui


que, apesar da nossa realidade estar muito longe disso, as anlises
nos mostram quanto as empresas esto ligadas ao seu meio social e
quo importante no observ-las como meras ilhas sociotcnicas

guisa de concluses
A noo de racionalidade, referncia inicial desta reflexo,
permite problematizar as relaes complexas existentes entre as
dinmicas econmicas e sociais em um processo de mudana. Nesse
sentido, os vnculos entre racionalidade, cultura e esprito empresarial,
permitem deslocar o enfoque dos estudos em termos de empresa e
sociedade para uma perspectiva que observa a empresa na
sociedade. Assim podemos enfatizar as seguintes proposies.
A noo de interesse, de fato, mobiliza e organiza os agentes
econmicos porm, se de um lado pode englobar todas as
aspiraes humanas, por outro, permanece uma noo que
s ganha sentido se for dimensionada historicamente e,
conseqentemente, acaba se confrontando com a
multiplicidade das relaes entre os valores e a economia.
O conceito de modernidade no implica necessariamente
na uniformidade, nem na ruptura com o passado; poderia
expressar tambm a adaptao mudana pela capacidade
de combinar elementos novos com partes da tradio. A
noo de esprito empresarial tem sido concebida como
representando a capacidade de introduzir a novidade
porm, muitas vezes, o novo consiste em conseguir recuperar
e combinar prticas antigas com as dimenses novas de um
contexto social significativamente modificado. A base
constitutiva dos empreendimentos capitalistas so os bens
econmicos, que constituem a infra-estrutura produtiva, e
o capital cultural, que assegura seu funcionamento e sua
reproduo. A lgica de acumulao destes fatores nem
sempre e nem necessariamente segue os princpios tericos
da escolha racional, nem simplesmente visa mera expanso
da atividade empresarial. De fato, pode-se desenvolver um

146

Paola Cappellin / Gian Mario Giuliani

comportamento no qual o ator seleciona e escolhe, entre


diferentes oportunidades, seguindo um clculo estratgico
no qual so tomados em conta os lucros e as perdas nos
diferentes nveis, econmico, poltico e simblico.
O espirito empresarial, como a expresso da racionalidade
capitalista, permaneceu muito tempo restrito s estratgias
produtivas. Esta noo pode ser enriquecida por uma outra,
mais ampla, que inclui as dimenses culturais da empresa,
isto um conjunto de prticas e valores fundados em
referncias advindas de diferentes ambiente: familiar,
territorial, poltico e social. Tais ambientes atuam tanto na
racionalidade organizativa no interior da empresa,
estabelecendo hierarquias no necessariamente funcionais
(entre trabalho manual e inteletual, entre homens e mulheres,
entre raas), como na racionalidade empresarial nas mais
amplas relaes sociais estabelecidas pelos empresrios
junto aos fornecedores, consumidores, clientes e ao meio
ambiente (valores ticos, responsabilidade social,
responsabilidade ambiental).
As empresas no podem ser vistas exclusivamente sob a
tica organizacional, j que estas so inseridas na cultura
de uma sociedade, de uma regio, e ligadas a culturas
profissionais que so sensveis sua organizao e que
podem reagir ou intervir em suas mudanas. Isto reafirma a
idia de que a empresa, alm de um sistema econmico e
tcnico, um sistema social e como tal, absorve o que outras
instncias sociais, como a escola, a famlia e o territrio,
lhe oferecem como referncias. Com certeza a empresa
tambm consegue ter influncias sobre diversas dimenses
da vida social, mostrando capacidade de elaborao
cultural, isto , capacidade de estabelecer elos e trocas com
as instituies, grupos e comunidades. Assim a empresa se
apresenta como cenrio expressivo por ser um contexto
permevel para absorver, reproduzir, responder e
movimentar as representaes simblicas elaboradas pelos
atores, os empresrios, os trabalhadores, as trabalhadoras,
as organizaes sindicais, os clientes e fornecedores e
demais interessados.

A racionalidade, a cultura e o esprito empresarial

147

Notas
1 Esta reflexo terica parte da pesquisa Os herdeiros: a transmisso
dos patrimnio econmicos e culturais e a atualizao da
profissionalidade, coordenada por Paola Cappellin, com apoio do CNPq,
na qual foram analisadas as transformaes ocorridas nas empresas
familiares de porte mdio e tradicionais, nos municpios de Petrpolis e
Terespolis.
2 A convivncia de diferentes estilos empresariais, luz das dimenses da
mudana e/ou da continuidade, podem revelar grande parte de seus
aspectos problemticos se observados no mbito da passagem entre
geraes. nessa passagem que a transmisso dos patrimnios econmicos
e culturais e a atualizao das profissionalidades se constituem como
campo privilegiado de interao entre o velho e o novo. Por isso, um dos
principais objetivos de nosso estudo procurar os elementos de ruptura e
de continuidade entre as duas ltimas geraes de empresrios,
problematizando as formas de reproduo das organizaes produtivas,
elementos esses que tm contribudo para a caracterizao da economia
no territrio de atuao da empresa.
3 Na explicao do surgimento do capitalismo moderno, o autor se refere
s afinidades eletivas como sendo a combinao de um ethos religioso
com o esprito de um sistema econmico.
4 Albert Otto Hirschman nasceu em Berlin em 1915; formado em Filosofia,
economista de profisso, de convices socialistas, deixou a Alemanha
em 1933. Participou da elaborao do Plano Marshall e foi professor em
Princeton. Entre 1952 e 1956 foi conselheiro econmico do Governo da
Colmbia, e a principal lio tirada desse perodo a de que as foras
no de mercado no so necessariamente menos autnticas do que as
foras do mercado. Dedicou dezoito anos ao estudo da Economia do
Desenvolvimento e Amrica Latina (ver Mendolesi, 1990).
5 Mandeville (1670-1733), autor da famosa Fbula das abelhas (1705),
d-nos um exemplo claro dessa idia. Conta de uma colmeia que era
prspera, mas viciosa; quando se lhe imps uma moral, acabaram os vcios
e tambm a prosperidade. O subttulo, Vcios privados e pblicos
benefcios, exprime a idia do autor segundo a qual o fundamento da
sociedade no est na sociabilidade, nos sentimentos benevolentes, nas
virtudes da raa e da abnegao; est, ao contrrio, no que chamamos de
mal, moral ou natural; o natural desejo de riqueza que faz florescer o
comrcio e a indstria. desta viso que tambm deriva a idia de que o
luxo faz crescer o consumo e a riqueza.

148

Paola Cappellin / Gian Mario Giuliani

6 Georg Simmel (1858-1918) mais que um socilogo, foi considerado um


filsofo, um psiclogo, um esteta. Todas as suas obras tm um forte
componente psicolgico. Mesmo que busque fundamentar a Sociologia
como uma disciplina independente, acabar confessando que ele filsofo
e que a Sociologia interessa-lhe enquanto subsdio para a Filosofia.
Paradoxalmente, depois de sua morte resta muito do socilogo e bem
pouco do filsofo. Demostrou sempre ter muitos interesses, conduzidos
com muita personalidade, no podendo ser enquadrado em nenhuma das
correntes conhecidas.
7 No ltimo captulo da obra, em que analisa diferentes modos de
experimentar a modernidade, h tambm uma teoria da alienao cultural
bastante prprima de Marx.
8 Thorstein Veblen (1857-1929), filho de agricultores migrantes
noruegueses do Winsconsin, foi professor de Economia em Chicago,
Stanford e Missouri. considerado uma das mentes mais criativas da
Amrica, mas no se consegue enquadr-la em nenhuma corrente terica
e nem mesmo disciplinar; para os socilogos era economista; para os
econimistas era socilogo.
9 A distino entre cultura pacfica e belicosa, correspondentes
respectivamente aos estgios comunitrios e brbaros, mais uma
diferenciao tpico-ideal de que histrica. Para Veblen esta diferena se
funda na atitude pacfica ou de luta que prevalece no senso comum quando
julga os fatos, os eventos e as relaes sociais.
10 Jon Elster, nascido em Oslo, em 1940, formado em Filosofia, interessase logo pela teoria da ao intencional e pelo marxismo. Em meados de
1970, vai para os EUA e, em 1979, faz parte, junto com o filsofo Cohen,
o economista Roemer e outros, do chamado September Group que, em
1986, se autodenomina de marxistas analticos. Discutem de Marx: o
conceito de explorao, a crtica tica ao capitalismo, a centralidade da
luta de classe na transio histrica. Consideram que o marxismo no
tem um mtodo prprio de anlise e, por isso, assumem o individualismo
metodolgico contra o holismo, isto , partem do pressuposto de que
todos os fenmenos sociais so explicveis em termos de indivduos, suas
propriedades, suas crenas. Atualmente, ensina Cincias Polticas e
Filosofia na Universidade de Chicago.
11 Lembramos que, para Weber (1944), a ao racional com relao aos fins
a nica realmente racional, sendo que a ao racional com relao aos
valores racional s na escolha dos meios e sempre aparece irracional do
ponto de vista da primeira. De qualquer maneira, a absoluta racionalidade

A racionalidade, a cultura e o esprito empresarial

149

com relao aos fins um caso limite de carter essencialmente construtivo.


Os indivduos reais que agem de maneira mais prxima so, para Weber,
os empresrios.
12 A Teoria dos Jogos foi formulada por Von Neuman e Morgenster (1944).
Os autores questionavam a viso econmica que pressupunha uma relao
direta entre os agentes e o mercado, propondo que se observassem as
relaes econmicas como inter-relaes entre agentes, todos eles
racionais. Esta teoria viveu 10 anos de sucesso, sendo em seguida posta
de lado. Reapareceu nos anos de 1970, no estudo das relaes
internacionais, na teoria poltica e, timidamente, na Sociologia.
13 Organizado pela Fundation Nationale pour lEnseignement de la Gestion
de la Entreprise (FNEGE). Sainsaulieu (1987, p. 214) aponta como
decisivas as intervenes publicadas na Revue Franaise de Gestion, n.
47-47, Set. 1984.
14 Outros autores abordam a questo na perspectiva da cultura do trabalho.
A empresa pode ser vista tambm como um espao onde se plasma a
preparao profissional e uma tica profissional. Neste sentido, a
unidade produtiva tornar-se-ia um ambiente importante de integrao e
de socializao do saber (Capecchi, 1980; Butera, 1989). A cultura do
trabalho, revela toda sua complexidade e plasticidade na expressiva
valorizao dada ao saber tcnico, sobretudo nas fase reorganizao da
atividade empresarial. Mas tambm a cultura do trabalho se revela no
normal funcionamento da empresa e, particularmente, na configurao
da diviso do trabalho (Sabel, 1985). Na prpria unidade produtiva, os
recursos investidos nos planos de carreiras, na requalificao e atualizao
dos quadros tcnicos, so todos elementos indicativos da preocupao
de renovar e/ou preservar a cultura do trabalho. A organizao tcnicoprodutivo-administrativa e sua correspondente diviso sexual do trabalho
podem evidenciar os contedos simblicos desta cultura (Pesce, 1990).

Abstract: The essay deals with the connection among the notions
rationality, interest, values, and culture. In the weberian sociology,
rationality is associated to the modern capitalism and to the
entrepreneurial spirit. Other authors (Off, Hirschman, Veblen,
Simmel, Elster) discussed how difficult is to joint the modern and the
rational. Their analyses lead to some questions, which are relevant to
the study of firm issues. Firstly, the development of the capitalism
really imposed and universalized the economic rationality, but it did
make this process neither homogeneous, nor independent from the

150

Paola Cappellin / Gian Mario Giuliani

culture influence. Secondly, values affect the economic rationality


creating norms and rules, those orient actions and initiatives in order
to maintain the patrimony and have profits. It is possible to speak about
firm culture that leads to consider the firms cultural regulations
forms. Such regulations are inherited from a long industrial history
and have to be understood because they produce systematic effects.
The entrepreneurial spirit, as the capitalistic rationality expression,
can be enriched by larger dimensions including values and practices
coming from different cultural environments, such as family, community,
political and social organizations. In conclusion, firms cannot be seen
on the only organizational optic, because they are part of a regional
and social culture and they are linked to professional cultures and
their organizations. In addition, firms are able to affect different
dimensions of the social life, setting-up links and exchanges with
institutions, groups, and communities.
Key words: Sociology of the Firm, rationality.

Rsum: L article porte sur le lien entre les notions de rationalit,


dintrt, de valeurs et de culture. Dans la sociologie weberienne, la
rationalit est associe au capitalisme moderne et lesprit
dentrepreneur. Dautres auteurs (Off, Hirschman, Veblen, Simmel,
Elster) traitent de la difficult de runir le moderne et le rationnel.
Leurs analyses conduisent certaines questions incontournables pour
ltude de la firme. Tout dabord, le dveloppement du capitalisme a
impos et universalis la rationalit conomique, mais il na pas rendu
ce processus homogne ni indpendant de linfluence de la culture.
Ensuite, les valeurs affectent la rationalit conomique en crant des
normes et des rgles, qui orientent les actions et les initiatives dans le
but de garantir le patrimoine et les profits. Il est possible de parler de
culture de la firme, ce qui conduit prendre en considration les
formes de rgulation culturelle de la firme. De telles rgulations
proviennent dune histoire industrielle longue et doivent tre comprises
car elles produisent des effets systmatiques. Lesprit entrepreneurial,
comme expression de la rationalit capitaliste, peut tre enrichi par de
plus vastes dimensions qui incluent les valeurs et les pratiques provenant
de diffrents environnements culturels, comme la famille, la
communaut, les organisations politiques et sociales. En conclusion,
les firmes ne peuvent tre saisies uniquement sous langle
organisationnel, car elles font partie dune culture rgionale et sociale
et tissent des liens avec les cultures professionnelles et leurs organisa-

A racionalidade, a cultura e o esprito empresarial

151

tions. En outre, les firmes peuvent affecter diffrentes dimensions de


la vie sociale, en tablissant des liens et des changes avec les
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Mots-cls: Sociologie de la Firme, rationalit.

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