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Chutando a Escada: a estratgia do desenvolvimento em perspectiva

histrica
Ha-Joon Chang
So Paulo: Editora UNESP, 2004.
A verso original desse livro foi publicada em ingls, em 2002, e foi traduzida para
uma srie de idiomas. Seu autor, Ha-Joon Chang, um coreano, professor da
Universidade de Cambridge, na Inglaterra, desde 1990, e diretor-adjunto do
Departamento de Estudos sobre Desenvolvimento. Ha-Joon vem sendo considerado
um lder da nova gerao de economistas heterodoxos que tentam revitalizar os
trabalhos e debates na rea de desenvolvimento econmico
Em 2003, o livro, cujo ttulo original em ingls Kicking away the ladder:
development strategy in historical perspective, foi o vencedor do Prmio Gunnar
Myrdal, dado pela EAEPE (European Association for Evolutionary Political Economy)
para a melhor publicao.
Seu autor, Ha-Joon Chang, dividiu o Prmio Leontief (Wassily Leontief Prize for
Advancing the Frontiers of Economic Thought) de 2005, dado pela Universidade de
Tufts, com Richard R. Nelson, professor da Universidade de Columbia. O Prmio
Leontief foi recebido pela sua contribuio para o estudo do desenvolvimento
econmico de pases pobres e pelos seus trabalhos tentando desvendar a
problemtica relao existente entre metas de desenvolvimento e uma economia
globalizada.
O ttulo do livro, Chutando a escada, faz referncia a parte de uma frase de
Friedrich List, economista alemo do sculo XIX (1789-1846), defensor do
protecionismo indstria nascente. Em seu trabalho, Ha-Joon afirma que os
pases em desenvolvimento esto sendo pressionados pelos pases desenvolvidos a
adotar o que chamam de "boas polticas e boas instituies", capazes de promover
o desenvolvimento econmico. As "boas polticas" seriam as recomendadas pelo
Consenso de Washington, dentre elas podemos citar polticas macroeconmicas
restritivas, liberalizao comercial e financeira, privatizao, e desregulamentao.
As "boas instituies" seriam as existentes nos pases desenvolvidos,
principalmente nos anglo-saxes, por exemplo, a democracia, um poder judicirio e
banco central independentes e uma forte proteo aos direitos de propriedade. Os
argumentos utilizados so que "polticas e instituies boas" foram adotadas pelos
pases desenvolvidos quando estavam em processo de desenvolvimento. Chang
mostra que no faltam evidncias histricas sugerindo o contrrio.
O principal questionamento de seu trabalho : "Como os pases ricos enriqueceram
de fato?" Esta pergunta o ttulo do primeiro captulo do livro.
A obra dividida em quatro captulos. O primeiro introdutrio, discutindo o
mtodo de anlise utilizado e os questionamentos do autor, antecipando tambm
algumas concluses finais do trabalho. O captulo 2 aborda as chamadas polticas
de ICT (polticas industrial, comercial e tecnolgica). Segundo Chang, so as
diferenas nestas polticas que, para ele, separam os pases bem-sucedidos, em
termos de desenvolvimento econmico, dos outros pases, deixando claro que no
nega a importncia de outras polticas. O terceiro captulo analisa um grande

nmero de instituies. Ha-Joon afirma que (p. 25), "[...]Tanto quanto me dado
saber, este livro o nico que oferece informaes em um espectro to amplo de
instituies, passando por um grande nmero de pases". No ltimo captulo,
intitulado "Lies para o presente", o autor tenta responder os seus
questionamentos iniciais, dando algumas sugestes para os pases em
desenvolvimento.
Aps a anlise do desenvolvimento econmico sob um prisma histrico, Ha-Joon
conclui que se os pases desenvolvidos tivessem mesmo adotado as
polticas que recomendam aos pases em desenvolvimento, no seriam o
que so hoje. Muitos deles, ao longo de sua trajetria de desenvolvimento,
recorreram a polticas comerciais e industriais protecionistas, atualmente
consideradas polticas "ruins". Alm disso, no sculo XIX e incio do sculo XX,
antes de se tornarem pases desenvolvidos, possuam poucas das instituies que
agora recomendam aos pases em desenvolvimento. Em outras palavras, os pases
desenvolvidos, pregando polticas ortodoxas, estariam hoje "chutando a
escada" para que os pases em desenvolvimento no consigam seguir os
mesmos caminhos trilhados por eles para se desenvolver.
O ponto alto do livro so os dados histricos que questionam determinados mitos
em relao aos pases desenvolvidos. Por exemplo, na tabela 2.1 (pg. 36), fica
claro que, de 1820 at 1931, os EUA e alguns outros pases hoje desenvolvidos
adotaram polticas altamente protecionistas para defender a sua indstria nascente,
mas eles alegam que fizeram o contrrio: que liberalizaram seus mercados. Em um
trecho do livro (pg. 66), que analisa as polticas de ICT adotadas pela Alemanha,
menciona-se a utilizao de espionagem industrial patrocinada pelo Estado e a
cooptao de trabalhadores da Inglaterra, prticas que seriam consideradas "ruins"
nos dias de hoje. Em uma outra parte do livro (pgs. 127-36), Ha-Joon demonstra
que, nos pases desenvolvidos, a democracia, durante muito tempo, no foi muito
democrtica, porque exclua pessoas por renda, sexo, cor... Existia tambm compra
de votos, fraude eleitoral e corrupo. Segundo o autor, os pases em
desenvolvimento, nas fases iniciais da democracia, no tiveram tantos problemas
como os pases desenvolvidos.
O livro de leitura fcil, com abundncia de dados histricos no s de pases
tradicionalmente analisados como EUA, Alemanha, Frana, Gr-Bretanha e Japo,
mas tambm de pases menores, como a Blgica, Sua, Holanda, etc. Apresenta,
assim como em outros livros do mesmo autor, uma viso crtica em relao ao
papel do Estado no desenvolvimento econmico e em relao s polticas
recomendadas aos pases em desenvolvimento pelos rgos de fomento
internacional como o Banco Mundial e o Fundo Monetrio Internacional.
um trabalho original, recomendado para leitura a economistas e pessoas com
diversas reas de formao, inclusive a formuladores de polticas pblicas. Contm
inmeras referncias bibliogrficas e estimula a repensar as estratgias de
desenvolvimento econmico que vm sendo adotadas pelos pases pobres e em
desenvolvimento.

Carmen Augusta Varela


Professora da Escola de Administrao
de Empresas de So Paulo
da Fundao Getlio Vargas

http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S010131572006000400010