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Chutando a escada

Luiz Carlos Bresser-Pereira


Folha de S.Paulo, 04.07.04

As polticas recomendadas por


Washington e Nova York so
principalmente uma forma de
puxar o tapete

Quando vemos os pases ricos negociarem duramente com os pases em


desenvolvimento seus interesses comerciais, por que devemos acreditar que em outras
circunstncias, quando se propem a aconselh-los sobre como alcanar o
desenvolvimento, no estejam na verdade defendendo s seus prprios interesses? Por
que razovel para os pases pobres supor que as agncias que os pases ricos criaram
para dar esses conselhos atendam aos seus interesses nacionais, e no aos interesses
dos pases que de fato as controlam?
Algum poder dizer que essas perguntas so impertinentes. Como, porm, possvel
compreender que, enquanto o Brasil no aceitava esses conselhos, de 1930 at 1980,
desenvolveu-se de forma extraordinria e parou de crescer desde que passou a aceitlos? Ou como explicar que um grupo de pases asiticos tem experimentado um
extraordinrio desenvolvimento na medida em que adota reformas capitalistas, mas
no as reformas que os pases ricos aconselham, por meio do FMI e do Banco
Mundial?
Algum poder sugerir que esses fatos so mera coincidncia. Ou que as perguntas no
correspondem a fatos. Elas, porm, encontraram resposta extraordinria em livro do
professor de economia da Universidade de Cambridge Ha-Joon Chang que acaba de
ser publicado no Brasil. Seu ttulo curioso, "Chutando a Escada" (ed. Unesp), uma
expresso que Chang encontrou em Friedrich List. Esse economista, que teve poderosa
influncia sobre Roberto Simonsen, argumentou, em 1841, contra a adoo de
polticas liberalizantes recomendadas pela Inglaterra e a favor de uma poltica ativa de
desenvolvimento, com teses fundamentais para que aquele pas, pouco depois, entrasse
num acelerado processo de crescimento.
O grande economista alemo afirmou e demonstrou com exemplos histricos que os
pases que primeiro logravam se desenvolver "chutavam a escada" ou "puxavam o
tapete", para impedir que os demais pases os seguissem e lhes fizessem concorrncia.
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A Inglaterra, em relao a suas colnias (ou s semicolnias, como foi o caso do Brasil
em 1810), teve nesse sentido uma poltica muito clara, que, no limite, visava impedir
que o outro pas se industrializasse.
Em seu breve mas denso livro, Chang mostra, com um grande nmero de evidncias,
que os pases ricos, ao proporem um determinado conjunto de polticas e de reformas,
esto agindo exatamente da mesma maneira. Naturalmente as prticas so mais
sofisticadas e esto amparadas na ortodoxia convencional dominante, mas a lgica a
mesma: trata-se de chutar a escada, criando dificuldades para que os novos pases
industriais, que surgiram nos anos 70, possam competir com os pases industrializados
na exportao de produtos com alto valor agregado.
Chang distingue as polticas econmicas das instituies. Ele mostra que todos os
pases, inclusive a Inglaterra e os EUA, usaram de polticas de proteo comercial e de
polticas industriais e tecnolgicas ativas. As duas nicas possveis excees foram a
Sua e a Holanda. E, na grande maioria dos casos, o Estado investiu na infra-estrutura
e em setores capital-intensivos. Dessa forma, quando os atuais pases desenvolvidos se
desenvolveram, usaram de polticas econmicas que agora condenam.
Quanto s instituies, como a garantia da propriedade e dos contratos, o autor mostra,
primeiro, que, na poca em que os pases desenvolvidos se industrializaram, suas
respectivas instituies eram muito menos desenvolvidas do que as atuais instituies
dos pases em desenvolvimento; segundo, que, na verdade, a maioria das instituies
que hoje so recomendadas aos pases em desenvolvimento foram o resultado, e no a
causa, desse desenvolvimento.
O livro do professor de Cambridge, entretanto, no critica a poltica recomendada
pelos ricos de crescer com poupana externa atravs da abertura da conta capital.
Embora os pases ricos tenham crescido com sua prpria poupana, seguindo o lema
simples de que "o capital se faz em casa", no hesitam hoje em aconselhar os pases
em desenvolvimento a se endividarem financeiramente e a disputarem investimentos
diretos (endividando-se patrimonialmente), como se estas fossem as duas nicas
maneiras de financiar o desenvolvimento. Em conseqncia, os pases que adotaram
tal poltica nos anos 90 perderam o necessrio controle sobre sua taxa de cmbio e
transformaram em consumo a poupana externa recebida.
preciso reconhecer que os pases ricos, particularmente os EUA, por um perodo de
30 anos, aps a Segunda Guerra Mundial, baixaram sua guarda e se preocuparam em
promover o desenvolvimento das demais naes. Estavam otimistas e se mostraram
generosos. A partir dos anos 70, porm, quando surgiram os novos pases industriais,
essa atitude foi abandonada. Hoje impossvel compreender a onda neoliberal,
globalista e "dependentista" que ento se iniciou sem levar em conta essa mudana.

Geralmente essa onda ideolgica conservadora explicada como uma luta do me rcado
contra o Estado (o que facilita a alienao das elites empresariais locais), mas esse
apenas um lado da questo. As polticas recomendadas por Washington e Nova York
so principalmente uma forma de chutar a escada ou de puxar o tapete. So uma
reao, geralmente inconsciente, mas nem por isso menos perigosa, das elites
econmicas e polticas dos pases ricos para fazer frente competio dos novos pases
industriais.