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COLETNIA DA TEOLOGIA

DE
JOO WESLEY

Compilao de
Robert W. Burtner
e
Robert E. Chiles

Traduo de Messias Freire

Do original norte-americano:
A Compend of Wesley's Theology. Nashville,
Abingdon Press.

1 a edio em Portugus: 1960, pela Junta Geral de


Educao Crist da I.M.B.
2 edio: 1995
Editor: Filipe P. de Mesquita
Capa: Atal da S. Nascimento

BURTNER, R.W. e CHILES, R.E., compiladores.


Coletnea da Teologia de Joo Wesley. 2. ed.
Rio de Janeiro
I GREJA METODISTA, Colgio Episcopal, 1995.
1. Teologia; 2. Metodismo; 3. Joo Wesley.

Setor de Publicaes da Pastoral Bennett


Instituto Metodista Bennett
Rua Marqus de Abrantes, 55 - Tel.: 285-1001
Rio de Janeiro

PREFCIO

Joo Wesley largamente reconhecido como o lder de um


grande reavivamento religioso do sculo 18 e como homem de
grande zelo e de talentos mltiplos e fora do comum. Este livro
nasceu da convico de que a sua grandeza ainda deve ser medida em outro campo - o da teologia. Esta afirmao bem pode
parecer estranha, pois j passa mais de uma gerao desde que a
teologia de Wesley foi admitida como tal. Somente h poucos
anos atrs foi feita uma revalorizao do seu pensamento
religoso.
O arranjo sistematizado de trechos selecionados de seus escritos teolgicos pode contribuir para o interesse crescente na teologia de Wesley em vrios sentidos. O primeiro se baseia no fato
de que a coleo de trabalhos de Wesley atinge a bem mais de 30
volumes nas edies aqui usadas e que alguns destes no so facilmente obtidos ou pertencem a edies esgotadas. Alm disso, o
nmero e a variedade dessas diferentes publicaes perfazem uma
soma de material que no facilmente sobrepujada. Uma Coletnea, at certo ponto, vem ao encontro dessas dificuldades, apresentando, num s volume, alguns dos valiosos escritos teolgicos dos
numerosos volumes, e fornecendo referncias a ainda outros. Por
sua prpria natureza, esta Coletnea um ndice do pensamento
de Wesley, visto que a referncia a cada passagem torna o contexto,
do qual ela foi tirada, prontamente acessvel. O ndice de assuntos
um guia adicional provendo referncias do material dos outros
volumes encontrado neste livro.
Wesley no foi um telogo sistemtico como foi, por exemplo, Calvino. na sua vida muito ativa ele raramente estudou uma
doutrina suficientemente de modo a dar forma organizada e ade-

quada a todos os seus pormenores. Neste sentido ele no


diferente de Lutero. Talvez a fonte mais compensadora da teologia de Wesley sejam os seus sermes, os quais foram pregados
ao povo mais simples. Embora eles sejam lgicos, sucintos e conduzam anlises doutrinrias a extenses surpreendentes, a sua
natureza impede que sejam curtos tratados teolgicos. Esta formulao sistemtica, embora no esteja presente em detalhe explcito, contudo pressuposta em toda a parte nos seus escritos.
Tal tentativa envolve diversas dificuldades. Na maioria dos casos o material precisa ser extrado do seu contexto. Isto exige
decises mais ou menos arbitrrias quanto ao comeo e ao fim
das passagens e a eliminao de comentrio muito til. Surgem
problemas, continuamente, quanto ao arranjo, diviso das doutrinas e proporo do espao, para nada se dizer do problema
da continuidade muito necessria. Alm disso, qualquer tentativa em considerar separadamente vrios aspectos da doutrina
tende a no ser natural como se pode ver, por exemplo, da doutina
de Wesley a respeito do homem. Espera-se que o reconhecimento destas dificuldades e um certo grau de precauo possam dar
valor positivo a esta Coletnea. Se ela conseguir selecionar e
organizar o melhor do pensamento de Wesley numa forma tal
que alcance um crculo maior de leitores, ele ter atingido o seu
objetivo.
Todos os principais escritos de Wesley foram colecionados
e examinados num esforo para que um trabalho representativo
da sua teologia total fosse produzido. De modo geral o nosso
objetivo foi a largueza da seleo representando assuntos sob
considerao de uma variedade de fontes. Fizemos ainda um
outro esforo pata tornar as selees representativas, examinado outros trabalhos secundrios sobre o pensamento de Wesley.
Tais esboos de sua teologia foram estudados e freqentemente
referidos na organizao desta Coletnea. Alm disso, o material citado nessas fontes secundrias foi conferido com o original
e examinado para a sua possvel incluso. Conseqentemente,

mais material do que o constitui este volume foi extrado, considerado e finalmente abandonado.
Quase todos os trechos vm de escritos feitos aps a experincia de Aldersgate em 1738. Deu-se, tambm nfase especial
aos padres doutrinrios do metodismo histrico. Wesley escreveu e imprimiu nas Atas da conferncia de 1763 (e continuou a
reimprimi-lo) uma escritura Modelo que teria se ser seguida nos
assuntos pertencentes propriedade e ao uso das capelas
metodistas. Entre outras coisas ele estabelece que
os administradores das propriedades permitiro
s pessoas nomeadas pela conferncia anual do povo
chamado Metodista... e a ningum mais, t-las e desfrutar das mesmas para o fim preestabelecido, desde
que essas pessoas nunca preguem doutrina que no
esteja contida nas "Notas sobre o Novo Testemunho"
do Sr. Wesley e nos 4 volumes de "Sermes" (Obras
VIII, 330-331).
A publicao subseqente de sermes adicionais e a reorganizao dos sermes nas edies posteriores produziu incerteza sobre quais eram os sermes referidos na escritura-modelo.
Essa incerteza, no entanto, dissipou-se sendo aceito o ponto de
vista de que aqueles sermes eram os 44 contidos nos primeiros
4 volumes da edio de 8 volumes dos Sermes de Wesley,
publicada em 1787-88. Estes e os sermes discutidos bem como
uma histria da referida disputa encontram-se na edio dos
Sermes Padres feita por Sugden. Estes e as Notas formam os
padres doutinrios apontados por Wesley e recomendados aos
seus seguidores na Escritura-Modelo. Obedecendo ao desejo
expresso de Wesley, portanto, deu-se, nesta Coletnea, prioridade aos materiais tirados dos sermes "padres" e os mesmos foram considerados como normativos.
Na organizao do livro tivemos como critrio a simplicidade, a facilidade de leitura e o desejo e a conformidade com a

VII

prpria disposio de Wesley. Fizemos todo o esforo para permitir que o prprio Wesley fale. As contradies e as omisses
foram mantidas onde ocorrem. Procuramos no torcer o pensamento de Wesley forando uma aparncia de exatido e compreenso onde, de fato, elas no existam.
A organizao do pensamento de Wesley em um compndio j foi tentada na Wesleiana, no comeo do sculo 19, quando
se fez uma compilao de passagens tiradas quase sem exceo
dos sermes. Pode-se crer que um homem que fez "extratos e
resumos das principais obras de teologia prtica que tm sido
publicadas na lngua inglesa", em sua Biblioteca Crist, aprove
esta tentativa destinada a iniciar e estimular o conhecimento das
idias teolgicas que julgou de maior valor.
As introdues dos captulos do algumas indicaes das
peculidades e dos problemas de cada captulo e sugerem as suas
relaes com a teologia total de Wesley. Os versos no final dos
captulos, ilustrando as vrias doutrinas, tanto quanto se pode
determinar, foram tirados mais dos escritos poticos de Joo do
que de Carlos Wesley.
Para facilitar a leitura, tomamos a liberdade de inserir ou
omitir palavras ou frases no comeo das passagens onde so necessrias para tornar o sentido mais exato. Tiramos do texto, em
todos os casos, o nmero dos pargrafos, mas o mesmo foi retido
nas referncias identificadoras. Estas referncias ocorrem em
forma um tanto abreviada. Os nmeros romanos indicam a parte e os arbicos a seco da obra citada. Os nmeros indicando
exatamente o volume e a pgina das edies que foram usadas
so dados entre parnteses. Um "S" no comeo dos sermes indica a edio de Sugden dos Sermes Padres e um "J" indica a
lista de Jackson dos sermes restantes. As edies citadas so as
mais aceitas e usadas. As referncias encontradas atravs do livro so feitas a estas edies. Todavia, na maioria dos exemplos,
a informao dada suficiente para se localizarem as passagens
em qualquer edio completa.
VIII

A Coletnea recebeu o benefcio de sugestes de sbios e


estudantes a respeito de Wesley. Somos gratos a Edwin Lewis
que leu o manuscrito e deu sugestes teis, e , tambm, a Arthur
W. Nagler e Albert C. Outler. Diversos membros da Faculdade
do Instituto Bblico Garrett e do Seminrio Teolgico Unio
( Nova York) bondosamente leram e comentaram o manuscrito
em diversas partes. Os Bispos encorajaram a publicao do mesmo. Somos gratos a todas estas pessoas.
Este livro, contudo, deve a sua origem e realidade a David
C. Shopley mais do que a qualquer outra pessoa, O trabalho foi
concebido pela sua inspirao. O seu interesse e conselho ajudaram-nos a termin-lo. Somos-lhe imensuravelmente devedores. Expressamos finalmente a nossa gratido s nossas esposas
Cleo e Virgnia que nos ajudaram com pacincia neste trabalho
de amor.

ROBERT W. BURTNER
ROBERT E. CHILES

NOTA DA 2 EDIO
O livro Coletnea da Teologia de Joo Wesley foi traduzido e publicado em Portugus em 1960.
Tornou-se de inestimvel auxlio para os interessados e os
estudiosos do Metodismo, e para os metodistas de um modo geral.
A obra de Joo Wesley vasta e s especialistas tm tempo
e condies de estud-la em sua amplitude. Assim, esta Coletnea, adequadamente organizada por seus compiladores, uma
obra ao mesmo tempo ampla e resumida, para propiciar aos leitores uma viso a respeito de diversos temas teolgicos discutidos e comentados por Joo Wesley, e que so bsicos ao Metodismo em particular, e ao cristianismo, em geral.
Esta obra , por outro lado, uma obra didtica que oferece
aos leitores e leitoras mais simples a possibilidade de lerem,
entenderem e se apropriarem dos escritos de um dos maiores
vultos da Igreja Crist, que foi mestre na arte de falar para o
povo e ao povo - Joo Wesley, o telogo, o pastor, o pregador, o
evangelista.

Filipe P. de Mesquita
Editor

NDICE

I - CONHECIMENTO RELIGIOSO E AUTORIDADE


1. A Bblia
2. Revelao e razo
3. Experincia religiosa
4. Tradio crist
5.A criao natural

II - DEUS
Os atributos de Deus
O carter de Deus e a predestinao
A atividade de Deus como criador
Atividade de Deus como governador
ou preservador
5. A atividade de Deus como juiz
6- A atividade de Deus como redentor

1.
2.
3.
4.

III- JESUS CRISTO


1. A pessoa de Cristo
2. A obra de Cristo como sacrifcio pelo
pecado
3. Outras conseqencias da obra de Cristo

15
18

23
28
33
36

39
41
46
52
55
59
62

65
67
72
77

I V - O ESPRITO SANTO
1. A obra redentora do Esprito Santo
2. Testemunho do Esprito (certeza)
3. Frutos do Esprito

V - O HOMEM
1. Imagem de Deus
2. A queda e seus resultados
3. Culpa e depravao do pecado original
4. Pecado original e pecados atuais
5. O homem natural
6. Livre arbtrio

VI - SALVAO
1. Natureza geral da Salvao
2. Salvao pela graa
3. Graa Salvadora
4. Arrependimento
5. F
6. Justificao pela f (perdo e aceitao)
7. Novo Nascimento (regenerao)
8. O pecado nos crentes
9. O arrependimento dos crentes
10. Santificao completa

83
85
89
96

99
101
104
110
115

118
124

127
130
134
137
142
147
154
157
164
169
173

VII. O IDEAL MORAL


1. A Lei
2. Amor Cristo
3. Perfeio crist
4. O reino de Deus

VIII - O PADRO MORAL


1. Carter cristo
2. Os deveres cristos
3. A famlia
4. A ordem econmica
5. A ordem poltica

IX - A IGREJA
1. Natureza da Igreja
2. As Sociedades Unidas (congregaes)
3. O ministrio
4. O sacramento da Ceia do Senhor
5. O sacramento do Batismo

X - ESCATOLOGIA
1. Destino humano
2. A vida eterna
3. Coisas eternas

181
183
190
195
205

209
211
217
226
229
235

239
241
246
248
251
255

259

261
264
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Conhecimento religioso
e autoridade

Conhecimento religioso e autoridade


A Bblia para Wesley a constante e ltima fonte de
conhecimento e autoridade. O seu credo "eu sou um homem de um
livro" manifesta-se atravs dos seus sermes e de suas obras. De modo
geral, como sugerem as suas Notas, Wesley no se prende ao
literalismo, embora ele constantemente faa afirmaes polmicas no
seu esforo por estabelecer a infalibilidade da Bblia. Wesley prescreve
para todos a mesma disciplina mental que caracteriza a sua prpria
vida, negando vigorosamente que os metodistas renunciam ao critrio
da razo. A sua doutrina distintiva da experincia religiosa usada
como prova posterior para as idias religiosas. Ela consiste em dois
elementos: uma experincia interna e direta do amor de Deus e um
apelo comunidade dos crentes em favor da confirmao da conduta
e da doutrina. Isto pode ser chamado na sua essncia de teologia
emprica, pois nisso nada existe de abstrato e de terico. Wesley
repetidamente cita estes trs elementos "a Escritura, a razo e a
experincia" em confirmao dos seus juzos religiosos. Duas outras
fontes de conhecimento religioso e de autoridade so indicadas: a
tradio crist que reflete a formao espiritual de Wesley na Igreja
Anglicana e inclui os escritos dos Pais da Igreja Primitiva, os credos
ecumnicos e o Livro Comum de Oraes anglicano, e a criao natural
que sugere o seu profundo interesse pelo mundo fsico.

***

1- A Bblia
Eu no tenho receio de revelar os meus pensamentos mais
ntimos aos homens sinceros e sensatos. Eu tenho pensado que sou
uma criatura de um dia passando pela vida como uma frecha atravs
do ar. Sou um esprito vindo de Deus e que para ele voltar; esprito

apenas pairando sobre o grande abismo, at que daqui a uns poucos


momentos eu no seja mais visto e entre numa eternidade imutvel!
Quero saber uma coisa - o caminho para o cu; como desembarcarme com segurana naquela praia feliz. O prprio Deus condescendeu
em ensinar o caminho; para este fim, ele veio do cu. Ele o escreveu
em um livro. Oh! d-me esse livro! Por qualquer preo, d-me o livro
de Deus! Eu o tenho. Aqui h conhecimento suficiente para mim.
Seja eu o homem de um livro. De modo que estou distante dos
costumes atarefados dos homens. Eu me assento a ss: somente Deus
est aqui. Em sua presena abro e leio o seu livro; para este fim achar
o caminho do cu. H alguma dvida a respeito do significado
daquilo que leio? Parece alguma coisa difcil ou intricada? Ergo o
meu corao ao Pai das luzes; "Senhor, no tua palavra, se algum
necessita de sabedoria pea a Deus? Tu ds liberalmente e no lanas
em rosto. Tu disseste: se algum quiser fazer a tua vontade, ele a
conhecer. Eu quero faz-la, d que eu conhea a tua vontade." Eu
ento pesquiso e considero as passagens paralelas das Escrituras,
"comparando as coisas espirituais com as espirituais." E ento medito
com toda a ateno e sinceridade de que capaz a minha mente. Se
ainda persiste alguma dvida, consulto aqueles que so
experimentados nas coisas de Deus e, ento, os escritos que estavam
quase mortos, ainda falam. E o que assim aprendo, isso ensino.
Prefcio aos Sermes, 5 (S, 1, 31-32)

***
Com referncia s Escrituras em geral, pode-se observar que a
palavra do Deus vivo que dirigiu tambm os primeiros patriarcas
foi escrita no tempo de Moiss. Foram adicionados a esta os escritos
dos outros profetas em vrias geraes posteriores. Depois os
apstolos e os evangelistas escreveram o que o Filho de Deus pregou
e o que o Esprito Santo falou atravs dos apstolos. Isto o que ns
agora chamamos de Escritura Sagrada. Esta a palavra de Deus que
permanece para sempre; dessa palavra no passar um til, embora
passem os cus e a terra. Portanto, a Escritura do Antigo e do Novo
Testamentos o mais slido e precioso sistema de verdade divina.
Todas as partes da mesma so dignas de Deus, e todas juntas
constituem um corpo total, no qual no h defeito nem excesso. Ela
a fonte de sabedoria celeste, a qual aqueles que so capazes de
prov-la preferem a todos os escritos dos homens, quer sejam sbios,
cultos os santos.

A Bblia

19

Um exato conhecimento da verdade foi acompanhado no


escritores inspirados por uma srie exatamente regular de
argumentos, por uma expresso precisa do seu significado e por um
vigor genuno de afeies prprias. A cadeia de argumentos exposta
em cada livro no resumo que o precede que contm tambm a soma
dos mesmos e isso pode ser mais til do que antepor-se o argumento
a cada captulo. A diviso do Novo Testamento em captulos foi feita
na Idade Mdia de maneira muito incorreta, freqentemente
separando coisas que deviam estar unidas e unindo as que so
inteiramente distintas umas das outras.
Podemos observar na linguagem dos Escritos Sagrados a maior
profundeza bem como a maior facilidade. Todas as elegncias das
composies humanas so nada em relao a eles. Deus no fala como
homem, mas como Deus. Seus pensamentos so muito profundos, e
da o serem suas palavras de inexaurvel virtude. E a linguagem dos
seus mensageiros tambm do mais alto teor, pois as palavras que
lhes eram dadas correspondiam exatamente impresso feita nas
suas mentes; e da o dizer Lutero: A teologia nada mais do que a
gramtica da lngua do Esprito Santo". Para entendermos isto
perfeitamente, devemos observar a nfase que existe em cada palavra,
os santos sentimentos ali expressos e o temperamento manifesto
pelos escritores. Mas como tm sido pouco consideradas estas coisas,
especialmente a ltima! No entanto, elas esto maravilhosamente
difundidas atravs de todo o Novo Testamento e so na verdade uma
recomendao contnua daquele que age ou fala ou escreve.

Notas: Prefcio, 10-12 (v-vi).

***

H quatro argumentos grandes e poderosos que nos induzem


fortemente a crer que a Bblia precisa ser de Deus: o milagres, as
profecias, a bondade da doutrina e o carter moral dos escritores.
Todos os milagres fluem do poder divino; todas as profecias, da
compreenso divina; a bondade da doutrina, da bondade divina, e o
carter moral dos escritores, da santidade divina.
De modo que o Cristianismo construdo sobre quatro grandes
pilares: o poder, a compreenso, a bondade e a santidade de Deus. O
poder divino a fonte de todos os milagres; a compreenso divina, a
de todas as profecias; a bondade divina, a da bondade da doutrina; a
santidade divina, a do carter moral dos escritores.

Peo licena para propor um argumento curto, claro e forte


para provar a inspirao divina das Sagradas Escrituras.
A Bblia deve ser a inveno de homens bons ou de anjos; de
homens maus ou de demnios; ou de Deus.
1 - Ela no podia ser a inveno de homens bons ou de anjos,
pois eles no fariam nem poderiam fazer um livro contando mentiras
durante todo o tempo em que o estavam escrevendo, dizendo: "Assim
disse o Senhor" quando o livro era a sua prpria inveno.
2 - Ela no podia ser a inveno de homens maus ou de
demnios pois eles no fariam um livro que impe todos os deveres,
probe todos os pecados e condena as suas almas ao inferno por toda
a eternidade.
3 - Eu tiro portanto a concluso de que a Bblia precisa ter
sido dada pela inspirao divina.
Obras: "Demonstrao Clara e Concisa da Inspirao Divina
das Sagradas Escrituras"(XI, 478-79).

***
A regra geral da interpretao da Escritura esta: o sentido
literal de cada texto deve ser tomado se ele no contraria algum outro
texto; nesse caso o texto obscuro deve ser interpretado por outros
que falem de modo mais claro. Se algum quiser que ande mais
depressa do que as suas foras permitem, voc no ter licena de
Deus para faz-lo. Se algum quiser que ande mais longe quando j
estiver cansado, voc dever querer que lhe empreste o seu cavalo
ou que v a p em sua companhia.
Cartas: "A Samuel Furly" (III, 129)

***
Meu fundamento a Bblia. Sim, sou intransigente a favor
da Bblia, Sigo-a em todas as coisas, grandes ou pequenas.
Dirio: Quinta-feira, 5 de junho, 1766 (V, 169).

A Bblia

21

No considero qualquer escrito seno o inspirado, em matria


de religio, Tauler, Behmen, e todo um exrcito de autores msticos
so nada para mim em comparao com S. Paulo. Em todos os pontos
apelo para a lei e para o testemunho, e no dou valor a qualquer
outra autoridade seno a esta.
A um tempo quando eu estava no grande perigo de no dar o
devido valor a esta autoridade, vs me fizestes aquela importante
observao: "Eu sei onde est o seu erro. O senhor devia ter uma
religio filosfica, mas no pode haver tal coisa. A religio a coisa
mais clara e simples do mundo. Ela apenas isto: "Ns o amamos
porque Ele nos amou primeiro", tanto quanto o senhor adicionar
filosofia religio, tanto quanto o senhor a deturpar. "Desde
ento nunca me esqueci dessa observao, e confio em Deus que
nunca o farei.
Cartas: "Ao Rev. Sr. Law"(III, 332)

***

A regra crist do certo e do errado a Palavra de Deus - os


escritos do Antigo e do Novo Testamentos, tudo o que os profetas
e os homens santos da antigidade escreveram quando eram
movidos pelo Esprito Santo; toda a Escritura que foi dada pela
inspirao de Deus que realmente proveitosa para a doutrina
ou para ensinar toda a vontade de Deus, para reprovao do que
lhe contrrio, para correo do erro, para instruir-nos e treinarnos na justia (II Tim. 3:16).
Ela lmpada para os ps do cristo bem como luz para todos
os seus caminhos. Ele a recebe como a sua nica regra do que justo
e do que errado, de tudo aquilo que realmente bom ou mau. Ele
nada tem como bom seno aquilo que nela se contm, quer
diretamente ou por simples conseqncia; nada tem como mau seno
o que ela probe, quer claramente ou por inferncia inegvel. Tudo
que a Escritura no probe nem ordena quer diretamente ou por
simples conseqncia, ele cr que seja de natureza indiferente, nem
bom nem mau em si mesmo; esta a regra total e nica pela qual a
sua conscincia dirigida em todas as coisas.
Sermes: "O testemunho de nosso prprio esprito", 6
(S,1,225-26).

Toda a Escritura inspirada por Deus. O Esprito de Deus no


s inspirou aqueles que a escreveram, mas inspira continuamente e
assiste de modo sobrenatural queles que a lem com sincera orao.
Da o ser ela to aproveitvel para a doutrina, para instruo do
ignorante e para reprovao ou convico daqueles que esto no erro
ou no pecado; para correo ou emenda de tudo aquilo que errado
ou imprprio e para instruir ou treinar os filhos de Deus em toda a
justia.
Notas: II Tini. 3:16

***
Este o modo de entenderdes as coisas de Deus: "Meditai
sobre elas dia e noite"; assim atingireis o melhor conhecimento que
o conhecer o nico e verdadeiro Deus e a Jesus Cristo a quem ele
enviou. E este conhecimento vos levar a am-lo porque ele vos amou
primeiro; sim, "a amardes ao Senhor vosso Deus de todo o vosso
corao toda a vossa alma, com toda a vossa mente e com todas as
vossas foras". No haver ento em vs "aquela mente que houve
tambm em Cristo Jesus?" Em conseqncia disto, enquanto vs
experimentais todos os santos sentimentos descritos neste livro,
igualmente manifestareis em toda a vossa conversao que "sois
santos como santo aquele que vos chamou".
Se vs desejais ler as Escrituras de maneira a conseguirdes
atingir este objetivo efetivamente, no vos ser aconselhvel, (1)
Separardes um pouco de tempo, se puderdes, todas as manhs e todas
as noites para esse fim? (2) Em cada hora daquelas, se tiverdes tempo,
lerdes um captulo do Antigo e um do Novo Testamento; se no
puderdes faz-lo, lerdes um captulo apenas ou parte de um? (3)
Lerdes tais passagens com humildade para conhecerdes toda a
vontade de Deus e com resoluo firme de pratic-las? A fim de
conhecerdes a sua vontade, vs deveis (4) Prestar ateno
constantemente analogia da f, conexo e harmonia que existe
entre as grandes e fundamentais doutrinas do pecado original, da
justificao pela f, do novo nascimento, da santidade interna e
exterior. (5) A orao sria e sincera deve ser constantemente usada
antes de consultarmos os orculos de Deus, visto que "a Escritura s
pode ser entendida atravs do mesmo Esprito que por ela foi dado".

A Bblia

23

Devemos igualmente terminar a nossa leitura com orao para que


aquilo que lemos seja escrito no nosso corao. (6) tambm de
utilidade que, enquanto lemos, paremos freqentemente e nos
examinemos atravs da leitura quanto ao nosso corao e quanto
nossa vida. Isto nos dar motivos de louvor onde descobrirmos que
Deus nos capacitou a nos conformarmos com a sua vontade
abenoada, e motivos de humilhao e orao onde tivermos a
conscincia de termos falhado. E qualquer que seja a luz que ento
recebermos deve ser imediatamente usada em toda a sua extenso.
No haja demora. Seja qual for a vossa resoluo, comeai a executla no primeiro momento em que puderdes. Assim descobrireis que
esta palavra realmente o poder de Deus para o presente e para a
salvao eterna.
Obras: "Prefcio s Notas Explicatrias sobre o Antigo
Testamento", 17-18 (XIV, 267-68).
***

2 - Revelao e razo
A razo, sabendo que a informao ou revelao divina de
fato divina, j est convencida de que ela excede a toda certeza
humana. A nica coisa, portanto, de que se deve estar convencido
neste sentido que a revelao divina ou que a Escritura de
autoridade divina. Com referncia a isto devemos observar que:
Primeiro, visto que Deus fez dos homens os instrumentos
i mediatos de toda a revelao, a f evanglica deve ser em parte
fundada sobre o testemunho humano. O Antigo e o Novo Testamento
foram escritos pelos homens. Se ns os abstrairmos da sua autoridade
divina, eles devem ser to dignos de aceitao pelo menos quanto
todos os outros escritos antigos. Mesmo que ns suponhamos que
eles sejam um mero testemunho humano, ainda assim eles merecem
pelo menos o mesmo crdito que damos histria profana. Agora,
se adicionarmos o testemunho divino a este humano, o que nenhum
outro escrito no mundo pode pretender, sendo os milagres de Cristo
e de seus apstolos uma prova desse testemunho, e ainda mais: o
cumprimento somente em Cristo de todas as profecias desde o

comeo do mundo, o fato de que as Escrituras so o nico livro no


mundo que nos d uma descrio das sries completas das
dispensaes de Deus para com o homem durante 4 mil anos desde
a criao, a grande exaltao da religio natural visvel em todas as
partes da mesma, e, por ltimo, o cuidado providencial to manifesto
em todos os tempos na transmisso de diversos livros escritos coma
mediao de longo espao de tempo uns dos outros e todos de ns e
o serem eles hoje, na sua infinita variedade de assuntos os quais
foram cuidadosamente colecionados, to isentos de qualquer erro
material que no se pode encontrar oposio entre quaisquer pontos
fundamentais de f ou prtica; eu digo que, se estas coisas forem
totalmente consideradas, elas daro s Escrituras um tal grau de
veracidade que nenhum escrito meramente humano pode ter e sero
a maior evidncia da verdade das coisas que elas so capazes de
receber com uma repetio contnua e diria de milagres.
Podemos observar, em segundo lugar, que, visto que Deus fez
dos homens os seus instrumentos imediatos de todas as suas
revelaes, Ele condescendeu em usar a linguagem humana, assim
como as nossas concepes e idias naturais para a representao
clara e fcil das coisas sobrenaturais e de outro modo
incompreensveis...
Nada , pois, mais absurdo do que as objees dos no-crentes
contra a inteligibilidade dos mistrios cristos visto que o
Cristianismo requer o nosso assentimento apenas ao que simples
e inteligvel em todas as proposies. Que todos tenham
primeiramente uma convico completa da verdade de cada
proposio nos evangelhos at onde ela seja simples e inteligvel, e
ento creiam tant quanto eles entendem. Que creiam firmemente
que existe somente um Deus - objeto de todo e qualquer culto divino;
que pensem e falem a respeito dele naquela distino simples e
escriturstica de Pai, Filho e Esprito Santo, deixando a natureza
incompreensvel daquela unio e distino com o grande autor de
nossa f. Que creiam que Cristo o Filho Unignito de Deus no
significado bvio destas palavras e deixem o modo daquela gerao
inconcebvel com a veracidade de Deus. Creiam que Cristo
verdadeiramente fez a Deus expiao por ns, como um homem faz
expiao a algum em favor de um terceiro, e deixem a parte
ininteligvel daquela operao divina para assuntos de louvor e

Revelao e razo

25

contemplao futuros. Que os homens creiam tanto quanto eles assim


claramente entendem sem ficarem perplexos e sem levar os outros a
fic-lo com o que incompreensvel. Assim eles cumpriro todos o
propsito de Deus em todas as suas revelaes.

Compndio de Filosofia Natural (II, 447-449)

***

O Filho de Deus comea a sua obra no homem capacitandonos a crer nele. Ele abre e alumia os olhos de nosso entendimento.
Ele ordena que a luz brilhe nas trevas e tira o vu que o "deus deste
mundo" ps no nosso corao. Ns, ento, vemos no por um
encadeamento de raciocnio, mas por uma espcie de intuio, por
uma viso direta que "Deus estava reconciliando o mundo consigo
atravs de Cristo, no imputando aos homens as suas transgresses
anteriores nem imputando-as a mim".

Sermes: "O objetivo da vinda de Cristo", III 1 (J, VI, 274-275).

Quando Deus abre os nosso olhos, ns vemos que antes


estvamos sem Deus - atheoi en t kosmo - ateus no mundo. No
tnhamos, por natureza, nenhum conhecimento de Deus e nenhuma
relao com Ele. verdade que, logo que chegamos ao uso da razo,
aprendemos "as coisas invisveis de Deus, seu poder eterno e sua
liderana das coisas que foram criadas". Das coisas visveis ns
inferimos a existncia de um ser eterno e a sua liderana das coisas
que foram criadas". Das coisas visveis ns inferimos a existncia
de um ser eterno e poderoso que invisvel. Mas, embora tivssemos
reconhecido o seu poder, ainda no tnhamos relao com Ele. H,
como sabemos, um imperador da China, a quem ns todavia no
conhecemos; assim ns sabamos que havia um rei de toda a terra
embora no o conhecssemos. Na verdade no o podamos por
nenhuma das nossas faculdades naturais. No podamos atingir o
conhecimento de Deus atravs de nenhuma delas. Por nosso
e
ntendimento natural no podamos perceb-lo mais do que v-lo

com os nossos olhos. Pois "ningum conhece o Pai seno o Filho e


aquele a quem ele o quiser revelar".
Sermes: "Pecado Original", II, 3 (SI, 216).

***
Quanto mais eu converso com estas pessoas tanto mais atnito
fico. manifesto que Deus operou uma grande obra entre elas. No
entanto, as principais entre elas, crentes e no crentes, no so
capazes de dar um relato racional dos mais simples princpios de
religio. certo que Deus comea a sua obra no corao, e, ento, a
"inspirao do mais alto d entendimento".
Dirio: "Segunda-feira, 22 de maio de 1749"(III, 401).

***
O Sr. continua: " princpio fundamental na escola metodista
que todos os que entram para ele devem renunciar a sua razo". Est
o Sr. acordado? A menos que o Sr. esteja conversando dormindo,
como pode o Sr. dizer uma inverdade to grosseira? Ns temos o
princpio fundamental de que o renunciar razo renunciar
religio, que a religio e a razo caminham de mos dadas e que
toda a religio sem a razo falsa.
Cartas: "Ao sr. Rutherforth" (V. 364).

***
O desejo de conhecimento princpio universal no homem,
gravado na sua natureza mais ntima. Ele invarivel e constante
em todas as criaturas racionais a menos que seja suspenso por algum
desejo mais forte. insacivel: "O olho no fica contente com o ver,
nem o ouvido com o ouvir, nem a mente com qualquer grau de
conhecimento que lhe venha. plantado em toda alma humana para
excelentes objetivos. Visa a impedir-nos de descansarmos a respeito
de qualquer coisa aqui embaixo, levantar os nossos pensamentos a
objetos mais e mais altos, a mais e mais digna considerao at que
subamos fonte de todo conhecimento e de toda excelncia, ao
Criador onisciente e cheio de graa.

Revelao e razo

27

Mas, embora nosso desejo de conhecimentos no tenha limites,


o nosso conhecimento tem. Ele se confina, realmente, dentro de
li mites muito estreitos; muito mais acanhados do que as pessoas
comuns imaginam e do que os homens cultos querem reconhecer.
H uma forte sugesto (pois o grande Criador nada faz em vo) de
que haver um futuro estado do ser, onde o desejo agora insacivel
ser satisfeito e que no haver to imensa distncia entre o apetite
e o seu objeto.
O atual conhecimento do homem adaptado exatamente ao
seus desejos presentes. Ele suficiente para avisar-nos e preservarnos da maioria dos males a que estamos expostos no momento, e
para prover-nos de tudo que nos necessrio neste estado infantil
de nossa existncia. Ns sabemos o suficiente da natureza e das
qualidades sensveis das coisas que nos rodeiam at onde elas
contribuam para a sade e a fora de nosso corpo; sabemos como
conseguir e preparar nosso alimento, qual o vesturio conveniente
para cobrir-nos, como construir nossas casas e guarnec-las de tudo
que lhes necessrio. Sabemos tudo que nos leva a viver
confortavelmente neste mundo; mas a respeito de inumerveis coisas
acima, abaixo e ao redor de ns sabemos pouco mais do que elas
existem. Nesta nossa profunda ignorncia, podem-se ver tanto a
bondade como a sabedoria de Deus em limitar o seu conhecimento
em todos os lados, a fim de "livrar o homem do orgulho".
por isso que, pela sua mesma natureza, os mais sbios dos
homens "sabem", mas "em parte". E que parte estonteantemente
pequena eles sabem quer do Criador quer das suas obras! Este um
tema por demais necessrio, mas pouco agradvel, pois o "homem
no deve ser sbio". Reflitamos um pouco sobre isto, e que o Deus
de sabedoria e amor abra os nossos olhos para discernirmos a nossa
prpria ignorncia!
Sermes: "A imperfeio do conhecimento humano",
introduo, 1-4 (J, VI, 337-8).

***
Faa razo tudo que ela pode; usai-a at onde ela possa ir.
Mas reconhecei ao mesmo tempo que ela totalmente incapaz de
dar f, esperana ou amor, e, conseqentemente, de produzir quer a
verdadeira virtude quer a felicidade substancial. Esperai estas coisas
de fonte mais alta, do Pai dos espritos de toda carne. Procurai e

recebei-as no como vossa prpria aquisio, mas como ddiva de


Deus. Levantai o vosso corao para Ele "que d a todos os homens
liberalmente e no lhes lana em rosto". Somente ele pode dar aquela
f que a "evidncia" e a convico "das coisas no vistas". Somente
ele pode fazer-vos gozar" a esperana viva" de uma herana eterna
nos cus, e s ele pode "derramar o seu amor no vosso corao pelo
Esprito Santo que vos dado".
Sermes: "O caso da razo imparcialmente considerado", II,
10 (J,VI, 360).

***
No a razo que, assistida pelo Esprito Santo, nos capacita
a entender o que as Sagradas Escrituras declaram a respeito do ser e
dos atributos de Deus? Da sua eternidade e imensidade, do seu poder,
sabedoria e santidade? pela razo que Deus nos capacita, at certo
ponto, a compreendermos o seu mtodo de tratar com os filhos dos
homens, a natureza de suas vrias dispensaes - da velha e da nova,
da lei e do evangelho. por esta que ns entendemos (o seu Esprito
abrindo e iluminando os olhos do nosso entendimento) que no nos
devemos arrepender de nos termos arrependido, que pela f que
somos salvos, quais so a natureza e a condio da justificao e
quais so os seus frutos imediatos e subseqentes. Pela razo
aprendemos o que o novo nascimento sem o qual no podemos
entrar no reino do cu, e a santidade sem a qual nenhum homem
ver o Senhor. Pelo uso devido da razo, ns chegamos a conhecer
os elementos implcitos na santidade interior e o que significa ser
santo exteriormente - santo em toda conversao; em outras palavras:
qual a mente que houve em Cristo e o que andar como Cristo
andou.
Sermes: "O caso da razo imparcialmente considerado", I, 6
(J,VI,354-55).

***
3 - Experincia religiosa

pergunta "como se nos revela a ns e no aos outros". Eu


perguntaria ento pessoa que faz essa indagao: como se lhe revela
ao Sr. que o Sr. est vivo e que o Sr. est agora so e no sentindo
dor? No tem o Sr. conscincia disso imediatamente? Por esse mesmo
estado imediato de conscincia o Sr. saber se a sua alma est viva
para Deus, se o Sr. est salvo do sofrimento da ira orgulhosa e tem a
paz de um esprito meigo e tranqilo. Pelo mesmo meio o Sr. pode
perceber se o Sr. ama e se se regozija em Deus. Pelo mesmo processo
o Sr. precisa certificar-se diretamente se o Sr. ama o seu prximo
como a si mesmo; se o Sr. sente afeio para com toda a humanidade,
se benigno e perdoador. E com referncia marca exterior dos filhos
de Deus, que, de acordo com S. Joo, a guarda dos seus
mandamentos, o Sr. sabe indubitavelmente se, pela graa de Deus,
ela lhe pertence. A sua conscincia o informa diariamente se o Sr.
no toma o nome de Deus em seus lbios, a menos que o faa com
seriedade e devoo, com reverncia e temor piedoso; se o Sr. se
lembra de guardar o dia de descanso com santidade; se o Sr. honra a
seu pai e sua me; se o Sr. faz a todos o que eles devem fazer-lhe; se
o Sr. possui o seu corpo em santidade e honra, e se o Sr. usa de
temperana quer no comer quer no beber e tudo faz para a glria de
Deus.
Isto propriamente o testemunho de nosso prprio esprito,
o testemunho de nossa prpria conscincia de que Deus nos concedeu
o sermos santos de corao e santos na nossa conversao. a
conscincia de termos recebido interiormente, atravs do esprito de
adoo, as qualidades mencionadas na Palavra de Deus como
pertencentes aos seus filhos adotivos: um corao amoroso para com
Deus e para com toda a humanidade; confiana semelhante da
criana em Deus nosso Pai; nada desejando seno a Ele; lanando
sobre ele todos os nossos cuidados; abraando todos os filhos dos
homens com sinceridade e terna afeio, estando prontos a darmos a
nossa vida em favor do nosso irmo assim como Cristo deu a sua
por ns; a conscincia de que somos interiormente conformes, pelo
Esprito de Deus, com a imagem de seu Filho, e que ns andamos
perante ele em justia, misericrdia, verdade e fazendo as coisas que
lhe so agradveis vista.
Mas qual o testemunho do Esprito de Deus que do alto
quele se adiciona e se junta? Como d Ele testemunho juntamente
com o nosso esprito de que somos filhos de Deus? difcil

encontrarmos palavras na linguagem dos homens para explicar "as


profundas coisas de Deus". Na realidade nenhuma palavra
expressar adequadamente o que os filhos de Deus experimentam.
Mas talvez algum pudesse dizer (desejando que algum que seja
instrudo por Deus corrija, abrande ou fortalea a expresso) que o
testemunho do Esprito uma impresso interna sobre a alma onde
o Esprito de Deus d diretamente testemunho com o meu esprito
de que sou filho de Deus; que Jesus Cristo me amou e deu-se a si
mesmo por mim, e que todos os meus pecados so apagados e eu, eu
mesmo, sou reconciliado com Deus.
Sermes: "O Testemunho do Esprito" I, I. 5-7 (S,I, 206-8).

***
O que o Cristianismo, considerado como uma doutrina, prometeu,
cumpriu-se em minha alma. E o Cristianismo, considerado como um
princpio interior, o cumprimento de todas aquelas promessas. Ele
santidade e felicidade, a imagem de Deus impressa num esprito criado,
uma fonte de paz e amor saltando para a vida eterna.
Eu concebo isto como sendo a evidncia mais forte da verdade
do Cristianismo. No desvalorizo a evidncia tradicional. Que ela
tenha o seu lugar e a sua devida honra. Ela altamente til na sua
espcie e no seu grau. Mas eu no posso contudo coloc-la no mesmo
nvel daquela.
Supe-se geralmente que a evidncia tradicional se enfraquece
com o passar do tempo, visto que ela tem necessariamente de passar
por muitas mos numa contnua sucesso de pocas. Mas nenhuma
extenso de tempo pode possivelmente afetar a fora da evidncia
interna. Ela igualmente forte e nova atravs do curso de 17
sculos(1). Atualmente ela passa , como tem sido desde o comeo,
diretamente de Deus alma crente. Porventura supondes que esta
corrente um dia secar-se-? Oh! no! Ela jamais ser cortada.
Cartas: "Ao Dr. Conyers Middleton" (II, 383-384).

***

Quando Pedro Bhler a quem Deus preparou para mim logo


que cheguei a Londres afirmou que a verdadeira f em Cristo (a qual
apenas uma) trazia consigo aqueles dois frutos inseparveis "domnio sobre o pecado e paz constante provinda da sensao do
perdo", eu fiquei completamente atnito e considerei tal coisa como
um novo evangelho... Alm disso, vi bem que ningum podia, na
natureza das coisas, ter tal senso de perdo e no senti-lo. Mas eu
no o sentia. Se ento no havia f sem aquele, todas as minhas
pretenses de f caram imediatamente por terra.
Quando eu novamente encontrei Pedro Bhler, ele consentiu
em colocarmos a disputa no terreno que eu desejava, especialmente
o da Escritura e da experincia. Primeiramente consultei a Escritura.
Mas quando pus de lado as interpretaes dos homens e considerei
simplesmente as palavras de Deus, comparando umas com as outras,
esforando-me por ilustrar as passagens obscuras pelas mais simples,
descobri que todas estavam contra mim e fui forado a retirar-me
para a minha ltima fortaleza "que a experincia nunca concordaria
com a interpretao literal daquelas escrituras. Outrossim, no podia
por isso ter tal coisa como verdadeira enquanto no encontrasse
testemunhas vivas dessa verdade." Ele replicou que podia mostrarme as testemunhas a qualquer tempo; se eu o desejasse, no dia
seguinte. De fato, no dia seguinte ele apareceu novamente com outros
trs e todos testificaram de sua prpria experincia pessoal que a
verdadeira e viva f em Cristo inseparvel do senso de perdo de
todo o passado e libertao de todos os pecados presentes. Eles
acrescentaram a uma voz que essa f era a ddiva livre de Deus e
que Ele a concede certamente a toda a alma que sincera e
perseverantemente a procura.
Dirio: "24 de maio de 1738", 11-12 (1,471-2).

***
No caminho para Luton eu li o Ensaio sobre as paixes do sr.
Hutcheson. um belo escritor, mas o seu plano no pode permanecer,
a menos que a Bblia caia. Eu sei tanto das Escrituras, da razo como
da experincia que o seu quadro a respeito do homem no foi tirado
da vida. No verdade que nenhum homem capaz de malcia ou
tenha prazer em provocar sofrimento, muito menos que todos os
homens sejam virtuosos e permaneam assim enquanto viverem nem

que a Escritura ensina que qualquer ao praticada sem qualquer


desgnio de agradar a Deus seja boa.
Dirio: "Quinta-feira, 17 de dezembro de 1772"( V.492).

***
"Mas j foi algum que tinha cado da graa santificadora
restaurado bno que tinha perdido?" Este tambm um ponto
de experincia e ns temos tido a oportunidade de repetir as nossas
observaes durante um considervel perodo de tempo de um
extremo ao outro do reino.
Sermes: "Um chamado aos transviados", V, 6 (J, VI, 525).

***
Mas certo que no posso confiar em nenhum dos meus
sentidos se sou uma simples mquina, pois tenho o testemunho de
todos os meus sentidos interiores e exteriores de que sou um agente
livre. Se, portanto, no posso confiar neles sobre isto, no posso
confiar neles a respeito de coisa alguma. No me digam que h sol,
lua e estrelas ou que h homens, animais e aves no mundo. No posso
crer em um pouquinho disso se eu no posso crer naquilo que sinto
em mim mesmo, especialmente que depende de mim e de nenhum
outro ser, que eu abro ou fecho meus olhos, movo a minha cabea
para c e para l ou estendo a minha mo ou meu p. Se eu necessito
de fazer tudo isto de modo contrrio a todos os meus sentidos
internos e externos, no posso crer em mais nada, e sim tenho que
afundar-me necessariamente no ceticismo universal.
Obras: "Pensamentos sobre a necessidade", IV, 3 (X, 471-2).

***
Como far um sbrio cristo esta inquirio? Como saber qual
a vontade de Deus? Isto no ser por esperar por sonhos
sobrenaturais nem por esperar que Deus se revele em vises nem
procurando impresses particulares ou impulsos inesperados na

mente; no; mas consultando-se os orculos de Deus. " lei e ao


"
testemunho! Este o mtodo geral de se saber qual a "santa e
aceitvel vontade de Deus"...
Suponde, por exemplo, que seja proposto a um homem sensato
o casar-se ou iniciar um novo negcio, sendo certo que " a vontade
de Deus a meu respeito que seja to santo e faa tanto bem quanto
possa", ele ter apenas de inquirir o seguinte: "Em qual destes
estados posso ser mais santo e fazer mais benefcio?" Isto ter de ser
determinado parte pela razo e parte pela experincia. A experincia
lhe diz que vantagens ele ter no seu estado presente quer para ser
bom quer para fazer o bem; a razo lhe mostrar o que certa ou
provavelmente ele ter no estado proposto. Comparando estes dois
ele julgar qual dos dois o conduzir melhor a ser bom e prtica
do bem, e tanto quanto ele conhecer isto tanto quanto ele saber
qual a vontade de Deus.
Sermes: "A natureza do entusiasmo", 22, 24, (S, II, 96, 98).

***
4 - Tradio Crist
A evidncia tradicional de natureza extremamente
complicada e inclui tantas e to variadas consideraes que
somente os homens de entendimento forte e claro podem ser
sensveis sua fora total. Ao contrrio, quo simples isto!
Como se nivela menor capacidade! No esta a soma: "Uma
coisa eu sei, que eu era cego e agora vejo"? Uma argumento to
simples que um campons, uma mulher, uma criana podem sentir
toda a sua fora.
A evidncia tradicional do Cristianismo, como era, est a
uma grande distncia, e, por isso, embora ela fale alto e claro,
causa, contudo, uma impresso menos viva. Ela nos conta o que
foi realizado h muito tempo, em tempo e lugares muito distantes,
enquanto que a evidncia interior est intimamente presente a

todas as pessoas em todos os tempos e em todos os lugares. Ela


est perto de ti, em tua boca e em teu corao se tu creres no Senhor
Jesus Cristo. Este , ento, o relato, esta a evidncia, assim
enfaticamente chamada, que "Deus nos deu a vida eterna, e esta vida
est em seu Filho".
Se fosse, ento, possvel (o que eu penso no seja) estremecer
a evidncia tradicional do cristianismo, ainda assim aquele que possui a evidncia interna (e todo verdadeiro crente tem o testemunho
ou evidncia interna em si mesmo) ficar firme e inabalvel. Ele ainda poderia dizer queles que estivessem batendo sobre a evidncia
exterior: "Batei no saco de Anaxgoras". Mas no podeis ferir mais a
minha evidncia do cristianismo do que o tirano podia ferir o esprito daquele sbio.
Eu s vezes tenho sido quase inclinado a crer que a sabedoria
de Deus tenha, nos ltimos tempos, permitido que a evidncia externa do Cristianismo fosse peada ou embaraada, a fim de que os
homens (especialmente os de reflexo) no descansassem ali mas
fossem constrangidos a olhar para dentro de si mesmos e atender
luz que brilha em seus coraes.
No, parece que (se nos for permitido investigar as razes das
dispensaes divinas), particularmente neste tempo, Deus tolera que
todas as espcies de objees se levantem contra a evidncia tradicional do Cristianismo, a fim de que os homens de entendimento,
embora no querendo abandon-la, mas ao mesmo tempo defendemna, no descansem nela toda a fora da sua causa, mas procurem sustentculo mais profundo e mais firme para ela.
Sem este eu no posso duvidar que eles possam manter a sua
causa por muito tempo, que, se eles no obedecerem ao alto chamado de Deus e no derem mais nfase evidncia interna do Cristianismo do que eles o tm feito, no abandonem a externa um aps
outro, e passem, pelo menos no corao, para o lado daqueles com
quem esto contendendo, de modo que dentro de um ou dois sculos o povo da Inglaterra esteja completamente dividido em verdadeiros destas e verdadeiros cristos.
Tenho que isto no representaria perda, mas vantagem para a
causa crist; no seria o processo mais rpido, mas o nico eficiente
de fazer com que todos os destas sensatos se tornem cristos...
Clemente Romanus, Incio, Policarpo, Justino Mrtir, Irineu,
Orgenes, Clemente Alexandrinus, Cipriano, aos quais eu acrescentaria Macarius e Efraim Syrus.

Tradio Crist

35

Concedo que alguns destes no tinham forte senso natural,


que alguns eram muito cultos e nenhum tinha a assistncia que a
nossa poca desfruta acima de toda aquela havida antes.
Donde eu no duvido que todo aquele que suportar ler os seus
escritos com esse pobre objetivo no encontre muitos erros, muitas
suposies fracas e muitas concluses errneas.
Contudo reverencio excessivamente tanto a eles como aos seus
escritos e os avalio altamente em amor. Reverencio-os porque eram
cristos, cristos tais como foi acima descrito. Reverencio os seus
escritos porque descrevem um Cristianismo verdadeiro e genuno e
nos guiam evidncia mais forte da doutrina crist. Dirigindo-se
aos pagos daquele tempo realmente misturam outros argumentos,
particularmente os tirados dos inumerveis milagres realizados, ento, na Igreja para os quais eles precisavam apenas abrir os seus olhos
e v-los diariamente estampados na face do sol.
Mas eles nunca deixaram isto: "Aprecio o que as Escrituras
prometem. Vinde e vde o que o Cristianismo tem realizado aqui e
reconhecei que de Deus".
Reverencio muito estes antigos cristos com todas as suas falhas porque vejo to poucos cristos atualmente; porque leio to
pouco nos escritos dos ltimos tempos e ouo to pouco de cristianismo genuno, e porque a maioria dos cristos modernos (assim
chamados) no contentes com o serem totalmente ignorantes a respeito do cristianismo tm profundos preconceitos contra ele chamando-o "entusiasmo" e no sei mais o que.
Cartas: "Ao Dr. Conyers Middleton"(II, 384-5, 387-8).

***
No somente que os "pais" no errassem na sua interpretao
do evangelho de Cristo, mas que em todas as partes necessrias do
mesmo eles eram to assistidos pelo Esprito Santo que raramente
eram suscetveis de erro. Ns conseqentemente temos de nos voltar
para os seus escritos, embora no tenham a mesma autoridade das
Sagradas Escrituras (porque nem foram os escritores dos mesmos
chamados de modo to extraordinrio nem eram eles dotados de to
grande poro do Esprito Santo), contudo merecem muito maior
respeito do que quaisquer outras obras escritas desde ento, embora

os homens depois deles tenham escrito com mais arte, e muito maior
bagagem de cultura humana do que podemos encontrar no somente
nos trechos seguintes, mas at mesmo no prprio Novo Testamento.
Na verdade o modo pelo qual foram escritos, a verdadeira
simplicidade primitiva que aparece em todas as suas partes, no lhes
objeo justa, mas uma grande recomendao a todos os homens
sensatos. Eles conheceram a excelncia da sua doutrina e a
i mportncia das revelaes que faziam do estado futuro, e, por isso,
eles se contentaram em declarar estas coisas de maneira simples, mas
com tal eficcia e poder que sobrepujaram toda a retrica do mundo.
Obras: "Prefcio s Epstolas dos Pais Apostlicos", 11, 12
(XIV, 240-1).

***
5 - A criao natural
O mundo ao redor de ns o poderoso volume onde Deus se
revelou. As lnguas e os caracteres humanos so diferentes nas
diferentes naes. Os de uma nao no so entendidos pelo resto.
Mas o livro da natureza foi escrito em caracteres universais e
qualquer homem pode l-lo na sua prpria lngua. Ela no consiste
de palavras, mas de coisas que pintam as perfeies divinas. O
firmamento estendido sobre todas as partes com toda a sua multido
de estrelas declara a imensidade e a magnificncia, o poder e a
sabedoria do seu Criador. O trovo, o relmpago, as tempestades, os
tremores de terra e os vulces mostram o terror da sua ira. A chuva
na sua estao prpria, a luz solar e a colheita mostram a sua
abundncia e bondade e demonstram como ele abre a sua mo e enche
todas as coisas de abundncia. O constante suceder de geraes de
plantas e de animais implica a eternidade da sua causa primeira. A
vida subsistindo em milhes de formas diferentes mostra a vasta
difuso do seu poder animador e a morte indica a infinita
desproporo entre ele e todas as coisas vivas.
Mesmo as aes dos animais so uma linguagem eloqente e
pattica. Aqueles que querem o auxlio do homem encontram mil
modos prometedores, os quais, como a voz de Deus falando ao seu

A criao natural

37

corao, os comandam a preserv-los e a acarici-los. No entanto os


movimentos ou olhares daqueles que lhes podem fazer mal os
aterrorizam e os avisam quer para que fujam ou se armem contra
eles. Assim todas as partes da natureza nos conduzem ao Deus da
natureza.
Compndio de Filosofia Natural (I, 313).

***
Contemplando o homem as coisas que o cercam, aquele
pensamento - "Estas so as tuas obras gloriosas, Pai do bem", atinge
o seu corao eloqentemente enquanto ele toma conhecimento das
coisas invisveis de Deus - o seu poder eterno, a sua sabedoria nas
coisas visveis - os cus, a terra, as aves no ar e os lrios do campo.
Regozijando-se no constante cuidado que Ele ainda tem da obra de
suas prprias mos, o homem se surpreende num transporte de amor
e de louvor: " Senhor, nosso governador, quo excelentes so os
teus caminhos em toda a terra! Oh! Tu que puseste a tua glria acima
dos cus!" Enquanto o homem v o Senhor assentado sobre o seu
trono e governando bem todas as coisas, enquanto ele observa a
providncia geral de Deus abrangendo toda a sua criao e examina
todos os seus efeitos nos cus e na terra como um espectador contente,
enquanto ele v a sabedoria e a bondade do seu governo geral
presidindo todo o universo como se fosse uma nica pessoa e
vigiando a cada uma como se ela fosse todo o universo, como ele
exulta revendo os vrios traos da bondade onipotente que ele tem
experimentado nas diversas circunstncias e mudanas da sua prpria
vida! Tudo que ele agora vlhe foi distribudo em nmero, peso e
medida. Com que triunfo na alma, ao examinar a providncia geral
ou particular de Deus, ele observa todas as cenas que se abrem para
a eternidade!
Cartas: "Ao Dr. Conyers Middleton" (II, 379).

***

de criaturas com uma diferena ascensional to pequena que as


transies de uma espcie a outra so quase insensveis. O espao
intermedirio to bem aproveitado que um grau de perfeio muito
escasso deixa de existir em algumas das espcies. Assim, visto que a
escala dos seres avana por degraus to regulares at o homem, no
provvel que ela ainda siga a sua trajetria gradual e ascensional
atravs de seres de natureza superiores? Existe um espao
infinitamente maior entre o Ser Supremo e o homem do que entre
este e o inseto mais inferior.
Compndio de Filosofia Natural (II, 184).

***
Como me ser possvel conhecer a Deus a menos que ele se
me revele? Por analogia ou proporo? Muito bem; mas onde
encontrar-se essa proporo? Que proporo existe entre uma criatura
e o seu Criador? Qual a proporo entre o finito e o infinito?
Concedo que a existncia das criaturas demonstra a existncia
do seu Criador. Toda a criao diz que existe um Deus. Mas esse no
o ponto da questo. Eu sei que existe um Deus. Isso muito claro.
Mas quem me mostrar o que esse Deus? Quanto mais reflito, tanta
mais me conveno de que no possvel a uma qualquer ou a todas
as criaturas tirarem o vu que existe no meu corao de modo que eu
possa discernir esse Deus desconhecido; a descerrar a cortina que
est sobre ns de modo que eu possa ver aquele que invisvel.
O vu da carne atualmente o esconde da minha vista, e quem
capaz de tornar esse vu transparente de maneira que eu perceba, atravs
deste vidro, Deus sempre perante mim at que eu o veja face a face.
Eu quero conhecer esse grande Deus que enche o cu e a terra;
que est cima, embaixo e em todos os lados e em todos os lugares do
seu domnio; que pe a sua mo sobre mim e me ampara por todos
os lados, e, contudo, no tenho maior conhecimento dele do que de
um dos habitantes de Jpiter ou de Saturno.
meu amigo, como poder o Sr. dar um passo alm, sem que
Deus se revele sua alma?

II
DEUS

II
DEUS
Wesley tem a salvao da alma humana como tema central dos
seus princpios doutrinrios a respeito de Deus, Cristo e do Esprito
Santo. Da o fazer ele pouca especulao filosfica a respeito da natureza de Deus enquanto que faz inmeras aluses ao amor de Deus
pela sua graa salvadora. Este amor bsico para um entendimento
da vida divina: , tambm, o alto chamado de todos os homens que
esto em Cristo. Ele conduz negao completa das rigorosas doutrinas predestinistas do ltimo calvinismo escolstico. O amor de
Deus dispensado a todas as pessoas as quais se tornam santas pelo
seu poder. Qualquer concepo que implcita ou explicitamente nega
isto torce o cristianismo. A salvao pela graa atravs da f no
permite uma viso da soberania e da justia de Deus que no condiga
com a sua misericrdia e o seu amor. Desde modo Wesley ataca a
eleio e uma divindade desptica inconcebvel da maneira mais veemente sobre a base de uma concepo de Deus em que o amor dominante. A pregao de Wesley sobre a natureza e a atividade de Deus
tem sentido particular quando feita contra a concepo desta dominante a respeito de Deus e da sua relao com o inundo. Para ele,
Deus um ser pessoal cuja atividade se manifesta na sua criao e na
preservao da ordem natural, no seu julgamento dos pecadores e na
sua obra para a redeno do mundo atravs de Cristo.

***
1 - Os atributos de Deus

- "H trs anos que do testemunho no cu, e estes trs so


um". Creio tambm neste fato (se posso usar a expresso) que Deus

DEUS

42

trs e um. O modo pelo qual ele trs e ao mesmo tempo um, no
compreende, e eu no o creio; mas nesse modo est o mistrio. Isso
no me interessa. No o objeto da minha f. Creio apenas naquilo
que Deus revelou e em nada mais. Ele no revelou esse modo. Portanto nada creio a seu respeito. Mas no me seria um absurdo negar
o fato porque no entendo o modo? Seria rejeitar o que Deus revelou porque no compreendo o que Ele no revelou.
Sermes: "Sobre a Trindade", 15 (J, VI, 204).

***
O Senhor da glria - o dar-se a Cristo este ttulo augusto, peculiar ao grande Jeov, mostra simplesmente que Ele o supremo
Deus. Do mesmo modo o Pai chamado o Pai da glria (Efsios,
1:17) e o Esprito Santo, o Esprito de glria (I Ped. 4:14). A aplicao
deste ttulo aos trs mostra que o Pai, o Filho e o Esprito Santo so
o Deus da glria, como chamado o nico e verdadeiro Deus (Sal.
29:3 e 7:2).
Notas: (I Cor. 2:8).

***
Quem pode sondar a perfeio de Deus? Nenhuma das suas
criaturas o pode. Ele se agradou em revelar-nos na sua palavra apenas alguns dos seus atributos. Ns aprendemos que Deus um ser
eterno. Existe de eternidade a eternidade. Como Ele sempre foi, sempre o ser; como no houve incio na sua existncia, tambm no
haver fim. Aceita-se universalmente como estando este fato contido no seu nome - Jeov, como o apstolo Joo escreveu: "Aquele
que era, e h de ser". Talvez seja conveniente dizer-se: "Ele de
eternidade a eternidade".
Quase aliada eternidade de Deus est a sua onipresena.
Como Ele existe atravs de uma durao infinita, assim no pode
existir seno atravs de um espao infinito, de acordo com a sua prpria pergunta equivalente assertiva mais forte: "No encho eu o
cu e a terra? diz o Senhor" (a expresso cu e a terra, na lngua
hebraica significa todo o universo), o qual, portanto, cheio da sua
presena, de acordo com a sua prpria declarao.

Este Ser eterno e onipresente , tambm, perfeito. Possui de


eternidade a eternidade todas as perfeies e infinitamente mais do
que o corao j pde ou poder conceber. Sim, infinitamente mais
do que os anjos no cu podem conceber. Ns geralmente chamamos
estas perfeies de atributos de Deus.
Ele onipotente tanto quanto onipresente. No pode haver
mais limites para o seu poder do que para a sua presena. Ele "tem
um brao poderoso, forte a sua mo e alta a sua mo direita". Ele
faz tudo aquilo que lhe agrada no cu, na terra, no mar e em todos os
lugares profundos. Sabemos que muitas coisas so impossveis aos
homens, mas no a Deus; para Ele "todas as coisas so possveis".
Sempre que ele quer, o fazer lhe possvel.
A oniscincia de Deus uma conseqncia clara e necessria
da sua onipresena. Se Ele est presente em todas as partes do universo, Ele sabe o que a existe e o que feito, de acordo com as palavras de S. Tiago: "todas as suas obras so conhecidas de Deus" e as
obras de todas as criaturas "desde o comeo do mundo", ou melhor
como a frase implica literalmente - "desde a eternidade". Seus olhos
no esto somente "sobre toda a terra observando o bem e o mal",
mas sobre toda a criao; sim, e os caminhos da noite incriada. Existe alguma diferena entre o seu conhecimento e a sabedoria? Se existe,
no o seu conhecimento o termo mais geral (pelo menos de acordo
com a nossa fraca concepo) e a sua sabedoria um ramo particular
do mesmo; especialmente o conhecer o fim de todas as coisas que
existem e o meio de aplic-lo quele fim.
A santidade outro dos atributos do Todo-Poderoso, Deus
todo-sabedoria. Ele est infinitamente distante de qualquer toque
do mal. " luz, e nele no h nenhuma treva". um Deus de justia
e verdade inquebrantveis , mas acima de tudo est a sua misericrdia. Podemos aprender isto facilmente daquela bela passagem dos
captulos 33 e 34 de xodo. "E Moiss disse: eu te suplico, mostrame a tua glria. E o Senhor desceu na nuvem e proclamou o seu nome:
o
Senhor, o Senhor Deus, misericordioso e gracioso, longnimo e
ab
undante em bondade e verdade, conservando a sua misericrdia
para milhares e perdoando a iniqidade, a transgresso e o pecado".
Este Deus esprito; no possui corpo, as partes e as paixes
que os homens possuem. Era de opinio tanto dos antigos judeus
como dos cristo primitivos que somente ele um esprito puro, tota
l mente separado de toda a matria, sendo que eles supunham que

DEUS

44

todos os outros espritos mesmo os anjos na sua hierarquia mais elevada, querubins e serafins, habitavam em veculos materiais, embora de substncia excessivamente luminosa e sutil. Quando a infinita sabedoria de Deus viu que era mais conveniente, por razes
que esto ocultas no abismo do seu prprio entendimento, e que
no podem ser sondadas por nenhuma mente finita, criou tudo que
existe; criou os cus e a terra bem como tudo o que eles contm.
Sermes: "A unidade do ser divino", 2-8 (1, VII, 265-66).

***
A onipresena de Deus assunto demasiadamente vasto para
ser compreendido pelos limites estreitos do entendimento humano.
Podemos apenas dizer que o grande Deus, o Esprito eterno e todopoderoso to ilimitado na sua presena quanto o na sua durao
e no seu poder. O dizer-se que ele habita no cu realmente uma
concesso fraqueza do nosso entendimento; mas, estritamente falando-se, o cu dos cus no pode cont-lo; ele est em toda a parte
do seu domnio...
Se podemos ousar ilustrar um pouco mais este assunto diremos: que o espao ocupado por um gro de areia comparado com o
espao pelo cu estrelado? zero; nada; desvanece-se na comparao. Em comparao com a extenso total do espao, a criao total
infinitamente menor do que um gro de areia. Este espao, contudo,
que no admite comparao com a criao total, infinitamente
menor do que o grande Deus. O que uma milionsima parte de um
gro de areia em relao ao espao total, este em relao ao grande Deus.
Sermes: "Sobre a onipresena de Deus", 1,2-3 (I, VII, 239-40).

***
"Como, ento, no se perde o homem totalmente na imensidade das obras de Deus?" Como pode aquele que habita a eternidade dar ateno criatura de um dia, cuja vida passa como a sombra?
No tem este pensamento alcanado a mente de muitas pessoas sensatas como aconteceu com Davi e criado urna espcie de temor de

que sejam esquecidas por aquele que enche todo o espao e toda a
eternidade? Mas no provm este pensamento de uma espcie de
suposio de que Deus seja algum como ns mesmos? Se considerarmos o espao ou a durao ilimitados ns nos tornaremos nada
perante eles. Mas Deus no um homem. Um dia o mesmo que
milhes de pocas para Ele. H, portanto, a mesma desproporo
entre Ele e qualquer ser finito, como entre Ele e a criatura de um dia.
Portanto, sempre que aquele pensamento ocorrer, sempre que formos tentados a temer que sejamos esquecidos pelo Deus imenso e
eterno, lembremo-nos de que para Ele nada pequeno ou grande,
nenhuma durao curta ou longa.
Sermes: "Sobre a eternidade", 20 (J,VI,198).

***

O nome de Deus o prprio Deus, a natureza de Deus, tanto


quanto pode ser revelada ao homem. Ele significa, juntamente com
a sua existncia, todas as suas perfeies e todos os seus atributos:
sua eternidade, particularmente significada pelo seu grande e incomunicvel nome - Jeov, como o apstolo Joo o traduz: to alfa Kai
to mega, arx kai telos, ho n kai ho n Kai ho erxomenos - "O
alfa e o mega, o princpio e o fim; aquele que , que era e que h de
vir"; sua plenitude de Ser indicada pelo seu outro grande nome - Eu
sou o que sou!; sua onipresena, sua onipotncia - aquele que realmente o nico agente no mundo material. Toda a matria essencialmente bruta e inativa e somente se movimenta quando o dedo de
Deus a move. Ele a fonte de ao em todas as criaturas visveis e
invisveis as quais no poderiam agir nem existir sem o influxo contnuo e a ingerncia do seu poder todo-podroso. A sua sabedoria
claramente deduzida das coisas visveis, da ordem excelente do universo; a sua trindade na unidade e a unidade na trindade a ns reveladas na primeira linha da sua palavra escrita - Elohim br, literalmente - os deuses criaram, um substantivo plural ligado a um verbo
singular, bem como em todas as partes das suas revelaes subseqentes dadas pela boca de todos os seus santos profetas e apstolos; a sua pureza e a sua santidade essenciais, e sobretudo o seu amor
que o verdadeiro brilho da sua glria.
Sermes: "Sobre o sermo da montanha - VI", III, 7 (S,I, 435-6).

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DEUS

2 - O carter de Deus e a predestinao


Apresentam-se ento o livre arbtrio de um lado e a condenao do outro. Vejamos qual o plano mais defensvel, se o absurdo
do livre arbtrio, como algum pensa ser, ou se o outro com o absurdo da condenao. Se for do agrado do Pai das luzes abrir os olhos
do nosso entendimento, vejamos qual destes contribui mais para a
glria de Deus, para a manifestao dos seus glorioso atributos, da
sua sabedoria, justia e misericrdia aos filhos dos homens.
Primeiramente a sua sabedoria. Se o homem for at certo ponto livre, se pela "luz que alumia a todo aquele que vem ao mundo"
lhe forem postos diante de si a vida e a morte, o bem e o mal, ento
quo gloriosamente aparece a multiforme sabedoria de Deus em toda
a economia da salvao do homem! Querendo-se que todos os homens sejam salvos, mas no se querendo for-los a isso, querendose que todos os homens sejam salvos, mas no como rvores ou pedras, mas como homens, como criaturas inteligentes, dotadas de entendimento para discernir o que bom e de liberdade para aceit-lo
ou recus-lo, o esquema de todas as suas dispensaes vai bem com
este seu rothesis seu plano, "o conselho da vontade"! O seu primeiro passo feito no sentido de iluminar o entendimento pelo conhecimento geral do bem e do mal. O Senhor acrescenta a isto muitas convices internas as quais no h um homem sobre a terra que
no as tenha sentido freqentemente. Outras vezes Ele, com delicadeza, move a nossa vontade, nos impulsiona a andar na luz. Instilanos no corao bons desejos, embora talvez no saibamos de onde
vm. Ele procede desse modo com todos os filhos dos homens mesmo aqueles que no tm conhecimento da sua palavra escrita. Mas
supondo-se que o homem , at certo ponto, um agente livre, que
arranjo de sabedoria organizado! Como cada parte deste plano convm a este fim! Salvar o homem como homem. Colocarem-se a vida
e a morte perante ele e ento, sem o forar, persuadi-lo a escolher a
vida...
Chegamos sua justia. Se o homem capaz de escolher entre
o bem e o mal, ele se torna um objeto prprio da justia de Deus que
o absolve ou o condena, que o recompensa ou pune. Mas se ele no
, no se torna objeto daquela. Uma simples mquina no capaz de
ser absolvida nem condenada. A justia no pode punir uma pedra
por cair ao cho, nem, no nosso plano, um homem por cair no peca-

do, ele no pode senti-la mais do que a pedra, se ele est, de antemo,
condenado... Ser este homem sentenciado a ir para o fogo eterno preparado para o diabo e os seus anjos por no fazer o que ele nunca foi
capaz de evitar? "Sim, porque a soberana vontade de Deus". "Ento,
ou temos achado um novo Deus ou temos feito um"! Este no o Deus
dos cristos. Nosso Deus justo em todos os seus procedimentos; no
ceifa onde no semeou. Ele requer apenas, de acordo com o que Ele deu,
e onde ele deu pouco, pouco ser pedido. A glria da sua justia est em
recompensar a cada um segundo as suas obras. Aqui se mostra aquele
glorioso atributo evidentemente manifesto aos homens e aos anjos de
que se aceita de cada um segundo o que ele tem e no segundo o que ele
no tem. Este aquele justo decreto que no pode passar quer no tempo
quer na eternidade...
Assim Ele gloriosamente distribui o seu amor, supondo-se que
esse amor recaia em uma dentre dez de suas criaturas, (no podia eu
dizer uma dentre cem?), e no se importe com as restantes, que as
noventa e nove condenadas peream sem misericrdia ; suficiente
para Ele amar e salvar a nica eleita. Mas por que tem misericrdia
apenas desta e deixa todas aquelas para a inevitvel destruio? "Ele
o faz porque o quer" Ah!, que Deus concedesse sabedoria submissa
queles que assim falam! Pergunto: qual seria o pronunciamento da
humanidade a respeito de um homem que procedesse desse modo?
A respeito daquele que, sendo capaz de livrar milhes da morte apenas com um sopro de sua boca, se recusasse a salvar mais do que um
dentre cem e dissesse: "Eu no fao porque no o quero"? Como
exaltarmos a misericrdia de Deus se lhe atribumos tal procedimento? Que estranho comentrio aquele da sua prpria palavra: "A
sua misericrdia sobre toda a sua obra!"...
A soberania de Deus aparece: 1) Em fixando desde a eternidade aquele decreto sobre os filhos dos homens de que "aquele que crer ser salvo" e o "que no crer ser condenado". 2) Em
todas as circunstncias gerais da criao, no tempo, lugar, no
modo de criar todas as coisas, em nomear o nmero e as espcies
das criaturas visveis e invisveis. 3) Em conceder talentos naturais aos homens, estes a estes e aqueles queles. 4) Na disposio
do tempo, do lugar e das outras circunstncias exteriores tais como
pais e amigos atendendo ao nascimento de cada um. 5) Na
dis
pensao dos vrios dons do seu Esprito para a edificao da
sua Igreja. 6) Na ordenao de todas as coisas temporais tais como

DEUS

48

a sade, a fortuna, os amigos, todas as coisas que carecem de eternidade. Mas claro que, na disposio do estado eterno dos homens, no somente a soberania, mas a justia, a misericrdia e a
verdade mantm as rdeas. O governador do cu e da terra, o Eu,
Sou, sobretudo o Deus bendito para sempre, com aquelas qualidades, dirige e prepara o caminho diante da sua face.
Obras: "A predestinao calmamente considerada", 50-54

(X,232-36).

***
O Deus Todo-Poderoso e onisciente v e conhece, de eternidade a eternidade, tudo que , que era e que h de ser, atravs de um
eterno agora. Para Ele no h passado nem futuro, mas todas as coisas so igualmente presentes. Portanto, se falarmos de acordo com a
verdade das coisas, Ele no tem pr-conhecimento nem ps-conhecimento... No entanto, quando nos fala, sabendo de onde fomos feitos e a escassez do nosso entendimento, Ele desce at a nossa capacidade e fala de si mesmo maneira dos homens. Desse modo, em
condescendncia nossa fraqueza, fala de seu propsito, de seu conselho, plano e pr-conhecimento. No que Deus tenha necessidade
de conselho e de objetivos ou de planejar de antemo o seu trabalho. Longe de ns esteja o imputar tais coisas ao Altssimo; de medilo por ns mesmos! simplesmente por compaixo de ns que Ele
assim fala de si mesmo, como conhecendo de antemo as coisas no
cu e na terra, e predestinando-as ou preordenando-as.
Sermes: "Sobre a predestinao", 15 (J, VI, 230).

***
Se existe a eleio, toda a pregao v. desnecessria aos
que so eleitos, pois, com ela ou sem ela eles sero infalivelmente
salvos. Portanto, o fim da pregao - salvar as almas - destitudo
de sentido em relao a eles; e intil queles que no so eleitos,
pois, possivelmente, no podero ser salvos. Estes, quer com a pregao ou sem ela, sero infalivelmente condenados...
Portanto esta uma prova simples de que a doutrina da
predestinao no uma doutrina de Deus, porque torna desneces-

sria a ordenana de Deus, e Deus no est dividido contra si mesmo. Em segundo lugar, ela tende a destruir diretamente a santidade
que o fim de todas as ordenanas de Deus. Eu no digo que aqueles que no a aceitam so santos, pois Deus exerce terna misericrdia para com aqueles que esto inevitavelmente presos a qualquer
ens de erros, mas que a doutrina em si mesma de que todos os
ho m ens so, desde a eternidade, eleitos ou no, e de que uns tm de
ser inevitavelmente salvos e outros inevitavelmente condenados, tem
uma tendncia manifesta de destruir a santidade em geral porque
tira inteiramente os primeiros motivos de ns a seguirmos: a esperana de recompensa futura e o temor do castigo, a esperana do cu
e o temor do inferno....
Em terceiro lugar, esta doutrina tende a destruir o conforto da
religio, a felicidade do cristianismo. Isto evidente a todos aqueles que se crem condenados ou que apenas suspeitam ou temem slo. Todas as grandes e preciosas promessas esto perdidas para eles;
elas no lhes do nenhum vislumbre de conforto, pois eles no so
os eleitos de Deus; portanto, eles no tm parte nelas. Essa uma
barreira efetiva sua possibilidade de encontrar conforto e felicidade mesmo na religio cujos caminhos devem ser de alegria e de paz...
Em quarto lugar, essa doutrina incmoda tende diretamente a
destruir o nosso zelo pelas boas obras. Ela o faz primeiramente, de
acordo com o que foi observado anteriormente, para com o nosso
amor para com a maior parte da humanidade, especialmente os maus
e os ingratos, pois tudo o que diminui o nosso amor tem que diminuir ainda mais nosso desejo de lhes fazer bem. Ela o faz destruindo um dos motivos mais fortes de todos os atos da misericrdia corporal tais como dar de comer aos que tm fome, vestir os nus, etc, e
a esperana de salvar-lhes a alma. Pois que adianta suprir as necessidades temporais daqueles que esto se mergulhando no fogo do
terno?...
Em quinto lugar, essa doutrina no s tende a destruir a santidade crist, a felicidade e as boas obras, mas tem, tambm, uma
tendncia direta e manifesta de subverter toda a revelao crist. O
ponto que os mais sbios no crentes modernos procuram muito
indu
striosamente provar que a revelao crist no necessria.
Eles sabem bem que, se uma vez pudessem mostrar que "se a revelao
no sendo necessria no verdadeira", a concluso seria muito
s
i
mples para ser negada. Mas abandonemos este ponto fundamen-

50

DEUS

tal e faamos a suposio de que aquele decreto eterno e imutvel


deve salvar uma parte da humanidade e condenar a outra, mesmo
antes de existir a revelao crist e apesar desta, que mais desejaria
o infiel? Estamos concedendo-lhe tudo o que ele pede. Desse modo
abandonamos toda a causa crist, tornando o evangelho desnecessrio a toda sorte de homens. "Oh! no digas isso em Gade! No publiques isto nas ruas de Ascalom! para que as filhas dos incircuncisos
se regozijem", para que os filhos dos infiis triunfem!
Visto que essa doutrina tende manifesta e diretamente a subverter toda a revelao crist, ela, tambm, por simples conseqncia, faz a revelao contradizer-se. Essa interpretao baseada em
alguns textos (mais numeroso ou menos, no importa) contradiz
taxativamente a todos os outros textos e realmente a todo escopo e
teor das Escrituras...
Em stimo lugar, uma doutrina cheia de blasfmia, de tal
blasfmia que temo mencionar, mas que a honra de nosso gracioso
Deus e a causa de sua verdade no me permitem calar-me. Assim,
por amor causa de Deus e por uma sincera preocupao pela glria
do seu grande nome, mencionarei algumas das horrveis blasfmias
contidas nessa terrvel doutrina...
Essa doutrina apresenta nosso bendito Senhor Jesus Cristo - o
Justo, o unignito Filho do Pai, cheio de graa e verdade, como um
hipcrita, um enganador do povo, um homem destitudo da sinceridade comum, pois, no pode ser negado que Ele por toda parte fala
como querendo que todos os homens sejam salvos. Portanto, dizerse que Ele no queria que todos os homens fossem salvos,
represent-lo como mero hipcrita e embusteiro...
O pensar em tal blasfmia faz tinir os ouvidos de um cristo!
Mas ainda h mais, pois, assim como essa doutrina honra o Filho,
ela honra o Pai. Ela destri todos os seus atributos imediatamente;
ela subverte a sua justia, a misericrdia e a verdade; sim, ela representa o mais santo Deus como pior do que o demnio, mais falso,
mais cruel e mais injusto. Mais falso porque o demnio, mentiroso
como , nunca disse: "Ele quer que todos os homens sejam salvos",
mais injusto porque o diabo no pode ser culpado da injustia que
se atribui a Deus quando se diz que ele condenou milhes de almas
ao fogo eterno, preparado para o diabo e seus anjos, e que eles no
podem evitar por falta dessa graa que ele no lhes quis dar; mais
cruel porque o esprito infeliz procura descanso e no o encontra, de

modo que a sua inquieta misria uma espcie de tentao para que
ele tente aos outros. Mas Deus permanece no seu alto e santo lugar,
de modo que sup-lo por seu prprio movimento, por sua pura
vontate e prazer, feliz como , condenando as suas criaturas, quer
elas queiram quer no, a uma misria sem fim, imputar-lhe tal crueldade que no podemos imputar mesmo ao maior inimigo de Deus
e dos homens. representar o altssimo Deus como mais cruel, mais
falso e mais injusto do que o diabo! Aquele que tem ouvidos oua.
Sermes: "A Livre Graa", 10-11, 13, 18-20, 23-25 (J, VII, 376-383).

***
Ah! pobre predestinista! Se o Sr. sincero para com a sua doutrina - a eleio, ela no pode confort-lo! Pois, quem sabe se o Sr.
no pertence ao nmero dos eleitos? Se no, o Sr. tambm est no
sumidouro. Qual a sua esperana? Onde est o seu socorro? Deus
no representa socorro para o Sr. O seu Deus! No, ele no seu,
nunca foi e nunca ser. Ele que o fez, o criou, no tem piedade do Sr.
Ele o fez para este fim: conden-lo; para atir-lo de cabea para baixo no lago que arde com fogo e enxofre! Este foi preparado para o Sr.
desde que o mundo comeou a existir! Para este o Sr. est reservado
em cadeias de trevas at que o decreto se cumpra, at que, de acordo com a sua vontade eterna, imutvel e irresistvel, o Sr. gema, uive
e se contora nas ondas de fogo e diga blasfmias contra o seu desejo! Deus! at quando esta doutrina existir!
Obras: "Um pensamento sobre a necessidade", VI, 6 (X,480).

***
Creio que a eleio signifique comumente uma destas duas coisas: primeiro, um chamado divino para determinados homens para que
realizem uma obra especial no mundo. Creio que esta eleio no seja
pessoal, mas absoluta e incondicional. Deste modo, Ciro foi eleito para
reconstruir o templo, S. Paulo e os doze para pregarem o evangelho.
Mas no vejo nisto qualquer conexo necessria com a felicidade. Certamente no existe tal conexo, pois, aquele que eleito neste sentido
ainda poder perder-se eternamente. "No vos escolhi (elegi) a vs os

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52

doze?" disse o Senhor, "contudo um de vs tem o demnio". Como vedes, Judas foi eleito como os outros o foram, contudo a sua parte est
com o demnio e os seus anjos.
Em segundo lugar, creio que esta eleio signifique um chamado divino a certos homens felicidade eterna. Mas creio que esta
eleio seja condicional tanto quanto a condenao. Creio que o decreto eterno concernente a ambas esteja expresso nestas palavras:
"Aquele que cr ser salvo, aquele que no cr ser condenado". Sem
dvida, Deus no pode mudar e o homem no pode resistir a este
decreto. De acordo com isto, todos os verdadeiros crentes so chamados eleitos nas Escrituras e os descrentes so propriamente condenados, isto , no aprovados por Deus e sem discernimento das
coisas espirituais.
Obras: "A predestinao calmamente considerada", 16-17
(X,209-210).

***
3 - A atividade de Deus como Criador
O Deus Todo-Poderoso, eterno, onisciente e cheio de graa o
criador do cu e da terra. Ele, por sua palavra poderosa, chamou do
nada todo o universo, tudo que existe. "Assim o cu e a terra foram
criados, bem como todos os seus exrcitos". E depois que Ele ordenou a todas as demais coisas - as plantas segundo as suas espcies,
os peixes e as aves, as bestas e os reptis segundo as suas espcies,
Ele criou o homem segundo a sua prpria imagem". E o Senhor viu
que todas as partes distintas do universo eram boas. Quando viu
tudo quanto tinha feito, cada coisa em conexo com as outras, "eis
que tudo era muito bom".
Sermes: "Sobre a divina providncia", 8 (J,VI,315).

***

quer da necessidade inexorvel. feliz na certeza completa de que o


seu Criador e fim de todas as coisa um ser de sabedoria ilimitada,
de poder infinito para executar todos os desgnios da sua sabedoria
e de no menos infinita bondade para orientar todo o seu poder para
o bem de todas as suas criaturas. Mesmo a considerao da sua justia imutvel impondo deveres a todos, da sua santidade imaculada,
da sua completa suficincia em si mesmo, e daquele imenso oceano
de todas as perfeies que se centralizam em Deus de eternidade a
eternidade, so uma contnua adio felicidade do cristo.
Cartas: "Ao Dr. Conyers Meddleton" (II, 379).

***
Deus revela-se a si mesmo sob dois aspectos: como Criador e
como Governador. Estes dois aspectos de modo algum se contrariam, mas so totalmente diferentes. Como Criador, ele tem agido em
todas as coisas de acordo com a sua vontade soberana. A justia no
tem e no pode ter qualquer lugar aqui, pois o no ser no tem deveres. Portanto Ele pode fazer o que quiser daquilo que lhe pertence,
no mais absoluto sentido. Assim Ele criou o cu e a terra e tudo que
neles h, em todos os aspectos concebveis, "de acordo com o seu
bom prazer". 1) Ele comeou a sua criao no tempo ou naquela parte da eternidade que lhe pareceu conveniente. Se lhe tivesse agradado, Ele poderia ter comeado milhes de anos antes ou depois. 2)
Ele determinou pela sua prpria vontade soberana a durao do universo em milhares ou milhes de anos. 3) Determinou pela mesma o
lugar do universo no espao imenso. 4) Pela sua soberana vontade
Ele determinou o nmero das estrelas, de todas as partes componentes do universo, a grandeza de cada tomo, de todas as estrelas, dos
planetas e dos cometas. 5) Como soberano criou a terra com todos os
seus adornos, animados ou inanimados e deu a cada um tal natureza, tais propriedades. 6) Segundo seu agrado, fez o homem um esprito corporificado, e, em conseqncia da sua natureza espiritual,
dotado de entendimento, vontade e liberdade. 7) Ele determinou o
tempo era que cada nao comeasse a existir com o limite da sua
habitao. 8) Determinou o tempo, o lugar e as circunstncias para o
nascimento de cada indivduo: se provenho de pais que honraram o
teu nome, isso foi determinado pela tua bondade. 9) Deu a cada um,

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DEUS

corpo do seu agrado, fraco ou forte, sadio ou doentio. Isto implica:


10) que ele lhes d vrios graus de entendimento e de conhecimento
diversificados por circunstncias inumerveis. difcil dizer at onde
isto se estende, que enorme diferena existe, quanto aos meios de
desenvolvimento, entre um nascido e criado numa piedosa famlia
inglesa e um nascido e criado entre os hotentotes. Ns apenas estamos
certos de que a diferena no pode ser to grande que se torne necessrio a um ser bom e a outro ser mau, que force a um entrar na
glria eterna e a outro no sofrimento eterno. Isto no pode ser porque teramos um Deus como Criador interferindo-se com o Deus
como Governador, onde Ele no o faz e possivelmente no pode agir
apenas de acordo com a sua soberana vontade mas, como Ele expressamente nos disse, de acordo com as regras invariveis da justia e
da misericrdia.
Embora possamos ou no avaliar tais coisas, e realmente o podemos em milhares de casos, precisamos sustentar absolutamente que Deus
recompensador daqueles que o buscam diligentemente. Mas Ele no pode
recompensar ao Sol por brilhar, porque o Sol no um agente livre. Do
mesmo modo no poderia recompensar-nos por fazermos a nossa luz brilhar diante dos homens se agssemos necessariamente como o Sol. Toda
recompensa bem como todo castigo pressupe liberdade de ao, e sempre que uma criatura incapaz de escolher, ela se torna incapaz de recompensa ou de castigo.
Portanto, sempre que Deus age como Governador, como
recompensador ou castigador, Ele no age meramente como soberano, somente pela sua prpria vontade e prazer, mas como juiz imparcial, guiado
em todas as coisas pela justia invarivel.
verdade, contudo, que em alguns casos a misericrdia regozija-se
sobre a justia, embora a severidade nunca o faa. Deus pode galardoar
mais, mas nunca punir mais do que a justia estritamente requer. Concede-se que Deus aja como soberano convencendo algumas almas do seu
pecado, detendo-as no meio da sua carreira pelo seu poder irresistvel.
Parece, tambm, que, no momento da nossa converso, Ele age irresistivelmente. Pode haver do mesmo modo muitos toques irresistveis durante a nossa carreira crist, a respeito do que cada crente pode dizer: "No
meu tempo de calamidade tu foste o meu socorro, na minha fraqueza livraste-me do pecado". Contudo, como S. Paulo, podia ter sido obediante
ou desobediente viso celestial, assim todo indviduo pode, depois de
tudo que Deus fez, desenvolver a sua graa ou torn-la sem efeito.

Portanto, seja o que for que tenha sido do agrado soberano de


Deus fazer como Criador do cu e da terra e seja o que for que a sua
misericrdia possa fazer em ocasies particulares acima do que a
ustia requer, a regra geral permanece firme como os pilares do cu:
"O juiz de toda a terra agir com justia. Ele julgar o mundo
retamente" e a todos os homens de acordo com a estrita justia. No
punir ao homem por fazer aquilo que ele no pde possivelmente
evitar, nem por omitir qualquer coisa que ele podia fazer. Todo castigo supe que aquele que pratica a ofensa podia t-la evitado;
castig-lo de outro modo seria palpavelmente injusto e inconsistente com o carter de Deus nosso Governador.

Conservemos ento sempre parte estas duas idias: a de Deus


o Criador, o Soberano Criador e a de Deus o Governador, o Justo
Governador. Distingamos uma da outra com o maior cuidado. Assim demos a Deus toda a glria de sua graa soberana sem impingirlhe injustia.
Obras: "Pensamentos sobre a soberania de Deus" (X, 361-63).
***

4 - Atividade de Deus como governador


ou preservador
Como este ser onisciente e cheio de graa criou todas as coisas, assim Ele sustenta todas as coisas. Ele o preservador bem como
o criador de todas as coisas que existem. "Ele sustenta todas as coisas pela palavra do seu poder", isto , pela sua poderosa palavra.
lgico que Ele conhece todas as coisas que fez e todas as coisas que
preserva de momento a momento; do contrrio Ele no poderia
preserv-las nem continuar a dar-lhes o ser que lhes tinha dado. No
estranho que aquele que onipresente, que "enche o cu e a terra", que est em todo lugar, veja o que est em todo lugar onde Ele
est intimamente presente. Se os olhos dos homens podem discernir
as coisas a uma pequena distncia, os da guia podem faz-lo a uma
distncia maior; os de um anjo o que est a uma distncia mil vezes

DEUS

56

maior, talvez possam ver toda a superfcie da terra de uma vez; como
no ver o olho de Deus todas as coisas atravs de toda a extenso
da criao? Consideremos especialmente que nada est distante daquele em quem "ns vivemos, nos movemos e temos nosso ser".
Sermes: "Sobre a divina providncia", 9 (J,VI,315).

***
"Sem mim nada podeis fazer!" absoluta, positivamente nada!
Nele todas as coisas vivem e se movem, bem como tm o seu ser; Ele
no somente a verdadeira primeira causa, contendo todo o
arcabouo da criao, mas tambm o princpio interno, sustentador
e ativo, na verdade, o nico agente no universo. Os espritos criados
necessitam de que Ele lhes comunique uma fagulha da sua natureza
ativa e de movimentos prprios. Mas de modo mais especial, "vs
nada podeis fazer" de reto, de sbio, de bom, sem a agncia direta e
i mediata da Primeira Causa.
Obras: "Um pensamento sobre a necessidade", V,1 (X, 476-77).

***
No conhecemos mais as suas obras de providncia do que as
suas obras de criao? Um dos primeiros princpios da religio
que o seu reino se estende sobre todas as coisas, de modo que podemos dizer com confiana: " Senhor, nosso Governador, quo excelente o teu nome sobre toda a terra!" Supor-se que o acaso governa
o mundo ou tem qualquer parte no governo do mesmo um conceito infantil. Nem mesmo aquelas coisas que aos olhos do vulgo paream ser perfitamente casuais. "A poro lanada ao colo, mas o
dispor disto vem do Senhor". Nosso bendito Mestre ps esta questo alm de qualquer dvida possvel: "Nem um pardal, diz Ele, cai
ao cho sem que seja da vontade do vosso Pai que est nos cus;
sim, para enfatizar mais a expresso, mesmo os cabelos da vossa cabea esto todos contados".

Atividade de Deus como governador ou preservador 57


Mas embora estejamos bem apercebidos desta verdade geral,
de que todas as coisas so governadas pela providncia de Deus,
pois, a prpria linguagem do orador pago diz que Deus dirige todas as coisas, contudo surpreendente o pouco que conhecemos dos
particulares que se agrupam sob essa verdade geral!
Quo pouco entendemos dos seus procedimentos providenciais para as naes, as famlias e os indivduos! H alturas e
profundezas em todos eles, as quais o nosso entendimento no
pode esquadrinhar. Ns atualmente podemos compreender apenas uma pequena parte das suas aes, conheceremos o restante
depois.
Sermes: "A imperfeio do conhecimento humano", 11,1-2 (J,
VI, 343-44).

***

No entanto h uma diferena... no governo providencial de


Deus sobre os filhos dos homens. Um escritor piedoso observa
que existem trs crculos concntricos da providncia divina. O
circulo exterior inclui todos os filhos dos homens: pagos,
maometanos, judeus e cristos. Ele faz com que o Sol se levante
sobre todos. D-lhes a chuva e as estaes frutferas. Derrama
sobre eles mil benefcios e enche o seu corao de alimento e de
alegria. No 2 circulo, Ele coloca toda a sua Igreja Crist visvel,
todos os que tm o nome de Cristo. Ele tem cuidado especial para
com o bem-estar destes. Mas o terceiro circulo, o mais interno,
inclui somente a Igreja invisvel de Cristo, todos os verdadeiros
cristos dispersos pelos quatro cantos da terra, todos os que adoram a Deus em esprito e em verdade, seja qual for a sua denominao. Ele os guarda como a menina dos seus olhos; cobre-os com
a sombra das suas asas. E particularmente a estes que nosso
Senhor diz: "Mesmo os cabelos da vossa cabea esto todos contados".
Sermes: "Culto divino", I, 9 (J, VI, 428-9).

DEUS

58

verdade que a doutrina de uma providncia especial (particular) (deixando de ser providncia a que no particular) est
absolutamente fora de moda na Inglaterra, e um autor prudente
poderia escrever isto para ganhar o favor de seus delicados leitores. No entanto no direi que isto seja realmente prudncia porque
ele poder perder mais com isso do que lucrar, visto que a maioria,
mesmo dos britnicos, ainda tem algum respeito pela Bblia.
Dirio: "Sexta-feira, 6 de julho de 1781" (VI, 326).

***
A sabedoria de Deus no governo das naes, dos Estados e dos
reinos igualmente conspcua, sim, muito conspcua, caso o que
infinito possa admitir qualquer grau, pois, toda a criao inanimada,
sendo totalmente passiva e inerte, no pode apresentar oposio sua
vontade. Portanto, no mundo natural todas as coisas se movem num
curso regular e ininterrupto. Mas muito diferente no mundo moral.
Neste, os homens maus e os espritos maus se opem continuamente
vontade divina e criam inmeras irregularidades. Portanto est no
mundo moral o objetivo total de exerccio de todas as riquezas da
sabedoria e do conhecimento de Deus reagindo contra toda a impiedade e loucura dos homens, contra toda a sutileza de Satans, ajudando-o a levar avante o seu glorioso designio da salvao da humanidade perdida. Realmente no haveria nenhuma sabedoria se ele tivesse
de realizar tal coisa por um decreto absoluto e pelo seu poder
irresistvel. Mas a sua sabedoria se mostra na salvao do homem sem
destruio da sua natureza, sem priv-lo da liberdade que lhe foi dada.
Sermes: "A sabedoria dos conselhos de Deus", 4 (J, VI, 326).

***
"Todas estas coisas so puramente naturais, so o resultado de
causas naturais". H duas objees a esta resposta: primeira - no
verdadeira; segunda - incmoda.

Atividade de Deus como governador ou preservador 59


Primeira. Se ao afirmamos que "tudo isto puramente natural"
queremos dizer que no seja providencial ou que Deus nada tenha a ver
com isto, no verdade, desde que tenhamos a Bblia como verdadeira,
porque, supondo-se isto, podemos discorrer longamente sobre as causas
naturais da aftosa, dos ventos, do trovo e do relmpago, estando, contudo, longe do ponto, e nada provaremos a menos que provemos que Deus
nunca age nas causas naturais ou por elas. Mas no podemos provar isto...
A segunda objeo quela resposta que ela extremamente incmoda, porque se as coisas so realmente como ali se afirma, se todos estes
incidentes aflitivos dependem inteiramente do concurso fortuito e da agncia de causas cegas e materiais, que esperana, que auxlio, que fontes
existem para aqueles que sofrem por estas coisas? ... Suplicaro fome ou
peste que tenham misericrdia deles? Ah! elas so to insensveis quanto
se supe que Deus seja.
Contudo, os homens de recursos podem safar-se muito bem de tais
coisas, apesar destas dificuldades. O seu dinheiro lhes proporcionar alimento estejam onde estiverem no pas. Se os mdicos no os podem
livrar de epidemia, os seus carros podem tir-los do lugar da infeco.
Seja assim; no entanto, no estaro fora de perigo, a menos que alcancem
maior velocidade do que o vento. Esto eles certos disto? So os seus cavalos mais velozes do que o relmpago? Podero eles deixar para trs a
tempestade faminta? Seno, que faro quando ela domin-los? Tentem a
sua eloqncia no redemoinho. Ouvir ele a sua voz? Atender ele o seu
dinheiro, as suas oraes, as suas lgrimas? Supliquem ao relmpago. Gritem. Vejam se a sua voz pode "dividir as labaredas do fogo", Oh! no!
Elas no tm ouvidos, devoram sem piedade!
Obras: "Srios pensamentos ocasionados pelo ltimo terremoto
de Lisboa" (XI, 6-7).

***
5 - Atividade de Deus como juiz
O Sr.. acrescenta: "A doutrina da expiao feita por Cristo a
maior demonstrao de que a ira a ser expiada no pode estar em
Deus", pgina 58. Quem diz "ira a ser expiada"? "A ira a ser expiada" no tem sentido nem boa linguagem, um solecismo ao qual o

DEUS

60

sr. recorre perpetuamente (espero que no para tumultuar a causa


propositadamente); que o pecado a ser expiado no pode estar em
Deus todos ns concordamos, mas isto no afeta a questo.
Para silenciar imediatamente toda a contradio, para tapar a
boca de todos os contraditores, o sr. diz: "Que no h ira nem justia
vingativa em Deus, nenhum castigo imposto por Ele, aberta e
constantemente afirmado e repetido nas mais simples pginas das
Escrituras". Se isto ou o reverso verdade ser mostrado por alguns dos inumerveis textos, vrios dos quais citarei simplesmente, sem qualquer comentrio, deixando-os merc da sua considerao.
O sr. dix: 1) No h justia vingativa, punitiva em Deus. 2)
No h ira em Deus. 3) Deus no impe castigo sobre qualquer
criatura, neste mundo nem no vindouro.

Deus diz:
1) "O Senhor justo est no meio de vs" (Sofonias 3:5). "Justia e julgamento so a habitao do teu trono" (Sal. 89:14)...
2) "O Senhor ouviu as suas palavras e indignou-se"
( Deut.1:34). "O Senhor irou-se contra mim por vossa causa" (Idem
3:16)...
3) "Castigarei o mundo por causa do seu mal e aos mpios
por causa da sua iniqidade"(Is. 13:11). "Eis que o Senhor vem
para castigar os habitantes da terra por causa da sua iniqidade"
(Idem 26:21)...
Agora, em quem devo crer? Em Deus ou no homem?
Cartas: "A William Law" (III, 350-51).

***
Voltando de Bedford tentei um outro meio para alcan-los.
Preguei sobre: "Onde o seu verme no morre e o seu fogo no se
apagar", e coloquei perante eles os terrores do Senhor do modo

mais forte que pude. Parecia que era exatamente o que eles queriam.
No somente escutaram com a mais profunda ateno, mas pareciam mais movidos do que eu j os tinha visto por meio de qualquer
outro discurso.
Dirio: "Quinta-feira, 26 de fevereiro de 1764" (V,45).

***
A Escritura descreve Deus como juiz da terra. Mas como julgar Deus com justia o mundo? (Oh!, considerai isto, como na presena de Deus, com reverncia e temor piedoso!) como julgar Deus
com justia o mundo se existe qualquer decreto de condenao?
Obras: "A predestinao calmamente considerada", 31 (X,221).

***
No tomais vs o nome de Deus em vo? Lembrais, vs do dia de
sbado para guard-lo e santific-lo? No falais mal do vosso governo?
No sois beberres, glutes, passando os dias to suntuosamente quanto podeis, fazendo da vossa barriga um deus? No vos vingais a vs
mesmos? No sois fornicrios ou adlteros? Respondei sinceramente
ao vosso corao, na presena de Deus - o juiz de todos.
Por que dizeis, ento, que credes nas Escrituras? Se as Escrituras
so verdadeiras, vs estais perdidos. Estais no caminho largo que conduz perdio. A vossa condenao no dorme. Vs estais acumulando
ira para vs mesmos para o dia da ira e da revelao do justo julgamento
de Deus. Sem dvida, se as Escrituras so verdadeiras e vs permaneceis
assim, seria bom para vs o no haverdes nascido.
Obras: "Um sincero apelo aos homens sensatos e religiosos",
39 (VIII,15).

DEUS

62

Supondo que Deus tenha sido justo tanto para com os eleitos
como para com os condenados, vs supondes que a sua justia tenha
sido separada dos seus outros atributos, particularmente da sua misericrdia. Mas isso nunca aconteceu, nem acontecer, nem ser possvel que acontea. Todos os seus atributos so inseparavelmente
ligados, no podem ser dividos nem por um momento.
Obras: "A predestinao calmamente considerada", 23 (X, 217).

***
6 - A atividade de Deus como redentor
Foi simplesmente pela sua graa, pelo seu livre amor, pela sua
i merecida misericrdia que Deus concedeu ao homem um meio de
reconciliar-se com Ele, para que no fssemos separados da sua mo
e completamente apagados da sua memria. Portanto, seja qual for
o mtodo do seu agrado apontar para a sua terna misericrdia, a sua
bondade imerecida, possam os seus inimigos os quais se tm to
profundamente revoltado contra Ele e to longa e obstinadamente
se rebelado contra Ele, ainda encontrar favor aos seus olhos, e sem
dvida sabedoria para ns aceit-lo com gratido.
Sermes: "A retido da f", II, 8 (S, I, 143).

***
Atentai, pois, para a justia e a misericrdia de Deus! A sua
justia na punio do pecado, o pecado daquele de cujos lombos todos ns provimos - Ado e toda a sua posteridade; a sua misericrdia provendo um remdio universal para um mal universal, dando o
segundo Ado para que morresse por todos aqueles que tinham
morrido no primeiro, de maneira que como "em Ado todos morreram, assim em Cristo todos pudessem viver", pois, como "pelo pecado de um homem sobre todos caiu o julgamento para condenao,
do mesmo modo pela retido de um foi a todos concedido o dom

gratuito para justificao para vida", a qual est ligada ao novo nascimento - o comeo da vida espiritual que, atravs da vida de santidade, nos guia vida eterna, glria.
Observe-se de modo especial que "onde o pecado abundou, a
graa superabunda". O dom gratuito diferente da condenao. Podemos ganhar infinitivamente mais do que temos perdido. Podemos agora atingir maior santidade e maior glria do que nos era
possvel. Se Ado no tivesse pecado, o Filho de Deus no teria
morrido e conseqentemente aquele surpreendente exemplo do amor
de Deus para com o homem no teria existido, o qual tem, em todos
os tempos, provocado nos seus filhos grande alegria, amor e gratido. Poderamos amar a Deus o criador, o conservador e o governador, mas no haveria lugar para o amor a Deus o redentor. Este poderia no ter existido. Faltariam a maior glria e a maior alegria dos
santos na terra e dos antos nos cus - Cristo crucificado. Ns poderamos no ter louvado aquele que, no tendo por usurpao o ser
igual a Deus, esvaziou-se a si mesmo, tomou a forma de servo e foi
obediente morte e morte de cruz!
Sermes: "Sobre a queda do homem", II, 9-10 (J, VI, 224).

***
"Deus que rico em misericrdia, ainda que quando estvamos mortos em pecados, deu-no vida em Cristo (pela graa sois salvos), a fim de que Ele pudesse mostrar-nos a excelente riqueza da
sua graa em sua bondade atravs de Cristo. Pela graa sois salvos
pela f e isso no vem de vs mesmos". De vs mesmos no vem
nem a vossa f nem a vossa salvao, mas so o dom de Deus; dom
livre e imerecido; a f pela qual sois salvos e a salvao que Ele vos
d, sendo isto do seu prprio agrado, um simples favor seu. O fato
de crerdes um exemplo da sua graa; o de serdes salvos porque
credes um outro. "No pelas obras para que ningum se glorie".
Pois todas as nossas obras, toda a nossa retido anteriores nossa
crena nada valem diante de Deus, seno a sua condenao. To distantes esto elas da f merecedora que esta, no importa quando tenha sido dada, no provm das obras, nem a salvao provm das
obras que praticamos quando cremos, pois Deus que opera em ns

DEUS

64

e nos d uma recompensa pelo que Ele mesmo operou apenas ordenando as riquezas da sua misericrdia, no nos deixando nenhum
motivo para nos gloriarmos.

Sermes: "Salvao pela f", III, 3 (5,I,47-48).

***
Deus "regozija-se na prosperidade dos seus servos; Ele no
tem prazer em afligir os filhos dos homens". A sua vontade invarivel a nossa santificao acrescentada de "paz e alegria no Esprito
Santo". Estes so seus dons gratuitos, e estamos certos de que Ele
no se arrepende de nos conceder os seus dons. Ele nunca se arrepende daquilo que deu e nunca deseja tornar a tirar de ns aquilo
que concedeu. Ele, portanto, nunca nos deixa, como alguns dizem;
somos ns que o deixamos.

Sermes: "O estado de solido", II, 1 (S,II,249 ).

"Esta a vitria que vence o mundo - a nossa f"; f que , no


somente um assentimento inabalvel a tudo aquilo que Deus revelou nas Escrituras e em particular quelas verdades importantes: "Jesus Cristo veio ao mundo para salvar os pecadores", "Ele levou sobre si os nosso pecados sobre o madeiro", "Ele a propiciao pelos
nossos pecados, e no somente pelos nossos, mas tambm pelos pecados de todo o mundo", mas tambm a revelao de Cristo em
nosso corao; uma evidncia divina ou convico do seu amor livre
e imerecido para comigo - um pecador; uma confiana em sua misericrdia perdoadora exercida pelo Esprito Santo em ns; confiana
pela qual todos os verdadeiros crentes se capacitam a dar testemunho deste modo: "Eu sei que meu Redentor vive", que tenho um
"advogado para com o Pai", e que "Jesus Cristo - o Justo, meu Senhor" e a "propiciao pelos meus pecados". Eu sei que "Ele me amou
e se deu a si mesmo por mim"; Ele me reconciliou com Deus e eu
tenho "a redeno atravs do seu sangue e o perdo dos pecados".

Sermes: "A circunciso do corao", I, 7 (5, I, 270-71).


***

III
Jesus Cristo

III
Jesus Cristo
Os escritos especificamente cristolgicos de Wesley consistem
de fragmentos e esto espalhados, mas Cristo central na sua teologia e essencial a todas as outras doutrinas. Ele declara que o fato de
o homem abandonar a expiao equivale a abraar o desmo ou o
paganismo. Ele tem a falta do cumprimento do dever como desastrosa vida de f. Confessa que a obra de Cristo ultrapassa a compreenso racional, mas testifica que as Escrituras e a experincia tornam a
sua realidade indisputvel. Em uma das suas cartas a William Law,
Wesley acusa-o mordazmente, porque no encontrou nos escritos desse
autor a anunciao da obra expiatria de Cristo para com o homem.
Para Wesley, a f nesta obra expitria o nico caminho que conduz
salvao. A pessoa de Cristo no recebe extensa considerao como
resultado da nfase dada sua obra. Wesley enfatiza o que Deus fez
pelo homem atravs de Cristo e o que Ele pode fazer no homem na
vida de santidade.

***
1 - A pessoa de Cristo
Foi no cumprimento do tempo (exatamente no meio da idade
do mundo como um grande homem prova extensamente) que Deus
"trouxe ao mundo o seu unignito Filho, gerado de uma mulher"
pelo poder do Altssimo que a cobriu. Ele se manifestou depois aos
pastores, ao devoto Simeo, Ana - a profetiza, e a "todos os que
esperaram pela redeno em Jerusalm".

Jesus Cristo

68

Quando Ele estava na idade prpria para a execuo da sua


misso sacerdotal, manifestou-se a Israel pregando o evangelho do
reino de Deus em todas as cidades e aldeias. Por algum tempo
foi glorificado por todos aqueles que reconheceram que falava
"como nunca nenhum homem havia feito", "que falava como
quem tinha autoridade", que falava com toda a sabedoria e poder de Deus, Manifestou-se por meio de "inmeros sinais e prodgios e obras poderosas que realizava", bem como pela sua vida
santa, sendo o nico nascido de mulher "que no conheceu pecado", que "fez bem todas as coisas" do seu nascimento sua morte, fazendo continuamemte "no a sua vontade, mas a vontade
daquele que o enviou".
Sermes: "O fim da vinda de Cristo", II 4-5 (J,VI, 273-74).

***
No comeo - (refere-se a Gn. 1:1 e Prov. 8:23). Quando todas as coisas comearam a ser feitas pela palavra: No comeo do
cu e da terra e de todo o arabouco dos seres criados, a Palavra
existia sem nenhum comeo. Ele era quando todas as coisas que
tiveram incio comearam a existir. A Palavra, como o chamou o
salmo 33:6 e freqentemente o fizeram os Setenta e como est na
parfrase caldaica. De modo que So Joo no tirou esta expresso de Filo e nem de nenhum escritor pago. Ele ainda no era
chamado Jesus ou Cristo. Ele a Palavra a quem o Pai gerou ou
falou desde a eternidade; por quem falando o Pai, fez todas as
coisas; quem nos falou do Pai. No versculo 18 temos uma descrio real da palavra e da razo pela qual Ele assim chamado. Ele
o unignito Filho do Pai, que est no seio do Pai e o manifestou. E a palavra estava com Deus - portanto distinto de Deus - o
Pai. A palavra indica uma perpetua propenso do Filho para com
o Pai em unidade de essncia. Ele estava a ss com Deus, pois
coisa nenhuma tem existncia sem Deus. E o verbo era Deus Supremo, eterno, independente. Num sentido relativo, no havia nenhuma criatura que pudesse ter servido de modelo para
Deus. Portanto Ele assim foi formado no sentido absoluto. A divindade do Messias foi revelada claramente no Antigo Testamen-

A pessoa de Cristo

69

to (Jer. 23:6, Os. 1:7, Sal. 23:1). Os outros evangelistas voltam a


estas passagens para provar que Jesus, verdadeiro homem, era o
Messias. Mas quando afinal alguns comearam a duvidar da sua
divindade, So Joo afirmou-o expressamente e escreveu em seu
livro como que um suplemento aos evangelhos, como na revelao aos profetas.
Notas: "Joo 1:1".

***

Eu creio que o Jesus de Nazar era o Salvador do mundo, o Messias h tempo predito; que, sendo ungido pelo Esprito Santo, era um
profeta que nos revelou toda a vontade de Deus; que era um sacerdote
que se deu a si mesmo como sacrifcio pelo pecado e ainda faz intercesso pelos transgressores; que um rei que tem todo o poder no cu e na
terra e reinar at que tenha subjugado todas as coisas a si mesmo.
Creio que Ele o prprio Filho de Deus, Deus de Deus, verdadeiro Deus de verdadeiro Deus e que o senhor de tudo, tendo domnio
absoluto, supremo e universal sobre todas as coisas, mas de modo mais
peculiar, nosso Senhor; creio nele por conquista, compra e obrigao
voluntria.
Creio que Ele se fez homem ligando a natureza humana com a
divina numa pessoa; que foi concebido pela operao singular do Esprito Santo e que nasceu da bendita virgem Maria que, tanto antes como
depois de o dar luz, continuou virgem pura e imaculada.
Creio que Ele sofreu dores inexprimveis tanto no corpo como na
alma, e afinal a morte e morte de cruz no tempo em que Pilatos governava a Judia sob o Imprio Romano; que o seu corpo foi posto na sepultura e sua alma voltou ao lugar dos espritos separados; que ao terceiro
dia ressurgiu dos mortos ; que subiu ao cu onde est no meio do trono
de Deus com o maior poder e glria, como mediador at o fim do mundo, como Deus pela eternidade; que no fim descer do cu para julgar a
todos os homens de acordo com as suas obras, tanto os que estiverem
vivos como os que morreram antes daquele dia.
Cartas: "A um catlico romano", 7 (III,8-9 ).

Jesus Cristo

70

Este versculo demonstra a igualdade do Filho com o Pai. Se


nosso Senhor fosse Deus apenas em virtude da sua misso ou por
investidura e no na unidade da essncia divina, e em todos os sentidos
igual ao Pai em divindade, Ele no podia ser honrado com a mesma
honra que tributam ao Pai. Aquele que no honra ao Filho, com a mesma e igual honra, grandemente desonra ao Pai que o enviou.
Notas: "Joo 5:23".
***

Preguei, mais ou menos ao meio-dia, em Warrington. Penso


que contrariei o gosto de alguns dos meus ouvintes, visto que o meu
assunto me levou a falar forte e explicitamente sobre a divindade de
Cristo. Mas no posso evit-lo, pois preciso insistir sobre isto como
fundamento de toda a nossa esperana.
Dirio: "Tera-feira, 5 de abril de 1768" (V,253-54).

***
A retido divina de Cristo pertence sua natureza divina
visto que Ele o que - ho n. Aquele que existe "sobretudo,
Deus bendito para sempre"; o supremo, o eterno, "igual ao Pai
quanto sua divindade, embora inferior ao Pai quanto sua humanidade". Esta a sua santidade eterna, essencial e imutvel;
sua infinita justia, misericrdia e verdade; em todas elas Ele e
o Pai so um.
Mas eu no vejo em que a retido divina de Cristo diga
respeito imediatamente presente questo. Creio que poucos, se
algum o faz, procuram imputar-nos esta retido. Todos os que
crem na doutrina da imputaao, entendem-na principalmente,
seno somente, com referncia sua retido humana.
A retido humana de Cristo pertence sua natureza humana, visto que Ele o "medidor entre Deus e o homem, o homem
Cristo Jesus". Isto interior ou exterior. A sua retido interna a

A pessoa de Cristo

71

i magem de Deus, estampada em todos os poderes e faculdades


de sua alma. uma cpia da sua divina retido, tanto quanto ela
possa ser dispensada a um esprito humano. uma transcrio
da pureza, da justia, misericrdia e da verdade divinas. Ela inclui o amor, a reverncia, a submisso a seu Pai; humildade, mansido e meiguice; amor humanidade perdida e todos os outros
sentimentos santos e celestiais, e todos estes no mais alto grau,
sem nenhum defeito ou mistura de imperfeio.
O fato de Ele nada ter feito de errado foi a maior parte da
sua retido externa, o fato de que nunca praticou qualquer espcie de pecado exterior, nem "engano foi encontrado em sua boca",
de que nunca disse uma palavra imprpria e nunca praticou uma
ao inconveniente, pois essa apenas retido negativa, visto que
ela pertence a todos os nascidos de mulher, embora ningum j o
tenha conseguido nem o conseguir, exceto Ele. Mas ela tambm
o foi positiva: Ele fez bem todas as coisa; em todas as palavras de
sua lngua, em todas as obras de suas mos, Ele fez precisamente
a "vontade daquele que o enviou". Em toda a sua vida fez a vontade de Deus na terra como os anjos o fazem no cu. Tudo fez e
disse com retido em todas as circunstncias. A sua obedincia
foi completa. "Ele cumpriu toda a justia".
Mas a sua obedincia implica mais do que tudo isto; ela
i mplica no somente o fazer, mas o sofrer; toda a vontade de Deus
desde o tempo em que veio ao mundo at quando "levou nossos
pecados sobre o seu corpo no madeiro"; sim, at fazer uma completa expiao por eles, quando "Ele baixou a cabea e entregou
o esprito". Esta geralmente chamada a retido passiva de Cristo, sendo a primeira a sua retido ativa. Mas visto que a retido
ativa e a passiva de Cristo nunca foram separadas uma da outra,
ns no precisamos separ-las quer falando quer pensando. E
com referncia a ambas conjuntamente que Jesus chamado "O
Senhor, nossa retido".
Sermes: "O Senhor, nossa retido", I, 1-4 (S, II, 426-28).

Jesus Cristo

72

2 - A obra de Cristo como sacrifcio


pelo pecado
A palavra Cristo no grego e Messias no hebrico significam
ungido e implicam os caracteres proftico, sacerdotal e real, os quais
deveriam encontrar-se no Messias. Entre os Judeus, a uno era a
cerimnia pela qual os profetas, os sacerdotes e os reis eram iniciados nos seus ofcios. E se olharmos para ns mesmos, veremos a
necessidade de Cristo em todos estes sentidos. Ns estamos por
natureza distantes de Deus, alienados dele e somos incapazes de livre acesso a Ele. Donde o necessitarmos de mediador, um intercessor
numa palavra, um Cristo em sua misso sacerdotal. Isto diz respeito
ao nosso estado com referncia a Deus. Com referncia a ns mesmos, encontramos obscuridade total, cegueira e ignorncia das coisas de Deus. Nisto precisamos de Cristo no seu papel proftico para
iluminar a nossa mente e ensinar-nos toda a vontade de Deus. Encontramos, tambm, dentro de ns, um estranho desgoverno de apetites e paixes. Para isto necessitamos de Cristo no seu papel real,
para reinar no nosso corao e submeter todas as coisas a si mesmo.
Notas: "Mat. 1:16".

***
No poderamos regozijar-nos por haver um Deus se no houvesse tambm um mediador entre Ele e os homens para reconciliar o
homem com Deus e realizar toda a transao a respeito da nossa salvao. Isto exclui todos os outros mediadores como os santos e os
anjos a quem os papistas constituram e a quem, como tais, prestam
culto idlatra , exatamente como os antigos pagos constituram
muitos mediadores para pacificar os seus deuses superiores.
Notas: "I Tini. 2:5".

"Por um homem o pecado entrou no mundo e a morte pelo


pecado. E assim a morte vem a todos os homens" visto que neles
est contido o pai comum e representante de todos ns. Desse modo,
"pela ofensa de um", todos esto mortos, mortos para Deus, mortos
em pecado, vivendo num corpo corruptvel e mortal, prximo a ser
dissolvido e sob a sentena de morte eterna. Pois "pela desobedincia de um homem todos foram feitos pecadores", assim, pela ofensa
de um o julgamento vem sobre todos os homens para condenao.
(Rom. 5:12 e contextos).
Ns e toda a humanidade estvamos nesse estado, quando
"Deus de tal maneira amou o mundo que deu seu Filho unignito
para que no perecssemos, mas tivssemos a vida eterna". No tempo prprio. Ele se fez homem, um outro cabea comum da humanidade, um segundo pai geral e representante de toda a raa humana.
Como tal "Ele levou as nossas tristezas", "tendo o Senhor posto sobre Ele a iniqilidade de todos ns". Ento "foi ferido pelas nossas
transgresses e quebrado pelas nossas iniqidades. "Ele fez da sua
alma uma oferta pela pecado"; derramou seu sangue pelos
transgressores; "levou os nossos pecados sobre o seu corpo no madeiro", para que pelas suas feridas pudssemos ser sarados, e para
que, pela oblao de si mesmo uma vez oferecia, eu e toda a humanidade fssemos redimidos, tendo deste modo "feito um completo,
perfeito e suficiente sacrifcio e satisfao plena pelos pecados de
todo o mundo".
Em considerao ao fato de que o Filho "provou a morte por
todos os homens", Deus agora "reconciliou o mundo consigo mesmo, no lhes imputando as suas antigas transgresses". De modo
que "como pela ofensa de um veio julgamento sobre todos os homens para condenao, assim pela retido de um lhes veio o dom
gratuito para justificao". De maneira que por amor do seu bemamado Filho e do que Ele fez e sofreu por ns, Deus agora, sob uma
nica condio, a qual Ele tambm nos capacita a realizar, condescende em perdoar-nos o castigo devido aos nossos pecados, a dar-no
de novo o seu favor e a restaurar as nossas almas mortas vida espiritual como garantia da vida eterna.
Este , portanto, o fundamento geral de toda a doutrina da
stifiao. Pelo pecado do primeiro Ado, o qual no era apenas o
pai, mas do mesmo modo o representante de todos ns, perdemos o

ju

Jesus Cristo

74

favor de Deus; tornamo-nos todos filhos da ira; ou como diz o apstolo: "O julgamento veio sobre todos os homens para condenao",
Mesmo assim, pelo sacrficio que o Segundo Ado fez pelo pecado,
como representante de todos ns, Deus reconciliou-se com todo o
mundo e lhe deu uma nova aliana, e tendo sido cumprida a condio para isto, "no h mais condenao para ns", mas "somos gratuitamente justificados pela sua graa, atravs da redeno que em
Jesus Cristo".
Sermes: "Justificao pela f", I,6-9 (S,I,117-119).

***
Nada de maior conseqncia no sistema cristo do que a
doutrina da expiao. o ponto propriamente distintivo entre o
desmo e o cristianismo. Disse Lorde Huntingdon: "O esquema
escriturstico de moralidade o que cada um precisa admirar, mas
no posso compreender a doutrina da expiao". Este o ponto
em que nos dividimos. Abramos mo da expiao e os destas
concordo conosco.
Este tpico, portanto, merece ser mais amplamente considerado do que o meu tempo permite. Mas, no momento, no h tanta
necessidade disso, porque j o fiz na minha carta ao Sr. Law, e, por
isso, peo-lhe que a leia com ateno, quer o Sr. j o tenha feito quer
no. Ela est no 19 volume das obras. Mas verdade que eu no a
posso compreender mais do que S.S.; talvez possa dizer mais do que
os anjos de Deus, mais do que o maior entendimento criado. Nossa
razo fica confusa aqui. Se tentarmos a expiao neste terreno, ficaremos perdidos na perplexidade. Mas a questo a seguinte: "O que
diz a Escritura?" Esta a nica considerada por mim. A Escritura
diz: "Deus estava em Cristo reconciliando o mundo consigo", que
"Aquele que no conhecia o pecado foi feito oferta pelos pecados de
todos ns". Ela ainda diz que "Ele foi ferido por nossas transgresses e quebrado pelas nossas iniqidades"; "que temos um advogado para com o Pai - Jesus Cristo o Justo, e que Ele a expiao de
nossos pecados".

certo que se Deus nunca tivesse ficado zangado, nunca


poderia ter-se reconciliado. De modo que o Sr. Law, afirmando
isto, toca raiz da expiao e encontra um mtodo rpido de converter os destas. No entanto, no denomino Deus "um ser
"
iracundo , como o Sr. Law supe, o que uma idia errnea; contudo, creio firmemente que Ele ficou zangado com toda a humanidade e que foi reconciliado com os homens pela morte de seu
Filho. Sei que estava zangado comigo at quando cri no Filho do
seu amor; todavia isto no constitui impedimento sua misericrdia, pois Ele justo tanto quanto misericordioso.
Indubitavelmente haver mil objees a esta doutrina
escriturstica enquanto o mundo existir, pois a pregao e Cristo
crucificado ainda ser loucura para os homens sbios do mundo,
Contudo, conservemos esta verdade no fundo do nosso corao e
no nosso entendimento, e encontraremos nela uma experincia
feliz de que ela para ns a sabedoria e o poder de Deus.

Cartas: "A Maria Bishop" (VI, 297-99).

***
No "esprito de amor" de Law, no o homem representado como tendo contrado uma dvida para com Deus, a qual ele
no pode pagar? No tem Deus o direito de insistir sobre o pagamento? No tem Ele o direito de entreg-lo ao atormentador caso
no pague? No est expressamente afirmado que Deus, em certos casos, usar desse direito? Sobre quem ento pesa a imputao de "loucura" e do "que ainda pior"? "Senhor, no lhes imputes este pecado! Perdoa-lhes, pois no sabem o que fazem".
Mas se o Filho de Deus no morreu para expiar os nossos
pecados, para que o fez?
O Sr. responde: Ele morreu:1) Para extinguir nosso prprio
inferno dentro de ns (Esprito de orao, II parte, p.159).
1) No, a Escritura apresenta este no como o primeiro, mas
como o segundo objetivo de sua morte.

Jesus Cristo

76

2) Para mostrar que Ele estava acima do mundo, da morte,


do inferno e de Satans (p. 130-1).
Onde est escrito que Ele morreu para isto? No podia ter
feito isto sem ter morrido?
3) A sua morte era o nico meio possvel de vencer todo o
mal que havia no homem decado (p. 129).
Isto verdade, supondo-se que Ele tenha feito expiao
pelos nossos pecados. Mas se no fizermos tal suposio, a sua
morte no foi o nico meio possvel pelo qual o Todo-poderoso
podia vencer todas as coisas.
4) Atravs dela, Ele conseguiu poder para dar a vitria a
todos os seus irmos da raa humana (p.132).
No tinha Ele antes este poder? Do contrrio, como era Ele ho
n, "o que ," "Deus sobre todas as coisas, bendito para sempre"?
Se Cristo no morreu para nenhum outro objetivo, que necessidade havia de ser mais do que uma criatura?
Cartas: "A William Law" (III, 352-53).

***
Donde o no poder eu considerar o Tratado do Dr. Taylor seno como o antigo desmo em nova vestimenta, visto que solapa os
fundamentos de toda a religio revelada, quer judasmo quer cristianismo. Disse um homem eminente a uma pessoa importante: "Realmente, meu "L", no posso ver a necessidade que temos de Jesus
Cristo". E quem no podia dizer com base nesta suposio: "Eu no
vejo muita necessidade do cristianismo"? No, nenhuma, pois, "os
que esto sos no necessitam de mdico", e a Revelao Crist nada
mais fala do que sobre o grande "mdico" de nossas almas, nem pode
a filosofia crist, seja o que se possa pensar a respeito dos pagos,
ser mais bem definida do que a palavra de Plato: " o nico mtodo verdadeiro de curar uma alma doente". Mas que necessidade temos disto se estamos em perfeita sade? Se no estamos doentes,
no precisamos de cura. Se no estamos doentes, por que procurar-

amos remdio para curar nossa doena? Que possibilidade h de para


falarmos em sermos renovados em "conhecimento" ou em "santidade segundo a imagem segundo a qual fomos criados" se nunca perdemos aquela imagem? Se somos agora mais sbios e mais santos
do que Ado era imediatamente aps a sua criao? Portanto, se tirarmos este fundamento de que o homem por natureza tolo e pecador, "cado da gloriosa imagem de Deus", o sistema cristo cai imediatamente; outrossim, no merecer nem o honroso nome de uma
"fbula inteligentemente feita".
Obras: "Prefcio doutrina do pecado original" (IX, 193-4).

***
O pecador, estando primeiramente convencido do seu pecado
e perigo, pelo Esprito de Deus, fica trmulo diante do terrvel tribunal da Justia divina, e nada existe para ele seno a sua prpria
culpa e os mritos de um mediador. Cristo se interpe aqui. A justia satisfeita. O pecado perdoado, o perdo aplicado alma por
uma f divina concedida pelo Esprito Santo que ento comea o
grande trabalho da santificao. Assim Deus justifica o mpio, permanecendo, no entanto, justo e verdadeiro quanto a todos os seus
atributos! Mas ningum pense que pode por isso continuar no pecado, pois Deus um fogo consumidor para o impenitente.
Notas: "Romanos 4:5"

***

3 - Outras conseqncias da obra de Cristo


O Filho de Deus ataca a raiz da grande obra do diabo - o orgulho, fazendo o pecador humilhar-se diante do Senhor, a enojar-se de
si mesmo como se fosse p e cinza. Ele ataca a raiz da vontade prpria

78

Jesus Cristo

capacitando o pecador humilde a dizer: "No como eu quero, mas como


tu queres". Destri o amor ao mundo livrando aqueles que crem nele
de todo "desejo insensato e injurioso", do "desejo da carne, dos olhos
e do orgulho da vida". Salva os homens de procurarem ou de esperarem encontrar a felicidade em qualquer criatura. Como Satans virou
o corao do homem do seu criador para a criatura, o Filho de Deus
traz de novo o corao do homem da criatura para o Criador. Desde
modo, manifestando-se, Ele destri as obras do diabo, restaurando o
culpado ao favor, ao perdo e paz de Deus; restaurando o pecador
em quem no h nenhum bem ao amor e santidade; o pecador miservel carregado alegria indizvel, felicidade real e concreta.
Mas pode-se observar que o Filho de Deus no destri totalmente as obras do diabo no homem, enquanto ele estiver nesta
vida. Ele, tambm, no destri a fraqueza corporal, a doena, a dor
e mil dissabores ligados carne e ao sangue. No nos livra da fraqueza do entendimento que a conseqncia natural de a alma
existir ou residir num corpo corruptvel... para nos livrar de toda
a tentao ao orgulho e de todo pensamento de independncia (que
a coisa que os homens, em geral, mais cobiam sob o nome de
liberdade) que Ele nos deixa sujeitos a todos estes dissabores, particularmente a fraqueza do entendimento at que a sentena "P
tu s, e ao p voltars" seja cumprida.
Ento o erro, a dor e toda as doenas do corpo cessam; tudo
isto destruido pela morte. E a prpria morte, "o ltimo inimigo"
do homem, ser destruda pela ressurreio. No momento em que
ouvirmos a voz do arcanjo e a trombeta de Deus, "ento ser cumprido o que est escrito: tragada foi a morte na vitria". Este corpo
corruptvel ser revestido da incorruptibilidade, este corpo mortal ser revestido da imortalidade" e o Filho de Deus manifesto
nas nuvens do cu destruir esta ltima obra do diabo!
Vemos aqui, luz mais clara e forte, o que a verdadeira
religio: uma restaurao do homem por aquele que esmigalha a
cabea da serpente, feito a todos aqueles que a serpente separou
dele; uma restaurao no somente ao favor, mas imagem de
Deus, implicando no apenas na libertao do pecado, mas levando o homem a se encher da plenitude de Deus. Se atentarmos para

as consideraes precedentes, claro que tudo aquilo que no contenha estas verdades no religio crist. Tudo mais, quer negativo ou exterior, est longe de ser cristo.
Sermes: "O objetivo da vinda de Cristo", III, 2-5 (J, VI, 275-76).

***
Continuei at Leeds, e, depois de pregar, achei a sociedade
reunida, a qual consistia de cerca de 60 membros, podendo a maioria deles testificar que o "sangue de Jesus Cristo nos purifica de todo
pecado".
Dirio: "Sbado, 29 de junho de 1782" (VI, 359).

Em qualquer estado necessitamos de Cristo nos seguintes sentidos: 1) Seja qual for a graa que recebermos um dom gratuito
dele. 2) Ns a recebemos como sua compra, numa simples considerao do preo que Ele pagou. 3) Temos esta graa no somente de
Cristo, mas tambm nele, pois a nossa perfeio no como a da
rvore que floresce pela seiva que recebe atravs de suas prprias
razes, mas, como foi dito antes, somos como um ramo que unido
videira d fruto, mas separado dela murcha-se e seca-se. 4) Todas as
nossas bnos, temporais, espirituais e eternas, dependem da
sua intercesso por ns, a qual parte da sua misso sacerdotal,
da qual, portanto, temos sempre igual necessidade. 5) O melhor
dos homens ainda necessita de Cristo no seu ofcio sacerdotal
para expiar as suas omisses, a sua falta de cumprimento do dever (como alguns dizem impropriamente), seus erros de juizo e
de prtica, e seus defeitos de vrias espcies, pois todos estes
so desvios da lei perfeita e necessitam, conseqentemente, de
ex
piao. No entanto, ainda que possam parecer que no sejam
pro
priamente pecados, apreendemos das palavras de S. Paulo:
"
Aquele que ama cumpriu a lei, pois o amor o cuprimento da

Jesus Cristo

80

lei" (Rom. 13:10). Agora, os equvocos e toda sorte de falhas provm necessariamente do estado corruptvel do corpo e no so
contrrios ao amor nem, portanto, pecado no sentido
escriturstico.
Obras: "Descrio simples da perfeio crist", 19 (XI, 395-96)A

***
Pois o que est morto com Cristo est livre da culpa do passado e do poder do pecado presente, como os mortos esto livres do
comando dos seus antigos comandantes.
Notas: "Rom. 6:7".

***
Atravs da obedincia e morte de Cristo 1) Os corpos de
todos os homens se tornam imortais depois da ressurreio; 2)
As suas almas recebem a capacidade de vida espiritual e 3) uma
partcula atual ou semente da mesma; 4) Todos os crentes tornamse filhos da graa, reconciliados com Deus, e 5) feitos participantes da natureza divina.
Obras: "Minutos de algumas conversaes tardias", Segundafeira, 25 de junho, 1744 (VIII, 277-78).

***
Em que sentido se imputa esta justia aos crentes? Nisto: todos os crentes so perdoados e aceitos, no por causa de qualquer
coisa existente neles ou por qualquer coisa que fizeram, fazem ou
faro, mas total e somente pelo que Cristo fez e sofreu por eles. Repito: no por causa de qualquer coisa deles ou feita por eles, por sua
prpria retido ou obras: "No por obras de justia que tenhamos

realizado, mas pela sua misericrdia Ele nos salvou". "Sois salvos
pela graa mediante a f; no pelas obras para que ningum se glorie", mas total e somente pelo que Cristo fez e sofreu por ns. Somos "justificados gratuitamente pela sua graa atravs da redeno
que em Cristo Jesus". E este no somente o meio de obtermos o
favor de Deus, mas de continuarmos nele. assim que vamos a Deus
pela primeira vez e depois sempre o fazemos. Caminhamos em novidade de vida at que nosso esprito volte para Deus.

Sermes: "O Senhor nossa justia", II, 5 (S, II, 430).

***
Pregar Cristo com o quem no tem de que se envergonhar
preg-lo no somente como nosso sumo sacerdote "tomado dentre
os homens e ordenado para os homens nas coisas pertencentes a
Deus" tais como "reconciliando-nos com Deus pelo seu sangue",
"vivendo sempre intercedendo por ns", mas como o profeta do Senhor, "que feito sabedoria de Deus para ns", que pela sua palavra
e seu esprito est sempre conosco "guiando-nos em toda verdade";
sim, e como rei para sempre, dando leis a todos aqueles a quem comprou com seu sangue, restaurando aqueles a quem primeiramente
reinstalou em seu favor imagem de Deus, reinando em todos os
coraes crentes at que "tenha subjugado todas as coisas a si mesmo", at que tenha totalmente expulso todo pecado e concedido retido eterna.

Sermes: "A lei estabelecida atravs da f: II", I, 6 (S, II, 76-77).

IV
O Esprito Santo

IV
O Esprito Santo
O Esprito Santo como instrumento do amor de Deus exerce
papel muito importante na teologia de Wesley. Como base experimental do pensamento do fundador do Metodismo est a percepo do Esprito de Deus entrando na vida humana e dando testemunho da sua presena. Deste modo o Esprito Santo central na
descrio do encontro de Deus com o homem. A doutrina da certeza, uma formulao teolgica da obra do Esprito, era repetidamente chamada de entusiasmo. Wesley, portanto, toma muito cuidado em resguard-la da perverso. Ele considera a doutrina da
certeza demasiadamente importante para ser abandonada simplesmente porque est sujeita a ser torcida. Ele a protege insistindo
em que aqueles que dizem ter certeza da obra do Esprito devem,
tambm, mostrar os frutos do Esprito em suas vidas. A certeza
conclusiva da graa de Deus tem de se mostrar pelos seus efeitos
na vida dos crentes, os quais so discernidos pelos outros da comunidade religiosa.

***
1 - A obra redentora do Esprito Santo
Creio no Esprito infinito e eterno de Deus, igual ao Pai e ao
Filho, no somente perfeito em si mesmo, mas sendo a causa de toda
a nossa perfeio. Aquele que ilumina o nosso entendimento, retifica a nossa vontade e afeies, renova a nossa natureza, une a nossa
pessoa com Cristo, d-nos a certeza da nossa adoo como filhos,

O Esprito Santo

86

guia-nos em nossas aes, purifica e santifica a nossa alma e nosso


corpo para gozo completo e eterno de Deus.
Cartas: "A um catlico romano", 8 (III, 9).

***
No pode haver ponto de maior importncia para ele que sabia
que o Esprito Santo que nos guia em toda verdade e santidade do que
considerar com que sentimento da alma nos certificamos da sua divina
presena de maneira que no o afastemos de ns nem o desapontemos
nos seus objetivos graciosos que constituem a finalidade da sua habitao conosco, o qual no diverso para nosso entendimento, mas converso e completa santificao do nos so corao e da nossa vida.
Estas palavras do Apstolo contm uma exortao muito sria e
afetiva neste sentido: "No aborreais o Santo Esprito de Deus no qual
estais selados para o dia da redeno".
O ttulo "santo" aplicado ao Esprito de Deus no s indica que
Ele santo em sua prpria natureza, mas que tambm nos torna santos;
que Ele a grande fonte de santidade para a sua Igreja; o Esprito de
quem fluem toda a graa e toda virtude pelas quais as manchas da culpa
so lavadas, e somos renovados em todas as disposies santas, e de
novo trazemos a imagem de nosso Criador. Muita razo tinha, pois, o
Apstolo ao fazer aquela grave exortao, e temos a mais alta obrigao
de prestar-lhe a mais profunda ateno.
Sermes: "Sobre o entristecer o Esprito Santo", introduo (I,
VII, 485-86).

***
O autor da f e da salvao s Deus. ele que opera em ns
o querer e o fazer. o nico doador de todo dom perfeito e o nico
autor de toda a boa obra. No h mais poder do que mrito no homem; mas como todo mrito est no Filho de Deus pelo que Ele fez
e sofreu por ns, assim todo o poder est no Esprito de Deus. Por-

tanto, todo o homem para crer para salvao, precisa receber o Esprito Santo. isto essencialmente necessrio a todo cristo, no para
que opere milagres, mas para f, paz, alegria e amor - os frutos comuns do Esprito.
Embora nenhum homem na terra possa explicar o modo
particular pelo qual o Esprito de Deus opera em nossa alma,
contudo todo aquele que tiver estes frutos sabe e sente que Deus
operou-os em seu corao.
s vezes Ele age mais particularmente na mente, abrindo-a ou iluminando-a , como dizem as Escrituras, revelandonos "as profundas coisas de Deus". s vezes age na vontade e
nas afeies dos homens, afastando-os do mal, inclinando-os
para o bem, inspirando-lhes bons pensamentos (soprando-lhes
como dizem as Escrituras). Deste modo tem sido usada frequentemente a metfora fcil e natural, estritamente anloga ao ruah
(o hebraico), pneuma (o grego), esprito e tambm as palavras
usadas nas lnguas mais modernas para indicar a terceira pessoa da bendita Trindade. No entanto, no importa o modo pelo
qual isto seja expresso, a verdade que toda verdadeira f e
toda a obra da salvao, todo bom pensamento, toda boa obra,
vem pela operao do Esprito de Deus.
Obras: "Outro apelo aos homens sensatos e religiosos", I,
6 (VIII, 49).

***
O Esprito Santo nos prepara para o seu reino interior removendo o vu de nosso corao e capacitando-nos a conhecermos-nos a ns mesmos como somos conhecidos por Ele, "conve
ncendo-nos do pecado", da nossa m natureza, dos nossos
maus sentimentos, das nossas ms palavras e aes e de tudo
que participa da corrupo do nosso corao do qual promanam.
Ele, ento, nos convence do deserto dos nossos pecados de modo
que a nossa boca se cala e somos constrangidos a reconhecermos a nossa culpa diante de Deus. Ao mesmo tempo "recebe-

O Esprito Santo

88

mos o esprito de temor", temor da ira de Deus, temor do castigo que merecemos, e acima de tudo temor da morte e de que
sejamos entregues morte eterna. As almas que assim esto
convencidas sentem que esto to presas, que no podem libertar-se. Elas se sentem pecadoras, culpadas e desamparadas.
Mas toda esta convico implica uma espcie de f que " uma
evidncia das coisas no vistas", e no h possibilidade de as
vermos e conhecermos at que Deus no-las revele.
Sermes: "Sobre as descobertas da f", 12 (J, VII, 235).

* **
Creio firmemente, no sentido mais literal, que sem Deus nada
podemos fazer, que no podemos pensar, falar, mover uma mo ou
um olho sem a concorrncia da vontade divina e que todas as nossas
faculdades naturais so dons de Deus e que as menores coisas no
podem ser executadas sem a assistncia de seu Esprito. Que quero,
ento significar com o dizer que a f, a esperana e o amor no so
efeitos de qualquer ou de todas as nossas faculdades naturais? Quero dizer o seguinte: o homem que agora est destitudo de f, esperana e amor no pode efetuar qualquer grau dessas virtudes em si
mesmo por qualquer atividade possvel da sua mente e de qualquer
uma ou de todas as suas faculdades naturais, embora possa goz-las
na mais alta perfeio. Um poder provindo de Deus
indispensavelmente necessrio ao homem antes que ele chegue ao
mais baixo degrau da f, da esperana e do amor cristos. Para ter
qualquer destas (as quais, considerando-as deste modo, suponho que
S. Paulo as chamou de frutos do esprito) ele precisa ser criado de
novo, completa e internamente mudado pela operao do Esprito
de Deus, por um poder equivalente quele que levanta os mortos e
que chama as coisas que no so como se fossem.
Cartas: "A Joo Smith", 7 (II, 71).

H uma variabilidade irreconcilivel nas operaes do Esprito


Santo nas almas dos homens, especialmente quanto ao modo da justificao. Muitos o encontram derramando-se sobre eles como uma torrente enquanto experimentam o poder dominador da graa salvadora. Esta
tem sido a experincia de muitos, talvez mais nesta ltima visitao do
que em qualquer outra poca desde os tempos apostlicos. Mas Ele opera em outros de maneira muito diferente: Ele exerce a sua influncia de
maneira delicada, refrescante como o orvalho silencioso. Foi do seu agrado operar em vs deste modo desde o comeo, e provvel que continue, como comeou, a operar de modo delicado e quase insensvel. Que
Ele faa como quiser; Ele mais do que vs; Ele far todas as coisas bem.
No argumenteis contra Ele, mas que a orao do vosso corao seja:
molda a tua argila como queres.
Cartas: "A Maria Cooke" (VII, 298).
***

Mas ns, no somente os apstolos, mas todos os verdadeiros


crentes, temos este tesouro da luz divina, do amor, da glria, em vasos de barro, corpos frgeis e perecveis. Ele mostra que as aflies e
mesmo a prpria morte esto longe de impedir a ministrao do Esprito, que estas a ajudam, aguam os ministros e desenvolve os frutos, que a excelncia do poder que a opera em ns parece inegavelmente ser de Deus.
Notas: "II Cor. 4:7".

2 - Testemunho do Esprito (certeza)

O Esprito Santo

90

Deus. Na verdade no h palavras que possam expressar o que o


Esprito de Deus opera em seus filhos. Mas talvez algum possa dizer (desejando que aqueles que so ensinados por Deus corrijam,
abrandem ou fortaleam a expresso) pelo testemunho do Esprito,
quero dizer: uma impresso interna na alma, pela qual o Esprito de
Deus testemunha com o meu esprito de que sou filho de Deus; que
Jesus Cristo me amou e deu-se a si mesmo por mim ; que todos os
meus pecados so apagados, e eu mesmo sou reconciliado com Deus".
Depois de 20 anos de considerao do assunto, no vejo razo
para retirar qualquer parte do mesmo, nem concebo como qualquer
destas expresses possa ser alterada de modo a torn-la mais inteligvel. Posso apenas acrescentar que se qualquer dos filhos de Deus
apresentar quaisquer outras expresses que sejam mais claras ou que
concordem mais com a Palavra de Deus, imediatamente abandonarei aquelas.
Observe-se que no quero dizer que o Esprito de Deus
testifica isto por qualquer voz externa nem que o faa sempre por
uma voz interior, embora Ele possa, s vezes, faz-lo. No suponho,
tambm, que Ele aplique ao corao, embora Ele freqentemente o
faa, um ou mais textos das Escrituras. Mas Ele opera sobre a alma
pela sua influncia imediata e por uma operao forte, embora
inexplicvel que domina o vento tempestuoso e as ondas revoltas e
se faz doce calma; o corao descansa como se estivesse nos braos
de Jesus e o pecador fica totalmente satisfeito porque Deus est reconciliado e que todas as "suas iniqidades so perdoadas e seus
pecados cobertos".
Sermes: "O testemunho do Esprito: II", II, 2-4 (S, II, 344-45).

***
"Mas como pode algum que possui o verdadeiro testemunho distingui-lo da presuno? Pergunto: como distingue o sr. o dia
da noite? Como distingue o sr. a luz das trevas? ou a luz de uma
estrela ou de uma candeia bruxuleante da luz do sol ao meio-dia?
No h uma diferena inerente, bvia e essencial entre uma e outra?
No percebe o sr. imediata e diretamente aquela diferena, desde
que os seus sentidos estejam normais? H, do mesmo modo, uma

diferena inerente e essencial entre as trevas e a luz espirituais, e


entre a luz do sol da justia que brilha no nosso corao e a luz bruxuleando que se produz apenas das "fascas do nosso prprio fogo",
e se os nossos sentidos espirituais estiverem em forma, esta diferena, tambm, ser imediata e diretamente percebida.
Querer-se uma descrio mais minuciosa e filosfica da maneira pela qual distinguimos estas coisas, e do critrio ou das marcas intrnsecas pelos quais conhecemos a voz de Deus, fazer-se
uma pergunta que nunca poder ser respondida, nem mesmo por
algum que tenha o mais profundo conhecimento de Deus...
Suponhamos que Deus v agora falar a alguma alma: "Os teus
pecados esto perdoados"; Ele, nesse caso, deve querer que aquela
alma conhea a sua voz; do contrrio falaria em vo. Ele capaz de
efetuar tal coisa, pois, sempre que Ele quer, o fazer est presente
com Ele; e Ele o faz. A alma fica absolutamente certa de que "a voz
de Deus". Mas o que possui este testemunho em si no pode
explic-lo a quem no o tem, nem se espera que o faa. Se houvesse
um meio natural para provar, ou mtodo natural para explicar as coisas de Deus aos homens sem a experincia das mesmas, ento o homem natural poderia discernir e saber as coisas do Esprito de Deus.
Mas isto inteiramente contrrio afirmao do Apstolo de que
"ele no as pode conhecer porque elas so espiritualmente
discernidas" atravs dos sentidos espirituais os quais o homem natural no possui.
"Mas como saberei eu que os meus sentidos espirituais esto
em ordem?" Esta tambm uma questo de vasta importncia, pois,
se um homem errar nisto, ele poder incorrer em outros erros interminveis e em desiluso. "Como posso eu afirmar que no seja este
o meu caso? Que eu no cometa erro quanto voz do Esprito?"
Pelo testemunho do meu prprio esprito, pela "resposta de uma boa
conscincia para com Deus". Pelos frutos que ele tem produzido no
meu esprito conhecerei o testemunho do Esprito de Deus. Por isso
saberei que no estou iludido, que no enganei a minha prpria alma.
Os frutos imediatos do Esprito que governa o corao, so: "amor,
alegria, paz, entranhas de misericrdia, humildade mental, benignidade, mansido e compaixo". Os frutos exteriores so: fazer o bem
a todos os homens, no fazer mal aos outros e andar na luz - uma
o
bedincia zelosa e uniforme a todos os mandamentos de Deus.

O Esprito Santo

92

Por esses mesmos frutos distinguirei a voz de Deus de qualquer engano do Diabo. Aquele esprito orgulhoso no pode humilhar-me diante de Deus. Ele, tambm, no pode abrandar o meu
corao e faz-lo aborrecer-se contra Deus e do meu amor filial. No
o adversrio de Deus e do homem que me capacita a amar o meu
vizinho ou o que me d mansido, benignidade, pacincia, temperana e toda a armadura de Deus. Ele no est dividido contra si
mesmo nem destruidor do pecado - a sua prpria obra. Somente o
filho de Deus veio "para destruir as obras do diabo". Assim como
certamente a santidade de Deus e o pecado obra do diabo, assim
o testemunho que tenho em mim mesmo no de Satans, mas de
Deus.
Bem, o sr. pode dizer: "Graas a Deus por seu indizvel dom!
Graas a Deus que me deu o conhecer "aquele em quem tenho crido", "que enviou o Esprito de seu Filho ao meu corao clamando:
Abba, Pai" e ainda "dando testemunho com o meu esprito de que
sou filho de Deus"! Tome o sr. cuidado para que no somente os
seus lbios, mas tambm a sua vida mostrem o seu louvor. Ele selou-o para si mesmo. Glorifique-o, ento, em seu corpo e em seu
esprito que so dele. Amado, se o sr. tem esta esperana em si mesmo, purifique-se como Ele puro. Enquanto o sr. contempla at que
ponto o amor do Pai lhe foi dado, de modo que fosse chamado filho
de Deus, limpe-se a si mesmo de "toda a impureza da carne e do
esprito, aperfeioando a santidade no temor de Deus", e que todos
os seus pensamentos, palavras e atos sejam um sacrifcio espiritual,
santo e aceitvel a Deus por Cristo Jesus!
Sermes: "O testemunho do Esprito: I", II, 9-14 (S, 216-21S).

***
Quero dizer que estou agora no estado da salvao e o sr. quer
dizer que devo perseverar neste estado. A verdadeira definio do
termo destri as suas segunda e terceira observaes. Quanto primeira, noto: 1) Nenhuma espcie de certeza (que eu saiba) ou de f
ou de arrependimento essencial salvao das criancinhas que
morrem. 2) Creio que Deus est pronto a dar a todos os que esto
verdadeiramente arrependidos um senso mais completo do perdo

do que eles possuam antes de carem. Sei que isso foi verdade em
diversos casos; se esses so excees no sei. 3) Sei que pessoas que
eram melanclicas e tristonhas e possuam at um certo grau de loucura foram num momento (no fao questo que isto seja chamado
de milagre) colocadas num estado de firmeza, paz e alegria duradouras.
Cartas: "A seu irmo Samuel" (1, 290).

***
Pergunta n.10 : No h prova de que a f justificadora implica necessariamente a certeza? Pois pode o sr. crer que tais pessoas
como J.A. ou E.V. que so to ntegras, zelosas e tementes a Deus, e
so to retas em todas as coisas, no possuam a f justificadora? Pode
o sr. supor que tais pessoas estejam sob a ira e sob a maldio de
Deus, especialmente se o sr. acrescentar a isto o fato de que elas esto continuamente desejando, esforando-se e orando para que obtenham a certeza que no tem?
Resposta. Isto contm a verdadeira fora da causa e nos
faz inclinarmos a pensar que alguns destes casos so
excees. Mas mesmo que seja assim, respondo:
1) perigoso fundamentar-se uma doutrina geral em algumas experincias particulares.
2) Os homens podem muitos sentimentos bons e uma vida
i maculada (falando-se livremente) por natureza e por hbitos com
uma graa guiadora, e, no entanto, no terem f e o amor de Deus.
3) Temos conhecimento muito escasso das circunstncias
referentes a tais pessoas e, por isso, nos difcil fazermos um
juizo certo a seu respeito.
4) Mas uma coisa sabemos: que se Cristo no lhes foi revelado, elas ainda no so crists.
Obras: "Minutos de algumas conversaes tardias", terafeira, 16 de junho de 1747 (VIII, 293).

O Esprito Santo

94

Pergunta n".16: Como sabe o sr. que est santificado, salvo da sua corrupo interna?
Resposta. No posso saber mais do que sei que estou santificado. "Nisto sabemos que somos de Deus", noutro sentido,
"pelo Esprito que Ele nos deu".
Ns o sabemos pelo testemunho e pelos frutos do Esprito.
Primeiramente pelo testemunho, pois, quando fomos justificados, o Esprito deu testemunho com o nosso esprito de que nossos pecados tinham sidos perdoados; assim, quando fomos santificados Ele deu testemunho de que eles tinham sido lavados.
Na verdade, o testemunho da santificao no sempre claro a
princpio, como no o o da justificao, nem sempre o mesmo
depois, mas semelhante ao da justificao, s vezes mais fortes, s vezes mais fraco. s vezes retirado. Contudo, de modo
geral, o ltimo testemunho do Esprito to claro e to firme como
o primeiro.
Obras: "Uma simples avaliao da perfeio crist",
25 (XI, 420).

***
Um de nossos pregadores descobriu ultimamente, que no h
testemunho direto e imediato do Esprito no crente, do que ele
filho de Deus, que o Esprito testifica somente atravs dos frutos e
conseqentemente o testemunho e os frutos so a mesma coisa.
Conceda-me seus pensamentos deliberados sobre este tpico. Parece-me ser um ponto importante. Tenho receio de que voltemos nova
e descuidadamente justificao pelas obras.
Cartas: "A Samuel Furly" (V,8).

***

Frutos do Esprito

95

convico de alguma outra coisa, mas numa convico divina de que


Cristo me amou e se deu a si mesmo por mim e ainda de modo mais
claro no testemunho que o Esprito d com o meu esprito de que
sou filho de Deus.
No vejo razo para retirar ou abrandar a expresso "a misericrdia de Deus; em certos casos, obriga-o a agir deste ou daquele
modo". Certamente, como a sua prpria natureza o obriga (num sentido claro e certo) a agir de acordo com a verdade e a justia em todas
as coisas, assim, em alguns casos, o seu amor obrigou-o a dar o seu
nico Filho para que todo aquele que nele cr no perea. A mesma
compaixo que move Deus a perdoar um pecador triste e contrito
move-o a confortar aquele pecador por meio do testemunho com o
seu esprito, de que os seus pecados esto perdoados.
O sr. pensa que a certeza plena exclui toda a dvida. Eu tambm
penso deste modo. Mas pode haver f sem certeza plena. Estes graus
inferiores da f no excluem a dvida que freqentemente mais ou menos se mistura com isto ou aquilo. Mas o sr. no admite isto. O sr. diz
que uma coisa no pode ser abalada sem cair, e, cria, devo estar "convencido aps reflexo de que a distino entre "abalado" e "destrudo"
no faz absolutamente diferena". Eis que o vento sopra, a casa estremece mas no cai, ela estremece mas no destruda.
O sr. acrescenta: "A certeza coisa inteiramente distinta da f
e no depende do mesmo agente. A f um ato da minha mente, a
certeza ato do Esprito Santo". Respondo: 1) A certeza referida
aqui a mesma certeza plena da f; ela no pode, portanto, ser coisa
distinta da f, mas apenas um grau to elevado de f que exclui toda
a dvida e o temor. 2) A plena certeza , sem dvida, trabalhada em
ns pelo Esprito Santo. Mas todo grau da verdadeira f assim,
embora a mente do homem esteja sujeita a ambas. A minha f
fraca; creio sem nunhuma dvida.
A sua nota seguinte : "O testemunho do Esprito de que somos aceitos no pode ser a f pela qual somos aceitos". Admito isso.
Uma convico de que somos justificados no pode estar implcita
na f justificadora.
O sr. acrescenta: "A certeza de que Deus me aceitou no a
mesma coisa que o saber que Deus me aceitou". Penso que a mesma coisa com variao do grau de conhecimento. Mas no importa

O Esprito Santo

96

se assim ou no. No farei contenda por causa de um termo. Contendo apenas por isto: todo verdadeiro crente cristo tem plena certeza e confiana em Deus e de que est reconciliado com Deus, e
que em conseqencia disto ele capaz de dizer: "A vida que agora
vivo, vivo-a pela f no Filho de Deus que me amou e se deu a si
mesmo por mim.
Cartas: "A Richard Tompson" (III, 161-62).

***
noite fui sem nenhuma vontade a uma reunio na rua
Aldersgate, onde algum estava lendo o prefcio de Lutero Epstola aos Romanos. Cerca de um quarto para as nove, enquanto ele
estava descrevendo a mudana que Deus opera no corao atravs
da f em Cristo, senti meu corao aquecer-se de maneira estranha.
Senti que eu realmente confiava em Cristo, somente em Cristo para
a salvao, e recebi a certeza de que Ele tinha tirado os meus pecados, sim os meus, e me havia salvo da lei do pecado e da morte.
Dirio: "24 de maio 1738" (I, 475-76).

***
3 - Frutos do Esprito
Ningum descanse sobre algum suposto testemunho do Esprito separado dos seus frutos. Se o Esprito de Deus realmente
testifica de que somos filhos de Deus, as conseqncias imediatas
so o fruto do Esprito - amor, alegria, paz, longanimidade, meiguice, bondade, fidelidade, mansido e temperana. Embora estes frutos possam ser obscurecidos por algum tempo, durante uma tentao forte de modo que no apaream pessoa tentada enquanto Satans a est peneirando como trigo, contudo a parte substancial dos
mesmos permanece mesmo sob a mais densa nuvem. verdade que

Frutos do Esprito

97

a alegria do Esprito pode ser retirada durante a hora da prova; sim,


a alma pode ser "excessivamente abatida", enquanto a "hora e o poder das trevas" continuarem, mas mesmo esta geralmente restaurada com aumento at que nos regozijemos "com a alegria indivizvel
e cheia de glria".
A segunda inferncia que ningum descanse sobre qualquer
fruto do Esprito sem o testemunho. Pode haver antegozo de alegria, de
paz e de amor, realmente, de Deus muito antes de termos o testemunho
em ns mesmos, antes que o Esprito de Deus testemunhe com o nosso
esprito de que temos a redeno no sangue de Jesus e o perdo dos
pecados. Sim, pode haver certo grau de longanimidade, de bondade, de
fidelidade, de mansido, de temperana (no uma sombra destes, mas
um grau real pela graa guiadora de Deus) antes de "sermos aceitos no
Bem-Amado", e, conseqentemente, antes de termos o testemunho de
nossa aceitao, mas no , de modo nenhum, aconselhvel ficar-se aqui;
se fizermos tal, nossa alma estar em perigo. Se formos sbios clamaremos continuamente a Deus at que o seu Esprito clame em nosso corao: "Abba, Pai!" Este um privilgio de todos os filhos de Deus, e sem
isso nunca poderemos estar certos de que somos seus filhos. Sem isto
no podemos ter paz duradoura e evitar as dvidas e os temores que nos
tornam perplexos. Mas uma vez recebido este Esprito de adoo, esta
"paz que sobrepuja todo o entendimento" e que expulsa toda a dvida
dolorosa e temor "guardar nosso corao e a nossa mente em Cristo
Jesus". E quando isto d o seu fruto genuno, toda a santidade interior e
exterior, sem dvida a vontade daquele que nos chamou para dar-nos
sempre aquilo que Ele, uma vez, deu de modo que no h necessidade
de sermos jamais privados, quer do testemunho do Esprito de Deus,
quer do nosso testemunho, da conscincia de estarmos andando em retido e verdadeira santidade.
Sermes: "O testemunho do Esprito: II", 3-4 (S, II, 358-59).

***
No captulo 4 de Atos lemos que quando os apstolos e os irmos
tinham estado orando e louvando, o "lugar em que estavam reunidos
tremeu e todos fora cheios do Esprito Santo". No achamos aqui nenhuma aparncia visvel como as do primeiro exemplo, nem estamos

98

O Esprito Santo

informados de que os extraordinrios dons do Esprito Santo foram ento dadcs a todos ou a qualquer deles; dons como os "de curar, de operar
outros milagres, de profecia, do discernimento dos espritos, de lnguas
e de interpretao das lnguas" (I Cor. 12:9-10).
Se estes dons do Esprito Santo foram destinados a permanecerem na Igreja durante todos os tempos e se eles sero ou no restaurados pela aproximao da "restituio de todas as coisas", so
questes que no precisamos decidir. Mas necessrio que se observe que, mesmo na infncia da Igreja, Deus os dividiu com mo
distribuidora. Eram todos eles profetas? Eram todos operadores de
milagres? Tinham todos o dom de cura? Falavam todos eles lnguas
estranhas? De modo nenhum. Talvez nem um em mil. Provavelmente ningum seno os professores na Igreja e somente alguns deles
(I Cor. 12:28-30). Foi, portanto, para fim mais excelente do que este
que eles foram cheios do Esprito Santo.
Foi para dar-lhes (o que ningum pode negar que seja essencial a todos os cristos em todos os tempos) a mente que houve em
Cristo, aqueles frutos santos do Esprito, os quais, aquele que no
os possuir no dele; para ench-los de "amor, alegria,
lpongaimrde,-sobndae"(Gl5:2-4);pardot1
de f (talvez fosse fidelidade) com mansido e temperana;
cpait-losruafcemnoasufeicoba,su
paixes e desejos, e, em conseqncia dessa mudana interna, cun
prir toda a retido externa, "andar como Cristo andou", na "obra da
f, na pacincia da esperana, no trabalho do amor" (I Tess. 1:3).
Sermes: "Cristianismo escriturstico", introduo, 2-4 (S, 92-94j

V
O Homem

V
O Homem
A doutrina de Wesley a respeito do homem recebe pleno significado quando vista na sua relao com a salvao. A imagem de Deus no
homem, a qual foi deformada pelo pecado, restaurada pelo processo
redentor. Wesley distingue entre a culpa do pecado que perdoada na
justificao e a depravao ou poder do pecado que removida na
santificao. Essa distino , contudo, apenas esboada e nunca foi desenvolvida detalhadamen te. Wesley indica que o homem puramente natural no existe. Esta abstrao teolgica valiosa, pois, todo homem
por si mesmo manifesta a universalidade e a profundeza do pecado e nenhum direito tem bondade. No entanto, a verdade que, em virtude da
expiao, Deus concede a sua graa salvadora a todos os homens, os quais
se tornam devedores sua graa. Por causa da conjuno das idias de
homem natural e graa salvadora muitos dos sermes de Wesley seguem
um modelo comum, afirmando primeiramente a incapacidade do homem
e ento a sua capacidade para a salvao. Wesley pode dizer sem contradio teolgica: " O sr. nada pode fazer para salvar-se" e "O sr. precisa
realizara sua prpria salvao". A primeira afirmao enfatizada neste captulo, a ltima no prximo. A concepo wesleyana a respeito da
graa base da sua idia do livre arbtrio. A liberdade, noutros assuntos
alm de uma natureza indiferente, depende inteiramente da graa de Deus.

***
1 - Imagem de Deus

O Homem

102

feito como o o seu Pai no cu. Como Deus amor, assim o homem,
vivendo em amor, viveu em Deus e Deus nele. Deus o fez como "imagem da sua prpria eternidade", uma figura incorruptvel do Deus
da glria. Ele era puro como Deus o , e livre de toda mancha do
pecado. No conheceu o mal de qualquer espcie ou grau, mas era
interna e externamente sem pecado e puro. Ele "amava o Senhor seu
Deus de todo o seu corao, de toda a sua mente, alma e fora".
A este homem reto e perfeito, Deus deu uma lei perfeita para
a qual exigiu inteira e perfeita obedicincia. Exigiu inteira
obedicincia a todos os seus pontos, praticada sem nenhuma intromisso, desde o momento em que o homem se tornou alma vivente
at que o seu tempo de experimentao terminasse. No houve permisso para qualquer falta, visto que, na realidade, no havia necessidade disso, e que o homem estava altura da tarefa que lhe havia
sido imposta e perfeitamente aparelhado para toda boa palavra e
toda boa obra.
Sermes: "Justificao pela f", I, 1-2 (S, I, 116).

***
"O homem foi feito imagem de Deus". Mas "Deus esprito", desde modo era, portanto, o homem, sendo que o esprito designado a viver na terra foi alojado num tabernculo terreno. Como tal
ele tinha um princpio inato de movimento prprio e, parece, todo o
esprito no universo o tem. esta diferena distintiva entre o esprito e a matria que total e essencialmente passiva e inativa como se
depreende de muitas experimentaes. Alm da semelhana como o
seu Criador, o homem foi dotado de entendimento - capacidade de
apreender todas as coisas que se lhe antolham e de fazer um julgamento a respeito das mesmas. Ele recebeu vontade, a qual se manifesta em vrias afeies e paixes e, em ltimo lugar, foi dotado de
liberdade de escolha. Sem esta todo o resto seria vo e ele no seria
mais capaz de servir ao seu Criador do que um pouco de terra ou um
pedao de mrmore; ele seria to incapaz para o vcio ou para a virtude quanto qualquer parte da criao inanimada. A imagem natural de Deus consiste nestes elementos: o poder de movimento prprio, o entendimento, a vontade e a liberdade.

I magem de Deus

103

Qual ento a separao entre os homens e os brutos? A linha


ia
divisr que eles no podem atravessar? No era a razo. Ponhamos esse termo ambguo de lado e troquemo-lo pela palavra simples - entendimento. Quem pode negar que os brutos o possuam?
Podemos negar que eles tenham os sentidos da vista ou da audio?
A diferena esta: o homem capaz de ter contactos com Deus, as
criaturas inferiores no o so. No temos nenhuma base para crermos que elas sejam capazes de ter qualquer grau de conhecimento,
de amor ou de obedicincia a Deus. Esta a diferena especfica entre
o homem e os brutos, o grande golfo que eles no podem atravessar.
Sermes: "A libertao geral", I, 1, 5 (J, VI, 242-44).

***
Por que precisamos nascer novamente? Qual o fundamento desta doutrina? O alicerce da mesma quase to profundo
quanto a criao do mundo e est na afirmao escriturstica que
diz: "E Deus, o Deus trino, disse: faamos o homem nossa imagem e semelhana. Deste modo criou Deus o homem sua imagem, imagem de Deus Ele o criou" - Gn. 1:26-27. No simplesmente sua imagem natural, uma figura da sua prpria imortalidade, um ser espiritual dotado de entendimento, de vontade livre e de vrias afeies; no somente sua imagem poltica sendo o governador deste mundo inferior tendo "domnio sobre os
peixes do mar e sobre toda a terra", mas principalmente sua
i magem moral, a qual, segundo o Apstolo, "retido e verdadeira santidade" (Ef. 4:24). O homem foi feito nesta imagem de
Deus. "Deus amor", e, portanto, na sua criao, o homem era
cheio de amor, e este era o nico princpio de todos os seus senti
mentos, pensamentos, palavras e aes. Deus repleto de justia, de misericrdia e de verdade; do mesmo modo era o homem
quando saiu das mos do seu Criador. Deus i maculadamente
puro;
assim era o homem, no comeo, isento de toda a mancha
pec
aminosa. Do contrrio, Deus no podia ter dito dele como de
todas
as obras das suas mos: "Muito bom" (Gn.1:31). Ele no
p
oderia ter sido bom se no fosse livre do pecado e cheio de justia e v erdadeira santidade. No h meio termo: se uma criatura

104

O Homem

inteligente no ama a Deus e no justa e santa, necessariamente no boa, muito menos "muito boa".
Sermes: "O novo nascimento", I, 1 (S, 227-28).

"Deus criou o homem sua prpria imagem; imagem de


Deus Ele o criou!" Notemos a repetio enftica. Deus no fez o homem simplesmente matria, um bloco de argila insensvel e no inteligente, mas um esprito como Ele mesmo, embora envolto num
veculo material. Como tal, ele foi dotado de entendimento, de vontade, incluindo vrias afeies e de liberdade - um poder de us-los
de maneira certa ou errada, de escolher o bem ou o mal. Do contrrio no haveria objetivo para o seu entendimento nem para a sua
vontade, pois, ele teria de ser incapaz para a virtude ou para a santidade como o o tronco de rvore. Ado, em quem toda a humanidade estava contida, livremente preferiu o mal ao bem. Ele preferiu
fazer a sua prpria vontade a fazer a do seu Criador. Ele "no foi
enganado", mas com conhecimento e deliberadamente se rebelou
contra o seu Pai e seu Rei. Ele perdeu naquele momento a imagem
moral de Deus, em parte, a natural. Ele comeou a ser impuro, insensato e infeliz.
Sermes: "Sobre a queda do homem", II, 6 ( J , VI, 222-223).

* *

2 - A queda e seus resultados


A liberdade do homem inclua necessariamente o poder de
escolher ou recusar o bem ou o mal. Tem havido dvidas quanto ao
ter o homem podido escolher o mal, sabendo que era mal. Mas no
pode haver dvida de que o homem pudesse tomar o mal pelo bem.

Ele no era infalvel, e portanto estava sujeito ao pecado. Isto desvenda a dificuldade total da grande pergunta: "Como entrou o mal
no mundo? " O mal veio de "Lcifer, filho da manh". Foi a obra do
diabo. "Pois o diabo, diz o Apstolo, peca desde o incio", isto , foi
o primeiro pecador no universo, o autor do pecado, o primeiro ser
que, pelo abuso da sua liberdade, introduziu o mal na criao. Ele,
dos primeiros, seno o primeiro arcanjo, foi autotentado a atribuirse a si mesmo alto valor. Ele livremente cedeu tentao, dando
lugar primeiramente ao orgulho e ento teimosia. Ele disse: "Eu
me sentarei no lado do norte, serei igual ao Altssimo". Ele no caiu
sozinho, mas arrastou aps si, imediatamente, um tero das estrelas
do cu; em conseqncia disso perderam a sua glria e felicidade e
foram expulsos da sua habitao primitiva.
"Tendo grande ira" e talvez inveja da felicidade das criaturas que
Deus tinha criado ultimamente, no de se estranhar que ele desejasse
e se esforasse por priv-las da mesma. Para realizar-se tal coisa, ele ocultou-se na serpente que era a mais sutil ou a mais inteligente de todas as
criaturas brutas, e, por isso, a que menos daria ocasio suspeita. Alguns, na verdade, no sem probabilidade, tm suposto que a serpente
tivesse ento sido dotada de razo e de linguagem. Se Eva no soubesse
que ela era assim, teria ela admitido qualquer conversa com a mesma?
No teria ela ficado antes assustada que enganada? O Apstolo referese a ela como sendo tal. Para enganar a Eva, Satans misturou a verdade
com a falsidade: "Disse Deus, vs no podereis comer de toda a rvore
do jardim?" Logo depois persuadiu-a a descrer de Deus, a supor que a
sua ameaa no se cumpriria. Ela ento abriu-se a toda tentao, deu
lugar ao "desejo da carne", pois a rvore era "boa para se comer"; "ao
desejo dos olhos", pois era "agradvel aos olhos" e ao "orgulho da vida",
pois era "desejvel para faz-la sbia" e, conseqentemente, honrada.
Assim a descrena gerou o orgulho, Ela pensou que era mais sbia do
que Deus, capaz de encontrar melhor caminho para a felicidade do que
aquele
que Deus havia ensinado. A descrena gerou a teimosia: ela det
erminou fazer a sua prpria vontade e no a daquele que a havia feito;
gerou desejos insensatos, tolos e completou tudo pelo pecado exterior:
"Ela tomou do fruto e o comeu".
Sermes: "O objetivo da vinda de Cristo", I, 8-9 (J, VI, 271-72).

106

O Homem

Como por um homem - Ado que mencionado e no Eva como


sendo o representante da humanidade. O pecado entrou no mundo - o
pecado atual e as suas conseqncias, uma natureza pecaminosa. E a
morte - com todos os seus sequazes. Ela entrou no mundo quando entrou no ser, pois at ento ela no existia ao lado do pecado; portanto ela
no podia entrar antes do pecado. De modo que a morte passou a todos
os homens, especialmente por um homem, em quem todos pecaram em Ado. Desse modo , tambm, usada a palavra em II Cor. 5:4. Estas
palavras mostram a razo por que a morte veio a todos os homens; mesmo as crianas no foram excludas, em quem todos pecaram...
A morte reinou e quo vasto o seu reino! Dificilmente podemos
encontrar um rei que tenha tantos sditos como so os reis que ela conquistou! Mesmo sobre aqueles que no pecaram semelhana de Ado
- mesmo sobre as crianas que nunca pecaram como Ado o fez e sobre
os outros que no pecaram contra uma lei expressa como Ado o fez.
Que figura daquele que havia de vir - cada um deles sendo uma pessoa pblica e um representante federal da humanidade. Um - a fonte do
pecado e da morte para a humanidade pela sua ofensa; o outro - a fonte
de justia e de vida pelo seu dom gratuito.
O Apstolo mostra at este ponto a concordncia entre o primeiro e o segundo Ado, depois indica a diferena entre eles. A concordncia pode ser resumida nestes termos: como por um homem o pecado
entrou no mundo e a morte pelo pecado, assim por um homem a justia
entrou no mundo e a vida pela justia. Como a morte veio sobre todos
os homens, pois todos pecaram, assim a vida foi dada a todos os homens
que esto no segundo Ado pela f em quem todos so justificados. E
como a morte atravs do pecado do primeiro Ado reinou mesmo sobre
aqueles que no tinham pecado semelhana da transgresso de Ado,
assim atravs da justia de Cristo, mesmo aqueles que no tm obedecido semelhana da sua obedicincia, reinaro em vida. Podemos acrescentar: como o pecado de Ado, sem aqueles que ns cometemos depois, trouxe-nos a morte, assim a justia de Cristo, sem as boas obras
que ns praticamos depois, traz-nos vida, embora ainda todos os bons
atos como os maus recebero a sua devida recompensa.
Notas: "Romanos 5:12, 14".

"Mas se os pais fossem sbios e virtuosos, e ento se esforassem por criar os seus filhos na virtude, haveria menos iniqidade
mas isto no alcana o ponto, nem "as crianas
no inundo". Haveria,
as
indisciplinad contraem maus hbitos". Conheo pais sbios e virtuosos que muito fizeram por criar os seus filhos na virtude e
disciplin-los com todo o cuidado possvel desde a primeira madrugada da razo, e, contudo, estas mesmas crianas demonstraram maus
sentimentos antes de lhes ser possvel adquirir maus hbitos. Elas mostravam diariamente o estado errneo das suas faculdades: do seu entendimento, da vontade e das afeies, exatamente o aposto dos exemplos
e das instrues de todos aqueles que estavam ao seu redor. Estes maus
temperamentos no so devidos, ento, "falta de cuidados e a pais
mpios", nem podem ser racionalmente atribudos a isso, e sim que aquelas crianas tinham uma propenso natural para o mal.
Obras: "A doutrina do pecado original", II, (IX, 295).

***
As circunstncias naturais so consideradas por algum como
sendo a fonte das calamidades gerais que caem sobre a humanidade,
que, em conseqncia destas grandes mudanas, os anos da sua vida
so reduzidos a menor nmero, e que ele e todas as criaturas vivas se
tornam as vtimas irremediveis da aflio e da tristeza. Seja qual for o
grau de plausibilidade que se atribua a esta doutrina, uma coisa; certa:
que todo o homem, por sua prpria loucura ou imprudncia, o seu
maior castigador; e se o prprio mundo fosse melhor, no lhe faria diferena, a menos que ele fosse tambm melhor.
Compdio de Filosofia Natural (I, 480).

***
Que benefcio advm criao bruta dos sofrimentos nos quais
toda a sua raa est envolvida atravs do pecado do primeiro homem? O fato no pode ser negado. A experincia diria atesta o que
ns lemos nos orculos de Deus: "Toda a criao geme e tem dores

O Homem

108

de parto at este dia". Uma parte considervel d gemidos a Deus


por causa do descuido ou da crueldade do homem... Quando o homem, o senhor da criao visvel se rebelou contra Deus, todas as
partes da criao comearam a sofrer por causa do seu pecado, e no
posso dar nenhum nome mais prprio do que o de castigo ao sofrimento por causa do pecado.
Obras: "A doutrina do pecado original, " III, 2 (IX, 318-319).

***
A razo da minha crena de que Ado o representante de
toda a humanidade esta: Cristo foi o representante da humanidade
quando Deus "colocou sobre Ele as iniqidades de todos ns e Ele
foi ferido pelas nossas transgresses". Mas Ado era uma figura ou
tipo de Cristo, por isso, ele era, tambm, em alguns sentidos, o nosso representante, em conseqncia do que "todos morreram nele,
assim como em Cristo todos ns viveremos".
Mas no h razo para contenda sobre o fato de no serem
escritursticos os termos representante e cabea federal. Eu quero
dizer o seguinte: o estado de toda a humanidade dependia tanto de
Ado, que, pela sua queda, todos se entristeceram, sofreram, comearam a morrer temporal e espiritualmente. Isto no inconsistente
quer com a justia quer com a bondade de Deus, visto que todos
podem recobrar, atravs do segundo Ado, tudo quanto tinham perdido atravs do primeiro; sim, e recobrar com indizvel lucro, pois,
toda a tentao adicional que sintam pela corrupo da sua natureza
anterior sua escolha, se vencida pela graa, ser um meio de aumentar aquele "excelente e eterno peso de glria "...
Se me perguntardes como, de que maneira determinada, o pecado se propaga, como ele se transmite de pais a filhos, responderei
simplesmente que no sei dizer. No posso dizer mais do que aquilo que sei a respeito da propagao da espcie humana, da transmisso de um corpo de pai a filho. Conheo os dois fatos, mas no sei
como se realizam. No entanto, que "Deus o criador de todo o homem que vem ao mundo" coisa por demais simples. Somente Deus
d poder ao homem de propagar a sua espcie, ou melhor o pr-

prio Deus que faz a obra pelo homem que serve de instrumento,
pois o homem no tem mais poder para produzir um homem do que
tem o carvalho de produzir o seu fruto. E Deus, realmente, que produz todo o homem, todo animal e todo vegetal no mundo, visto que
Ele o primeiro movimento, a fonte de todo movimento no universo. At aqui concordamos, mas quando acrescentais que "se pelo
poder de Deus que uma espcie pecadora se propaga de modo que
um pai pecador gera um filho pecador, Deus o autor do pecado e
que Ele o responsvel pela pecaminosidade do mundo", ento nos
dividimos. No posso admitir as conseqncias, porque o mesmo
argumento faria Deus responsvel por todas as aes pecaminosas
do homem. o poder de Deus que faz o assassino levantar o seu
brao, o adltero perpetrar a sua iniqidade tanto quanto pelo seu
poder que a semente produz o carvalho ou um pai o filho. Mas segue-se que Deus seja responsvel pelo pecado? Sabeis que no. O
poder de Deus vulgarmente chamado natureza atua de tempo em
tempo sob regras fixas. No entanto aquele que, no momento, supre
o poder pelo qual uma ao pecaminosa cometida no responsvel pela pecaminosidade da referida ao. Do mesmo modo o poder de Deus que perpetua a propagao da espcie humana, mas
aquele que, no momento, supre o poder pelo qual uma natureza pecaminosa se propaga, de acordo com as regras estabelecidas no mundo inferior, no responsvel pela pecaminosamente daquela natureza. Deveis admitir esta distino, como foi observado anteriormente, ou culpareis Deus de todo pecado cometido debaixo do cu. Esta
resposta geral pode satisfazer a qualquer inquiridor sincero e modesto sem se emaranhar nos pequenos particulares que esto alm
do alcance do entendimento humano.
Obras: "A doutrina do pecado original", III, 6-7 (IX,

332-335).

***
Pergunta n o . 15: em que sentido o pecado de Ado imputado
a toda a humanidade?
Resposta: em Ado todos morrem, isto : 1) Nosso corpo tornou-se ento mortal. 2) Nossa alma morreu, isto , separou-se de
De
us, e da 3) todos ns nascemos com uma natureza pecadora e di-

O Homem

110

ablica. Por esta razo 4) somos filhos da ira, sujeitos morte eterna
( Rom. 5:18; Ef. 2:3).
Obras: "minutos de conversaes tardias", segunda-feira, 25
de junho e 1744 (VIII, 277).

***
Quo exatamente todas as coisas ao nosso redor e mesmo a face
do mundo concordam com este fato - a queda de Ado! Abri os vossos
olhos! Olhai ao vosso redor! Vde as trevas que podem ser sentidas, a
ignorncia e o erro, o vcio em mil formas, a conscincia da culpa, o
medo, a tristeza, a vergonha o remorso cobrindo a face da terra! Vde a
misria - a filha do pecado. Vde, do outro lado, habitantes de todas
as naes debaixo do cu, a doena e a dor conduzindo os pobres e desamparados filhos dos homens, em todos os tempos, aos portes da
morte! Essas coisas tm agido bem desde o comeo do mundo e assim o
faro at a consumao de todas as coisas.
Sermes: "Sobre a queda do homem", II, 7 (J, VI, 223).

Passei 2 ou 3 horas na Cmara dos Lordes, Eu tinha ouvido


freqentemente que esta era a mais venervel assemblia da Inglaterra. Mas como fiquei desapontado: O que um lorde seno um
pecador nascido para morrer!
Dirio: "Tera-feira, 25 de janeiro de 1785" (VII, 46).

* **
3 - Culpa e depravao do pecado original
"Disse mulher: multiplicarei grandemente a tua dor na tua
concepo; em dor e em sofrimento dars luz filhos"; sim mais do

que todas as outras criaturas debaixo do cu, sobre cuja posteridade


caiu a maldio original. "E o teu desejo ser para o teu marido e ele
dominar sobre ti". Parece que a ltima parte desta sentena uma
explicao da primeira. Havia at agora qualquer outra inferioridade da mulher para com o homem alm daquela que podemos conceber de um anjo para com outro? "E disse a Ado: porquanto deste
ouvidos voz da tua esposa e comeste da rvore da qual de ordenei
que no comesses, maldita a terra por tua causa. Espinhos e cardos
produzir-te- ela"; sim, produes inteis e que ferem, visto que nada
que ferisse ou produzisse dor tinha sido colocado a princpio na criao. "E tu comers a erva do campo"- rstica e vil comparada aos
deliciosos frutos do paraso! "Com suor comers po at que te tornes ao p, pois s p e ao p voltars."
Sermes: "Sobre a queda do homem", I, 4 (J, VI, 218-19).

Que poderemos responder quando Ele disser: "Paga-me o que


me deves"? Somos totalmente insolventes; nada temos com que pagar; perdemos todos os nossos recursos. Portanto, se Ele tratar-nos
segundo o rigor da sua lei, se Ele fizer o que pode com razo, Ele
ter de mandar amarrar-nos de "ps e mos e entregar-nos aos atormentadores".
Na verdade j estamos de ps e mos amarrados pelas cadeias
de nossos prprios pecados. Estes so, considerados com referncia
a ns mesmos, cadeias de ferro e algemas de bronze. So feridas que
o mundo, a carne e o diabo abriram em todos ns. So doenas que
bebem o nosso sangue e o nosso esprito e que nos levam sepultura. Mas considerados com referncia a Deus, so dvidas imensas e
inu
merveis. Mas visto que no temos com que pagar, podemos clamar a Ele para que gratuitamente nos perdoe!
Sermes: "Sobre o sermo do monte: VI," III, 13 (S,I, 441-42).

O Homem

112

O homem desobedeceu a Deus. "Comeu do fruto da rvore


da qual Deus havia ordenado dizendo: dela no comers". Naquele dia ele foi condenado pelo justo julgamento de Deus. A
sentena a respeito da qual ele tinha sido avisado antes comeou, tambm, a realizar-se na sua vida. Pois ele morreu no mo-'
mento em que provou aquele fruto. A sua alma morreu, foi separada de Deus; separada daquele de quem a alma no tem mais
vida do que o corpo quando separado da alma. Do mesmo modo
o seu corpo tornou-se corruptvel e mortal, de maneira que a morte dominou tambm a este. E j sendo morto no esprito, morto
para Deus, morto no pecado, apressou-se morte eterna, destruio do corpo e da alma no fogo que nunca se apaga.

Sermes: "Justificao pela f", I, 5 (5,1,117).

***
Nosso velho homem - coexistente com o nosso ser e to
velho quanto a queda, a nossa natureza m, uma forte e bela
expresso para depravasso e corrupo completas que, por natureza, se espalha sobre todo o homem no ficando parte alguma
sem ser afetada.

Notas: "Romanos, 6:6".

***
Os cristos supem que Ado foi criado santo e sbio como
o seu criador, e contudo capaz de cair desse estado de graa; pensam ainda que ele caiu desse estado atravs de tentaes as quais
ns possivelmente no podemos julgar e que por isto ele fez cair
sobre si mesmo e sobre toda a sua posteridade o sofrimento, o
trabalho e a tristeza, assim como a morte, no s temporal, mas a1
espiritual e, sem a graa de Deus, eterna. Precisamos confessar'
que no somente alguns telogos, mas todo o corpo da cristanda-

de em todos os tempos pensaram desse modo at que, depois de


mil e setecentos anos, levantou-se um orador extraordinrio, no
somente mais iluminado do que o Ado tolo, mais do que qualquer sbio da sua posteridade e declarou que toda aquela suposio era tola, insensata, inconsistente e blasfema!
Obras: "A doutrina do pecado original", II (IX, 291).

***
Deves saber que s um pecador e que tipo de pecador s.
Conheces a corrupo da tua natureza ntima pela qual te afastaste tanto da retido original, pela qual "a carne sempre cobia
contra o esprito", atravs da "mente carnal" que " inimizade
contra Deus", que "no est sujeita lei de Deus nem pode realmente estar". Sabes que ests corrompido em todas as tuas foras e em todas as faculdades de tua alma, e todos os teus alicerces esto fora do alinhamento. Os olhos do teu entendimento esto obscurecidos, de modo que no podem discernir a Deus ou
as coisas de Deus, As nuvens da ignorncia e do erro descansam
sobre ti e te cobrem com a sombra da morte. Nada sabes daquilo
que devias conhecer - Deus, o mundo, a ti mesmo. A tua vontade
no mais a vontade de Deus, mas totalmente perversa e transviada de todo o bem, de tudo aquilo que Deus ama e se inclina a
todo mal, a toda abominao que Deus odeia. As tuas afeies
foram alienadas de Deus e se espalharam por sobre toda a terra.
Todas as tuas paixes - os teus desejos e as tuas averses, tuas
alegrias e tristezas, as tuas esperanas e temores esto transviados, sem equilbrio ou postos sobre objetos imprprios. De modo
que no h sade na tua alma; mas usando-se a expresso forte
do profeta, "do alto da cabea sola do p s h contuses e feridas em putrefao".
Sermes: "O caminho do reino", II, 1 (S,I, 155-6).

Conhece-te a ti mesmo pela graa de Deus. Sabe e sente que foste


formado em iniqidade e que em pecado a tua me concebeu e que tu
mesmo tens estado amontoando pecado sobre pecado desde que podias
distinguir o bem do mal. Reconhece-te culpado de morte eterna e renuncia a toda esperana de seres capaz de salvar-te. Seja toda a tua esperana o seres lavado em seu sangue e purificado pelo seu esprito que
"levou sobre si todos os teus pecados sobre o seu corpo no madeiro". E
se soubesses que Ele tirou os teus pecados, ento te humilharias diante
dele sentindo continuamente a tua dependncia dele para todo bom
pensamento, palavra e obra e a tua total inabilidade para todo bem a
menos que Ele "te regue a todo momento".
Sermes: "Sobre o sermo do monte: XIII", III, 6 (S,II,34).

***
A culpa do homem est agora perante a sua face. Ele sabe que se
o castigo que merece fosse apenas pela sua mente carnal. E a inteira e
universal corrupo da sua natureza, quanto mais pelos seus maus desejos e pensamentos, por todas as suas palavras e aes pecadoras! Ele
no pode duvidar por um momento que o menor destes merece a condenao do inferno, do verme que no morre e do fogo que nunca se apaga. Sobretudo, pesa sobre ele a culpa de "no ter crido no nome do
unignito Filho de Deus". Como diz ele, escaparei, pois "negligencio
to grande salvao"! "Aquele que no cr, j est condenado" e a "ira
de Deus pesa sobre ele".
Sermes: "Sobre o sermo do monte: I", I, 5 (S,I.,324).

***
Vinde a mim... somente eu (pois nenhum outro pode) dar-vos-ei
gratuitamente ( o que no podeis comprar) descanso da culpa do pecado
pela justificao, e do poder do pecado pela santificao.
Notas: "Mateus, 11:28".

4 - Pecado original e pecados atuais


Esta infeco da nossa natureza (chamai-a de pecado original ou como quiserdes) d origem a muitos, seno a todos, os
pecados atuais. Tiago (1:14) afirma isto simplesmente. Um desejo irregular no tanto um fruto, mas uma parte do pecado original. Pois o dizer que "Eva teve desejos irregulares antes de pecar" (pgina 127) contradio, visto que todo desejo irregular
pecado.
Outra prova de que os pecados atuais se originam do original que "do corao procedem os maus pensamentos, os assassnios, adultrios, as fornicaes, os roubos, o falso testemunho
e as blasfmias" - Mat. 15:19.
"Mas que tem este texto a ver com o pecado de Ado"? Tem
muito a ver com o ponto que se quer provar, especialmente que o
pecado atual procede do original e as ms obras de um corao
mau. No triunfe, portanto, como o sr. tem feito repetidas vezes,
sobre estes homens venerveis porque um texto citado como prova de uma clusula no prova o todo.
Mas "nenhum daqueles textos prova que toda a nossa iniqidade procede da nossa corrupo pelo pecado de Ado" (pg.128).
Mas ambos provam que toda iniqidade exterior procede da iniqidade eterna. Aqueles homens piedosos no misturaram, portanto,
"a forja da sua imaginao com a verdade de Deus".
Obras: "A doutrina do pecado original", II (IX, 274-75).

***
Quo extensamente se estendem aqueles pecados paternais
dos quais todo o resto deriva o seu ser - a mente carnal que inimizade contra Deus, o orgulho do corao, a obstinao e o amor do
mundo! Podemos estabelecer-lhes qualquer limite? No se difundem
eles por todos os nossos pensamentos e no se misturam com
t
odos os nossos sentimentos? No so eles o fermento que leveda,

mais ou menos, toda a massa de nossas afeies? No podemos ns,


quando fazemos um exame sincero de ns memos, perceber estas
raizes de amargura que se levantam continuamente em ns, infeccionando todas as nossas palavras e maculando todas as nossas aes?
A sua descendncia inumervel em todos os tempos e em todas as
naes! suficiente para cobrir toda a terra de trevas e de habitaes
cruis.
Sermes: "Sobre o sermo do monte:

3 (S,I, 534).

***
Que espcie de ramos podemos esperar que cresam de tais
raizes ms? Delas cresce a descrena que sempre nos separa do
Deus vivo, dizendo: "Quem o Senhor para que eu o sirva? Deus
no liga para isso". Da a independncia pretendendo ser como o
Altssimo; o orgulho em todas as suas formas, ensinando-te a
dizer: "Sou rico e a minha fortuna est aumentando, de nada tenho necessidade". Desta fonte m brotam as correntes amargas
da vaidade, da sede da adulao, da ambio, do desejo do ilcito, da cobia da carne, dos olhos, e do orgulho da vida. Delas
brotam a ira, o dio, a malcia, a vingana, a inveja, o cime e
ms suposies. Destes nascem todos os desejos loucos e prejudiciais que agora "te atormentam com muitos sofrimentos", e,
afinal, mergulharo a tua alma na perdio eterna se no for a
tempo acudida.
Que frutos podem ramos com estes produzir? Somente
aqueles que so continuamente amargos e maus. Do orgulho vem
a contenda, a afetao, a procura do elogio dos homens, e assim
rouba-se a Deus da glria que Ele no pode dar a outro. Da cobia da carne, vm a glutoneria, a bebedice, a luxria e a sensualidade, a fornicao, a impureza conspurcando o corpo que foi destinado a ser o templo do Esprito Santo. Da descrena vm todas
as ms palavras e obras. Se o tempo falhasse, tu os reconhecerias
a todos: as palavras indolentes que disseste provocando o
Altssimo, entristecendo ao Santo de Israel; todas as ms obras
que praticaste, quer as totalmente ms, quer as que, pelo mesmos, no foram praticadas para a glria de Deus. Pois os teus

pecados atuais so mais do que podes contar, mais numerosos do


que os cabelos da tua cabea. Quem pode contar a areia da praia,
ou as gotas da chuva ou as tuais iniqidades?
Sermes: "O caminho do Reino", II 2-3 (5,1,156-57).

***
o pecado que causa as trevas? Que pecado? Acusa-o a sua
conscincia de cometer algum pecado pelo qual entristece ao Santo
Esprito de Deus? por esse motivo que Ele se separou do sr. e que
a alegria e a paz se foram com Ele? Como pode o sr. esperar que
voltem enquanto o sr. no abandonar a maldita coisa? "Abandone o
mpio o seu caminho", "limpai as vossas mos", vs pecadores;
"Abandonai o mal das vossas aes"; assim brilhe "a vossa luz nas
trevas"; o Senhor voltar e "perdoar abundantemente".
Se aps rigoroso exame o sr. no encontrar pecado cometido
que faa com que a nuvem cubra a sua alma, verifique em seguida
se no h algum pecado de omisso que o separa de Deus. "No
tolera o sr. o pecado do seu irmo"? Reprova o sr. o pecado cometido
na sua presena? Obedece o sr. todas as ordenanas de Deus? Pratica
o sr. a orao em pblico, em famlia e em particular? Se no, se o sr.
habitualmente negligencia qualquer destes conhecidos deveres,
como pode esperar que a luz da sua presena continue a brilhar sobre o sr.? Apresse-se a "fortalecer as coisas que permanecem" e ento a sua alma viver. "Hoje se, ouvirdes a sua voz", supri, pela sua
graa o que falta. Quando o sr. ouvir uma voz que lhe diz: "Este o
caminho, ande por ele", no endurea o seu corao, no seja mais
"d
esobediente ao chamado celestial". Enquanto os pecados de omisso ou de comisso no forem removidos, todo conforto ser falso e
e
nganador. preciso descarnar a ferida que ainda est infeccionada.
No procure a paz interior enquanto no estiver em paz com Deus, a
qual no pode existir sem os "frutos do arrenpendimento".
Mas talvez o sr. no tenha conscincia de qualquer pecado de
misso que impea a sua paz e alegria no Esprito Santo. No h,
ento algum pecado interior que, como raiz de sofrimento, surja no
seu corao a perturb-lo? No so a aridez e a esterilidade da sua
o

alma ocasionadas pelo fato de estar o seu corao "separado do Deus


vivo"? No est contra o sr. o "p do orgulho"? ... No tem o sr. ficado ofendido por algum dos seus irmos por reparar nos seus pecados reais ou imaginrios, pecando assim contra a grande lei do amor
afastando-se deles?... No tem o sr. dado lugar a algum desejo tolo?
A qualquer espcie ou grau de afeio desordenada? Como pode,
ento, ter o amor de Deus lugar no seu corao enquanto no abandonar os seus dolos?... vo esperar recobrar a sua luz, enquanto
no arrancar o seu olho direito e atir-lo fora. Oh! no demore mais!
Sermes: "O estado de desolao", III, 2-4 (S,II, 256-58).

***
5 - O homem natural
A Escritura representa o estado do homem natural como o do
sono. A voz de Deus para ele : "Desperta, tu que dormes". A sua
alma est num profundo sono; os seus sentidos espirituais no esto acordados; eles no discernem o bem espiritual do mal. Os olhos
do seu entendimento esto fechados, esto selados e no vem. As
nuvens e as trevas esto continuamente sobre ele, pois est no vale
da sombra da morte. Da no haver entrada para o conhecimento das
coisas espirituais; estando fechadas todas as avenidas da sua alma
ele est numa ignorncia grosseira e estpida de tudo aquilo que
deve conhecer. E totalmente ignorante a respeito de Deus, nada sabendo daquilo que devia conhecer. totalmente estranho lei de
Deus, bem como ao seu sentido espiritual, verdadeiro e interno. No
tem concepo da santidade evanglica sem a qual nenhum homem
ver o Senhor, nem da felicidade que somente aqueles que tm "a
sua vida escondida com Cristo em Deus" podem possuir.
Porque est num sono profundo, est, de certo modo, descansado. Porque cego, tem tambm um certo senso de segurana, pois
diz: "nenhum mal me acontecer"! As trevas que o cobrem por todos
os lados mantm-no numa espcie de paz, at onde a paz possa consistir nas obras do diabo e numa mente terrena e diablica. Ele no

O homem natural

119

v que est beira do abismo, portanto no o teme. No pode tremer por causa do perigo que no conhece. No tem entendimento
suficiente para temer. Por que no tem ele medo de Deus? Porque o
desconhece totalmente, e ainda bem se no diz no seu corao: "No
h Deus" ou "Que Ele se assenta no cu e no se humilha em ver as
coisas praticadas na terra", ou satisfazendo-se em todos os seus intentos e propsitos epicuristas, dizendo: "Deus misericordioso",
confundindo e mergulhando imediatamente toda a sua santidade e
o seu dio essencial do pecado naquela enorme idia de misericrdia; toda a sua justia, sabedoria e verdade. No teme a vingana
anunciada contra aqueles que no obedecem abenoada lei de Deus
porque no a entende. Ele imagina que o ponto principal o fazer
deste modo, ser externamente sem culpa e no v que ela se estende
a todos os sentimentos, desejos, pensamentos e movimentos do corao. Ou ento pensa que a obrigao cessa aqui; que Cristo veio
para "destruir a Lei e os Profetas"; para salvar o seu povo nos seus
pecados e no salv-lo deles; para lev-lo ao cu sem santidade, apesar das suas prprias palavras: "Nem um jota nem um til da lei passaro at que todas as coisas sejam cumpridas", e "nem todos os que
me dizem - Senhor, Senhor, entraro no reino dos cus, mas todo
aquele que fizer a vontade de meu Pai que est no cu".
Sente-se seguro, porque desconhece a si mesmo totalmente. Da o falar de "arrependimento mais tarde", sem saber, na
verdade, exatamente quando, mas numa ocasio ou outra antes
de morrer, tomando por garantia que est bem forte, pois que
que o impediria de faz-lo se quiser? Se ele apenas tomar uma
resoluo no h o que temer, ele a realizar!
Mas este tipo de ignorncia nunca brilha tanto como nos
homens chamados cultos. Se um homem natural for um destes,
ele poder falar abundantemente de suas faculdades racionais,
da sua vontade livre e da absoluta necessidade de tal liberdade
para que o homem seja um agente moral. L, argumenta e prova
Por demonstrao que todos os homens podem agir como quisere
m, podem inclinar o seu corao para o mal ou para o bem, como
parecer melhor aos seus olhos. Assim o deus deste mundo estende um duplo vu de cegueira sobre seu corao, a menos que,
por um meio qualquer, "a luz do evangelho glorioso de Cristo
brilhe sobre ele".

120

Salvao

Da mesma ignorncia de si mesmo e de Deus, s vezes, pode


surgir no homem natural uma espcie de alegria em congratular-se
consigo mesmo por sua sabedoria e bondade, e pode freqentemente
possuir o que o mundo chama de alegria. Pode sentir vrias espcies
de prazeres, dando vazo aos desejos da carne, dos olhos ou ao orgulho da vida, particularmente se tem riquezas; ento pode "vestirse de prpura e de linho fino e viver suntuosamente todos os dias".
E enquanto assim fizer bem a si mesmo, os homens, sem dvida,
falaro bem dele. Diro: " um homem feliz". Pois esta realmente
a soma da felicidade do mundo: vestir-se, visitar, conversar, comer,
beber e levantar-se para brincar.
No de surpreender que algum em circunstncias como estas recebendo doses do pio da bajulao e do pecado, imagine, entre outros dos seus sonhos acordado, que possui grande liberdade.
Quo facilmente pode ele persuadir-se de que est livre de todos os
erros vulgares e dos preconceitos da educao, julgando retamente e
guardando-se de todos os extremos. "Eu sou livre, pode dizer, com
todo o entusiasmo das almas fracas e estreitas; da superstio - a
doena dos tolos e covardes, e da obstinao comum queles que
no gozam de meio livre e generoso de pensamento". E muito certo que est livre, tambm, da "sabedoria que vem de cima", da santidade, da religio do corao, de toda a mente que houve em Cristo,
Durante todo este tempo, servo do pecado. Comete pecado,
mais ou menos, todos dos dias. Contudo no se perturba; "no est
preso" como alguns dizem, no sente a condenao. Contenta-se.
embora confesse crer que a Revelao Crist de Deus, com o dizer
que "o homem fraco, que todos tm as suas fraquezas". Talvez cite
as Escrituras: "Por que, no diz Salomo, o justo cai em pecado sete
vezes por dia? Sem dvida aqueles que pretendem ser melhores do
que os seus vizinhos so hipcritas ou entusiastas". Se em qualquer
poca um pensamento srio lhe vem, ele o enxota o mais cedo possvel com isto: "Por que devo temer, se Deus misericordioso e Cristo
morreu pelos pecadores?" Deste modo permanece como servo voluntrio do pecado, contente com as amarras da corrupo , impuro
interna e externamente, satisfeito com isto, no somente no conquistando o pecado, mas no se esforando por consegui-lo, particularmente aquele que facilmente o domina.

O homem natural

121

Esse o estado de todo o homem natural, seja ele um


or
transgress escandaloso, seja um pecador decente e respeitvel tendo a forma, mas no o poder da piedade.
Sermes: "O esprito de escravido e de adoo", I, 1-8 (S,I,
181-185).

***
Todos os homens so "ateus no mundo". Mas o prprio atesmo
no nos isenta da idolatria. No seu estado natural, todo o homem nascido no mundo idlatra. provvel que no tenhamos em mente, na
verdade, um sentido to vulgar da palavra. No gostamos que os pagos
idlatras cultuem as imagens fundidas ou gravadas. No nos curvamos
perante um pedao de madeira, obra das nossas prprias mos. No o
ramos aos anjos ou aos santos nos cus como no o fazemos aos santos
na terra. Mas que fazemos ento? Ns temos posto dolos no nosso corao; a eles nos curvamos e os cultuamos; cultuamos a ns mesmos, atribuindo-nos a honra que s pertence a Deus. Por isso todo o orgulho
idolatria, atribuirmos a ns mesmos o que s a Deus devido. E embora o orgulho no tenha sido feito para o homem, onde est algum nascido sem ele? Assim roubamos a Deus do Seu direito inalienvel e,
idolatricamente, usurpamos a sua glria.
Mas o orgulho no a nica espcie de idolatria de que, por natureza, somos culpados. Satans estampou a sua imagem no nosso corao tambm com referncia obstinao. Antes de ser expulso do cu,
ele disse: "Eu me assentarei no lado do norte", farei a minha prpria
vontade e prazer independemente da vontade do Criador. O mesmo diz
todo aquele que nascido no mundo, e, isso, em mil casos; e acrescentamos que o fazem sem corar-se por isso, sem temerem e sem se envergonharem...
Assim trazemos a imagem do diabo e andamos nos seus
p,as mas no passo seguinte ns o deixamos para trs. Somos idlatras e ele no culpado disto, isto , o amor do mundo que, agora,
to natural a todo homem como o amor sua prpria vontade. Que
nos mais natural do que procurar a felicidade na criatura ao invs
de no Criador, procurar aquela satisfao na obras das suas mos,
os

122

Salvao

sendo que ela s pode ser encontrada em Deus? Que mais natural
do que "o desejo da carne", isto , do prazer dos sentidos em todas
as suas espcies?...
Deste modo so os desejos dos olho - os desejos dos prazeres
da imaginao. Surgem dos objetos grandes, bonitos ou fora do co-,
mum, se os dois primeiros no coincidem com o ltimo, pois, aps
uma pesquisa diligente parece que os objetos grandes e os bonitas
no agradam mais do que os novos. Quando a novidade dos mesmos desaparece, desvanece-se, pelo menos, a maior parte do prazer
que causavam; na mesma proporo, quando se tornam familiares
tornam-se maantes e inspidos...
Um terceiro sintoma desta doena fatal - o amor do mundo,
que lana raizes to profundamente na nossa natureza, "o orgulho
da vida", o desejo do elogio, da honra que vem dos homens. Os
maiores admiradores da natureza humana admitem-no como sendo
inteiramente natural, to natural como a vista, a audio, ou qualquer outro dos sentidos externos. Ficam por acaso envergonhados
disso os homens letrados, os de entendimento refinado e desenvolvido? Longe deles esteja o gloriarem-se nisso!... Mas imaginaria algum que estes homens tenham ouvido de Jesus Cristo ou de seu
apstolos, ou que tenham conhecido aquele que disse: "Como podei
crer vs que recebeis honra uns dos outros e no procurais a honr
que s vem de Deus"? Mas se isto realmente assim, se impossvel crer quando se recebem ou se procuram a honra uns dos outros e
no a que s vem de Deus, ento em que condio est toda a humanidade! Tanto os cristos como os pagos!...
Em primeiro lugar podemos aprender da uma grande e fun
damental diferena entre o cristianismo, considerado como um sis
tema de doutrina, e o paganismo mais refinado. Muitos dos antigo
pagos descreveram exaustivamente os vcios de determinados ho
mens. Falaram muito contra a sua ambio ou crueldade, da sua lu
xria ou prodigalidade. Alguns ousaram dizer que "nenhum homem
nasce sem vcios de uma ou de outra espcie". Mas nenhum deles
sabia da queda do homem de modo que nenhum conhecia a sua
corrupo total. No sabiam que os homens esto vazios de todo
bem e cheios de toda espcie de mal. Ignoravam totalmente a com
pleta depravao de toda a natureza humana, de todo o homem nas
eido no mundo, de todas as faculdades de sua alma, no tanto por

O homem natural

123

dos
vcios que reinam em determinadas pessoas como pelo
determina
dilvio geral do atesmo e da idolatria, do orgulho, da obstinao e
do amor do mundo. esta, portanto, a primeira grande distino
entre o paganismo e o cristianismo. Um reconhece que muitos homens esto afetados por muitos vcios e mesmo nascem com uma
o
propens para os mesmo, mas supe, no entanto, que em alguns o
bem natural contrabalana o mal; o outro declara que todos os homens "so concebidos em pecados" e "formados em iniqidade", e
que, portanto, h em todo homem uma "mente carnal que inimizade contra Deus"...

Em segundo lugar aprendemos que todos os que negam isto,


chamem-no "pecado original" ou de qualquer outro nome, ainda so
pagos no ponto fundamental que diferencia o paganismo do cristianismo. Podem admitir, na verdade, que os homens tenham muitos
vcios, que alguns nascem conosco, e que, conseqentemente, no
nascemos to sbios ou to virtuosos como devamos, havendo alguns que afirmam redondamente que "nascemos com propenso tanto para o bem como para o mal, e que todos os homens so, por natureza, to virtuosos e sbios como foi Ado na sua criao". Mas aqui
est a questo: est o homem por natureza cheio de toda espcie de
males? Est ele destitudo de todo bem? Caiu ele totalmente? Est a
sua alma inteiramente corrupta? Voltando-se ao texto: " toda a imaginao dos pensamentos do seu corao continuamente m?" Admita o Sr. isto e ser cristo; negue-o e ser ainda um pago.
Sermes: "Pecado original", II, 7-111, 2 (S,

218-23).

***
Preguei em Bath. Estavam presentes alguns dos ricos e grandes, aos quais e a todos os restantes declarei com toda a simplicidade de linguagem: 1) Que eles eram, por natureza, todos filhos da ira;
2
) que todos os seus sentimentos eram corruptos e abominveis, e 3)
que todas as suas palavras e obras nunca poderiam ser melhores sen
o pela f, e 4) que um homem natural no tem mais f do que um
de
mnio se tem tanto quanto ele. Um deles, Senhor, ficou muito
calmo at que cheguei ao meio do quarto ponto. Ento, levantando-

Salvao

124

se, disse: "Faz calor! Faz muito calor!" E desceu as escadas o mais
depressa que pde.
Dirio: "Segunda-feira, 24 de janeiro de 1743" (III, 65).

***
6 - Livre arbtrio
Preguei noite em Dundee e na tera-feira, dia 24, fui a
Arbroath. No caminho li, do Lorde K (ames), plausveis ou razoveis ensaios sobre Princpios de Moralidade e religio natural. J
fez algum homem tanto esforo por um objetivo to pequeno como
ele o faz no seu ensaio sobre "Liberdade e necessidade"? Que vantagem? Que bem adviria humanidade se ele pudesse convencla de que todos somos meras peas de uma mquina; de que no
temos maior parte na direo dos nossos prprios atos do que temos na direo do mar ou do vento norte? Ele afirma que "se todos os homens se vissem luz deste princpio, todo o senso de
obrigao moral, de retido de erro, do bem ou de deserto doentio cessaria imediatamente. Bem, ele se v nesta luz, e, conseqentemente, se verdadeira a sua doutrina, ele "no tem senso de obrigao moral, de retido ou de erro, de bem ou de deserto doentio".
No est ele, ento excelentemente bem qualificado para ser juiz?
Ser que ele condenar um homem por no "manter o vento preso
em seus punhos"?
Dirio: "Segunda-feira, 23 de maio de 1774" (VI, 21).

***

Livre arbtrio

125

Resposta: 1) Atribuindo todo bem livre graa de Deus. 2) Negando


todo livre-arbitrio natural e todo poder que antecede graa, e 3)
excluindo todo mrito dos homens, mesmo pelo que eles tm ou fazem pela graa de Deus.
Obras: "Minutos de conversaes tardias", 1 de agosto, de 1745
(VIII, 285).

* **
No posso conceber porque o dr. E. contende comigo por causa do livre-arbtrio natural, seno que o faz pelo prazer da contenda.
Pois certo que neste ponto, se em nenhum outro, estamos inteiramente de acordo. Creio que Ado, antes da sua queda, era totalmente livre para escolher o bem ou o mal, mas que, desde a sua queda,
nenhum filho dos homens tem poder natural para escolher qualquer
coisa que seja realmente boa. Contudo sei (e quem no sabe?) que o
homem ainda tem de escolher nas coisas de natureza indifiente. No
concorda comigo o dr. E. nisto? Oh! porque procuramos ocasio para
contenda!
Obras: "Algumas nota sobre - vindicao de uma defesa do Prefcio da Edio de Edinburgh, de Aspasio", 5 (X,350).

***
Tanto o sr, Fletcher como o sr. Wesley negam absolutamente o
re-arbtrio natural. Ns ambos afirmamos firmemente que a vontade do homem , por natureza, livre apenas para o mal, Contudo
a
mbos cremos que todo o homem tem um certo grau de livre-arbtrio que lhe foi restaurado pela graa.
liv

Obras: "Algumas notas sobre a "Reviso de todas as doutrinas e nsinadas pelo sr. Joo Wesley", pelo sr.
64 (X, 392) .

126

Salvao

Tenho conscincia de uma outra propriedade comumente chamada. esta freqentemente confundida com a vontade, mas d
natureza muito diferente. No tambm propriedade da vontade
mas um atributo distinto da alma capaz de externar-se com referncia a todas as outras faculdades da alma tanto quanto todos o
movimentos do corpo. um poder de determinao prpria que
embora no se estenda a todos os nossos pensamentos e imagina
es, estende-se contudo s nossas palavras e aes em geral e co
poucas excees. Estou to certo de que sou livre para falar ou no
para fazer isto ou o contrrio, como estou da minha prpria existn
cia. Tenho no s o que se chama "liberdade de contradio"- u
poder de fazer ou no, mas o que se chama "liberdade de contradi
o"- um poder de fazer ou no, mas o que se chama "liberdade d
contrariedade"- poder de agir deste modo ou do contrrio. Negar
isto seria negar a experincia constante de toda a espcie humana
Todos sentem que tm um poder inerente de mover esta ou aquela
parte do seu corpo, de moviment-lo ou no, e de moviment-lo des
te ou daquele modo como for do seu agrado. Eu posso, conform
escolher, e assim todos os que so nascidos de mulher, abrir ou fe
char meus olhos, falar ou calar-me, levantar-me ou sentar-me, esten
der a minha mo ou encolh-la, usar qualquer dos meus membros
conforme for do meu agrado bem como todo o meu corpo. E embor
no tenha poder absoluto sobre a minha prpria mente por causa d
corrupo da minha natureza, contudo, atravs da graa de Deus que
me assiste, tenho poder de escolher e de fazer o bem ou o mal. Sou
livre para escolher a quem servir, e se eu escolher a melhor parte,
continuarei nela at a morte.
Sermes: "Que o homem?" 11 (J, VII, 228-9).

VI
Salvao

VI
Salvao
Wesley combina ,na sua concepo de salvao, um senso de
completa dependncia de Deus com uni de completa responsabilidade do homem, e por esses torna inteligvel a universalidade do plano
redentor de Deus frente ao nmero aparentemente limitado dos
redimidos. Como base da relao de dependncia e de responsabilidade est a graa salvadora, capacitando o homem a rejeitar ou deixar-se vencer pela graa de Deus. O homem nunca totalmente destitudo da graa; a graa que ele possui torna a ao imperativa.
Wesley tambm d nfase impossibilidade de retido como condio de justificao e necessidade de perfeio para a salvao
final. A culpa do pecado, transmitida a todos os homens pela queda
de Ado, desaparece na justificao; a depravao do pecado superada por um crescimento gradual na santidade, at que a santificao
completa remova o seu poder duradouro.
Wesley casa a justificao com a santificao, faz da f a
condio de ambas, e coloca a eternidade como o objetivo para o
qual ambas se inovem. A distino entre inteira santificao e a
vida
em conseqncia desta (a perfeio crist) nunca clara na sua
ter
minologia. A primeira considerada aqui como a segunda obra
da salvao atravs da f, a ltima como um ideal da vida tica. O
ponto de Wesley da santificao exige uma redefinio do pecado
em termos de violao consciente da lei do amor. Isto radicalmente diferente daquela alienao do pecado anterior justificao que
leva o homem ao desespero. A distino aparece explicitamente em
dois sermes anos mais tarde: "O pecado dos crentes" e "O arrependi
mentos dos crentes".

1 - Natureza geral da Salvao


A salvao comea com o que usualmente chamado de ma
neira muito adequada de graa salvadora, incluindo o primeir
desejo de agradar a Deus, a primeira aurora de luz referente sua
vontade e a primeira convico leve e passageira de ter pecado con
tra Ele. Tudo isto implica em alguma tendncia para a vida, algum
grau de salvao, o comeo da libertao de um corao cego e to
talmente insensvel a Deus e s suas coisas. A salvao se realiz a
atravs da graa convencedora usualmente chamada nas Escrituras
de arrependimento que traz maior quantidade de conhecimento'
prprio e libertao ulterior do corao de pedra. Depois experimentamos a salvao propriamente crist, pela qual, "atravs d
graa", "somos salvos pela f", consistindo isto de dois grande
ramos - a justificao e a santificao. Pela justificao somos sal.
vos da culpa do pecado e restaurados ao favor de Deus; pelai
santificao somos salvos do poder e da raiz do pecado e restaura
dos imagem de Deus. Toda a experincia bem como a Escritura
mostram que esta salvao instantnea ou gradual. Comea no
momento em que somos justificados no santo, humilde, manso e
paciente amor de Deus e do homem. Desse momento em diante ela
gradualmente se desenvolve como "um gro de mostarda que a
princpio a menor de todas as sementes", mas depois lana grana des ramos e se torna uma grande rvore, at que num outro insta te o corao purificado de todo o pecado e cheio de puro amor de
Deus e do homem. Mas mesmo esse amor se desenvolve mais e
mais at que "cresamos em tudo para Ele, que a nossa cabea",
at que atinjamos a "medida da estatura da plenitude de Cristo".
Sermes: "Sobre a realizao da nossa prpria salvao", II,
1 (J, VI, 509).

***

qncia desta. Creio que a justificao seja inteiramente distinta


da santificao e necessariamente a antecede.
Outrossim diz serem a nossa prpria santidade e as nossas boas obras a causa da nossa justificao ou que por causa
delas somos justificados perante a Deus. No creio que sejam
parte alguma da causa da nossa justificao, mas que a morte e
a justia de Cristo sejam a causa total e nica da mesma, ou que
por causa delas somos justificados perante a Deus.
Esses ministros fazem das boas obras a condio da justificao, necessariamente anteriores a ela. Creio que nenhuma
boa obra pode preceder a justificao e, conseqentemente, seja
condio da mesma, mas que somos justificados (sendo at quela hora mpios e, portanto, incapazes da prtica de qualquer boa
obra) somente pela f, sem obras, f (embora praticando todas)
que no inclui boa obra.
Fala da santificao ou de santidade como sendo uma coisa exterior, consistindo principalmente, seno totalmente, daquele dois pontos: 1) no prejudicar os outros, 2) fazer o bem
(como chamado), isto , o uso dos meios de graa e o auxlio
ao prximo. Creio nela como coisa interna, especialmente a vida
de Deus na alma do homem, uma participao da natureza divina; a mente que houve em Cristo, ou a renovao do nosso
corao segundo a imagem daquele que nos criou.
Fala do novo nascimento como coisa exterior, sendo nada
mais do que o batismo; ou, no mximo, mudana de impiedade
externa em bondade exterior, do vcio chamada vida virtuosa.
Creio seja ele interior, mudana da impiedade interna em bondade interior; mudana completa da nossa natureza mais ntima, da i magem do diabo (na qual nascemos) imagem de Deus;
mudana do amor da criatura para o amor do Criador; das afeies terrestres e sensuais para as celestes e santas; numa palavra, mudana dos sentimentos do esprito de trevas para as coisas dos anjos nos cus.
H portanto, uma diferena grande, essencial, fundamenreconcilivel entre ns, de modo que, se eles dizem a verdade tal qual ela est em Jesus, sou falsa testemunha perante
tal e

ir

Deus; mas se eu ensino o caminho de Deus em verdade, eles so


cegos guias dos cegos.
Dirio: "Quinta-feira, 13 de setembro de 1739" (II, 275-76).

***
Sejam quais foram as outras implicaes da salvao pela f,
ela uma salvao presente. alguma coisa atingvel, sim, atual
mente alcanvel na terra por aqueles que so participantes desta
f. Pois assim disse o Apstolo aos crentes de feso, e por eles a
todos os crentes de todos os tempos, no que vs sereis (embora
isso seja tambm verdade) mas "vs sois salvos pela f".
Vs sois salvos, enfeixando todos numa palavra, do pecado.
Est a grande salvao predita pelo anjo antes de Deus fazer vir
ao mundo o seu unignito Filho: "Chamars o seu nome Jesus, pois
Ele salvar o seu povo dos seus pecados". Nem nesta nem em nenhuma outra parte do Sagrado Escrito h qualquer limitao ou
restrio. "Ele salvar dos seus pecados" todos os que crem nele,
do pecado original e do atual, do passado e do presente, da "carne
e do esprito". Eles so salvos tanto da culpa como do poder do
pecado pela f.
Primeiramente, da culpa de todo pecado passado, pois, visto
que todo o mundo culpado diante de Deus a ponto de ele "usar
medidas drsticas contra os erros praticados, ningum podi a;
suport-lo", e visto que "pela lei s h o conhecimento do pecado"'
e no a libertao do mesmo, de modo que "pelo cumprimento dai
lei nenhuma carne pode ser justifica sua vista", "a justia de Deus
pela f em Jesus Cristo manifesta a todos os que crem". Agora
"so justificados gratuitamente pela sua graa atravs da redeno
em Jesus Cristo". "Ele, Deus, entregou-se para propiciao pela f
em seu sangue, para declarar a sua justia para a remisso dos pecados passados". Cristo levou a "maldio da lei, sendo feito mal-1
dio por ns". "Apagou a escrita que existia contra ns, tirando-a
do nosso caminho, pregando-a na sua cruz". "No h, portanto,
condenao para aqueles que crem em Cristo Jesus".

Sendo salvos da culpa, so salvos do temor. No de um temor filial de ofender, mas de todo temor servil; daquele que atormenta; do temor do castigo; do temor da ira de Deus, a quem agora
no mais tm como senhor severo, mas como Pai indulgente. "Eles
no receberam de novo o esprito de servido, mas o de adoo pelo
qual eles o clamam: Abba, Pai; dando o mesmo esprito testemunho com o seu esprito de que so filhos de Deus". So, tambm,
salvos do temor, embora no da possibilidade de carem da graa
de Deus e privarem-se das grandes e preciosas promessas. So selados com o Santo Esprito da Promessa que a garantia da sua
herana - (Ef. 1:13). Assim tm eles "paz com Deus atravs de nosso Senhor Jesus Cristo. Regozijam-se na esperana da glria de
Deus. E o amor de Deus derramado abundantemente em seus
coraes atravs do Esprito Santo que lhes dado". So assim
persuadidos, embora no constantemente ou com o mesmo grau de
persuaso, de que "nem a morte, nem a vida, nem as coisas presentes, nem as futuras, nem a altura, nem a profundidade, nem qualquer outra criatura, ser capaz de separ-los do amor de Deus que
em Cristo Jesus nosso Senhor".
Atravs dessa f so salvos do poder e da culpa do pecado.
Assim o Apstolo declara: "Sabeis que Ele se manifestou para tirar
os nossos pecados, e nele no h pecado. Todo aquele que vive
nele no peca" - I Joo 3:5 e contextos. "Filhinhos, ningum vos
engane. Aquele que comete pecado do diabo. Todo aquele que
cr nascido de Deus. E todo aquele que nascido de Deus no
comete pecado, pois a sua semente permanece nele e no pode pecar, porque nascido de Deus". Ainda mais: "Ns sabemos que
todo aquele que nascido de Deus no peca, mas aquele que gerado de Deus guarda-se a si mesmo e o mpio no pode toc-lo" - I
Jo. 5:18.
O que nascido de Deus pela f no comete 1) qualquer pecado habitual, pois o pecado habitual o pecado reinando, mas o
pecado no pode reinar naquele que cr; 2) pecado voluntrio, pois
a
sua vontade, enquanto ele vive na f, contra todo pecado e o
ab
orrece como veneno mortal; 3) desejo pecaminoso, pois continua
mente deseja a santa e perfeita vontade de Deus, e mata no seu
nas
cimento, pela graa de Deus, toda a tendncia para qualquer
desejo impuro; 4) pecado por hbitos doentios, quequer por atos,

Salvao

134

palavras ou pensamentos, pois as suas fraquezas no tm o auxlio


da sua vontade, e sem isto eles no so propriamente pecados. Deste
modo, "aquele que nascido de Deus no comete pecado", e embora no possa dizer que no pecou, agora ele "no peca".
esta, ento, a salvao que pela f, mesmo no mundo presente; uma salvao do pecado e das suas conseqncias, ato esse
freqentemente expresso pela palavra justificao que, tomada no
seu sentido mais amplo, implica uma libertao da culpa e do castigo pela expiao de Cristo atualmente aplicada alma do pecador que agora cr nele, e uma libertao de todo pecado corporal
atravs de Cristo formado em seu corao. De modo que aquele
que assim justificado ou salvo pela f, realmente nascido de
novo. novamente nascido do esprito para uma nova vida que
"est escondida com Cristo em Deus". uma nova criatura, as coisas velhas passaram-se; nele todas as coisas se tornaram novas. E
como uma criana de novo nascida, ele alegremente recebe o adolon,
"leite sincero da palavra e cresce por ele", continuando no poder
do Senhor seu Deus, de f em f, de graa em graa, at que afinal
"se torne um homem perfeito, medida da estatura da plenitude
de Cristo".
Sermes: "Salvao pela f", II, 1-7 (S, I, 41-45).

***
2 - Salvao pela graa
Todas as bnos que Deus tem concedido ao homem so simplesmente por sua graa, generosidade ou favor. Seu favor gratuito e que no merecemos, no tendo o homem nenhum direito
menor das suas misericrdias. Foi a graa gratuita que "formou o
homem do p da terra, soprou nele uma alma vivente", estampou
na sua alma a imagem de Deus, e "colocou todas as suas sob seus
ps". A mesma graa gratuita continua a dar-nos, no presente, vida,
respirao e todas as coisas. Pois nada existe em ns, ou temos, ou

fazemos que possa fazer-nos merecedores da menor coisa das mos


de Deus. "Todas as nossas obras, tu, Deus tens feito em ns".
Esses so, portanto, muitos outros exemplos de misericrdia gratuita; e seja qual for o grau de justia que possa ser encontrado no
homem ainda , tambm, dom de Deus.
Por que meios ento expiar um pecador mesmo os seus menores pecados? Por suas prprias obras? No. Fossem elas tantas
e to santas, no so suas, mas de Deus. Mas elas todas, na verdade, so impuras e pecadoras em si mesmas, de modo que todas elas
necessitam de expiao. Uma rvore corrupta produz apenas frutos corruptos. E o corao do homem corrupto e abominvel, "destitudo da glria de Deus" e da gloriosa justia impressa a princpio em sua alma segundo a imagem do seu grande Criador. A sua
boca se cala totalmente perante Deus, pois que nada tem para apresentar, nem justia nem obras.
Se ento os pecadores encontram favor de Deus "por graa
sobre graa!" Se Deus ainda condescende em derramar bnos
sobre ns, sendo a salvao a maior delas, que podemos dizer a
respeito dessas coisas seno: "Graas a Deus por seu dom indizvel!" Assim . Deste modo "Deus ordena seu amor para conosco
em que sendo ns ainda pecadores, Cristo morreu" para salvar-nos.
"Sois salvos pela graa atravs da f." A graa a fonte e a f a
condio da salvao.
Sermes: "Salvao pela f", introduo, 1-3 (S, I, 37-38).

***
Se perguntardes: "Como so os homens capazes de cumprir
o seu dever?" eu respondo: pela graa, embora no por natureza.
Todos os homens recebem um certo grau da mesma.
Obras: "A doutrina do pecado original" (IX, 273).

136

Salvao

Sabeis como Deus trabalhou em vossa prpria alma quando


vos capacitou a dizerdes: "A vida que agora vivo, vivo pela f no
Filho de Deus, que me amou e deu-se a si mesmo por mim". Ele
no vos tirou o entendimento, mas iluminou e fortaleceu-o. No
destruiu qualquer das vossas afeies, antes so elas mais vigorosas do que antes. Muito menos tirou a vossa liberdade, o vosso
poder de escolher o bem ou o mal; no vos forou, mas sendo assistidos pela sua graa, como Maria, escolhestes a melhor parte. Do
mesmo modo Ele ajudou a cinco numa casa a fazerem aquela feliz
escolha, a 50 ou 500 numa cidade e milhares numa nao, sem
privar a qualquer deles da liberdade que essencial a um agente
moral.
No nego que h casos em que o poder dominador da graa
salvadora age, durante a algum tempo, to irresistivelmente quanto ao raio que cai do cu. Mas falo da maneira geral de Deus agir e
conheo inumerveis exemplos, talvez mais nos ltimos 50 anos
passados do que nunca na Inglaterra ou na Europa. Mesmo com
referncia a estes casos, embora Deus opere irresistivelmente no
momento, no creio que haja qualquer alma humana em que Deus
tenha sempre operado irresistivelmente. Estou inteiramente persuadido de que no h. Estou certo de que no h homens vivos
que no tenham "resistido ao Esprito Santo" muitas vezes e tornado sem efeito "o conselho de Deus contra eles". Estou persuadido
de que todos os filhos de Deus tiveram, alguma vez "a vida e a
morte postas perante eles", a vida eterna e a morte eterna, e que
ouviram em si mesmos a voz de reprovao. verdadeiro o brocardo
muito conhecido de S. Agostinho (um dos mais nobres que ele produziu): "Qui fecit nos sine nobis, non salvabit nos sine nobis",
aquele que nos fez sem ns no nos salvar sem ns. Assim do
mesmo modo que Deus converteu tantos a si sem destruir-lhes a
liberdade, sem dvida, pode converter naes inteiras ou todo o
mundo, e to fcil para Ele converter um mundo quanto uma s
alma.
Sermes: "A propagao geral do evangelho", 11-12 (1, VI,
280-281).

No h obras em excesso; nunca podemos fazer mais do que


nosso dever; tudo que temos no nosso, mas de Deus, e tudo
que podemos fazer devido a Ele. No recebemos dele isto ou
aquilo, nem muitas coisas mas tudo; portanto, tudo lhe devido.
Ele que tudo nos d deve ter direito a tudo, de modo que se lhe
pagarmos um pouco menos no poderemos ser mordomos fiis.
Sermes: "O bom mordomo", IV, 3 (S, II, 479).

***
A graa de Deus da qual nos vem a salvao gratuita em tudo e
para todos.
gratuita em todos a quem concedida. No depende de nenhum poder ou mrito no homem, em nenhum grau, nem no todo,
nem em parte. Do mesmo modo ela no depende das boas obras ou da
retido daquele que recebe, de coisa alguma que tenha feito ou que
seja. No depende dos seus esforos, dos seus bons sentimentos, bons
desejos, bons propsitos ou intenes, pois todos estes fluem da graa
gratuita de Deus; so apenas a corrente, no a fonte. So os frutos da
graa gratuita e no a raiz. No so a causa, mas os efeitos da mesma.
Seja o que for de bom que haja no homem ou que seja feito por ele,
Deus o autor e quem o faz. Assim a sua graa gratuita em tudo, isto ,
no depende de nenhum poder ou mrito no homem, mas somente de
Deus que nos deu gratuitamente o seu prprio filho, e "com Ele deunos gratuitamente todas as coisas".
Sermes: "Graa gratuita", 2-3 (J", VII, 373-74).

***
3 - Graa Salvadora

138

Salvao

agrado, opera em ns tanto o querer como o fazer". Esta posio


das palavras ligando a frase pelo seu prprio agrado palavra opera remove toda a imaginao de mrito no homem e d a Deus a
toda a glria da sua obra. Do contrrio, poderamos ter tidos motivos de nos vangloriarmos de quem foram nosso mrito, alguma
bondade nossa, ou alguma coisa boa feita por ns que levou Deus
a agir. Mas esta expresso impede todos os conceitos vos e mostra
claramente que o motivo da ao est totalmente nele, na sua graa
e na sua misericrdia que no merecemos.
somente por estas que Ele impelido a operar no homem tanto o querer como o efetuar. A expresso comporta duas
interpretaes, sendo ambas inquestionavelmente verdadeiras.
Primeira: o querer pode incluir todo o mundo interior, o fazer
toda a religio externa. E se for assim entendido, implica-se
que Deus que opera tanto a santidade interior como a exterior. Segunda: o querer pode compreender todo o bom desejo; o
fazer, todos os resultados daquele. E ento a sentena significa: Deus coloca em ns todo bom desejo e leva a bom termo todo
bom desejo.
Nada pode afastar mais diretamente o orgulho do homem
do que uma profunda e duradoura convico desta verdade. Se
tivermos inteira compreenso de que nada possumos que no
tenhamos recebido, como nos poderemos gloriar como se no
tivssemos recebido? Se soubermos e sentirmos que todos os
movimentos para o bem vm de cima, bem como o poder que os
conduz at o fim, se Deus que no s infunde todo bom desejo, mas que o acompanha, pois do contrrio desapareceria, ento segue-se evidentemente que "todo aquele que se gloria deve
gloriar-se no Senhor"...
Primeiro. Deus opera em vs; Ele, portanto, pode operar.
Do contrrio seria impossvel. Se Ele no operasse, seria impossvel para vs o efetuardes a vossa prpria salvao. "Para o
homem, disse o Senhor, i mpossvel um rico entrar no reino do
cu". Sim, impossvel a qualquer homem, a qualquer nascido de mulher, a menos que Deus opere nele. Visto que todos os
homens so, por natureza, no somente doentes, mas "mortos
em transgresses e pecados", no lhes possvel fazer qualquer
coisa boa enquanto Deus no os levantar dos mortos. Foi im-

Graa Salvadora

139

possvel para Lzaro sair da sepultura, enquanto o Senhor no


lhe deu vida. E , do mesmo modo, impossvel a ns sairmos
dos nossos pecados ou realizarmos qualquer movimento nesse
sentido, at que aquele que tem todo poder no cu e na terra
chame nossas almas mortas para a vida.
Entretanto no isto desculpa para os que continuam no
pecado e culpam o seu Criador dizendo: "S Deus pode avivarnos, pois no podemos dar vida s nossas prprias almas". Admitindo-se que todas as almas dos homens esto, por natureza,
mortas em pecados, isto no desculpa para ningum, visto que
no h homem que esteja num mero estado de natureza, totalmente destitudo da graa de Deus, a menos que tenha extinguido o esprito. Nenhum homem vivo est inteiramente destitudo daquilo que vulgarmente chamado conscincia natural,
embora esta no seja natural, e sim mais propriamente chamada
graa salvadora. Todo homem a possui em grau maior ou menor, a qual no espera pelo chamado do homem. Todos tm,
mais cedo ou mais tarde, bons desejos embora a maioria deles
os aflugente antes que lancem razes profundas ou produzam
qualquer fruto considervel. Todos os homens tm um certo
grau da luz que mais cedo ou mais tarde, mais ou menos, ilumina a todos que vm ao mundo. E os homens, ao menos que pertenam ao pequeno grupo de conscincia endurecida, sentemse mais ou menos mal quando agem contra a luz da sua conscincia. De maneira que nenhum homem peca porque no possua a graa, mas porque no faz uso da graa que possui.
Vs sois agora, portanto, capazes de operar a vossa salvao medida que Deus agir em vs. Visto que Ele efetua em
vs, por seu prprio agrado, tanto o querer como o fazer, sem
que haja mrito em vs, possvel cumprirdes toda a justia.
possvel "amardes a Deus porque ele nos amou primeiro", e "andar em amor" segundo o exemplo do nosso grande Mestre. Sabemos, realmente, que a sua palavra "sem mim nada podeis fazer" absolutamente verdade. Mas sabemos de outro lado que
todo crente pode dizer: "Posso todas as coisas em Cristo que
me fortalece".

140

Salvao

Apstolo; do contrrio Ele deixa de agir. A regra geral pela qual


as suas dispensaes procedem invariavelmente : "quele que
tem ser dado, mas ser tirado daquele que no tem", (isso no
desenvolve a graa que j foi dada), "ser tirado o que ele certamente tem". Assim devem ser as palavras. Mesmo Santo Agostinho que, geralmente, considerado a favor da doutrina contrria, faz aquela feliz observao: "O que nos fez sem ns, no
nos salvar sem ns". Ele no nos salvar a menos que "nos
salvemos desta gerao m", a menos que "combatamos o bom
combate da f e nos apoderemos da vida eterna"; a menos que
"soframos o entrar pela porta estreita"; que "nos neguemos a
ns mesmos e tomemos a nossa cruz diariamente", e nos esforcemos por todos os meios possveis por "tornarmos certos o nosso chamado e a nossa eleio".
Sermo: "Sobre a realizao da nossa prpria salvao",
I, 1 aqui e ali (J, VI, 508-9, 511-13).

No tm os cristos em comum com os outros homens...


um princpio imaterial, uma natureza espiritual dotada de entendimento, e afeies e um certo grau de liberdade, um poder
de movimento e governo prprios? Do contrrio seramos meras mquinas, blocos e pedras. E tudo que vulgarmente se chama conscincia natural com a implicao de um certo
discernimento da diferena entre o bem moral e o mal, com aprovao de um e desaprovao de outro, por um ajudador interno
que desculpa ou acusa? Esta certamente encontrada, pelo menos em grau diminuto, em todos os filhos dos homens, quer seja
natural ou dada pela graa de Deus. Acha-se um pouco da mesma no corao de todo homem, discernindo o bem do mal, no
somente dos cristos, mas de todos os maometanos, todos os
pagos e at mesmo do mais vil dos selvagens.
Sermes: "O tesouro celeste em vasos terrestres", I, 1, (J, VII, 345).

Graa Salvadora

141

A conscincia... a faculdade pela qual somos cnscios


dos nossos pensamentos, palavras e aes, e do seu mrito ou
demrito, de serem eles bons ou maus, e, conseqentemente,
merecedores de elogio e de censura. Um certo prazer segue geralmente o primeiro estado, e desconforto segue o segundo. Mas
isto varia grandemente de acordo com a educao e milhares de
outras circunstncias.
Pode-se negar que exista um pouco disto em todos os homens nascidos no inundo? No aparece ela logo que se abre o
entendimento, logo que se desabrocha a razo? No comeam
todos ento a saber que existe uma diferena entre o bem e o
mal, seja qual for a imperfeio das vrias circunstncias deste
senso do bem e do mal? No sabem todos os homens, por exemplo, a menos que tenham sido cegados pelos preconceitos da
educao, que bom honrarem a seus pais? No admitem todos
os homens, mesmo os deseducados ou brbaros, que justo fazermos aos outros o que queremos que nos faam? No so todos os que sabem disso, condenados pela sua prpria mente
quando fazem algo em contrrio? De outro lado, no sentem a
aprovao da sua conscincia quando agem convenientemente?
Parece ser esta faculdade a que se referem usualmente
aqueles que falam de conscincia natural, expresso
encontradia amide em alguns dos nossos melhores autores,
contudo no estritamente certa, pois, embora num sentido possa ser chamado natural por achar-se em todos os homens, no ,
todavia, natural, propriamente falando-se, mas um dom sobrenatural de Deus acima de todos os seus dotes naturais. No,
no a natureza, mas o Filho de Deus que "a verdadeira luz
que alumia a todo homem que vem ao mundo", de modo que
podemos dizer a toda criatura humana: "Ele, no a natureza, te
h mostrado, homem, o que bom". o seu Esprito que te d
um exame interno que te faz sentir-te incomodado, quando andas de maneira contrria luz que te foi dada.
Sermes: "Sobre a conscincia", I, 3-5 (1, VII. 187-88)

Salvao

142

4 - Arrependimento
Um homem mau, estpido, sem sentimentos continua no seu
caminho quando Deus lhe vem despercebido, talvez por um sermo avivador ou uma conversa, talvez por uma providncia terrvel ou
por um toque imediato de seu Esprito convincente, sem nenhum meio
exterior. Possuindo agora o desejo de fugir da ira vindoura, ele propositadamente vai ouvir como faz-lo. Se ele encontra um pregador que
lhe fale ao corao, fica estupefacto e comea a pesquisar as Escrituras
para ver se essas coisas so assim. Quanto mais ouve e l, mais convencido fica e mais medita dia e noite. Talvez encontre um outro livro que
lhe explique e lhe reforce o que ouviu e leu nas Escrituras. E por todos
estes meios a flecha da convico penetra mais profundo na sua alma.
Ele, tambm, comea a falar das coisas de Deus as quais sempre ocupam o primeiro lugar nos seus pensamentos; sim, a falar com Deus; a
orar a Ele, embora saiba escassamente o que dizer, atravs de temor e
de vergonha. Mas possa ele falar ou no, pode orar mesmo que seja
"por gemidos que no possam ser expressos". Estando em dvida se o
"Altssimo que habita a eternidade" atender um pecador como ele,
quer orar com aqueles que conhecem a Deus, com os fiis na grande
congregao. Mas aqui ele observa os outros que vo mesa do Senhor. Ele considera: "Cristo disse: fazei isto! Como no fao eu? Eu sou
um enorme pecador. No estou preparado. No sou digno". Depois de
lutar com estes escrpulos por algum tempo, ele vence, e assim continua no caminho de Deus, ouvindo, lendo, meditando, orando e participando da Ceia do Senhor at que Deus, da maneira que for do seu
agrado, lhe fala ao corao: "A tua f te salvou. Vai em paz".
Sermes: "Os meios de graa", V, 1 (S, 1, 257-58).

***
H duas espcies de arrependimento: o arrependimento chamado legal e o evanglico. O primeiro uma completa convico
de pecado e o mesmo de que falamos aqui. O ltimo mudana

Arrependimento

143

do corao e, conseqentemente, de vida, de todo pecado para toda


santidade.
Notas: "Mateus 3:8".
***

O homem natural no somente v, mas sente em si mesmo,


por uma emoo da alma, que no pode descrever que, por causa
dos pecados do seu corao, a sua vida no imaculada nem pode
ser vista, pois a "rvore m no pode dar bom fruto", e que merece
ser lanado no fogo que nunca se apaga. Sente que "o salrio, a
justa recompensa do pecado, do seu pecado acima de tudo, a morte", a segunda morte, a morte que no morre, a destruio do corpo
e da alma no inferno.
Aqui termina o seu sonho agradvel, o seu descanso enganador, a sua falsa paz, a sua segurana v. A sua alegria desvanece-se
como uma nuvem; os prazeres uma vez amados, no mais agradam.
Tornaram-se inspidos, a sua doura tornou-se enjoativa; ele se aborrece em suport-los. As sombras de felicidade fogem e caem no esquecimento de modo que ele fica privado de todos e vagueia de
um lado para outro, procurando descanso, mas sem encontr-lo.
Desvanecendo-se agora o fumo daqueles pios, sente ele a
dor de um esprito ferido. Descobre que o pecado na alma (seja o
orgulho, a ira, os maus desejos, a obstinao, a malcia, a inveja, a
vingana ou qualquer outro) perfeita misria. Sente tristeza de
corao pelas bnos que perdeu e a maldio que cai sobre ele;
remorso por ter assim destrudo a si mesmo e desprezado as suas
prprias misericrdias; temor, por um senso vivo da ira de Deus e
das suas conseqncias, do castigo que ele justamente merece e que
v pendendo-se sobre a sua cabea; medo da morte que para ele
os portes do inferno, a entrada da morte eterna; medo do diabo - o
executor da ira e da vingana de Deus; medo dos homens que, se
fossem capazes de matar o seu corpo, lan-lo-iam e sua alma no
inferno; medo que s vezes cresce tanto que a pobre alma pecadora, culpada, fica terrificada por tudo, por nada, pelas sombras, por
uma folha movida pelo vento. Sim, s vezes pode chegar s raias

144

Salvo

da distrao, fazendo um homem "bbado no de vinho", suspendendo o exerccio da memria, do entendimento, de todas as faculdades naturais. s vezes pode chegar margem do desespero, de
modo que aquele que treine diante da palavra morte pode estar
pronto a mergulhar-se nela a todo momento, "preferindo o estrangulamento vida". Bem pode tal homem gritar como aquele do
passado pela inquietude do seu corao. Poder clamar: "O esprito do homem pode resistir s suas fraquezas; mas um esprito ferido, quem o pode suportar?"
Agora procura livrar-se do pecado e comea a lutar contra ele.
Mas embora o faa com todas as suas foras, no pode venc-lo; o
pecado mais forte do que ele. Ele escaparia com prazer mas est
to preso que no pode livrar-se. Toma resoluo contra o pecado,
contudo continua pecando. V a armadilha, odeia e corre para ela.
A sua razo orgulhosa muito faz para aumentar a sua culpa e a sua
misria! Tal liberdade da sua vontade, livre apenas para o mal,
para "beber a iniqidade como gua", para afastar-se mais e mais
de Deus e fazer mais "apesar do esprito de graa".
Quanto mais se esfora, deseja e luta por ser livre mais ele
sente as suas cadeias, as tristes cadeias do pecado, pelas quais Satans o ata e o "tem cativo sob sua vontade"; seu servo embora
deseje muito o contrrio; embora se rebele, no pode prevalecer.
Ainda est preso e teme em virtude do pecado, geralmente de algum pecado exterior ao qual ele particularmente se dispe, quer
por natureza ou costume, quer por circunstncias externas, mas sempre de algum pecado interior, algum sentimento mau ou afeio
i mpura. E quanto mais luta contra, mais o pecado prevalece; pode
morder, mas no pode quebrar a corrente. Assim trabalha
pesadamente sem fim, arrependendo-se e pecando continuamente
at que afinal o pobre pecador, desgraado sem auxlio est no fim
da sua razo e pode gemer sem resultado: " desgraado homem
sou eu! Quem me livrar do corpo desta morte?"
Sermes: "O esprito de escravido e de adoo", II, 4-8 (S,I,
187-89).

Arrependimento

145

O mtodo comum do Esprito de Deus convencer os pecadores pela lei. este que, uma vez alojando-se na conscincia, torna as rochas em pedaos. especialmente esta parte da palavra de
Deus que dzn Kai energs, vivo e poderoso, cheio de vida e energia, "e mais aguda do que uma espada de dois gumes". Est, nas
mos de Deus e daqueles a quem ele enviou, penetra o ntimo do
corao cheio de engano e "separa a alma e o esprito", sim, as
"juntas e a medula". Por esta o pecador descobre-se a si mesmo.
Todas as suas folhas de figueira so destroadas e ele v que "infeliz, pobre, miservel, cego e nu". A lei faz a condenao brilhar
por todos os lados. Ele sente-se um mero pecador. Nada tem para
pagar. Sua "boca est calada", e ele "culpado perante Deus".
Sermes: "A origem, natureza, propriedade e uso da Lei", IV, 1 (S, II, 52).

De tarde ouvi um sermo no qual foi afirmado que o nosso arrependimento no era sincero, mas falho e hipcrita: 1) se cairmos em
pecado logo aps o arrependimento; 2) especialmente se no evitarmos todas as ocasies para o pecado; 3) se cairmos freqentemente; 4) e
sobretudo se o nosso corao se endurecer. Oh! quo hipcrita seria eu
durante quase 20 anos se isto fosse assim! Mas sei que no . Sei que
todos os que esto sob a lei so como eu. Todos, quando comeam a ver
o seu estado de decadncia e a sentir a ira de Deus sobre si, voltam ao
pecado que mais facilmente os rodeia logo depois de se arrepender. s
vezes evitam-no e muitas vezes no podem persuadir-se a evitar as ocasies para o mesmo. Assim a sua volta freqente e os seus coraes se
endurecem mais e mais. No entanto, durante todo este tempo esto
lutando sinceramente contra o pecado. Podem dizer sem hipocrisia.
"O que eu fao no aprovo, o mal que no quero, esse o fao". "O querer est presente para eles", mas "como fazer o que bom eles no
descobrem". Nem podem eles com toda a sua sinceridade evitar qualquer dessas quatro marcas da hipocrisia at que, "sendo justificados
pela f", tenham "paz com Deus por Jesus Cristo nosso Senhor".
Dirio: "Sexta-feira, 31 de agosto de 1739", (II, 266).

Salvao

146

Preguei novamente em Plaistow sobre "Bem-aventurados os


que choram". Foi do agrado de Deus dar-nos naquela hora dos exemplos vivos daquele senso penetrante da culpa e do poder do pecado, do medo da ira de Deus e da inteira convico da inabilidade
do homem para remover o poder ou expiar a culpa do pecado (chamado pelo mundo de desespero), em que consiste propriamente
aquela pobreza de esprito e choro que so os portes das bnos
crists.
Dirio: "Segunda-feira, 17 de setembro de 1739" (II, 278-79).

Precisamos arrepender-nos antes de podermos crer no evangelho. Precisamos deixar de dependermos de ns mesmos, antes
de podermos depender realmente de Cristo. Precisamos abandonar toda a confiana em nossa prpria justia, do contrrio no poderemos ter inteira confiana na sua. Enquanto no nos livrarmos
da confiana nas coisas que fazemos, no poderemos confiar totalmente nas que Ele fez e sofreu. Primeiramente recebemos a sentena de morte em ns mesmos, ento confiamos nele que viveu e
morreu por ns".
Sermes: "O Senhor a nossa justia", II, 11 (5,11,433).

***

Deus, sem dvida, ordena que nos arrependamos e demos


frutos dignos do nosso arrependimento; se ns o negligenciarmos
voluntariamente, no poderemos esperar que sejamos justificados.
O arrependimento e os seus frutos so, portanto, de certo modo,
necessrios justificao. Mas no no mesmo sentido que a f, nem
no mesmo grau, pois aqueles frutos so necessrios condicionalmente, se houver tempo e oportunidade para eles. Um homem pode
ser justificado sem esses frutos, como foi o ladro na cruz (se podemos cham-lo assim, pois um escritor mais tarde descobriu que ele

Arrependimento

147

no era ladro, e sim uma pessoa muito honesta e respeitvel), mas


no se pode ser justificado sem f; isto impossvel. Pode o homem arrepender-se profundamente e produzir muitos frutos do seu
arrependimento, contudo isso no lhe traz proveito, pois, no ser
justificado, enquanto no crer. Mas o momento em que ele cr, com
ou sem aqueles frutos com mais ou menos arrependimentos, justificado. No no mesmo sentido, pois o arrependimento e os seus
frutos so apenas remotamente necessrios, f, enquanto que a f
i mediata e diretamente necessria justificao. Permanece, pois,
a f como nica condio imediata e aproximadamente necessria
justificao.
Sermes: "O modo escriturstico da salvao", III, 2 (S, II, 451-52).

5 - F
A f definida, de modo geral pelo Apstolo como pragmatn
elegxos ou blepomenn - uma evidncia, divina e convico (a palavra tem ambos os sentidos) das coisas no vistas. No visvel
nem perceptvel, quer pela vista quer por qualquer um dos outros
sentidos externos. Ela implica uma evidncia sobrenatural de Deus
e das suas coisas, uma espcie de luz divina exposta alma, uma
viso sobrenatural ou percepo da mesma. Por isso a Escritura fala
de Deus concedendo s vezes luz, s vezes poder para discerni-la.
Assim S. Paulo: "Deus, que ordenou que a luz brilhasse nas trevas,
brilhou em nosso corao para dar-nos a luz do conhecimento da
glria de Deus no rosto de Jesus Cristo". Em outra parte o mesmo
apstolo fala dos "olhos do nosso entendimento sendo abertos". Por
esta dupla operao do Esprito Santo, tendo os olhos, da nossa alma
abertos e iluminados, vemos as coisas que o "olho natural no viu
nem o ouvido ouviu". Temos um prospecto das coisas invisveis de
Deus; vemos o mundo espiritual que est ao nosso redor embora
no discernido pelas nossas faculdades naturais como se no fosse

Salvao

148

ser. Vemos o mundo eterno penetrando o vu que se levanta entre o


tempo e a eternidade. As nuvens e as trevas no mais pairam sobre
ele, mas j vemos a glria que ser revelada.
Tomando-se a palavra num sentido mais particular, a f uma
evidncia e convico divinas no s que "Deus estava em Cristo
reconciliando o mundo consiga", mas tambm que Cristo me amou
e deu-se a si mesmo por mim. E por esta f (quer a chamemos a essncia ou melhor uma propriedade dela) que recebemos Cristo, que
ns o recebemos em todas as suas posies - como nosso Profeta,
Sacerdote e Rei. por esta que "Ele foi feito sabedoria de Deus para
ns, justia, santificao e redeno".
"Mas esta a f que envolve certeza ou a que implica adeso"? A Escritura no menciona tal distino. O Apstolo diz: "H
uma f e uma esperana da nossa vocao"; uma f crist e salvadora;
"pois h um Senhor" em quem cremos e "um Deus e pai de todos
ns". certo que esta f implica necessariamente certeza, que aqui
apenas uma outra palavra ao invs de evidncia, sendo difcil dizer
qual a diferena entre elas, que Cristo me amou e deu-se a si mesmo
por mim. Pois "aquele que cr" com a f verdadeira e viva "tem o
testemunho em si mesmo"- "o esprito testemunha com o seu esprito de que ele filho de Deus". "Porque ele um filho, Deus enviou
o Esprito de seu Filho ao seu corao clamando: Abba, Pai", o qual
lhe d certeza de que assim e uma confiana como a da criana em
Deus. Mas observe-se que, na sua verdadeira natureza, a certeza vem
antes da confiana, pois um homem no pode ter uma confiana em
Deus como a da criana, enquanto no sabe que filho de Deus.
Portanto, a confiana, dependncia, adeso, ou seja qual for o nome
que se lhe d, no o primeiro ramo ou ato de f, como muitos tm
suposto, mas o segundo.
por esta f que somos salvos, justificados e santificados,
tomando-se aquela palavra no seu sentido mais elevado.
Sermes: "O modo escriturstico da salvao", II, 1-4 (S, 448-51).

***

149

no est condenado", e desde que no creia, a condenao no pode


ser removida, "mas a ira de Deus paira sobre ele". Visto que "no h
outro nome dado sob o cu" a no ser e de Jesus de Nazar, nenhum
outro mrito pelo qual um pecador possa ser salvo da culpa do pecado, assim no h outro meio de se obter uma parte no seu mrito
seno pela f em seu nome. De maneira que se no tivermos esta f,
seremos "estranhos aliana da promessa", "estrangeiros na comunidade de Israel e sem Deus no mundo". Sejam quais forem as virtudes que um homem possa possuir (falo daqueles a quem o evangelho pregado, pois por que julgar os que no o tm?), sejam quais
forem as boas obras que ele pratique, de nada lhe adiantar; ele ainda um filho da ira, ainda sob a maldio, at que creia em Jesus.
A f, portanto, a condio necessria da justificao, sim, e a
nica condio necessria. Este o segundo ponto a ser observado
cuidadosamente: no momento exato em que Deus concede a f (pois
ela dom de Deus) ao "mpio que no age", essa "f lhe imputada
para justia". Antes disto ele no possua justia ou inocncia. Mas
a "f lhe imputada para justia" no momento em que ele cr. No
que Deus, como foi observado anteriormente, pense que ele seja o
que realmente o que no , mas "como Ele fez de Cristo pecado por
ns", isto , tratou-o como pecador, punindo-o por nossos pecados,
assim Ele nos tem como justos desde a hora em que cremos nele,
isto , no nos pune por causa dos nossos pecados; sim, trata-nos
como se fssemos sem culpa e justos.
Certamente a dificuldade de assentimento a esta proposio a f a nica condio da justificao, deve surgir do no entendla. Queremos dizer por isto que a nica coisa sem a qual ningum
justificado; a nica coisa imediata, indispensvel, absolutamente
exigida para que haja perdo. De um lado, embora o homem tenha
tudo mais, se no tiver f, no pode ser justificado; de outro lado,
embora ele queira tudo, mas, se no tiver f, no pode ser ser justificado. Suponhamos que um pecador de qualquer espcie ou grau,
no sentido total da sua impediedade, da sua completa inabilidade
para pensar, falar ou praticar o bem, estando absolutamente preparado para o fogo do inferno, sim, suponhamos que este pecador desamparado e sem esperana se lance totalmente misericrdia de
Deus em Cristo (o que ele no pode fazer seno pela graa de Deus),

Salvao

150

quem pode duvidar de que ele seja perdoado naquele momento?


Quem pode afirmar que qualquer outra coisa a mais seja absolutamente exigida para que esse pecador seja justificado?
Agora, se h houve desde o comeo do mundo um tal exemplo ( e no tem havido, no h aos milhares?), segue-se simplesmente que a f , no sentido acima exposto, a nica condio da
justificao.
Sermes: "Justificao pela f", IV, 4-6 (S,I, 126-27).

** *
"Mas qual a f pela qual somos santificados, salvos do peca.to e aperfeioados em amor?" uma divina evidncia e convico,
primeiro, que Deus a prometeu nas Sagradas Escrituras...
uma evidncia divina e convico, em segundo lugar, que
Deus capaz de cumprir...
, em terceiro lugar, uma evidncia divina e convico que Ele
capaz e quer faz-lo agora. E por que no? No um momento para Ele, o
mesmo que mil anos? Ele no pode querer mais tempo para realizar o que
da sua vontade. E Ele no pode querer ou esperar mais dignidade ou
preparao das pessoas a quem do seu agrado honrar...
Precisamos acrescentar a esta confiana de que Deus capaz e
quer santificar-nos agora, mais uma coisa: a evidncia divina e convico de que Ele o faz...
Se vs o procurais pela f, podeis esper-lo como sois, e como
o sois, esperai-o agora. importante observar-se que h uma conexo inseparvel entre trs pontos: esperai-o pela f; esperai-o como
sois, e esperai-o agora. Negar um deles negar todos; admitir um
admitir todos.

151

A f no um assentimento vazio a esta proposio: "Jesus


o Cristo", nem a todas as proposies contidas no credo ou no Velho
e no Novo Testamentos. No um mero assentimento a uma ou a
todas estas coisas crveis, como crveis. Dizer isto seria dizer (quem
pode ouvir?) que os demnios nasceram de Deus, pois eles tm esta
f. Eles tremendo crem que Jesus o Cristo, que toda a Escritura,
tendo sido dada pela inspirao de Deus, to verdadeira quanto
Deus . No apenas um assentimento verdade divina, ao testemunho de Deus ou evidncia dos milagres, pois eles tambm ouviram as palavras da sua boca e conheceram que Ele era testemunha
fiel e verdadeira. No podiam deixar de receber o testemunho que
deu de si mesmo e do Pai que o enviou. Viram, do mesmo modo, as
poderosas obras que Ele realizou e ento creram que "Ele saiu de
Deus". Contudo, apesar desta f, ainda esto "reservados em cadeias e trevas para o julgamento do grande dia".
Porque tudo isto nada mais do que f morta. A f verdadeira
; viva e crist, sendo nascidos de Deus todos que a possuem, no
apenas um assentimento, um ato do entendimento, mas uma disposio que Deus operou no seu corao, uma "confiana segura em
Deus que, pelos mritos de Cristo, os seus pecados so perdoados e
ele reconciliado ao favor de Deus". Isto implica que o homem primeiramente renuncia a si mesmo; que, para ser "achado em Cristo",
ser aceito atravs dele, totalmente rejeita toda a "confiana na carne"; que, "nada tendo com que pagar", no possuindo nenhum merecimento pelas suas obras nem justia de qualquer espcie, ele chega-se para Deus como um pecador perdido, miservel, autodestrudo,
autocondenado, desfeito e desamparado; como algum cuja boca est
totalmente calada e que tambm "culpado diante de Deus". Tal
senso do pecado (comumente chamado desespero por aqueles que falam mal das coisas que no conhecem) juntamente com uma completa
convico, tal qual nenhuma palavra pode expressar, de que somente
de Cristo vem a nossa salvao e um desejo sincero dessa salvao ,
deve preceder a f viva, a confiana nele que "pagou por ns pela sua
morte e cumpriu por ns a lei em sua vida". Esta f, portanto, pela qual
somos nascidos de Deus, "no apenas uma crena em todos os artigos
da nossa f, mas tambm uma verdadeira confiana na misericrdia de
Deus atravs de nosso Senhor Jesus Cristo".
Sermes: "As marcas tio novo nascimento", I, 2-3 (.S,I,284-85 ).

***

Salvao

152

Crer em Deus implica confiana nele como nossa fora, sem o


qual nada podemos fazer. Ele quem a todo momento nos d poder
do alto, sem o qual -nos impossvel agrad-lo; como nosso auxlio,
nosso nico auxlio nos tempos de dificuldades que os coroa com
hinos de vitria; como nosso escudo, nosso defensor e quem levanta
a nossa cabea acima de todos os nossos inimigos ao nosso redor.
I mplica a confiana em Deus como nossa felicidade, como o
centro dos espritos, o nico descanso de nossas almas, o nico bem
adequado a todas as nossas capacidades e suficiente para satisfazer
todos os desejos que Ele nos deu.
I mplica (o que quase aliado ao outro) a confiana em Deus
como nosso fim, termos os olhos voltados para Ele em todas as coisas, a usar todas as coisas somente como um meio de agrad-lo; estejamos onde estivermos, faamos o que fizermos, seja de modo que
aquele que invisvel olhe para ns com prazer e refiramos todas as
coisas a Ele em Cristo Jesus.
Sermes: "Sobre o sermo do monte: IX", 4 (S,I,498).

***
Pergunta n 7. Quais so os frutos imediatos da f
justificadora?

Resposta: paz, alegria, amor, poder sobre todos os pecados


exteriores e poder para dominar os pecados interiores.

Pergunta n 8 . Cr que aquele que no tem o testemunho em


si ou durante mais tempo do que ele v, ama e obedece a Deus?

Resposta: ns no entendemos; sendo Deus a verdadeira essncia da f e sendo o amor e a obdicincia as suas propriedades
inseparveis.
Pergunta n 9. Que pecados esto de acordo com a f
j us ti ficadora?

153

Resposta. Nenhum pecado intencional. Se um crente voluntariamente peca, lana fora a sua f. No lhe possvel ter
novamente a f justificadora sem prvio arrependimento.

Pergunta n 10 . Precisa todo crente chegar a um estado de


dvida, medo ou trevas? Age ele assim por ignorncia ou falta
de f? Do contrrio afastar-se-ia Deus dele?
Resposta: certo que o crente no precisa voltar a ser condenado. Parece que ele no tem de entrar num estado de dvida,
medo ou trevas e que (pelo menos ordinariamente) no o far a
menos que o faa por ignorncia ou falta de f. Contudo, verdade, que a primeira alegria raramente dura muito, que ela comumente seguida de dvidas e temores, e que Deus
freqentemente permite grandes lutas antes de maior manifestao de si mesmo.
Pergunta n" 11. So as obras necessrias continuao da f?
Resposta. Sem dvida, pois o homem pode perder o dom
gratuito de Deus quer pelos pecados de comisso quer pelos de
omisso.

Pergunta n 12. Pode algum perder a f apenas por falta


de obras?
Resposta. Ela s pode ser perdida por desobedincia.

Pergunta n 13. Como se "aperfeioa a f pelas obras"?


Resposta: quanto mais exercitamos a nossa f, mais ela se
desenvolve.
Obras: "Minutos de conversaes tardias'', Segunda-feira, 25 de
junho de 1744 (VIII, 276-77).

154

Salvao

6 - Justificao pela f "perdo e aceitao"


evidente, do que j se observou, que a justificao no o
tornar-se atualmente justo e reto. Isto santificao, que , realmente, at certo ponto, o fruto imediato da justificao, mas, contudo,
um dom distinto de Deus e de natureza totalmente diferente. Uma
i mplica no que Deus faz por ns atravs do seu Filho, a outra no que
Ele opera em ns pelo seu Esprito. De modo que, embora se encontrem alguns raros exemplos, em que o termo justificado ou justificao usado com sentido to amplo que inclua tambm a santificao,
elas so, no uso geral, suficientemente distintas uma da outra tanto
em S. Paulo como nos outros escritores inspirados.
Nem tambm aquele rebuscado conceito de que a justificao seja o liberta-nos da acusao, particularmente da de Satans,
facilmente comprovada por qualquer texto claro dos sagrados escritos. Parece que nem o acusador nem a sua acusao so aceitos levando-se em conta tudo que a escritura diz sobre este assunto, como
foi exposto acima. No se pode realmente negar que Satans o "acusador" dos homens, assim enfaticamente chamado. Mas no parece
de modo nenhum que o grande Apstolo tenha feito mais ou menos
referncia a isto em tudo o que ele escreveu a respeito da justificao, quer aos Romanos quer aos Glatas.
tambm muito mais fcil tomar como provado do que provar pelo testemunho claro das Escrituras que a justificao a libertao da acusao que a lei nos faz, pelo menos se este meio forado,
no natural de se falar signifique mais ou menos do que isto, que,
desde que transgredimos a lei de Deus e por isso merecemos a condenao do inferno, Deus no impe queles que so justificados o
castigo que mereciam.
A justificao implica menos ainda que Deus enganado naqueles que Ele justifica; que Ele pense que eles so o que de fato
no so; que os tem na conta daquilo que no so. Ela, de modo nenhum, implica que Deus julga com referncia a ns de maneira contrria verdadeira natureza das coisas; que Ele nos atribui mais valor do que realmente temos ou nos cr justos quando somos injustos. Certamente no. O julgamento do Deus onisciente sempre feito de acordo com a verdade. Nem pode estar de acordo com a sua

sabedoria que nunca erra o pensar que sou inocente, o julgar que
sou justo ou santo porque um outro assim. Ele no pode, deste
modo, confundir-me mais com Cristo do que Davi ou com Abrao.
Que todo homem a quem Deus deu entendimento pese isto sem preconceito, e perceber que tal noo de justificao no condiz nem
com a razo nem com as Escrituras.
A noo escriturstica pura de justificao perdo de pecados. o ato de Deus - o Pai, pelo qual, pela propiciao feita pelo
sangue de seu Filho, "Ele mostra a sua justia ( ou misericrdia) pela
remisso dos pecados que so passados". Esta a descrio fcil e
natural feita por S. Paulo atravs de toda a epstola. Assim ele mesmo a explica, mais particularmente neste e no captulo seguinte. Assim nos versculos seguintes: "Bem-aventurados so aqueles cujas
iniqidades so perdoadas e cujos pecados so cobertos; bem-aventurado o homem a quem o Senhor no imputa pecado". Aquele que
justificado ou perdoado, Deus "no imputa pecado" para sua condenao. Ele no o condenar por isso quer neste mundo quer no
vindouro. Todos os seus pecados passados, por pensamentos, palavras ou obras, so cobertos, so apagados, no sero mencionados
ou lembrados contra ele, so como se no tivessem existido. Deus
no aflige quele pecador o que ele merecia sofrer porque o Filho
do seu amor sofreu por ele. E desde a hora em que "somos aceitos
atravs do bem-amado, reconciliados com Deus atravs do seu sangue, Ele nos ama, abenoa e guarda para o bem como se nunca tivssemos pecado.
O Apstolo, na verdade, numa passagem parece estender muito mais o sentido da palavra, onde diz: "No os ouvintes da lei, mas
os cumpridores da lei sero justificados". Ele parece referir-se
sentena do grande dia quanto a nossa justificao. O Senhor mesmo assim o faz inquestionavelmente quando diz: "Por tuas palavras
sers
por
isso
que
j ustificado"
provando
os "homens daro conta no dia do julgamento de toda palavra
ociosa que disserem", mas dificilmente, talvez, possamos produzir
outro exemplo do uso da palavra feito por S. Paulo naquele distante
sentido. No teor geral dos seus escritos, ele no o faz evidentemente, e muito menos no texto que est diante de ns que fala inegavelmente no daqueles que j "terminaram a sua carreira", mas daque-

156

Salvao

les que esto agora apenas iniciando "a trajetria que lhes foi posta
frente".
Este o terceiro ponto que tinha de ser considerado, especialmente "quem so os justificados"? E o Apstolo nos diz expressamente: os mpios: "Ele", isto , Deus, "justifica o mpio"; o mpio de
qualquer espcie e grau, e nenhum outro seno o mpio. Visto que
"os que so justos no necessitam de arrependimento", no precisam de perdo. Somente os pecadores tm ocasio de perdo; somente o pecado admite perdo. O perdo tem, portanto, uma referncia imediata ao pecado, e, neste respeito, a nada mais. para com
a nossa falta de justia que o Deus perdoador misericordioso; da
nossa iniqidade que Ele "no mais se lembra".
No parece que isto seja totalmente considerado por aqueles
que to veementemente querem que o homem seja santificado, seja,
santo, antes de que possa ser justificado, especialmente por aqueles
que afirmam que a santidade universal ou a obedincia precisa preceder justificao, a menos que se refiram justificao do ltimo
dia, a qual est totalmente fora da presente questo. Est to distante que a simples suposio no s absolutamente impossvel, pois
onde no h o amor de Deus no h santidade, e no h o amor de
Deus seno um senso do seu amor para conosco, mas tambm grosseiramente, intrinsecamente absurda, contrria a si mesma. Pois no
um santo, mas um pecador que perdoado, e sob a noo de um
pecador. Deus justifica no o justo, mas o mpio; no aqueles que j
so santos, mas os que no o so. A condio sob a qual Ele faz isto
ser rapidamente considerada, mas seja qual for no pode ser santidade. Afirmar isto dizer que o Cordeiro de Deus tira apenas os
pecados que antes foram tirados.
Sermes: "Justificao pela f", II, 1-III, 2 (5, I, 119-122).

***
Creio que 3 coisas devem caminhar juntas na nossa justificao: da parte de Deus, a sua grande misericrdia e graa; da parte de
Cristo, a satisfao da justia de Deus, pela oferenda do seu corpo e
o derramamento do seu sangue; e da nossa parte, f viva e verdadei-

ra nos mritos de Jesus Cristo. De maneira que no h na nossa


justificao apenas a misericrdia e a graa de Deus, mas tambm a
sua justia. Assim a graa de Deus no oculta a sua justia na nossa
justificao, mas apenas oculta a justia do homem, isto a justia
das nossas obras.
S. Paulo, por isso, nada requer da parte do homem, seno f
viva e verdadeira. Contudo esta f no dispensa o nosso arrependimento, esperana e amor os quais se unem com a f em todos os
homens que so justificados. Mas ela os exclui da sua misso
justificadora. De maneira que, embora estejam todos presentes naquele que justificado, eles no justificam.
Nem exclui a f as boas obras que devem ser necessariamente
praticadas depois. Mas no podemos pratic-las com a inteno de
sermos justificados por elas. A nossa justificao vem gratuitamente da simples misericrdia de Deus, pois, enquanto que todo o mundo no capaz de pagar qualquer parte da sua redeno, foi do seu
agrado, sem que tivssemos nenhum merecimento, preparar-nos o
corpo e o sangue de Cristo pelos quais o nosso rasgaste pudesse ser
pago e a sua justia ser satisfeita. Cristo , portanto, agora, a justia
de todos aqueles que verdadeiramente crem nele.
Observe-se, porm, que o verdadeiro sentido da expresso "somos justificados somente pela f em Cristo", no que este ato nosso de
"crer em Cristo" ou a f que est dentro de ns nos justifiquem, pois
isto seria atribuir a justificao a algum ato ou virtude existentes em
ns, pois embora tenhamos f, esperana e amor e pratiquemos muitas
boas obras, ainda assim, precisamos renunciar o mrito de todos: da f,
da esperana e do amor e todas as virtudes e boas obras que tenhamos
feito, faremos ou possamos praticar como demasiadamente fracos para
merecer a nossa justificao. Temos portanto de confiar somente na
misericrdia de Deus e nos mritos de Cristo para consegui-la. Pois Ele
foi o nico a tirar nossos pecados. Temos de ir somente a Ele para isto,
esquecendo as nossas virtudes, boas obras, pensamentos, palavras e
confiando somente em Cristo.
Portanto, estritamente, nem a nossa f nem as nossas obras
nos justificam, isto , merecem a remisso dos nossos pecados. Mas
Deus somente, atravs da sua misericrdia e pelos mritos de seu
filho nos justifica. No entanto, a Escritura diz que a f nos justifica,
porque pela f sem obras abraamos a promessa da misericrdia de

Salvao

158

Deus e da remisso dos nossos pecados. Assim pode-se dizer que "a
f sem obras" e "somente a f nos justifica". Por isso os antigos pais
s vezes diziam: "Somente a f nos justifica". E porque recebemos a
f somente pelos mritos de Cristo e no atravs dos mritos e virtudes que tenhamos ou das obras que praticamos, nesse sentido renunciamos de novo f, s obras e a todas as outras virtudes. Pois a
nossa corrupo pelo pecado original to grande que toda a nossa
f, caridade e obras no podem merecer qualquer parte da justificao que nos concedida. Portanto, assim falamos, humilhando-nos
perante Deus, e dando a Cristo toda a glria da nossa justificao.

***

Obras: "Os princpios de um metodista", 3-7 (VIII, 361-363).

Tal tem sido o meu julgamento durante esses 60 anos, sem


nenhuma alterao material. Somente h cerca de 50 anos atrs tive
uma viso mais clara do que antes da justificao pela f, e desde
aquela hora nunca mudei a respeito dela nem a espessura de um fio
de cabelo. Contudo um homem ingnuo me acusou publicamente
de mil mudanas. Peo a Deus que no lhe impute a culpa disto!
Estou agora s portas da sepultura, mas, pela graa de Deus, ainda
testemunho a mesma confisso. Alguns tm, na verdade, suposto
que, quando comecei a declarar: "Pela graa sois salvos atravs da
f", retratei-me daquilo que antes mantinha: "Sem santidade nenhum
homem ver o Senhor". Mas um erro completo; estas passagens
esto de acordo uma com a outra, sendo o sentido da primeira simplesmente isto: "Pela f somos salvos do pecado e feitos santos". A
suposio de que a f sobrepuja a santidade a medula do
antinomismo.(1)

Sermes: "Sobre as vestimentas de npcias", 18 (J, VII, 316-17).

***

(1) .Nota do tradutor: Antinomismo foi a escola teolgica que


negava o valor da lei moral da dispensao do evangelho, visto que a
salvao pela [e.

O ser justificado pela graa e o ser pelas obras esto de tal


maneira em descordo entre si que, se aceitardes uma, necessariamente
excluireis a outra. Pois o que se d por obras o pagamento de uma
dvida, no entanto a graa implica um favor imerecido. De modo
que o mesmo benefcio no pode, segundo a verdadeira natureza
das coisas, ser derivado de ambos.
Notas: "Romanos 11:6".

***
De tarde fui informado de que muitos homens sbios (que
no podem em termos neg-lo porque os nossos Artigos e homilias
ainda no foram repelidos) explicam a justificao pela f. Eles dizem: 1) A justificao tem dois aspectos - o primeiro nesta vida, e o
segundo no ltimo dia. 2) Ambos so somente pela f, isto , pela f
objetiva ou pelos mritos de Cristo que so o objeto da nossa f.
E dizem que isto tudo o que S. Paulo e a Igreja querem dizer
por "ns somos justificados somente pela f". Mas acrescentaram: 3) no somos justificados pela f subjetiva, isto , pela f
que existe em ns. Mas tambm as obras precisam ser acrescentadas a esta f como condio conjunta, tanto da primeira corno
da segunda justificao.
O sentido dessas palavras difceis simplesmente este: Deus
nos aceita aqui e depois somente atravs daquilo que Cristo fez e
sofreu por ns. Esta a causa nica da nossa justificao. Mas a sua
condio no somente a f, mas a f e as obras juntamente.
Em oposio total a isso, no posso seno sustentar (pelo menos at que eu seja mais esclarecido): 1) Que a justificao de que S.
Paulo fala aos Romanos e est nos nossos Artigos no tem dois aspectos. urna e nada mais. a remisso presente dos nossos pecados ou a nossa aceitao por Deus. 2) verdade que os mritos de
Cristo so a nica causa da nossa justificao, mas no verdade
que isto seja tudo de que S. Paulo e a Igreja querem dizer por sermos justificados somente pela f, nem verdade que tanto S. Paulo
como a Igreja queiram dizer que os mritos de Cristo pela f. 3)
Mas tanto S. Paulo como a Igreja querem dizer que a condio da

160

Salvao

nossa justificao somente a f e no as boas obras, ainda mais


que "todas as obras feitas antes da justificao tm em si a natureza
do pecado". Por ltimo, a f que a nica condio da justificao
a f que existe em ns pela graa de Deus.
Dirio: "Quinta-feira, 13 de dezembro de 1739" (II, 326).

7 - Novo Nascimento (regenerao)


Antes de nascer, a criana tem olhos, mas no v, tem ouvidos, mas no ouve. Pode usar os outros sentidos de maneira muito
i mperfeita. No tem conhecimento de nada do mundo nem entendimento natural. Nem mesmo damos o nome de vida quele tipo de
existncia. Dizemos que uni homem comea a viver somente quando nasce, pois logo que nasce, comea a ver a luz e os vrios objetos
com que entra em contato. Seus ouvidos so ento abertos e ele ouve
os sons que recebe sucessivamente. Todos os outros rgos dos sentidos comeam, ao mesmo tempo, a ser exercitados. Do mesmo modo
ele respira e vive de maneira inteiramente diversa da anterior. Como
verdadeiro o paralelo em todos esses exemplos! Enquanto o homem est num estado meramente natural, antes de nascer de Deus,
tem, no sentido espiritual, olhos mas no v, e um vu espesso e
i mpenetrvel paira sobre eles; tem ouvidos mas, no ouve, totalmente surdo ao que ele mais devia ouvir. Todos os outros sentidos
esto fechados; est na mesma condio que estaria se no os tivesse. Da o no ter ele nenhum conhecimento de Deus, nenhuma relao com Ele; no tem amizade com Ele. No tem conhecimento verdadeiro das coisas de Deus nem das coisas espirituais ou eternas;
embora seja, portanto, um homem vivo, um cristo morto. Mas
logo que ele nasce de Deus, h uma mudana total em todos estes
aspectos. "Os olhos do seu entendimento so abertos" (tal a linguagem do grande Apstolo), e aquele que desde a antigidade "ordenou que a luz brilhasse nas trevas brilhando no seu corao, v a
luz da glria de Deus", o seu glorioso amor, no rosto de Jesus Cristo.

Seus ouvidos so abertos, e agora capaz de ouvir internamente a


voz de Deus que diz: "Tem bom nimo, os teus pecados te so perdoados", "vai e no peques mais". Este o sentido daquilo que Deus
diz ao seu corao, embora talvez no nestas mesmas palavras. Ele
agora est pronto a ouvir o que for do agrado "daquele que d o
conhecimento ao homem". "Ele sente em seu corao", para usar a
linguagem da nossa Igreja, "as obras poderosas do Esprito de Deus",
no no sentido grosseiro e carnal em que os homens do mundo estpida e voluntariamente, entendem; embora lhes tenha sido ditos repetidas vezes, queremos dizer nada mais nem menos do que isto:
ele internamente sensvel graa que o Esprito de Deus opera no
seu corao. Ele sente, cnscio da "paz que excede a todo o entendimento". Muitas vezes sente uma tal alegria em Deus que "indizvel e cheia de glria". Sente "o amor de Deus derramado no seu
corao pelo Esprito Santo que lhe dado" e todos os sentidos espirituais so ento exercitados a discernir o bem espiritual do mal.
Pelo uso que faz destes, desenvolve diariamente o conhecimento de
Deus, de Jesus Cristo a quem Ele enviou e de todas as coisas pertencentes ao seu reino interior. E agora podemos dizer propriamente
que ele vive, tendo-o Deus vivificado pelo seu Esprito, vive para
Deus atravs de Jesus Cristo. Vive a vida que o mundo no conhece,
"a vida que est escondida com Cristo em Deus". Deus opera continuamente sobre a alma e a sua alma se volta para Deus. A graa
desce ao seu corao; oraes e louvores sobem ao cu; e por esta
comunicao de Deus com o homem, por esta amizade com o Pai e o
Filho, a vida de Deus mantm-se na alma como por uma espcie de
respirao espiritual, e o filho de Deus cresce at chegar "plenitude da estatura de Cristo".
Sermes: "O novo nascimento", II, 4 (S, II, 232-34).

***
"Se algum est em Cristo uma nova criatura; as coisas velhas passaram-se, eis que tudo se fez novo".
Primeiro: seus julgamentos so novos: de si mesmo, da felicidade e da santidade.

Salvao

162

Julga-se a si mesmo como tendo sido destitudo da gloriosa


i magem de Deus, como nada possuindo de bom, mas tudo o que
corrupto e abominvel. Numa palavra: como sendo totalmente terreno, sensual e diablico - uma mistura de besta e de demnio.
Assim julgo a mim mesmo pela graa de Deus em Cristo; sou,
portanto, neste sentido, uma nova criatura.
novo o seu julgamento a respeito da felicidade. Esperava
cav-la da terra, ach-la nas riquezas, na honra, no prazer ou, realmente, na alegria de qualquer criatura. Sabe que no pode haver
felicidade na terra seno na alegria de Deus e no antegozo dos "rios
de prazer que fluem eternamente sua direita".
Assim julgo a felicidade, pela graa de Deus em Cristo. Sou,
portanto, neste sentido, uma nova criatura.
novo o seu julgamento a respeito da santidade. No mais a
julga como sendo coisa externa consistindo em no fazer o mal, em
fazer o bem ou em usar as ordenanas de Deus. Ele v que a vida de
Deus na alma, a imagem de Deus de novo estampada no corao,
uma renovao completa da mente em todo o sentimento e pensamento segundo a semelhana daquele que a criou.
Assim, pela graa de Deus, julgo a santidade. Sou, portanto,
neste sentido, uma nova criatura.
Dirio: "Sbado, 14 de outubro de 1738" (II, 89-90).

***
Se quaisquer doutrinas dentro de todo o sistema do Cristianismo podem ser chamadas "fundamentais", so sem dvidas estas
duas: a doutrina da justificao e a do novo nascimento, estando a
primeira relacionada com a grande obra que Deus faz por ns, perdoando os nossos pecados; a segunda, a grande obra que Deus realiza em ns, renovando a nossa natureza decada. Nenhuma destas
anterior outra no tempo. Somos no momento justificados pela graa
de Deus atravs da redeno em Cristo, e somos, tambm, "nascidos
do Esprito"; mas com relao ao pensamento, como chamado, a

justificao precede ao novo nascimento. Concebemos primeiramente a retirada da sua ira e ento a operao do seu Esprito no nosso
corao.
Sermes: "O novo nascimento", introduo, 1 (S, II, 226-27).

***
O novo nascimento no o mesmo que santificao. Isto
realmente aceito como provado por muitos, particularmente por um
escritor eminente no seu ltimo tratado sobre a natureza e os fundamentos da Regenerao Crist. Abandonando-se diversas outras
objees pesadas contra isto, fica esta que palpvel: fala-se da
regenerao como uma obra progressiva levada a efeito na alma por
graus lentos desde a primeira vez em que nos voltamos para Deus.
Isto verdade inegvel a respeito da santificao, mas no da regenerao - o novo nascimento. Isto uma parte da santificao mas
no o todo; a entrada para ela. Quando somos nascidos de novo,
comea a nossa santificao, a nossa santidade interna e externa, e
da em diante temos de "crescer gradualmente naquele que nossa
cabea". Esta expresso do Apstolo ilustra admiravelmente a diferena entre uma e a outra e pontos ulteriores da analogia que h
entre as coisas naturais e as espirituais. Uma criana nasce de uma
mulher no momento ou pelo menos num curtssimo espao de tempo, depois cresce gradual e vagarosamente at que atinge a estatura
de um homem. Do mesmo modo uma criana nasce de Deus num
curtssimo espao de tempo seno num momento. Mas lentamente que ela alcana a medida da plena estatura de Cristo. A mesma
relao que existe portanto entre o nosso nascimento natural e o nosso
c
rescimento, existe tambm entre o novo nascimento e a nossa
santificao.
Sermes: "O novo nascimento", IV, 3, (5, II, 239-40).

Salvao

164

Expus assim claramente os pontos condizentes com o novo


nascimento conforme eu os encontro nas Escrituras. Assim responde o prprio Deus pesada pergunta: "O que nascer de Deus?"
Se eu fizer apelo aos orculos de Deus, a resposta : "Todo aquele
que nascido do Esprito". No julgamento do filho de Deus isto o
ser-se filho de Deus; crer em Deus atravs de Cristo para no pecar
e gozar sempre e em todos os lugares a paz de Deus que excede a
todo entendimento. ter esperana em Deus atravs do Filho do
seu amor de modo que s tenha o "testemunho de uma boa conscincia", mas tambm o Esprito de Deus "dando testemunho com o
vosso esprito de que sois filho de Deus". Disso brotam as fontes
da alegria constante naquele de quem recebestes a expiao. amar
a Deus que vos amou mais do que tendes amado a qualquer criatura, de modo que sois constrangidos a amardes a todos os homens
como vos amais a vs mesmos, com um amor que no s arda constantemente no vosso corao, mas que tambm lance labaredas em
todas as vossas aes e na vossa conversa, e que faa de toda a vossa
vida uma "obra de amor", uma contnua obedincia queles mandamentos: "Sede misericordiosos como Deus misericordioso", "sde
santos como eu o Senhor sou santo", "sde perfeitos como vosso
Pai que est no cu perfeito".
Sermes: "As marcas do novo nascimento", IV, 1 (S, I, 294).

***
8 - O pecado nos crentes
H pecado naquele que est em Cristo? Permanece o pecado
naquele que cr nele? H qualquer pecado naquele que nascido de
Deus, ou est ele liberto do mesmo? No pense algum que isto
seja apenas uma curiosidade ou que seja de pouca importncia o
decidirmos estar de um lado ou do outro. do contrrio um ponto
de maior atualidade para todo cristo consciencioso, a soluo daquilo que concerne a sua felicidade presente e futura.

Entretanto no sei se este ponto foi controvertido na Igreja


Primitiva. Na verdade no havia razo para disputas sobre esse ponto, porque no havia divergncia entre eles. Pois tanto quanto tenho observado, todos os cristos antigos que nos deixaram qualquer
coisa escrita declaram a uma voz que mesmo os crentes em Cristo
enquanto no "so fortes no Senhor e na fora do seu poder", precisam lutar "contra a carne e o sangue", contra a natureza m e mesmo
contra "os principados e poderes"...
Uso indiferentemente as palavras regenerados, justificados e
crentes visto que, embora no tenham precisamente o mesmo sentido, implicando a primeira numa mudana interna e atual, a segunda
numa mudana relativa e a terceira nos meios pelos quais as outras
duas se realizam, elas chegam ao mesmo objetivo, pois que todo
aquele que cr justificado e nascido de Deus.
Falo aqui do pecado interior; qualquer sentimento, paixo ou
afeio pecaminosos, tais como o orgulho, a obstinao, o amor do
mundo, de qualquer espcie ou grau, tais como, a cobia, a ira e a
queixa; qualquer disposio contra a mente que h em Cristo.
A questo no se refere ao pecado exterior, se um filho de Deus
comete ou no pecado. Todos ns concordamos francamente no seguinte: "Todo o que comete pecado do diabo", e "todo aquele que
nascido de Deus no comete pecado". No inquirimos tambm se
o pecado interior permanecer sempre nos filhos de Deus, se o pecado continua na alma, enquanto ela est no corpo, nem se uma pessoa
justificada pode cair no pecado exterior ou interior, mas simplesmente isto: "Fica um homem, justificado ou regenerado, liberto do
pecado logo aps a sua justificao? No h ento pecado no seu
corao da em diante, a menos que caia da graa"?...
H em toda pessoa, mesmo depois da sua justificao, dois
princpios contrrios: natureza e a graa, chamados por S. Paulo a
carne e o esprito. Da o serem mesmo as crianas santificadas em
Cristo, embora o sejam apenas em parte. At certo ponto, segundo a
medida da sua f, elas so espirituais, embora o sejam carnais num
certo limite. De modo que os crentes so exortados continuamente a
que estejam vigilantes contra a carne, o mundo e o diabo. A experincia constante dos filhos de Deus comprova isto. Enquanto sentem o testemunho em si mesmos sabem que a sua vontade no est
t
otalmente submissa vontade de Deus. Sabem que esto nele, mas

166

Salvao

o seu corao est pronto a desertar; tem uma tendncia para o mal
em muitos dos seus aspectos e a voltar as costas ao bem. A doutrina
contrria totalmente nova; a Igreja de Cristo nunca ouviu a respeito dela, desde a vinda do Mestre ao mundo, at o tempo do Conde
Zinzendorf, e responsvel pelas conseqncias mais fatais. Ela
elimina a nossa vigilncia contra a nossa natureza m e contra a Dalila
que ainda reside no nosso ntimo, embora os partidrios dessa doutrina digam que ela j se foi. Ela destri o escudo dos crentes fracos,
priva-os da sua f e, dessa maneira, deixa-os expostos aos assaltos
do mundo, da carne e do diabo.
Mantenhamos, pois, a s doutrina "uma vez dada aos santos"
e por eles transmitida aos outros por meio da palavra escrita: "embora sejamos renovados, lavados, purificados e santificados no momento em que verdadeiramente cremos em Cristo, no somos totalmente, pois, a carne e a natureza m, embora vencidas, ainda continuam e guerreiam contra o esprito". Usemos, portanto, toda diligncia "combatendo a boa peleja da f". "Vigiemos e oremos", portanto, o mais possvel, contra os inimigos internos. Faamos todo
esforo por "tomarmos e vestirmos toda a armadura de Deus", de
maneira que, embora "lutemos contra a carne e o sangue, contra os
principados e os poderes, contra os espritos mpios nas alturas, possamos vencer no dia mau, e, tendo feito tudo, ficar firmes".
Sermes: "O pecado nos crentes", I, 1-2, II, 1-3, V, 1-2 (S,
361, 365, 377-78).

II,

***
Devemos convencer-nos de maneira semelhante de que, visto
que o pecado permenece no nosso corao, ele se apega a todos as
nossas palavras e aes. Devemos temer, porque muitas das nossas
palavras esto mais do que misturadas com o pecado, de que elas
so pecaminosas, pois assim , sem dvida, toda conversao descaridosa; toda a que no se origine do amor fraternal; toda a que no
se coadunar com a regra urea: "Fazei aos outros o que quereis que
eles vos faam"...
Se tivermos a nossa conscincia inteiramente acordada, podemos sentir que o pecado se apega s nossas aes tambm. No h

muitos que, embora vivam de maneira que o mundo no os condene, no podem, contudo, ser recomendados ou desculpados se os
ulgarmos pela Palavra de Deus? No deixam muitas das suas aes
jde
serem, como eles mesmos sabem, feitas para glria de Deus? Sim,
muitas, mesmo que no tenham tido esse objetivo, que no foram
praticadas com os olhos voltados para Deus?...
De quantos pecados de omisso so eles responsveis! So
conhecidas as palavras do Apstolo: "O pecado para aquele que
sabe fazer o bem e no faz". No sabem eles de milhares de ocasies
em que podiam ter feito o bem aos inimigos, aos estranhos e a seus
irmos?...
Mas no podem eles encontrar defeitos internos sem nmero
alm daquelas omisses exteriores? Defeitos de toda espcie: no
tm o amor que devido ao prximo, a todos os filhos dos homens;
nem mesmo o que devido aos seus irmos, a todos os filhos de
Deus, quer os que esto distantes quer os que esto em contacto
i mediato com eles.
Sermes:"O arrependimento dos crentes", I, 11,13-15 (S,II,385-88 ).

***
A convico que temos do pecado interior cada dia mais profunda. Quanto mais crescemos na graa, mais sentimos o estado desesperadamente inquo do nosso corao. Quanto mais avanamos
no conhecimento e no amor de Deus atravs de nosso Senhor Jesus
Cristo (pode parecer isto to grande mistrio queles que no conhecem o poder de Deus para salvao), mais conhecemos o nosso
afastamento de Deus, a inimizade que existe em nossa mente carnal
e a necessidade de sermos inteiramente renovados em justia e em
verdadeira santidade.
Sermes: "Sobre o sermo do monte: I", 1, 13 (S,1,329).

Salvao

168

Podeis ver o progresso indiscutvel da graa para o pecado: de


degrau em degrau. 1) a semente divina da f amorosa e conquistadora
permenece naquele que nascido de Deus. "Ele guarda-se a si mesmo"
pela graa de Deus e "no pode pecar". 2) Uma tentao aparece, no
i mporta que seja do mundo, da carne ou do diabo. 3) O Esprito de Deus
o avisa que o pecado est perto e lhe concede vigilncia mais abundante
pela orao. 4) Ele cede tentao que agora passa a gradar-lhe. 5) O
Esprito Santo se entristece ; a f enfraquece e o amor a Deus se esfria. 6)
O Esprito reprova-o mais severamente e lhe diz: "Este o caminho,
segue-o". 7) Ele vira as costas voz de Deus e escuta a voz agradvel do
tentador. 8) O mau desejo comea e se alastra na sua alma at que a f e
o amor se desvanecem; ele ento capaz de cometer pecados exteriores
e o poder do Senhor o abandona.
Sermes: "O grande privilgio daqueles que so nascidos de
Deus", II, 9 (S, I, 309).

Estritamente falando-se, s pecado a transgresso consciente de uma lei de Deus. Portanto toda quebra da lei do amor pecado;
e nada mais, propriamente falando-se. Forar-se o assunto para mais
do que isto abrir caminho ao Calvinismo. Pode haver milhares de
pensamentos errantes e intervalos esquecedios, sem haver quebra
do amor, embora no o seja sem transgredir a lei Admica. Deixai
que o amor encha o vosso corao, e isso o suficiente!
Cartas: " Sra. Bennis" (V,322).
***

Falando-se daquelas palavras: "Em muitas coisas ofendemos


a todos", observei 1) que a nossa alma est ligada ao corpo, enquanto vivemos; 2) que, enquanto ela est assim ligada, no pode pensar
sem o auxlio dos rgos corporais; 3) que, sendo estes rgos imperfeitos, estamos sujeitos a erros especulativos e prticos; 4) sim, e
um erro pode fazer com que eu ame a um bom homem menos do
que eu devia, o que um defeito de carter; 5) que, por todas essas

razes, necessitamos realmente do sangue expiador para todos esses


defeitos ou omisses; 6) que, portanto, todos podem ter necessidade
de dizer: "Perdoa as nossas transgresses".
Dirio: "Sexta-feira, 24 de julho de 1761" (IV, 471).

***
Sempre que o nosso corao tiver sede de todas as grandes e
preciosas promessas; que suspiramos pela plenitude de Deus, assim
como a cora o faz pelas correntes de gua; que a nossa alma explodir num desejo fervente: "Por que o seu carro vem to lentamente?",
Satans no perder oportunidade de tentar-nos a murmurarmos
contra Deus. Ele usar de toda a sua sabedoria, de toda a sua fora,
se felizmente para ele, numa hora de descuido, formos influenciados a nos entristecermos contra o Senhor pela sua demora em vir.
Ele, pelo menos, se esforar por despertar em ns um certo grau de
descontentamento ou de impacincia, e, talvez, de inveja daqueles
que julgamos j terem alcanado o preo da sua alta vocao. Ele
bem sabe que, dando vazo a qualquer desses sentimentos, estamos
lanando por terra aquilo que devemos construir. Mas desse modo,
procurando a perfeita santidade, tornamo-nos menos santos do que
antes. Sim, h grande perigo de que o nosso ltimo estado seja pior
do que o primeiro como aqueles de quem o Apstolo fala nestas
palavras terrveis: "Seria melhor para eles que no tivessem conhecido o caminho da justia a que, depois de conhec-lo, afastarem-se
dos santos mandamentos que lhes foram dados".
Sermes: "Os meios de Satans", I, 13 (S,II,199).

***
9 - O arrependimento dos crentes

170

Salvao

da nossa pecaminosidade, culpa e abandono, e que precede o recebermos aquele reino de Deus que nosso Senhor diz "estar dentro de
ns"; uma f pela qual recebemos aquele reino, "a justia, a paz e a
alegria no Esprito Santo".
Mas, apesar disso, h tambm um arrependimento e uma f
(tomando-se as palavras num outro sentido, um sentido que no
exatamente o mesmo nem muito diferente) que so exigidos "depois que cremos no evangelho"; sim, e em todos os estgios subseqentes da nossa carreira crist, ou, do contrrio, no podemos "correr a carreira que posta diante de ns". Este arrependimento e esta
f so to necessrios nossa continuao e crescimento na graa
como os primeiros o foram nossa entrada no reino de Deus.
Mas em que sentido temos de arrepender-nos e de crer depois
que somos justificados?...
O arrependimento significa, freqentemente, uma mudana
interna, uma transformao da mente do pecado para a santidade.
Mas agora falamos do arrependimento num sentido muito diferente, como sendo uma espcie de conhecimento de ns mesmos, de
saber que somos pecadores; sim, pecadores culpados e abandonados, embora saibamos que somos filhos de Deus.
Quando na verdade primeiramente sabemos isto: quando achamos pela primeira vez redeno no sangue de Jesus; quando o amor
de Deus foi pela primeira vez derramado no nosso corao e o reino
de Deus a foi colocado, natural supor-se que no mais somos pecadores, que todos os nossos pecados no s foram cobertos mas
destrudos.
Como no mais sentimos o mal no nosso corao, prontamente imaginamos que no h mal ali, e alguns homens inteligentes tm
i maginado isso no s naquele tempo, mas muito depois, tendo-se
persuadido a si mesmos de que, quando justificados, foram totalmente santificados; sim, estabeleceram isso como regra geral a despeito da Escritura, da razo e da experincia. Estes crem e afirmam
sinceramente que todo pecado destrudo quando somos justificados, e que no h pecado no corao de um crente, que limpo desde aquele momento. Mas embora reconheamos prontamente que
"todo o que cr nascido de Deus" e "que aquele que nascido de
Deus no comete pecado", no podemos admitir que no o sintam

dentro de si; ele no reina mas permanece. A convico do pecado


que permanece no nosso corao um grande ramo do arrependimento de que estamos falando.
Pois aquele que imaginou que todos os pecados tinham desaparecido, ainda sente que h orgulho no seu corao. Est convencido de que tem atribudo mais importncia a si mesmo do que devia
em muitos aspectos, e de que gostou do louvor que recebeu por alguma coisa e se tem gloriado nisso como se no tivesse recebido,
sabendo contudo que est no favor de Deus... No lhe leva muito
tempo a sentir a obstinao no corao e mesmo uma vontade contrria de Deus. O homem precisa ter vontade enquanto tiver entendimento. Ela parte essencial da natureza humana, da natureza
de todo ser inteligente. O prprio Senhor teve vontade como homem do contrrio no seria homem. Mas a sua vontade humama o
homem era invariavelmente sujeita do seu Pai. Em todas as ocasies, mesmo na mais profunda aflio, Ele podia dizer: "No como
quero, mas como tu queres". Mas isto no se d sempre, mesmo com
um verdadeiro crente em Cristo...
A convico de culpa outro ramo do arrependimento que
pertence aos filhos de Deus. Mas deve-se ter preocupao ao entend-lo e num sentido particular. Pois certo que "no h condenao para os que esto em Cristo Jesus", os que crem nele, e,
no poder daquela f, "no andam segundo a carne, mas segundo
o esprito". No entanto no podem manifestar mais a justia de
Deus agora do que antes de crer. Isto mostra que ainda so dignos de morte em todos os pontos precedentes. Isso os condenaria
absolutamente no fosse o sangue expiador. Esto, portanto, totalmente convencidos de que ainda merecem a punio, embora
ela tenha sido afastada deles...
A convico de seu total abandono tambm outro ramo desse a rrependimento. Quero dizer com isso duas coisas:1) que no so
mais capazes, de, por si mesmos, pensarem em coisas boas, formar
um bom desejo, de dizer uma palavra boa ou de fazer qualquer boa
obra do que antes de ser justificados; que ainda no possuem de si
mesmos nenhuma bondade ou grau de fora; nenhuma habilidade
para vencer ou resistir ao mundo, ao diabo ou sua prpria natureza m. certo que podem fazer todas estas coisas, mas no por suas
prprias foras. Tm poder para vencer todos esses inimigos, pois

172

Salvao

"o pecado no mais tem domnio sobre eles", mas isto no provm
da natureza, nem no todo nem em parte; o simples dom de Deus;
no tambm dado imediatamente como se o fosse tido em estoque
para muitos anos, mas de momento em momento.
Por abandono quero significar, em segundo lugar, a absoluta
inabilidade para nos libertamos da culpa ou fugirmos da punio
das quais ainda temos conscincia; sim, inabilidade para remover,
com toda a graa que possumos, nada dizendo dos nossos poderes
naturais, o orgulho, a obstinao, o amor do mundo, a ira e a tendncia geral de nos afastarmos de Deus, os quais, e o sabemos por experincia prpria, permanecem no corao, mesmo no daqueles que
so regenerados; ou o mal que se apega a todas as nossas palavras e
aes a despeito de todos os nossos esforos. Adicione-se a isto uma
total inabilidade para evitarmos os pecados de omisso ou de nos
corrigirmos dos inumerveis defeitos dos quais estamos convictos,
especialmente a falta de amor e outros sentimentos para com Deus
e para com o homem.
Sermes: "O arrependimento dos crentes", introduo, 2-1, 4,
16-18 (S,II, 379-381, 388-90).

***
O arrependimento que conseqncia da justificao muito diferente daquele que a antecede. Ele no implica em culpa, em nenhum
senso de condenao e nenhuma conscincia da ira de Deus. No supe
qualquer dvida do favor de Deus ou qualquer "temor que atormenta".
E propriamente uma convico construda pelo Esprito Santo a respeito do pecado que ainda permanece no nosso corao, da mente carnal
que "ainda permanece ( como diz a nossa Igreja) "mesmo naqueles que
so regenerados", embora no mais reinem, no tenham agora mais domnio sobre eles. uma convico da nossa tendncia para o mal, de um
corao inclinado a cair, da tendncia que a carne ainda tem de cobiar
contra o esprito...
Com essa convico do pecado que permanece no nosso corao, liga-se a convico clara do pecado que permanece na nossa vida;
que ainda se apega a todas as nossas palavras e aes. Mesmo nas

melhores destas, ns agora discernimos uma mistura de mal, quer


no esprito, quer na matria ou no modo de ambas; alguma coisa
que no podia suportar o justo julgamento de Deus fosse Ele extremado em marcar o que feito errado. Onde menos suspeitamos
encontramos um pouco de orgulho ou de obstinao, de descrena
ou de idolatria, de maneira que nos envergonhamos mais dos nossos melhores deveres agora do que fazamos anteriormente dos nossos piores pecados; da o sentirmos estar o melhor que temos, to
longe de ser meritrio, to longe de ser capaz de resistir ao olhar da
justia divina e que somos tambm por isso culpados diante de Deus
se no fosse o sangue da aliana.
A experincia mostra que, alm da convico da permanncia
do pecado em nosso corao, e da sua aderncia a todas as nossas
palavras e aes, da culpa a que incorreramos por isso se no fssemos continuamente espargidos pelo sangue expiador; este arrenpendimento implica uma outra coisa: especialmente uma convico de
abandono (inabilidade de ajudar-se), de nossa inabilidade total de
pensarmos coisas boas, de formarmos um bom desejo, e, muito mais
do que isto, de dizermos uma palavra reta ou de realizarmos uma
boa ao seno pela sua graa gratuita, onipotente, primeiramente
livrando-nos e ento acompanhando-nos em todos os momentos.
Sermes: "O modo escriturstico da salvao", III, 6-8 (S,II,
454-55).

***
10 - Santificao completa
"Credes que somos santificados pela f? Sabemos que credes
que somos justificados pelas nossas obras?" Assim tem sido afirmado taxativa c veementemente durante estes 25 anos, mas tenho declarado constante e exatamente o contrrio, e o fiz por todos os meios. Tenho testificado continuamente, tanto em particular como em
publico, que somos santificados e justificados pela f. Na verdade
uma daquelas verdades ilustra a outra de maneira sublime. Somos

Salvao

174

justificados pela f exatamente como da justificao. Ela a condio; ningum santificado seno aquele que cr; sem f nenhum
homem santificado. E ela a nica condio; suficiente para a
santificao. Todo aquele que cr santificado, no o que ele possua
ou no a mais. Noutras palavras, ningum santificado, enquanto
no crer; todos so santificados quando crem.
Sermes: "O modo escriturstico da salvao", III, 3 (S,II,452-53).

***
Desde o momento em que somos justificados, pode haver uma
santificao gradual, um crescimento na graa, um avano dirio no
conhecimento e no amor de Deus. Se o pecado cessar antes da morte, deve haver um ltimo momento em que ele exista e um primeiro
momento em que ele no exista. "Mas devemos insistir na pregao
sobre ambos"? Devemos certamente insistir na mudana gradual, e
devemos faz-lo constante e sinceramente. No h pessoas com as
quais devamos insistir tambm na mudana instantnea? Se h essa
abenoada mudana antes da morte, no devemos encorajar a todos
os crentes a que a esperem? Certamente porque a experincia constante mostra que quanto mais vigiam contra o pecado, procuram mais
cuidadosamente crescer na graa, mais zelosos se tornam pelas boas
obras e mais pontuais na obedincia a todas as ordenanas de Deus.
No entanto, observam-se efeitos exatamente opostos a esses, sempre que essa esperana desaparece. So "salvos pela esperana", por
esta esperana de mudana total com uma salvao que se desenvolve gradualmente. Destruindo-se esta esperana, a salvao tornarse- estacionria, ou melhor, diminuir diariamente. Portanto todo
aquele que quiser desenvolver nos crentes a mudana gradual dever insistir fortemente na mudana instantnea.
Obras: "Minutos de diversas conversaes" (VIII, 329).

***

Resposta: eles admitem: 1) que todos devem ser inteiramente


santificados no artigo de morte. 2) Que, at ento, o crente cresce
diariamente na graa, aproxima-se mais e mais da perfeio. 3) Que
devemos insistir sobre isso continuamente e exortar a todos a fazerem o mesmo.
Pergunta n 2. At onde concordamos com isso?
Resposta: admitimos: 1) que muitos daqueles que morreram
na f, sim, a maior parte daqueles que conhecemos, no foram santificados totalmente nem alcanaram a perfeio no amor at um pouco antes da morte. 2) Que o termo "santificados" continuamente
aplicado por S. Paulo a todos os que foram justificados, a todos que
eram verdadeiros crentes. 3) Que por este termo isolado, o Apstolo
raramente, se o fez, quis dizer salvos de todos os pecados. 4) Que,
conseqentemente, no prprio us-lo neste sentido sem acrescentar-se a palavra "inteiramente" ou outra semelhante. 5) Que os escritores inspirados falam quase continuamente dos que so justificados ou para eles, mas muito raramente dos ou para os que foram
inteiramente santificados. 6) Que, conseqentemente, devemos falar em pblico quase constantemente do estado de justificao, mas
muito raramente, em termos claros, da santificao completa.
Pergunta n 3. Qual ento o ponto que nos divide?
Resposta: se devemos esperar ser salvos de todo pecado antes da morte.
Pergunta n 4. H na Bblia passagens claras em que Deus
promete salvar-nos de todo pecado?
Resposta: h. Ele remir a Israel de todos os seus pecados"Sal. 130:8. Isso mais desenvolvido na profecia de Ezequiel: "Ento
espargirei gua limpa sobre vs, e ficareis limpos. De todas as vossa
iniqidades e de todos os vossos dolos vos limparei. Eu vos salvarei tambm de toda a vossa impureza" - Ezeq. 36:25,29. nenhuma
promessa pode ser mais clara. O Apstolo refere-se a isto claramente naquela exortao: "Tendo estas promessas, purifiquemo-nos de
toda a impureza da carne e do esprito, aperfeioando a santidade
no temor de Deus"- II Cor. 7:1. Igualmente clara e expressiva aquela antiga promessa: "O Senhor teu Deus circuncidar o teu corao e
o corao da tua descendncia, a fim de que ames ao Senhor teu
Deus de todo o teu corao e de toda a tua alma" - Deut. 30:6.

176

Salvao

Pergunta n 5. Mas h qualquer afirmativa a respeito disso no


Novo Testamento?
Resposta: h, e em termos simples. Assim diz S. Joo: "Por
este objetivo o Filho de Deus manifestou-se, a fim de que pudesse
destruir as obras do diabo"- 3:8; as obras do diabo sem qualquer
li mitao ou restrio e todo pecado obra do demnio. H aquela
afirmativa de S. Paulo paralela a esta: "Cristo amou a sua Igreja e
deu-se a si mesmo por ela para que Ele pudesse apresent-la a si
mesmo, uma Igreja gloriosa, no possuindo mancha ou ruga ou qualquer coisa assim, mas que ela deve ser santa e irrepreensvei" - Ef.
5:25,27. No mesmo sentido ele afirma aos Romanos: "Deus enviou o
seu Filho, para que a justia da lei pudesse ser cumprida em ns,
andando no segundo a carne, mas segundo o esprito"- Rom. 8:3-4.
Pergunta n" 6. H no Novo Testamento alguma outra base para
que se espere ser salvo de todos os pecados?
Resposta: h, sem dvida, nas oraes e nos mandamentos que
equivalem s mais fortes afirmaes.
Pergunta n" 7. A que oraes o sr. se refere?
Resposta: oraes a favor da inteira santificao, as quais, se
no existissem, seriam zombaria contra Deus. So particularmente
estas: 1) "livra-nos do mal" ou melhor "do maligno". Quando isto se
realiza, quando somos libertados de todo o mal, no pode haver permanncia de pecado. 2) "No oro s por estes, mas por todos os que
crero em mim atravs da sua palavra, para que todos possam ser
um, como tu, Pai, s em mim e eu em ti; para que eles tambm sejam
um em ns; eu neles e tu em mim para que possam ser perfeitos em
unidade"- Jo. 17:20,21,23. 3) "Eu me ajoelho diante do Pai de nosso
Senhor Jesus Cristo para que Eles vos conceda que, sendo vs arraigados e alicerados em amor, possais compreender, com todos os santos, qual seja a largura, a profundeza e a altura, e conhecer o amor
de Cristo que excede a todo conhecimento, para que possais ser cheios
de toda a plenitude de Deus" - Ef. 3:14, 16-19. 4) "O verdadeiro Deus
de paz vos santifique totalmente, e rogo a Deus para que todo o vosso esprito, alma e corpo sejam preservados irrepreensveis at a vinda de nosso Senhor Jesus Cristo" - I Tet. 5:23.
Pergunta n 8. Quais so os mandamentos sobre o assunto?
Resposta: 1) "Sede perfeitos como vosso Pai est no cu per-

feito" - Mat. 5:48. 2) "Amars o Senhor teu Deus de todo o teu corao, de toda a tua alma e de toda a tua mente"- Mat. 22:37. Se o amor
de Deus enche todo o corao, no pode haver pecado ali.
Obras: "Minutos de conversaes tardiais", quarta-feira, 17 de
junho de 1747 (VIII, 293-96).

***
Os crentes que no esto convencidos da profunda corrupo
do seu corao ou esto apenas superficial ou mentalmente convencidos, pouco se preocupam com a santificao completa. Eles podem
possivelmente manter a opinio de que isso se realizar na ocasio
da morte ou antes da mesma nalguma poca que desconhecem. No
sentem a necessidade dela, no tm fome ou sede por ela. No podem t-lo, enquanto no se conhecerem a si mesmos melhor, enquanto no se arrependerem no sentido acima descrito, enquanto Deus
no desvendar o rosto do monstro interior e mostrar-lhes o estado
real das suas almas. Somente quando sentirem a carga, gemero por
sua libertao. Ento, no antes disso, clamaro na agonia da sua
alma: quebra o jugo do pecado interior e liberta totalmente o meu
esprito! No posso descansar, enquanto o meu ntimo no for puro,
enquanto no me perder totalmente em ti.
Sermes: "O arrependimento dos crentes", III, 2 (S,II,395-96).

***
Primeiramente, conhecemos um grande nmero de pessoas,
de todas as idades e de ambos os sexos, que desde a infncia at a
extrema velhice, tm dado provas, que a natureza do estado admite,
de que foram "santificadas totalmente", "lavadas de toda impureza
da carne e do esprito", de modo que "amavam ao Senhor seu Deus
de todo o seu corao, alma e fora", que continuamente "apresentavam as suas almas e os seus corpos num vivo, santo e aceitvel sacrif
cio a Deus", e, em conseqncia disso, "regozijavam-se sempre,
orando sem cessar e em tudo davam graas". E esta, e nenhuma outra, a que cremos ser a verdadeira e escriturstica santificao.

178

Salvao

Em segundo lugar, comum queles que so assim santificados crerem que no podem cair, suporem que so "colunas no templo de Deus e que dele no sairo mais". No entanto, temos visto
alguns dos mais fortes deles deixarem a sua firmeza depois de algum tempo. s vezes rapidamente, mas mais freqentemente por
graus vagarosos cedem tentaro, e o orgulho, a ira ou os desejos
tolos voltaram novamente ao seu corao. s vezes perderam totalmente a vida de Deus, e o pecado tornou a domin-los,
Em terceiro lugar, diversos desses, contudo, depois de sentirem completamente a sua queda, e profundamente envergonhados diante de Deus, foram novamente cheios do seu amor, e no
somente aperfeioados por ele mas fortalecidos, aceitos e pacificados. Receberam a bno que tinham antes com abundante desenvolvimento. notvel que muitos que caram, quer da graa
justificadora quer da santificadora, at um ponto em que dificilmente podiam ser contados entre os servos de Deus, foram restaurados (mas raramente isso se deu enquanto no foram estremecidos como se estivessem na boca do inferno) a tudo que tinham perdido e, na maioria das vezes, num instante. Recuperaram imediatamente a conscincia do seu favor e a experincia do
amor puro de Deus. Receberam num momento a remisso dos
pecados e parte entre aqueles que foram santificados.
Mas ningum infira desta compaixo de Deus que Ele tenha
dado permisso a qualquer um para pecar, nem ouse algum continuar a pecar por causa destes extraordinrios exemplos da misericrdia divina. Esta a suposio mais desesperada e irracional e conduz a uma destruio total e irrecobrvel. Em toda a minha experincia, no conheci algum que se tenha fortelecido no pecado na
suposio de que Deus afinal o salvaria, que no ficasse miseravelmente desapontado e no morresse nos seus pecados. Tornar a graa
de Deus em encorajamento ao pecado caminho seguro para o inferno mais profundo!
Sermes: "Chamado aos transviados", V, 7-10 (J, VI, 525-26).

Se as Escrituras so verdadeiras, aqueles que so santos ou


justos no julgamento do prprio Deus; os que possuem a f que purifica o corao, que produz uma boa conscincia; os que esto ligados boa oliveira - a Igreja espiritual e invisvel; os que so ramos
da verdadeira videira, de quem Cristo diz: "Eu sou a videira, vs
sois as varas"; os que de tal modo conhecem a Cristo que, atravs
desse conhecimento, escaparam da poluio do mundo; os que vem
a luz da glria de Deus no rosto de Jesus Cristo e que so participantes do Esprito Santo, do testemunho e dos frutos do Esprito; os que
vivem pela f no Filho de Deus; os que so santificados pelo sangue
da aliana, podem, contudo, cair e perecer eternamente.
Portanto, aquele que est em p veja que no caia.
Obras: "Pensamentos srios sobre a perseverana dos santos",
30 (X, 298).

VII
O Ideal Moral

VII
O Ideal Moral
Este captulo diz respeito ao ideal moral da vida crist que ,
para o homem de f, objeto de esforo contnuo e de esperana com
orao. Para Wesley, a santificao completa um acontecimento,
um ato subjetivo trabalhado por Deus na alma humana, tendo por
condio a f. A perfeio crist um processo, a vida objetiva resultante da santidade, que nunca completa, mas sempre sujeita a desenvolvimento. A perfeio crist se define em relao a um padro
obrigatrio realizvel pelos homens sob a graa e a uma lei moral
perfeita e absoluta - a perfeio Admica - a qual no pode completar-se. A expiao de Cristo necessria a ambos esses aspectos. A
pessoa feita "perfeita em amor" no comete pecado que definido
como uma violao consciente de uma lei conhecida, embora esteja
sujeita ignorncia, a erros e fraquezas que resultam em transgresses involuntrias da lei. Os conselhos da lei e o profundo exemplo
do amor redentor de Deus esto sempre diante do cristo sincero, para
gui-lo, e ajudam-no a firmar-se no caminho da perfeio. O reino de
Deus definido por Wesley como sendo um reino interior, e como tal
estreitamente relacionado com a sua descrio da perfeio crist.

***
1 - A Lei

184

O Ideal Moral

pedir uma prova escriturstica de que dois e dois so quatro. Ado


no paraso era capaz de entender todas as coisas distintamente e de
julg-las realmente; era por isso, seu dever agir dessa maneira. Mas
nenhum homem atualmente capaz disso; portanto, isso no dever do homem que agora vive. Outrossim, no h um homem atualmente no corpo que pratique ou ande pelo exemplo ditado pela lei a
que Ado estava sujeito. Pode haver coisa mais clara do que esta que Ado podia e que eu no posso evitar o erro? Pode alguma coisa
ser mais clara do que esta: que se ele podia evit-lo, devia ele? Ou
do que esta: se eu no posso, no devo? Eu digo que no meu dever , pois a razo clara sobre que ningum pode fazer o impossvel. Nada no Sermo ou na lei contradiz isto. Se alguma coisa o faz,
est errado.
Cartas: "A Samuel Furly" (IV, 98).

A lei realmente pura, casta, limpa e santa no mais alto grau.


Do contrrio, ela no poderia ser o produto imediato nem muito menos a semelhana expressa de Deus que santidade essencial. Ela
isenta de todo pecado, sem mancha de qualquer toque do mal. Ela
uma virgem casta, incapaz de qualquer impureza, de qualquer mistura com o que no santo. No se comunica com qualquer espcie
de pecado, pois, "que comunho tem a luz com as trevas?" Como o
pecado em si mesmo inimizade contra Deus, assim a sua lei inimizade contra o pecado .
por isso que o Apstolo rejeita com tamanho horror a suposio blasfema de que a lei de Deus em si pecado ou sua causa.
Deus nos probe de supormos que ela seja a causa do pecado, porque ela a descobridora do mesmo, porque ela revela as coisas ocultas das trevas e as traz para a luz do dia. Por este meio, como o Apstolo observa em Rom. 7:13, "o pecado se mostra ser pecado". Todos
os seus disfarces so destrudos e ele se apresenta na sua deformao natural. verdade tambm que o "pecado, pelo mandamento,
torna-se excessivamente maligno"; sendo cometido contra a luz e o
conhecimento e sendo destitudo at mesmo da pobre desculpa da
ignorncia, perde toda possibilidade de desculpa, todo disfarce e se

A Lei

185

torna odiosssimo tanto a Deus como ao homem. Sim, e verdade


que "o pecado opera a morte por aquilo que bom", que em si
puro e santo. Quando ele trazido luz, ira-se grandemente; quando se oculta, explode com maior violncia...
Em segundo lugar, a lei justa. D a todos o que lhes devido; prescreve exatamente o que reto, precisamente o que deve ser
feito, dito ou pensado com referncia ao autor do nosso ser, a ns
mesmos e a toda criatura que Ele criou...
"Mas a vontade de Deus a causa da sua lei? a sua vontade

a origem do que reto e do erro? portanto uma coisa certa, porque


Deus o quer? Ou quer Ele isso porque certo?"

Temo que esta clebre questo seja mais curiosa do que til. E
talvez pelo modo como ela geralmente tratada no condiga muito
com o respeito que a criatura deve ao seu criador e governador de
todas as coisas. No muito decente ao homem convocar o Deus
supremo para que lhe d a razo de alguma coisa. No entanto, com
temor e reverncia podemos falar um pouco. O Senhor nos perdoa
se falamos erradamente!
Parece ento que toda dificuldade surge do considerar-se a
vontade de Deus como distinta de Deus, de outro modo a dificuldade desaparece. Pois ningum pode duvidar de que Deus a causa da
lei de Deus. Mas a vontade de Deus o prprio Deus. Deus considerado como querendo assim ou assim. Conseqentemente, dizerse que a vontade de Deus ou que o prprio Deus a causa da lei a
mesma coisa...
A lei , portanto, certa e justa com referncia a todas as coisas.
E ela boa tanto quanto justa. Podemos inferir isso facilmente da
fonte da qual brota. Pois que foi isto seno a bondade de Deus? Que
fez Deus imprimir a sua semelhana divina aos santos anjos seno
unicamente a sua bondade? A que outra coisa podemos atribuir a
concesso da prpria natureza divina ao homem? E que outra coisa,
seno o seu eterno amor, o constrangeu a manifestar a sua vontade
ao homem decado - Ado ou a qualquer dos seus descendentes que,
com ele, "estavam destitudos da glria de Deus"? No foi simplesmente o amor que o moveu a publicar a sua lei, depois que o entendimento dos homens tornou-se obscurecido? A enviar os seus profetas, para declarar essa lei aos cegos e descuidados filhos dos homens?...

186

O Ideal Moral

Falta-nos apenas mostrar, em quarto e ltimo lugar, os usos


da lei. O primeiro , inquestionavelmente, convencer o mundo do
pecado. Esta , na verdade, a atividade peculiar do Esprito Santo
que pode realiz-lo sem quaisquer meios ou pelos meios que forem
do seu agrado, sejam eles insuficientes em si mesmos ou imprprios para produzirem tal efeito. De fato, h alguns cujos coraes, num
momento, se quebraram em pedaos quer caindo em tristeza ou sem
sade, sem nenhuma causa visvel ou qualquer meio exterior; e outros foram despertados pelo senso da "ira de Deus pesando sobre
eles" quando ouviram que "Deus estava reconciliando o mundo consigo por meio de Cristo". Mas o mtodo comum do Esprito de
Deus o convencer os pecadores pela lei. esta que, passando a residir na conscincia, geralmente torna as rochas em pedaos. especialmente esta parte da palavra de Deus que - dzn kai energs - viva
e poderosa, cheia de vida e energia, e "mais aguda do que qualquer
espada de dois gumes". Esta, na mo de Deus e daqueles a quem Ele
enviou, penetra atravs de todos os domnios de um corao enganoso e "separa a alma e o esprito"; sim, as "juntas e a medula". Por
ela o pecador descobre-se a si mesmo. Todas as suas folhas de figueira so rasgadas e ele v que "infeliz, pobre, miservel, cego e
nu". A lei faz a convico brilhar por todos os lados. Ele sente-se um
simples pecador. No tem com que pagar. A sua "boca se cala" e ele
est "culpado perante Deus".
O primeiro uso da lei , ento, matar o pecador; destruir a vida
e a fora nas quais ele confia, e convenc-lo de que est morto em
vida, no somente sob a sentena de morte, mas realmente morto
para Deus, destitudo de toda vida espiritual, morto em "transgresses e pecados". O segundo uso da mesma traz-lo vida, a Cristo,
para que ele possa viver. verdade que, ao realizar essas duas misses, ela desempenha o papel de um severo mestre-escola. Ela nos
conduz mais pela fora do que pelo amor. Mas afinal o amor a
fonte de tudo. o esprito de amor que, por este meio doloroso, estraalha a nossa confiana na carne que no nos deixa nenhuma vara
quebrada qual confiar, e, assim, constrange o pecador, destitudo
de tudo, a clamar na amargura da sua alma ou gemer na profundeza
do seu corao: abandono de toda desculpa; Senhor, estou condenado, mas tu morreste.
O terceiro uso da lei conservar-nos vivos. o grande meio
pelo qual o Bendito Esprito prepara o crente para maiores comunicaes da vida de Deus...

A Lei

187

Admitindo-se, pois, que todo crente tenha cumprido a lei,


isto , a lei cerimonial judaica ou a inteira dispensao Mosaica,
pois Cristo as cumpriu; sim, admitindo-se que tenhamos cumprido a lei moral como um meio para a busca de nossa justificao, pois "somos justificados gratuitamente pela sua graa atravs da redeno que h em Jesus"; contudo, num outro sentido,
no cumprimos esta lei, pois ela ainda de indizvel utilidade:
primeiramente para convencer-nos do pecado que ainda est no
nosso corao e na nossa vida, e por esse meio manter-nos ligados a Cristo para que seu sangue possa lavar-nos em todo momento; segundo, para derivar fora da nossa cabea para os seus
membros vivos, com a qual Ele os fortalece, a fim de que faam o
que a sua lei manda; terceiro, para confirmar a nossa esperana
de tudo o que ela ordena e que ainda no atingimos - o recebermos graa sobre graa at que consigamos a posse total da plenitude de suas promessas...
Se o Senhor j cumpriu a sua palavra, se Ele j "escreveu a
sua lei no teu corao", ento "firma-te na liberdade com a qual
Cristo te libertou". Tu no ests somente livre das cerimnias
judaicas, da culpa do pecado, e do medo do inferno (esta liberdade est muito longe de ser a liberdade total; ela a parte menor e
mais baixa da liberdade crist), mas tens infinitivamente mais,
ests livre do poder do pecado, de servir o demnio e de ofender
a Deus. Oh! firma-te nesta liberdade! Em comparao com esta,
todo o resto no digno nem mesmo de ser nomeado! Firma-te
no amor a Deus de todo o teu corao, no seu servio com todas
as tuas foras! Assim o guardar a sua lei e andar em todos os seus
m
andamentos sem culpa so liberdade perfeita. "No te embaraces de novo com o jugo da escravido".
No me refiro escravido judaica nem escravido do
medo do inferno; creio que estas esto longe de ti. Mas, toma
c
uidado, para que no te embaraces novamente com o jugo do
pecado, de qualquer transgresso interna ou externa da lei. Deves ter muito mais horror do pecado em si do que do castigo para
ele. Foge da escravido do orgulho, do desejo, da ira, de todo

O Ideal Moral

188

mau sentimento, palavra ou ao. "Olha para Jesus"; e, para conseguires isto, olha mais e mais para a lei perfeita, "a lei de liberdade" e continua nisso; deste modo "crescers diariamente na
graa e no conhecimento de Nosso Senhor Jesus Cristo".
Sermes: "A origem, natureza, propriedade e uso da lei", III, 3-7,
10, IV, 1-4,10 (S,II,47-54, 56-57).

***
Como podemos estabelecer a lei em nosso corao, de modo
que ela possa exercer total influncia na nossa vida? Somente pela
f podemos faz-lo.
Como aprendemos da experincia diria, somente a f responde a este fim, porque tanto quanto andarmos pela f e no
pela vista, avanamos rapidamente pelo caminho da santidade.
Enquanto olharmos firmemente, no para as coisas que so vistas, mas para as que no so vistas, somos mais e mais crucificados para o mundo, e o mundo crucificado para ns. Se os olhos
da alma estiverem constantemente fixos, no nas coisas temporais, mas nas eternas, as nossas afeies sero mais e mais libertas da terra e firmadas nas coisas de cima. De maneira que a f,
em geral, o meio mais direto e efetivo na promoo de toda
justia e verdadeira santidade, no estabelecimento da lei santa e
espiritual no corao daqueles que crem.
Sermes: "A lei estabelecida pela f: II", III, 2 (S,II,80-81).

***
Lutero comete blasfmia ao falar das boas obras e da lei de
Deus, ligando constantemente a lei com o pecado, com a morte, o
inferno ou o diabo, e ensinando que Cristo nos livra de todos
eles de maneira semelhante, visto que no se pode provar pelas
Escrituras que Cristo nos livra da lei de Deus mais do que da

A Lei

189

santidade ou do cu. Entendo que nisto est a verdadeira fonte


do grande erro dos Moravianos. Eles seguem a Lutero, seja para
melhor ou seja para pior. Da o seu "nem obras, nem lei, nem
mandamentos". Mas quem s tu que "falas mal da lei e que a
julgas?"
Dirio: "Segunda-feira, 15 de junho de 1741" (II, 467).

***
"O sr. diz: um erro no pecado, se o amor o nico princpio da ao; contudo uma transgresso da lei perfeita; portanto, o amor perfeito no a lei perfeita!" Certamente, pois por
"lei perfeita" quero dizer a que foi concedida a Ado na sua criao. Mas o Deus amorvel com todo o seu corao no era o tudo
daquela lei; ela implica muito mais - o pensar, o falar, e o agir
corretamente em todos os casos - em que ele era ento capaz e,
portanto, obrigado a faz-lo. Mas nenhum de seus descendentes
capaz de consegui-lo; portanto, o amor o cumprimento da sua
lei.
Talvez o sr. no tenha sido alertado a respeito disso. A lei
do amor, que toda a lei que nos foi dada, apenas um ramo da
lei perfeita que no comeo foi dada a Ado. A sua lei era muito
mais ampla do que a nossa, visto que as suas faculdades eram
mais extensivas. Muitas coisas, conseqentemente, podem ser
transgresses da ltima e que no eram da primeira.
"Mas se a ignorncia for transgresso da lei perfeita", quem
disse ou pensou tal coisa? A ignorncia no , mas o erro , e
este, Ado era capaz de evitar,. A ignorncia que ele possua no
o constrangia a errar como a nossa freqentemente o faz.
"Mas a transgresso voluntria de uma lei conhecida detinio apropriada de pecado"? Penso que para todo pecado que
nos i mputado para condenao. E uma definio que passou
na Igreja sem censura durante pelo menos 1500 anos...
Isto simples. Todos que esto no corpo esto sujeitos a
erros tanto prticos como especulativos. Cham-los-emos de pe-

O Ideal Moral

190

cados ou no? Respondo constantemente: chame-os como lhe


aprouver.
Cartas: "A John Hosmer" (IV, 155).

***
2 - Amor cristo
"Amados, se Deus assim nos amou. Devemos ns tambm
amar uns aos outros. Se Deus ASSIM nos amou - observe-se que a
nfase do argumento est neste ponto: ASSIM nos amou de modo a
entregar o seu nico Filho, para sofrer morte amaldioada para nossa salvao. Amados, que tipo de amor este com o qual Deus nos
amou de maneira a dar o seu nico Filho igual ao Pai em glria e coeterno em majestade? Que tipo de amor este com o qual o unignito Filho de Deus nos amou de modo a esvaziar-se tanto quanto possvel de sua divindade eterna, a despir-se de toda a glria que tinha
com o Pai antes do comeo do mundo, a tomar a forma de servo tendo a forma de homem, e, ento, a humilhar-se ainda mais, sendo
obediente morte e morte de cruz?! "Se Deus ASSIM nos amou,
quo grande amor devemos ter uns para com os outros"!
Sermes: "O amor de Deus para com o homem decado", 5 (J,
VI, 235).

***
Precisamos amar a Deus, antes de podermos ser santos; esta
a raiz de toda a santidade. Mas no podemos amar a Deus, enquanto no sabemos que Ele nos ama. "Ns o amamos, porque Ele nos
amou primeiro". E no podemos conhecer o seu amor perdoador
para conosco, enquanto o seu Esprito no der testemunho com o
nosso esprito. Portanto, este testemunho do seu Esprito deve pre-

Amor cristo

191

ceder o amor de Deus e toda a santidade; em conseqncia, ele deve


preceder a nossa conscincia interior do mesmo ou o testemunho do
nosso esprito a respeito deles.
Ento, e no at ento, quando o Esprito de Deus der aquele testemunho com o nosso esprito, "Deus ter-te- amado e dado
o seu prprio Filho pela propiciao dos teus pecados; o Filho de
Deus ter-te- amado e lavado os teus pecados pelo seu sangue".
"Amamos a Deus porque Ele nos amou primeiro", e, por amor
dele amamos tambm ao nosso irmo. Precisamos ter conscincia disto. "Conhecemos as coisas que Deus nos d gratuitamente". Sabemos que amamos a Deus e guardamos os seus mandamentos, e "por este meio sabemos tambm que somos de Deus".
Este o testemunho do nosso esprito, que, enquanto continuarmos a amar a Deus e a guardar os seus mandamentos, continua
ele ligado com o testemunho do Esprito de Deus, "de que somos
filhos de Deus".
Sermes: "O testemunho do Esprito: I", I, 8-9 (5, I, 208-209).

***
No amor no h medo - No pode haver medo escravizante, onde o amor reina, mas o amor perfeito e adulto lana fora o
medo escravizante, porque tal temor traz consigo o tormento, e,
por isso, no condiz com a felicidade do amor. Um homem natural no tem temor nem amor; aquele que despertado sente temor sem amor; uma criana em Cristo, amor sem temor; um pai
em Cristo, amor sem temor.
Ns o amamos porque Ele nos amou primeiro - esta a soma
de toda a religio, o modelo genuno do cristianismo. Ningum
pode dizer mais. Por que haveria algum de dizer menos? Ou
menos inteligvel?
Notas: "I R). 4:18-19".

192

O Ideal Moral

A razo, embora cultivada e desenvolvida, no pode produzir


o amor de Deus, o que claro deste fato: ela no pode produzir nem
a f nem a esperana, das quais este amor pode fluir. somente
quando "contemplamos" pela f "que amor o Pai nos dispensou",
dando o seu unignito Filho, para que no perecssemos, mas tivssemos vida eterna, que "o amor de Deus derramado em nosso corao, pelo Esprito Santo que nos dado". somente ento, quando "nos regozijamos na esperana da glria de Deus" que "ns o
amamos porque Ele nos amou primeiro". Mas que pode fazer a razo fria neste assunto? Ela nos pode dar belas idias; pode traar
um lindo quadro do amor, mas isto apenas um fogo pintado. No
pode ir alm disso. Tentei tal coisa durante muitos anos. Colecionei os mais belos hinos, oraes e meditaes que pude encontrar
nas lnguas, e as repeti, cantei e li muitas vezes com toda a seriedade
e ateno possveis. Mas, mesmo assim, eu era ainda como o vale de
ossos da viso de Ezequiel: "a pele cobriu-os, mas no havia flego
nos mesmos".
E visto que a razo no pode produzir o amor de Deus, ela,
tambm, no pode produzir o amor ao prximo - uma benevolncia
calma, generosa e desinteressada para com todos os filhos dos homens. Esta boa vontade sincera e firme para com os nossos semelhantes nunca flura de qualquer fonte, seno da gratido para com
o nosso Criador.
Sermes: "O caso da razo considerado imparcialmente", II,
8-9 (I, VI 358-59).

***
No tendo conhecimento, no podemos ter o amor de Deus;
no podemos amar a quem no conhecemos. A maioria dos homens
diz que ama a Deus e talvez imagina que o faz; pelo menos poucos
reconhecem que o no amam; mas o fato demasiadamente claro
para ser negado. Nenhum homem ama a Deus por sua natureza,
mas do que o faz a uma pedra ou terra que ele pisa. Temos prazer
naquilo que amamos, mas ningum tem naturalmente qualquer pra-

Amor cristo

193

zer em Deus. No nosso estado natural no podemos conceber porque algum deve ter prazer nele. No temos prazer nele; Ele nos
inteiramente inspido. Amar a Deus! Isso est muito acima e fora
da nossa vista. Pela natureza no podemos ating-lo.
Sermes: "Pecado original", II, 5 (S, II, 217).

***
Logo que cremos, amamos a Deus... "Ns o amamos porque Ele nos amou primeiro"; a f a evidncia disso. O amor
de um Deus perdoador " derramado abundantemente em
nosso corao pelo Esprito Santo que nos dado". Este amor
pode realmente admitir milhares de graus, mas mesmo assim,
desde que creiamos, todos ns podemos verdadeiramente declarar perante Deus: "Senhor, tu sabes que te amo. Sabes
que o meu desejo para ti e a lembrana do teu nome".
Sermes: "Sobre a religio da famlia", 1-2 (J, VII, 78).

***
Oh! esteja o vosso corao bem para com Deus! Procurai a felicidade nele e somente nele. No vos apegueis ao p!
"A terra no o vosso lugar ". No abuseis no uso que fazeis
do mundo; usai-o e tente prazer em Deus. Tende to pouco
a
pego s coisas aqui de baixo como se fsseis pobres mendigos. Sede bons mordomos dos variadssimos dons de Deus,
para que quando fordes chamados a dar contas da vossa mordomia, Ele possa dizer: "Bem est servo bom e fiel, entra no
gozo do teu Senhor".
Sermes: "Sobre a riqueza", II, 12 (J, VII, 221-22).

O Ideal Moral

194

No podamos amar a nossos irmos, sem que passssemos da


morte espiritual para a vida, isto , fssemos nascidos de Deus... E o que
no nascido de Deus no pode amar a seu irmo.
Notas: "I Jo. 3:14".

***
Vai e faze o mesmo - Vamos e faamos o mesmo a todos os homens como o nosso prximo que necessita de nossa assistncia. Renunciemos teimosia e parcialidade que tomam o nosso corao insensvel a toda a raa humana, exceto a um pequeno nmero, cujos sentimentos e prticas so semelhantes aos nossos, de modo que o nosso amor
para eles o reflexo do nosso egosmo. Com mente honestamente aberta, lembremo-nos sempre da bondade que deve existir entre os homens,
e cultivemos aquele instinto feliz pelo qual, na constituio original da
nossa natureza, Deus ligou-nos fortemente uns aos outros.
Notas: "Lucas 10:37".

***
O amor cristo em si mesmo generoso e desinteressado; nasce
no de qualquer ponto de vista de vantagem para ns mesmos, nem de
lucro ou de valor, nem ainda do prazer do amor. Este filho, no o pai
da nossa afeio. Sabemos por experincia que o amor social, se isto
significa o amor ao prximo, absolutamente diferente do amor egosta, mesmo que seja da mais elevada qualidade, to diferente quanto o
so os objetos aos quais ele se dirige. , contudo, certo que, se obedecerem determinadas regras, cada um proporcionar uma fora adicional
ao outro, at que se unam para nunca serem divididos.
Cartas: "Ao Dr. Conyers Middleton

" (II, 377).

Perfeio crist

195

3 - Perfeio crist
provvel que o preconceito geral contra a perfeio crist surja principalmente da falta de compreenso da sua natureza.
Admitimos de boa vontade e continuamente declaramos que no
existe tal perfeio, nesta vida, que implique na dispensa da prtica do bem e da obedincia a todos os mandamentos de Deus, na
libertao da ignorncia, do erro, da tentao e de mil fraqueza
necessariamente ligadas carne e ao sangue.
Primeiro. No somente admitimos, mas sinceramente refutamos que haja, nesta vida, uma perfeio que implique na dispensa da obedincia de todos os mandamentos de Deus ou da
prtica do bem a todos os homens, enquanto temos tempo, especialmente aos domsticos da f. Cremos que no somente os crentes novos, os que encontraram recentemente a redeno no sangue de Cristo, mas tambm os que j alcanaram a estatura de
vares perfeitos esto indispensavelmentes obrigados, sempre
que tiverem oportunidade, a comer o po e a tomar o clice em
memria dele, a pesquisar as Escrituras e, tanto pelo jejum como
pela temperana, a manter os seus corpos em sujeio, e, sobretudo, a derramar a sua alma na orao quer privada, quer na grande congregao.
Segundo. Cremos que no h, nesta vida, tal perfeio que
i mplique na libertao completa da ignorncia ou do erro nas
coisas no essenciais salvao, das muitas tentaes ou das inumerveis fraquezas com as quais o corpo corruptvel mais ou
menos sujeita a alma. No podemos encontrar base nas Escrituras para supormos que qualquer habitante de uma casa de barro
esteja totalmente isento quer das fraquezas corporais quer da
ignorncia de muitas coisas, ou para imaginarmos que algum
seja incapaz de erro ou de cair nas diversas tentaes...
Mas, ento, que quer dizer o sr. por aquele que perfeito...? Queremos significar aquele em que existe a mente que houve em Cristo e que anda como Cristo andou; um homem que tem
as mos limpas e um corao puro, que foi lavado de todas as
im
purezas da carne e do esprito; aquele que no motivo de
tro
peo para os outros, e aquele que de fato no cometa pecado.

196

O Ideal Moral

Dizemos de modo mais particular: entendemos pela expresso


escriturstica - um homem perfeito - como sendo aquele em que
Deus cumpriu a sua palavra fiel: Eu vos lavarei ou limparei de
todas as vossas impurezas. Entendemos que seja aquele a quem
Deus santificou totalmente o corpo, a alma e o esprito, aquele
que anda na luz como Ele est na luz, em quem no h nunhuma
treva, tendo sido lavado de todo o pecado pelo sangue de Jesus
Cristo seu Filho.
Este homem pode agora testificar a toda a humanidade: estou crucificado com Cristo, j no sou eu quem vive, mas Cristo
vive em mim. Como Deus que o chamou santo, ele o tanto na
vida como em toda a sua conversa. Ama o senhor seu Deus de
todo o seu corao e o serve com todas as suas foras. Ama ao
seu prximo (a todos os homens) como a si mesmo; sim, como
Cristo nos amou, especialmente aqueles que o desprezam e o
perseguem porque no conhecem ao Filho nem ao Pai. A sua alma
realmente toda amor, cheias de entranhas de misericrdias,
bondade, mansido, magnanimidade e tolerncia. A sua vida est
de acordo com estas qualidades, cheia das obras de f, da pacincia, da esperana e da obra do amor. Tudo quanto faz, quer em
palavras quer em atos, ele o faz em nome, no amor e no poder, do
Senhor Jesus. Numa palavra, ele faz a vontade de Deus na terra
como feita no cu.
Este tem de ser um homem perfeito, tem de ser totalmente
santificado... Haver "de ter um corao to cheio do amor chamejante de Deus de modo que oferea continuamente todo pensamento, palavras e obras como um sacrifcio espiritual, aceitvel a Deus por Cristo" (palavras do Arcebispo Usher). Temos de
demonstrar o louvor daquele que nos chamou das trevas para a
sua maravilhosa luz em todo o pensamento do nosso corao, em
toda palavra da nossa lngua e em todas as obras das nossas mos!
Oh! que ns e todos os que procuram ao Senhor Jesus Cristo
com sinceridade sejamos feitos perfeitos em um!

Poesias: "O prefcio" (II, 45-48).

Perfeio crist

197

"Vs, portanto, sereis perfeitos como perfeito o vosso Pai


que est nos cus". E quem diz: vs no sereis, ou, pelo menos, no
sereis enquanto a vossa alma no se separar do corpo? doutrina
de S. Paulo, S. Tiago, S. Pedro e de So Joo; e no poderia ser outra
a do Sr. Wesley e de todos os que pregam o evangelho puro e total.
Eu lhe digo, do modo mais simples que posso, onde e quando eu a
encontrei. Achei-a nos orculos de Deus, no Antigo e no Novo Testamentos quando os li com nenhum outro desejo que no o de salvar a minha alma. Mas pergunto: que mal h em que esta doutrina
seja deste ou daquele? Olhai para ela novamente, examinai-a sob
todos os ngulos, fazei isto com a mxima ateno. Sob um ponto
de vista pureza de inteno com a dedicao de toda a vida de Deus.
darmos todo o nosso corao a Deus; so um desejo e um objetivo
governando todos os nossos sentimentos. o devotamento de tudo
que somos a Deus. Sob um outro ponto de vista, a mente que houve em Cristo, capacitando-nos a andarmos como Cristo andou. a
circunciso do corao cortando toda impureza interior e exterior.
a renovao, no corao, de toda a imagem de Deus, da completa
semelhana com aquele que o criou. E ainda sob outro aspecto, o
amarmos a Deus de todo o nosso corao e ao nosso prximo como a
ns mesmo. Agora tomai-a sob qualquer destes pontos de vista que
vos agradar, pois no h diferena material entre eles, e esta a perfeio total e nica como muitos escritos provam, a qual tenha crido
e ensinado durante 40 anos, de 1725 a 1765.
Obras: "Urna exposio simples da perfeio crist", 27 (XI, 444).

***
Fazendo uma reviso de todo o assunto, em 1764, escrevi um sumrio daquilo que eu havia observado nas seguintes proposies curtas:
1) Existe a perfeio, pois ela constantemente citada nas Escrituras.
2) Ela no vem cedo como a justificao, pois as pessoas justificadas precisam "prosseguir para a perfeio" - Hebreus 6:1.
h

3) No to tardia quanto a morte, pois S. Paulo nos fala de


omens vivos que eram perfeitos - Fil 3:15.

198

O Ideal Moral

4) No absoluta. A perfeio absoluta no pertence ao


homem, nem aos anjos, mas somente a Deus.
5) Ela no torna o homem infalvel; ningum infalvel
enquanto est no corpo.
6) ela sem pecado? No vale a pena contendermos a respeito de termos. Ela "salvao do pecado".
7) "amor perfeito" - I Jo 4:18. Este a essncia da mesma. As suas propriedades ou frutos inseparveis so: alegria
constante, orao sem cessar e em tudo darmos graas - I Tes. 5:16,

etc.
8) No podemos prov-la. No pode de maneira nenhuma
permanecer como um ponto indivisvel, ser incapaz de desenvolvimento, pois uma pessoa aperfeioada em amor pode crescer na
graa muito mais rapidamente do que o fazia antes.
9) Pode ser perdida. Temos muitos exemplos disto. Mas
no tnhamos inteira convico disso at 5 ou 6 anos atrs.
10) constantemente precedida e seguida de um trabalho
gradual.

Obras: "Uma exposio simples da perfeio crist", 26 (XI,


441-42).

***
De modo que certo que aqueles que amam a Deus de todo
o seu corao e a todos os homens como a si mesmos so perfeitos, segundo as Escrituras. E certamente existem esses, pois, do
contrrio a promessa de Deus seria uma simples zombaria da fraqueza humana. Mantende isto com firmeza. Mas lembrai-vos,
de outro lado, que tendes este tesouro num vaso de barro; morais
numa pobre e danificada casa de argila que impele o esprito
mortal para baixo. Donde o serem todos os vossos pensamentos,
palavras e aes to imperfeitos, estarem to longe do padro aquela lei do amor qual a vossa alma responderia em todos os
instantes se no fosse o corpo corruptvel, que podeis dizer at

Perfeio crist

199

que vades para Aquele a quem amais: em todos os momentos,


Senhor, necessito dos mritos da tua morte.
Cartas: "Srta. March" (IV, 208).

***
1) No somente o pecado propriamente dito, que uma transcrio voluntria de uma lei conhecida, mas o pecado impropriamente
assim chamado que uma transgresso involuntria de uma lei divina conhecida ou no, necessitam do sangue expiador. 2) Creio
que no existe uma perfeio nesta vida que exclua essas transgresses involuntrias, as quais penso serem naturalmente conseqncias da ignorncia e dos erros inseparveis da mortalidade. 3) Perfeio sem pecado , portanto, uma frase que nunca uso, a menos
que parecesse contradizer a mim mesmo. 4) Creio que uma pessoa
cheio do amor de Deus ainda esteja sujeitas a estas transgresses
involuntrias. 5) Se quiserdes podeis chamar tais transgresses de
pecados, eu no o fao pelas razes mencionadas acima.
Obras: "Uma exposio simples da perfeio crist", 19 (XI, 396).

***
Eu estava com duas pessoas que crem serem salvas de todos
os pecados. Seja assim ou no, porque no nos regozijarmos na obra
de Deus tanto quanto tenha sido inquestionavelmente trabalhava
nelas? Pergunto, por exemplo, a Joo C.: "O sr. sempre ora? Regozija-se em Deus em todos os momentos? D graas em todas as
coisas? no prejuzo? na dor? na doena? na tristeza? nos desapont
amentos? nada deseja? nada teme? sente o amor de Deus continuamente em seu corao? em tudo quanto fala ou faz, tem o Sr. testemunho de que isso est agradando a Deus?" Se ele puder responder
solene e deliberadamente na forma afirmativa, por que no nos regozijar-me e louvar a Deus por ele? Talvez porque tenho uma vida
exc
essivamente complexa da santificao ou de um homem santificado. Desse modo, por causa do temor de que ele no atingido tudo

O Ideal Moral

200

que eu incluo naquela idia, no posso regozijar-me naquilo que


ele atingiu.
Dirio: "Domingo, 2 de dezembro de 1744" (III, 154).

***
No concebo a perfeio referida aqui como sendo a dos anjos. Visto que aqueles seres gloriosos nunca "deixaram o seu primeiro estado", nunca declinaram da sua perfeio original, todas as
suas faculdades nativas so inigualveis; particularmente o seu intendimento ainda uma lmpada luminosa, a sua compreenso de
todas as coisas clara e distinta, e o seu julgamento sempre verdadeiro. Donde, embora o seu conhecimento seja limitado, pois so
criaturas; embora ignorem um nmero ilimitado de coisas, no esto sujeitos ao erro; na sua espcie, o seu conhecimento perfeito. E
visto que todas as suas afeies so constantemente guiadas pelo
seu entendimento sem erro, todas as suas aes por isso convenientes; assim fazem em todos os momentos no a sua, mas a vontade
boa e aceitvel de Deus. Por isso no aceitvel ao homem, cujo o
entendimento obscurecido, a quem o erro to natural quanto a
ignorncia, cujo pensamento se processa por meio de rgos fracos
e depravados como as outras partes do seu corpo corruptvel, no
possvel, repito, ao homem pensar sempre certo, compreender as
coisas distintamente e julg-las retamente. Em conseqncia disto,
as suas afeies, as quais dependem dos seu entendimento, so muitas vezes desordenadas. E as suas palavras e aes so influenciadas mais ou menos pela desordem do seu entendimento e afeies.
Segue-se que nenhum homem pode possivelmente atingir a perfeio Anglica, enquanto estiver no corpo.
O homem no pode, tambm, enquanto estiver no corpo corruptvel, atingir a perfeio Admica. Ado, antes da sua queda, era
indubitavelmente to puro e to livre do pecado quanto os santos
anjos. Do mesmo modo, o seu entendimento era to claro como o
deles, e as suas afeies, to regulares quanto as deles. Em virtude
disto, visto que ele sempre julgava retamente, era sempre capaz de
falar e de agir retamente. Mas desde que o homem se rebelou contra Deus, o caso tornou-se inteiramente diferente. No mais capaz

Perfeio crist

201

de evitar a queda em erros inumerveis; no pode, conseqentemente, evitar sempre as afeies errneas, nem pode sempre pensar, falar e agir retamente. O homem, por isso, no seu estado presente,
no pode atingir mais a perfeio Admica do que a anglica.
Sermes: "Sobre a perfeio", I, 1-2 (J, VI, 411-12).

***
Esforar-me-ei por mostrar, em primeiro lugar, em que sentido os cristos no so perfeitos. Parece, tanto da experincia como
da Escritura, que eles no so perfeitos no conhecimento; no so
to perfeitos nesta vida de maneira a serem livres da ignorncia.
Sabem talvez em comum com os outros homens, muitas coisas relacionadas com o mundo presente e conhecem as verdades gerais que
Deus revelou com referncia ao mundo vindouro. Conhecem do
mesmo modo (o que o homem natural no recebeu, pois estas coisas
so discernidas espiritualmente) o amor com que o "Pai" os amou
"de modo que fssem chamados de filhos de Deus". Conhecem a
obra poderosa do seu Esprito do seu corao, a sabedoria da sua
providncia dirigindo os seus caminhos e fazendo com que todas as
coisas contribuam para o seu bem. Sim, conhecem, em todas as circunstncias da vida, o que o Senhor requer deles e sabem como manter uma conscincia isenta de ofensa contra Deus e contra o homem...
Ningum , pois, to perfeito nesta vida que esteja isento da
ignorncia e do erro, sendo este uma conseqncia quase inevitvel
daquela. Aqueles que "conhecem apenas em parte" esto sujeitos a
errar com referncia s coisas que no conhecem. verdade que os
filhos de Deus no erram quanto s coisas essenciais salvao; eles
no "tomam as trevas pela luz nem a luz pelas trevas", nem "procuram a morte nos erros da sua vida". Pois so "ensinados por Deus",
e a maneira pela qual Ele os ensina, o caminha da santidade to
simples que "o viajante, mesmo sendo tolo, no pode errar". Mas
nas coisas no essenciais salvao eles erram freqentemente. Os
homens melhores e mais sbios erram constantemente mesmo com
r
eferncia aos fatos, crendo que essas coisas no eram o que realmente eram ou que foram feitas quando no o foram. Suponhamos
que no se enganam quanto aos fatos em si, eles podem enganar-se

202

O Ideal Moral

quanto s circunstncias crendo que elas, ou muitas delas, foram


inteiramente diferentes do que realmente eram. Disto podem surgir muitos outros enganos. Podem crer que certas aes passadas ou
presentes que eram ou so ms, so boas, e que, outras, que eram ou
so boas, como sendo ms. Da o poderem tambm julgar erroneamente o carter dos homens no somente supondo que homens bons
sejam melhores ou que homens mpios sejam piores do que so, mas
crendo terem sido ou serem bons os homens muitos maus ou talvez
pensando terem sido ou serem maus homens santos e irrepreensveis...
Portanto, nem os cristos so to perfeitos que sejam isentos
da ignorncia e do erro, e, podemos acrescentar, em terceiro lugar,
nem das fraquezas. Tenhamos cuidado em entender esta palavra no
sentido exato, no demos a pecados conhecidos aquele ttulo suave
como o costume de alguns. Assim, um homem nos diz: "Todos os
homens tm as suas fraquezas e a minha a bebida"; um outro
i mpuro; outro toma o nome de Deus em vo e ainda um outro tem a
fraqueza de chamar o seu irmo de "tolo" ou de retribuir "ofensa
por ofensa". certo que todos que assim falam, se no se arrependerem, iro rapidamente para o inferno com todas as suas fraquezas! No citamos aqui somente as propriamente chamadas de fraquezas corporais, mas todas as imperfeies internas ou externas que
no so de natureza moral. Tais so a fraqueza ou lentido do entendimento, falta de capacidade ou confuso na compreenso, a incoerncia do pensamento, a rapidez irregular ou incapacidade da
i maginao. Para no mencionarmos outras da mesma espcie, tais
so devidas falta de prontido e de tenacidade da memria. Tais
so, de outro lado, aquelas que so comumente, at certo ponto, conseqncias destas, especialmente a lentido da linguagem, a falta
de propriedade da mesma, e a pronncia imperfeita e deselegante,
s quais podem-se acrescentar milhares de defeitos quer na conversao quer no comportamento. So estas as fraquezas encontradias
nos melhores homens em maior ou menor proporo. Ningum pode
esperar libertar-se perfeitamente delas, enquanto o esprito no voltar para Deus que o deu.
No podemos esperar libertar-mos totalmente da tentao enquanto estivermos aqui. Tal perfeio no pertence a esta vida.
verdade que h aqueles que se abandonam impureza com avidez,
de modo que no percebam as tentaes s quais eles no resistem,

Perfeio crist

203

e desse modo parece-lhes que no so tentados. H tambm aqueles


a quem o sbio inimigos das almas v dormindo pausadamente na
forma mortal de impiedade e no os tenta a aument-la, a menos
que eles se despertem antes de carem no fogo eterno. Sei, tambm,
que h aqueles que no sentem tentaes no presente, tendo sido
justificados gratuitamente e encontrado redeno no sangue de Cristo. Deus disse aos seus inimigos: "No toqueis no meu ungido e
no faais mal aos meus filhos". Por esta razo Ele os faz, talvez
durante semanas ou meses, cavalgarem as alturas e os conduz como
que em asas da guias por cima dos dardos inflamados do maligno.
Mas esse estado no durar sempre como podemos aprender da simples considerao de que o prprio Filho de Deus, quando estava na
carne, foi tentado at o fim da sua vida. Portanto o seu servo deve
esperar s-lo, pois, "-lhe suficiente que seja como o seu Mestre".
A perfeio crist, portanto, no implica na iseno da ignorncia ou dos erros, das fraquezas ou das tentaes, como alguns
parecem ter imaginado. Ela realmente um outro termo para a santidade. So dois nomes para a mesma coisa. De modo que todo
aquele que santo perfeito, no sentido das Escrituras. Contudo
podemos observar finalmente que, no mesmo sentido, no h perfeio absoluta na terra. No h perfeio de graus como chamada
e nem perfeio que no admita desenvolvimento contnuo. De
maneira que quanto mais o homem a tenha atingido ou quanto mais
alto o grau da sua perfeio, ainda necessita de "crescer na graa" e
avanar diariamente no conhecimento e no amor de Deus, o seu Salvador.
Portanto, de conformidade com a doutrina de S. Joo e de todo
o teor do Novo Testamento, podemos tirar esta concluso: um cristo perfeito a ponto de no cometer pecado.
Esse o privilgio de todo cristo, embora seja ele uma criana em Cristo. Mas somente daqueles que so fortes no Senhor e
"
venceram o maligno", ou melhor, daqueles que conhecem "Aquele
que desde o princpio", se pode afirmar que so, em tal sentido,
perfeitos, de modo que sejam, em segundo, libertos de todos os maus
pensamentos e maus sentimentos. Primeiro, do mal e de pensamentos pecaminosos. Mas observemos aqui que os pensamentos a respeito do mal no so sempre maus pensamentos, e que um pensamento a respeito do mal e um pensamento pecaminoso so coisas

204

O Ideal Moral

muito diferentes. Um homem, por exemplo, pode pensar no assassinato que um outro cometeu, sem que isto seja mal, ou um pensamento pecaminoso. Assim, nosso Bendito Senhor, sem dvida, pensou ou entendeu aquilo que o diabo disse: "Todas estas coisas te
darei se prostrado me adorares". Entretanto Ele no teve pensamentos pecaminosos, nem cometeu mal, nem era capaz disso. Disto se
segue que os verdadeiros cristos tambm no os tm, pois, todos
aqueles que so perfeitos so como o seu Mestre - Lucas 6:40. Portanto, se Ele era isento do mal ou de pensamentos pecaminosos, do
mesmo modo o so os verdadeiros cristos...
Visto que os cristos so na verdade libertos do maus pensamentos, so tambm dos maus sentimentos. Isto evidente da declarao de nosso Senhor: "O discpulo no maior do que o seu
Mestre, mas todos os que so perfeitos sero como o seu Mestre".
Ele acabara de expor algumas das mais sublimes doutrinas do cristianismo e algumas das mais tristes para a carne e o sangue. "Eu vos
digo: amai aos vossos inimigos, fazei bem aos que vos odeiam, e ao
que te bater numa face oferece tambm a outra". Ele sabia bem que
o mundo no receberia estes ensinos, e, por isso, acrescentou imediatamente: "Pode um cego guiar outro cego? No cairo ambos no
buraco?" Como se tivesse dito: "No consulteis a carne e o sangue
a respeito dessas coisas, isto , aos homens faltos de discernimento
espiritual e cujos olhos do entendimento no foram abertos por
Deus, para que no pereais com eles". No versculo seguinte Ele
remove as duas grandes objees que estes tolos sbios no apresentam constantemente: "Estas coisas so demasiadamente graves
para serem suportadas", ou "so muito altas para serem atingidas";
dizendo, "o discpulo no maior do que o seu Mestre"; portanto,
se eu sofri, tende contentamento em seguir os meus passos. No
duvideis, portanto, pois cumprirei a minha palavra: "Pois todo aquele
que perfeito ser como o seu Mestre". Mas o seu Mestre era isento
de todos os sentimentos pecaminos. Assim , portanto, o seu discpulo, o verdadeiro cristo.
Sermes: "Perfeio crist", I, 1, 4, 7-9, 20-21, 24 (S, II, 152-56,
168-71).

Satans sabe que poucos so capazes de distinguir (e muitos


no querem faz-lo) entre o mau uso acidental de uma doutrina e a
tendncia de us-la desse modo. Estes aspectos sero, por isso, continuamente misturados com referncia doutrina da perfeio crist, a fim de criar preconceitos na mente dos homens descuidados
contra as gloriosas promessas de Deus. E quo freqentemente, quo
geralmente, e quase tenho dito quo universalmente, tem ele prevalecido nisto! Pois quem h que observe quaisquer destes efeitos
ruins acidentais desta doutrina que no conclua imediatamente que
esta a sua tendncia natural e no exclame prontamente: "Vde ,
so estes os frutos (significando os frutos naturais e necessrios) de
tal doutrina?" No assim; so frutos que podem surgir acidentalmente do mau uso de uma grande e preciosa verdade; mas o mau
uso desta ou de qualquer outra doutrina espiritual no destri, de
modo nenhum, o seu uso. Nem pode a infidelidade do homem, pervertendo os seus retos caminhos, tornar a promessa de Deus sem
efeito. No; seja Deus verdadeiro e todos os homens mentirosos. A
palavra do Senhor permanecer: "Fiel aquele que prometeu; Ele
tambm o far".
Sermes: "Os ardis de Satans", I, 14 (S, II, 199-200).

4 - O reino de Deus
O reino do cu e o reino de Deus so expresses sinnimas.
Elas significam no um estado feliz somente para o cu, mas um
estado a ser gozado aqui na terra; mais uma disposio adequada
glria do cu do que a posse da mesma. Ele est mo, como se Ele
dissesse: Deus vai dirigir aquele reino falado por Daniel no captulo 2:44 e 7:13-14, o reino do Deus do cu. Ele significa propriamente
aqui a dispensao evanglica em que os sditos seriam reunidos
para Deus, pelo seu Filho, e uma sociedade seria formada, a qual
s
ubstituiria primeiramente na terra e depois com Deus em glria.
Nalguns lugares da Escritura a frase indica mais particularmente o

O Ideal Moral

206

estado na terra; em outras, indica somente o estado de glria, mas


ela geralmente inclui a ambos. Os judeus entenderam-no como reino temporal com sede em Jerusalm, e aprenderam de Daniel que o
esperado soberano deste, reino seria chamado o Filho do Homem.
Notas: "Mateus 3:2".

A falta que mais prevalece entre os metodistas o serem eles


muitos exteriorizados em religio. Ns nos esquecemos continuamente
de que o reino de Deus est dentro de ns, e de que o nosso princpio
fundamental que somos salvos pela f, alcanando toda a santidade
interior, no pelas obras nem por qualquer coisa externa.
Cartas: "A John Valton ", (V, 289).

***

A santidade e a felicidade reunidas uma outra, so s vezes


chamadas nos escritos inspirados de "o reino de Deus", como o foi
por nosso Senhor no texto, e s vezes de "o reino do cu". Chama-se
o reino de Deus, porque o fruto imediato do reinado de Deus na
alma. Logo que Ele com o seu poder estabelece o seu trono no nosso
corao, ficamos instantaneamente cheios da "justia, paz e alegria
no Esprito Santo". Chama-se o reino do cu porque , at certo ponto, o cu aberto na alma. Pois a pessoa que experimentar isso poder
assegurar perante os anjos e os homens: "A vida eterna foi conquistada e a glria comeada na terra", de acordo com o teor constante
das Escrituras que relata em toda parte que "Deus nos deu a vida
eterna e que esta vida em seu Filho. Aquele que tem o Filho (reinado em seu corao) tem vida e vida eterna" - I Jo 5:11-12. "Pois esta
a vida eterna, que conheam a ti, nico e verdadeiro Deus, e a Jesus
Cristo a quem enviaste" - Jo 17:3. E aqueles a quem esta for concedida, podero dirigir-se a Deus confiantemente, embora estejam no
meio de um fogo devorador, nesses termos: "A ti, Senhor, protegido

O reino de Deus

207

pelo teu poder, a ti, Filho de Deus, Jeov, ns adoramos; na forma


de homem quis descer e aparecer; a ti sejam dadas aleluias incessantes; louvor, como no cu perante o teu trono, te oferecemos aqui;
pois onde est a tua presena, a cu".
E este reino de Deus ou do cu est mo ou entre ns. Como
estas palavras foram originalmente ditas, elas implicam que o "tempo" estava ento cumprido, tendo sido "Deus manifesto na carne",
quando Ele estebeleceria o seu reino entre os homens e reinaria no
corao do seu povo. No est o tempo cumprido agora? Disse Ele:
"Pois eis que sempre estarei convosco, vs que pregais a remisso
dos pecados em meu nome, at o fim do mundo" - Mat 28:20. Portanto, onde quer que esse evangelho de Cristo seja pregado, esse reino
est mo. No est longe de cada um de vs. Neste momento podeis entrar nele, se ouvirdes a sua voz: "Arrependei-vos e crede no
evangelho".
Sermes: "O caminho do reino", 1, 12-13 (S, 1, 154-55).

***
Pois o reino de Deus, isto , a religio verdadeira, no consiste em atos externos, mas na justia, na imagem de Deus estampada
no corao, no amor a Deus e ao prximo acompanhado daquela paz
que excede a todo entendimento, e de alegria no Esprito Santo.
Notas: "Rom . 14:17".

***

Oramos para que o seu reino, o reino de Cristo, venha para


que o nome de Deus seja santificado. Ento este reino vem a uma
erminada pessoa quando "ela se arrepende e cr no evangelho",
quando ensinada por Deus a no somente conhecer-se a si mesma
mas,c tambm, a Cristo crucificado. Visto que "esta a vida eterna,
que onheam o nico verdadeiro Deus e a Jesus Cristo a quem Ele
envio
u", o reino de Deus comeou aqui, estabeleceu-se no corao
det

208

O Ideal Moral

do crente: "o Senhor Deus Onipotente ento reina quando conhecido atravs de Cristo Jesus. Ele lanou mo do seu poder para que
pudesse submeter a si todas as coisas. Ele continua conquistando
almas at que tenha posto todas as coisas sob os seus ps, at que
tenha subjugado a todo pensamento ao cativeiro da obedicncia a
Cristo".
Portanto, quando Deus "der ao seu Filho os pagos por herana e as mais longnquas partes da terra por possesso", "quando
todos os reinos se curvarem perante Ele e todas a naes o servirem", "quando o monte da casa do Senhor, a Igreja de Cristo, for
estabelecida no topo das montanhas", "quando a plenitude dos gentios vier e todo o Israel for salvo", ento ver-se- que "o Senhor rei
e se vestiu de glorioso aparato", aparecendo a todas as almas como
rei dos reis e senhor dos senhores. E convm a todos os que amam a
sua vinda que orem para que Ele apresse o tempo; para que o seu
Reino, o reino de graa, venha depressa e subjugue todos os reinos
da terra; para que toda a humanidade, recebendo-o como seu rei, e
crendo verdadeiramente em seu nome, seja cheia da justia, de paz e
de alegria, de santidade e felicidade; at que todos sejam levados
para o seu reino celestial para reinarem com Ele eternamente.
Nestas palavras "venha o teu reino", oramos tambm para
que venha o seu reino eterno, o reino de glria no cu que a continuao e a perfeio do reino de graa na terra, Este petio, bem
como a precedente, conseqentemente interessada neste grande
acontecimento - a renovao final de todas as coisas, pondo Deus
um fim misria em suas mos e estabelecendo o reino que permanecer para sempre.
Sermes: "Sobre o sermo do monte: VI", 111,8 (S,I,436-37 ).

VIII
O Padro Moral

VIII
O Padro Moral
Wesley indica freqentemente vrios deveres e traos de carter, aos quais o cristo est sujeito para regular a vida das suas sociedades. Fazendo tal, ele entra muitas vezes em detalhes de casustica
em numerosas cartas, ensaios e no seu dirio, nos quais se preocupa
com prescries ticas preciosas. Algumas destas parecem ter sido
removidos hoje da teologia vital que fez com que o reavivamento vivesse, embora a maioria das mesmas dissesse respeito a problemas
especficos que o seu povo enfrentava. A tica prtica de Wesley
primariamente individual, sendo a sua tica social uma extenso daquela aplicada ao indivduo. Isto, contudo, de modo nenhum restringia o seu criticismo ativo, em nome do amor cristo, aos muitos males sociais que prevaleciam na Inglaterra do sculo 18. O primeiro
amor redentor de Deus que coloca a todo cristo sob obrigao provocou o intenso interesse tico do movimento wesleyano e tem espalhado conseqncias sociais, no somente nos dias de Wesley, mas
atravs de toda a histria do metodismo.

***
1- Carter cristo
A todos os que tm a religio de Jesus Cristo impossvel
scond-la. Nosso Senhor tornou isto claro atravs de uma dupla
c
omparao: "Vs sois a luz do mundo; no se pode esconder uma
cidade edificada sobre o monte", Vs, cristos, "sois a luz do mune

O Padro Moral

212

do" quanto aos vossos sentimentos e aes. A vossa santidade vos


torna to visveis quanto o sol ao meio-dia. Como no podeis sair do
mundo, assim no podeis ficar nele sem serdes vistos por toda a humanidade. No podeis fugir dos homens; e enquanto estais no meio
deles, -vos impossvel esconder a vossa humanidade e mansido e
as outras disposies a que aspirais, para serdes perfeitos como vosso Pai que est nos cus perfeito.
O amor no pode ser escondido assim como a luz, e menos
ainda quando ele brilha nas aes, quando vs o exercitais nas obras
de beneficncia de toda espcie. Pensar em ocultar-se uma grande
cidade; sim, assim como no se pode ocultar uma cidade construda
sobre um monte, assim no se pode faz-lo com aquele que zeloso,
santo e ativo no amor a Deus e ao prximo...
Do mesmo modo i mpossvel impedirmos que a nossa religio seja vista, a menos que ns a atiremos fora; vo o pensamento
sobre ocultar-se a luz, a menos que a extingamos. Certamente uma
religio secreta , que os outros no vem, no pode ser a religio de
Jesus Cristo. Toda religio que possa manter-se oculta no cristianismo. Se um cristo pudesse ocultar-se, ele no poderia ser comparado a uma cidade sobre o monte, luz do mundo, ao sol que brilha
no cu e visto por todo o mundo embaixo. Portanto, nunca entre
no corao daquele que foi renovado por Deus no esprito da sua
mente o ocultar aquela luz, o conservar a sua religio para si mesmo, considerando-se especialmente que no somente i mpossvel
esconder-se o verdadeiro cristianismo, como tambm absolutamente contrrio aos desgnios do seu grande autor.
Sermes: "Sobre o sermo do monte: IV", 11,2, 4 (S,I, 388-89).

***
Ser que a pessoa que pratica os bons princpios da moral o
mesmo que um bom cristo? Que o homem no precisa preocuparse se ele somente pratica do cristianismo o que foi escrito no porto
do imperador pago: "Fazei aos outros o que quereis que eles vos
faam", especialmente se no infiel ou hertico, mas cr em tudo o
que a Bblia e a Igreja dizem ser verdadeiro?

Carter cristo

213

Eu no seria entendido se desprezasse essas coisas, se desvalorizasse as opinies corretas, a verdadeira moralidade ou o zelo respeitoso pela constituio que recebemos de nossos pais. No entanto, que valero essas coisas se forem isoladas? Que valor tero elas
para ns naquele dia? Que valer dizermos ao Juiz de todos: "Senhor, no fui como os outros homens, injusto, adltero, mentiroso
nem imoral"? Que nos adiantar se tivermos feito todo bem e no
tivermos prejudicado a ningum, se tivermos dado todos os nossos
bens para alimentar os pobres e no tivermos caridade? Como consideraremos aqueles que nos ensinaram a continuarmos dormindo e
descansando apesar do "amor do Pai no achar-se em ns"? Ou que,
ensinando-nos a procurar a salvao pelas obras, privaram-nos de
recebermos aquela f gratuita, nico meio pelo qual o amor de Deus
derramado abundantemente em nosso corao?
Sermes: "Defesa do verdadeiro cristianismo", I, 9-10 (J, VII,
456-57).

***
Aprendemos aqui que o grande e primeiro objetivo de Deus
em permitir que sejamos tentados, o que traz tristeza aos seus filhos, provar a sua f como o ouro o pelo fogo. Ma sabemos que o
ouro ao ser provado pelo fogo por esse meio purificado e separa-se
de suas impurezas. Assim a f no fogo da tentao: quanto mais
provada mais purificada; e no somente purificada, mas fortalecida,
confirmada e abundantemente desenvolvida e por muitas outras
provas da sabedoria, do poder, do amor e da fidelidade de Deus. O
desenvolvimento da nossa f , pois, um objetivo gracioso de Deus
ao permitir que sejamos tentados de muitos modos.
Elas servem, tambm, para provar, purificar, e confirmar e
desenvolver aquela esperana viva para a qual "o Deus e Pai de
nosso Senhor Jesus Cristo no gerou de novo da sua misericrdia
abundante". A nossa esperana se desenvolve na mesma proporo da nossa f. Ela se firma neste fundamento: crendo em seu
nome, vivendo pela f no Filho de Deus, temos esperana confiante na glria que ser revelada; conseqentemente o que forta-

214

O Padro Moral

lece a nossa f, tambm desenvolve a nossa esperana, ao mesmo


tempo que aumenta a nossa alegria no Senhor, a qual seguida
por uma esperana plena de imoralidade. O Apstolo exorta os
crentes no outro captulo neste sentido: "Regozijai-vos por serdes participantes dos sofrimentos de Cristo". Por esta mesma razo "sois felizes, porque o Esprito de glria e de Deus est sobre vs", e, por este meio, sois capacitados a "regozijardes com
alegria indizvel e cheia de glria", at mesmo no meio dos sofrimentos.
Eles ainda mais se regozijam, porque as provas que desenvolvem a sua f e esperana aumentam tambm o seu amor; a sua
gratido para com Deus pela sua misericrdia e a sua boa vontade para com toda a humanidade. Do mesmo modo, quanto mais
sensveis so bondade de Deus seu Salvador, tanto mais o seu
corao se inflama de amor para com "Aquele que nos amou primeiro". Quanto mais clara e mais forte evidncia eles tm da glria que ser revelada, tanto mais amam Aquele que lha comprou,
e da mesma lhes "deu a certeza em seu corao". O desenvolvimento do seu amor um outro objetivo da permisso, para que
as tentaes nos venham.
Ainda um outro o crescimento da sua santidade do corao, na conversa, sendo que esta resulta naturalmente da primeira, pois, a boa rvore d bons frutos. Toda santidade interior
fruto imediato da f que opera pelo amor. Por esta o bendito Esprito purifica o corao do orgulho, da obstinao e da paixo,
do amor do mundo, dos desejos tolos e prejudiciais e das afeies vis e vs. Alm disso, as aflies santificadas tm, atravs
da graa de Deus, uma tendncia imediata e direta para a santidade. Atravs da operao do seu Esprito elas humilham mais e
mais e fazem com que a alma se prostre perante Deus. Elas acalmam e suavizam o nosso esprito turbulento, domam a ferocidade da nossa natureza, abrandam a nossa obstinao, crucificamnos para o mundo e nos levam a esperarmos toda a nossa fora e
procurarmos toda a nossa felicidade em Deus.
E tudo isto termina no grande objetivo de que a nossa f,
esperana, o nosso amor e a nossa santidade, se ainda no o so,
venham a ser motivo de louvor do prprio Deus; de honra dos

Carter cristo

215

homens e dos anjos e de glria concedidos pelo grande Juiz todos os que permanecem fiis at o fim.
Sermes: "Aflio atravs de muitas tentaes", IV, 2-6 (S,II,
275-76).

***
A humildade crist nos livra dos extremos, quer para mais,
quer para menos. No destri, mas equilibra as afeies, as quais o
Deus da natureza no determinou que fssem arrancadas, mas postas sob regulamentaes adequadas. Ela guia a mente na direo certa.
Mantm um equilbrio quanto ira, tristeza e o medo, preservando o meio termo em todas as circunstncias da vida, e no se desviando nem para direita nem para a esquerda.
A mansido, portanto, parece referir-se propriamente a ns
mesmos, mas pode ser tambm em relao a Deus e ao nosso prximo. Quando esse estado mental refere-se a Deus, chama-se usualmente "resignao", uma calma aquiescncia a tudo que seja da sua
vontade para conosco mesmos que no seja agradvel natureza,
dizendo continuamente: "E o Senhor, faa Ele o que achar conveniente". Quando a considerarmos de maneira mais restrita, com referncia a ns mesmos, chamamo-la "pacincia" ou "contentamento".
Quando ela exercida para com os outros homens "moderao" no
bem e "brandura" no mal.
Sermes: "Sobre o sermo do monte: II", 1,3-4 (S,I, 336-37).

***
A alegria crist alegria na obedicincia; alegria no amar a
Deus e em guardar os seus mandamentos, e no guard-los como se
tivssemos de cumprir os termos de um convnio de obras, como se
por qualquer tipo de obras ou de justia nossa tivssemos de procurar o perdo e a aceitao de Deus. No; j somos perdoados e aceitos pela misericrdia de Deus em Cristo Jesus. No como se tivesse-

O Padro Moral

216

mos de procurar a vida contra a morte do pecado, pela nossa prpria


obedincia; temos esta, tambm, atravs da graa de Deus. "Ele reviveu-nos a ns que estvamos mortos nos pecados"; desse modo estamos "vivos para Deus atravs de Jesus Cristo nosso Senhor". Regozijamo-nos em andarmos de acordo com a aliana da graa em santo
amor e obedincia feliz. Regozijamo-nos em sabermos que "sendo
justificados pela sua graa", no "recebemos a graa de Deus em
vo"; que Deus reconciliando-nos consigo mesmo gratuitamente, flo no por nossa vontade ou por nossos atos, mas pelo sangue do
Cordeiro e seguimos, pela fora que Ele nos deu, o caminho dos seus
mandamentos. Ele "nos cingiu com fora para a guerra" e ns, alegremente, "combatemos o bom combate da f". Regozijamo-nos, atravs daquele que vive no nosso corao pela f, em "apoderarmo-nos
da vida eterna".
Sermes: "O testemunho do nosso esprito", 20 (S,I,236).

***
Esforcei-me por mostrar, atravs de Mat. 18:3, queles que
usam a palavra sem entend-la, o que propriamente a simplicidade crist e o que ela no . No ignorncia ou tolice, no entusiasmo nem credulidade. f, humildade, boa disposio para receber o ensino e libertao dos maus pensamentos.
Dirio: "Domingo, 19 de dezembro de 1762" (IV, 541).

***
a verdade, no esta ou aquela opinio, mas o amor de Deus,
que humilha o homem e somente ela o faz. Logo que esta derramada abundantemente em seu corao, ele odeia a si mesmo e usa p e
cinza. Logo que ela entra na sua alma, a vergonha cobre seu rosto.
Aqueles pensamentos: "O que Deus?", "O que fez Ele por mim?"
so seguidos imediatamente por este: "Que sou eu?" e no sabe o
que fazer, onde esconder-se ou como humilhar-se suficientemente
perante o grande Deus de amor, a respeito de quem ele agora sabe

Carter cristo

217

que como a sua majestade assim a sua misericrdia. Diga aquele


que sentiu isto, seja qual for a sua opinio, se pode gloriar-se, se
pde desempenhar qualquer parte da sua salvao ou se merece a
glria de quaisquer palavra ou pensamento bons. Procure, ento,
humildade aquele que quiser, naquele canio quebrado; mas que o
amor de Deus humilhe a minha alma!
Obras: "A predestinao calmamente considerada", 84 (X, 256).

***

2 - Os deveres cristos
Podemos perceber claramente a grande diferena existente
entre cristianismo e moralidade. Nada pode ser mais certo, na
verdade, do que o verdadeiro cristianismo no poder existir sem
a experincia interior e a prtica exterior da justia, misericrdia
e verdade; estas sozinhas so moralidade genuna. Mas igualmente certo que toda moralidade, toda justia, misericrdia e
verdade que possam possivelmente existir sem o cristianismo
para nada aproveitam, no tm valor vista de Deus para aqueles que esto sob a dispensao crist. Acrescento de propsito
que elas devem ser observadas por eles, porque no tenho autoridade pela palavra de Deus para "julgar os que esto de fora",
nem concebo que qualquer um tenha o direito de sentenciar a
todo mundo dos pagos e dos maometanos condenao. muito melhor deix-los para Aquele que os fez e que "o Pai dos
espritos de toda carne", que o Deus tanto dos pagos como dos
cristos e que no odeia a qualquer das coisas feitas por Ele. Mas
isso nada quer dizer para aqueles que nomeiam o nome de Cristo, todos aqueles que estando sob a lei crist sero julgados por
ela, sem dvida. A menos que os primeiros sejam mudados, tenham novos sentimentos, idias e paixes no sero cristos. Seja
qual for o grau de justia, de verdade e de misericrdia que tenham, no passam ainda de ateus!

O Padro Moral

218

Talvez haja pessoas sensatas que levam isso mais longe,


afirmando que, seja qual for a mudana operada no corao e na
vida dos homens, se eles no tiverem uma viso clara das doutrinas capitais - a queda do homem, a justificao pela f e a expiao pela morte de Cristo e da sua justia que se transfere para
eles, no podero ter benefcio na sua morte. No ouso afirmar
tal coisa. Realmente no o creio. Creio que o Deus misericordioso olha mais para a vida e para os sentimentos dos homens do
que para as suas idias. Creio que Ele respeita mais a bondade
do corao do que a clareza mental e que se o corao do homem
for cheio (pela graa de Deus e pelo poder do seu Esprito) de
amor humilde, suave e paciente para com Deus e o prximo, Deus
no o lanar no fogo eterno preparado para o diabo e os seus
anjos, porque as suas idias no sejam claras, ou porque as suas
concepes sejam confusas. Afirmo que "sem santidade ningum
ver o Senhor", mas no ouso acrescentar: "sem claras idias".
Sermes: "Sobre a vida sem Deus", 14-15 (J, VII, 353-54).

***
Os meios de graa so institudos ou ditados pela prudncia.
I - Os institudos so:
a) Orao particular, em famlia e em pblico, consistindo de
deprecao, intercesso e aes de graa. Usa o sr. cada uma dessas?
Ora o sr. particularmente de manh e noite? Se o sr. pode, tarde?
Antes e depois da pregao? Separa sr. diariamente, onde quer que
seja, tempo para isso? Confessa isso em toda parte? Pergunta o sr.
em toda parte: "Faz o sr. orao em famlia?" Pratica o sr. o recolhimento s 17 horas?
1 - Pesquisa das Escrituras:
a) Pela leitura: constantemente - uma parte de cada dia; regularmente - toda a Bblia seguida; cuidadosamente - com as Notas;
seriamente - com orao antes e depois; frutiferamente - praticando
i mediatamente o que aprendeu.

b) Pela meditao em horas determinadas e seguindo regras.


c) Pelo ouvir todas as manhs, cuidadosamente com orao,
antes e depois, e pondo-a em prtica imediatamente. Tem o sr. um
Novo Testamento sempre em seu poder?
2 - A ceia do Senhor. Usa o sr. deste meio em todas as oportunidades? Com orao solene antes dela? com sincera e deliberada
devoo?
3 - O jejum - Como jejua o sr. todas as sextas-feiras?
4 - Conversao crist. Est o sr. convencido da importncia e
da dificuldade em manter-se uma conversao reta? ela sempre
atraente? Temperada com sal? conduzida de modo a ajudar aos
que ouvem? No fala o sr. s vezes demasiadamente? No uma
hora comumente suficiente? No seria bom ter sempre um fim determinado em vista e orar antes e depois da conversa?
II - Os da prudncia
Estes meios podem ser usados por ns, pelos cristos comuns,
como metodistas, como pregadores ou como assistentes.
1) Como cristos comuns. Que regras particulares tem o sr.
para crescer na graa? Que arte tem para uma vida santa?
2) Como metodista. Freqenta o sr. sempre a sua classe ou o
seu grupo?
3) Como pregadores. Visita o sr. a todas as congregaes? Aos
lderes e aos grupos, se existem?
4) Como assistentes. Tem o sr. considerado claramente a sua
misso? Tem o sr. a conscincia tranquila de ter executado todas as
partes dessa misso?
Esses meios podem ser usados sem que produzam frutos, mas
h alguns que no podem, especialmente a vigilncia, a renncia a
ns mesmos, o tomarmos a nossa cruz e o exerccio da comunho
com Deus.
Obras: "Minutos de vrias conversaes" (VIII, 322).

O Padro Moral

220

Acrescente constantemente ao pblico os meios particulares


de graa, principalmente a orao e a leitura. A maioria de vs tem
sido grandemente faltosa nisso, e sem esses meios, nunca podereis
crescer na graa. Assim como no possvel uma criana crescer sem
alimento, a alma no pode faz-lo sem a orao em particular, sendo
a leitura da palavra de Deus um excelente auxlio para ela.
Cartas: "s congregaes em Bristol" (IV, 272).

***
Primeiramente todos os que desejam obter a graa de Deus tm
de esper-la por meio da orao. Esse o caminho traado por nosso
Senhor. No sermo do monte, depois de explicar detalhadamente de que
a religio consiste, e descrever os seus principais elementos, Ele acrescenta: "Pedi e dar-se-vos-; buscai e achareis, batei e abrir-se-vos-, pois
todo aquele que pede recebe e o que procura acha e quele que bate
abrir-se-lhe-" - Mat. 7:7-8. Eis aqui o modo mais simples indicado de
pedirmos e recebermos, de procurarmos e acharmos a graa de Deus, a
prola de grande preo e de continuarmos batendo, pedindo e procurando se quisermos entrar no seu reino.
Para que no fique dvida alguma, nosso Senhor esclarece este
ponto de maneira mais peculiar. Ele apela ao corao de todos os homens nesses termos: "Qual dentre vs o homem que, pedindo-lhe po
o seu filho, lhe dar uma pedra? E, pedindo-lhe peixe, lhe dar uma
serpente? Se vs, pois, sendo maus, sabeis dar boas coisas aos vossos
filhos, quanto mais vosso Pai, que est nos cus, dar bens aos que lhos
pedirem", Ele o Pai dos anjos e dos homens, o Pai dos espritos de toda
carne? - versculos 9-11 Ou como Ele se expressa numa outra ocasio,
incluindo todas as coisas numa s: "Quanto mais dar o vosso Pai celestial o Esprito Santo queles que lho pedirem?"- Lucas 11:13. Devemos
observar particularmente nesse ponto que as pessoas levadas a pedirem
no tinham ento recebido o Esprito Santo, no entanto nosso Senhor as
convence a usarem esse meio, e promete que ele deve realizar-se, e que
ao pedirem devem receber o Esprito Santo daquele cuja misericrdia
se estende a todas as suas obras...

Em segundo lugar, todos os que desejam a graa de Deus precisam esper-la atravs da pesquisa das Escrituras.
A direo dada por nosso Senhor com referncia ao uso desse
meio tambm simples e clara. "Examinai as Escrituras", disse Ele
aos judeus que no criam, "pois elas testificam de mim" - Jo. 5:39.
Ele os conduziu a examinarem as Escrituras com o fim especfico de
crerem nele.
A objeo de que "isto no um mandamento, mas apenas uma
afirmao de que examinassem as Escrituras", vergonhosamente falsa. Desejo que aqueles que assim argumentam nos esclaream o modo
pelo qual um mandamento possa ser expresso de maneira mais clara do
que nesses termos: "Examinai as Escrituras". to peremptrio quanto
quaisquer outras palavras o podem fazer...
Terceiro: todos os que desejam crescer na graa de Deus tm
de esper-lo participando da Ceia do Senhor, pois essa , tambm,
uma direo indicada por Ele: "Na mesma noite em que Ele foi trado, tomou o po, partiu-o e disse: "Tomai e comei-o, este o meu
corpo", isto , o sinal sagrado do meu corpo; "fazei isto em memria
de mim". Do mesmo modo "tomou o clice, dizendo: este clice o
Novo Testamento ou aliana no meu sangue", o sinal sagrado daquela aliana, "fazei isto em memria de mim". Pois todas as vezes
que comerdes deste po e beberdes deste clice anunciais a morte
do Senhor at que Ele venha"- I Cor. 11:23 e seguintes. Manifestais,
por meio desses sinais visveis, abertamente perante Deus, os anjos
e os homens, a vossa solene lembrana da sua morte at que venha
nas nuvens dos cus.
Sermes: "Os meios de graa", 111,1-2, 7, 11 (S,I, 245-46, 248-49,
251-52).

***
A cura das doenas espirituais, assim como as do corpo, deve
ser variada de acordo com as suas causas. A primeira coisa, portanto, descobrir-se a causa; esta apontar naturalmente qual deve ser
a cura. Por exemplo: o pecado que produz as trevas? Que pecado?
qualquer espcie de pecado exterior? Porventura a vossa conscin-

O Padro Moral

222

cia vos acusa de cometerdes algum pecado pelo qual entristeceis ao


Esprito Santo de Deus? por isso que Ele separou de vs e com Ele
foram, tambm, a alegria e a paz? Como podeis esperar que voltem,
enquanto no abandonardes a coisa maldita? "Abandone o mpio o
seu caminho"; "Lavai as vossas mos, vs pecadores"; "Apartai de
vs a maldade das vossas aes"; assim a vossa "luz afastar a escurido"; o Senhor voltar e "perdoar abundantemente".
Se depois de cuidadoso exame no achardes nenhum pecado
por comisso que cause nuvem sobre a vossa alma, procurai descobrir se existe algum pecado por omisso que vos separa de Deus, at
que o pecado, por omisso ou por comisso, seja removido, pois todo
conforto falso e enganoso. preciso descarnar a ferida, limpandoa das impurezas que ainda permanecem sob a casca. No procureis a
paz, enquanto no estiverdes em paz com Deus, a qual no pode
existir sem "frutos dignos de arrependimento".
Sermes: "o estado desolador", III, 1-3 (S,II,256-57).

***
O que a renncia? Em que devemos negar a ns mesmos? E
de onde surge essa necessidade? respondo que a vontade de Deus
a regra suprema e inaltervel para toda a criatura inteligente, a qual
abrange a todos os anjos no cu e a todos os homens na terra. No
pode ser de outro modo; este o resultado natural e necessrio da
relao entre as criaturas e o seu Criador. Mas se a vontade de Deus
uma regra para as aes, grandes e pequenas, segue-se; como conseqncia inegvel, que no temos de fazer a nossa vontade em coisa alguma. Vemos, portanto, aqui, imediatamente, a natureza, o fundamento e a razo de ser da renncia. A natureza da renncia o
negarmos ou recusarmos seguir a nossa prpria vontade por uma
convico de que a vontade de Deus a nica regra de ao para
ns. A razo da mesma que somos criaturas, pois, "foi Ele que nos
fez e no ns mesmos".
Sermes: "Renncia", 1,2 (S,II , 285-86).

No h emprego do nosso tempo, nenhuma ao ou conversa


que sejam inteiramente indiferentes. Tudo bom ou ruim porque
todo o nosso tempo, assim como tudo que temos no nosso. Todas
essas coisas so, no dizer de nosso Senhor, allotria propriedade de
outro, de Deus o nosso criador. Mas essas coisas so ou no empregadas conforme a sua vontade. Se so, so boas, se no so, so ms.
ainda sua vontade que cresamos continuamente na graa e no
conhecimento vivo de nosso Senhor Jesus Cristo. Conseqentemente, todo pensamento, toda palavra ou obra pelos quais desenvolvemos esse conhecimento, faz-nos crescer na graa, so bons; e tudo
aquilo que faz com que este conhecimento diminua, verdadeiramente ruim.
Sermes: "O bom mordomo", IV, 2 (S,

478-79).

***
"Vde que no deis esmolas diante dos homens, para serdes
vistos por eles, do contrrio no recebereis galardo de vosso Pai
que est no cu". "Que no deis as vossas esmolas". Embora sejam
essas as nicas especificadas, esse ato inclui toda a obra de caridade, tudo que damos, falamos ou fazemos e atravs dele o nosso prximo possa melhorar a sua situao, pela qual uma outra pessoa possa
receber alguma vantagem quer no seu corpo quer na sua alma, tais
como: alimentar os famintos, vestir os nus, prestar assistncia ao
estrangeiro, visitar os doentes e os presos, confortar os aflitos, instruir os ignorantes, reprovar o mpio, exortar e encorajar os que praticam o bem; se houver qualquer outro ato de misericrdia est igualmente includo nessa instruo.
Sermes: "Sobre o sermo do monte: IV", I, 1 (S,I,426).

***
Tenhamos cuidado de afligir a nossa alma bem como o nosso
corpo. Que toda poca de jejum pblico ou particular seja ocasio
para exercitarmos todas as santas afeies que esto implcitas num

O Padro Moral

224

corao contrito e quebrantado. Seja uma ocasio de choro devoto,


de piedosa tristeza pelo pecado, tristeza como aquela de que o Apstolo fala em Corntios: "Regozijo-me no porque fostes constristados, mas porque vos entristecestes para arrependimento. Pois tivestes a tristeza de modo piedoso, a fim de que em nada recebsseis
dano de ns. Pois a tristeza piedosa - he kata Theou Iup - a tristeza
que segundo Deus, que o precioso dom do seu Esprito, elevando a alma a Deus de quem ela procede, produz arrependimento para
salvao, da qual no se deve arrepender".
Sermes: "Sobre o sermo do monte: VII", IV, 5 (S, I, 468).

***
"No vos preocupeis com o dia de amanh". No somente pelo
ajuntar tesouros sobre a terra, isto , desenvolverdes a vossa riqueza temporal, mas em procurar mais alimento do que podeis comer
ou mais vestidos do que o necessrio para os objetivos razoveis e
simples da vida e de cada dia, e, tambm, em referncia s coisas
que so absolutamente necessrias ao corpo. No vos preocupeis
pensando no que fareis num futuro distante. Talvez esse tempo nunca
venha ou no seja da vossa conta; pode ser que venhais a entrar na
eternidade, tendo passado atravs de todas as ondas. Todas essas
paisagens de um futuro distante no vos pertencem, vs que sois
criaturas de um dia. Falando-se mais estritamente, que tendes vs
com o dia de amanh? Por que vos tornais perplexos sem necessidade? Deus prov o que vos necessrio para manter-vos a vida que
Ele vos deu, no dia de hoje. Isso suficiente; entregai-vos nas suas
mos. Se viverdes mais um dia, Ele prover, tambm, para aquele.
Sermes: "Sobre o sermo do monte: IX", 24 (S,I, 509).

***
Se um cristo vir qualquer coisa que ele no aprove, isso no
deve sair dos seus lbios, seno para a pessoa a que isso se refere, se
ele felizmente puder ganhar o seu irmo. Longe esteja dele o fazer

das faltas e fraquezas dos outros assunto da sua conversao; no


deve falar do ausente a menos que possa falar bem.
S h exceo. s vezes o cristo se convence de que o faz
para glria de Deus ou para o bem do prximo, no encobrindo um
mal. Neste caso, para o bem do inocente, ele obrigado a declarar a
culpa. Mas mesmo neste caso 1) ele no o dir at que o amor superior o tenha constrangido; 2) ele no pode faz-lo mediante uma viso geral e confusa da prtica do bem ou da promoo da glria de
Deus, mas de uma viso clara de algum objetivo particular, algum
bem determinado que ele procura atingir. 3) Ele ainda no o dir a
menos que esteja totalmente convencido de qual tal coisa seja necessria quele objetivo e de que tal objetivo no pode ser alcanado por nenhum outro meio, pelo menos no com to bons resultados. 4) Ento o faz com a maior tristeza e relutncia, usando tal meio
como o ltimo e pior remdio, um remdio desesperador num caso
grave, uma espcie de veneno que nunca deve ser usado seno como
contraveneno. 5) Conseqentemente, ele o usa com a maior parcimnia possvel. F-lo com temor e tremor de que esteja transgredindo a lei do amor falando demasiadamente, trasngresso essa maior
do que se ficasse calado.
Sermes: "Sobre o sermo do monte: II", III, 14 (S,I,352).

***
certo que todos os homens no vero todas as coisas de modo
semelhante, visto que conhecemos apenas em parte. uma conseqncia inevitvel da presente fraqueza e pequenez do entendimento
humano o terem os homens pensamentos diferentes tanto na religio como na vida comum. Tem sido assim desde o comeo do mundo e ser do mesmo modo "at a restituio de todas as coisas".
Embora todos os homens creiam necessariamente que todas
as suas opinies particulares sejam verdadeiras (pois o crer que alguma opinio no seja verdadeira o mesmo que no possu-la),
nenhum pode estar certo de que todas as suas opinies sejam verdadeiras quando tomadas em conjunto. Todo homem inteligente est
certo de que no so, visto que "humanum est errare et nescire -

O Padro Moral

226

ignorar muitas coisas e errar em algumas - a condio necessria


da humanidade". Portanto o homem sente que este o seu caso. Sabe
que, de modo geral, ele mesmo erra, embora talvez no possa saber
em que particulares erra ou no.
Eu digo "talvez ele no possa saber", pois, quem pode dizer
at onde vai a ignorncia invencvel? Ou, o que quer dizer a mesma
coisa, preconceito invencvel? Este s vezes se fixa de tal maneira
nas mentes tenras que mais tarde torna-se impossvel arrancar-se
aquilo que lanou razes to profundas. E quem pode dizer, a menos
que conhea todas as circunstncias que cercam o caso, at onde um
erro culpvel? Isto porque toda culpa deve supor a concorrncia
da vontade, a qual somente aquele que sonda o corao pode julgar.
Todo homem sbio permitir, portanto, que os outros tenham
a mesma liberdade de pensar que ele deseja ter e no insistir que
os outros abracem as suas opinies mais do que deseja que os outros o faam com ele. Tolera aqueles que pensam diferentemente e
faz queles a quem ele quer unir-se pelo amor somente esta simples
pergunta: " o teu corao reto como o meu o com o teu?"
Sermes: "Esprito catlico", 3 -6 (S, II, 131-33).

***
3- A famlia
Inculquei fortemente a religio familiar, grande "
"desnitroa-um .MitsenvrgohampteDus
afinal adotaram a resoluo de Josu: "Eu e minha casa serviremos
ao Senhor".
Dirio: "domingo, 16 de dezembro de 1766"(V, 193).

A famlia

227

Que ningum vos engane com palavras vs; as riquezas e a


felicidade raramente vivem juntas. Se fordes, portanto, sbios, no
procurareis riquezas para vossos filhos atravs do seu casamento.
Sejam os vossos olhos simples tambm nisto: buscai simplesmente
a glria de Deus e a felicidade real dos vossos filhos no tempo e na
eternidade.
Sermes: "Sobre a religio na famlia", III, 17 (J, VII, 85).

***
Tendes ambos o consentimento de vossos pais? Sem isto raramente h bno. Em segundo lugar, ele capaz de sustent-lo do
modo como foi at agora? Do contrrio, lembre-se: "Quando a pobreza entra pela porta, o amor sai pela janela".
Cartas: "A Jane Hilton" (V,109).

***

Sendo o casamento santo e honrado no pode ser usado como


uma pretenso em dar largas aos nossos desejos. Realmente "foi
dito que aquele que quiser deixar a sua esposa deve dar-lhe o divrcio" e ento tudo estava estava bem, embora ele no alegasse causa
alguma, seno que no gostava dela ou que amava mais a outra, "Mas
eu vos digo que aquele que deixar a sua esposa, exceto por causa de
adultrio, (isso adultrio, sendo que a palavra porncia significa
falta de castidade em geral, quer do casado quer do solteiro) f-la
cometer adultrio", se ela tornar a casar-se, e "o que casar com ela
cometer adultrio" (versculos 31-32).
Toda poligamia claramente condenada nestas palavras em
que nosso Senhor declara expressamente que adultrio para a
mulher que tem marido vivo o casar-se novamente. Por igual razo
, tambm, adultrio para o homem casar-se de novo tendo esposa
viva, embora sejam divorciados, a menos que esse divrcio tenha

O Padro Moral

228

sido por causa de adultrio. Somente nesse caso, o novo casamento


para a pessoa inocente no encontra proibio nas Escrituras.
Sermes: "Sobre o sermo do monte: III", 1, 5 (S, I, 359-60).

***
A pessoa que exige as suas primeiras atenes na sua casa ,
sem dvida, a sua esposa, visto que o sr. tem de am-la como Cristo
amou a sua Igreja, quando deu a sua vida para que pudesse "purific-la para si mesmo, para que ela no tivesse mancha nem ruga ou
qualquer outra coisa semelhante". Todos os maridos devem ter o
mesmo objetivo em todas as suas relaes com as suas esposas, usando de todos os meios possveis para que elas possam ser limpas de
toda mancha e andar de cabea erguida em amor.
Em segundo lugar vm os filhos - espritos imortais que Deus
confiou ao seu cuidado, por algum tempo, para que possa trein-los
em toda santidade e prepar-los para a alegria de Deus na eternidade. Esta confiana i mportante e gloriosa, visto que uma alma mais
valiosa do que todo o resto do mundo. O sr., portanto, tem de ter
todo o cuidado com as crianas para que quando for chamado a dar
contas ao Pai dos espritos a respeito delas, possa faz-lo com alegria e no com tristeza...
indiscutivelmente verdade que se o sr. determinou andar
neste caminho, a esfora-se por todo os meios possveis para que o
sr. e a sua casa sirvam ao Senhor, a fim de que todos os membros da
sua famlia possam cultu-lo, no somente na forma, e sim em esprito e em verdade, o sr. ter necessidade de usar toda graa, toda
coragem, toda sabedoria que Deus lhe concedeu, pois, o sr. encontrar no caminho, obstculos que somente o poder de Deus poder
capacit-lo a vencer.
Sermes: "Religio da famlia", II, 1-2 (1, VII, 78-79, 85).

A famlia

229

H dois modos para escrever-se ou falar-se s crianas: um


consiste em descermos at elas, o outro em elev-las at ns. O Dr.
Watts seguiu o primeiro escrevendo com admirvel sucesso, falando-lhes como criana e deixando-as como ele as encontrou. Os seguintes hinos foram escritos seguindo o segundo plano; eles contm sentido forte e msculo, mas em linguagem to fcil que mesmo
as crianas podem entend-la; mas quando elas os entendem, j no
so mais crianas, sendo-o apenas na idade e na estatura.
Poesias: "Prefcio edio resumida dos Hinos para Crianas", (VI, 369).

***
Embora se deseje mais do que se espera uma modificao do
plano de educao moderna, um tratado sobre o assunto, impresso
na Inglaterra h alguns anos atrs, alcanou sucesso. Apenas alguns
tm ousado sair da estrada comum e educar os seus filhos de maneira crist e alguns orientadores na universidade tm treinados os que
esto sob os seus cuidados de maneira digna dos cristos primitivos.
Cartas: "A Sociedade Pr F e Cristianismo" (VI, 196-97).

***
4 - A ordem econmica
A pobreza no traz consigo coisa pior que o fazer com que os
homens se tornem sujeitos mofa... Mas no a falta de alimento
pior do que isso? Deus proclamou como maldio sobre o homem o
fato de que ele deveria "ganhar o po com o suor do seu rosto". Mas
quantos h neste pas cristo que trabalham e suam e afinal no tm
seno que lutar contra a tristeza e a fome? No triste para algum,

230

O Padro Moral

depois de um dia pesado de trabalho, chegar sua casa pobre, suja e


sem conforto, e no encontrar pelo menos o alimento necessrio
reparao de suas energias gastas? Refleti vs que tendes vida tranquila na terra e de nada tendes necessidade, seno de olhos para ver
e de ouvidos para ouvir e de corao para entender o quanto Deus
vos tem feito, quo terrvel o procurar o po diariamente e no
ach-lo! Talvez o encontrar o conforto de 5 ou 6 filhos, clamando por
aquilo que no podeis dar! No porque o homem contido por
mo invisvel que ele, desde logo, no "amaldioa a Deus e morre"?
Oh, falta de po! Falta de po! Quem pode dizer o que isso significa
enquanto no o sente em si mesmo? Fico atnito, porque isso no
causa mais do que tristeza mesmo naqueles que crem.
Sermes: "A tristeza atravs de muitas tentaes", III, 3 (S,II,
2 70-71).

***
"Ganhai tudo e puderdes". Podemos falar nisso como os filhos do mundo. nosso dever expresso faz-lo. Devemos ganhar
tudo o que pudermos, sem comprarmos o ouro por preo demasiadamente elevado e sem pagarmos mais do que vale. Mas no devemos ganhar dinheiro prejudicando a nossa vida ou a nossa sade.
Portanto, no devemos entrar ou continuar em coisa alguma ou emprego de trabalho mais pesado ou mais longo do que a nossa constituio fsica o permite. Outrossim, no devemos comear ou continuar em qualquer trabalho que necessariamente nos prive do alimento e do sono na proporo que o nosso organismo requer. H
realmente uma grande diferena aqui, so aqueles em que se lida
muito com arsnio ou outros minerais igualmente prejudiciais, ou
em que se respira ar misturado com correntes de chumbo que se funde, o que afinal destri o corpo mais resistente. Outros talvez no
sejam absolutamente insalubres, mas que somente servem para pessoas fisicamente fortes. Tais so os que exigem muitas horas seguidas de escritas, especialmente se a pessoa escreve assentada, debruada sobre seu estmago ou permanece durante muito tempo em
posio incmoda. No devemos submeter-nos ao que a razo ou a
experincia mostra que prejudicial sade ou s foras fsicas,

visto que "a vida vale mais do que a carne e o corpo mais do que o
vestido". Se j estivermos obrigados a tais empregos, devemos mudlos, o mais cedo possvel, por outro que, embora nos proporcione
salrio menor, no prejudicar a nossa sade.
Devemos, em segundo lugar, ganhar tudo o que pudermos sem
prejudicar a nossa mente. No podemos maltrat-la, pois devemos
preservar, a todo custo, o esprito de uma mente. No podemos, portanto, desempenhar ou continuar em qualquer ofcio pecaminoso que
contrarie a lei de Deus ou de nosso pas...
Devemos, em terceiro lugar, ganhar tudo o que pudermos sem
prejudicarmos o nosso prximo. No podemos faz-lo, se o amamos
como a ns mesmos. Se o amamos como a ns mesmos no podemos
prejudicar a sua propriedade. No podemos devorar o produto de
suas terras, talvez as prprias terras e as casas, por meio de jogo, do
aumento de taxas quer por causa fsica, ou de lei ou qualquer outra,
ou cobrando juros maiores do que as leis do pas permitem. Toda
penhora excluda, pois, seja qual for o bem que faamos por esse
meio, todos os homens sem preconceitos vem com tristeza o grande excesso cobrado pelo mal. E se fosse de outro modo, ainda assim
no nos seria permitido "fazer o mal para que o bem venha". Fiis
ao amor fraternal, no podemos vender as nossas mercadorias abaixo do preo do mercado; no podemos procurar descobrir os meios
de arruinar os negcios do nosso prximo de maneira a desenvolver
o nosso; muito menos podemos procurar tirar ou receber os empregados que lhe so necessrios. Ningum pode lucrar, devorando os
bens do prximo, sem ganhar a condenao do inferno!
No podemos ter lucro, prejudicando o corpo do nosso prximo. No podemos, portanto, vender qualquer coisa que prejudique
a sade, principalmente bebidas alcolicas. verdade que o lcool
pode ser usado pela medicina; pode ser til em algumas desordens
fsicas, mas raramente a sua necessidade aparece, a no ser pela falta de habilidade do facultativo. Portanto os que preparam e vendem
exclusivamente com esse objetivo podem ter a sua conscincia tranquila. Mas quem so eles? Quem fabrica tais bebidas somente com
sse fim? Conhece o sr. dez desses fabricantes na Inglaterra? Ento
desculpemo-los. Mas todos os que as vendem comumente so envenenadores gerais. Assassinam os sditos de sua majestade por atacado sem terem piedade deles. Conduzem-nos ao inferno como ove-

232

O Padro Moral

lhas. E qual o seu lucro? No o sangue desses homens? Quem,


pois invejaria a sua fortuna e os seus palcios? Existe maldio no
meio deles - a maldio de Deus se apega s pedras, madeira e aos
mveis dos mesmos! Ela est nos seus jardins, nas suas passagens,
nos seus bosques; um fogo que arde at o inferno mais profundo! O
sangue est ali: no alicerce, no assoalho, nas paredes, no texto; essas
coisas esto manchadas de sangue! homem sanguinrio, embora
"vestido em escarlate e em linho fino e te banqueteies suntuosamente todos os dias", pensas que transmitirs estes campos de
sangue terceira gerao? No, porque h um Deus no cu, e,
portanto, o teu nome ser desaraigado muito em breve. Como
aqueles de que tens destrudo o corpo e a alma, a "tua memria
perecer contigo!" No participam do mesmo crime, embora em
grau menor, os operadores, os mdicos e os farmacuticos que
brincam com a vida e a sade dos homens para aumentar o seu
lucro? Aqueles que propositadamente prolongam a dor ou a doena que podiam remover rapidamente? Aqueles que protelam a
cura do corpo dos seus pacientes, para poderem entrar na sua fortuna? Pode um homem, que no abrevia o sofrimento removendo a doena e a dor to logo quando possa, ter conscincia tranqila diante de Deus? No, pois nada pode ser mais claro do que
o fato de que "ele no ama ao seu prximo como a si mesmo", de
que "ele no faz aos outros o que quer que eles lhe faam".
Este um ganho a preo muito elevado. E o tambm tudo
aquilo que conseguido custa de prejuzo causado alma do nosso prximo, constribuindo-se indireta ou diretamente para a sua intemperana, o que todo aquele que teme a Deus ou que tem qualquer desejo de agrad-lo no pode fazer. Devem considerar isto todos aqueles que freqentam as tavernas, as casas que servem alimentos e bebidas, os teatros ou quaisquer outros lugares de diverso pblica. Se isso traz lucro alma, estais certos, estais fazendo o
bem e o vosso ganho justo; mas se so pecaminosos tais lugares,
devem ser temidos; tendes conta pesada a prestar. Oh, tomai cuidado para que Deus no venha a dizer naquele dia: "Estes pereceram
na sua iniqidade, mas requererei o seu sangue das tuas mos"!...
Depois de haverdes ganho tudo que podeis por meios honestos e diligncia sensata, vos vem a segunda regra da prudncia crist: "Economizai tudo o que puderdes". No atireis o talento precioso ao mar; deixai essa loucura aos filsofos pagos. No o esbanjeis,

o que o mesmo que lan-lo ao mar. No o gasteis somente para


satisfazer o desejo da carne, dos olhos ou o orgulho da vida...
E por que esbanjareis o vosso dinheiro com os vossos filhos
em alimento caro, em folguedos, vestimentas luxuosas ou em coisas
suprfluas de qualquer espcie? Por que comprarieis para eles mais
orgulho ou cobia, mais vaidade ou tolice e desejos prejudiciais?
Eles no necessitam mais, eles j tm o suficiente; a natureza lhes
fez ampla proviso. Por que gastareis mais aumentando as suas tentaes e cobia, e trazendo-lhes muitas tristezas?
No permitais que eles esbanjem. Se tendes razo suficiente
para credes que desperdiam o que vosso, dando largas, por esse
meio, ao desejo da carne, dos olhos e ao orgulho da vida, correndo o
perigo das suas e da vossa alma, no coloques tais armadilhas no
seu caminho...
Nenhum homem imagine que j fez alguma coisa, atingindo
a tal distncia simplesmente "ganhando e economizando tudo que
pode", se tiver de parar aqui. Tudo isso de nada vale se ele no prosseguir para um alvo ulterior. Nem pode um homem pensar convenientemente que economizou alguma coisa se apenas separou-a. Podeis atirais o vosso dinheiro ao mar, como podeis enterr-lo na terra,
ou guard-lo numa caixa ou no banco. Se, portanto, vos fazeis amigos de mamom, da injustia, acrescentai a terceira regra s duas precedentes. Tendo, primeiramente, ganho tudo que podeis e tendo, em
segundo lugar, economizado tudo o que vos foi possvel, ento "dai
tudo que puderdes"...
Se a qualquer tempo surgir-vos alguma dvida sobre quanto gastar convosco mesmos ou com a famlia, tendes um meio fcil
de remov-la. Perguntai calma e seriamente:
"1) Estou eu agindo de acordo com o meu carter despendendo essa quantia? estou agindo, no como proprietrio, mas
como mordomo dos bens do meu Senhor? 2) Estou fazendo isso
em obedincia sua palavra? Em que parte das Escrituras pedeme Ele que eu assim o faa? 3) Posso oferecer essa ao, esse gasto, como um sacrifcio a Deus atravs de Jesus Cristo? 4) Tenho
razo para crer que, por essa ao, receberei uma recompensa na
ressurreio dos justos?" Raramente precisareis de qualquer outra coisa para remover a dvida que possa surgir neste assunto, e

234

O Padro Moral

por esses 4 pontos recebereis luz que vos indicar o caminho a


seguir.
Se alguma dvida ainda permanece, podeis examinar a vs
mesmos pela orao de acordo com aqueles 4 pontos. Tentai dizer
quele que sonda os coraes, sem a condenao da vossa conscincia o seguinte: "Senhor, tu vs que vou gastar esta quantia em alimento, aparelhamento e mveis. Tu sabes que vou agir com olho
simples, como mordomo dos teus bens gastando, esta parte para a
tingir o desgnio que tiveste ao confiar-mos. Sabes que fao isto em
obedincia tua palavra, como ordenas, e porque o ordenas. Seja
isto, eu te suplico, um sacrifcio santo e aceitvel atravs de Jesus
Cristo! E d-me um testemunho em mim mesmo de que, por esse ato
de amor, receberei uma recompensa quando recompensares a todos
os homens pelas suas obras". Ento, se a vossa conscincia der testemunho do Esprito Santo de que esta orao agrada a Deus, no haver razo para dvida de que esse gasto justo e bom e que nunca
vos envergonhar.
Sermes: "O uso do dinheiro", I, 1-6, II, 1, 6-7, III, 1, 4-5 (S,
314-20, 322-25).

II,

***
Adverti solenemente a todos os irmos a que no amem ao
mundo ou as suas coisas. Esse um dos meios que Satans usa certamente num esforo para transtornar a obra presente de Deus. A
riqueza de muitos chamados metodistas se desenvolve rapidamente. Que pode impedi-los de colocarem o seu corao nelas seno o
poder de Deus? Se isso acontece, a vida de Deus se desvanece.
Dirio: "Quarta-feira, 11 de julho de 1764" (V, 82-83).

indesculpvel da maioria dos mdicos nos casos dessa natureza. Prescrevem drogas e mais remdios, sem saberem um jota da natureza
de tais desordens. No a conhecendo, no podem curar, embora possam matar o paciente. De onde vem a dor dessa mulher (ela nunca
teria dito coisa alguma se no fosse perguntada)? Ela vem do desgosto pela morte do seu filho. De que adiantar o remdio, enquanto permanecer a tristeza? Por que ento no consideram todos os
mdicos at onde as desordens fsicas so causadas ou influenciadas pela mente, e por que no pedem a assistncia de um ministro
para os casos que fogem sua alada? Pois os ministros pedem a
ajuda do mdico quando descobrem que a mente est afetada pelas
complicaes corporais. Mas por que fogem tais casos da sua alada? Porque no conhecem a Deus. Segue-se que nenhum homem
poder ser bom mdico, sem que seja um cristo experimentado.
Dirio: "Sbado, 12 de maio de 1759"(IV, 313).

***
5 - A ordem poltica
Agora, no posso seno reconhecer que creio ser verdadeiro o
velho livro chamado a Bblia. Creio, portanto, que "no h poder
que no venha de Deus; os poderes que existem so ordenados por
Deus"- Rom 13:1. No h poder subordinado numa nao, seno o
que deriva do poder supremo. Assim o rei na Inglaterra e os Estados
nas provncias Unidas so a fonte de todo poder. No h poder supremo, poder da espada, da vida ou da morte, que no derive de
Deus, o soberano de todas as coisas...
Da o ser totalmente indefensvel a suposio de que o povo
seja a origem do poder. Ela se transtorna absolutamente pelo mesmo princpio sobre que se supe que ela se levante especialmente,
que o direito de escolher os seus governantes pertence a todos os
participantes da natureza humana. Se assim , ento, pertence a todos os indivduos da espcie humana, e, conseqentemente, no aos

proprietrios de terras, mas a todos os homens; no somente aos


homens, mas tambm s mulheres; no apenas aos homens e mulheres adultos, aos que viveram 21 anos, mas tambm a todos os que
viveram 18 ou 20 tanto quanto queles que viveram 60. Mas ningum j sustentou isso, nem provavelmente o far. Por isso, o seu
princpio orgulhoso cai por terra e com ele toda a super-estrutura.
De modo que o sendo comum nos leva de novo grande verdade:
"No h poder seno de Deus".
Obras: "Pensamentos concernentes origem do poder", 7, 21
(XI, 47-48; 52-53).

***
Vedes de onde surgem esses gritos por liberdade e essas queixas comoventes de que somos roubados da nosso liberdade, os quais
ecoam atravs da terra. Todos os homens sem preconceitos percebem com clareza que no tm fundamento. Desfrutamos neste reino
tal liberdade civil e religiosa como em nenhum outro reino ou comunidade europia ou no mundo existe, e tal como nossos ancestrais nunca tiveram desde a conquista at revoluo. Sejamos gratos a Deus e ao rei por isso! No provoquemos o Rei dos reis at que
nos tire tal privilgio por causa da nossa ingratido ou pela nossa
falta de reconhecimento de que o possumos. Ele pode, por uma penada, chamando a si aquele prncipe a quem no sabemos avaliar,
mudar o cenrio e pr fim nossa liberdade civil e religiosa.
Obras: "Pensamento sobre a liberdade", 28 (XI, 45-46).

***
No domingo passado, quando um dos nossos pregadores estava comeando a falar a uma congregao, um juiz vizinho enviou
um soldado para prend-lo, embora tivesse ele licena, e no o soltou enquanto no pagou a quantia de 20 libras. Disse-lhe que a sua
licena no tinha valor, porque ele era um clrigo.

Agora, Sr., que podem os metodistas fazer? Esto sujeitos a


ser arruinados pelo "Conventicle Act"(1) e no tm a proteo do
Ato de Tolerncia! Se isto no opresso, que ? Onde est, ento, a
liberdade inglesa? A liberdade dos cristos? Sim, a liberdade que
tem toda criatura de cultuar a Deus conforme a sua prpria conscincia?
Cartas: "A William Wilberforce" (VIII, 231).

***
H ainda uma reprovao mais horrvel ao nome cristo; sim,
ao nome do homem, razo e humanidade. H guerra no mundo!
Guerra entre os homens! Guerra entre os cristos! Quero dizer entre
aqueles que trazem o nome de Cristo e "professam andar com Ele
andou". Quem pode reconciliar a guerra, j no digo religio, mas
a qualquer grau de razo ou do senso comum?...
Consideremos o assunto em si, calma e imparcialmente, seja qual
for a causa. Aqui esto 40 mil homens reunidos. Que vo eles fazer?
Veja, h outros 30 ou 40 mil a uma pequena distncia. Estes vo atirarlhe na cabea ou no corpo, var-los com facas ou partir os seus crnios, e
enviar a maioria de suas almas ao fogo eterno, assim que puderem. Por
qu? Que mal lhes fizeram eles? Oh, nenhum! Eles no os conhecem.
Mas um homem que rei da Frana tem uma rixa com um outro homem que rei da Inglaterra. De modo que os franceses tero de matar
tantos ingleses quantos puderem, para provar que o rei da Frana
est certo. Mas que argumento! Que mtodo de prova! Que meio estonteante de se decidir controvrsias! Que deve ser a humanidade,
visto que a guerra sempre foi conhecida ou pensada sobre a terra?
Quo chocante, quo inconcebvel falta de entendimento comum,
bem como de humanidade, deve ter havido de quaisquer dos governadores ou naes no universo que pudessem pensar em tal mtodo
de deciso!
Obras: "A doutrina do pecado original: I", II, 10 (IX, 221, 22).

H milhares de peritos no contrabandismo. O nmero desses


ao longo de todas as nossas costas muito maior do que se pode
i maginar. Mas que razo, que religio tm os que pisam todas as leis
divinas e humanas, roubando ou recebendo mercadorias roubadas
ou pilhando o seu rei e o seu pas? Digo rei e pas, porque tudo que
se tira do rei tirado efetivamente do pas e estes so obrigados a
suprir todas as deficincias do imposto nacional. Aqueles so, portanto, ladres, de modo geral. Roubam a vs e a mim e a todos os
seus concidados. Recebesse o rei os devidos impostos alfandegrios e poderamos ser poupados de uma boa parte dos nosso impostos. Um contrabandista , ento, (em certa proporo todos os vendedores e todos os que compram mercadorias contrabandeadas) um
ladro de primeira classe, salteador ou batedor de carteiras de primeira ordem. Nenhum desses fale de razo ou de religio. exemplo estonteante de tolice humana o fato de que os governos da Europa no enviam esses vermes para as terras no habitadas.
Obras: "A doutrina do pecado original: I", II, 11 (IX, 225-26).

***
No vejo como o Sr. poder levar avante a sua gloriosa empresa, opondo-se quela execrvel vilania - a escravido, que o escndalo da religio, da Inglaterra e da natureza humana. Se Deus no o
levantou para esta tarefa, o Sr. ser gasto pela oposio dos homens
e dos demnios. Mas se Deus for consigo, quem ser contra o Sr.?
So eles juntos mais fortes do que Deus? Oh, no se entristea de
fazer o bem! Continue em nome de Deus e no seu poder, at que
mesmo a escravatura americana, a mais vil que o sol j viu, desaparea.
Cartas: "A William Wilberforce" ( VIII, 265).

NOTA DO TRADUTOR: (1) O "Conventicle Act" era uma lei que


existia no reinado de Carlos II, proibindo as reunies de culto que no
fossem da Igreja Anglicana.

IX
A Igreja

IX
A Igrej a
Wesley era antes de tudo e afinal um clrigo e nunca deixou de
ser membro e ministro da Igreja Anglicana. As suas sociedades religiosas (congregaes) foram formadas a princpio para sustentar o trabalho da Igreja e suprir as necessidades dos homens que no encontravam auxlio noutra parte. A contribuio principal no est na
criao de nova tcnica e de novos tipos de organizao, mas sim na
sua seleo e desenvolvimento de objetivos prticos. Embora Wesley
tivesse pensado em separar as suas congregaes da Igreja me, isso
s se tornou oficial depois da sua morte. O seu uso de pregadores
leigos foi a fonte de considervel controvrsia dentro c fora do grupo
metodista. Mais tarde, na sua vida, depois de muito pesquisar o corao e premido pela necessidade, Wesley ordenou alguns dos seus
pregadores leigos de modo que eles pudessem ministrar os sacramentos s sociedades crescentes. Para Wesley o batismo se relaciona com
o novo nascimento e o exige para que se torne efetivo, real. Ele insiste
sobre o batismo de crianas que ele baseia sobre a graa salvadora,
um dos benefcios universais da expiao. Wesley nunca cessou de
enfatizar o dever da expiao. Wesley nunca cessou de enfatizar o
dever da comunho frequente, desejando que sou povo participasse
dela pelo menos uma vez por semana.

***

1 - Natureza da Igreja
Consideramos primeiro: o que propriamente a Igreja de
Deus? Qual o verdadeiro sentido desse termo? "A Igreja em fe-

242

A Igreja

so", como o prprio Apstolo o explica, significa "os santos", as


pessoas santas "que esto em feso" e l se renem para cultuar a
Deus, o Pai, e seu Filho Jesus Cristo quer o fizessem num ou (como
podemos provavelmente supor) em vrios lugares. Mas a Igreja
em geral, a Igreja catlica ou universal, que o Apstolo, nesta passagem, considera como um corpo, compreendendo no somente os
cristos de uma congregao, de uma cidade, de um Estado ou nao, mas todas as pessoas sobre a terra que tm o carter aqui referido. Podemos agora considerar mais detalhadamente os diversos pontos ali contidos.
"H um Esprito" que anima a todos os membros vivos da Igreja
de Deus. Alguns entendem que este seja o prprio Esprito Santo, a fonte de toda vida Espiritual, e certo que "se algum no tem o Esprito de
Cristo, esse no dele". Outros entendem que seja um dos dons espirituais e santas disposies adiante mencionados.
"H uma esperana" em todos aqueles que receberam este
Esprito, uma esperana cheia de imortalidade. Sabem que morrer
no perder-se; os seus objetivos vo alm da sepultura. Podem dizer alegremente: "Bendito seja o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus
Cristo que, de acordo com a sua misericrdia abundante, nos gerou
de novo para uma esperana viva pela ressurreio de Jesus Cristo
dos mortos, para uma herana incorruptvel e imaculada e que no
desaparecer".
"H um senhor que agora tem domnio sobre eles; que estabeleceu o seu reino no seu corao e reina sobre todos os participantes dessa esperana. A sua glria e alegria esto no obedec-lo e
seguir os seus mandamentos. E enquanto fizerem isso de boa vontade, "assentar-se-o nos lugares celestiais com Cristo Jesus".
"H uma f" que o dom gratuito de Deus e o fundamento
da sua esperana. Essa no a f estril de um pago, especialmente
a de que "h um Deus" e de que Ele gracioso e justo e, conseqentemente, "galardeador daqueles que diligentemente o procuram".
No , tambm, a f estril de um demnio, embora esta v alm
daquela, pois os demnios crem, e no podem deixar de faz-lo,
que verdade tudo o que est escrito no Antigo e Novo Testamentos. Mas a f que houve em Tom, ensinando-o a dizer com santa
ousadia: "Meu Senhor e meu Deus"! a f que capacita a todos os

crentes cristos verdadeiros a testificarem com S. Paulo: "A vida que


agora vivo, vivo-a pela f no Filho de Deus que me amou e deu-se a
si mesmo por mim".
"H um batismo" de que nosso Senhor se agradou em apontar como sinal exterior de toda graa interior e espiritual que Ele
est continuamente concedendo sua Igreja. tambm um meio
precioso pelo qual a f e a esperana so dados aqueles que o buscam diligentemente. Alguns, na verdade, tm sido inclinados a interpretar esse plano figuradamente como se ele se referisse ao batismo do Esprito Santo que os Apstolos receberam no dia de Pentecostes e que, em grau menor, dado a todos os crentes; mas uma
regra estabelecida na interpretao das Escrituras que nunca se deve
fugir do sentido simples e literal, a menos que implique em algum
absurdo. Alm disso, se assim o entendssemos, seria uma repetio desnecessria a sua incluso aqui: "H um Esprito".
"H um Deus e Pai de todos" que tem o Esprito de Adoo
que "clama em seus coraes: Abba, Pai"; que "d testemunho constantemente com o nosso esprito" de que somos filhos de Deus, "que
acima de todos", o Altssimo, o Criador, o Sustentador, o Governador deste universo; "e atravs de tudo", permeando todo o espao,
enchendo o cu e a terra; "E em todos vs", de um modo peculiar
vivendo em vs que sois um corpo, por um Esprito; fazendo das
vossas almas a sua morada querida, os templos de Deus.
Aqui est, pois, uma resposta clara e sem exceo quela pergunta: "O que a Igreja?" A Igreja catlica ou universal consiste de
todas as pessoas no universo a quem Deus chamou do mundo concedendo-lhes as qualidades acima referidas, "como sendo um corpo
unido por um Esprito, tendo uma f, uma esperana, um batismo;
um Deus e Pai de todos, que est acima de todos, atravs de todos e
em todos".
Eis uma espcie de Igreja nativa no Novo Testamento: um grupo de homens chamados pelo evangelho, integrados em Cristo pelo
batismo, animados pelo amor, unidos por toda sorte de companheirismo e disciplinados pela morte de Ananias e de Safira.
Notas: "Atos 5:11".

A Igrej a

244

Eu ainda creio, no meu prprio julgamento, que o governo


episcopal da Igreja escriturstico e apostlico, isto , concorda perfeitamente com a prtica e os escritos dos apstolos. Mas no creio
que ele tenha sido prescrito pela Escritura. Envergonho-me sinceramente dessa opinio que esposei de corao em certa poca, e o fao
desde que li o Irenicon(1) de Dr. Stillingfleet. Penso que ele provou de maneira irrespondvel que nem Cristo nem seus apstolos
prescreveram qualquer forma particular de governo da Igreja e que
a defesa do direito divino do episcopado nunca existiu na Igreja Primitiva.

Cartas: "A James Clark" (III, 182).

***
A concluso que ainda no posso deixar de ter que me
legal continuar na Igreja, fica, no sei de que modo, quase sem
qualquer premissa capaz de sustentar o seu peso.
A minha dificuldade aumenta grandemente por uma das
suas observaes. Sei que as doutrinas originais da Igreja so
ss; sei que o seu culto puro e escriturstico.
Mas se "a essncia da Igreja Anglicana, considerada como
tal, consiste nas suas ordens e leis ( a respeito de muitas as quais
nada posso dizer), e no no seu culto e nas suas doutrinas", ento aqueles que se separam dela tm uma desculpa muito mais
forte do que jamais pensei.
Admito, presentemente, que se separem da Igreja somente
aqueles que renunciam s suas doutrinas fundamentais ou que
se recusam a tomar parte no seu culto pblico. Mas no fizemos
nem uma coisa nem outra, nem demos um passo alm do que estvamos convencidos de que fosse o nosso dever. em virtude

Natureza da Igreja

245

de uma convico plena sobre isso que temos 1) pregado abundantemente, 2) orado a tempo e fora de tempo, 3) organizado
congregaes, e 4) permitido pregadores sem ordenao episcopal. Julgaramos ser nosso dever estrito, separar-mos totalmente
da Igreja, se fssemos forados a abandonar a qualquer desses
pontos e no tivssemos outra alternativa.
Portanto, se no pudermos evitar uma separao sem impedirmos os pregadores leigos, ento, claro, que no a pudemos evitar...
, como o sr. observa, sem dvida "necessrio tomarmos
alguma resoluo neste ponto", e quanto antes melhor. Regozijo-me, portanto, em saber que o sr. pensa que "isto ser melhor, e
organizado de maneira a encontrar um mtodo que, conduzido
com prudncia e pacincia, organizar devidamente o Metodismo e far com que os metodistas sejam, com o auxlio de Deus,
instrumentos utis da religio prtica".
Cartas: "A Samuel Walker", 3-5 (///, 145-46).

***
Pergunta 10. No est o sr. provocando uma diviso na
Igreja, isto , no provvel que os seus ouvintes, depois da sua
morte, sejam espalhados e formem outras seitas ou se filiem a
outras?
Resposta: 1) Estamos persuadidos de que o corpo de nossos ouvintes permanecer, mesmo depois da nossa morte, na Igreja, a menos que sejam excludos.
2) Cremos no entanto que ou eles sero excludos ou levedaro toda a massa da Igreja.
3) Fazemos e faremos todo o possvel, para evitarmos as
conseqncias supostas, mesmo depois da nossa morte.
4) Mas no podemos, em boa conscincia, negligenciar a

246

A Igreja

oportunidade presente de salvar almas, enquanto vivemos, temendo as conseqncias que possam possvel ou provavelmente acontecer depois da nossa morte.
Obras: "Minutos de conversaes tardias", quarta-feira, 27 de
junho de 1744 (VIII, 281).

***
2 - As Sociedades Unidas "congregaes"
Oito ou dez pessoas vieram a mim, em Londres, em fins de
1739, e pareciam profundamente convencidas do pecado e a suspirar
sinceramente pela redeno. Como duas ou trs fizeram no dia seguinte, desejavam que eu orasse com elas e as aconselhasse sobre
como fugirem da ira vindoura, que pendia constantemente sobre as
suas cabeas. Para que tivssemos mais tempo para essa grande obra,
marquei um dia em que poderiam vir juntas. Elas o fizeram todas as
semanas, especialmente s quintas-feiras noite. Dei a estas e a quantas outras desejassem, pois o seu nmero crescia dia a dia, os conselhos que julguei necessrios, e sempre terminvamos a nossa reunio com orao adequada s suas diferentes necessidades.
Essa foi a origem da Sociedade Unida, primeiro em Londres e
depois em outros lugares. Esta sociedade no seno "um grupo de
homens procurando o poder da piedade, unidos para orarem juntos,
para receberem a palavra de exortao e para vigiarem uns pelos
outros em amor, a fim de que possam auxiliar-se mutuamente a conseguir a sua salvao".
Para que se possa dircernir mas facilmente se esto realmente
realizando a sua salvao, cada sociedade dividida em grupos menores chamados classes, de acordo com as suas residncias. H cerca de 12 pessoas em cada classe, sendo uma delas indicada para ser o
lder. dever deste: 1) Visitar cada um de sua classe pelo menos
uma vez por semana, para indagar dele a respeito do progresso de
sua alma; para aconselhar, reprovar, confortar ou exortar, conforme

as exigncias da ocasio; para receber o que queiram dar para alvio


dos pobres. 2) Encontrar-se com o ministro e com os mordomos da
sociedade uma vez por semana para informar ao ministro de algum
que esteja doente, de algum que no esteja andando bem e no aceita
reprimenda; para entregar aos mordomos o que receberam das classes na semana anterior e dar conta da contribuio de cada pessoa.
Obras: "A natureza, objetivos e regras gerais das Sociedades
Unidas", 1-3 (VIII, 269-70).

***
Espera-se que tenhais a f que "transtorna o mundo". No
vos causar, portanto, tristeza:
I - Absterdes-vos cuidadosamente da prtica do mal, especialmente:
1) No comprar ou vender no dia do Senhor.
2) No tomar qualquer bebida alcolica, a menos que seja
indicada pelo mdico.
3) Serdes de uma s palavra tanto no comprar como no vender.
4) No penhorardes coisa alguma, mesmo que seja para salvar a vida.
5) No mencionardes as faltas dos outros na sua ausncia e
i mpedirdes que os outros o faam.
6) No usardes ornamentos desnecessrios tais como anis,
brincos, colares, rendas e babados.
7) Fazerdes certas coisas desnecessrias tais como fumar e
tomar rap, seno quando prescrito pelo mdico.

A Igreja

248

2) Chamardes a ateno de todos os que pecarem na vossa


presena, e isso com amor e sabedoria.
3) Serdes exemplos de diligncia, frugalidade, de renncia e tomardes a vossa cruz imediatamente.

III - Atenderdes constantemente a todos os mandamentos


de Deus; de modo especial:
1) Irdes Igreja e comungardes todas as semanas e estardes presentes s reunies pblicas das sociedades.
2) Ouvirdes a pregao todas as manhs, a no ser que a
distncia, as ocupaes e a doena vos impeam de faz-lo.
3) Orardes, todos os dias, em particular, e em famlia, se
sois chefes de famlia.
4) Lerdes as Escrituras e meditardes nelas todos os momentos vagos; e
5) observardes todas as sextas-feiras do ano como dias de
jejum ou abstinncia.
Obras: "Direes dadas s Sociedades Unidas" (VIII, 27374).

***
3 - O ministrio
Os ministros ainda so meros instrumentos nas mos de
Deus, e como sempre aconteceu, dependem inteiramente da sua
bno para que o seu trabalho se desenvolva. Sem esta, eles
nada so. Com ela, a sua parte to pequena que dificilmente
merecem ser mencionados. Que os seus coraes e as suas mos
sejam mais unidos! E mantendo o devido senso da honra que
Deus lhes faz empregando-os, possam trabalhar fielmente, no

O ministrio

249

como se fosse para si mesmos, mas para o grande proprietrio de


tudo, at que venha o dia em que Ele os recompensar na proporo da sua fidelidade e diligncia.
Notas: "I Cor. 3:8".

***

Os ministros devem ir na frente do rebanho (como o costume dos pastores orientais at hoje) e gui-lo em todos os caminhos
da verdade e da santidade; precisam aliment-lo com as palavras de
vida eterna"; nutri-lo com o "puro leite da palavra"; aplicando-o
continuamente doutrina; ensinando-lhe todas as doutrinas essenciais contidas na palavra; "para cham-lo ordem" admoestando-o
se se desvia do caminho para a direita ou para a esquerda; "para
corrigi-lo", mostrando-lhe como endireitar o que est errado e trazlo de volta ao caminho da paz; para "instru-lo na justia", treinando-o na santidade, "at que venha a ser perfeito, at que alcance a
medida da estatura da plenitude de Cristo".
Eles tm de "velar pelas vossas almas como aqueles que ho
de dar conta das mesmas". "Como aqueles que ho de dar conta!"
Quo indizivelmente solenes e terrveis so essas palavras! Possa
Deus escrev-las no corao de todos os guias de almas!
Sermes: "Sobre a obedincia aos pastores", I, 4-5 (J, VII, 110).

***
sempre difcil e freqentemente impossvel aos homens, em
particular, julgarem as medidas tomadas pelos homens pblicos. Ns
no vemos muitas das razes que os fazem agir deste ou daquele
modo. Portanto, -nos melhor, geralmente, calar-nos, visto que podemos supor que saibam melhor do que ns a sua tarefa; mas quando so censurados sem razo e por esse meio passam a ser odiados,
devemos falar em poltica tambm neste sentido, e desfazer publi-

A Igreja

250

camente essas censuras injustas, mas lembrando-nos de que isto


raramente deve ser feito e somente quando se oferecer ocasio.
A nossa principal tarefa pregar "o arrependimento para com
Deus e a f em nosso Senhor Jesus Cristo".
Obras: "At onde dever de um ministro cristo falar em
poltica?", 6 (XI, 155).

***
Os homens me probem de fazer isso na parquia de outrem; isto , com efeito me probem de faz-lo totalmente, visto
que no tenho parquia nem provavelmente virei a ter. A quem
ento ouvirei, a Deus ou aos homens?..
Permita-me dizer-lhes os meus princpios neste assunto.
Tenho o mundo todo como a minha parquia; assim, seja qual
for a parte em que eu esteja, julgo ser meu justo e estrito dever
anunciar, a todos os que queiram ouvir, as alegres novas da salvao.
Esta a misso, para a qual Deus me chamou, disso tenho
certeza, e estou certo de que a sua bno me assiste nisso.
Cartas: "A James Hervey" (I, 286).

***
altamente importante que todos os que pregam em seu
nome sejam chamados externa e internamente, mas nego que isto
seja absolutamente necessrio.
Sermes: "Precauo contra a obstinao", II, 7 (S, II, 119).

O ministrio

251

Realmente numa coisa que os ministros leigos precisam saber, eles no so ignorantes. Confio que no haja nenhum deles
que no seja capaz de fazer um exame substancial, prtico e experimental de teologia como poucos dos nossos candidatos ordenao,
mesmo na universidade (falo com tristeza, vergonha e com terno
amor), so capazes. Mas oh, que tipos de exames a maioria daqueles
candidatos tem de fazer! E que provas so tidas como testemunhas
(to solenes quanto o sejam a forma em que so expostas), daqueles
a quem vo ser confiadas as ovelhas que Deus comprou com o seu
prprio sangue...
Considerando-se os ltimos tempos, foi Calvino ordenado?
Era ele ministro - dicono ou presbtero? No eram tambm leigos,
na sua maioria, aqueles a quem foi do agrado de Deus usar na promoo da Reforma no exterior? Poderia aquela grande obra ter sido
levada a efeito em muitos lugares se os leigos no tivessem pregado? Muito raramente os papistas lanam esta objeo contra a Reforma. Apesar de serem rigorosos como so nestas coisas, mandam,
mesmo nas ordens mais exigentes, que "se algum irmo leigo crerse chamado por Deus para pregar como missionrio, o superior da
ordem, sendo informado disso, o envie a faz-lo".
Obras: "Apelo ulterior aos homens razoveis e religiosos", III,
10, 12 (VIII, 221-22).

***
4 - O sacramento da Ceia do Senhor
Antes de usardes de qualquer meio de graa, seja ele profundamente impresso na vossa alma. No h poder nisto. Em si mesmo, uma coisa pobre, morta, vazia, uma folha seca, uma sombra, se
for separado de Deus. No h, outrossim, nenhum mrito no uso
que fao dele; nada que intrinsecamente agrade a Deus; nada que
me faa merecer qualquer favor das suas mos, nem unia gota de

A Igreja

252

gua para refrescar a minha lngua. Mas eu o pratico porque Deus o


ordena; porque Ele me manda esperar, espero pela sua misericrdia
gratuita pela qual me vem a salvao.
Ponde isso no vosso corao que o simples fato de haver realizado o ato para nada aproveita; que no h poder para a salvao,
seno no Esprito de Deus; no h mrito, se no no sangue de Cristo; que, conseqentemente, mesmo aquilo que ordenado por Deus
no transmite graa, seno confiardes somente nele. Do outro lado,
aquele que verdadeiramente confiar nele no pode separar-se da
graa de Deus, mesmo que seja excludo de todas as ordenanas exteriores, mesmo que seja fechado no centro da terra...
Procurai somente a Deus usando todos os meios de graa.
Atravs de e em todas as coisas exteriores, vede, cantando, o poder
do seu Esprito e os mritos do seu Filho. Tomai cuidado para no
vos apegardes unicamente realizao desses atos; se o fizerdes, ser
trabalho perdido. Nada que seja separado de Deus pode satisfazer
a vossa alma. Portanto, olhai para Ele em tudo, atravs de tudo e
sobre tudo.
Lembrai-vos tambm de usar todos os recursos como meios
ordenados, no por causa de si mesmos, mas para a renovao da
vossa alma em justia e em verdadeira santidade. Se eles, portanto,
verdadeiramente tendem para isto, muito bem; mas, se no, so esterco e escria.
Sermes: "Os meios de graa", V, 4 (S, I, 259-60).

***
Vou mostrar que dever de todos os cristos participarem da
Ceia do Senhor to freqentemente quanto puderem.
A primeira razo de afirmamos que os cristos tm esse dever
baseia-se no fato de que ordem de Cristo. Vemos que ordem sua
no texto: "Fazei isto em memria de mim", pelo qual, como os apstolos eram obrigados a abenoar, partir e dar o po a todos os que se
uniam a eles, assim eram os cristos obrigados a receberem os sinais
do corpo e do sangue de Cristo. Ordenam-se, portanto, que o po e o

vinho sejam recebidos em memria da sua morte at o fim do mundo. Observe-se tambm que nosso Senhor mandou que assim fizssemos exatamente na vspera da ocasio em que deu a sua vida por
ns. So, portanto, palavras daquele que estava morrendo, dadas aos
seus seguidores.
A segunda razo em favor dessa prtica que os benefcios
da mesma so enormes para todos os que fazem em obedicincia a
Ele, por exemplo: o perdo dos nossos pecados passados, o fortalecimento presente e a renovao das nossas almas. Seja qual for o
meio de vida que tenhamos, as condies em que estivermos, quer
estajamos doentes ou com sade, em dificuldades ou em tranqilidade, os inimigos das nossas almas esto alertas, procurando conduzir-nos ao pecado, e muitas vezes eles vencem. Mas quando nos
convencemos que pecamos contra Deus, que meio mais seguro temos de procurar o perdo que anunciarmos a morte do Senhor e suplicarmos a Deus que nos limpe dos nossos pecados em virtude dos
sofrimentos do seu Filho?
A graa de Deus dada atravs desse ato confirma o perdo dos
nossos pecados e nos capacita a deix-los. Como os nossos corpos
so fortalecidos pelo po e pelo vinho, assim as nossas almas o so
pelos smbolos do corpo e do sangue de Cristo. Este o alimento
das nossas almas: d-nos fora para cumprirmos o nosso dever e nos
conduz perfeio. Portanto, se tivermos respeito ordem de Cristo, se desejarmos o perdo dos nossos pecados, fora para crermos,
para amarmos e obedecermos a Deus, no devemos perder nenhuma oportunidade de participao da Ceia do Senhor; no devemos
virar as costas para a festa que o Senhor nos preparou. No devemos
perder nenhuma ocasio que a providncia de Deus nos prepare neste
sentido. Esta a regra verdadeira: devemos pratic-la todas as vezes
que Deus nos der oportunidade. Todos aqueles que a no praticam,
mas fogem da mesa santa, quando tudo est preparado, no compreendem o seu dever ou no do importncia ordem do seu Salvador, ao perdo dos seus pecados, ao fortalecimento da sua alma e
sua tranqilizao pela esperana da glria.
Portanto, todos os que desejam agradar a Deus ou que possuam amor, obedeam a Deus e considerem o que h de bom na sua
alma, comungando todas as vezes que puderem, como os cristos
primitivos que celebravam a Santa Ceia por ocasio do servio reli-

A Igreja

254

gioso dirio. Durante vrios sculos eles o fizeram quase diariamente. Todos aqueles que se unem orao dos fiis, realmente, nunca
deixam de participar do santo sacramento. Sabemos o que pensavam daqueles que o no praticavam pelo seguinte cnon antigo: "Se
qualquer que se une s oraes dos fiis deixar de participar da Ceia
do Senhor seja excludo, porque traz confuso Igreja de Deus".
Para enteder-se a natureza da Ceia do Senhor, til ler-se cuidadosamente as passagens do evangelho e da I epstola aos Corntios, que tratam da sua instituio. Daqui aprendemos que o desgnio
deste sacramento rememorar continuamente a morte de Cristo pelo
comer do po e o beber do vinho, que so os sinais externos da graa
interior, corpo e o sangue de Cristo.
importante que todos os que quiserem participar desse sacramento, sempre que o seu tempo lhes permitir, se preparem para
esta solene ordenana pela orao e pelo exame de si mesmos. Mas
isto no absolutamente necessrio. Quando no tivermos tempo
para faz-lo, devemos ter o cuidado de termos o preparo habitual
que absolutamente necessrio e que nunca pode ser dispensado
por causa disto ou daquilo. , primeiramente, propsito total do corao o guardar todos os mandamentos de Deus e, em segundo lugar, desejo de receber todas as suas promessas.
Sermes: "O dever da comunho constante", I, 1-6 (J, VII, 147-49).

***
Expus extensamente 1) que a Ceia do Senhor foi ordenada
por Deus como meio para que os homens recebam a graa que nos
i mpede de praticarmos o mal, a justificadora e a santificadora, de
acordo com as suas diferentes necessidades. 2) Que as pessoas a quem
ela foi ordenada so aquelas que sabem e sentem que querem a graa de Deus, quer para imped-las do pecado, quer para mostrar que
os seus pecados esto perdoados, quer para refazer a imagem de Deus
nas suas almas. 3) Que sempre vamos sua mesa, no para dar-lhe
qualquer coisa, mas para recebermos o que Ela achar melhor para
ns, no h preparao indispensvelmente necessria, mas um de-

sejo de recebermos o que for do seu agrado dar-nos. 4) Que no se


exige condio adequada na ocasio da comunho, mas um senso do
nosso estado total de pecaminosidade e de incapacidade de salvao. Todos os que sabem que esto em condio de irem para o inferno, esto em condio adequada a virem a Cristo por meio desta,
bem como de todas as outras ordenanas.
Dirio: "Sbado, 28 de junho de 1740" (11,361-62).

***
5 - O sacramento do batismo
Somos integrados em Cristo, no batismo, atravs da f, e recebemos nova vida espiritual desta nova raiz pelo seu Esprito, que
nos torna semelhantes a Ele, especialmente com referncia sua
morte e ressurreio.
Notas: "Romanos 6:3".

***
O que batismo? o sacramento iniciatrio que nos faz entrar na aliana de Deus. Foi institudo por Cristo o nico que tem
poder para instituir um sacramento adequado, um sinal, um selo,
garantia e meio de graa, perpetuamente obrigatrio para todos os
cristos. No sabemos realmente o tempo exato da sua instituio,
mas sabemos que foi muito antes da ascenso do Senhor. Foi institudo na sala da circunciso, pois, como aquela era um sinal e um
selo da aliana de Deus, assim este.
O elemento deste sacramento a gua que o mais prprio
para este uso simblico, dado o seu poder natural de limpar. O batismo realizado pela lavagem, pela imerso ou pela asperso da
pessoa em nome do Pai, do Filho e do Esprito Santo, e, por este

256

A Igreja

meio, a pessoa entregue Bendita Trindade. Digo pela lavagem,


i merso ou asperso porque a Escritura no determina qual destes
meios deve ser usado quer por preceito expresso, quer por um exemplo claro o que prove, quer ainda pela fora ou pelo significado da
palavra batizar...
O ponto seguinte a ser considerado so os benefcios que recebemos por meio do batismo. O primeiro que somos lavados da nossa
culpa do pecado original pela aplicao dos mritos da morte de Cristo.
Era senso unnime da antiga Igreja como expresso pelo Artigo 9 da
nossa, que todos nascemos sob a culpa do pecado de Ado e que todo
pecado merece a misria eterna. Pois, "como pela ofensa de um veio o
julgamento sobre todos os homens para condenao, assim pela justia
de um veio o dom gratito sobre todos para justificao da vida". E a
virtude deste dom gratito, os mritos da vida e da morte de Cristo, nos
so aplicados no batismo... " certo pela palavra de Deus que as crianas batizadas que morrerem antes de cometerem pecados atuais so salvas". Isto agrada ao julgamento unnime de todos os antigos pais.
Entramos na aliana de Deus pelo batismo; naquela aliana eterna que Ele ordenou para sempre - Sal. 111:9; aquela nova aliana que Ele
prometeu fazer com o Israel espiritual, "o dar-lhes um novo corao e
um novo esprito e borrifar-lhes gua limpa", da qual o batismo apenas uma figura, "e no mais lembrar-se dos seus pecados e iniqidades"; numa palavra, ser o seu Deus como prometeu a Abrao, na aliana
evanglica feita com ele e com toda a sua descendncia espiritual - Gn.
17:7,8. Como a circunciso era o meio de se entrar naquela aliana, o
batismo o agora, o qual chamado pelo Apstolo (sendo as suas palavras reproduzidas por muitos bons intrpretes) "a condio, contrato ou
aliana de uma boa conscincia para com Deus".
Somos admitidos na Igreja pelo batismo e, conseqentemente,
feitos membros de Cristo, a sua cabea. Os judeus eram admitidos
Igreja pela circunciso; assim so os cristos pelo batismo. Pois "todos
os que so batizados em Cristo", em seu nome, por esse meio "revestiram-se de Cristo"- Gl.3:27, isto , so misticamente unidos a Cristo e
feitos um com Ele. "Somos todos batizados por um Esprito, formando
uni corpo" - I Cor. 12:13, especialmente a Igreja - "o corpo de Cristo" - Ef.
4:12. Dessa unio espiritual e vital com Ele procede a influncia da sua
graa sobre aqueles que so batizados, assim como da nossa unio com
a Igreja nos vem uma parte em todos os seus privilgios e em todas as
promessas que Cristo lhe fez.

Ns, que ramos "por natureza filhos da ira", somos feitos filhos
de Deus pelo batismo. E esta regenerao que a nossa Igreja em muitos
lugares atribui ao batismo mais do que o ser simplesmente admitidos
na Igreja, embora comumente ligados a ela. "Sendo enxertados no corpo da Igreja de Cristo, somos feitos filhos de Deus pela adoo e pela
graa". Isto se baseia nas palavras simples de nosso Senhor: "Se um
homem no nascer da gua e do Esprito, no pode entrar no reino de
Deus" - Jo. 3:5. Assim, pela gua como um meio, a gua do batismo,
somos regenerados ou nascidos de novo, de onde o ser ele chamado
tambm pelo Apstolo "a lavagem da regenerao". A nossa Igreja, portanto, no atribui maior virtude ao batismo do que o prprio Cristo o
fez. Ela tambm no atribui esse fato lavagem externa, mas graa
interior, a qual, adicionada ao ato, torna-o um sacramento. Um princpio
de graa se nos infunde o qual no nos ser tirado, a menos que extingamos o Esprito Santo de Deus por uma impiedade contnua e longa.
Somos herdeiros do reino dos cus em conseqncia de sermos feitos filhos de Deus. "Se filhos", como o Apstolo observa,
"ento herdeiros de Deus e co-herdeiros com Cristo". Assim recebemos tambm um ttulo muito significativo de um "reino que no
pode ser mudado". O batismo nos salva se a nossa vida correspond-lo, se nos arrependermos, crermos e obedecermos ao evangelho;
supondo-se isso, como ele nos admite Igreja daqui, assim tambm
o somos na glria futura.
Mas afirmou nosso Senhor que essa pessoa permaneceria sempre na Igreja? Este o terceiro ponto a ser considerado. Podemos
faz-lo em poucas palavras, visto que no pode haver dvida razovel a respeito do fato. Sendo ele o meio indicado para se entrar na
Igreja, deve durar tanto quanto ela. De modo comum, no h outro
meio para se entrar na Igreja ou no cu...
Em resumo, portanto, nosso dever no somente legal e inocente, mas justo e estrito, de conformidade com a prtica ininterrupta de toda a Igreja de Cristo desde os primeiros tempos, consagrarmos nossos filhos a Deus pelo batismo como era ordem para que a
Igreja dos judeus o fizess pela circunciso.
Obras: "Um trabalho sobre o batismo", 1, daqui e dali (X, 188,
190-92, 201).

258

A Igreja

O batismo no o novo nascimento; este e aquela no so a


mesma coisa. Muitos, na verdade, parecem imaginar que o sejam;
pelo menos falam como se pensassem assim, mas no sei se essa
opinio apoiada publicamente por qualquer denominao crist...
No se pode ser mais simples, pois, um obra externa, o outro interna; um visvel, o outro invisvel e, portanto, totalmente
diferente um do outro. Um ato do homem purificando o corpo, o
outro uma mudana operada por Deus na alma; de maneira que
so to distintos um do outro como a alma o do corpo e a gua o
do Esprito Santo.
Das reflexes precedentes podemos, em segundo lugar, observar que, como o novo nascimento no a mesma coisa que o batismo, nem sempre o acompanha. No andam constantemente juntos. Uma pessoa pode possivelmente ser "nascida da gua" e, no entanto, no ser "nascida do Esprito". Pode ser, s vezes, o sinal exterior sem que haja a graa interior. Agora falo com referncia s crianas: certo que a nossa Igreja supe que todos os que so batizados na infncia so ao mesmo tempo nascidos de novo, e admite-se
que todo o ritual para o batismo de crianas gira em torno dessa
suposio. No h nenhuma objeo contra isso, pois no compreendemos como esse ato se realiza nas crianas. No podemos tambm compreender como ele se realiza numa pessoa adulta. Mas seja
qual for o caso das crianas, certo que todos os adultos que so
batizados no so, ao mesmo tempo, nascidos de novo. "Conhece-se
a rvore pelos seus frutos". Por este fato, parece muito simples para
ser negado, que diversos daqueles muitos filhos do diabo antes de
serem batizados, continuam a ser, mesmo depois do batismo, "pois
fazem as obras do seu pai"; continuam como servos do pecado, sem
nenhuma pretenso santidade interna ou externa.
Sermes: "O novo nascimento", IV, 1-2 (S,II,237-39).

X
Escatologia

X
Escatologia
A doutrina da salvao tem a preparao do homem para a
vida com Deus como o seu ltimo fim. A f e a esperana da vida
crist finalmente se fundem no amor perfeito, dado por Deus, o objetivo da vida humana. Aquele que puro de corao ver a Deus; e
Wesley cr que todo o movimento da salvao se orienta no sentido
do cumprimenro deste propsito redentor. A atmosfera religiosa do
tempo, na sua maior parte, sustentou a crena na vida eterna. Wesley
nunca duvida da sua certeza e os escritos o revelam como um tema
constante. Porque ele v o julgamento de Deus como parte intrnseca
e inevitvel da vida aps a morte, a existncia tem para Wesley uma
dimenso eterna sempre presente. H uma nfase apocalptica na sua
pregao, embora essa no seja a sua primeira preocupao. O mesmo verdade nos seus escritos sobre a ressurreio geral. A sua obra
se liberta admiravelmente da tentativa de ganhar os homens para o
reino, despertando neles o temor da ira vindoura. Visto que do ponto
de vista de Wesley o mundo natural e as suas criaturas participam
dos efeitos do pecado de Ado, eles sero tambm redimidos no ltimo dia em que o amor de Deus a toda a sua criao ser triunfante.

***
1 - Destino humano
Para que fim se concedeu a vida aos filhos dos homens? Por
que fomos enviados ao mundo? Para um nico fim - o prepararmonos para a eternidade. Vivemos somente para isso. Para esse fim, e

Escatologia

262

no outro, a vida nos dada e continuada. Foi do agrado do Deus


onisciente, no tempo que Ele julgou ser melhor, levantar-se na grandeza da sua fora e criar os cus e a terra e todas as coisas que e neles
esto. Tento preparado todas as coisas para Ele, "criou o homem
sua imagem e semelhana". E qual foi o objetivo da sua criao? Foi
um e no outro - ele conhecesse, amasse, gozasse e servisse ao seu
grande criador por toda a eternidade...
Lembrai-vos disto: nasceste para nenhuma outra coisa. Viveis
para nenhum outro fim. Tendes vida sobre a terra somente para esta
finalidade - conhecer, amar e servir a Deus na terra e goz-lo por
toda a eternidade. Considerar isto: no fostes criados para satisfazerdes os vossos sentidos, para gratificardes a vossa imaginao, para
ganhardes dinheiro ou o louvor dos homens, para procurardes a felicidade em qualquer bem, em qualquer coisa debaixo do sol. Tudo
isso "andar numa sombra v"; conduzir uma vida inquieta e miservel na direo de uma eternidade miservel na direo de uma
eternidade miservel. Ao contrrio disso, fostes criados para procurardes e achardes a felicidade em Deus sobre a terra, para assegurardes a glria de Deus no cu. Que o vosso corao diga portanto: "Uma
coisa fao", tendo um objetivo em vista, lembrando-me porque nasci e porque continuo com vida, "prossigo em direo ao alvo". Volto-me para o nico fim do meu ser - Deus; sim "Deus em Cristo reconciliado o mundo consigo mesmo". Ele ser o meu Deus para sempre e o meu guia at a morte!
Sermes: "O que o homem?" 13,15 (J,VII,229-30).

***
O nico bem perfeito ser o vosso ltimo objetivo. Uma coisa
deveis desejar - conseguir aquele que tudo em todos. Deveis procurar a felicidade para as vossas almas - a unio com aquele que as
criou; ter "comunho com o Pai e com o Filho"; unir-se ao Senhor
em um Esprito. Deveis perseguir, at o fim dos tempos, o alvo que
o alegrar-vos em Deus no tempo e na eternidade. Desejai as outras
coisas, desde que elas tendam para este fim. Amai a criatura, visto
que isso conduz ao Criador. Mas, em cada passo que derdes, seja

Destino humano

263

isto o ponto glorioso que anima a vossa viso. Que cada sentimento,
pensamento, palavra e obra seja subordinado a isto. Seja o que for
que desejardes ou temerdes, procurardes ou ocultardes, pensardes,
falardes ou fizerdes, fazei-o para vossa felicidade em Deus, o nico
fim, a nica fonte do vosso ser.
Sermes: "A circunciso do corao", I, 12 (S, I, 273-74).

***
Quo verdadeiramente sbio o cristo! Ele sabe que um
esprito eterno que saiu de Deus e foi enviado por Ele para habitar
aqui numa casa de argila, no para fazer a sua vontade, mas a daquele que o enviou. Conhece o mundo, o lugar em que tem de passar
alguns dias ou anos, no como um habitante, mas como um estrangeiro e viandante na sua trajetria para as moradas eternas; assim
usa o mundo no abusando dele e sabendo que o melhor passar.
Conhece a Deus - seu Pai e seu amigo, pai de todo bem, o centro dos
espritos de toda a carne, a nica felicidade de todos os seres inteligentes. V mais claro do que a luz ao meio-dia, que esta a finalidade do homem - glorificar aquele que o fez para si mesmo, am-lo e
goz-lo para sempre. V com igual clareza os meios para alcanar o
objetivo - gozar Deus em glria: agora, conhecer, amar, imitar a Deus
e crer em Jesus Cristo a quem Ele enviou.
Sermes: "Sobre o sermo do monte: XIII", II, 2 (5,11,29-30).

***
Sendo persuadidos. Os fundamentos desta persuaso so postos
no versculo seguinte: "aquele que comeou uma boa obra em vs a aperfeioar at o dia de Cristo". Tendo-vos justificado e comeado a santificar-vos, levar avante a sua obra, at que a torne em glria.
Notas: "Filipenses 1:6".

Escatologia

264

No quer que a expresso "a justia dos santos" significar as


"vestes nupciais" da parbola? a "santidade sem a qual nenhum
homem ver ao Senhor". A justia de Cristo sem dvida necessria a todas as almas que entram na glria, mas a santidade pessoal
tambm o para todos os filhos dos homens. Mas altamente necessrio que se observe que so necessrias em aspectos diferentes.
A primeira necessria para dar-nos o direito ao cu; a segunda,
para qualificar-nos para ele. Sem a justia de Cristo, no teremos
direito glria; sem a santidade; no estaremos preparados para ela.
Pela primeira, tornamo-nos membros de Cristo, filhos de Deus e
herdeiros do reino dos cus. Pela segunda, "tornamo-nos preparados para participarmos da herana dos santos em luz".
Sermes: "Sobre as vestes nupciais", 10 (J, VII, 314).

***
2 - A vida eterna
"Sem santidade nenhum homem ver ao Senhor", ver o rosto de Deus em glria. Nada sob o cu pode ser mais certo do que
isto, "pois a boca do Senhor o disse. E embora o cu e a terra passem, a sua palavra no passar". Como no possvel Deus cair do
cu, assim a sua palavra no pode cair por terra. Ningum viver
com Deus seno aquele que agora vive para Deus. Ningum gozar
da glria de Deus no cu, seno aquele que, na terra, traz a imagem
de Deus. Todo aquele que no salvo dos pecados aqui, no poder
ser salvo do inferno depois. nenhuma pessoa poder ver o reino de
Deus l em cima, a menos que o reino esteja nela aqui embaixo. Todos os que reinarem com Cristo no cu, devem ter Cristo reinando
neles aqui na terra. Devem ter a "mente que houve em Cristo", capacitando-os a "andarem como Cristo andou".
Obras: "Um golpe na raiz ou Cristo apunhalado na casa dos
seus amigos", 1 (X, 364).

A vida eterna

265

Quando o Filho do homem vier na sua glria e conceder a todos a sua recompensa, esta ser indubitavelmente proporcional 1)
nossa santidade interior, nossa semelhana a Deus; 2) s nossas
obras; 3) aos nossos sofrimentos. Portanto, se sofres no tempo, ganhars indizivelmente na eternidade. Muitos dos teus sofrimentos,
talvez a maior parte deles, so passados agora. Mas a tua alegria vir!
Levanta os olhos, minha cara amiga, levanta os olhos! e v a tua coroa diante de ti! Mas um pouco e bebers dos rios de prazer que
jorram mo direita de Deus para sempre.

Cartas: "A Ann Bolton" (VIII, 251).

***
"Aquele que que tem o Filho tem a vida" (refere-se ele vida

eterna) e "aquele que no tem o Filho de Deus no tem esta vida".


como se ele tivesse dito: "esta a soma do testemunho de Deus a
respeito do seu Filho, que Deus nos deu no somente o direito, mas
o comeo real da vida eterna"; e esta vida comprada por seu Filho
e entesourada por Ele, que tem, em si mesmo, todas as fontes e toda
a plenitude da mesma para comunic-la ao seu corpo - a Igreja.
Quando do agrado do Pai revelar-nos o seu Filho ao corao,
ento comea a vida eterna. Quando conhecemos a Cristo e somos
capacitados a cham-lo "Senhor pelo Esprito Santo"; quando podemos testificar, dando a nossa conscincia testemunho no Esprito
Santo deste modo: "A vida que agora vivo, vivo-a pela f no Filho
de Deus que me amou e deu-se a si mesmo por mim". E ento que
a felicidade comea, felicidade real, slida e substancial. ento que
o cu se abre na alma, que o estado propriamente celestial se inicia,
enquanto que o amor de Deus se derrama no corao, produzindo,
i mediatamente, o amor a toda a humanidade; benevolncia geral e
pura, juntamente com os seus frutos genunos, humilde, mansido,
pacincia, contentamento em qualquer situao; uma aquiescncia
inteira, completa, clara a toda vontade de Deus; tudo isso capacitando-nos a "regozijarmo-nos sempre e em tudo darmos graas".
medida que o nosso conhecimento dele e o nosso amor a
Ele se desenvolvem, o reino interior do cu deve desenvolver-se tam-

Escatologia

266

bm no mesmo grau e na mesma proporo, enquanto que ns "em


tudo crescemos para Ele que o nosso cabea". E quando somos en
aut peplrmenoi completos nele, segundo a traduo feita pelos
nossos tradutores, mas, mais propriamente, quando somos cheios
dele; quando "Cristo em ns, a esperana da glria" nosso Deus e
nosso tudo; quando Ele toma posse total do nosso corao; quando
ali reina sem rival, como Senhor de todos os movimentos; quando
estamos em Cristo e Cristo est em ns, somos um com Cristo e Cristo
conosco; ento somos totalmente felizes; vivemos "toda a vida que
est escondida com Cristo em Deus"; s ento experimentarmos propriamente o que significa a palavra: "Deus amor, e todo aquele
que vive em amor, vive em Deus e Deus vive nele".
Sermes: "Culto espiritual", II, 4-6 (J,VI,430-31).

***
Deus acrescentou desde o comeo perdo, santidade e cu. Por
que abandonaria o homem tais coisas? Oh, tomai cuidado nisto! No
deixeis que um s elo da cadeia de ouro se quebre. "Deus me perdoou por amor de Cristo. Ele est agora me renovando segundo a
sua prpria imagem. Ele logo me torna manso para si mesmo e me
toma para estar na sua presena. Eu, a quem Ele justificou atravs
do sangue do seu Filho, sendo totalmente santificado pelo seu Esprito, subirei rapidamente Nova Jerusalm - a cidade do Deus vivo.
Ainda um pouco e virei para a assemblia geral e Igreja dos primognitos, a Deus o juiz de todos e a Jesus o mediador da nova aliana.
Logo essas sombras desaparecero e a aurora da eternidade brilhar
sobre mim! Cedo beberei do rio de gua de vida que jorra do trono
de Deus e do cordeiro! L todos os seus servos o louvaro, vero o
seu rosto e o seu nome estar nas suas testas. No haver noite ali,
no tero necessidade de candeias nem da luz do sol, pois o Senhor
Deus os alumiar, e eles reinaro para sempre."
Sermes: "Objetivos de Satans", II, 4 (S,II, 202-7).

A vida eterna

267

Meu caro irmo, S. Paulo ensina que ns nos uniremos "aos


espritos dos homens justos que se tornaram perfeitos", num sentido em que no poderemos ser na terra nem mesmo no paraso.
No paraso, as almas dos bons descansaro dos seus trabalhos, e
estaro com Cristo, da morte at ressurreio. No h nenhuma
semelhana entre isto e o purgatrio papal, onde os mpios so
atormentados pelo fogo purificador at que, sendo suficientemente purificados, tenham lugar no cu. Cremos, como o fez a Igreja
antiga, que ningum sofrer depois da morte, seno os que ho
de sofrer eternamente. Cremos que temos de ser salvos dos nossos pecados aqui, capacitando-nos a amarmos a Deus de todo o
nosso corao.
Cartas: "A George Blackall" (VII, 168).

***
O corpo que teremos na ressurreio ser imortal e incorruptvel, pois, "o corruptvel deve revestir-se da incorruptibilidade e o mortal da imortalidade". As palavras imortal e incorruptvel no s significam que no mais morreremos, pois nesse
sentido os condenados tambm so imortais e incorruptveis, mas
que seremos perfeitamente libertos de todos os males corporais
que o pecado trouxe ao mundo; que os nossos corpos no mais
sero sujeitos doena, dor nem a qualquer outra inconvenincia a que estamos expostos diariamente. A Escritura chama a isto
"a redeno dos nossos corpos", a libertao de todas as molstias. Se tivssemos de receb-los novamente sujeitos a todas as fraquezas e misrias com que somos forados a lutar, duvido que
um homem sbio, se lhe fosse dado escolher, tom-lo-ia voluntariamente de novo; que ele no escolhesse deix-lo apodrecer na
sepultura a ser novamente preso a esta vestimenta terrena em
runas. Tal ressurreio seria o que um sbio pago chama de "ressurreio para um outro sono". Pareceria ser mais uma ressurreio para um nova morte do que uma ressurreio para vida...
Os nossos corpos levantar-se-o em glria. "Ento os justos resplandecero como o sol no reino de seu Pai". Temos uma

Escatologia

268

semelhana disto no brilho do rosto de Moiss, quando esteve


conversando com Deus no monte.
Sermes: "Sobre a ressurreio dos mortos", II, 1-2

80, 481).

(1, VII, 479-

***
3 - Coisas eternas
Certamente no tendes desculpa, todos vs que no conheceis o dia da vossa visitao! o dia em que o grande Deus, que tem
sido esquecido entre ns dias sem nmero, se levantar imediatamente para ser vingado dos seus adversrios e visitar e redimir o
seu povo. No esto em ao os seus juzos e a sua misericrdia?
Ainda assim no aprendeis a justia? No est o Senhor passando?
J no comeou um grande e forte vento "a despedaar as montanha
e as rochas perante o Senhor?" J no so tambm sentidos os terremotos? Um fogo comeou a arder na sua ira. Quem sabe qual ser o
fim dessas coisas? Mas ao mesmo tempo Ele est falando a muitos
"numa voz branda e suave". Aquele que tem ouvidos para ouvir,
oua, do contrrio ser repentinamente destrudo, e o ser irremediavelmente!
Que desculpa poder haver possivelmente para aqueles que se
descuidam de uma ocasio como esta? Para aqueles que esto em crise,
so estpidos, insensveis, incompreensveis? que no cuidam de nenhuma dessas coisas, que no se do ao trabalho de pensar a respeito
das mesmas e ainda so despreocupados? Pode haver um ponto sobre
que vos seja mais necessrio pensar com ateno mais fria e mais profunda? Poder haver, enquanto durarem o cu e a terra, qualquer coisa
de to vasta importncia como o ltimo chamado de Deus a uma terra
condenada j a perecer na sua iniqidade?
Vs e aqueles que esto ao vosso redor mereceis, de h muito,
beber "a borra da taa da inquietao"; sim, ser "punidos com a destruio eterna feita pela presena do Senhor e a glria do seu po-

Coisas eternas

269

der". Mas Ele no vos tratou de acordo com os vossos pecados nem
vos retribuiu segundo as vossas iniqidade. Uma vez mais Ele est
misturando misericrdia ao juzo, e clamando: "Voltai-vos dos vossos maus caminhos, pois, por que morrereis, casa de Israel?" No
estareis vs dispostos a dar-lhe ouvidos? Se no tendes o cuidado
de responder-lhe neste assunto, no fecheis os olhos ainda, no tapeis os ouvidos e no endureais o vosso corao obstinado. Tomai
cuidado para que Deus no ria da vossa calamidade, e no faa mofa
quando o vosso temor chegar!
Obras: "Apelo ulterior aos homens sensatos e religiosos: III",
IV, 1-2 (VIII, 239-40).

***
Pregando noite em Spitalfieds sobre: "Prepara-te para encontrares com o teu Deus", mostrei amplamente o absurdo da suposio de que o mundo terminaria naquela noite. Mas apesar de
tudo quanto disse, muitos estavam com medo de irem deitar-se, e
alguns vagueavam pelos campos, persuadidos de que se o mundo
no acabasse naquela noite, pelo menos Londres seria engolida por
um terremoto. Deitei-me hora costumeira e s 10 horas dormia profundamente.
Dirio: "Segunda-feira, 28 de fevereiro de 1763" (V,9).

***
Que ningum que vive e morre nos seus pecados tenha a esperana v de escapar sua vingana. "Pois se Deus no poupou aos
anjos que pecaram, mas lanou-os ao inferno, e os entregou a prises de trevas reservados para o julgamento, o Senhor sabe reservar
os injustos para punio no dia do julgamento" - 2 Ped.2:4-9. Naquele dia peculiarmente chamado "o dia do Senhor", "aqueles que
dormem no p da terra sero acordados, uns para a vida eterna e
outros para vergonha e desprezo eternos"- Dn. 12:2. Entre os Uni-

Escatologia

270

mos estaro aqueles que, pela sua impenitncia obstinada, esto "entesourando para si mesmos ira para o dia da ira e da revelao do
justo juzo de Deus que dar indignao e ira, tribulao e angstia,
alma de todos os homens que praticam o mal"- Rom. 2:5, 8-9. Ele
declarou a sentena que pronunciar sobre todos os que praticam a
inqilidade: "Ide, vs malditos, para o fogo eterno preparado para o
diabo e os seus anjos"- Mat. 25:41. E naquela hora ser executado
sendo "lanado nas trevas exteriores onde h choro e ranger de dentes"- versculo 30, eles sero punidos com a separao eterna da presena de Deus e da glria do seu poder"- 2 Tes. 1:9. Castigo no s
eterno, mas sem interrupo. Pois uma vez "lanados naquele forno
de fogo, naquele lago de fogo que arde com enxofre, o verme que
ri a sua alma no morre e o fogo que atormenta o seu corpo no se
apaga", de modo que "no tm descanso dia e noite e a fumaa do
seu tormento sobe para sempre".
Cartas: "A William Law"(III

, 369-70).

***
Resta, agora, que no sendo mais mordomos, temos de dar
contas da nossa mordomia. Alguns imaginam que isso acontea imediatamente aps a morte, logo que entramos para o mundo dos espritos. A Igreja Romana assim afirma de maneira absoluta e faz disso
um artigo de f. E assim podemos admitir que no momento em que
a alma deixa o corpo e fica nua perante Deus, ela fica sabendo qual
sera a sua poro para toda a eternidade. Ter uma viso completa,
quer do gozo quer do tormento eternos, visto que no nos ser mais
possvel enganarmo-nos no julgamento que fazemos de ns mesmos. Mas a Escritura no nos d nenhuma razo para crermos que
Deus ento se assentar para julgar-nos. No h nenhuma passagem
em todos os orculos de Deus que afirme tal coisa. O que tem sido
citado freqentemente em favor disso, parece mais provar o contrrio, especialmente em favor disso, parece mais provar o contrrio,
especialmente Heb. 9:21: "Est ordenado aos homens morrerem uma
vez e depois o julgamento", pois, com toda razo, a expresso "uma
vez", aqui se aplica tanto ao julgamento quanto morte. De maneira

Coisas eternas

271

que a concluso certa a se tirar desse texto no que h dois julgamentos - um particular e outro geral, mas que temos de ser julgados
e de morrer uma vez; no uma vez imediatamente aps a morte e
outra depois na ressurreio geral, mas somente "quando o Filho do
Homem vier na sua glria e todos os seus santos anjos com Ele". A
i maginao, portanto, de que h um julgamento na morte e outro no
fim do mundo, no pode ter lugar entre aqueles que fazem da palavra escrita de Deus a regra total e nica de sua f.
Sermes: "O bom mordomo", III, 1 (S, II, 473-74).

***
A mais gloriosa mudana ser aquela que se operar nos pobres, pecadores e miserveis filhos dos homens. Estes, mais do que
qualquer outra parte da criao, caram, em muitos sentidos, de uma
altura maior a uma profundidade maior. Mas "ouviro uma grande
voz do cu dizendo: "Eis que o tabernculo de Deus est com os
homens e Ele habitar com eles, eles sero o seu povo e Ele ser o
seu Deus"- Apoc. 21:3. Daqui surgir um estado puro de felicidade e
santidade muito superior quele que Ado gozava no paraso. Que
bela descrio faz o Apstolo do mesmo: "Deus limpar de seus olhos
toda lgrima; no haver mais morte, nem tristeza, nem choro, nem
dor, pois as primeiras coisas so passadas". Visto que no haver
mais morte, dor ou doena para a sua preparao e que no haver
mais tristeza pela separao de amigos, assim no haver tristeza ou
choro. Mas haver uma libertao maior do que tudo isso, pois no
haver mais pecado. E para coroar tudo isso, haver uma unio profunda, ntima e ininterrupta com Deus; uma comunho constante
com o Pai e com o seu Filho Jesus Cristo atravs do Esprito; um
gozo contnuo do Deus Trino e de todas as criaturas nele!
Sermes: "A nova criao", 18 (J, VI, 295-96).

Escatologia

272

Mas permanecer a "criatura", mesmo a criatura bruta, sempre nesta condio deplorvel? Deus nos probe de afirmar tal coisa;
sim, at mesmo de pensar nisso! Quando "toda a criao geme" (quer
os homens atendam ou no) os seus gemidos no so dispersos no
ar, mas entram nos ouvidos daquele que a fez. Quando as suas criaturas "lutam com a dor", Ele conhece todo o seu sofrimento e est
conduzindo-as para mais e mais perto do nascimento que se completar no seu devido tempo. Ele v "a ansiosa expectativa" na qual
toda a criao animada "espera pela manifestao final dos filhos
de Deus", na qual "eles tambm sero libertos, no pela aniquilao, pois esta no libertao, dos laos presentes da corrupo para
a estrutura da gloriosa liberdade dos filhos de Deus".
Sermes: "A libertao geral", III, 1 (J, Vi, 248).

***
A pessoa pela qual Deus julgar o mundo o seu unignito
Filho, cujas "sadas so desde a eternidade" e que "Deus sobre
todos, bendito para sempre". A Ele, "sendo o resplendor da glria
do seu Pai, a expressa imagem da sua pessoa"- Heb. 1:3, o Pai "entregou o julgamento porque Ele o Filho do Homem" - Jo. 5:22, 27;
porque, embora tendo "a forma de Deus, e no pensasse que fosse
roubo o ser igual a Deus, esvaziou-se a si mesmo, tomou a forma de
servo e se fez semelhante aos homens"- Filip. 2:6,7; sim, porque "estando na forma de homem, fez-se obediente at a morte de cruz. Por
isso Deus o exaltou grandemente", mesmo na sua natureza humana
e ordenou-o, como homem, a examinar os filhos dos homens e a ser
"o juiz tanto dos vivos na sua vinda como daqueles que j tiverem
sido reunidos a seus pais.
O tempo chamado pelo profeta - "o grande e terrvel dia"
usualmente denominado nas Escrituras como o dia do Senhor. O
espao de tempo entre a criao do homem sobre a terra e o fim de
todas as coisas, chama-se o dia dos filhos dos homens; o tempo em
que estvamos vivendo o nosso dia dos homens; o tempo em que
estamos vivendo o nosso dia propriamente; quando este terminar,
comear o dia do Senhor. Mas quem pode dizer quanto durar? "Para
o Senhor um dia como mil anos e mil anos so como um dia"- 2

Coisas eternas

273

Ped. 3:8. Alguns dos antigos pais tiraram desta expresso a inferncia de que o que se chama comumente o dia do julgamento na,
realidade, mil anos, e parece que no foram alm da verdade; provavelmente no chegaram at ela, pois se considerarmos o nmero de
pessoas que tero de ser julgadas e de aes a serem examinadas,
no parece que a durao de mil anos seria suficiente para os atos
daquele dia, de modo que poder estender-se a diversos milhares de
anos. Mas Deus revelar tambm isto no seu devido tempo...
Quem poder contar as pessoas a serem julgadas assim como
as gotas da chuva e a areia do mar? Disse S. Joo: "Vi u'a maltido
que nenhum homem pode contar vestida com vestes brancas e com
palmas nas mos. Quo imensa deve ser ento a multido total de
todas as naes, tribos, povos e lnguas, de todos os que saram dos
lombos de Ado desde o comeo do mundo at que o tempo no
mais seja!...
Naquele dia sero descobertas todas as aes internas de toda
as almas humanas; todo apetite, toda paixo, inclinao, sentimento, com as vrias combinaes dos mesmos, todo sentimento e disposio que constituem todo o complexo carter humano. Assim
ver-se- clara e infalivelmente quem foi justo e quem foi injusto e
em que grau toda ao, toda pessoa, todo carter foi bom ou mau...
Podemos considerar algumas das circunstncias que se seguiro ao julgamento final. A primeira a execuo da sentena pronunciada sobre os maus e os bons: "Estes iro para o castigo eterno
e os justos para a vida eterna". Deve-se observar que a mesma a
palavra usada na primeira e na ltima clusula. Segue-se que ou o
castigo ser eterno ou a recompensa tambm ter fim. No, a menos
que Deus tivesse um fim e as suas misericrdias e verdade falhassem. "Ento os justos brilharo como o sol no reino do seu Pai", e
"bebero dos rios de prazer que esto mo direita de Deus para
sempre". Mas nisso toda descrio insuficiente e toda linguagem
humana falha! Somente aquele que arrebatado at o terceiro cu
pode ter uma concepo exata a respeito disso. Mas mesmo esse no
pode exprimir o que viu; no possvel ao homem expressar estas
coisas.
Os mpios e todas as pessoas que se esquecem de Deus sero
lanados no inferno. Sero "punidos com a eterna separao da presena do Senhor e da glria do seu poder", sero "lanados ao lago

274

Escatologia

que arde com fogo e enxofre", originalmente "preparado para o diabo e seus anjos", onde roero as suas lnguas a angstia e a dor. Eles
blasfemaro contra Deus e progrediro nisso. Ali os cachorros do
inferno - o orgulho, a malcia, a vingana, a ira, o horror e o desespero, continuamente os devoraro. "No tm descanso dia e noite, e a
fumaa do seu tormento sobe para sempre!" Pois "o seu verme no
morre e o fogo no apaga".
Ento os cus murchar-se-o, secar-se-o como a pele de ovelha e passaro com grande barulho; "fugiro da face daquele que
est assentado no trono e no se achar lugar para eles" - Apoc. 20:11.
O apstolo Pedro nos revela o modo por que passaro: "No dia de
Deus, os cus, estando em fogo, sero dissolvidos"- 2 Ped. 3:12. Todo
esse lindo material ser desmoronado por aquele elemento em fria, a conexo de todas as suas partes sero destruda e todos os tomos sero separados uns dos outros. Do mesmo modo, "tambm a
terra e tudo que nela existe sero queimados"- versculo 10. As enormes obras da natureza - as colinas e as montanhas eternas que tm
desafiado a fria do tempo e permanecido imveis durante tantos
milhares de anos, afundar-se-o em terrvel runa. Quanto menos,
as obras de arte, mesmo as mais durveis, os maiores esforos da
indstria humana - tmulos, colunas, arcos de triunfo, castelos e
pirmides, perecer, desaparecer como um sonho quando algum
se desperta!...
Mais uma circunstncia que seguir ao julgamento merece a
nossa considerao sria. Diz o Apstolo: "Aguardamos, segundo a
sua promessa, novos cus e nova terra onde habita a justia" -2 Ped.
3:13. A promessa est na profecia de Isaas: "Eis que crio novos cus
e uma nova terra e os primeiros no mais sero lembrados" - Is. 65:17,
to grande ser a glria dos ltimos! S. Joo viu estes nas suas vises de Deus. Disse ele: "Vi um novo cu e uma nova terra, pois o
primeiro cu e a primeira terra passaram"- Apoc. 21:1. Somente a
justia habitou ali, de acordo com o que ele acrescenta: "Ouvi uma
grande voz do terceiro cu dizendo: eis que o tabernculo de Deus
est entre os homens e Ele habitar com eles, eles sero o seu povo e
o prprio Deus estar com eles e ser o seu Deus" - 21:3. Portanto
eles sero necessariamente felizes: "Deus enxugar toda lgrima de
seus olhos; no haver mais morte, nem tristeza, nem choro, nem
dor de espcie alguma" - 21:4. "E ali no haver mais maldio, mas

Coisas eternas

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vero o seu rosto"- 22:3, 4. Tero acesso ntimo a Ele e a mais perfeita
semelhana com Ele. Essa a expresso mais forte na linguagem das
Escrituras para indicar a felicidade mais perfeita. "E o seu nome estar nas suas testas"; sero abertamente reconhecidos como propriedade de Deus e a sua gloriosa natureza brilhar neles da maneira
mais visvel. 'E no haver ali noite, nem necessitaro de candeias,
nem da luz do sol, pois o Senhor Deus os alumia e reinaro para
sempre".
Sermes: "O grande jri", II, 1-2, 4, 7, III, 1-2, 5 (S, II, 405-9,
411-13, 415).

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