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Substncia encontrada em plantas medicinais africanas para progresso do cncer

Testes com benzofenonas derivadas de plantas do Camares indica que substncia eficaz contra
cnceres multirresistentes
Plantas medicinais africanas contm substncias qumicas que podem ser capazes de parar a
propagao das clulas cancerosas. Esta a concluso de pesquisadores da Johannes Gutenberg
University Mainz, na Alemanha.
A pesquisa sugere que as substncias ativas presentes em plantas como cardo gigante e pimenta
selvagem so capazes de matar clulas tumorais que so resistentes a vrias drogas. "Elas, portanto,
representam um excelente ponto de partida para o desenvolvimento de novos tratamentos
teraputicos para cnceres que no respondem a regimes de quimioterapia convencionais", afirma o
professor Thomas Efferth.
Nos ltimos quatro anos, Efferth e seus colegas tm estudado as substncias ativas em plantas
africanas, como o cardo gigante, a pimenta selvagem e a pimenta etope.
A resistncia multidroga um dos problemas mais temidos na terapia do cncer, porque, nesses
casos, a maioria dos medicamentos falha e a chance de sobrevivncia do paciente reduzida. O
problema no pode geralmente ser resolvido simplesmente aumentando a dose, pois isso tambm
resulta na exacerbao de efeitos colaterais indesejveis. "Estamos agora procura de substncias
que tanto podem quebrar a resistncia do tumor e no produzir efeitos colaterais", ressalta Efferth.
Muitas plantas contm substncias txicas que elas usam para se proteger contra predadores e
doenas microbianas. Ao longo de milhes de anos, as plantas terrestres conseguiram certas
molculas necessrias para ajud-las a compensar a sua principal desvantagem diante de seus
inimigos, isto , sua imobilidade e a falta de um sistema imunolgico. O desafio para os
farmacologistas agora determinar quais substncias da planta so medicinais e quais so
simplesmente venenosas e perigosas.
A equipe examinou mais de 100 especiarias e plantas dos Camares para avaliar seus efeitos
citotxicos em clulas cancerosas.

Os pesquisadores se concentraram em trs mecanismos de resistncia diferentes. Resistncia


mediada por transportador que impede que as drogas entrem em vigor, porque uma substncia
chamada P-glicoprotena promove o seu efluxo de clulas cancerosas. No caso da resistncia
mediada por um gene supressor do tumor, uma mutao na protena p53 significa que as clulas
cancergenas no morrem mas so resistentes e tornam-se cada vez mais agressivas. Por ltimo, na
resistncia mediada pelo oncogene, o receptor do fator de crescimento epidrmico (EGFR) envia os
sinais para o interior das clulas que fazem com que os tumores cresam mais rapidamente.
Os investigadores tm modelos celulares de todos os trs mecanismos de resistncia que lhes
permitiram testar adequadamente a eficcia das substncias obtidas a partir de plantas.
A equipe de pesquisa relatou que quatro benzofenonas naturais podem prevenir a proliferao de
linhagens de clulas tumorais testadas, incluindo cepas resistentes a mltiplas drogas. "As
benzofenonas investigadas so substncias potencialmente citotxicas que precisam ser mais
amplamente investigadas com o objetivo de desenvolver novos medicamentos contra o cncer que
sejam eficazes contra tipos resistentes da doena", afirmam os pesquisadores.
Fonte: ISade.net