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BALBI, T.M. Para politizar o mundo das coisas. Galaxia (So Paulo, Online), n. 28, p. 292-297, dez. 2014.
http://dx.doi.org/10.1590/1982-25542014202

Para politizar
o mundo das coisas
Thiago Machado Balbi

LEMOS, A.
A comunicao das coisas:
teoria ator-rede e cibercultura.
So Paulo: Annablume, 310 p., 2013.

Resumo: Esta resenha apresenta A comunicao das coisas: teoria ator-rede e cibercultura, de Andr
Lemos, levantando seus principais aspectos. Em constante dilogo com a teoria de Bruno Latour,
alm de outros autores com afinidades, Lemos oferece ao leitor brasileiro mais do que um livro
sobre cibercultura, ele oferece uma profunda reflexo sobre a comunicao e hibridizao entre
as pessoas e as coisas, isto , humanos e no-humanos, ao tratar das consequncias polticas,
ticas e pedaggicas dos hbridos na sociedade.
Palavras-chave: teoria ator-rede; cibercultura; hbridos; rede sociotcnica; Bruno Latour.
Abstract: To politicize the world of things This review presents A comunicao das coisas: teoria
ator-rede e cibercultura [The communication of things: Actor-network theory and cyberculture],
by Andr Lemos, raising its key aspects. In a constant dialogue with Bruno Latour's theory,
and other like-minded authors, Lemos offers to Brazilian readers more than a book about
cyberculture, but a deep reflection about communication and hybridization between
people and things, namely, humans and non-humans, dealing with the political, ethical and
pedagogical consequences of the hybrids in society.
Keywords: actor-network theory; cyberculture; hybrids; socio-technical networks; Bruno Latour.

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Humanos se comunicam. E as coisas tambm. E nos comunicamos com as coisas


e elas nos fazem fazer coisas, queiramos ou no (p. 19). Assim comea o ltimo livro
de Lemos, A comunicao das coisas: teoria ator-rede e cibercultura. Como esclarece
o prprio ttulo, trata-se de uma reflexo sobre a cultura digital. Entretanto, est no mesmo
ttulo e tambm na citao inicial o sinal de que a obra se prope a ir alm da chamada
cibercultura, contribuindo para uma reflexo sobre a variedade de hibridizaes com as
quais, progressivamente, a humanidade vem se deparando.
Lemos um representativo pesquisador da cibercultura no Brasil, com cerca de
15 livros publicados sobre o tema. conhecido, sobretudo, por seus trabalhos sobre
as mdias locativas1 e as implicaes da cibercultura no ambiente urbano. No entanto,
a particularidade de A comunicao das coisas reside mais na expresso teoria ator-rede
(TAR)2 do que no termo cibercultura. Essa teoria, que tem como expoente o socilogo
e filsofo Bruno Latour, vem despertando cada vez mais interesse em diversas reas
cientficas, sobretudo entre as cincias humanas, uma vez que se trata de anlise
do social que se prope substituir por uma sociologia das associaes, como define Latour.
O trabalho de Latour desenvolveu-se em torno da sociologia da cincia em
atividade laboratorial e no envolvimento com esse tema o autor identificou a ineficcia
da proposta de purificao (LATOUR, 2009) pela chamada modernidade, ou seja,
da distino ontolgica entre natureza e sociedade, entre sujeito e objeto. Segundo o autor,
a modernidade pouco purificou e, com efeito, fez proliferar uma grande quantidade de
hbridos, de quase-objetos/quase-sujeitos:
vamos dizer apenas que os quase-objetos quase-sujeitos traam redes. So reais,
bem reais, e ns humanos os criamos. Mas so coletivos, uma vez que nos ligam
uns aos outros, que circulam por nossas mos e nos definem por sua prpria
circulao. So discursivos, portanto, narrados, histricos, dotados de sentimento
e povoados de actantes com formas autnomas. So instveis e arriscados,
existenciais e portadores de ser (LATOUR, 2009, p. 88).

Assim, a obra de Lemos, seguindo os autores da TAR, parte de uma ontologia plana,
isto , do pressuposto que tanto humanos, quanto no-humanos as coisas, objetos em
geral, leis, fenmenos da natureza, inovaes cientficas, etc. podem agir e/ou promover
aes. Os humanos e os no-humanos so, portanto, actantes que formam redes, visto
que esses no-humanos tambm nos induzem a coisas que no podemos deixar de fazer,
1

Mdias locativas so tecnologias de comunicao e informao, bem como servios correlatos baseados
na localizao dos dispositivos. O uso de smartphones, GPS, redes sem fio (Wi-Fi, 3G ou bluetooth), realidade
aumentada, etiquetas de radiofrequncia (RFID), M2M (machine to machine ou internet das coisas), entre
outros, esto transformando a forma como a sociedade consome, produz e distribui a informao no espao
urbano (p. 201).
2 A teoria Ator-Rede (TAR) [Actor-Network theory (ANT)] nasceu no mbito dos Estudos de cincia e tecnologia
(STS), sendo estabelecida nos anos 1980 por Bruno Latour, Michel Collon, Madeleine Akrich, John Law, Wiebe
Bijker, entre outros. Ela tambm conhecida como sociologia da traduo ou sociologia da inscrio (p. 34).

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aqui e acol, acol e depois. No vivemos sem eles (p. 20). isso que diferencia
a sociologia das associaes3 daquela, mais tradicional, que Latour entende por
sociologia do social.
O destaque para as associaes aponta, no obstante, para uma teoria do social
pensada atravs da formao das redes sociotcnicas e, portanto, sem colocar, de antemo,
os humanos no centro da intencionalidade (p. 23). Nesse sentido, Lemos ressalta que
na expresso ator-rede, o ator no o indivduo e a rede no a sociedade. O ator
a rede e a rede um ator, ambos so mediadores em uma associao (p. 23).
A comunicao das coisas se desenvolve ao longo de sete captulos, e os dois
primeiros se voltam para uma explicao profunda e eloquente sobre a TAR. No primeiro
captulo, Lemos monta, passo a passo, uma detalhada explicao do lxico da TAR, que
prope a partir de seus principais termos: actante, mediador, intermedirio, traduo,
inscries/rastros, ontologia plana, rede, controvrsia, caixa-preta, essncia, etc.
Aps o detalhamento desses termos, Lemos aponta algumas contribuies da TAR
para o campo da comunicao, sobretudo para o jornalismo e para a pesquisa emprica
com fins acadmicos: a oferta de um mtodo capaz de superar os abismos ontolgicos
entre natureza, sociedade e discurso; a necessidade de no se abandonar o emprico em
favor de estruturas estanques e a nfase no mapeamento das redes de actantes mobilizados
numa ao especfica so algumas dessas contribuies. O captulo finalizado com
a apresentao de uma perspectiva ps-TAR, relativa ao ltimo trabalho de Latour,
An Inquiry Into Modes of Existence (2013), que pretende ampliar e valorizar o papel das
associaes e das redes.
Ao longo do primeiro captulo, Lemos vai familiarizando o leitor com o vocabulrio
da TAR, que ser utilizado exaustivamente nos captulos seguintes, o que deixa claro que
cada termo possui sua especificidade na elaborao de uma Cartografia de Controvrsias,
ou seja, na estratgia metodolgica adotada pela TAR:
onde h estabilizao, s h intermedirios. Onde h controvrsias, h
mediadores, actantes. Consequentemente, a CC [Cartografia de Controvrsias]
pode ser entendida como um mtodo de pesquisa para revelar as mediaes,
como uma verso aplicada e didtica da TAR (p. 105-106).

esse o tema do segundo captulo do livro. O momento da controvrsia , conforme


a TAR, aquele em que a formao da associao fica visvel, quando se distinguem
os mediadores, aqueles que promovem as aes, dos intermedirios que apenas
3 Conforme Latour, na sua introduo teoria do Ator-Rede, a sociologia pode partir de duas abordagens
fundamentais. A primeira, a sociologia do social, tem origem em mile Durkheim e aquela que predomina
hoje, at mesmo para o senso comum. A segunda, a sociologia das associaes que inclusive anterior
primeira , baseia-se no trabalho de Gabriel Tarde. Na primeira, grosso modo, o social e a sociedade so
tomados como explicao dos fenmenos, tanto sociais quanto de outras disciplinas, como a economia,
a geografia, as artes, o direito. J a segunda exatamente o oposto, o social que deve ser explicado, uma vez
que est sempre sofrendo mudanas, inovaes que alteram os fenmenos sociais (LATOUR, 2012).

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transmitem informaes. As relaes entre eles resultam em redes sociotcnicas que


podem se estabilizar nas chamadas caixas-pretas, ou podem se manter instveis como
controvrsia. No primeiro caso, os rastros das associaes ficam ocultos na estabilidade
dos intermedirios, no segundo, os rastros so apreensveis nas aes provocadas pelos
mediadores/actantes.
As operaes de identificao e apreenso desses rastros dependem, todavia, do
olhar atento do pesquisador. Uma vez identificados, esses rastros ou indcios de aes
podem ser articulados pelo pesquisador num relato, textual ou imagtico, a fim de mapear
os actantes mobilizados nas associaes em questo. esse mapeamento que os autores
da TAR chamam de Cartografia de Controvrsias.
Lemos abre algumas caixas-pretas ao oferecer exemplos sintticos de controvrsias um
tanto banais, como o papel do gandula em uma partida de futebol, o carro da Google que
dirige sozinho, os vazamentos de informaes do Wikileaks, entre outras. Com explicaes
e exemplos simples, o autor prepara o terreno para os captulos seguintes, que abordam
controvrsias mais complexas, envolvendo recentes inovaes no campo da cultura digital.
No terceiro captulo, Lemos faz uma reflexo sobre as novas formas de ler,
visualizando a controvrsia sobre materialidade, mobilidade, original e cpia em jogo
com o surgimento dos livros e dispositivos eletrnicos de leitura (p. 145). Conforme
o autor, essa nova realidade da prtica de leitura, baseada nas variadas modalidades de
e-readers, est mudando definitivamente as formas de produzir, distribuir e armazenar
conhecimento (p. 151).
No quarto captulo, a vez de examinar o impacto das mdias sociais e dos
dispositivos mveis nas articulaes polticas de movimentos sociais, sobretudo nos
eventos que ficaram conhecidos como primavera rabe. Nesse momento, Lemos ressalta
que a TAR herdeira da teoria ecolgica de McLuhan (p. 160), mas dela se distingue
ao considerar que o meio no extenso, mas constituio do homem (p. 161). Assim,
as mdias sociais e os dispositivos mveis no so apenas uma expanso das capacidades
humanas, mas se trata, com efeito, de mediao, hibridizao, traduo e associao
(p. 164) entre humanos e no-humanos.
No quinto captulo, o autor aborda o tema que predomina em sua obra, isto ,
as mdias locativas e seus impactos no ambiente urbano. A fim de elucidar o espao
como rede, formado por processos miditicos de espacializao (p. 175), Lemos
coloca a TAR em dilogo com outras teorias, que apresentam algumas afinidades,
mas tambm divergncias, como a Ontologia Orientada a Objetos (OOO) de Harman,
o correlacionismo de Quentin Milillassoux e da teoria do assemblage (agenciamento)
de Manuel DeLanda (p. 178).
Em relao s controvrsias, Lemos prope uma abertura das caixas-pretas dos
mapas os tradicionais, mimticos e que tendem a generalizaes ao tencion-los com
as cartografias colaborativas, possibilitadas pelos dispositivos digitais. Os mapeamentos

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colaborativos, salienta Lemos, permitem a produo de camadas discursivas mostrando


actantes em ao (p. 217).
Nesse sentido, os mapas digitais em que o usurio no apenas l, mas, sobretudo
produz so propcios para a utilizao da TAR. Outro aspecto levantado pelo autor
o que ele chama de cidade algoritmo, considerando, para alm dos aparatos arquitetnicos
e urbansticos, as coisas eletrnicas, os fluxos em redes, os dados, os sensores, as cmeras,
os aplicativos, os dispositivos e todos os no humanos que nos fazem fazer coisas (p. 232).
A noo de cidade algoritmo o gancho para o sexto captulo, no qual Lemos
aborda um assunto ainda pouco discutido, devido a sua novidade, a chamada Internet
das Coisas (IoT)4. Esse o momento em que a comunicao das coisas levada s
ltimas consequncias, visto que a questo dos no-humanos ganha mais complexidade.
Conforme a TAR, todo objeto social. Ele comunica de alguma forma, troca e se associa
(p. 254). Com a IoT, entretanto, os objetos passam a se comunicar de forma mais concreta,
de modo que eles podem emitir informaes e dados de um para outro.
Consequentemente, o desafio tentar compreender como as novas funes dos
objetos nos colocam em causa, ou seja, nos interessa pensar menos na coisa
enquanto coisa do que na coisa como aquilo que coletivamente produz tenso e
perceber como o matter of fact transforma-se em matter of concern. (p. 240-241)

A prioridade nas questes de interesse, em relao s questes de fato, de


extrema importncia para a TAR, visto que dela emergem as questes morais, ticas,
polticas, pedaggicas (p. 241) dos processos de mediao e delegao nas associaes.
A TAR, por sua vez, mostra-se adequada para promover uma politizao do mundo das
coisas, tanto das coisas com atributos tecnoinformacionais que emitem dados para outras
coisas , quanto de qualquer outra coisa que, de uma forma ou de outra, so coisas no
sociais, que influenciam diretamente no que se entende por sociedade.
Articulando a TAR com outros autores, entre eles Heidegger, Agamben e aqueles j
mencionados, Lemos oferece ao leitor brasileiro uma obra que detalha e debate fortemente
as controvrsias abordadas no livro. nesse sentido que A comunicao das coisas: teoria
ator-rede e cibercultura mais que um livro sobre cultura digital, visto que se direciona,
tambm, ao leitor interessado em saber mais sobre a TAR e sobre o trabalho de Latour,
isto , para o leitor interessado nas causas e efeitos polticos da comunicao das coisas.
No stimo captulo, Lemos publica uma instigante entrevista com Bruno Latour
em sua ltima visita ao Brasil, em agosto de 2012, abordando sobretudo o tema de seu
ltimo livro, An inquiry into modes of existence. Trata-se de um dilogo denso e animado
4 A

Internet das Coisas (IoT) um conjunto de redes, sensores, atuadores, objetos ligados por sistemas
informatizados que ampliam a comunicao entre pessoas e objetos (sensor no carro avisando a hora
da reviso, por exemplo) e entre os objetos de forma autnoma, automtica e sensvel ao contexto (o sensor
no carro alertando sobre acidentes no meu caminho). Objetos passam a 'sentir' a presena de outros, a trocar
informaes e a mediar aes entre eles e entre humanos (p. 239).

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sobre a TAR, gambiarras, rastros, histria, algumas cidades brasileiras e como os modos
de existncia podem ampliar a atuao da TAR.

Thiago Machado Balbi designer grfico, ilustrador,


membro do Grupo de Pesquisa Espacc (Espao-Visualidade/
Comunicao-Cultura) e doutorando no Programa de Estudos
Ps-Graduados em Comunicao e Semitica da PUC-SP.
thiagobalbi@gmail.com

Referncias
LATOUR, B. Reagregando o Social: uma introduo teoria do ator-rede. Salvador: Edufba; Bauru:
Edusc, 2012, 400 p.
______. Jamais fomos modernos. So Paulo: Editora 34, 2009, 152 p.