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FOTOGRAFIA E HISTRIA DA EDUCAO

Zita Rosane Possamai1


UFRGS
zitapossamai@gmail.com
Resumo: A fotografia vem sendo progressivamente investigada pelos
historiadore/as brasileiro/as. Nesse texto, levanto trs problemticas
envolvendo a contribuio dos estudos em fotografia para a Histria: a
considerao da fotografia enquanto artefato e objeto de consumo; a
imagem fotogrfica como representao visual e a preocupao com a
preservao dos acervos fotogrficos. Busco indagar como essas trs
questes imbricam-se com os estudos em fotografia na rea da Histria
da Educao, partindo de algumas consideraes sobre o projeto de
pesquisa que desenvolvo tendo como temtica a histria visual da
educao no Rio Grande do Sul, entre 1890 e 1940.

Nos ltimos anos, os historiadores/as vm incluindo entre seus


objetos de investigao e suas fontes documentais a cultura visual. A
fotografia, o cinema, as obras artsticas, os monumentos, a arquitetura
apresentam novas indagaes pesquisa histrica, anteriormente
pautada exclusivamente pelos documentos escritos. Abre-se um domnio
a ser descoberto e que no envolve apenas as sociedades do passado do
ponto de vista simblico e cultural, mas tambm as esferas sociais,
polticas e mesmo econmicas. Paulatinamente, descortina-se o universo
da visualidade1, apresentando especificidades prprias e que ao lado de
outras dimenses configuram representaes e prticas sociais.
Dentre o vasto repertrio composto pela cultura visual, deter-me-ei,
nesse texto, na fotografia. No Brasil, a partir principalmente dos anos
1990, observa-se uma crescente preocupao com a investigao das
imagens fotogrficas no mbito da Histria2. So inmeros os temas e
contextos abordados a partir da imagem fotogrfica, assim como esta
vem sendo investigada em mltiplas formas de veiculao: vistas, cartes
postais, retratos, fotojornalismo, publicidade, lbuns.
1

Professora da Faculdade de Educao/UFRGS.

A contribuio dos estudos em fotografia para a Histria apresenta


vrios aspectos, dentre os quais enumerarei trs.
Em primeiro lugar, a fotografia vem sendo investigada como
artefato, ou seja, como engenho tcnico inventado pela sociedade
moderna e que, como tal, pode ser estudado nas suas variveis de
produo, circulao, consumo e recepo, o que Annateresa Fabris3
denomina circuito social da fotografia. A partir dessa perspectiva importa
no apenas ver as imagens fotogrficas enquanto portadoras de
representaes da sociedade que a criou, mas pensar a fotografia
inserida dentro de padres de visualidade criados pela modernidade, tal
como o cinematgrafo e o cinema. Assim, a fotografia e a cultura visual
modernas inauguram novos hbitos de consumo, relacionados
representao visual do mundo e das coisas. A fotografia expressa uma
determinada forma de representao visual para os homens e as
mulheres, que passa pela cmera fotogrfica, tornando a fotografia um
objeto de desejo dos consumidores. Assim, num primeiro momento, os
mais afortunados adquiriram o retrato fotogrfico, retocado por um artista
associado ao fotgrafo-retratista. Posteriormente, os cartes postais
popularizaram as vistas fotogrficas. Finalmente, com a inveno das
cmeras portteis, foi possvel estender a muitos o acesso ao processo
de produo de imagens fotogrficas, antes restrito apenas aos
profissionais.
E o mbito da produo da fotografia o outro lado dessa cadeia,
envolvendo os fotgrafos profissionais e seus estdios, em contexto de
produo ainda restrita, e chegando aos amadores de toda sorte que
chegam aos dias de hoje, sem esquecer dos amadores, reunidos, muitas
vezes, em fotoclubes. Assim, a esfera de produo da fotografia traz
informaes sobre um ofcio particular no mundo do trabalho, mas
tambm mostra como a fotografia esteve ligada a formas de lazer e
sociabilidade.
Em

segundo

lugar,

estudo

das

imagens

fotogrficas,

propriamente ditas, aponta para formas especficas de construo de

visualidades modeladas e que modelam representaes visuais em


contextos histricos determinados. A fotografia no apenas pode ser
considerada veculo de representaes visuais, como tambm conforma
visualmente realidades desejadas ou projetadas pelos sujeitos histricos.
Isso significa dizer que o olhar fotogrfico no registra fielmente a
realidade como espelho conforme se costuma pensar mas constri
uma segunda realidade, segundo Boris Kossoy4, ou o que prefiro chamar
de representao visual da realidade.
Em terceiro lugar, os estudos que tm a fotografia como objeto vem
contribuindo sobremaneira para a reunio, conservao, organizao e
documentao dos acervos fotogrficos brasileiros. Este um aspecto de
grande relevncia, tendo em vista a precariedade na qual muitas vezes
esses acervos se encontram.

Fotografia e Histria da Educao

Preocupando-me, sobretudo, com a temtica de nosso Simpsio Guardar para mirar: acervos e histria da educao - tentarei verificar de
que maneira os trs aspectos acima levantados interseccionam-se com a
Histria da Educao.
O circuito social da fotografia, por exemplo, aponta para
indagaes quanto presena da fotografia e de seus autores, os
fotgrafos, no ambiente escolar. Quem eram esses fotgrafos? H
fotgrafos que se especializaram em fotografias escolares? So estes
fotgrafos itinerantes que perambulavam de instituio em instituio,
buscando consumidores para a sua arte? Ou eram estes os mesmos
estdios

fotgrafos

profissionais

consagrados

pela

sociedade,

chamados pela escola para elaborar imagens visuais no seu interior?


Dificilmente

uma

instituio

escolar,

mesmo

aquela

que

minimamente tenha se preocupado em preservar os suportes de sua


memria, no tenha imagens fotogrficas guardadas de sua trajetria. Se
esta no possui fotografias, certamente os professores e professoras,

alunos e alunas guardam ao menos uma fotografia do tempo de escola.


Posso, talvez, arriscar dizendo que mesmo estudantes de origem popular,
freqentadores das escolas pblicas brasileiras, tenham entre seus
guardados uma fotografia escolar em cpia ou num monculo. Isso
suscita vrios aspectos a considerar: a existncia de um mercado
consumidor de imagens fotogrficas; a preocupao com a perpetuao
atravs da fotografia dos momentos vividos na escola; a quase
obrigatoriedade do registro fotogrfico escolar. Qual era o lugar dessa
imagem na vida dos alunos e alunas e suas famlias? Qual era o seu
custo econmico e qual o seu peso no oramento familiar?
Estudantes uniformizados, sentados atrs de uma mesa, sobre a
qual uma pilha de livros e o globo eram ordenados, conformavam uma
cena cujo pano de fundo era a bandeira brasileira. Aqueles que como eu
foi aluno ou aluna de escolas pblicas brasileiras nos anos 1970,
certamente tm uma dessas fotografias. Por que esse padro visual?
Quais os significados a presentes? As imagens fotogrficas escolares de
tempos mais remotos tambm trazem seus padres de visualidade. Os
mestres uniformizados e sempre fotografados com preciso simtrica
tentavam imitar um corpo visual coeso?
As imagens fotogrficas produzidas sobre a escola e a tendo como
cenrio dos personagens fotografados, podem indicar a presena de
visualidades elaboradas no sentido de criao de determinadas
representaes sobre a escola, os alunos, os professores. Entre essas
imagens, destacam-se, sobretudo, as fotografias de arquitetura escolar e
seus espaos, mas tambm so recorrentes os retratos individualizados
ou em grupo de alunos e professores. As representaes visuais
produzidas na escola esto em sintonia ou entram em contradio com as
informaes trazidas pelas fontes escritas? Qual era a importncia da
representao visual no ambiente escolar e que sentidos eram por esta
engendrados? Estas so apenas algumas indagaes possveis.
Finalmente, a mirada da histria da educao para as fotografias e
para o domnio da cultura visual pode levar a um processo de descoberta

de repertrios ainda no conhecidos e que no esto colocados ao


acesso pblico, localizados, sobretudo, nas instituies escolares. Esses
acervos podem dar origem formao, criao, organizao de
centros de documentao, arquivos ou museus escolares. Os acervos
pblicos que contm fotografias concernentes histria da educao, por
outro lado, podem vir a receber um sopro renovador, no sentido de sua
melhor conservao, documentao e difuso. Nessa perspectiva,
importa pensar que a investigao est intimamente imbricada com a
preservao dos acervos com os quais lida a histria da educao, sendo
dever tico dos pesquisadores contribuir para a sua melhor gesto, com
vistas salvaguarda dos documentos da memria da educao brasileira,
em seus mltiplos aspectos.
Felizmente j temos alguns pesquisadores brasileiros preocupados
com a divulgao dos acervos fotogrficos sobre a histria da educao.
Stela Borges Almeida5 elaborou um guia de fontes fotogrficas sobre a
histria da educao da Bahia, enquanto Armando Barros e Alda Torres
Pinto6 levam a efeito levantamento semelhante no Rio de Janeiro.
Alm desses corpus visuais, no podem ser negligenciadas as
imagens fotogrficas presentes nas revistas ilustradas, lbuns e relatrios
oficiais produzidos pelos poderes pblicos. Cada um desses repertrios
fotogrficos pode dar Histria da Educao elementos no apenas
complementares s fontes escritas, mas novas indagaes e respostas a
velhos e novos problemas envolvendo a temtica.

Uma Pedagogia Visual

Essas consideraes tm sido levadas em conta no projeto de


pesquisa Uma pedagogia visual: um olhar sobre a histria da educao
no Rio Grande do Sul (1889-1940), que desenvolvo na Faculdade de
Educao/UFRGS. O projeto compreende a cultura visual de uma forma
bastante ampla, tendo como objetivo construir uma histria visual da
educao no Rio Grande do Sul e em Porto Alegre. Minha hiptese

principal a da construo de uma pedagogia visual calcada sobre


princpios da doutrina positivista.
Os republicanos rio-grandenses, entre os quais muitos positivistas,
davam especial importncia educao pblica, considerando-a condio
para alcanar o progresso da sociedade, devido a sua ao civilizadora, e
meio de sanear o corpo social. Desde o final do sculo XIX, os
positivistas comearam a atuar na instruo pblica a partir de trs
princpios bsicos: educao enciclopdica; educar a partir do concreto;
nfase na educao tcnica profissionalizante7. No Rio Grande do Sul,
um dos maiores expoentes do positivismo, Julio de Castilhos, acreditava
ser a educao primria um dever do Estado e, nesse sentido, deu
especial ateno escola elementar, cujo objetivo maior seria formar o
que consideravam cidados ntegros para a prtica poltica do viver s
claras8. O resultado dessa poltica fez do Rio Grande do Sul o estado
com maior taxa de alfabetizao do pas, em 1920. Alm do ensino
primrio, os positivistas deram ateno ao ensino superior, inspirados na
concepo de Augusto Comte de uma universidade tcnica. A partir da
criao da Escola de Engenharia, em 1896, foram criados diversos
institutos de formao tcnica secundria, entre os quais se encontrava o
Instituto Parob.
Nesse sentido, o perodo republicano no Rio Grande do Sul foi
marcado

pela

criao

de

inmeras

instituies,

que

direta

ou

indiretamente, estavam voltadas ao ideal cvico e educativo: Escola


Complementar, Colgio Elementar Fernando Gomes, Instituto Parob,
Biblioteca Pblica, Museu do Estado. Foi ainda Julio de Castilhos o
incentivador da criao de vrias dessas instituies, pois acreditava ser
este um passo a ser dado rumo sociedade cientfica9. No bastava
apenas cri-las, era mister torn-las visveis no espao urbano. Dessa
forma, a capital recebeu a maior parte dessas construes suntuosas, por
ser considerada o carto de visitas do Rio Grande do Sul, a partir do
qual o restante do Brasil e os estrangeiros poderiam constatar o grau
civilizatrio a que chegara o estado mais meridional do Brasil.

Essas edificaes foram inseridas em um projeto de modernizao


da cidade orientado pelo Plano de Moreira Maciel, publicado em 1914 e
reeditado em 1926, e que previa remodelar o centro da cidade, a partir de
trs princpios: a higiene, o trnsito e o embelezamento. Ruas foram
abertas, becos foram alargados, praas foram remodeladas, iluminao
pblica eltrica foi implementada. Enfim, ps e picaretas abriram a cidade
em verdadeira cirurgia urbana para deix-la o mais prxima possvel da
visualidade desejada.
Nessa visualidade ganhava especial destaque edificaes, cujas
construes mantinham uma relao estreita com a histria da educao
no estado. Por outro lado, pude perceber analisando os lbuns
fotogrficos de Porto Alegre nas dcadas de 1920 e 193010 que as
edificaes destinadas s instituies educacionais esto presentes na
forma de imagens fotogrficas, inseridas nessas publicaes. Em alguns
casos, davam a ver as obras realizadas pelo Governo do Estado, ao
construir edifcios destinados a escolas, como so exemplo as imagens
da Escola Complementar e do Colgio Elementar Fernando Gomes. Em
outros casos, nos lbuns de edio privada, as imagens fotogrficas
dessas edificaes tambm estavam presentes, quer se tratassem de
instituies pblicas ou privadas, como o Ginsio Anchieta, Escola de
Medicina, Escola de Engenharia, entre outros.
Muitas dessas instituies receberam construes arquitetnicas
afinadas com o gosto da poca, no qual o ecletismo figurava como o
estilo de uma burguesia ascendente desejosa de igualar-se aos padres
de consumo das elites europias. A anlise dessas edificaes escolares
na visualidade da cidade de Porto Alegre investigao que pode
levantar elementos interessantes para a histria visual da educao no
Rio Grande do Sul.
Assim, o escopo do projeto abrange quatro problemticas a serem
investigadas:
a) Anlise da configurao espacial e visual da
cidade, no sentido de verificar a hiptese de construo

de uma pedagogia visual presente nas edificaes


escolares;
b) Anlise da configurao espacial e visual da
cidade, no sentido de verificar a hiptese de construo
de uma pedagogia visual presente nas edificaes no
escolares: objeto especial de investigao a Praa da
Matriz;
c) Anlise da criao e gesto do Museu do
Estado, posteriormente denominado Museu Julio de
Castilhos, no sentido de verificar a sua relao com uma
pedagogia visual inserida no ideal educativo dos
positivistas republicanos;
d) Anlise de imagens fotogrficas e lbuns
fotogrficos relacionados direta ou indiretamente ao
universo educativo no sentido de verificar a construo
de uma pedagogia visual, presente nas representaes
disseminadas pelas imagens fotogrficas.
Tendo em vista a amplitude da proposta, iniciei o desenvolvimento
da pesquisa, partindo da ltima problemtica e tendo como objeto
principal de anlise as imagens fotogrficas. Os principais acervos
fotogrficos j foram mapeados, assim como j foram levantadas as
imagens fotogrficas existentes nos relatrios da Secretaria de Obras
Pblicas do Governo do Estado e relatrios da Intendncia da capital. A
partir desses repertrios encontrados, verificar-se- a possibilidade de
constituio de sries que possibilitem o tratamento metodolgico
adequado, assunto que gostaria de me deter.

Fotografia e histria: aproximaes terico-metodolgicas

Muito j se enfatizou sobre o despreparo dos historiadore/as em


lidar com as imagens visuais11. No caso das imagens fotogrficas esse
problema acentua-se sobremaneira, tendo em vista que a forma de

representao da fotografia apresenta extrema semelhana ao seu


referente12. Assim, no incomum os estudos histricos utilizarem as
fotografias sem ultrapassar o mero aspecto ilustrativo de informaes j
trazidas por outras fontes e sem contribuir com indagaes concernentes
visualidade.
Para tentar fugir dessas armadilhas, diversos estudos, que tomam
as imagens fotogrficas como objeto da pesquisa histrica, tm levado
em conta algumas etapas metodolgicas a serem seguidas. A anlise
quantitativa uma das possibilidades metodolgicas que permitem o
manejo dos documentos fotogrficos, principalmente quando se trata de
um conjunto bastante amplo de imagens. Assim, um dos primeiros
procedimentos a serem seguidos seria o da identificao e definio de
uma srie extensa e homognea sobre o tema ou problemtica a
estudar13. Essas sries poderiam ser definidas pela origem ou
procedncia, autoria, meio de circulao (revistas ilustradas, cartes
postais, lbuns), entre outras possibilidades.
No estudo de caso que estou propondo investigar, necessitarei
subdividir os corpus visuais localizados entre duas procedncias bsicas:
aquela que se origina a partir da produo de rgos oficiais do Governo
do Estado e da Intendncia e aquela que se origina da sociedade de
forma mais ampla. Nesse segundo corpus estariam os acervos
particulares, de instituies privadas, de revistas ilustradas, entre outros.
Embora de uma riqueza mpar a ser investigada futuramente, essas
sries so inadequadas para o projeto de pesquisa. A seleo recair
sobre a produo oficial presente em lbuns e relatrios.
Obtida a srie, o passo seguinte a definio de uma grade
interpretativa que permita um tratamento quantitativo das imagens
fotogrficas. A elaborao dessa grade condicionada s problemticas
investigadas, s indagaes a serem feitas s imagens. Solange Ferraz
de Lima e Vnia Carneiro14 propem duas maneiras de indagao s
imagens fotogrficas e que corresponderiam identificao dos
elementos fotografados e forma como esses elementos so

fotografados. Assim, ter-se-ia no primeiro caso, atributos icnicos da


imagem (edificao, rua, rvore, veculo, pessoa) e, no segundo caso,
atributos formais. Estes ltimos, relacionados s escolhas tcnicas e
estticas feitas pelo fotgrafo no momento em que apertou o boto (vista
area, ponto de vista diagonal, cmera alta, alto contraste).
A partir dessa grade e sua aplicao a todas as unidades
fotogrficas do conjunto escolhido, possvel quantificar os atributos
elencados. A visualizao quantitativa permite ir alm do que o olho v,
pois muitas vezes este trai o leitor visual. Nunca podemos esquecer que a
imagem elaborada com determinada inteno por parte do seu autor. O
fotgrafo recorta a cena a ser fotografada, valoriza determinados
elementos, exclui ou desvaloriza outros. O tratamento quantitativo uma
estratgia metodolgica que busca fugir das amarras impostas pela
imagem e por sua forma de representao. A simples quantificao de
cada atributo j permite verificar a recorrncia de determinados referentes
e das escolhas formais feitas pelo autor da fotografia. Importantes
concluses podem da ser advindas.
Um passo seguinte permite estabelecer relaes entre diversos
atributos, criando-se padres temtico-visuais no conjunto estudado. So,
por exemplo, determinados elementos fotografados sempre da mesma
forma. Os padres ainda permitem agregar diversas variveis correlatas,
permitindo obter-se dados quantitativos desses sub-conjuntos.
Alm

da

perspectiva

quantitativa,

tenho

buscado

tratar

determinadas sries como narrativas visuais. Para realizar tal intento


necessrio, no entanto, que o corpus a ser investigado siga uma
ordenao de criao, como so, por exemplo, os lbuns fotogrficos.
Nesse procedimento, importa a ordenao das imagens dispostas no
interior de um dado conjunto; as relaes construdas entre duas imagens
ou entre vrias imagens por meio do dispositivo de agrupamento das
mesmas.
Seja qual for a metodologia a ser utilizada, o importante que cada
vez mais os historiadore/as da educao preocupem-se em investigar a

10

cultura visual, em especial as imagens fotogrficas. Muitas imagens


mudas, empoeiradas e amarelecidas aguardam nosso olhar. Um olhar
inquiridor que alm de guardar esses documentos, busque mirar as
representaes visuais construdas por homens e mulheres ao longo do
tempo.

Colgio Elementar Fernando Gomes em Porto Alegre (ttulo original). Projeto da


secretaria de Obras Pblicas (legenda original).
Fonte: ESTADO DO RIO GRANDE DO SUL. [Secretaria de Obras Pblicas].
Obras pblicas: centenrio da Independncia. Porto Alegre: Officinas Graphicas
dA Federao, 1922.
Acervo: AHRGS.

11

Colgio Elementar Souza Lobo, em Porto Alegre (ttulo original). Projeto da


secretaria de Obras Pblicas (legenda original).
Fonte: ESTADO DO RIO GRANDE DO SUL. [Secretaria de Obras Pblicas].
Obras pblicas: centenrio da Independncia. Porto Alegre: Officinas Graphicas
dA Federao, 1922.
Acervo: AHRGS.

12

MENESES, Ulpiano Bezerra de. Fontes visuais, cultura visual, Histria


visual. Balano provisrio, propostas cautelares. Revista brasileira de
Histria, So Paulo, v. 23, n. 45, p. 11-36, 2003.
2

KOSSOY, Boris. Fotografia e histria. So Paulo: tica, 1989.;


TURAZZI, Maria Inez. Poses e trejeitos: a fotografia e as exposies na
era do espetculo (1839-1889). Rio de Janeiro: Rocco, 1995. LIMA,
Solange Ferraz de; MAUAD, Ana Maria. Atravs da imagem: fotografia e
histria, interfaces. Tempo, Rio de Janeiro, v. 1, n. 2, p. 73-98, 1996.

FABRIS, Annateresa. O circuito social da fotografia: estudo de caso 1.


In: ________. Fotografia: usos e funes no sculo XIX. So Paulo:
Edusp, 1991. P. 39-57.
4

KOSSOY, Boris. Realidades e fices na trama fotogrfica. 3. Ed. So


Paulo: Ateli Editorial, 2002.
5

ALMEIDA, Stela Borges. Guia de fontes fotogrficas para a histria da


educao na Bahia. Braslia: MEC/INEP, 1995.
6

BARROS, Armando Martins de. PINTO, Alda Torres. Elaborao de guia


fotogrfico da histria da educao Fluminense: 1890/1930. Belo
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VIOLA, Slon Eduardo Annes. As propostas educativas das escolas


pblicas no incio do sculo. In: GRAEBIN, Cleusa Maria G; LEAL,
Elisabete. Revisitando o positivismo. Canoas: Editora La Salle, 1998. P.
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8

VIOLA, op. cit., p. 185.

TAMBARA, Elomar. Positivismo e educao: a educao no Rio Grande


do Sul sob o castilhismo. Pelotas: Ed. Universitria, 1995.

10

POSSAMAI, Zita Rosane. Cidade fotografada: memria e esquecimento


nos lbuns fotogrficos Porto Alegre, dcadas de 1920 e 1930. 2 v.
Tese (Doutorado em Histria) - Programa de Ps-Graduao em Histria,
Instituto de Filosofia e Cincias Humanas, Universidade Federal do Rio
Grande do Sul, Porto Alegre, 2005.

11

BURKE, Peter. Visto y no visto: el uso de la imagen como documento


histrico. Barcelona: Editorial Crtica, 2001; MENESSES, op. cit.
12

MACHADO, Arlindo. A iluso espetacular: Introduo fotografia. So


Paulo: Brasiliense, 1984.

13

13

MAUAD, Ana Maria. Atravs da imagem: fotografia e histria,


interfaces. Tempo, Rio de Janeiro, v. 1, n. 2, p. 73-98, 1996. p. 89.

14

CARVALHO, Vnia Carneiro de. Fotografia e cidade: da razo urbana


lgica do consumo. lbuns de So Paulo (1887-1954). So Paulo:
Mercado de Letras, 1997.

14