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Iluminismo, Essa luz

Os filsofos do sculo XVIII s concordavam em um nico ponto: podiam


discordar, publicamente, usando a razo
Rodrigo Elias
A palavra Iluminismo no existia no sculo XVIII. Nas lnguas ibricas, s apareceu
no sculo seguinte, e a primeira ocorrncia em um dicionrio na lngua portuguesa de
1836. Difcil acreditar, j de sada, que o sculo XVIII tenha apresentado um conjunto
coeso de ideias, ou uma ideologia unitria que possamos classificar com o sufixo
ismo.
Em geral, o fenmeno do Esclarecimento apresentado como um sistema de valores
que deu origem ao mundo contemporneo, para o bem e para o mal, estando na base das
grandes transformaes polticas, econmicas e sociais a partir do sculo XVIII. As
noes modernas de igualdade, democracia e liberdade so geralmente apresentadas
como invenes dos filsofos iluministas, que teriam se desdobrado em vrios campos
nos sculos posteriores. Por outro lado, pensadores do sculo XX chegaram a dizer que
a eliminao sistemtica dos judeus e a exaltao de uma raa pura pelos nazistas era
um desdobramento lgico da racionalidade fria dos filsofos do Sculo das Luzes.
Segundo o historiador norte-americano Robert Darnton, o Iluminismo est cada vez
mais em todos os lugares e pode explicar qualquer coisa em qualquer rea de realizao
humana a partir do sculo XVIII trata-se, portanto, de um conceito to alargado que
corre o risco de perder completamente seu poder explicativo.
fato, entretanto, que letrados europeus da primeira metade daquele sculo utilizavam
metforas que remetiam luz da sabedoria em contraposio s trevas da ignorncia e,
em alguns casos, do despotismo. Esta frmula, entretanto, no era nova e tambm
podia ser, em certa medida, uma transposio do processo religioso bem versus mal
presente nas tradies crists. Esta dualidade est na prpria raiz do Renascimento
moderno, entre os sculos XV e XVI, sobretudo em sua crtica Europa da Idade Mdia
ou Idade das Trevas. Luz, luzes, ideias luminosas, esclarecimento eram metforas que
osphilosophes (como se autodenominavam)utilizavam para caracterizar seu programa
que incorporava, mais do que ideias fixas, uma nova atitude em relao ao
conhecimento. Esta atitude est relacionada com o que conhecemos por razo cientfica.

O livro-manifesto desta nova atitude O experimentador, publicado por Galileu Galilei


em 1623. Este livro, manifesto fundador da cincia moderna, foi inspirado no trabalho
do portugus Estevo Rodrigues de Castro, professor de medicina na Itlia, formado em
Coimbra em 1588. O livro se chama De meteoris microcosmi (Microcosmo dos
meteoros) e foi publicado em Florena em 1621. Rodrigues de Castro, dois anos antes
de Galileu, reafirmava princpios supostamente sepultados pela autoridade cientfica
acadmica e religiosa da sua poca. O experimentador, por sua vez, escrito de maneira
polmica e opondo-se diretamente ao conhecimento oficial, lanado com uma estratgia
de publicidade que inclua o apoio do prprio papa, que aprovou o livro publicamente
sem t-lo lido, teve enorme impacto.
Segundo o filsofo alemo Ernest
Cassirer, o sculo XVIII vai na mesma direo deste manifesto e rejeita
terminantemente aquela filosofia do conhecimento (ou epistemologia) confrontada por
Galileu no sculo XVII: a deduo a partir de um princpio incontestvel, capaz de ser
sustentado unicamente pela tradio. A filosofiada poca, ao contrrio, adotaria um
mtodo essencialmente diverso: a anlise (ou crtica). Os philosophestomam como
modelo a fsica de Isaac Newton, exposto em sua obraPrincpios matemticos da
Filosofia Natural, de 1687. De acordo com o fsico ingls, os prprios fenmenos da
natureza, aos quais o homem sensvel, so os dados. A partir de sua observao e
anlise, chega-se aos princpios e no ao contrrio, como determinava a tradio.
O historiador alemo Reinhart Koselleck, autor de Crtica e crise (1959), tambm
remonta o problema ao sculo XVII, no qual esta transformao no mtodo do
conhecimento se relaciona com as discusses sobre a vida pblica. Para ele, a questo
indissocivel da constituio do Estado absolutista em meio s guerras religiosas. A
guerra civil na Inglaterra (1642-1651) impediu momentaneamente, segundo ele, a
formao do Estado moderno. Mas acabou sendo o motivo do erguimento do
Absolutismo, contra o qual, no sculo seguinte, se formaria esta crtica que chamamos
de Esclarecimento.
Acompanhando a consolidao da nova ordem monrquica do final do sculo XVII, e as
teses de pensadores como Thomas Hobbes (1588-1679), Koselleck observa o
apaziguamento das foras internas. De um lado, foi estabelecida uma esfera poltica,
prpria do rei, destituda do julgamento sobre o que certo ou errado (ou seja, uma
moral), e que obedece unicamente razo de Estado. De outra, uma esfera privada, que

pode ser moral, na qual os filsofos esto livres (embora confinados) para exercer a
razo propriamente dita, isto , o pensamento crtico sistemtico.
Assim, no perodo em que os conflitos religiosos se generalizaram, alguns letrados
observaram que a liberdade de conscincia e de crtica era incompatvel com a paz:
a discordncia pblica sobre o que era certo ou errado levaria guerra. Deste modo
passaria a existir uma ntida diviso entre o mundo exterior, poltico, no qual s quem
fala o monarca, e o mundo interior, em que o indivduo esconde a sua conscincia.
justamente a, no espao secreto da conscincia, que vai se desenvolver o
Esclarecimento.
O processo do Esclarecimento a projeo para o mundo pblico desta nova
racionalidade. Isso ter um impacto ainda maior na medida em que o sculo XVIII vai
conhecer uma indita expanso da alfabetizao e um significativo barateamento da
produo de textos. Um autor que simboliza esta transposio de atitude de um mundo
privado e cientfico para um mundo pblico e poltico outro ingls, John Locke,
atravs do seu Ensaio sobre o entendimento humano, de 1690. Para ele, a capacidade
individual de formar juzo existe independente da vontade do soberano, independente da
autorizao estatal, e extrapola a conscincia individual. A sociedade se submete s suas
prprias leis morais, que tm a mesma importncia das leis civis (criadas pelo governo).
Forma-se, paulatinamente, a chamada opinio pblica, capaz de definir o que uma
ao virtuosa que deve ser encorajada; e uma ao viciosa que objeto de censura.
A razo, materializada no infinito processo de crtica, legitima a si prpria. este o
mundo dos letrados do incio do sculo XVIII, no qual as ideias so evidentemente
conflitantes. Mas a atitude de discutir publicamente, por escrito, sobre todos os assuntos
se tornaria a regra da atividade intelectual nos pases que conheceram o Esclarecimento
(da a impropriedade de um absolutismo esclarecido).
justamente no domnio letrado dos anos posteriores a 1750 que se estabelece uma
postura de aberto antagonismo em relao esfera poltica. A Enciclopdia, que
comeou a ser publicada em 1751, sofreu perseguies do Estado francs em 1752 e
1759. Voltaire teve todos os seus escritos proibidos, e viajava de um lado para o outro
fugindo das autoridades. A postura crtica, que valoriza os dualismos no processo do
conhecimento (o certo x o errado; o verdadeiro x o falso), colocar paulatinamente o
prprio exerccio da razo como uma prtica incompatvel com a poltica tradicional.
A Enciclopdia, maior fenmeno editorial do Esclarecimento, tinha no mtodo, e no
no contedo de ideais, a sua essncia: o conhecimento parte dos fenmenos, que so os

dados, para as leis. DAlembert, que dividiu a organizao da obra com Diderot,
anunciou no Discurso preliminar, que precedeu o primeiro volume da obra: Todos os
nossos conhecimentos diretos reduzem-se aos que recebemos pelos sentidos; de onde se
conclui que s nossas sensaes que devemos todas as nossas ideias.
Se h uma novidade filosfica neste princpio que norteia a organizao da obra a
sua adoo como programa em todas as reas do conhecimento. Da fsica teologia,
passando ao mundo da poltica. Esta atitude representaria no a enunciao de uma
verdade universal no sentido tradicional, o que seria incongruente com o prprio clima
intelectual do Esclarecimento, mas uma constatao sobre a impossibilidade de
conhecer o mundo sem experiment-lo.
A Ilustrao, ou Esclarecimento, no um conjunto de ideias: a atitude de falar
publicamente usando a prpria razo e recusando as explicaes tradicionais. Os
resultados deste mtodo nem sempre formam um conjunto coerente e definitivo de
ideais assim como seria incoerente com o Esclarecimento se acreditssemos que as
noes correntes de liberdade e democracia devem estar isentas de crtica.
Rodrigo Elias professor das Faculdades Integradas Simonsen e autor da dissertao
As letras da tradio: o Tratado de Direito Natural de Toms Antnio Gonzaga e as
linguagens polticas na poca pombalina (1750-1772), (UFF, 2004).
O que Iluminismo?
- Iluminismo como atitude crtica
Essa oscilao se deve ao fato de que nossa relao com o passado varia de acordo com
nossa compreenso do presente. Mas com o Esclarecimento h um agravante: muitos
iluministas apostaram que a difuso das Luzes emanciparia o futuro da ignorncia e da
barbrie. Aquele futuro somos ns. Ser que estamos em situao melhor que eles?
Suponhamos que voc reflita um pouco e diga que no. Nem por isso voc estar dando
as costas para o Esclarecimento. Pois s o fato de termos cogitado seriamente e
respondido questo acima j nos liga aos iluministas.
Por mais atrativo que seja, muito questionvel resumir o Esclarecimento a uma cega
confiana nos valores da civilizao ocidental. verdade que empreendimentos como
a Enciclopdia (1751-1772), editada por Diderot e DAlembert, foram motivados pela

convico de que a difuso do saber contribuiria para o progresso moral dos homens.
Mas, muito mais do que isso, o Esclarecimento foi uma meditao filosfica sobre a
nossa inscrio na histria. O que d sentido ideia do Esclarecimento tomar o tempo
histrico como um problema prtico e moral, como uma questo que engaja o
pensamento ao, mesmo quando no faltam motivos para crer que vivemos em
tempos sombrios.
Se o filsofo prussiano Immanuel Kant (1724-1804) ocupa um lugar de destaque neste
debate, foi por ter realizado uma rigorosa amarrao entre filosofia e atualidade. Isto
fica claro em seu famoso texto Resposta questo: Que Esclarecimento?, publicado
em 1784. A questo a que se refere o ttulo havia sido proposta ao pblico pelo
peridicoBerlinische Monatsschrift (Mensrio berlinense) no ano anterior. Kant inicia
afirmando que o Esclarecimento a sada do homem da menoridade pela qual o
prprio culpado. Esclarecer-se emancipar-se. Mas do que exatamente? Da direo
que os outros exercem sobre ns. Kant concebe a liberdade como autonomia, isto , a
possibilidade de extrairmos unicamente de nossa prpria razo a norma de nossas
condutas. Por isso o Esclarecimento liga-se diretamente com a moral: esclarecer-se
passar da heteronomia (sujeio vontade de terceiros) para a autonomia.
A ideia mais importante deste texto de Kant, porm, a de que a conquista da
autonomia depende da relao que estabelecemos com o presente. Somos autnomos
quando o presente se torna problema para nosso pensamento. O Esclarecimento no
uma utopia desmedida, mas uma perspectiva de reflexo e transformao do presente.
Isto envolve reunir condies de cogitar sobre o sentido das formas atravs das quais
existimos no dia a dia, que definem relaes polticas e econmicas de poder. So
formas bem palpveis: o preo da conduo que me leva de casa ao trabalho, as
consequncias das decises pblicas ou privadas que afetam minha vida, minha insero
em uma cultura ou em um gnero tudo isso, Kant diria, diz respeito relao entre
liberdade e histria. Pois a realizao histrica da liberdade, aos olhos de Kant, depende
fundamentalmente de pensarmos sobre o que estamos ou sobre o que esto fazendo
de nossas vidas.
Esse pensar no um conjunto de dogmas cuja verdade estabelecida de uma vez por
todas pela razo. Trata-se, isto sim, do que Kant chama de um pensamento crtico. O

Esclarecimento, ento, uma atitude crtica sobre o presente, orientada por valores
morais que dizem respeito nossa existncia conjunta.

Saiba mais:
CASSIRER, Ernst. A filosofia do Iluminismo. Campinas: Unicamp, 1992.
DALEMBERT, Jean le Rond & DIDEROT, Denis. Discurso preliminar.
In: Enciclopdia ou Dicionrio racionado das cincias, das artes e dos ofcios por uma
sociedade de letrados. So Paulo: Unesp, 1989.
DARNTON, Robert. Os dentes falsos de George Washington: um guia no
convencional para o sculo XVIII. So Paulo: Companhia das Letras, 2005.
KOSELLECK, Reinhart. Crtica e crise: uma contribuio patognese do mundo
burgus. Rio de Janeiro: Eduerj/ Contraponto, 1999.
REDONDI, Pietro. Galileu hertico. So Paulo: Companhia das Letras, 1991.