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O conceito de razo nos escritos de Max Horkheimer

Franciele Bete Petry


Professora do Departamento de Estudos Especializados em Educao na UFSC

Resumo: O trabalho pretende analisar o


conceito de razo a partir de dois escritos de Max Horkheimer imediatamente
antecedentes publicao de sua obra
conjunta com Theodor W. Adorno,
Dialtica do esclarecimento. Trata-se
de buscar em O fim da razo e Eclipse
da razo, o desenvolvimento da crtica
racionalidade instrumental que adquiriu,
posteriormente, um carter mais radical
na obra escrita com Adorno. Busca-se
mostrar as diferentes dimenses que
compuseram o conceito de razo, mas
que se transformaram ao longo da histria, ocasionando o predomnio de uma
forma de racionalidade com um carter
meramente instrumental, alheia aos interesses da vida humana.

Abstract: The paper aims at analyzing the


concept of reason in two of Horkheimers
writings, both published immediately
prior to his work with Theodor W. Adorno,
Dialectic of enlightenment. The critique
of instrumental rationality, that later on
acquired a more radical character, will
be investigated in the works The End of
Reason and Eclipse of Reason. In these
writings it is possible to identify different
dimensions that constitute the concept
of reason, which nevertheless have
been modified in the course of history
and given place to an instrumental form
of rationality, completely alien to the
interests of human life.

Palavras-chave: razo; racionalidade instrumental; Max Horkheimer.

Keywords:
reason;
instrumental
rationality; Max Horkheimer.

A crtica razo feita por Horkheimer e Adorno marcou de modo


fundamental a tradio filosfica. A radicalidade com que apontaram
para as contradies internas presentes em tal conceito abalou os
fundamentos do pensamento, colocando em questo as possibilidades
emancipatrias da prpria racionalidade.1 O processo de esclareci1.

Habermas foi quem, principalmente, destacou o modo pelo qual a filosofia


dos autores estaria envolvida em paradoxos e negaria os contedos racionais
da modernidade, reduzindo-se, em decorrncia da radicalidade da crtica

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mento foi revelado em sua dimenso negativa, portador de um elemento de regresso que o aproxima dos mitos. A crtica dialtica
existente no esclarecimento mostrou, assim, o predomnio de uma
racionalidade estritamente instrumental, alheia aos objetivos comuns
da vida humana, possibilidade de sustentar verdades universais e,
principalmente, de realizar a promessa de liberdade e de uma vida
justa para os indivduos.
A ideia de uma razo instrumental, contudo, no deve sua origem
obra Dialtica do esclarecimento. O conceito pode ser encontrado em
escritos de Horkheimer que explicitam a transformao sofrida pela
razo e que culminou em sua reduo a uma funo meramente instrumental. Nesse sentido, o presente trabalho pretende se dedicar ao
exame da crtica que Horkheimer faz ao conceito a partir de dois
textos: O fim da razo, publicado em 1941, e Eclipse da razo, de 1947,
redigidos em um perodo imediatamente antecedente publicao da
obra conjunta com Adorno, Dialtica do esclarecimento, na qual as reflexes
contidas nos escritos anteriores alcanaro sua forma mais radical e
completa.

1. O conceito de razo em O fim da razo (The end of


reason)
O texto de Horkheimer intitulado O fim da razo (The End of Reason)
foi publicado no volume IX/1941 da revista Estudos em Filosofia e em Cincia
Social (Studies in Philosophy and Social Science) do Instituto de Pesquisa
Social. Uma verso em lngua alem tambm foi lanada no ano seguinte e intitulada Razo e autoconservao (Vernunft und Selbsterhaltung).2
Em O fim da razo, Horkheimer identifica na histria da civilizao a razo como um princpio predominante e orientador das aes.
De forma correspondente, tal princpio se manifestou nas correntes

2.

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feita razo, a uma crtica negativa e aportica. Cf. HABERMAS, J. O discurso filosfico da modernidade: doze lies. So Paulo: Martins Fontes, 2000.
HORKHEIMER, M. Vernunft und Selbsterhaltung. In: _______. Traditionelle
und kritische Theorie. Fnf Austze. Frankfurt am Main: Fischer Verlag, 1992. O
texto em alemo uma verso do original ingls e embora apresente algumas
diferenas, tais como acrscimos e omisses de algumas frases, no contm
alteraes substanciais. As consideraes que sero feitas neste trabalho
observam as duas verses do texto, mas sero citadas apenas as passagens da
verso em ingls, escolhida por ter sido publicada primeiramente.
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filosficas como conceito fundamental a partir do qual outras categorias puderam ser derivadas, tais como as ideias de liberdade, justia ou
verdade. Para Horkheimer, a era da razo o ttulo de honra reclamado pelo mundo esclarecido.3 Horkheimer observa na histria da
filosofia um movimento de esvaziamento da razo, sinnimo da formalizao por ela sofrida. Tendncias filosficas como o ceticismo
teriam contribudo para retirar do conceito de razo seu contedo e
transform-lo em uma abstrao ligada aos usos lingusticos cotidianos.
De acordo com Horkheimer, o nome de tal razo tomado como um
smbolo sem sentido, uma figura alegrica carente de funo, e todas
as ideias que transcendem a realidade dada so foradas a partilhar sua
desgraa.4 Contudo, tal formalizao no ocasionou a desapario
da razo, apenas a reduziu de forma radical a uma funo instrumental.
Ela aparece, ento, como coordenao entre meios e fins vinculada
ideia de eficincia. De acordo com Horkheimer,
o vnculo to estreito entre razo e eficincia tal como se revela
aqui, na verdade sempre existiu. As causas da inter-relao repousam
dentro da prpria estrutura bsica da sociedade. O ser humano pode
satisfazer suas necessidades naturais somente por meio de instncias
sociais. A utilidade uma categoria social e a razo segue-a em
todas as fases da sociedade de classes; por meio da razo o indivduo
se afirma nessa sociedade ou se adapta a ela, de forma a seguir seu
caminho. Ela induz o indivduo a subordinar-se sociedade sempre
que ele no seja forte o suficiente para transform-la em seu prprio
interesse.5

Nessa passagem, aparecem alguns elementos fundamentais para


a definio do conceito de razo. Em primeiro lugar, o autor defende
a existncia de uma relao necessria entre razo e eficincia, a qual
no interna, mas mediada socialmente, pois as estruturas bsicas
servem aos indivduos como meios para satisfazer suas necessidades
naturais. Com a reduo da razo a sua dimenso instrumental, h o
predomnio na sociedade de uma concepo de utilidade que se transforma em critrio para a eficincia das aes, respondendo a uma

3.
4.
5.

HORKHEIMER, M. The End of Reason. Studies in Philosophy and Social Science.


New York, v. 9, 1941, p. 366.
Idem, p. 367.
Idem, p. 368.

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expectativa maior ou menor em relao necessidade dos indivduos


se adaptarem socialmente. Assim, eles se subordinam sociedade na
medida em que seu comportamento se orienta por uma racionalidade
meramente instrumental, sem referncia a um bem comum. De acordo com Horkheimer, a sociedade grega tinha como caracterstica a
ideia de uma totalidade, na qual o bem do indivduo estava em harmonia com o bem da comunidade. J na Idade Mdia e para as doutrinas polticas emergentes nesse perodo, tal harmonia era atribuda
obedincia dos cidados s leis da cidade. Dessa forma, o fim individual mostrava-se menos relevante que o da totalidade.
Haveria, portanto, um movimento imanente razo que exigiria
dos indivduos a renncia aos seus impulsos para que seus interesses
mais naturais fossem satisfeitos. Ao mesmo tempo em que h implcita uma promessa de recompensa para essa represso, a qual seria
efetivada com o progresso da civilizao, a situao material da vida
da maioria dos indivduos mostra que a troca realizada no foi justa.6
A razo, desse modo, no consegue satisfazer um ideal de totalidade
em que o interesse individual e o universal encontram uma harmonia,
justamente porque a diviso da sociedade em classes opera com a
diversidade dos interesses e a concordncia relegada, portanto,
abstrao.7
O argumento de Horkheimer, ainda que em grande parte se
baseie nos pressupostos da teoria psicanaltica, vai alm deles ao mostrar como o mecanismo de represso dos impulsos, que est na base
da organizao da sociedade, se entrelaa com o movimento pelo qual
passa o conceito de razo e que se configura de um modo especial no

6.

7.

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Na base do argumento de Horkheimer est pressuposta a teoria pulsional


freudiana, a qual fundamenta a defesa de que com o progresso da civilizao
necessrio que os seres humanos reprimam suas pulses a fim de que a vida
em sociedade seja possvel. Contudo, essa represso nunca adequadamente gratificada, gerando um mal-estar no indivduo que se volta contra a
prpria civilizao (Cf. FREUD, S. O mal-estar na civilizao. Rio de Janeiro:
Imago, 2002).
Segundo Horkheimer, as dificuldades de uma filosofia racionalista se originam no fato de que a universalidade da razo no pode ser seno o acordo
entre os interesses de todos os indivduos, enquanto na realidade a sociedade foi dividida em grupos com interesses conflitantes. Devido a essa contradio, o apelo universalidade da razo assume o carter do esprio e ilusrio. HORKHEIMER, M. The End of Reason, p. 372.
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contexto da sociedade burguesa, como funo da autopreservao ou


autoconservao.8 H que se ressaltar que tais objetivos acompanham
o homem desde tempos imemoriais. A formao da prpria individualidade, que Horkheimer e Adorno descrevem na obra Dialtica do esclarecimento, baseia-se na ideia de um fim voltado para a autoconservao e que sempre esteve relacionado razo. Desde a constituio da
subjetividade, ele guia as aes humanas impondo a elas limitaes a
fim de que a vida possa ser garantida. assim, por exemplo, que as
teorias contratualistas explicam a formao da sociedade civil por meio
da renncia a uma parcela da liberdade individual em troca da segurana da vida em comunidade. A razo exige dos indivduos o ajustamento s regulaes sociais como condio para a formao da civilizao, o que, segundo o autor, pode ser levado s ltimas consequncias, pois essa autopreservao pode exigir at mesmo a morte do
indivduo que deveria ser preservado.9
Apesar de ser necessrio em termos sociais, tal mecanismo se
torna na sociedade moderna o principal objetivo racional buscado
pelos indivduos. Assim, a preservao da vida, que era o contedo da
razo coordenadora entre meios e fins, substituda por uma autopreservao do indivduo. H, portanto, uma reduo da razo a um carter meramente instrumental na perseguio de interesses individuais,
uma vez que aquela dimenso de totalidade j no existe. Na base
desse mecanismo, localiza-se a ideia do sacrifcio. Para Horkheimer,
a ideia de razo, mesmo em sua forma nominalista e purificada, sempre justificou o sacrifcio.10 Esse tema retomado, posteriormente,
na Dialtica do esclarecimento com nfase para o aspecto racional que os
atos sacrificiais contm e que mostram o entrelaamento do mito com
o esclarecimento. Em O fim da razo, Horkheimer concebe o sacrifcio
nos termos de uma relao com a propriedade privada: submeter-se
8.

Para Stirk, ele [Horkheimer] usou autopreservao mais ou menos intercambivel com auto-interesse, que pode ser visto como o termo mais natural. A escolha por autopreservao explicvel em termos da presso sobre
os indivduos para abandonar os constrangimentos tradicionais normais nas
sociedades totalitrias contemporneas de seu tempo. Ela tambm aponta
diretamente para o papel da ideia de autopreservao na Dialtica do esclarecimento. STIRK, P. Max Horkheimer: a new interpretation. Hertfordshire: Harvester
Wheatsheaf, 1992, p. 167.
9. HORKHEIMER, M. The End of Reason, p. 372.
10. Idem, ibidem.
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ao Estado torna-se racional quando ele quem vai garantir o patrimnio do indivduo mesmo aps sua morte. Ao reconhecer, ento, as leis
que preservam a propriedade, o indivduo age a favor de si, ainda que
tenha que se submeter e entregar sua vida ao Estado.11 O sacrifcio,
assim, justificado racionalmente mesmo quando implica a autoafirmao total do indivduo perante a coletividade. O mecanismo sacrificial o mesmo que permite aos homens a convivncia social, j que
a condio para ela a renncia dos impulsos. Entretanto, diz
Horkheimer, essa forma de renncia no foi suficiente para garantir o
interesse da coletividade, da a necessidade do sacrifcio estar vinculado preservao da propriedade, como se mostraria, por exemplo,
nas teorias contratualistas.
interessante observar que, ao comentar a funo social que o
sacrifcio possui na constituio e organizao da sociedade,
Horkheimer emprega pela primeira vez nesse escrito o termo racionalidade (Rationalitt), referindo-se a uma racionalidade do sacrifcio
e da auto-renncia.12 Em seguida, fala de uma racionalidade da
autopreservao,13 expresso que no aparece na verso em alemo.
Poder-se-ia questionar, a exemplo de alguns comentadores,14 se a
crtica feita por Horkheimer estaria remetida razo como unidade
ou apenas a uma de suas dimenses. Contudo, elaborar uma espcie
de tipologia dos usos do conceito de razo em O fim da razo uma
tarefa incua, uma vez que Horkheimer est tratando do conceito de
razo (Vernunft) e de seu processo de formalizao. Nas raras vezes em
que o termo racionalidade (Rationalitt) aparece, empregado no
sentido de uma qualidade racional que j no corresponde razo
11. Cf. Idem, p. 372.
12. HORKHEIMER, M. The End of Reason, p. 373. O termo racionalidade,
nessa passagem, encontra correspondncia na verso em alemo com a palavra Rationalitt. Cf. HORKHEIMER, M. Vernunft und Selbsterhaltung, p. 281.
13. HORKHEIMER, M. The End of Reason, p. 373.
14. Para Guzzoni, a crtica que Adorno e Horkheimer fazem estaria direcionada
no para a razo enquanto unidade, mas sim racionalidade, entendida como
um modo de pensar que se constitui, fundamentalmente, na dominao da
natureza (Cf. GUZZONI, U. Reason A Different Reason Something
Different That Reason? Wondering about the Concept of a Different Reason
in Adorno, Lyotard, and Sloterdijk. In: PENSKY, M. (Ed.) The Actuality of
Adorno: Critical Essays on Adorno and the Postmodern. New York: State University
of New York, 1997, p. 28).

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(Vernunft) enquanto totalidade, mas que, de algum modo, se afirma


como racional. Considerando a crtica razo feita por Horkheimer
em O fim da razo, portanto, pode-se afirmar que no seria pertinente
distinguir os termos Vernunft e Rationalitt, tanto porque o prprio
termo racionalidade raramente empregado, quanto pelo fato de o
conceito de razo ser considerado de forma unitria. Ser somente
alguns anos mais tarde que se poder falar de diferentes dimenses da
razo na obra de Horkheimer, especialmente, no texto Eclipse da razo,
em que comea a emergir a distino entre os processos que caracterizam o movimento da razo ao longo da histria. Como afirma
Chiarello, a dicotomia entre uma razo objetiva e outra subjetiva que
tem lugar em Eclipse da razo no encontra correspondente no ensaio
Razo e autoconservao, pois neste o que prevalece a constatao
de que a razo, definitivamente comprometida com a dominao,
reduz-se a mera funo de autoconservao.15 Nesse sentido, poder-se-ia pensar que o escrito O fim da razo manteria uma maior afinidade com a Dialtica do esclarecimento do que com o prprio Eclipse da razo,
uma vez que somente neste ltimo assumida explicitamente a diferena entre a dimenso objetiva e subjetiva da razo. Contudo, as
consideraes feitas por Horkheimer em Eclipse da razo constituem
uma espcie de pressuposto do conceito de racionalidade instrumental, o qual, na Dialtica do esclarecimento, ser identificado no a um
conceito unitrio de razo, mas expresso da reduo desta a sua
dimenso subjetiva.
Ao se referir racionalidade do sacrifcio e da renncia,
Horkheimer mostra que existe um sentido de clculo ou raciocnio
em uma ao que no estritamente racional, embora atenda quele
critrio de eficincia ligado racionalidade instrumental. Trata-se,
portanto, de uma crtica ao processo de formalizao da razo (Vernunft)
que aos poucos a torna cindida, deixando de representar um princpio
objetivo e passando a se afirmar como um princpio de autoconservao que, em funo da estrutura social, seja econmica ou religiosa,
capaz de justificar at mesmo a autoafirmao total do indivduo a
uma ordem externa, o qual sucumbe juntamente com a pretenso de
universalidade da razo, desmentida ao longo da histria. De acordo
com Horkheimer,

15. CHIARELLO, M. Das lgrimas das coisas: estudo sobre o conceito de natureza em Max
Horkheimer. Campinas: UNICAMP, So Paulo: FAPESP, 2001, p. 244.
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o atual desprezo da razo no se aplica ao comportamento conforme a fins. O termo mente, na medida em que designa uma faculdade intelectual ou um princpio objetivo, aparece como uma palavra sem sentido a menos que se refira coordenao entre meios e
fins. A destruio do dogmatismo racionalista por meio da autocrtica da razo, realizada pelas sempre renovadas tendncias nominalistas na filosofia, tem sido agora ratificadas pela realidade histrica.
A substncia do prprio indivduo, ao qual a ideia de autonomia se
ligava, no sobreviveu ao processo de industrializao. A razo se
degenerou porque ela foi a projeo ideolgica de uma falsa universalidade que agora mostra ter sido a autonomia do sujeito uma iluso.
O colapso da razo e o colapso do indivduo so um e o mesmo.16

Ao processo de formalizao da razo corresponde uma alterao


no prprio sentido da conservao: esta deixa de ser concebida em
termos de uma formao humana e reduzida a uma funo de satisfao de necessidades naturais. Alm disso, se o indivduo reconhecia
sua identidade por meio da razo e se essa forma de mediao foi
perdida, ento, falta a ele a referncia ao fim racional de sua ao, de
tal modo que suas aes se realizam a partir de uma lgica fundada na
racionalidade instrumental, sem conexo com o estabelecimento de
fins objetivos. Segundo Horkheimer,
a unidade da vida individual tem sido social, mais do que natural.
Quando os mecanismos sociais que tornam possvel essa unidade
so enfraquecidos como o so atualmente, altera-se o sentido do
cuidado do indivduo por sua autopreservao. O que antes servia
para promover o desenvolvimento dos homens, a alegria do conhecimento, a vida como resultado da memria e previso, o prazer em
si mesmo e nos outros, o narcisismo assim como o amor, est perdendo seu contedo.17

Com a reduo da razo a uma forma instrumental e a perda da


referncia a fins objetivos, a pretenso de universalidade que nela
estava presente se enfraquece, principalmente porque, uma vez formalizada, pode servir a interesses que lhe so externos. Assim, a racionalidade passa a operar segundo noes associadas ideia de autoconservao, a qual, por sua vez, j no se conecta aos interesses

16. HORKHEIMER, M. The End of Reason, p. 376.


17. Idem, ibidem.

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objetivos dos seres humanos, mas s formas de poder. O fascismo, por


exemplo, manifestaria essa tendncia, pois o totalitarismo se apresenta como sistema que se torna irracional em funo da fragmentao
da razo. Nele, o indivduo s existe porque se entrega completamente, contrariando seu prprio interesse em funo de uma totalidade
que se realiza sem qualquer justificao racional.18 Tal crtica ser reelaborada na obra Eclipse da razo, em que Horkheimer mostrar como
uma das dimenses da razo se tornou independente, transformando-se em uma racionalidade que passou a predominar na sociedade sem
preservar seu compromisso com as finalidades da vida humana, adquirindo, desse modo, um carter irracional.

2. O conceito de razo em Eclipse of reason (Eclipse da


razo)
O texto Eclipse da razo rene cinco conferncias que Horkheimer
proferiu nos Estados Unidos no ano de 1944. Originalmente
produzido em ingls, o texto foi publicado em 1947 e apenas em
1967 foi lanada sua verso em lngua alem sob o ttulo Zur Kritik
der instrumentellen Vernunft (Sobre a crtica da razo instrumental). Nessa
mesma poca, Horkheimer escrevia juntamente com Adorno a
Dialtica do esclarecimento, obra em que as aporias da crtica razo se
revelariam em toda a sua radicalidade.
Em Eclipse da razo, Horkheimer diferencia dois sentidos do termo
razo (Vernunft): um que designa a faculdade de classificao, inferncia e deduo, no importando qual o contedo especfico dessas
aes: ou seja, o funcionamento abstrato do mecanismo de
pensamento,19 a qual ele nomeia de razo subjetiva. Essa forma racional coordena os meios em relao aos fins, os quais correspondem aos
interesses de autopreservao do indivduo ou da comunidade na qual
ele se insere. No se trata, portanto, de determinar os fins das aes,
nem de questionar sua racionalidade, mas de direcion-las para a
realizao de objetivos em benefcio do sujeito. De acordo com
Horkheimer,
a ideia de que um objetivo possa ser racional por si mesmo fundamentada nas qualidades que se podem discernir dentro dele sem

18. Idem, p. 386.


19. HORKHEIMER, M. Eclipse da razo. So Paulo: Centauro, 2002, p. 13.
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referncia a qualquer espcie de lucro ou vantagem para o sujeito,


inteiramente alheia razo subjetiva, mesmo quando esta se ergue
acima da considerao de valores utilitrios imediatos e se dedica a
reflexes sobre a ordem social como um todo.20

A razo objetiva, por outro lado, entendida por Horkheimer


como a dimenso capaz de definir os fins das aes. Historicamente,
essa ideia esteve no centro de uma concepo segundo a qual razo
objetiva caberia a determinao de fins intimamente relacionados com
uma totalidade. Tal concepo, diz Horkheimer, afirmava a existncia
da razo no s como fora da mente individual, mas tambm do
mundo objetivo: nas relaes entre os seres humanos e entre classes
sociais, nas instituies sociais, e na natureza e suas manifestaes.21
Foi a partir desse conceito que a prpria filosofia se tornou possvel
enquanto um sistema que procurou organizar e hierarquizar seres,
coisas e aes de acordo com a noo de uma totalidade. Assim, afirma Horkheimer,
o grau de racionalidade de uma vida humana podia ser determinado
segundo a sua harmonizao com essa totalidade. A sua estrutura
objetiva, e no apenas o homem e os seus propsitos, era o que
determinava a avaliao dos pensamentos e das aes individuais.
Esse conceito de razo jamais exclui a razo subjetiva, mas simplesmente considerou-a como a expresso parcial e limitada de uma
racionalidade universal, da qual se derivavam os critrios de medida
de todos os seres e coisas. A nfase era colocada mais nos fins do
que nos meios. O supremo esforo dessa espcie de pensamento foi
conciliar a ordem subjetiva do racional, tal como a filosofia o
concebia, com a existncia humana, incluindo o interesse por si
mesmo e a autopreservao.22

O conceito de razo objetiva relaciona-se, portanto, determinao dos fins aos quais as aes se orientam. Na Grcia Antiga, por
exemplo, a razo objetiva apontava para o conceito de bem supremo
que orientaria os homens na busca por uma vida feliz. Nesse sentido,
a Grcia seria um modelo de uma sociedade organizada racionalmen-

20. Idem, ibidem.


21. Idem, ibidem.
22. Idem, ibidem.

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te. Segundo Wolin,23 Horkheimer faz referncia filosofia grega por


duas razes: primeiro, porque ela um modelo essencialmente racionalista e, segundo, pelo fato de que suas questes metafsicas esto
relacionadas aos problemas ticos e polticos. Assim, o modelo grego
serviria como paradigma de uma sociedade que se organiza a partir de
fins definidos por uma razo objetiva.
Para Horkheimer, quando se concebeu a ideia de razo, o que
se pretendia alcanar era mais que a simples regulao da relao
entre meios e fins: pensava-se nela como o instrumento para compreender os fins, para determin-los.24 Tal era a razo objetiva, portadora da capacidade de definir os fins aos quais as aes visavam. Ela
aparece como estrutura da sociedade, ou seja, como razo que se
concretiza na prtica ao ser incorporada pelos homens e no modo
como compreendem a finalidade de sua existncia e de suas aes. H,
no entanto, outro nvel em que a razo objetiva pode ser compreendida, definido pelo prprio Horkheimer:
assim, por um lado o termo razo objetiva denota como essncia
uma estrutura inerente realidade que por si mesma exige um modo
especfico de comportamento em cada caso, seja uma atitude prtica ou seja terica. (...) Por outro lado, o termo razo objetiva pode
tambm designar o prprio esforo e capacidade de refletir tal ordem
objetiva.25

Dessa forma, podem-se estabelecer duas dimenses em que o


conceito de razo objetiva se manifesta: 1) como estrutura operante
na sociedade, a qual determina sistemas de crenas e fundamenta a
ao dos indivduos na medida em que define os fins que elas devem
atingir; 2) como modo de pensar essa estrutura, mais precisamente,
como um sistema filosfico que sustenta a possibilidade de uma verdade objetiva e acessvel aos indivduos, refletindo aquela estrutura j
presente na realidade.
Enquanto razo objetiva cabe a preocupao com a formulao
de conceitos de base tica e poltica, a coordenao das aes que
tero como objetivo realiz-los seria tarefa da razo subjetiva. Esta,
23. WOLIN, R. Critical Theory and the Dialectic of Rationalism. Durham: Duke
University Press, 1987, p. 36.
24. HORKHEIMER, M. Eclipse da razo, p. 19.
25. Idem, p. 20.
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na medida em que se refere apenas adequao entre meios e fins,


pode ser considerada, portanto, uma dimenso complementar da razo
objetiva. No texto O fim da razo, a coordenao entre meios e fins se
constitua como uma atividade da razo, embora naquele momento
ainda no houvesse a separao entre essas duas dimenses, pois a
razo continha o elemento de autoconservao, embora no se restringisse a ele. A distino que surge posteriormente mostra que, diferentemente daquilo que se anunciava com o fim da razo, no a
razo em sua totalidade que desaparece, apenas parte dela sofre um
eclipse. A relao, portanto, no de excluso de um ou de outro
conceito. De acordo com Horkheimer, a relao entre esses dois
conceitos no simplesmente de oposio. Historicamente, ambos os
aspectos subjetivo e objetivo da razo estiveram presentes desde o
princpio, e a predominncia do primeiro sobre o ltimo se realizou
no decorrer de um longo processo.26
Horkheimer procura sustentar o argumento de que a razo, j
em sua origem como logos, continha qualidades subjetivas, como, por
exemplo, o dizer. Contudo, elas foram eliminadas pela prpria crtica racional em nome de uma objetividade absoluta. Ao longo da
histria do pensamento e da civilizao, surgiram as dificuldades em
se sustentar tal objetividade, o que acabou por revelar que tal tarefa
ou era impossvel ou a prpria objetividade era ilusria. Desse modo,
a razo sofreu um processo de formalizao e, aos poucos, perdeu seu
contedo objetivo, o que significa, em outros termos, uma independncia conquistada pela sua forma subjetiva.27
Uma das causas que Horkheimer associa ao enfraquecimento da
razo objetiva como estrutura inerente realidade reside na disputa
entre a filosofia e a religio. De acordo com Horkheimer, os sistemas
filosficos da razo objetiva implicam a convico de que se pode
descobrir uma estrutura fundamental ou totalmente abrangente do ser
e de que disso se pode derivar uma concepo do destino humano.28
Assim, para que se afirmem, preciso combater as mitologias e as
crenas alimentadas pela religio e sustentar uma verdade objetiva a
partir de fundamentos racionais. Nesse sentido que a razo continha
em sua prpria origem a crtica como mecanismo para sua realizao.

26. Idem, p. 16.


27. Cf. Idem, p. 17.
28. Idem, p. 21.

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Contudo, diz Horkheimer, no sculo XVI, a razo adquiriu uma nova


conotao, que encontrou a mais alta expresso na literatura francesa
e certo modo ainda preservada no moderno uso popular. Tomou o
significado de uma atitude conciliatria29 que, embora seja at mais
humana, mostra-se, porm, vulnervel aos interesses econmicos da
sociedade. Com isso, seu esforo em defender uma verdade objetiva
se enfraquece e ela se abre ao relativismo, colocando-se no contra a
religio, mas ao lado dela, como uma instncia dentre outras que
coexistem na sociedade.
Da atitude conciliatria, passou-se, na poca do Iluminismo,
separao total entre razo e religio, de tal modo que o resultado foi
o enfraquecimento da religio como autoridade responsvel pela expresso da verdade suprema, e tambm da razo, que sucumbe frente
a sua formalizao levada a cabo pelo racionalismo. Para Horkheimer,
os filsofos do iluminismo atacaram a religio em nome da razo; e
afinal o que eles mataram no foi a Igreja, mas a metafsica e o prprio
conceito de razo objetiva, a fonte de poder de todos os seus
esforos.30 Consequentemente, ambas as esferas tiveram que renunciar
pretenso de sustentar verdades objetivas e a razo tornou-se alvo
de uma forma de relativismo que, ao enfraquec-la pela negao de
seus contedos racionais, transformou-a em um instrumento:
no aspecto formalista da razo subjetiva, sublinhado pelo positivismo, enfatiza-se a sua no-referncia a um contedo objetivo; em
seu aspecto instrumental, sublinhado pelo pragmatismo, enfatiza-se
a sua submisso a contedos heternomos. A razo tornou-se algo
inteiramente aproveitado no processo social. Seu valor operacional,
seu papel no domnio dos homens e da natureza tornou-se o nico
critrio para avali-la.31

Tal movimento se assemelha ao descrito por Horkheimer em O


fim da razo, ainda que neste texto no seja feita a distino referente
s duas dimenses da razo. Embora sutil, h na passagem acima citada uma ligeira diferena entre, por um lado, a formalizao da razo,
e por outro, sua instrumentalizao. Se a razo subjetiva indissocivel da razo objetiva, o apenas no primeiro sentido, o qual se reve-

29. Idem, p. 22.


30. Idem, p. 26.
31. Idem, p. 29.
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la como uma forma parcial da razo em relao aos fins que conduzem
a vida. A dimenso voltada para a autoconservao inerente razo,
mas est subordinada aos fins determinados pela razo objetiva. Assim,
a razo subjetiva preocupa-se com a coordenao das aes para que
eles sejam alcanados. Se ao longo da histria torna-se impossvel
razo definir tais fins, sobressai-se, ento, sua dimenso subjetiva.
Nestes termos, possvel recusar a leitura feita por Stirk, segundo a
qual,
esses dois tipos de razo no so vistas como coexistentes e at
complementares, mas como competidoras, alternativas. De fato, ele
acreditou que uma teria deslocado a outra. A razo instrumental,
subjetiva, foi triunfante, no apenas como um acesso a nossa manipulao do mundo natural, mas sem limites ou restries. Ela foi,
ou melhor, se tornou, razo sem qualificao.32

No se trata exatamente, como defende Stirk, de formas alternativas e excludentes, pois a razo objetiva s poderia existir a partir
da vinculao com a racionalidade subjetiva, na medida em que esta
coordenava os meios necessrios para se atingir os fins racionais. O
predomnio do carter instrumental enfraquece a razo objetiva,
reduzindo-a a uma operao formal. A essa reduo corresponderia
aquela impotncia em relao sustentao de verdades absolutas, as
quais impedem a formulao de conceitos com validade inquestionvel e fundamentos racionais. A razo v-se, desse modo, privada do
fim ltimo a que as aes deveriam se dirigir, mas sobrevive atravs
de seu carter subjetivo, como capacidade de ainda estabelecer a ligao entre meios e fins, mecanismo essencial autoconservao dos
homens, ainda que o prprio conceito de autoconservao tenha se
diludo juntamente com a objetividade perdida.
Em um sentido diferente entendida a instrumentalizao da
razo. Ela no seno a identificao da razo com um instrumento
para a realizao de fins. H, portanto, uma diferena importante no
modo de se entender o movimento pelo qual passa o conceito, pois
no se trata, ento, do simples predomnio da razo subjetiva, mas,
fundamentalmente, da reduo desse mecanismo de coordenao
entre meios e fins ligados vida humana a uma adequao de meios
em relao a quaisquer fins, sejam eles em benefcio ou no do indivduo

32. STIRK, P. Max Horkheimer: a new interpretation, p. 159.

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ou de sua comunidade. nesse sentido que a instrumentalizao da


razo pode ser inclusive irracional, j que est totalmente desligada
de um princpio de autoconservao da vida humana, ao qual tambm
a razo objetiva se dirigia. por essa instrumentalizao da razo
servir a qualquer tipo de propsitos e interesses que ela se desvincula
radicalmente de contedos objetivos e se torna reificada, sujeitando-se, assim, no apenas ao relativismo, mas a sua prpria transformao
em objeto manipulvel, suscetvel de servir ora a uma ora a outra finalidade. Para Horkheimer,
toda a ideia filosfica, tica e poltica tendo sido cortado o cordo
umbilical que ligava essas ideias a suas origens histricas tende a
tornar-se o ncleo de uma nova mitologia, e esta uma das razes
por que o avano do iluminismo tende a reverter, at certo ponto,
para a superstio e a paranoia.33

A passagem citada se remete ideia que estar presente na Dialtica


do esclarecimento, ou seja, o entrelaamento do esclarecimento com a
mitologia, pois a razo, ao hipostasiar noes universais sem que essa
sua pretenso seja sustentada, tende a se tornar mitolgica. A crtica
pode ainda existir, pois tambm ela pertence razo subjetiva, mas
sem um fundamento objetivo, meramente formal, o que a torna
carente de qualquer contedo. Assim, sem critrios para a verdade, a
crtica da razo subjetiva conduz ao relativismo e existncia pacfica
entre concepes incompatveis entre si.
Se na antiguidade havia a tentativa de se criar um sistema capaz
de englobar todos os seres segundo uma hierarquia, na modernidade,
principalmente, iro corresponder razo subjetiva novas formas de
pensamento liberadas da fundamentao de verdades absolutas, que
concebero a razo como uma atividade de clculo, registro e classificao, incapaz, portanto, de elaborar e definir fins universais para a
vida humana. O nico critrio que passa a valer a operacionalidade
dos mecanismos, medidos pela sua racionalidade, a qual, por sua vez,
avaliada em termos de interesses individuais determinados pelo
sistema econmico. Diferentemente da ideia de autoconservao que
estava na origem da razo, no h mais uma preocupao com a formao do homem. Sobrevive apenas o interesse imediato de sobrevivncia em um mundo que, a fim de ele prprio subsistir, consome os

33. HORKHEIMER, M. Eclipse da razo, p. 38.


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indivduos de forma integral. Para Horkheimer, essa reduo da razo


a uma forma instrumental altera at mesmo o seu carter de instrumento, pois
a neutralizao da razo, que a despoja de qualquer relao com o
contedo objetivo e de seu poder de julgar este ltimo, e que a
reduz ao papel de uma agncia executiva mais preocupada com o
como do que com o porqu, transforma-a cada vez mais num simples
mecanismo enfadonho de registrar os fatos. A razo subjetiva perde
toda espontaneidade, produtividade e poder para descobrir e afirmar
novas espcies de contedo perde a prpria subjetividade.34

Na ausncia da determinao dos fins que deveriam orientar a


atividade da razo subjetiva, esta se transforma em uma racionalidade
instrumental e serve, no contexto da sociedade capitalista, dominao da natureza, no apenas externa, mas tambm do homem, que na
busca pela autoconservao levado a entregar-se sociedade. Como
afirma Horkheimer, a histria dos esforos humanos para subjugar a
natureza tambm a histria da subjugao do homem pelo homem
(...).35 Essa ideia ser fundamental para a defesa das teses da Dialtica
do esclarecimento, pois a instrumentalizao da razo a partir de um
princpio de dominao ter consequncias importantes para a
constituio do sujeito. Para Horkheimer,
exatamente porque toda a vida de hoje tende cada vez mais a ser
submetida racionalizao e ao planejamento, tambm a vida de
cada indivduo, incluindo-se os seus impulsos mais ocultos, que
outrora constituam o seu domnio privado, deve agora levar em
conta as exigncias de racionalizao e planejamento: a autopreservao do indivduo pressupe o seu ajustamento s exigncias do
sistema.36

A partir de tais consideraes, torna-se possvel caracterizar as


diferentes dimenses do conceito de razo: inicialmente, pode-se
estabelecer a diferena mais geral entre uma razo objetiva e uma
razo subjetiva. A primeira se expressa em duas formas: uma que
atuante na sociedade como estrutura que coordena a vida dos indi-

34. Idem, p. 62.


35. Idem, p. 109.
36. Idem, p. 100.

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O conceito de razo nos escritos de Max Horkheimer

vduos em relao a um fim ltimo definido racionalmente e outra


que se reflete no pensamento ou na filosofia como modo de compreender essa estrutura presente na realidade. A razo subjetiva, por
sua vez, essencialmente funo de coordenao entre meios e fins,
os quais so definidos pela razo objetiva. Tal era o conceito total
de razo que ainda defendia a existncia de verdades objetivas capazes de guiar as aes dos homens. Contudo, a mudana que
ocorre nesse conceito de razo leva ao obscurecimento daquela dimenso objetiva e a uma alterao no modo como a razo subjetiva
compreendida. Assim, essa ltima passa a ser tratada, j sem a
determinao dos fins ltimos, como mero mecanismo de adequao
entre meios e objetivos fundados em interesses particulares, correspondendo a um modo de operar presente na realidade que se reduz
a um carter puramente instrumental e encontrando expresso no
pensamento filosfico por meio de concepes que justificam o
funcionamento dessa razo como clculo. Horkheimer dirige sua
crtica, portanto, no razo enquanto totalidade que envolve as
duas dimenses, mas racionalidade instrumental fruto de uma autonomizao do carter subjetivo da razo.

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