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O modo de produo capitalista ao longo de sua existncia tem passado por

transformaes radicais sem que perca seu carter propriamente capitalista. Assim,
torna-se fundamental para qualquer anlise que se proponha crtica inicie-se pela
compreenso de que caractersticas definem-no essencialmente. Ainda que
aparentemente trate-se de um questionamento trivial, sua apreenso define os
desdobramentos tericos da anlise. Ou seja, partindo do conceito equivocado, seus
desdobramentos tambm s-lo-o.
Com isso, buscamos retomar o fio terico proposto por Karl Marx no primeiro captulo
de O Capital. De acordo com Marx (2008): A riqueza das sociedades onde rege a
produo capitalista configura-se em imensa acumulao de mercadorias, e a
mercadoria, isoladamente considerada, a forma elementar dessa riqueza (pg. 57). A
proposta terico-metodolgica de Marx clara: compreender o capitalismo passar por
compreender a forma mercadoria e sua produo. Trata-se, portanto, de realizar o
caminho inverso ao do desenvolvimento capitalista: partir de sua clula elementar para
chegar sua forma mais desenvolvida1.
A mercadoria nasce marcada pela dicotomia entre valor de uso, seu aspecto qualitativo,
e o valor, seu aspecto quantitativo. Num polo temos o valor de uso que a expresso
das qualidades materiais da mercadoria, sua finalidade, e no outro polo temos o valor,
expresso do tempo de trabalho socialmente necessrio produo da mercadoria e que
serve como unidade para as mercadorias se compararem umas s outras e permitir a
troca.
Marx desenvolve sua anlise sobre a mercadoria desde sua forma mais simples at
chegar forma dinheiro, que seria uma expresso universal do valor, uma forma na qual
todas as mercadorias conseguiriam expressar seu valor. Um dos objetivos claros de
Marx com isso era por em evidncia a dominao do valor sobre o valor de uso. No
capitalismo a produo deve ser realizada, sob pena de haver uma crise econmica
geral. Independente do valor de uso da mercadoria (armamentos ou comida, por
exemplo) a produo visa simplesmente garantir a realizao do valor e no o
atendimento das diferentes necessidades da sociedade. Ser esse o substrato terico de
sua teoria da mais valia que evidencia o mecanismo econmico de explorao da classe
trabalhadora e permite a acumulao de capital.
Para alm de aspectos mais econmicos da teoria do valor (a explorao da classe
trabalhadora, acumulao de capital e o surgimento de crises) importante tambm
notarmos a chamada abstrao real do avano da forma mercadoria. A plenitude da
forma mercadoria e do valor implica necessariamente reduzir os mais diversos trabalhos
a uma abstrao temporal de modo a permitir a execuo da troca e a realizao. No
interessa a condio de trabalho, aspectos ecolgicos, aspectos materiais do produto
(finalidade e utilidade, por exemplo) ou mesmo aspectos estticos: a troca, um fato
comum em nossos dias, s possvel aps uma abstrao de todo aspecto qualitativo
das mercadorias. Tal abstrao s possvel aps a destruio das formas econmicas
no-capitalistas e um longo perodo de moldagem econmica, poltica e cultural da
sociedade aos marcos do modo de produo capitalistas. Desnecessrio afirmar que esse
1 A anatomia do ser humano uma chave para a anatomia do macaco (MARX, 2011, pg.
84)

processo de destruio de outros modos de produo e conformao da sociedade ao


pleno desenvolvimento da mercadoria nada tem de idlico.