Você está na página 1de 127

MARCELO FRIZON GUADAGNIN

O REGIONALISMO NA LITERATURA BRASILEIRA:


O DIAGNSTICO DE ANTONIO CANDIDO

PORTO ALEGRE
2007

2
UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO GRANDE DO SUL
INSTITUTO DE LETRAS
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM LETRAS
REA DE ESTUDOS DE LITERATURA
ESPECIALIDADE: LITERATUAS BRASILEIRA,
PORTUGUESA E LUSO-AFRICANAS

O REGIONALISMO NA LITERATURA BRASILEIRA:


O DIAGNSTICO DE ANTONIO CANDIDO

MARCELO FRIZON

Dissertao apresentada como


requisito parcial para obteno do
ttulo de Mestre em Literatura
Brasileira.

ORIENTADOR: PROF. DR. LUS AUGUSTO FISCHER

PORTO ALEGRE, ABRIL DE 2007.

Para Vivian, esposa querida,


e para meus pais, sempre presentes.

AGRADECIMENTOS

Este trabalho no teria sido possvel sem o apoio de algumas pessoas que, nos
momentos mais difceis, souberam pressionar, consolar ou ainda dar espao para que ele
pudesse ser realizado. Agradeo, em particular, s seguintes:
Tnia Maria Frizon e Joo Luiz Guadagnin, me e pai, que sempre se
preocuparam com minha educao e nunca me deixaram sem um livro necessrio;
Vivian Carvalho, amiga, parceira e esposa, sempre compreensiva e, ao mesmo
tempo, provocadora;
Miguel Frizon Guadagnin, exemplo de ambio para o alcance dos melhores
objetivos, alm de ser um grande irmo;
Iara Altafin, pelos conselhos acadmicos e pela preocupao para que este
trabalho sasse o melhor possvel;
Dilamar Jahn, amigo sincero, intelectual sem preconceitos, grande crtico das
minhas observaes;
Andria Scheeren, com quem tive o prazer de descobrir como se trabalha numa
sala de aula;
Joseane Rcker, pelo apoio moral e pelas idias sugeridas para este trabalho;
A todos, agradeo muito sinceramente.
Aos professores e professoras do Instituto de Letras da UFRGS, que cuidaram de
minha formao acadmica at aqui, sempre propondo reflexes e desafios, respeitando
a diversidade e sendo exemplos de competncia docente. Em especial, agradeo queles
cujas aulas foram para mim marcos de reflexo e satisfao:
Sandra Maggio, pelo seu carinho constante;
Mrcia Ivana de Lima e Silva, pelos textos e autores a que me apresentou e pela
maneira como os discutiu;
Homero Vizeu Arajo, pelo exemplo de intelectual que no pensa apenas nos
problemas literrios;
Antonio Sanseverino, outro grande pensador da literatura, que se mostrou
totalmente disposto no momento da realizao do estgio de docncia;
Aos professores e colegas do Grupo Formao, pela oportunidade dos debates.

5
H um professor, contudo, que merece meno especial. At porque ele o
grande responsvel pela existncia deste trabalho, embora no possa ser penalizado
pelas deficincias e impropriedades que eventualmente contenha.
Tive a oportunidade de ser aluno do Prof. Lus Augusto Fischer, pela primeira
vez, apenas no meu quinto semestre da graduao. Desde ento, a viso que tive da
literatura transformou-se completamente. Nunca mais pude deixar de assistir a suas
aulas quando isso era possvel. Suas reflexes profundas so sempre acompanhadas de
explicaes iluminadoras, e seu posicionamento intelectual um exemplo importante
para minha formao. A pacincia que demonstrou com meu ritmo de trabalho foi
fundamental para a realizao deste texto. Das suas qualidades maiores nem falarei de
sua competncia docente ou do belo trabalho que desenvolve com seus estudos sobre a
cano brasileira , eu gostaria de sublinhar o imenso respeito com que lida com os
estudantes. E para comprovar isso basta conferir o nmero cada vez maior de alunos
que procuram suas disciplinas ou que desejam ser seus orientandos. uma honra ter
tido esta oportunidade, no s no mestrado, mas tambm na graduao, quando aceitou
gentilmente meu pedido para ser meu orientador na monografia de concluso de curso,
momento em que me props este estudo.
Gostaria de agradecer tambm ao Sr. Cansio Scherer, secretrio do Programa de
Ps-Graduao do Instituto de Letras da UFRGS, pela disposio constante, pela
gentileza sem reservas e pelo competente trabalho que desenvolve.
Finalmente, no poderia deixar de registrar o apoio financeiro da agncia
CAPES, sob a forma de uma bolsa de estudos, recebido durante um perodo crucial, que
tornou vivel o mestrado e este trabalho.

O regionalismo no uma linguagem regional, que o inutilizaria, mas falar de


problemas que esto mais prximos da pessoa que fala: a dor do homem, a alegria, as
suas lutas e as suas belezas etc. No, claro, com a limitao de uma linguagem local,
que inutiliza a expresso universal e a transmisso objetiva do contedo humano do
poema ou do romance. (...) Apenas com aquele interesse intrnseco do humano, na
valorizao do humano. O que limita o regionalismo no o tema de interesse
circunscrito, mas a linguagem, com seus perigos de fixao que lhe poder inutilizar a
universalidade. (...) O que interessa o problema do homem. Quando me bato pelo
regionalismo para mostrar, numa anedota, o local, os sentimentos comuns a todos os
homens. O homem s amplamente homem quando regional. Se me tirar a estrutura
ideolgica do pernambucano, eu nada sou. Faulkner, por exemplo, profundamente
universal porque regional e nacional. (...) O perigo do regionalismo para o poeta
tambm a limitao da linguagem, porque o contedo psicolgico l est indiretamente
no seu contedo humano. E a poesia, em geral, no realista, ou melhor, no permite
tanto realismo como o romance.
Joo Cabral de Melo Neto, entrevista a Marques Gasto,
Dirio de Lisboa, Lisboa, 3 de maio de 1958.
Includo em Idias Fixas de Joo Cabral de Melo Neto,
de Feliz de Athayde (p. 85 e 86).

RESUMO

O presente estudo prope-se investigar a maneira como Antonio Candido


analisou o regionalismo na literatura brasileira. Para tanto, pesquisaram-se os livros e
ensaios do estudioso, que tambm acabaram servindo como apoio terico.
O objetivo descrever, por um lado, como a viso de Candido com relao ao
tema alterou-se com o passar dos anos, e, por outro, o espao do regionalismo dentro da
literatura brasileira de acordo com a viso do crtico. Para tanto, examinaram-se
cronologicamente os textos de Candido, levando-se em considerao a poca em que
foram escritos. Tal exame mostrou-se fundamental para fins de comparao e contraste,
em suma, de embasamento para a leitura aqui proposta. A relao que se estabelece a
partir da literatura regionalista at a situao poltica, econmica e social do Brasil foi
igualmente discutida, objetivando uma viso mais abrangente do panorama cultural
brasileiro.
Os resultados evidenciam a permanncia de problemas que caracterizaram o
Brasil, durante muito tempo, como um pas subdesenvolvido. No entanto, a maneira
como esses problemas foram abordados pela literatura variou ao longo dos sculos. O
que acabou sendo visto como trao de atraso social e cultural, antes era visto como
elemento peculiar e de exaltao. O intuito, portanto, foi descrever como Candido
explicou cada um desses fenmenos.

ABSTRACT

The present study offers an investigation on the way Antonio Candido has
analyzed the regionalism in the Brazilian literature. Therefore, Candidos books and
essays were researched and also used as theoretical support.
The objective is to outline, on the one hand, how the authors view towards
theme has changed throughout the years, and, on the other hand, the place of
regionalism in the Brazilian literature according to his view. In order to do so,
Candidos texts were read chronologically, considering the time when they were
written. This investigation was extremely important to compare and contrast the texts
and to fundament the reading proposed here. The relation established from the
regionalist literature to the political, economic and social situation in Brazil was equally
discussed, in order to come to a broader Brazilian culture scenery.
The results evidence the permanence of problems that have characterized Brazil,
for a long time, as an underdeveloped country. However, the way this issued were
treated by literature has varied throughout the centuries. What was once seen as peculiar
exaltation element ended up being seen as a sign of social and cultural delay. Thus, the
intention was to describe the way Candido has explained each of this phenomena.

SUMRIO

INTRODUO O TEMA DO REGIONALISMO LITERRIO /10


CAPTULO I MOMENTOS INICIAIS /16
1.1. A VIDA ANTES DA OBRA /16
1.2. POESIA, DOCUMENTO E HISTRIA /17
1.3. O MTODO CRTICO DE SILVIO ROMERO /20
1.4. A LITERATURA NA EVOLUO DE UMA COMUNIDADE /22
1.5. NOTAS DE CRTICA LITERRIA SAGARANA E NO GRANDE SERTO
/25
1.6. O HOMEM DOS AVESSOS /30
CAPTULO II MOMENTOS DECISIVOS /35
2.1. OS PARCEIROS DO RIO BONITO /35
2.1.1. O BAIRRO E O MUTIRO /36
2.1.2. O CAIPIRA E A SUA CULTURA /39
2.1.3. O CAIPIRA EM FACE DA CIVILIZAO URBANA /43
2.2. A FORMAO DA LITERATURA BRASILEIRA /49
2.2.1. A POESIA PASTORAL E A CULTURA URBANA /51
2.2.2. OS QUATRO GRANDES TEMAS DA FORMAO E O ROMANTISMO /53
2.2.3. JOS DE ALENCAR /63
2.2.4. BERNARDO GUIMARES /65
2.2.5. FRANKLIN TVORA /67
2.2.6. VISCONDE DE TAUNAY /75
CAPTULO III MOMENTOS RADICAIS /79
3.1. JAGUNOS MINEIROS DE CLUDIO A GUIMARES ROSA /80
3.2. A LITERATURA E A FORMAO DO HOMEM /96
3.3. LITERATURA E SUBDESENVOLVIMENTO /103
CONCLUSO O FIM DO REGIONALISMO LITERRIO E A
PERMANNCIA DO SUBDESENVOLVIMENTO /116
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS /123
ANEXOS /125

10

INTRODUO1
ALGUMAS QUESTES ACERCA
DO REGIONALISMO LITERRIO

Se considerarmos regionalista qualquer livro que, intencionalmente ou no,


traduza peculiaridades locais, teremos que classificar desse modo a maior parte da nossa
fico. Assim comeava Lucia Miguel Pereira seu captulo sobre o regionalismo na
literatura brasileira em sua obra Prosa de Fico (de 1870 a 1920), publicada em 1950.
Sob esse aspecto, provvel que mesmo hoje acabssemos considerando regionalista
quase toda a produo literria nacional. Desde a segunda metade do sculo XVIII, pelo
menos, tivemos escritores preocupados em construir uma literatura brasileira; na busca
desse objetivo, uma das estratgias que vislumbraram foi justamente traduzir para o
texto literrio a realidade e a linguagem locais, regionais. Nesse sentido, era regional
todo texto que no era urbano.
O advento do romance no Brasil, no sculo XIX, contemporneo formao
das grandes cidades brasileiras. nesse perodo que comearam a aparecer narrativas
ditas urbanas. Desde ento, estabeleceu-se um contraste: de um lado, obras com enredos
inseridos na cidade ou tendo-a como referncia, por exemplo, A Moreninha (1844), de
Joaquim Manuel de Macedo, Memrias de um sargento de milcias (1853), de Manuel
Antonio de Almeida, Cinco Minutos (1856) e A Viuvinha (1857), de Jos de Alencar.
De outro, surgiram tramas que procuraram absorver a coloquialidade e os temas da vida
interiorana, consideradas regionalistas, como A Divina Pastora (1847), do gacho
Caldre Fio, romance publicado no Rio de Janeiro. Depois, saram O Gacho (1870) e
O Sertanejo (1875), de Alencar, Inocncia (1872), do Visconde de Taunay, O
Garimpeiro (1872), O Seminarista (1872) e A escrava Isaura (1875), de Bernardo
Guimares, O Cabeleira (1876) e O Matuto (1878), de Franklin Tvora. Com essa
produo, a partir do decnio de 1870, especialmente, polmicas instalaram-se entre
intelectuais e escritores pelo debate sobre as melhores realizaes regionalistas. Tvora,
nas Cartas a Cincinato (1870) ou no prefcio de O Cabeleira, direto ao constatar as
1

O trabalho aqui apresentado vai com pouqussimas alteraes realizadas desde que foi defendido, no dia
20 de abril de 2007, devido ao curto prazo para esse fim. As sugestes da banca examinadora foram
muitas e muito valiosas, mas sero aproveitadas no futuro, numa publicao em livro ou em outros
trabalhos que porventura surgirem. Mesmo com as fragilidades apontadas pelos professores, o trabalho
mereceu conceito A por unanimidade.

11
deficincias do romance de Alencar, por este tratar de locais que lhe eram
completamente desconhecidos.
O que estava em jogo, no fundo, era uma discusso sobre a identidade nacional,
sobre como expressar essa identidade da maneira mais fiel. Animados pelo desejo da
construo duma cultura vlida no pas, conforme apontou Antonio Candido no
Prefcio 2 edio da Formao da Literatura Brasileira, os escritores iniciaram um
processo de descobrimento e divulgao do Brasil atravs da literatura.
Embora Tvora tivesse razo, essas rixas podem ter prejudicado a imagem j
frgil da literatura regionalista. Durante anos, o regionalismo foi colocado em segundo
plano por boa parte dos crticos. claro que a formao deste tipo de literatura baseouse em aspectos exticos e pitorescos das regies retratadas. Apenas na virada do sculo
XIX para o XX comearam a circular narrativas regionalistas de grande valor literrio,
que no caram nos clichs e nas armadilhas das primeiras tentativas. A crtica iniciou, a
partir da, um processo de reviso do regionalismo, que atingiu seu auge apenas com a
chegada de Guimares Rosa s letras nacionais.
Outra possvel razo para a literatura regionalista ter sido considerada secundria
o atraso social, poltico e econmico explicitado pelos textos. Numa terra em que o
bom era copiar a Europa, apresentar os problemas das regies mais remotas do Brasil
era demonstrar que o pas no s sofria com o atraso, mas, de certa forma, o exaltava,
dada a pureza que alguns escritores reivindicavam para a literatura nacional, ou seja,
uma literatura sem influncias estrangeiras:
As letras tm, como a poltica, um certo carter geogrfico; mais
no Norte, porm, do que no Sul abundam os elementos para a formao
de uma literatura propriamente brasileira, filha da terra.
A razo bvia: o Norte ainda no foi invadido como est sendo
o Sul de dia em dia pelo estrangeiro.
A feio primitiva, unicamente modificada pela cultura que as
raas, as ndoles, e os costumes recebem dos tempos ou do progresso,
pode-se afirmar que ainda se conserva ali em sua pureza, em sua genuna
expresso.2
Tvora defendia com fervor sua terra. Mas Lus Augusto Fischer nos apresenta a
questo de outro lado:

TVORA, Franklin. O Cabeleira. 8 ed. So Paulo: tica (Srie Bom Livro), 2002. p. 13. (prefcio do
autor). A data original de publicao do romance 1876.

12
Em sentido amplo, tudo regio, dependendo do que se quer
chamar de regio. A menos que se aceite o critrio imperialista de que h
um centro, e o resto que fique girando em torno, ou que se use um
critrio mais amplo, fortemente consolidado, mas nem por isso menos
complicado, do ponto de vista intelectual, que o critrio que ope a
cidade e sua cultura ao campo e sua cultura. Este ltimo que costuma
ser a chave do debate (FISCHER, 2003, p. 46).
Feitas as primeiras ressalvas, o presente estudo pretende analisar a maneira
como o regionalismo na literatura brasileira foi pensado por Antonio Candido, crtico
literrio e professor (aposentado) da USP. Sua obra vasta e determinante para a
compreenso de como a literatura brasileira se movimentou ao longo dos sculos. E
poderamos dizer at mais do que isso: ao explicar a literatura, o crtico est explicando
o Brasil.
Nenhum estudante de Letras interessado em literatura brasileira, atualmente,
deveria ficar sem ler a obra de Candido. Seus textos mudaram os rumos da crtica
literria no Brasil e so influncia para professores e estudiosos de literatura das mais
variadas correntes, desde a Crtica Sociolgica at a Literatura Comparada.
Devo registrar que o assunto foi proposto por meu orientador ainda na minha
graduao e, desde l, venho dedicando-me ao tema. Tema, alis, que no mereceu um
ensaio ou estudo especfico de Candido. Ele abordou o assunto em textos que tratam da
Literatura Brasileira dentro de um quadro geral, amplo (por exemplo, em Literatura e
Subdesenvolvimento). s vezes a questo do regionalismo merece sua reflexo de
maneira secundria, ou apenas para explicar o foco principal de suas idias (vide A
literatura e a formao do homem). No so muitos os textos, enfim, em que este
assunto tem destaque na anlise do crtico. Talvez por isso suas idias sejam
apresentadas de maneira s vezes sumria, s vezes sem muita clareza, normalmente de
forma complexa, o que torna o tpico uma fonte inesgotvel de reflexo.
Merece registro o fato de que as obras analisadas acabaram sendo tambm os
textos de apoio para o estudo. Ou seja, os textos de Candido so, ao mesmo tempo,
objeto de estudo e objeto de apoio analtico. Alm disso, importante observar que o
regionalismo literrio que interessa aqui aquele ligado ao mundo rural. Foi assim que
Candido observou o tema na maioria de seus ensaios. Portanto, ficam excludas obras
que so consideradas regionalistas por outros crticos, simplesmente por serem
ambientadas em regies distantes do centro do pas. Dessa forma, obras escritas em
estados fora do eixo Rio-So Paulo podem ter ficado de fora da anlise do crtico por

13
tratarem de um meio urbano, mesmo que seja esse eixo que determina o que e o que
no regional.
Sobre isso, uma questo que me chamou ateno foi a forma como o assunto
tratado no estudo escolar, desde que comecei a lecionar literatura brasileira, h cerca de
sete anos. Vrios livros didticos utilizam as idias de Candido, s vezes citando a
fonte, s vezes inclusive reproduzindo frases ou trechos de seus textos, mas no h uma
construo do tema que, para uma boa compreenso por parte do educando, leve em
considerao a cronologia da literatura regionalista3. O estudo escolar do regionalismo
analisa o caso de vrias maneiras, de acordo com o livro didtico utilizado, ou com a
metodologia da escola, ou ainda de acordo com o que solicitado pelos vestibulares.
Normalmente, porm, o que determina a forma como o assunto tratado a posio
crtica do autor do livro didtico ou do professor em sala de aula. A maioria desses
livros didticos cita autores como Bernardo Guimares, Franklin Tvora, Afonso
Arinos, Valdomiro Silveira, Hugo de Carvalho Ramos e Simes Lopes Neto, entre
outros, mas sempre do mais nfase obra de Joo Guimares Rosa. Da forma como o
assunto discutido, porm, no h como o estudante compreender a importncia da
obra de Rosa, porque seus antecessores so apresentados sem profundidade: nenhum
livro tem reprodues de trechos de suas obras, o que faz com que o estudante no
perceba a diferena entre as caractersticas apontadas nesses escritores e as apontadas na
obra de Rosa. Os textos e as idias de Candido so mal aproveitados. A reproduo de
um nico trecho de um texto seu j poderia dar uma dimenso mais interessante do
problema (penso na ltima parte de A literatura e a formao do homem). Isso faz com
que o estudante, ao invs de apreciar a literatura de Guimares Rosa, e a brasileira em
geral, acabe rechaando-a, ainda mais hoje, com a mdia, de uma maneira geral,
tomando o espao da literatura, o que tambm foi pensando por Candido, como
veremos. ( possvel que essa concentrao dos livros didticos apenas na obra de Rosa,
em detrimento de outros autores regionais, se d tambm porque a literatura que mais
importa a urbana, j que, como observou o crtico, foi ela que rendeu os melhores
frutos na literatura brasileira.)
O regionalismo pode ser estudado de vrias maneiras: quanto ao assunto, quanto
linguagem, ou ainda quanto ao arranjo narrativo... Na obra de Candido, ora o tema
3

Dois bons exemplos so os livros FARACO, Carlos Emilio e MOURA, Francisco Marto. Literatura
Brasileira. 10 ed., So Paulo: tica, 1999; e CAMPEDELLI, Samira Yousseff. Literatura Histria e
Texto. 3v. 7 ed., So Paulo: Saraiva, 2001 (especialmente o terceiro volume, dedicado 3 srie do
Ensino Mdio).

14
aparece relacionado ao mundo rural, ora como algo ultrapassado, s vezes de maneira
provinciana, mas tambm como literatura popular, como representao da violncia e
at como uma espcie de nacionalismo falhado. A verdade que nenhuma dessas
relaes est errada ou equivocada: o termo regionalismo, ou regional, suscita
discusses h muito tempo no meio acadmico. O que fiz foi tentar compreender como
Candido observou o assunto ao longo de sua trajetria, analisando o termo e/ou o
assunto em seus textos, buscando traar um diagnstico da questo a idia
simplesmente descrever a interpretao do crtico, e no apresentar uma interpretao,
embora isso ocorra em alguns momentos do trabalho aqui apresentado.
Qualquer pessoa, com uma longa jornada em seu trabalho, acaba revisando
posies e pensamentos do incio da carreira, e a viso do crtico no fugiu a essa regra.
Um bom exemplo a maneira como ele abordou a obra de Manuel Antonio de Almeida
em dois momentos distintos. O primeiro, na Formao (de 1959), quando o que mais
chama a ateno a sua definio final sobre o escritor: ... com tanto senso dos limites
e possibilidades de sua arte, pressagiou entre ns o fenmeno de conscincia literria
que foi Machado de Assis, realizando a obra mais discretamente mscula da fico
romntica (CANDIDO, 1997, 2v., p. 199). O segundo o ensaio Dialtica da
Malandragem, de 1970, em que observa as relaes de poder e os movimentos entre os
plos da ordem e da desordem apontados atravs de um tpico malandro, Leonardo
Pataca, personagem das Memrias de um sargento de milcias, de Almeida, mas
revelando que esses movimentos eram comuns entre a sociedade da poca em que o
romance foi publicado.
Assim, contextualizei o aparecimento do termo em cada texto analisado, levando
em considerao a obra literria estudada pelo crtico e o perodo histrico da
publicao da primeira verso de cada texto. importante ressaltar que diversos textos
de Candido foram publicados antes em peridicos, e s anos mais tarde reunidos em um
livro. A data da primeira publicao torna-se mais relevante, portanto, do que a data de
lanamento de cada reunio de ensaios. Nesse sentido, trabalhei com trs cronologias: a
primeira e mais abrangente a da Histria do Brasil; a segunda, a da Histria da
Literatura Brasileira; e, por fim, a da vida de Antonio Candido e da publicao de seus
textos, j que o crtico comea a acompanhar ao vivo, num certo momento, a publicao
de obras determinantes dentro da literatura brasileira e do regionalismo literrio
brasileiro.

15
A ordem de apresentao de cada captulo e de cada anlise de ensaio segue a
cronologia dos textos de Candido. Dividi em trs momentos a configurao do
problema, que representam os captulos de meu estudo. O marco a Formao da
Literatura Brasileira: a forma como Candido estudou o regionalismo apresentada de
uma maneira at por volta de 1954 (Cap. 1: Momentos Iniciais do Regionalismo na obra
de Antonio Candido). Com a publicao da Formao e de Os parceiros do Rio Bonito
(de 1954), essa forma muda substancialmente, assim como todo seu pensamento,
encontrando fundamentos mais precisos e sofisticados; o momento em que Candido
chega maturidade intelectual (Cap.2: Momentos Decisivos). A terceira parte trata dos
textos escritos aps o incio da ditadura militar no Brasil, momento em que sua crtica
se tornou ainda mais radical, ao demonstrar as relaes entre literatura e sociedade
expondo como a primeira retratou a realidade da segunda (Cap. 3: Momentos Radicais).
Na concluso, discuto ainda alguns textos e entrevistas de Candido posteriores a 1984,
em que o crtico reflete sobre a sua obra e sobre a situao cultural do Brasil.

16

CAPTULO I
MOMENTOS INICIAIS

1.1. A VIDA ANTES DA OBRA4


Antonio Candido de Mello e Souza nasceu no Rio de Janeiro, em 1918. O
registro dessa data importante, se pensarmos no contexto histrico: Machado de Assis
havia falecido apenas dez anos antes, e a Semana de Arte Moderna se realizaria apenas
quatro anos depois.
Apesar de ser carioca de nascimento, Candido passou toda sua infncia e
adolescncia no interior de Minas Gerais. Se mudou para So Paulo apenas quando
ingressou na faculdade. Filho de um pai mdico e de uma me dona de casa, o crtco
deveria ter seguido o caminho do pai. Acabou no passando nos exames preparatrios
de admisso do curso de Medicina e, contrariando a vontade paterna, que queria v-lo
mdico, resolveu ingressar no recm-criado curso de Sociologia. Apesar desse desvio, o
Dr. Aristides Candido aceitou a escolha do filho, dizendo-lhe que acabaria por realizar
uma parte sua que ele no havia conseguido realizar.
Os pais de Candido eram muito cultos: a me provinha de uma famlia de
mulheres leitoras, algo raro para a poca, e o pai estimulava e dava dinheiro para os trs
filhos comprar livros, indicando os mais importantes. Uma questo curiosa comentada
em mais de um momento por Candido o fato de ele ter tido acesso a duas bibliotecas,
pois cada um de seus pais tinha a sua seleo de livros. Isso tudo fez com que o pequeno
Antonio Candido se interessasse ainda mais pela leitura.
Antes de entrar na adolescncia, por volta dos dez, doze anos, a famlia Mello e
Souza passou uma temporada na Europa, momento em que Candido iniciou seu contato
com a lngua francesa. Mais tarde, j no Brasil, aprendeu ingls e italiano. Ou seja,
desde cedo, antes de concluir os estudos ginasiais, o crtico j lia algumas literaturas
estrangeiras nas suas lnguas de origem.
4

As fontes utilizadas nessa rpida biografia so: CANDIDO, Antonio. Textos de Interveno. Org.
Vincius Dantas. So Paulo: Duas Cidades/Ed. 34, 2002; DANTAS, Vincius. Bibliografia de Antonio
Candido. So Paulo: Duas Cidades/Ed. 34, 2002; FISCHER, Lus Augusto. Antonio Candido: Um olhar
decisivo sobre o Brasil. In: Arquiplago Revista de Livros e Idias, n 1, Porto Alegre, mar. 2005;
JACKSON, Luiz Carlos. A Tradio Esquecida Os parceiros do Rio Bonito e a sociologia de Antonio
Candido. Belo Horizonte: UFMG; So Paulo: FAPESP, 2002.

17
Chegando a So Paulo em 1936, Candido ficou deslumbrado com a vida cultural
da cidade, que tinha ento cerca de um milho de habitantes. Acabou criando amizades
que seriam determinantes na sua formao, especialmente os colegas de Faculdade que
com ele formariam o grupo de Clima, a saber, Dcio de Almeida Prado, Paulo Emlio
Salles Gomes e Lourival Gomes Machado. A revista Clima discutia questes relativas
literatura, ao cinema e sociologia, o que acabou determinando a aproximao de
Candido da crtica literria. Com isso, tomou contato com intelectuais da poca, como
Mario de Andrade, Oswald de Andrade e Sergio Buarque de Hollanda. A partir desse
momento surgiram os primeiros textos que aqui nos interessam.
Desde o incio de sua atividade como crtico literrio, no incio da dcada de
1940, Antonio Candido enfocou o regionalismo em seus textos. Apesar do assunto no
ser um tema central em sua obra inicial (e mesmo depois, como veremos na continuao
deste trabalho), as colocaes do crtico a respeito do tema so elucidativas,
especialmente se considerarmos a poca em que foram escritos os textos que sero aqui
analisados.

1.2. POESIA, DOCUMENTO E HISTRIA


O primeiro livro de Candido, Brigada Ligeira, de 1945, contm uma coletnea
de textos apresentados inicialmente no jornal Folha da Manh entre 1943 e 1945,
quando o autor ali cumpria o papel de crtico literrio. Um desses textos, Poesia,
Documento e Histria, que em nada se parece com uma resenha literria atual, mas sim
com um belo ensaio, na realidade a unio de trs textos publicados em outubro de
1943 a respeito da obra de Jorge Amado.
A abertura do ensaio e toda primeira parte merecem especial ateno para nossos
fins (j que depois Candido vai deter-se exclusivamente em aspectos da obra do escritor
baiano):
Talvez se possa dizer que os romancistas da gerao dos anos
1930, de certo modo, inauguraram o romance brasileiro, porque tentaram
resolver a grande contradio que caracteriza a nossa cultura, a saber, a
oposio entre as estruturas civilizadas do litoral e as camadas humanas
que povoam o interior entendendo-se por litoral e interior menos as

18
regies geograficamente correspondentes do que os tipos de existncia,
os padres de cultura comumente subentendidos em tais designaes.
Essa dualidade cultural, de que temos vivido, tende, naturalmente,
a ser resolvida, e enquanto no for no poderemos falar em civilizao
brasileira (CANDIDO, 2004, p. 41).
As palavras de Candido podem parecer duras, j que o embate campo X cidade
j era extremamente percebido nos anos de 1940 e, mais do que isso, era um embate
brutal: o homem do interior no sabia do funcionamento da sociedade moderna, da
sociedade que vivia nas cidades. Vale lembrar que o engajamento poltico do autor no
toa: Candido fez parte de grupos de oposio ao Estado Novo de Getulio Vargas,
como a Associao Brasileira de Escritores. Quando diz que a civilizao brasileira
depende da resoluo da dualidade cultural entre o campo e a cidade, Candido est
pensando historicamente no abismo social entre essas regies, algo que j havia sido
registrado por Euclides da Cunha em Os Sertes. Alm disso, o crtico tambm estava
pensando na situao econmica e social promovida pela ditadura de Vargas nos
grandes centros urbanos, que ganharam universidades e fbricas, enquanto o interior
brasileiro ficou esquecido quanto a essas transformaes.
Outra observao importante dada pelo autor, com uma pequena ressalva, o
fato de que o romance brasileiro inaugurado pela gerao de prosadores de 1930, pois
foi ela que buscou a resoluo do problema apontado. curioso, no mnimo, que isso
tenha sido registrado por Candido, j que ele identificou, um pouco mais tarde, o
Arcadismo e o Romantismo como dois momentos cruciais para a formao da literatura
brasileira, mas tambm o Modernismo de 1922 como um momento de renovao
cultural determinante para a arte brasileira. provvel que o crtico estivesse
aproximando os romancistas da gerao de 1930 aos idealizadores do Modernismo,
como se aqueles fossem uma extenso destes (num outro texto, discutido adiante, essa
questo se far mais clara). Outra possibilidade que Candido j tivesse em mente a
idia de um sistema literrio contnuo, com o trip autor obra pblico mais
tradio, ou seja, os romancistas de 1930 estavam chegando a um ponto no atingido e
nem vislumbrado pelo romnticos. Mas independente do juzo que se faa disso, devese lembrar que este texto foi escrito a apenas 21 anos de distncia da Semana de Arte
Moderna, num momento em que os escritores de 20 e 30 ainda estavam vivos e
relacionando-se.

19
Na continuao do texto, Candido aponta que a questo observada por ele tende
a ser resolvida com a integrao de grandes massas da nossa populao vida
moderna (CANDIDO, 2004, p. 41). Segundo ele, ao colocar o problema e solucionlo, a literatura precedeu a obra dos polticos, dos economistas e dos educadores; mas,
inicialmente, o problema era colocado de maneira tmida, com a existncia do homem
rural sendo explorada como motivo de arte motivo, por que no diz-lo, de sabor
quase extico para o leitor das capitais, citando autores como Bernardo Guimares,
Franklin Tvora e Monteiro Lobato.
A partir disso, o crtico observa que a viso lrica e de certo modo pitoresca do
homem do campo (...) no podia persistir com a marcha do problema social; com o
trabalhador rural se integrando em massas dominadas pela usina e pela tulha, smbolos
da poderosa engrenagem latifundiria, com o proletariado urbano se ampliando segundo
o processo de industrializao (CANDIDO, 2004, p. 41-42). A realidade j no
permitia a apresentao romntica do homem do interior: o processo de modernizao
por que passou o Brasil na Primeira Repblica e durante a Era Vargas impedia a
continuao do trabalho literrio com uma identidade que nunca existiu. E a est a base
para o surgimento dessa gerao dos romancistas de 30:
O movimento de reivindicao e a onda surda da tomada de
conscincia de uma classe ecoaram de certo modo no domnio esttico, e
a massa comeou a ser tomada como fator de arte, os escritores
procurando opor literatura e mentalidade litorneas a verdade, a
poesia, o sentido humano da massa rural e proletria, esta um
prolongamento urbano do pria sertanejo. Dentro da sua linha prpria de
desenvolvimento interno, o romance correu paralelo, interagindo com a
evoluo social, recebendo as repercusses (CANDIDO, 2004, p. 42).
O homem do campo, na pena dos romancistas de 1930, segundo Candido,
integrado ao patrimnio cultural brasileiro, no mais como algo pitoresco, mas
reivindicando o seu lugar na nacionalidade e na arte. Os escritores vo aceitar o povo,
realizando e dando sentido humano ao programa esttico dos rapazes do movimento de
1922 (CANDIDO, 2004, p. 43). Com isso,
O romance procedeu a uma espcie de preparo do terreno para a
integrao das massas na vida do pas. Na fase regionalista, sertaneja, o
caboclo era considerado sobretudo como um motivo, um objeto pitoresco.
Mesmo em escritores to compreensivos como Afonso Arinos. Entre ele,
caboclo, e os escritores, ia a distncia que vai do empregado ao patro

20
bondoso e interessado pela sua vida. A fora do romance moderno foi ter
entrevisto na massa, no assunto, mas realidade criadora (CANDIDO,
2004, p. 43).
Portanto, Antonio Candido percebeu, j na dcada de 1940, que a literatura
regionalista realizada at o incio do sculo XX tinha um carter paisagstico, ou seja,
era produzida para o cidado urbano conhecer o que existia para alm das fronteiras de
sua cidade. Era uma literatura que colocava homens no mesmo patamar dos animais e
da natureza. E esse problema s solucionado quando os escritores oriundos das
regies retratadas por esses primeiros regionalistas conseguem desmistificar a paisagem
criada e executar uma obra que bem produzida esttica e ideologicamente. Eram
escritores com capacidade para perceber e transmitir os problemas do homem rural sem
cair na propaganda de um mundo selvagem e desconhecido; na realidade, eram
escritores burgueses, porque tinham boa formao e, com isso, uma boa percepo do
mundo e das transformaes nele ocorridas a partir da virada do sculo.
Vale lembrar que, por volta de 1945 a 1954, Candido far uma pesquisa que
culminar na defesa de seu doutorado em sociologia, com a tese Os Parceiros do Rio
Bonito (publicada em livro apenas em 1964), certamente um trabalho que lhe rendeu
uma percepo ainda mais clara dos problemas sociais do interior brasileiro.

1.3. O MTODO CRTICO DE SILVIO ROMERO


Em 1945, Antonio Candido participou de um concurso para a cadeira de
Literatura Brasileira da Universidade de So Paulo, defendendo a tese Introduo ao
mtodo crtico de Silvio Romero. O candidato, por critrios injustos, no foi selecionado
no desempate dos votos contra outro dos candidatos; por ter sido aprovado, porm,
conquistou a livre-docncia e tornou-se doutor em Letras, que era seu objetivo principal.
Candido considera a primeira edio do texto a prpria tese. O texto, porm, s teve
uma divulgao mais ampla na segunda edio, de 1963, no Boletim da Faculdade de
Filosofia, Cincias e Letras da USP (n 266, 1 de Teoria Literria e Literatura
Comparada), com o ttulo diminudo para O Mtodo Crtico de Slvio Romero.
O estudo de Candido sobre a obra de Slvio Romero no aborda o regionalismo.
Sua importncia para o presente trabalho se deve s posies crticas apresentadas em

21
dois momentos. O primeiro est no captulo introdutrio, chamado A Crtica PrRomeriana e o Modernismo:
O mecanismo da evoluo literria, para ele [Slvio Romero],
simples, como se depreende dos seus livros. Inspirados por algum
acontecimento ou pela meditao, aparecem os escritores, que se tornam
grandes pela fora do gnio e porque obedecem s regras do bom gosto e
das convenincias estticas, firmadas desde Aristteles. No lhe ocorre
depois de Villemain, Madame de Stel, Herder, os Schlegel, que devia
conhecer que a literatura possa estar submetida a algum
condicionamento, que as obras influam umas sobre as outras, ou que haja
tendncias peridicas (CANDIDO, 1988, p. 22).
J estava clara para Candido, em 1945, a organicidade da Literatura: os
escritores e suas obras aparecem segundo algum condicionamento, seja do local, seja da
poca ou de interesse. Os escritores tm em mente seus antecessores para no repetir o
que produziram e para procurar super-los. Essas posies sero a base fundamental da
Formao da Literatura Brasileira, que o crtico comeou a escrever pouco tempo
depois. Em alguns textos que sero analisados a seguir, Candido mostra como
Guimares Rosa, por exemplo, soube ler e ir adiante de seus antecessores do
regionalismo literrio brasileiro.
J no prefcio da segunda edio do livro, datado de 1961, Candido utiliza pela
primeira vez a expresso crtica integrativa, que reaparecer em textos mais
contemporneos, especialmente em entrevistas:
Neste livro, quase no incio duma carreira, procurei, com as limitaes
pessoais e os poucos recursos do momento, sugerir uma crtica
integrativa, superando os resqucios de naturalismo, que ainda
sobreviviam, e mostrando as limitaes do ponto de vista sociolgico,
ento em grande voga e ao qual eu prprio aderira anos antes, ao
comear a escrever (CANDIDO, 1988, p. 22).
No momento em que escreve esse prefcio, o crtico j professor de Teoria
Literria e Literatura Comparada da USP e j publicou a Formao. O que Candido
procurava com essa crtica integrativa era utilizar diversas teorias para o estudo literrio,
de modo que cada uma contribusse com o que tinha de melhor. Ele procurava, desde
ento (ou mesmo antes), perceber quais eram as melhores teorias para explicar cada
obra. Em depoimento recente, o crtico defende que a obra que deve determinar a

22
teoria que melhor pode lhe explicar; aplicar uma teoria por simples gosto pessoal pode
limitar a anlise do texto.

1.4. A LITERATURA NA EVOLUO DE UMA COMUNIDADE


Originalmente publicado em 1954, com o ttulo Aspectos sociais da literatura
em So Paulo, em funo do IV Centenrio da Cidade de So Paulo, no nmero
comemorativo do jornal O Estado de So Paulo, A literatura na evoluo de uma
comunidade um texto provocativo para qualquer brasileiro, mas em especial para
quem no paulista. Candido deixa implcito que seu foco no o regionalismo, mas
pelo menos suas primeiras frases contm afirmaes que podem ser relacionadas com o
assunto. Vejamos seu incio:
Se no existe literatura paulista, gacha ou pernambucana, h sem
dvida uma literatura brasileira manifestando-se de modo diferente nos
diferentes Estados [...] (CANDIDO, 2002, p. 139).
Ora, estranho Candido afirmar com tanta convico que no existe uma
literatura paulista, gacha ou pernambucana. O Modernismo de 20 foi um movimento
autenticamente paulista, apesar do nacionalismo que exaltou e expressou. Contudo, os
modernistas acreditavam que, produzindo a sua arte, cheia de elementos paulistanos (ou
regionais), estavam ajudando a constituio de uma literatura nacional. Essa viso
acabou sendo compartilhada pelo crtico, que encara o Romantismo e o Modernismo
como os dois momentos cruciais da literatura brasileira.
No caso especfico do Rio Grande do Sul, a literatura gacha tem um sistema
literrio prprio desde, pelo menos, o surgimento do grupo Partenon Literrio, em 1868,
como podemos observar pelas anlises dos livros Literatura Gacha (2004), de Lus
Augusto Fischer, e Histria da Literatura do Rio Grande do Sul (1956), de Guilhermino
Cesar. Existem aqui editoras que publicam apenas autores gachos. Algumas delas,
inclusive, tm distribuio restrita ao estado. Ao fazer a afirmao acima, Candido
devia ter em mente, por exemplo, a obra de Jos de Alencar e de Gonalves Dias: o
primeiro, cearense, o segundo, maranhense, mas ambos incorporados perfeitamente
literatura brasileira. O caso do Rio Grande do Sul, porm, exemplar para essa

23
discusso, como bem observou Lus Augusto Fischer em texto publicado pela
Universidade de Caxias do Sul, Uma Reflexo sobre a Formao Regional, apresentado
num seminrio na mesma universidade, do qual reproduzo um trecho:
Literatura paulista no precisa existir, insinua Candido, mais do que na
vida real. Quer dizer (explicito eu): no preciso pensar numa categoria
como literatura paulista para que exista a literatura paulista ela mesma,
os autores e as obras. E por que no precisa existir a categoria, na viso
de Candido? Porque So Paulo, cidade ou estado, suficientemente
existente e central para impor sua presena, sua marca, sua influncia
sobre os escritores; to suficientemente existente que o prprio centro
do Brasil.
Outro o caso gacho e pernambucano, naturalmente. Um e outro
estados, de maneira exclusiva na histria brasileira, experimentaram por
breve mas marcante perodo a independncia, a vida autnoma, no caso
pernambucano durante a chamada dominao holandesa, num momento
que ter ficado no imaginrio do povo a tal ponto que no sero poucas
as tentativas de busca por maior autonomia de ento em diante,
especialmente no episdio da Confederao do Equador, e no caso
gacho durante a Repblica do Piratini, pelo menos. Duas provncias que
lutaram por maior autonomia e que at hoje so reconhecidas, interna e
externamente, como singularmente afeitas s idias republicanas e
federalistas.
Assim, no estaremos afastados da justa interpretao quando
notamos que a enumerao de Candido fere os casos centrais a considerar
quando se trata de literatura regional. Dito de modo liso e direto: a
noo de regionalidade est, no quadro brasileiro, vinculada diretamente
experincia do poder sobre o conjunto do pas, ao longo de sua
formao (FISCHER, 2004, p. 8-9)5.
Os modernistas paulistas eram conscientes de que o estado tinha uma
predominncia econmica e poltica sobre o restante do pas. Dessa forma, o que
praticaram foi, de certa forma, uma imposio cultural, a criao de uma literatura
paulista destinada a ser a literatura brasileira. Mas no se trata apenas de So Paulo ser
o centro do Brasil, nem do Rio Grande do Sul ou de Pernambuco terem tradies
separatistas. Na seqncia frase anterior, Candido afirma:
Neste artigo, no interessa, por isso mesmo, delimitar produes e
autores segundo critrio estrito do nascimento, mas segundo o critrio
mais compreensivo e certo da participao na vida social e espiritual da
cidade de So Paulo. Esta apresenta algumas caractersticas, e
compreensvel que a sua influncia marque literariamente os que nela
5

As referncias de pgina deste texto tm por base a verso original do autor, cedida a mim antes da
publicao da Editora da Universidade de Caxias do Sul (EDUCS).

24
vivem, de modo mais forte que as do lugar em que nasceram
(CANDIDO, 2002, p. 139).
A seqncia do raciocnio de Candido parece demonstrar uma contradio,
porque d a entender que existe, sim, uma literatura paulista, enquanto no existem
outras literaturas regionais, j que a participao na vida social e espiritual da cidade
de So Paulo corresponde idia de sistema que Candido utilizou na Formao
lembrando que esta estava sendo retomada nessa poca, depois de alguns anos em que o
crtico se dedicou aOs Parceiros. Mesmo que Candido esteja pensando numa unidade
para a literatura brasileira, nas reflexes acima, que abrem o ensaio, percebemos que
para ele, como observou Fischer, literatura paulista no precisa existir (...) mais do que
na vida real. Quer dizer (...): no preciso pensar numa categoria como literatura
paulista para que exista a literatura paulista ela mesma, os autores e as obras. Para
aprofundar a questo, vejamos um exemplo.
Raul Bopp nasceu no Rio Grande do Sul, mas toda sua carreira foi consolidada
em So Paulo, quando para l se mudou saindo da adolescncia. Bopp escreveu uma
poesia voltada para a cultura negra, que denunciava as atrocidades cometidas contra os
escravos. Ningum pensa em regionalismo quando trata de Raul Bopp, mesmo que sua
poesia no seja urbana e mesmo que ele seja gacho. Portanto, no importa o local em
que cada autor nasceu, nem se sua literatura est vinculada a sua regio de origem ou,
principalmente, a alguma regio central do pas, mas sim o tipo de literatura que
desenvolveu para ser enquadrado como um autor regionalista (como veremos adiante,
Candido comparou Simes Lopes Neto e Coelho Neto num texto revelador das
estratgias narrativas de cada um). Bopp, assim, faz parte da literatura paulista, e por
isso no foi includo por Fischer no j citado Literatura Gacha.
De qualquer forma, vale frisar a ltima observao de Fischer: o regionalismo
definido como tal a partir do centro e por quem est no centro, mesmo que um
determinado escritor regionalista, ou que explora aspectos regionais, esteja no centro. Se
existe uma literatura brasileira manifestando-se de modo diferente nos diferentes
Estados, Candido poderia ter dito que existem literaturas estaduais, para fugir da
classificao do regionalismo e para demonstrar que elas todas acabam por constituir
essa literatura brasileira e a ajudam na sua formao.

25

1.5. NOTAS DE CRTICA LITERRIA SAGARANA E NO


GRANDE SERTO
poca dos lanamentos de Sagarana (1946) e Grande serto: veredas (1956),
ambos de Joo Guimares Rosa, Antonio Candido publicou dois textos a respeito do
acontecimento que era a publicao dessas narrativas para a literatura brasileira, em
especial a regionalista. Apesar das datas de publicao dos livros serem afastadas, cabe
a comparao dos dois textos, porque tratam do mesmo autor e do mesmo quadro
histrico. Os textos so, respectivamente, Notas de Crtica Literria Sagarana,
publicado no Dirio de So Paulo em 11/07/1946, e No Grande serto, publicado
originalmente sob a rubrica Grande serto: veredas, na seo Resenha Bibliogrfica
do Suplemento Literrio de O Estado de So Paulo, em 06/10/1956, includos na
coletnea Textos de Interveno, de 2002.
No primeiro, Candido afirma que
[...] Sagarana no vale apenas na medida em que nos traz um certo sabor
regional, mas na medida em que constri um certo sabor regional, isto ,
em que transcende a regio. A provncia do sr. Guimares Rosa, no caso
Minas, menos uma regio do Brasil do que uma regio da arte, com
detalhes e locues e vocabulrio e geografia cosidos de maneira por
vezes quase irreal, tamanha a concentrao com que trabalha o autor
(CANDIDO, 2002, p. 185).
O crtico, apenas trs anos depois do texto Poesia, Documento e Histria,
registra o surgimento de uma obra que trabalha diretamente com a arte, que no ignora o
pitoresco, mas o incorpora ao mundo artstico. Mais do que isso: se alguns prosadores
de 1930 ficaram conhecidos como romancistas do Nordeste, Guimares Rosa
desenvolveu uma literatura regionalista profundamente ligada a Minas Gerais, mas
tambm muito ligada a um mundo completamente diferente de tudo que j se tinha
produzido em termos de literatura regionalista no Brasil e, segundo a reflexo exposta
acima, tambm em termos artsticos.
A seguir, Candido faz uma defesa importante:
[...] Por isso, sustento, e sustentarei, mesmo que provem o meu erro, que
Sagarana no um livro regional como os outros, porque no existe
regio igual sua, criada livremente pelo autor com elementos caados

26
analiticamente e, depois, sintetizados na ecologia belssima das suas
histrias.
Transcendendo o critrio regional por meio de uma condensao
do material observado (condensao mais forte do que qualquer outra em
nossa literatura da terra), o sr. Guimares Rosa como que iluminou, de
repente, todo o caminho feito pelos seus antecessores (CANDIDO, 2002,
p. 185 e 186).
Ser que realmente no existe regio igual sua? Na poca em que o crtico
escreveu esse texto, provavelmente no se sabia que Guimares Rosa viveu toda sua
infncia no interior mineiro e nem que, mais tarde, para a escritura de Grande serto:
veredas, fez uma viagem pelo serto do estado (em 1952), tocando 600 cabeas de boi
de uma fazenda a outra acompanhando um grupo de pees. Outro trecho que chama
ateno quando fala em literatura da terra. Literatura da terra significa, neste
caso, literatura regional? Aparentemente, sim, pois aqui o crtico ainda enquadra Rosa
no grupo regionalista, talvez por se tratar do primeiro livro do escritor, mas isso algo
que no far mais tarde, com a continuao da obra rosiana.
O crtico aponta nomes de precursores regionalistas de Guimares Rosa, como
Bernardo Guimares, Afonso Arinos, Valdomiro Silveira, Monteiro Lobato e outros,
para mostrar que eles mantinham uma relao de sujeito (autor) sobre o objeto (a
regio), ou de homem do litoral retratando o homem do campo. J Rosa estava
preocupado em ir alm, em transcender o regional, em buscar elementos que tornassem
sua obra mais autntica e duradoura, trabalhando com elementos que tornaram sua prosa
mais humana. Sob o olhar de Candido, Guimares Rosa parece ter ido a uma fronteira
ainda mais distante mesmo da de Graciliano Ramos, Jorge Amado, Jos Lins do Rego e
Rachel de Queiroz. No pargrafo seguinte, o autor opina que
Sagarana nasceu universal pelo alcance e pela coeso da fatura. A
lngua parece finalmente ter atingido o ideal da expresso literria
regionalista. Densa, vigorosa, foi talhada no veio da linguagem popular e
disciplinada dentro das tradies clssicas (CANDIDO, 2002, p. 186).
Candido utiliza uma adjetivao que no se repetir mais tarde: afirmar que uma
obra universal sem fazer ressalvas algo que demonstra um certo deslumbramento
diante de uma obra totalmente nova (lembremos que o crtico tinha apenas 28 anos em
1946). Note-se que o crtico enfatiza que Sagarana foi uma obra determinante tambm
do ponto de vista lingstico. Aparentemente, as tramas dos contos s ganham ateno

27
especial do crtico graas linguagem utilizada para a construo do livro. Mas o
encantamento de Candido aparentemente tambm se d por causa do registro de um
mundo que est acabando (nesta altura, Candido j havia iniciado seu estudo para Os
Parceiros, que trata justamente desse assunto). Mundo este completamente diferente do
registrado pelos romancistas de 1930, que tinham muito mais compromisso com a
representao da realidade do que Guimares Rosa, j que estavam preocupados com o
registro da situao social das regies retratadas. O mundo de Rosa era um mundo
ligado ainda ao passado, um mundo primitivo, extico, embora isso no seja
transformado em exotismo.
Nas linhas seguintes, o crtico observa que todos os problemas dos precursores
de Guimares Rosa a linguagem artificial, o homem no mesmo nvel da paisagem e
dos animais se transformaram, em suas mos, em outros fatores de vitria. E frisa que
a temtica estava batida e aparentemente esgotada, mas com o capricho meio oratrio
do estilo, que h muito consideramos privativo da subliteratura (CANDIDO, 2002, p.
187), e com a retomada eficaz de elementos que poderiam resultar em graves equvocos
(como o exotismo do lxico e a descrio em contraponto ao e introspeco do
romance moderno), o autor conseguiu transcender o critrio regional. E conclui
observando que os antecessores de Rosa ficaram comendo poeira:
Pois o sr. Guimares Rosa partiu de todas estas condies,
algumas das quais bastaram para fazer naufragar escritores do maior
talento, como Monteiro Lobato, ou reduzir s devidas propores outros
indevidamente valorizados, como o velho Afonso Arinos; no rejeitou
nenhuma delas e chegou a verdadeiras obras-primas, como so alguns
dos contos de Sagarana (CANDIDO, 2002, p. 187).
O crtico aqui discretamente impiedoso. Se antes Candido havia encarado
Afonso Arinos como um escritor compreensivo, o seu critrio teve de ser reavaliado
diante da obra de Guimares Rosa. O crtico parece no poder mais concordar com a
maneira que era utilizada para encarar a obra de Arinos at ento. E mais: toda a
literatura regionalista brasileira teve de ser reavaliada depois de Sagarana. E o mrito
maior de Rosa parece ter sido saber selecionar o que havia de interessante entre os
regionalistas do Romantismo, os da virada do sculo XIX para o XX e os de 1930.
Agora, passemos ao segundo texto, sobre Grande serto: veredas, escrito dez
anos depois e que inicia assim:

28
Este romance uma das obras mais importantes da literatura
brasileira jato de fora e beleza numa novelstica algo perplexa como
atualmente a nossa. No segue modelos, no tem precedentes; nem
mesmo, talvez, nos livros anteriores do autor, que, embora de alta
qualidade, no apresentam a sua caracterstica fundamental:
transcendncia do regional (cuja riqueza peculiar se mantm todavia
intacta) graas incorporao em valores universais de humanidade e
tenso criadora (CANDIDO, 2002, p. 190).
A partir desse pargrafo, podemos concluir que o crtico no esperava que
ningum, nem mesmo o prprio Guimares Rosa pudesse superar a maestria de
Sagarana, visto que Candido considerou, poca do lanamento, em 1946, que a obra
transcendeu o critrio regional. Mas o prprio Rosa foi muito alm dos limites do
regional de todas as obras j produzidas dentro do regionalismo, porque incorporou o
folclore sem cair no pitoresco (o que teria pensado Mario de Andrade a respeito de
Grande serto?), porque tratou o homem como ser humano e no como objeto, porque
incorporou metafsicos (segundo Candido em depoimento recente includo no Dvd da
Edio Comemorativa de 50 anos de Grande serto: veredas Guimares Rosa dizia
que o que importa para o homem saber apenas se Deus existe ou no). Grande serto
uma histria que ultrapassa todas as formas da literatura nacional, muito mais do que
os paradigmas do regionalismo, seja o dos romnticos, o da gerao de 1930, seja o de
Sagarana. E continua sua anlise sobre Grande serto, feita no calor da hora:
Mundo diverso da fico regionalstica, feita quase sempre de
fora para dentro e revelando escritor simptico, compreensivo, mas
separado da realidade essencial do mundo que descreve; e que enxerta
num contexto erudito elementos mais ou menos bem apreendidos da
personalidade, costumes, linguagem do homem rstico, obtendo
montagens, no a integrao necessria ao pleno efeito da obra de arte
(CANDIDO, 2002, p. 191).
Mesmo sem expressar claramente, como far nas dcadas seguintes por
exemplo, em A literatura e a formao do homem, de 1972, discutido adiante ,
Candido apontou a soluo de Guimares Rosa para o problema da literatura
regionalista: ao colocar um narrador em primeira pessoa para contar as aventuras de sua
vida, o escritor conseguiu quebrar o distanciamento que existia entre o narrador e o
leitor nas obras anteriores do regionalismo. Ou seja, Guimares Rosa atingiu seu xito
ao escrever uma fico de dentro para fora, assim como havia feito Simes Lopes
Neto em Contos Gauchescos, de 1912, como o crtico estudou no ensaio referido acima.

29
O crtico prossegue sua anlise:
Em Grande serto: veredas, o aproveitamento literrio do
material observado na vida sertaneja se d de dentro para fora, no
esprito, mais que na forma. O autor inventa, como se, havendo
descoberto as leis mentais e sociais do mundo que descreve, fundisse
num grande bloco um idioma e situaes artificiais, embora regidos por
acontecimentos e princpios expressionais potencialmente contidos no
que registrou e sentiu. Sob este aspecto, ao mesmo tempo de anotao e
construo, lembra os compositores que infundiram o esprito dos ritmos
e melodias populares numa obra da mais requintada fatura, como Bela
Bartk. Comparada a semelhante processo, a literatura regionalista no
ultrapassa a esfera do programa caipira (CANDIDO, 2002, p. 191).
A impresso de Candido de que Guimares Rosa conseguiu unir fico e
realidade na construo de seu romance: ao inventar algo que havia registrado e sentido,
o escritor mineiro conseguiu compor uma obra em que a fico diz respeito a questes
importantes para qualquer homem, em qualquer lugar do planeta. E o crtico no se
cansou de comparar a narrativa a obras artsticas do primeiro time, como Machado de
Assis e Graciliano Ramos, embora diferentes quanto aos aspectos explorados. E fez isso
no por uma questo nacionalista xenfoba, mas pela importncia do que est sendo
contado pelo ex-jaguno Riobaldo. Isso tudo porque uma obra em que seu autor
acabou transcendendo o regionalismo, que Candido acreditava ter sido transcendido em
Sagarana:
Para conter tanta riqueza plstica e emocional, Guimares Rosa
uniu pitoresco e essencial numa tcnica narrativa admirvel, marcada
pelo vaivm, o parntese, a antecipao, a digresso, a retomada que
ampliam a nossa percepo em amplitude e profundidade para
desembocar na linha reta e palpitante da tera parte final, quando
Riobaldo assume o destino nas mos, disposto a aceitar o bem e o mal.
Refinamento tcnico e fora criadora fundem-se ento numa unidade
onde percebemos, emocionados, desses raros momentos em que a nossa
realidade particular brasileira se transforma em substncia universal,
perdendo a sua expresso aquilo que, por exemplo, tinha de
voluntariamente ingnuo na rapsdia dionisaca de Macunama, para
adquirir a soberana maturidade das obras que fazem sentir o homem
perene (CANDIDO, 2002, p. 192).
Candido reconhece que Macunama, que claramente um livro cheio de
pretenses, parece uma simples fbula ao lado de Grande serto. Ao relembrar a obra
de Mario de Andrade, Antonio Candido est registrando e, pode-se mesmo dizer,

30
reconhecendo que o valor da aventura idealizada pelo autor paulista inferior do
mineiro. Para o crtico, o Brasil est muito mais prximo da realidade de Grande
serto: veredas do que se poderia imaginar. E Guimares Rosa consegue isso tudo,
como j observado pelo crtico, graas unio do pitoresco ao essencial, graas ao que
ele pde aproveitar de seus antecessores (regionalistas), mas tambm graas proposta
modernista.

1.6. O HOMEM DOS AVESSOS


O Homem dos Avessos, artigo publicado originalmente sob o ttulo O Serto e o
Mundo, em 1957, e includo em Tese e Anttese, de 1964, trata de Grande serto:
veredas com mais profundidade. Este ensaio especialmente interessante porque em
nenhum momento o crtico utiliza a palavra regionalismo, ou regional, ou regionalista,
apesar de tratar e de ter conscincia de que est tratando de um mundo regional.
A diviso do ensaio de Candido remete a Os Sertes, de Euclides da Cunha,
relao estabelecida por Candido j que tanto numa obra quanto em outra h (...) trs
elementos estruturais que apiam a composio: a terra, o homem, a luta. Grande
serto: veredas analisado apenas um ano depois de sua publicao e leva Antonio
Candido a concluir que, baseando-se em critrios fundamentais para o trato da literatura
regional, Guimares Rosa conseguiu fugir ao naturalismo tpico da tendncia regional e
atingiu um alto patamar, que leva o leitor a refletir sobre o que est apresentado:
Uma obsessiva presena fsica do meio; uma sociedade cuja pauta
e destino dependem dele; como resultado o conflito entre os homens.
Mas a analogia [entre Os Sertes e Grande serto] pra a; no s porque
a atitude euclideana constatar para explicar, e a de Guimares Rosa
inventar para sugerir, como por que a marcha de Euclides da Cunha
lgica e sucessiva, enquanto a dele uma trana constante de trs
elementos, refugindo a qualquer naturalismo e levando, no soluo,
mas suspenso que marca a verdadeira obra de arte, e permite a sua
ressonncia na imaginao e na sensibilidade (CANDIDO, 2002, p. 123).
A seguir, o crtico passa a comentar o cenrio em que se passam as aventuras
narradas do romance do escritor mineiro: o meio fsico tem para ele uma realidade
envolvente e bizarra, servindo de quadro concepo do mundo e de suporte ao

31
universo inventado. Nele, a paisagem, rude e bela, de um encanto extraordinrio
(CANDIDO, 2002, p. 123). Candido observa que, nesse cenrio recheado de aridez e
secura, o homem do sul um estranho e que o mundo de Guimares Rosa parece
esgotar-se na observao. Mas a o autor faz uma ressalva: essa descrio do espao do
romance est a servio da narrao:
Comeamos ento a sentir que a flora e a topografia obedecem
freqentemente a necessidades da composio; que o deserto sobretudo
projeo da alma, e as galas vegetais simbolizam traos afetivos. Aos
poucos vemos surgir um universo fictcio, medida que a realidade
geogrfica recoberta pela natureza convencional (CANDIDO, 2002, p.
124).
Guimares Rosa conseguiu equilibrar a descrio do local com a psicologia da
personagem principal, Riobaldo, e com a histria por ele contada, considerando-se a
no s a histria de sua vida, como toda a experincia social da vida no serto, da vida
de jaguno. ( possvel que Candido tenha tido contato com o ensaio Narrar ou
Descrever, de Georg Lukcs, escrito em 19366.)
Na seqncia, Candido concentra-se na funo do rio So Francisco para a
composio do romance, apontando acontecimentos determinantes da narrativa
ocorridos em cada lado do rio, o que acaba por dividir tambm o real e o fantstico em
cada lado, como observado pelo prprio crtico, apesar de serem elementos quase
inseparveis. Dessa forma, a funo exercida pela topografia varivel conforme a
situao (CANDIDO, 2002, p. 125).
Na parte seguinte do ensaio, O homem, Antonio Candido, para compor sua
anlise, parte da premissa de que os homens so produzidos pelo meio fsico: o Serto
os encaminha e desencaminha, proporcionando um comportamento adequado sua
rudeza (CANDIDO, 2002, p. 127). Essa rudeza aparece sob a forma da violncia, tema
que ser trabalhado anos mais tarde pelo crtico em Jagunos mineiros de Cludio a
Guimares Rosa. A luta, a violncia e o jaguncismo so elementos caractersticos
desses homens, o que acaba se tornando parte do regionalismo literrio brasileiro
segundo a viso de Candido, em especial quando se trata de Grande serto. A partir
desses elementos, o regionalismo tambm parece apoiar-se na idia de que o cenrio
retratado um mundo sem lei, assim como o dos romances de Cavalaria, para utilizar
6

LUKCS, Georg. Ensaios sbre literatura. 2 ed. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1968, p. 47100.

32
um exemplo do prprio crtico em O Homem dos Avessos. A aproximao de Grande
serto: veredas ao romance de Cavalaria passa a ser o foco de Candido no ensaio, mas,
diferente do paladino cavaleiresco, o jaguno um bandido.
A ltima parte do texto, O problema, trata da dvida de Riobaldo com relao
existncia de Deus e do Diabo. A respeito do assunto, Candido faz uma observao
elucidativa sobre o homem do Serto: mas por que o demnio em tudo isso? Porque
nada encarnaria melhor as tenses da alma, nesse mundo fantstico, nem explicaria mais
logicamente certos mistrios inexplicveis do Serto (CANDIDO, 2002, p. 136). E
mais adiante:
O demnio surge, ento, como acicate permanente, estmulo para
viver alm do bem e do mal; e bem pesadas as coisas, o homem no
Serto, o homem no mundo, no pode existir doutro modo a partir duma
certa altura dos problemas. Viver muito perigoso repete Riobaldo a
cada passo; no s pelos acidentes da vida, mas pelas dificuldades em
saber como viv-la (CANDIDO, 2002, p. 137).
Essa dificuldade de Riobaldo encarar a vida que o leva reflexo sobre o bem
e o mal, sobre Deus e o Diabo, sobre qual caminho seguir, o da paz ou o da luta. Nos
ltimos pargrafos do texto, Candido analisa essa questo, colocando Riobaldo no lugar
dos paladinos, ao invs de no dos jagunos:
O jaguno, sendo o homem adequado terra (O serto o
jaguno), no poderia deixar de ser como ; mas ao manipular o mal,
como condio para atingir o bem possvel no Serto, transcende o
estado de bandido. Bandido e no-bandido, portanto, um ser
ambivalente, que necessita revestir-se de certos poderes para definir a si
mesmo. O pacto desempenha esta funo na vida do narrador, cujo Eu, a
partir desse momento, de certo modo alienado em benefcio do Ns, do
grupo a que o indivduo adere para ser livre no Serto, e que ele consegue
levar ao cumprimento da tarefa de aniquilar os traidores, os Judas.
Graas a isto vencida, pelo menos na durao do ato, a ambigidade do
jaguno que se fez integralmente paladino. Tanto que Riobaldo no
prossegue nas armas e se retira, acompanhado por grande parte dos seus
fiis. Os seus feitos tenderam, mesmo, a aniquilar a condio de jagunobandido, e ele se justifica aos prprios olhos nessa negao do ser de
exceo, em benefcio da existncia comum, na fazenda que herdou do
padrinho (e pai), ao lado de Otaclia, prmio das andanas. (...) O que
mormente me fortalecia foi o repetido saber que eles pelo sincero me
prezavam, como talentoso homem de bem, e louvavam meus feitos: eu
tivesse vindo, corajoso, para derrubar o Hermgenes e limpar estes gerais
da jagunagem (CANDIDO, 2002, p. 138 e 139).

33

Dessa forma, Riobaldo parece ser o primeiro paladino regional do Brasil e da


literatura brasileira:
Renunciando aos altos poderes que o elevaram por um instante
acima da prpria estatura, o homem do Serto se retira na memria e
tenta laboriosamente construir a sabedoria sobre a experincia vivida,
porfiando, num esforo comovedor, em descobrir a lgica das coisas e
dos sentimentos. E me inventei neste gosto, de especular idias.
Desliza, ento, entre o real e o fantstico, misturados na prodigiosa
inveno de Guimares Rosa como lei da narrativa. E ns podemos ver
que o real ininteligvel sem o fantstico, e que ao mesmo tempo este o
caminho para o real. Nesta grande obra combinam-se o mito e logos, o
mundo da fabulao lendria e o da interpretao racional, que disputam
a mente de Riobaldo, nutrem a sua introspeco tacteante e extravasam
sobre o Serto (CANDIDO, 2002, p. 139).
Pelos trechos apresentados, fica claro que Candido ainda estava sob o impacto
da primeira leitura da obra. Sua anlise busca uma tentativa de compreenso e
interpretao da narrativa. A preocupao do crtico era entender a apario de Grande
serto: veredas, no apontar uma concluso a respeito das questes levantadas pelo
livro sobre Minas Gerais, o Brasil ou o mundo (talvez porque aceita a afirmao do
narrador de que o serto o mundo). Apenas alguns anos mais tarde Candido
conseguiria enxergar que Grande serto: veredas era uma obra que apontava o atraso
do interior do Brasil e que marcava o fim de um mundo (Literatura e
Subdesenvolvimento), embora esse raciocnio j estivesse implcito em Poesia,
Documento e Histria, em 1943. No momento em que escreveu este O Homem dos
Avessos, o crtico queria compreender os elementos narrativos da obra, assim como
Riobaldo se inventando nesse gosto, de especular idias. Afinal, no existia no Brasil
uma obra literria que fundisse elementos mgicos. Tratava-se de uma realidade
brasileira que era prefervel manter esquecida ou ignorada, segundo a lgica do governo
de ento: o serto era um mundo a ser ignorado, ou destrudo, como foi o caso da
Guerra de Canudos, objeto do texto de Euclides; o mundo sertanejo tinha de estar
marcadamente separado do mundo urbano desenvolvido. Antes de apontar a
importncia social do romance, ou mesmo antes de perceb-la, era determinante
compreender sua estrutura. E isso no ocorreu apenas com Grande serto: veredas;
basta conferir, por exemplo, as j citadas anlises sobre as Memrias de um sargento de
milcias, de Manuel Antonio de Almeida. Por isso O Homem dos Avessos pode ser

34
considerado um ensaio diferente dos outros do crtico. Ele no estava tentando
compreender a realidade ali representada, apenas a estrutura literria da obra.
De 1943 a 56, Antonio Candido demonstrou uma radical mudana na percepo
do tema regional na literatura brasileira. Isso parece ter sido agravado devido a trs
fatores principais: 1) a situao social e poltica do Brasil, com a industrializao
promovida pelo Estado Novo de um lado, e o atraso secular a que estavam submetidas
algumas regies do pas, de outro; 2) o incio de seu estudo sobre a vida do caipira, que
ser analisado adiante; e 3) o lanamento de Sagarana, que injetou fora na literatura
brasileira ao explorar o regionalismo que estava aparentemente esgotado. provvel
que, sem esses acontecimentos, o crtico acompanhasse opinies consagradas e no
fizesse restries como a que fez a Afonso Arinos, o que acabar por estender a outros
escritores, como Monteiro Lobato e Valdomiro Silveira.

35

CAPTULO II
MOMENTOS DECISIVOS

2.1. OS PARCEIROS DO RIO BONITO


Em 1945, como j comentado, Antonio Candido conquistou a livre-docncia
com a Introduo ao Mtodo Crtico de Silvio Romero e tornou-se doutor em Letras,
que era o seu objetivo. Nessa poca, Candido j era professor-assistente de Fernando de
Azevedo (desde 1942), na USP, na disciplina Sociologia II, funo que exerceu at
1958, aps a defesa dOs parceiros do Rio Bonito Estudo sobre o caipira paulista e a
transformao dos seus meios de vida.
Os parceiros foi a sua tese de doutorado em Sociologia, defendida em 1954 (em
livro, o texto s apareceu dez anos depois, portanto em 1964). O objetivo inicial de
Candido era estudar a poesia popular como manifestada no Cururu, um tipo de dana
cantada do caipira paulista. O trabalho acabou transformando-se numa pesquisa sobre os
modos de subsistncia de uma pequena comunidade rural de Bofete (SP), antiga Rio
Bonito. Com relao tese, importante observar de que maneira ela contribuiu para a
crtica literria de Candido. Sobre o assunto, Luiz Carlos Jackson, autor de uma
dissertao de mestrado sobre a tese, afirma:
No pretendemos discutir se a crtica literria de Antonio Candido
sociolgica, para validar ou no sua preocupao com o meio social e a
histria. Nosso problema outro; aparentemente, a produo
especificamente sociolgica, cujo ncleo PRB [Os parceiros do Rio
Bonito], no tem ligao estreita com a crtica. A primeira hiptese deste
trabalho afirma o contrrio; apesar da evidente distncia temtica, Os
parceiros e a Formao [da Literatura Brasileira] respondem de forma
diferenciada mesma preocupao, apontando para uma unidade interna
diversidade de sua produo que a vinculam a problemas tpicos de
uma tradio especfica do pensamento brasileiro.
A primeira hiptese est diretamente ligada segunda: Os
parceiros do Rio Bonito no apenas uma monografia antropolgica (ou
um estudo de comunidade), mas uma interpretao mais ampla de nossa
formao social. A afirmao pode parecer exagerada, pois o livro
descreve a vida de um grupo de parceiros na fazenda Bela Aliana,
situada no pequeno municpio de Bofete, no interior de So Paulo. a

36
partir do parceiro de Bofete, entretanto, que Antonio Candido recupera a
formao histrica da cultura caipira no Estado de So Paulo, e com ela
uma dimenso fundamental do passado do Brasil (JACKSON, 2002, p.
14).
A partir dos conhecimentos proporcionados pela pesquisa, Antonio Candido
passou a ter tambm ele uma dimenso fundamental do passado do Brasil, alm da
dimenso presente da poca, o que certamente lhe ajudou a compreender melhor os
textos literrios que analisava e criticava, especialmente os de temtica rural.
O trabalho de campo para a pesquisa foi empreendido entre os anos de 1947 e
1954. importante registrar desde j que Candido produzia, ao mesmo tempo, a
Formao da Literatura Brasileira, iniciada em 1946 e entregue ao editor em 1957,
mas publicada apenas em 1959 (neste captulo, estou iniciando a anlise pelo texto que
foi concludo antes, e no pelo critrio da data de publicao, afinal as datas de
concluso desses textos so conhecidas, diferente das de outros).
Importam aqui, no entanto, apenas os captulos dedicados anlise da cultura
dessa sociedade e do relacionamento entre as pessoas que a compunham. Esses
elementos acabariam, de formas variadas, sendo pressupostos ou objetos da crtica
literria de Candido, portanto so eles que mais nos interessam. O trabalho trata ainda
da economia, da alimentao, das relaes de trabalho e comrcio, da natureza da regio
e das tcnicas utilizadas na manipulao dos gneros.

2.1.1. O BAIRRO E O MUTIRO


Bairro, segundo informa Candido, so os grupos rurais de vizinhana
(CANDIDO, 2001, p. 81). Esses bairros integram as famlias de moradores permanentes
(sitiantes e fazendeiros) e transitrios (cultivadores nmades, agregados e posseiros),
por morarem prximos uns dos outros:
O que bairro? perguntei certa vez a um velho caipira, cuja resposta
pronta exprime numa frase o que se vem expondo aqui: Bairro uma
naozinha. Entenda-se: a poro de terra a que os moradores tm
conscincia de pertencer, formando uma certa unidade diferente das
outras (CANDIDO, 2001, p. 84).

37
Nesse sentido, a noo de identidade e de pertencimento a um local estava
firmada entre os moradores permanentes, o que Candido chama de sentimento de
localidade. Dentro desses bairros moravam famlias cuja convivncia [...] depende da
proximidade fsica e da necessidade de cooperao (CANDIDO, 2001, p. 84). Havia
um sistema de solidariedade entre os moradores da fazenda Bela Aliana, denominado
mutiro, que consistia num trabalho conjunto de vrios habitantes para, por exemplo, a
construo de casas para eles prprios. Alm disso,
As vrias atividades da lavoura e da indstria domstica
constituem oportunidades de mutiro, que soluciona o problema de mode-obra nos grupos de vizinhana (por vezes entre fazendeiros),
suprimindo as limitaes da atividade individual ou familiar. E o aspecto
festivo, de que se reveste, constitui um dos pontos importantes da vida
cultural do caipira (CANDIDO, 2001, p. 88).
Numa regio em que as atraes de lazer so nulas, o convvio entre moradores
desenvolvendo atividades pesadas pode acabar se tornando prazeroso. Cada mutiro era
seguido de uma confraternizao oferecida pelo habitante que estava recebendo o
auxlio. Alm disso, o mutiro constitua um exerccio de caridade irrecusvel:
Um velho caipira me contou que no mutiro no h obrigao
para com as pessoas, e sim para com Deus, por amor de quem serve o
prximo; por isso, a ningum dado recusar auxlio pedido. Um outro,
referindo-se ao tempo de dantes, dizia que era o tempo da caridade
justamente por essa disposio universal de auxiliar na lavoura a quem
solicitasse. Ambos, todavia, se referiam sempre a auxlio de moradores
do mesmo bairro que era o limite da cooperao e dos deveres
(CANDIDO, 2001, p. 89).
Candido relata ainda casos de cooperao no solicitada, em que os vizinhos
percebiam que um deles estava com seu servio atrasado e promoviam o mutiro sem o
pedido ou aviso prvio. No sudoeste de Minas, parte da rea caipira paulista, chama-se
a isto traio, para significar o seu carter de surpresa (CANDIDO, 2001, p. 89). Outra
surpresa, tambm relatada e descrita, era imposta aos moradores na luta contra
incndios, em que se misturam os convocados e aqueles que acorreram de maneira
espontnea.

38
Mais uma das principais atividades de sociabilidade o que o crtico chama de
vida ldico-religiosa. Trata-se de um complexo de atividades que transcendem o
mbito familiar, encontrando no bairro a sua unidade bsica de manifestao:
Ao lado, e freqentemente em lugar dessa prtica centralizada
pela vila, h a srie considervel de prticas que tm por universo o
grupo rural de vizinhanas. Sob este aspecto poderamos definir o bairro
[...] como o agrupamento mais ou menos denso de vizinhana, cujos
limites se definem pela participao dos moradores nos festejos
religiosos locais. Quer os mais amplos e organizados, geralmente com
apoio na capela consagrada a determinado santo; quer os menos formais,
promovidos em carter domstico. Vemos, assim, que o trabalho e a
religio se associam para configurar o mbito e o funcionamento do
grupo de vizinhana, cujas moradias, no raro muito afastadas umas das
outras, constituem unidade, na medida em que participam no sistema
destas atividades (CANDIDO, 2001, p. 94-95).
Ao perceber a religio como uma manifestao bsica de vida social, que
envolve os diversos membros da comunidade estudada, Candido estava reconhecendo
empiricamente um elemento muito explorado pela literatura regionalista. De Franklin
Tvora a Guimares Rosa, a religio objeto constante de reflexo do homem sertanejo
representado pelos personagens de seus autores. O melhor exemplo disso est,
provavelmente, em Grande serto: veredas. Riobaldo, ao narrar a histria de sua vida
como cangaceiro, pensa constantemente na existncia de Deus e, especialmente, do
Diabo. Mas alm de concluir que o Diabo no existe [Amvel o senhor me ouviu, minha
idia confirmou: que o Diabo no existe. (...) Nonada. O diabo no h! o que eu digo,
se for... Existe homem humano. Travessia (ROSA, 2001, p. 624)], Riobaldo ressalta a
importncia do trabalho e da retido que o esto acompanhando em direo velhice.
Assim como para ele, para os moradores dos bairros de Bofete no basta o trabalho,
fundamental ter algo em que acreditar. fundamental ter f em Deus e temer o Diabo,
como podemos conferir atravs de um dos casos narrados a Candido por Nh Roque,
um dos habitantes da Fazenda Bela Aliana, O milagre do diabo (CANDIDO, 2001, p.
349), mesmo quando o diabo possa fazer at o bem, como no caso citado.
Diante disso, Candido faz uma definio do bairro:
O bairro [...] , pois, o agrupamento bsico, a unidade por
excelncia da sociabilidade caipira. Aqum dele, no h vida social
estvel, e sim o fenmeno ocasional do morador isolado, que tende a
superar este estdio, ou cair em anomia; alm dele, h agrupamentos

39
complexos, relaes mais seguidas com o mundo exterior, caractersticas
duma sociabilidade mais rica. Ele a unidade em que se ordenam as
relaes bsicas da vida caipira, rudimentares como ele. um mnimo
social [...] (CANDIDO, 2001, p. 98).
Assim, o bairro acabava se desenvolvendo, forado tambm pelo aumento de sua
populao e pela necessidades que surgiam, o que acarretava uma flexibilidade social e
estrutural. Ao final do captulo, Candido reflete ainda sobre a influncia da origem
familiar na configurao dos bairros, que determinava subdivises territoriais e,
conseqentemente, o aparecimento de novos bairros.
[...] a cultura caipira se desenvolveu e conservou na base dos
agrupamentos rurais mais ou menos autrquicos, onde aparecem, em toda
a sua rusticidade equilibrada, aqueles mnimos de vida e sociabilidade
cuja manifestao se vem pesquisando no presente trabalho (CANDIDO,
2001, p. 102).
Com esse fechamento, Candido estabelece o nexo com o prximo captulo, que
trata especificamente da anlise da cultura caipira.

2.1.2. O CAIPIRA E A SUA CULTURA


No quinto captulo dOs Parceiros, Candido faz uma rpida anlise entre o
homem caipira e a sua representao literria:
Tendo conseguido elaborar formas de equilbrio ecolgico e
social, o caipira se apegou a elas como expresso de sua prpria razo de
ser, enquanto tipo de cultura e sociabilidade. Da o atraso que feriu a
ateno de Saint-Hilaire e criou tantos esteretipos, fixados
sinteticamente de maneira injusta, brilhante e caricatural, j no sculo
XX, no Jeca Tatu de Monteiro Lobato (CANDIDO, 2001, p. 107).
A relao que o crtico estabelece pode ser considerada equivocada. O atraso no
feriu Saint-Hilaire por causa das formas de equilbrio ecolgico e social, mas pela sua
experincia urbana, que contrastava com os problemas enfrentados pelo homem do
campo. De qualquer forma, aqui o crtico literrio parece tomar o lugar do socilogo ou,
pelo menos, influenciar o seu pensamento. Como o atraso das formas de equilbrio

40
ecolgico e social do caipira contribuiu para a criao de esteretipos fixados
sinteticamente de maneira injusta, brilhante e caricatural na literatura, especificamente
na de Monteiro Lobato? Ora, a cultura caipira uma das mais peculiares do Brasil,
facilmente identificvel, reconhecvel. A impresso que se tem, e que a do crtico
nesse trecho, que o caipira sempre esteve fechado para outras culturas ou influncias
externas (como se comprovar num trecho reproduzido logo abaixo). Ou, no mnimo,
nunca conseguiu assimil-las muito bem, o que a qualifica como uma cultura
extremamente original. Dessa forma, seria difcil represent-la sem transform-la numa
caricatura. Nem por isso, contudo, essa caricatura deixa de ser brilhante, apesar de
injusta. Brilhante porque conseguiu captar a peculiaridade do caipira, seus hbitos, seu
universo, seus sentimentos, mas injusta porque no deixou de lado o extico e o
pitoresco to presentes na literatura regionalista brasileira at o incio do sculo XX.
Toda caricatura um exagero; o lado humano do Jeca Tatu, porm, fez com que a obra
de Monteiro Lobato se tornasse um sucesso editorial. Este elemento humano que no
estava presente na literatura de Afonso Arinos ou, antes, de Franklin Tvora e Jos de
Alencar, por motivos diversos que sero explorados a seguir.
Candido ainda reflete sobre essa dificuldade da cultura do caipira se flexionar e
deixar-se influenciar. Vejamos a continuao do trecho acima:
Em verdade, esse mecanismo de sobrevivncia, pelo apego s
formas mnimas de ajustamento, provocou certa anquilose de sua cultura.
Como j se tinha visto no seu antepassado ndio, verificou-se nele certa
incapacidade de adaptao rpida s formas mais produtivas e exaustivas
de trabalho, no latifndio da cana e do caf. Esse caador subnutrido,
senhor do seu destino graas independncia precria da misria,
refugou o enquadramento do salrio e do patro, como eles lhe foram
apresentados, em moldes traados para o trabalho servil (CANDIDO,
2001, p. 107).
possvel relacionar esse comentrio ao Jeca Tatu de Lobato, uma caricatura de
um caipira sem patro, subnutrido, preguioso e miservel.
Adiante, Candido nos ilumina o destino dessa cultura caipira:
[...] A cultura do caipira, como a do primitivo, no foi feita para o
progresso: a sua mudana o seu fim, porque est baseada em tipos to
precrios de ajustamento ecolgico e social, que a alterao destes
provoca a derrocada das formas de cultura por eles condicionada. Da o
fato de encontrarmos nela uma continuidade impressionante, uma

41
sobrevivncia das formas essenciais, sob transformaes de superfcie,
que no atingem o cerne seno quando a rvore j foi derrubada e o
caipira deixou de o ser (CANDIDO, 2001, p. 107-108).
No s a cultura do caipira estava condicionada a desaparecer diante da
mudana, como tambm o destino de qualquer cultura regional arraigada demais em
tradies que acabariam sendo atropeladas pelo desenvolvimento urbano, industrial e
econmico. Vide o conflito atual da cultura gauchesca, que tenta manter hbitos do
passado ao mesmo tempo em que bombardeada por elementos estrangeiros7.
Isso se reflete tambm na homogeneidade da cultura caipira. Candido observa
que, dessa forma, o isolamento cultural favorecido, assim como a estabilizao das
formas sociais, ao contrrio das diferenas, que do lugar a uma situao de vasos
comunicantes, onde o contacto torna possvel a passagem dos elementos heterogneos
de um grupo a outro (CANDIDO, 2001, p. 108). O progresso no teve piedade com a
cultura caipira, e o que Candido estava registrando em Os Parceiros era o fim desse
mundo. Ao ficar impedida a convivncia entre os agrupamentos isolados, por causa de
suas estabilidades relativas, como descreve o crtico, as transformaes sociais dos anos
60 e 70 acabariam promovendo uma renovao inevitvel nos hbitos do caipira,
fazendo com que esses hbitos gerassem uma outra cultura.
Outra relao que pode ser estabelecida entre a crtica literria de Candido e a
anlise sociolgica executada nOs Parceiros com relao violncia do caipira. No
ensaio Jagunos Mineiros de Cludio a Guimares Rosa, de 1966, o crtico analisa as
relaes entre a literatura regional de Minas Gerais e a explorao que esta faz da
violncia. Mesmo tratando de tipos diferentes (o caipira e o jaguno) em um e outro
texto, podemos perceber alguns pontos comuns. Por enquanto, fiquemos com as
observaes de Candido sobre a violncia do caipira:
7

Os Centros de Tradies Gauchescas (CTGs) surgiram nos anos 40 para preservar essa cultura, mas
muitos deles acabaram tornando-se atrao turstica. E a se assemelham aos elementos explorados por
escritores regionalistas como Afonso Arinos, Coelho Neto e Valdomiro Silveira, que se preocupavam
unicamente com o extico e o pitoresco das regies retratadas. J foi comentado anteriormente, como
demonstrou o prprio Antonio Candido num ensaio analisado no terceiro captulo deste trabalho, o
escritor que solucionou esse problema foi justamente um gacho, Joo Simes Lopes Neto. Ele deu voz
diretamente a um narrador em primeira pessoa (o Blau Nunes, de Contos Gauchescos) que relata casos
que presenciou ou participou ao longo da vida numa prosa recheada de grias localistas, mas respeitando a
sintaxe da lngua portuguesa. Simes Lopes Neto demonstrou, assim, como era possvel realizar uma
literatura regional sem cair na superficialidade de um narrador culto em terceira pessoa que v nos seus
personagens uma criatura distante, extica e pitoresca. Em outras palavras, o que alguns CTGs esto
fazendo o mesmo que faziam os escritores citados acima, ou seja, esto tratando o seu objeto como algo
completamente estranho e, mais do que isso, o transformando em mercadoria. Uma cultura no tem como
sobreviver desse modo.

42

[A ociosidade] [...] parece, com efeito, ter sido verdadeiro flagelo


do sculo XVIII, momento crtico da histria paulista, quando a
sedentarizao se imps de modo geral, requerendo a reorganizao dos
hbitos e a redefinio dos valores sociais mais prezados. nele que
parecem haver-se configurado os traos fundamentais da cultura caipira,
que se vinha esboando desde o incio da colonizao. A, se as camadas
superiores puderam afazendar-se graas cana-de-acar e ao brao
negro, as demais contriburam com uma quota aprecivel de
desocupados, de aventureiros deixados sem enquadramento pela
desbandeirizao (se for permitido o termo), e que contriburam para a
massa de agregados, posseiros, desbravadores, que se estabilizariam em
grande parte no nvel de sitiante, mas que formariam tambm os
valentes, autnomos ou a soldo (CANDIDO, 2001, p. 111).
O crtico demonstra, assim, como se arregimentou a ociosidade do caipira, que
acabou dando espao violncia e bestialidade, alm da vadiagem. Mais do que isso:
a anlise um registro a respeito do desnvel social paulista que se reflete at os dias de
hoje. Com a evoluo e o crescimento das cidades paulistas, o caipira tambm foi
deixando o interior para integrar-se cidade grande, ou a cidade acabou incorporando o
caipira, e nessa transformao tambm estavam os valentes citados por Candido.
claro que este movimento social ocorreu em vrios estados brasileiros (como exemplo,
basta lembrar a Trilogia do Gacho a p, de Cyro Martins). De qualquer modo,
ficaram no caipira no apenas certo pendor para a violncia, como marcas ntidas de
inadaptao ao esforo intenso e contnuo (CANDIDO, 2001, p. 111).
Essa dificuldade para o trabalho no deve ser considerada vadiagem, segundo
Candido e, sim, desnecessidade de trabalhar:
Resumindo, podemos dizer que o desamor ao trabalho estava
ligado desnecessidade de trabalhar, condicionada pela falta de
estmulos prementes, a tcnica sumria e, em muitos casos, a espoliao
eventual da terra obtida por posse ou concesso.
Em conseqncia, resultava larga margem de lazer que, vista de
certo ngulo, funcionava como fator positivo de equilbrio biossocial. [...]
O lazer era parte integrante da cultura caipira; condio sem a qual no se
caracterizava, no devendo, portanto, se julgado no terreno tico, isto ,
ser condenado ou desculpado, segundo costume.
Ele se encontrava, alis, por assim dizer racionalizado graas
observncia dos dias de guarda os dias desastrosos, nos quais se
acredita que o trabalho pode causar prejuzo grave, devido ao desrespeito
pela norma religiosa (CANDIDO, 2001, p. 112-113).

43
O atraso das tcnicas de trabalho e a falta de estmulos levavam o caipira a no
sentir o trabalho como uma necessidade bsica. E a Candido apresenta o contraponto ao
valento comentado acima: um caipira desocupado, mas nem por isso vadio, que tem
nas atividades de lazer o ponto alto de seu esforo, como analisa Nardy Filho em trecho
reproduzido por Candido:
Se para a maioria a semana conta seis dias teis, para o nosso
jeca conta apenas quatro. No sbado ele no vai roa, fica em casa
preparando os seus aviamentos de caa e pesca, ou em preparativos para
ir no domingo vila; na segunda ele descansa da canseira do domingo.
E acrescenta, como conhecedor prtico do assunto: No quero dizer com
isto que seja um vadio. No, em absoluto; simplesmente no ambicioso
nem previdente. Desambio e imprevidncia devem ser interpretadas
como a maneira corrente de designar a desnecessidade de trabalho, no
universo relativamente fechado e homogneo de uma cultura rstica em
territrio vasto (CANDIDO, 2001, p. 114)8.
No trecho acima, Candido identifica os motivos do fim da cultura caipira e, por
que no dizer, o fim do mundo caipira e do prprio caipira: avesso ao trabalho, as
atitudes de desambio e imprevidncia no combinam com os tempos modernos. A
exigncia de organizao levou os caipiras a se defrontar com uma situao com a qual
no conseguiam lidar, analisada pelo autor na concluso de Os Parceiros.

2.1.3. O CAIPIRA EM FACE DA CIVILIZAO URBANA


A concluso de Os Parceiros do Rio Bonito trata da incorporao progressiva
esfera da cultura urbana, por parte do caipira:
A marcha deste processo culminou na ao j anteriormente exercida por
outros fatores, como o aumento da densidade demogrfica, a
preponderncia da vida econmica e social das fazendas, a diminuio
das terras disponveis. De maneira que, hoje, quando estudamos a vida
caipira, no podemos mais reportar-nos ao seu universo por assim dizer
fechado, mas sua posio no conjunto da vida do estado e do pas
(CANDIDO, 2001, p. 271).

As citaes entre aspas so de F. Nardy Filho, do texto O nosso Jeca e o ms de maio, publicado no
jornal O Estado de S. Paulo em 5 de novembro de 1953.

44
Ao perceber que o caipira estava incorporado ao conjunto da vida do estado e do
pas, Candido observou que a vida do caipira comeava a ser pautada pelos nveis,
normas e padres definidos pela vida urbana:
Colocado em face desta situao, o caipira reage de duas maneiras
principais; rejeita em bloco as suas condies de vida e emigra,
proletarizando-se; ou procura permanecer na lavoura, ajustando-se como
possvel. Vimos que tal ajuste mais satisfatrio no sitiante mdio,
precrio no parceiro, mais ainda no colono e no camarada, podendo dar
lugar decadncia e plena misria.
Em todos eles, porm, vimos que pode dar-se: 1) aceitao total,
2) rejeio total ou 3) aceitao parcial dos traos introduzidos pela nova
situao sendo a ltima hiptese mais comum e normal nos que
permanecem no campo. Entre os que emigram, o ajustamento situao
urbana, dadas certas condies econmicas mnimas, quase sempre
mais fcil do que poderia parecer, e se deve ao fato de, mesmo no ritmo
atual de incorporao rpida, o afastamento cultural entre os
agrupamentos rurais e os centros urbanos ser menos abrupto do que
supomos. [...] Como assinalam os estudiosos para o caso da msica, da
poesia e dos contos, muito do que reputamos especfico das culturas
rsticas , na verdade, fruto duma lenta incorporao de padres eruditos.
Processo que se poderia com justeza chamar de degradao cultural, se
fosse possvel dar expresso o sentido etimolgico, despindo-a de
qualquer significado pejorativo (CANDIDO, 2001, p. 272).
Ao comparar sua vida vida urbana, o caipira comeava a assimilar os traos da
civilizao concebida pela cidade. Fazendo isso, o que na realidade estava acontecendo
no era apenas um processo de degradao cultural, mas sim de desligamento total da
sua cultura original. A incorporao da cultura urbana vida do caipira levou-o a
esquecer ou ignorar por completo suas razes, embora a cultura caipira seja uma cultura
rstica, portanto, seria difcil o acesso a uma cultura como a urbana:
Graas a tais conexes compreende-se que o caipira consiga
freqentemente, no espao de alguns anos, se no assimilar-se, ao menos
acomodar-se satisfatoriamente nos padres propostos pela civilizao
urbana. E aqui podemos indicar que o processo de urbanizao
civilizador, se o encararmos do ponto de vista da cidade se apresenta ao
homem rstico propondo ou impondo certos traos de cultura material e
no-material. Impe, por exemplo, novo ritmo de trabalho, novas
relaes ecolgicas, certos bens manufaturados; prope a racionalizao
do oramento, o abandono das crenas tradicionais, a individualizao do
trabalho, a passagem vida urbana. Formulando novamente o que ficou
dito, podemos verificar no caipira paulista trs reaes adaptativas em
face de tal processo: 1) aceitao dos traos impostos e propostos; 2)

45
aceitao apenas dos traos impostos; 3) rejeio de ambos (CANDIDO,
2001, p. 272-273).
Aceitando os traos impostos, ou propostos, ou ambos, o caipira acabava por
iniciar o processo que culminaria no fim de sua cultura. Como Candido observou numa
passagem transcrita acima, a mudana da vida cultural do caipira era o seu fim. Desse
modo, o tipo que mais interessa ao estudioso o que opta pela segunda reao:
O primeiro e o terceiro casos correspondem, em tese, ao indivduo, ou
famlia, que enfrentam como tais a situao nova: seja porque se
desligaram do grupo, seja porque este se desintegrou, ou est em vias de
desintegrao. O segundo corresponde situao enfrentada em grupo, e,
se cabe a expresso, pelo grupo (CANDIDO, 2001, p. 274).
O segundo grupo o que tentava preservar a sua identidade em meio s
transformaes que fatalmente teria de sofrer. O primeiro caso parece ser daquele
caipira que no se importa com a preservao de sua cultura ou que sente que a cultura
urbana mais adequada. O terceiro corresponde a um caipira que no apenas no quer
se desfazer de seus hbitos, mas que se sente, mais do que ameaado, destrudo pela
renovao civilizatria. Assim, para o segundo grupo,
A conservao de traos aparece pois como fator de defesa grupal
e cultural, representando o aspecto de permanncia. A incorporao dos
novos traos representa a mudana. A situao de crise no agrupamento
pesquisado deriva do fato de no se observar nele estabilizao imediata
dos dois processos, verificando-se uma perda de traos, relativamente
maior do que a aquisio compensatria de outros (CANDIDO, 2001, p.
274).
Ou seja, o caipira comeava a enfrentar um dilema entre o velho e o novo: ao
mesmo tempo em que a tradio no comporta a sua subsistncia, a renovao ou no
agrada ou no acessvel.
Outro elemento que desagradava o caipira a relao social que se estabelecia a
partir da mudana, iniciada pelo sistema de parceira, segundo informa Candido ([...] a
parceria representa para o caipira uma etapa de transio, marcando um degrau no
processo de mudana da sua cultura e da sua posio social CANDIDO, 2001, p.
275). A sociabilidade se minimiza ao mbito familiar:

46
Ora, por todo este estudo ficou sugerido que a reduo da sociabilidade
esfera familiar liga-se, na vida tradicional do caipira, a situaes de
isolamento, de perda da sociabilidade de bairro, significando no raro
estado pr-anmico ou para-anmico. A situao atual representa,
portanto, no apenas a desorganizao mais ou menos acentuada dos
agrupamentos vicinais, [...] mas, ainda, uma regresso a tipos de
sociabilidade incompatveis com a vida cultural plena. Esta s ser
possvel se o caipira e sua famlia, deixando de amparar-se
ecologicamente no meio imediato, e socialmente nas relaes de
vizinhana, puderem integrar-se compensadoramente num sistema mais
largo de relaes, no plano da vida municipal (CANDIDO, 2001, p. 277).
Esse sistema de relaes mais largo significava relaes mais superficiais, algo
completamente distante da vida tradicional do caipira que vivia nos bairros. No tendo
mais o apoio dos vizinhos, o caipira tambm afetado economicamente:
Ora, o caipira no vive mais como antes em equilbrio precrio,
segundo os recursos do meio imediato e de uma sociabilidade de grupos
segregados; vive em franco desequilbrio econmico, em face dos
recursos que a tcnica moderna possibilita. Antes, o atraso tcnico e a
economia de subsistncia condicionavam, em So Paulo, uma sociedade
global muito mais homognea, no havendo discrepncias essenciais de
cultura entre o campo e a cidade. O desenvolvimento da economia
baseada na exportao dos gneros tropicais acentuou a diferenciao dos
nveis econmicos, que foram aos poucos gerando fortes distines de
classe e cultura. Quando esse processo avultou, o caipira ficou
humanamente separado do homem da cidade, vivendo cada um o seu tipo
de vida (CANDIDO, 2001, p. 279).
Segundo Candido, esse desnvel econmico do caipira acabou por acentuar-se na
dcada de 1950, quando a industrializao, a diferenciao agrcola, a extenso do
crdito, a abertura do mercado interno ocasionaram uma nova e mais profunda
revoluo na estrutura social de So Paulo. Aliado a isso tudo, a modernizao dos
meios de comunicao, o aumento demogrfico e a generalizao das necessidades
complementares fez com que se aproximassem os homens do campo e da cidade,
sitiantes e fazendeiros, assalariados agrcolas e operrios (CANDIDO, 2001, p. 279280), num dilogo em que a voz menos ouvida era a do caipira:
De fato, a situao atual a do caipira entregue aos seus miserveis
recursos, adaptando-se penosamente a uma situao nova e vertiginosa
de mudana, por meio de tcnicas materiais e sociais que tinham sido
elaboradas para uma situao geral desaparecida. Encarada deste ponto
de vista, dentro do processo de urbanizao e industrializao, a

47
regresso adaptativa, possibilitada pela latncia cultural, exprime uma
situao das mais revoltante iniqidade (CANDIDO, 2001, p. 280).
Com essa reflexo, Candido aponta, a seguir, a necessidade de uma preocupao
maior por parte do governo e dos polticos para com os caipiras. Para que isso ocorresse
efetivamente, segundo o estudioso, era necessrio encontrar solues que limpem o
horizonte carregado do homem rstico:
Se este livro conseguiu traar uma imagem coerente da sua
situao atual, pde-se ver que os elementos de que dispe a sua cultura
tradicional so insuficientes para garantir-lhe a integrao satisfatria
nova ordem de coisas, e que ela algo a ser superado, se quisermos que
ele se incorpore em boas condies vida moderna (CANDIDO, 2001, p.
280-281).
A verdade que a incorporao do caipira realidade urbana no era uma
possibilidade da forma como estava sendo constituda. E o prprio Candido reconhece
que a melhor alternativa seria promover a reforma agrria:
Conclui-se de tudo que, passando do plano propriamente
sociolgico para o da poltica e da administrao (que o prolongam pelo
vnculo da sociologia aplicada), a situao estudada neste livro leva a
cogitar no problema da reforma agrria. Sem planejamento racional, a
urbanizao do campo se processar cada vez mais como um vasto
traumatismo cultural e social, em que a fome e a anomia continuaro a
rondar o seu velho conhecido (CANDIDO, 2001, p. 281).
A hiptese de Candido acabou se confirmando, devido, em parte, falta de
planejamento. Atualmente, um dos problemas mais graves do Brasil o da reforma
agrria, que vem sendo ignorada pelos governantes e que esbarra numa burocracia
interminvel. O problema se agravou nos ltimos anos com a radicalizao das invases
e manifestaes promovidas pelo Movimento dos Trabalhadores Sem Terra (o MST) e
por outros grupos ligados a ele, como o MLST (Movimento de Libertao dos Sem
Terra)9. Candido reflete sobre isso com relao ao caipira:

A verdade que a situao tem entraves mais complexos do que a populao imagina ou a mdia
divulga. Se me permitido um depoimento pessoal, meu pai o Gerente do Programa Nacional de
Agricultura Familiar (PRONAF) h alguns anos. Ele precisa lidar, freqentemente, com casos de
trabalhadores sem terra que foram assentados, mas que acabaram vendendo ou abandonando sua
propriedade e voltaram a participar do Movimento. Como se v, no basta mais apenas promover a
reforma agrria...

48
No se trata evidentemente de permitir ao caipira recriar as condies de
relativo equilbrio da sua vida pregressa, isto , ajud-lo a voltar ao
passado. Trata-se de no favorecer a destruio irremedivel das suas
instituies bsicas, sem lhe dar a possibilidade de ajustar-se a outras. O
caipira condenado urbanizao, e todo esforo de uma poltica rural
baseada cientificamente (isto , atenta aos estudos e pesquisas da
Geografia, da Economia Rural, da Agronomia e da Sociologia) deve ser
justamente no sentido de urbaniz-lo, o que, note-se bem, diferente de
traz-lo para a cidade (CANDIDO, 2001, p. 282).
Candido aponta que a incorporao do caipira vida urbana depende de fatores
mais profundos do que a simples alocao do indivduo na cidade. Apesar dos governos
estarem trabalhando com uma poltica rural baseada cientificamente, como prope o
estudioso, ainda falta disposio dos polticos para que essa transformao seja
efetivamente realizada.
A seguir, Candido observa que para isso ocorrer necessrio apresentar ao
caipira tambm aqueles bens incompressveis de que fala J.-L. Lebret, que no so
apenas os que se reputam essenciais estrita sobrevivncia do indivduo, mas todos
aqueles que permitem ao homem tornar-se verdadeiramente humano (CANDIDO,
2001, p. 282), por exemplo, o acesso cultura, recreao, ao prazer dos suprfluos,
participao na beleza, como observa o estudioso:
Ora, encarando o passado da sociedade caipira, vemos que os
bens para ela incompressveis permitiam definir tipos humanos mais ou
menos plenos, dentro dos seus padres e das suas possibilidades de vida
econmica, social, religiosa, artstica. No entanto, como hoje o homem
rstico se incorpora cada vez mais esfera das cidades, medida que isto
se d aqueles usos, prticas, costumes se tornam, em boa parte,
sobrevivncias, a que os grupos se apegam como defesa. Da ser preciso
facultar-lhes a opo entre eles e os que, dentro das condies atuais,
consideramos compatveis com a realizao da personalidade, ainda que
em nveis modestos (CANDIDO, 2001, p. 283).
O que Candido prope aqui uma frmula de fazer a identidade caipira
sobreviver diante de sua incorporao ao mundo urbano. Ao analisar a situao do
caipira, Candido estava analisando a situao do homem do campo em geral. Ao propor
a reforma agrria, Candido vislumbrava um problema social que persiste mais de 50
anos depois de sua proposio. Mais do que isso, alm de registrar o fim da cultura e do
mundo caipiras, diante da situao rural contempornea, o estudo de Candido continua
atual e revelador.

49

2.2. A FORMAO DA LITERATURA BRASILEIRA


O livro Formao da Literatura Brasileira Momentos Decisivos foi publicado
em 195910. O trabalho idealizado inicialmente foi completamente modificado, e
Candido acabou apresentando uma anlise do Arcadismo e do Romantismo,
basicamente. A idia central de Candido era demonstrar como a literatura brasileira
evoluiu at a chegada de um autor maduro, Machado de Assis, que percebia a
fragilidade do exotismo e do provincianismo explorados pelos autores nacionais,
mesmo que estes no tivessem plena conscincia disso. A obra machadiana no
analisada pelo crtico: Machado o ponto de chegada do processo formativo, com ele
que a literatura brasileira atinge um grau de maturidade, e isso s foi possvel porque
Machado, segundo o crtico, tinha conscincia da literatura de seus antecessores e sabia
que estava contribuindo para a formao de uma literatura secundria do ponto de vista
internacional.
Assim, a Formao pode ser vinculada a outras obras que pensaram a
constituio do Brasil sob outros aspectos, como Casa Grande & Senzala (1933), de
Gilberto Freyre, Razes do Brasil (1936), de Sergio Buarque de Holanda, Formao do
Brasil Contemporneo (1942), de Caio Prado Junior, e Formao Econmica do Brasil
(1959), de Celso Furtado. Segundo Roberto Schwarz, o estudo de Candido constitui, no
entanto, uma anlise de uma formao que j se havia completado (SCHWARZ,
1999, p. 18). Questionado por Luiz Carlos Jackson a respeito da Formao tambm
apresentar um processo formativo incompleto da literatura brasileira, j que a formao
literria parte de um processo mais amplo, a formao de nosso pensamento e de
nossa conscincia, Candido responde:
Pergunta interessante. Esse negcio de formao sempre
relativo. Conforme o ponto de vista, estamos formados h muito tempo
ou ainda estamos nos formando. E no h uma interao dinmica,
inclusive porque no domnio da chamada cultura espiritual as ligaes
com a produo internacional so vivas e constantes. Assim, por
influncia direta do arcadismo italiano e portugus os poetas mineiros
alcanaram um grau de refinamento que no corresponde seno em
10

Sua redao foi realizada entre 1945 e 1951, retomada em 1955 e revisada entre 1956 e 1957, quando
foi, enfim, entregue ao editor, que havia solicitado uma histria da literatura brasileira desde suas origens.

50
pequena parte sociedade atrasada onde viviam. Em FLB [Formao da
Literatura Brasileira] eu quis sugerir que no processo de constituio da
nossa literatura houve um momento em que se formou a tradio, [...]
fazendo com que a produo passasse da elaborao de obras isoladas
dependentes diretamente dos modelos metropolitanos, para obras
articuladas num conjunto coerente, a que dei o nome de sistema, antes
do estruturalismo pr em voga esta palavra num sentido diverso. O
sistema, uma vez constitudo, configura uma literatura amadurecida,
mesmo que a sociedade no esteja no mesmo grau de amadurecimento
(JACKSON, 2002, p. 174).
Tambm podemos pensar, dessa forma, no processo formativo da literatura
regionalista brasileira. Num ensaio analisado no terceiro captulo deste trabalho
(Literatura e Subdesenvolvimento), Candido afirma que os melhores produtos da
literatura brasileira sempre foram urbanos. Mas houve uma evoluo entre as narrativas
regionais, de Jos de Alencar a Guimares Rosa, passando por Afonso Arinos e
Graciliano Ramos (houve, portanto, uma formao da literatura regionalista brasileira,
como ser melhor discutido na concluso).
o trabalho desenvolvido pelos autores do Arcadismo e do Romantismo, porm,
que constitui a parte fundamental desse processo de amadurecimento literrio. Segundo
a tese de Candido, por volta desses perodos que se forma um sistema literrio no
Brasil, constitudo da trade Autor Obra Pblico mais Tradio. Antes disso,
segundo o crtico, ocorriam manifestaes literrias que ainda no tinham por objetivo a
consolidao de uma literatura nacional. Essas informaes, retiradas dos Prefcios da
Formao, podem ser complementadas com a seguinte reflexo do autor contida no
Prefcio da 2 edio:
[...] h vrias maneiras de encarar e de estudar a literatura.
Suponhamos que, para se configurar plenamente como sistema
articulado, ela dependa da existncia do tringulo autor-obra-pblico,
em interao dinmica, e de uma certa continuidade da tradio. Sendo
assim, a literatura brasileira no nasce, claro, mas se configura no
decorrer do sculo XVIII, encorpando o processo formativo, que vinha
de antes e continuou depois. Foi este o pressuposto geral do livro, no que
toca ao problema da diviso de perodos. Procurei verific-lo atravs das
obras dos escritores, postas em absoluto primeiro plano, desde o meado
daquele sculo at o momento em que a nossa literatura aparece
integrada, articulada com a sociedade, pensando e fazendo sentir a sua
presena, isto , no ltimo quartel do sculo XIX.
Neste sentido, tentei sugerir o segundo pressuposto atinente aos
perodos, a saber, que h uma solidariedade estreita entre os dois que
estudei (Arcadismo e Romantismo), pois se a atitude esttica os separa

51
radicalmente, a vocao histrica os aproxima, constituindo ambos um
largo movimento, depois do qual se pode falar em literatura plenamente
constituda, sempre dentro da hiptese do sistema, acima mencionada
(CANDIDO, 1997, v.1, p. 16).
Candido assumia, dessa forma, o uso de um mtodo que, ele mesmo descreve,
era histrico e esttico ao mesmo tempo. Mas o foco de Candido no agradou a todos
estudiosos de literatura, e vrios viram nas idias defendidas pelo autor uma rejeio ao
Barroco. Na entrevista a Jackson, o crtico reflete sobre o assunto:
[...] em FLB, eu destaco o Arcadismo e o Romantismo, que
relacionei de maneira a demonstrar o meu ponto de vista. (Alis, o livro
deveria ter sido intitulado Arcdia e romantismo momentos decisivos
na formao do sistema literrio brasileiro. Assim evitaria muita
confuso que at hoje ocorre havendo quem diga que eu fiz uma histria
incompleta da literatura brasileira, ou desqualifiquei o barroco etc.
Respondi a essas leituras erradas, baseadas na fora do hbito, no
prefcio da 2 edio, e nunca mais voltei ao assunto [...] (JACKSON,
2002, p. 175).
Realmente, se o crtico tivesse alterado o ttulo da Formao no daria margem
a interpretaes equivocadas de sua pesquisa. Hoje, quem ainda interpreta a Formao
dessa maneira est desenvolvendo um ponto de vista errado, porque acaba repetindo o
mesmo erro que j foi rebatido pelo autor. A preocupao de Candido no era estudar as
origens da literatura brasileira, e, sim, demonstrar como a literatura se configurou no
Brasil. Entre o Barroco e o Arcadismo h um espao de tempo que impede uma relao
literria de continuidade. So perodos completamente diferentes, inclusive no
sentimento que animava seus autores. Os rcades, ao contrrio dos barrocos, j tinham a
noo de que estavam contribuindo para a formao de uma literatura nacional, e isso
decisivo para o estudo de Candido.
Para a pesquisa aqui desenvolvida, no entanto, o Arcadismo no importa muito,
pois a maior parte do trabalho de Candido sobre o regionalismo na Formao se
concentra nos autores do Romantismo. De qualquer forma, importante ter em mente
algumas reflexes do autor.

2.2.1. A POESIA PASTORAL E A CULTURA URBANA

52
Antes de entrar nas anlises dos autores rcades na Formao, Candido faz
alguns comentrios sobre as percepes que estavam presentes para esses autores.
Vejamos a afirmao, contida no primeiro captulo do texto:
A poesia pastoral, como tema, talvez esteja vinculada ao
desenvolvimento da cultura urbana, que, opondo as linhas artificiais da
cidade paisagem natural, transforma o campo num bem perdido, que
encarna facilmente os sentimentos de frustrao. Os desajustamentos da
convivncia social se explicam pela perda da vida anterior, e o campo
surge como cenrio de uma perdida euforia. A sua evocao equilibra
idealmente a angstia de viver, associada vida presente, dando acesso
aos mitos retrospectivos da idade de ouro. Em pleno prestgio da
existncia citadina os homens sonham com ele maneira de uma
felicidade passada, forjando a conveno da naturalidade como forma
ideal de relao humana (CANDIDO, 1997, v.1, p. 58).
O sentimento rcade com relao ao campo exatamente oposto ao dos
romnticos. Enquanto estes estavam preocupados em desvendar os seus mistrios,
apresentar seus elementos exticos e pitorescos, aqueles viam-no como o locus ideal
para o desenvolvimento de emoes que no podiam ser exacerbadas na cidade, por no
combinarem com ela. Nesse sentido, interessante o registro de Candido com relao
ao assunto, pois demonstra a busca dos rcades pelo lugar perfeito e aprazvel, enquanto
para os romnticos este local era o prprio lugar em que viviam, a cidade.
possvel imaginar algumas razes para essa mudana: os rcades viviam
basicamente em Minas Gerais, estado que est no interior do pas, embora prximo ao
litoral; era uma poca em que essa regio ainda carecia de bons recursos para a
satisfao cultural desses intelectuais, justamente por estarem localizados longe do
centro do pas. J os romnticos viviam, em geral, na capital federal, Rio de Janeiro,
uma cidade que sempre tentou copiar Paris e que, portanto, recebia constantemente
essas novidades europias em todos os setores artsticos. Era mais fcil ser culto no Rio
do sculo XIX do que em Minas no sculo XVIII, at porque o Rio era a sede do
Imprio e, assim, precisava estar informado sobre as notcias do velho mundo.
Com essa configurao, compreensvel que os rcades vissem no campo o
melhor local para se viver, enquanto os romnticos o percebiam como um local extico
e distante, j que a vida na cidade havia se desenvolvido radicalmente e o campo ainda
representava um espao atrasado a ser desvelado.

53

2.2.2. OS QUATRO GRANDES TEMAS DA FORMAO E O


ROMANTISMO
Segundo Antonio Candido,
Quatro grandes temas presidem formao da literatura brasileira
como sistema entre 1750 e 1880, em correlao ntima com a elaborao
de uma conscincia nacional: o conhecimento da realidade local; a
valorizao das populaes aborgines; o desejo de contribuir para o
progresso do pas; a incorporao aos padres europeus (CANDIDO,
1997, v.1, p. 66-67).
Esses quatro grandes temas acabaram sendo explorados tanto pelos rcades
quanto pelos romnticos, em menor grau por alguns representantes, em maior por
outros. O que importa aqui a maneira como o autor sintetizou o sentimento dos
escritores com relao literatura brasileira. O tema do conhecimento da realidade local
foi explorado em ambos os perodos: nos poemas satricos do Arcadismo e nos
romances regionalistas do Romantismo, por exemplo; a valorizao das populaes
aborgines foi tema especial dos romnticos em prosa e verso, mas tambm j havia
aparecido em Baslio da Gama; a incorporao aos padres europeus e o desejo de
contribuir para o progresso do pas foram temas tambm ambicionados por ambos.
Como esses quatro temas mantm estreita relao entre si e com a elaborao de uma
conscincia nacional, apontada por Candido, eles acabaro presentes em praticamente
todas as reflexes do crtico sobre o assunto, mesmo que de maneira implcita.
Foi no perodo romntico, porm, que esses temas parecem ter ganhado mais
fora. Candido identifica no Romantismo um dos aspectos do movimento da
independncia poltica do Brasil. Com esse movimento, realmente, a Independncia ao
mesmo tempo em que ganha fora, tambm oferece suporte para o desenvolvimento de
uma cultura nacional autntica. A organizao de um projeto esttico, com base
inicialmente nas revistas literrias surgidas logo aps 1822, possibilitou ao Romantismo
constituir uma literatura original, embora apoiada em modelos estrangeiros. Segundo o
crtico,

54
Entre a Independncia e a Maioridade, a referida elaborao [ da
conscincia nacional no setor literrio] se deu ao longo de certas linhas,
definidas pouco a pouco e afinal, fundidas. Imaginemos que os coevos
tinham delas conscincia clara, e que as formulavam do seguinte modo:
1) o Brasil tem uma tradio literria prpria; 2) h nela elementos
prprios que preciso desenvolver; 3) a conseqncia ser a formao de
uma literatura nova, baseada em formas e sentimentos renovados,
adequados a um pas jovem que se afirmara na libertao poltica
(CANDIDO, 1997, v. 1, p. 281).
O sentimento de renovao, com base nessas trs caractersticas alinhadas pelo
autor, tornou o Romantismo brasileiro extremamente original, se pensarmos nos
perodos antecessores e na explorao de seus elementos temticos. visto que a forma
literria, nesse perodo, ainda no tinha recebido um impulso renovador como
pretendiam os intelectuais (algo que s seria atingido com Machado de Assis no final do
sculo XIX), segundo o raciocnio de Candido, mas com o tempo ela ganhou elementos
genuinamente nacionais, para o bem e para o mal; afinal, uma literatura s se constri a
partir do que j foi feito, com escritores cientes de que esto participando de um
processo formativo, como pensado pelo crtico. Dessa forma, vivel pensarmos na
formao da literatura regionalista brasileira.
O melhor gnero para explorar os aspectos regionais no poderia deixar de ser o
romance. Segundo o crtico,
No Brasil o romance romntico, nas suas produes mais
caractersticas (em Macedo, Alencar, Bernardo Guimares, Franklin
Tvora, Taunay), elaborou a realidade graas ao ponto de vista, posio
intelectual e afetiva que norteou todo o nosso Romantismo, a saber, o
nacionalismo literrio.
Nacionalismo, na literatura brasileira, consistiu basicamente,
como vimos, em escrever sobre coisas locais; no romance, a
conseqncia imediata e salutar foi a descrio de lugares, cenas, fatos,
costumes do Brasil. o vnculo que une as Memrias de um Sargento de
Milcias ao Guarani e a Inocncia, e significa, por vezes, menos o
impulso espontneo de descrever a nossa realidade, do que a inteno
programtica, a resoluo patritica de faz-lo.
Esta tendncia naturalizou a literatura portuguesa no Brasil,
dando-lhe um lastro pondervel de coisas brasileiras. E como alm de
recurso esttico foi um projeto nacionalista, fez do romance verdadeira
forma de pesquisa e descoberta do pas [...] (CANDIDO, 1997, v. 2, p.
99).

55
O surgimento do romance no Brasil est, portanto, ligado ao nacionalismo
literrio que, por sua vez, fruto do romance romntico e condiciona a produo a
focalizar as coisas locais. Nada mais local do que o ndio e as regies mais afastadas do
pas, exticas at para quem nele habita, como o serto e o pampa. Por isso, Candido
frisa:
A nossa cultura intelectual encontrou nisto um elemento dinamizador de
primeira ordem, que contribuiu para fixar uma conscincia mais viva da
literatura como estilizao de determinadas condies locais. O ideal
romntico-nacionalista de criar a expresso nova de um pas novo
encontra no romance a linguagem mais eficiente. Basta relancear em
nossa literatura para sentir a importncia deste, mais ainda como
instrumento de interpretao social do que como realizao artstica de
alto nvel. Este alto nvel, poucas vezes atingido; aquela interpretao,
levada a efeito com vigor e eficincia equivalentes aos dos estudos
histricos e sociais (CANDIDO, 1997, v. 2, p. 99-100).
A literatura brasileira, com o romance, passou por uma renovao que a
transformou no principal veculo de informao a respeito do pas. compreensvel,
portanto, a relao que o crtico faz entre os estudos histricos e sociais com a literatura,
j que esta era encarada como um instrumento de interpretao social e demorou para
tambm conquistar a realizao artstica de alto nvel. Isso se deu porque as regies
urbanas ainda eram poucas, distantes umas das outras e as suas populaes, ainda
parcas, como observa o prprio crtico quando diz que numa sociedade pouco
urbanizada [...], e portanto ainda caracterizada por uma rede pouco vria de relaes
sociais, o romance no poderia jogar-se desde logo ao estudo das complicaes
psicolgicas (CANDIDO, 1997, v. 2, p. 100). A profundidade psicolgica s seria
alcanada depois do romance tornar-se um gnero maduro entre os brasileiros, leitores e
escritores, o que s ocorreu na chamada segunda fase de Machado de Assis e que s
ocorreria no romance regionalista na dcada de 1930. O crtico ainda complementa:
enredo e tipos: eis o que ter a princpio; e at a maturidade de Machado de Assis no
passar realmente muito alm destes elementos bsicos, a que se vai juntando a
conscincia cada vez mais apurada do quadro geogrfico e social (CANDIDO, 1997, v.
2, p. 100). O desenvolvimento social e urbano acabou determinando o desenvolvimento
do romance brasileiro, e provavelmente no poderia ser diferente. Num pargrafo
subseqente, Candido argumenta: Em pas caracterizado por zonas to separadas, de
formao histrica diversa, tal romance, valendo por uma tomada de conscincia, no

56
plano literrio, do espao geogrfico e social, ao mesmo tempo documento eloqente
da rarefao na densidade espiritual (CANDIDO, 1997, v. 2, p. 101).
A seguir, Candido comenta que
Quanto matria, o romance brasileiro nasceu regionalista e de
costumes; ou melhor, pendeu desde cedo para a descrio dos tipos
humanos e formas de vida social nas cidades e nos campos. O romance
histrico se enquadrou aqui nesta mesma orientao; o romance
indianista constitui desenvolvimento parte do ponto de vista da
evoluo do gnero, e corresponde no s imitao de Chateaubriand e
Cooper, como a certas necessidades [...], poticas e histricas, de
estabelecer um passado herico e lendrio para a nossa civilizao, a que
os romnticos desejavam, numa utopia retrospectiva, dar tanto quanto
possvel traos autctones (CANDIDO, 1997, v. 2, p. 101).
Na primeira orao do trecho acima h algo de taxativo que suavizado com sua
seqncia. De qualquer forma, a pesquisa e a descrio dos tipos humanos e das formas
de vida social na cidade e no campo realmente foram pontos fortes do nascente romance
brasileiro. Mas o crtico est englobando dentro da classificao regionalista todas
aquelas tramas que se passam no campo, neste caso. O que vem complementado no
pargrafo seguinte, cuja orao inicial parece no ter sido revisada:
Assim, pois, trs graus na matria romanesca, determinados pelo
espao em que se desenvolve a narrativa: cidade, campo, selva; ou, por
outra, vida urbana, vida rural, vida primitiva. [...] E esse carter de
explorao e levantamento [...] que d fico romntica importncia
capital como tomada de conscincia da realidade brasileira no plano da
arte: verdadeira consecuo do ideal de nacionalismo literrio,
proclamado pela Niteri (CANDIDO, 1997, v. 2, p. 101).
A sntese extremamente interessante, pois indica que para o crtico o espao
em que se desenvolve a narrativa que determina os graus do romance: cidade, campo e
selva, ou vida urbana, vida rural e vida primitiva. No importa a linguagem, a forma ou
o arranjo narrativo, e sim o meio retratado. Neste primeiro momento do romance
brasileiro, portanto, o regionalismo refere-se simplesmente ao campo, vida rural,
descrio dos costumes desse espao. E ele foi um dos trs elementos fundamentais para
a constituio do nacionalismo literrio e do conhecimento da realidade do pas. E isso
se comprova quando Candido diz que

57
No Brasil, riqueza e variedade foram buscadas pelo deslocamento da
imaginao no espao, procurando uma espcie de exotismo que estimula
a observao do escritor e a curiosidade do leitor. Exotismo do Cear
para o homem do sul; exotismo da prpria Itabora para os leitores
cariocas de Macedo (CANDIDO, 1997, v. 2, p. 101).
Essa primeira fase do romance brasileiro tambm a primeira fase do romance
regionalista. Como o romance ainda no vislumbrava a anlise psicolgica, ao
regionalismo coube a descrio do local retratado, seus hbitos, seus costumes, atravs
de personagens que pretensamente representavam a comunidade focalizada. E como os
romnticos se achavam possudos, quase todos, de um senso de misso, um intuito de
exprimir a realidade especfica da sociedade brasileira, relativamente lgica a
tentativa de tratar de regies afastadas para dar conta dessa expresso da realidade,
mesmo que o romancista no conhecesse a regio: o desenvolvimento do romance
brasileiro, de Macedo a Jorge Amado, mostra quanto a nossa literatura tem sido
consciente da sua aplicao social e responsabilidade na construo de uma cultura
(CANDIDO, 1997, v. 2, p. 102). Com isso, o crtico percebe que h um problema
literrio:
Dentre os temas brasileiros, impostos pelo nacionalismo,
tenderiam a ser mais reputados os aspectos de sabor extico para o
homem da cidade, a cujo ngulo de viso se ajustava o romancista:
primitivos habitantes, em estado de isolamento ou na fase dos contactos
com o branco; habitantes rsticos, mais ou menos isolados da influncia
europia direta. Da as duas direes: indianismo, regionalismo. O
problema referido o da expresso literria adequada a cada uma delas
(CANDIDO, 1997, v. 2, p. 102-103).
Como um dos pressupostos do nacionalismo literrio brasileiro era desvelar o
pas para o pas, esses aspectos de sabor extico para o homem da cidade ganharam
nfase graas ao regionalismo, enquanto ao indianismo, segundo Candido, coube a
criao de um mito, de um heri nacional, inspirado no modelo de Chateaubriand: o
ndio. Ento, o crtico vai explorar os principais elementos do regionalismo inicial, a
saber, a lngua e os costumes da regio retratada:
No caso do regionalismo, porm, a lngua e os costumes descritos
eram prximos dos da cidade, apresentando difcil problema de
estilizao; de respeito a uma realidade que no se podia fantasiar to
livremente quanto a do ndio e que, no tendo nenhum Chateaubriand

58
para modelo, dependia do esforo criador dos escritores daqui. A
obteno de verossimilhana era, neste caso, mais difcil, pois o original
estava ao alcance do leitor. Da a ambigidade que desde o incio marcou
o nosso regionalismo, e que, levando o escritor a oscilar entre a fantasia e
a fidelidade ao observado, acabou paradoxalmente por tornar artificial o
gnero baseado na realidade mais geral e de certo modo mais prpria do
pas (CANDIDO, 1997, v. 2, p. 103).
Candido j vislumbrava algo que conseguiria explicar com mais clareza na
dcada de 70: a artificialidade do regionalismo inicial no estava apenas na reproduo
do linguajar da regio ou na representao de seus hbitos, mas na dificuldade de
perceber que o homem sertanejo tambm era humano, e no mais um aspecto regional,
pitoresco e extico. A sensibilidade do regional que marcou escritores como Simes
Lopes Neto, Graciliano Ramos, Jorge Amado e Guimares Rosa foi crucial para a
obteno dessa verossimilhana. Dito de outra forma: os primeiros regionalistas eram
homens que receberam educao culta desde cedo e logo saram da sua regio natal
(Alencar, Tvora, Bernardo Guimares). A viso que passavam a ter a respeito da
regio, aqueles que retornavam ou demoravam para sair, j estava afetada pela sua
instruo. O povo do interior era chucro, limitado, ingnuo, humilde, simples, brbaro, e
a viso do romancista, altamente intelectualizado (se comparado aos seus conterrneos),
no os possibilitava perceber a peculiaridade desse povo. Da a fatalidade das narrativas
serem quase todas artificiais num gnero que deveria exprimir a realidade mais geral e
de certo modo mais prpria do pas:
As palavras de Taunay, no limiar de Juca, o Tropeiro, poderiam
servir de epgrafe a quase toda a nossa literatura regionalista, sobretudo
sob o aspecto sertanejo que assumiu com o Naturalismo: A autoria da
presente narrao pertence mais a um ex-sargento de voluntrios de
Minas, que nos disse haver conhecido de perto o personagem que nela
figura, do que nossa pena.
O que fizemos foi desbastar o correr da histria de incidentes por
demais longos, de inmeros termos familiares, e sobretudo de locues
chulas e sertanejas que podiam por vezes parecer inconvenientes.
Havendo contudo reconhecido a originalidade e fora de colorido dessa
linguagem, e desejando conservar ainda um qu da ingnua, mas
pitoresca expresso do narrador, resultou uma coisa esquisita, nem
como era contada pelo ex-sargento, nem como deveria ser, sada da mo
de quem se atira a escrever para o pblico11 (CANDIDO, 1997, v. 2, p.
103).

11

Citao de Slvio Dinarte, Histrias Brasileiras, pg. 183, grifada por Antonio Candido.

59
O registro de Taunay, citado por Candido, apresenta um certo tom de confisso
de culpa, porque reconhece o resultado de uma coisa esquisita, j que o romancista
no soube optar entre a reproduo fiel das palavras do ex-sargento e a adaptao para
uma histria mais formal. E no de estranhar que o crtico tenha opinado que o trecho
poderia ser epgrafe a quase toda literatura regionalista, afinal poucos escritores
regionalistas souberam solucionar esse impasse. Mesmo assim, Candido reconhece
algum valor nisto:
Mas justamente por implicar esforo pessoal de estilizao, (j
que no podia canalizar to facilmente quanto o indianismo e o romance
urbano a influncia de modelos europeus), o regionalismo foi um fator
decisivo de autonomia literria e, pela quota de observao que
implicava, importante contrapeso realista. (CANDIDO, 1997, v. 2, p.
103)
O regionalismo foi, portanto, decisivo para o Romantismo atingir o ideal da
autonomia literria ou, podemos dizer, da independncia cultural. Isso tambm foi
possvel porque a descrio da realidade social no era irreal, apesar da influncia
estrangeira, segundo o crtico; esse problema ocorreu apenas nas situaes narrativas,
ou seja, os personagens no so inverossmeis (mas, sim, artificiais). Candido observa
ainda que o regionalismo foi um gnero que ampliou o limitado ecmeno literrio,
pois alguns autores giraram sua obra em torno dos mesmos temas, como o da vida
burguesa, caso de Joaquim Manuel de Macedo, o que acabou se refletindo na sua frgil
produo.
Num trecho adiante, Candido afirma que o regionalismo foi a manifestao por
excelncia daquela pesquisa do pas, e complementa:
necessrio, todavia, distinguir o regionalismo dos romnticos daquele
que veio mais tarde a ser designado por este nome a literatura
sertaneja de Afonso Arinos, Simes Lopes Neto, Valdomiro Silveira,
Coelho Neto, Monteiro Lobato e que, embora dele provenha,
desenvolvimento diverso pelo esprito e as conseqncias (CANDIDO,
1997, v. 2, p. 192).
Aqui j est claro para o estudioso que a primeira fase do regionalismo literrio
brasileiro est circunscrita ao Romantismo, enquanto esses escritores da virada do
sculo XIX para o XX representam a segunda, cabendo aos escritores surgidos a partir
de 1930 o terceiro momento. E tambm est claro que as diferenas entre cada fase

60
dizem respeito aos objetivos que cada grupo buscava atingir, mas o crtico s
desenvolver essas distines de maneira mais objetiva na dcada de 1970.
Ainda sobre os autores dessa primeira fase, Candido escreve:
Os romnticos Bernardo, Alencar, Taunay, Tvora tomaram a
regio como quadro natural e social em que se passavam atos e
sentimentos sobre os quais incidia a ateno do ficcionista. notrio que
livros como O Sertanejo, O Garimpeiro, Inocncia, Loureno, so
construdos em torno de um problema humano, individual ou social, e
que, a despeito de todo o pitoresco, os personagens existem
independentemente das peculiaridades regionais. Mesmo a inabilidade
tcnica ou a viso elementar de um batedor de estradas, como Bernardo
Guimares, no abafam esta humanidade da narrativa (CANDIDO, 1997,
v. 2, p. 192).
As tramas, como anteriormente comentadas, eram irreais, mas a narrativa no
desperdiava a humanidade dos personagens, embora no fossem profundamente
analisadas. Por isso Candido reconhece que os personagens existem mesmo com o
recurso artificial da explorao do pitoresco, algo que no ocorreu com a gerao
regionalista seguinte:
J o regionalismo post-romntico dos citados escritores tende a anular o
aspecto humano, em benefcio de um pitoresco que se estende tambm
fala e ao gesto, tratando o homem como pea da paisagem, envolvendo
ambos no mesmo tom de exotismo. uma verdadeira alienao do
homem dentro da literatura, uma reificao da sua substncia espiritual,
at p-la no mesmo p que as rvores e os cavalos, para deleite do
homem esttico da cidade. No toa que a literatura sertaneja, (bem
versada apesar de tudo por aqueles mestres), deu lugar pior
subliteratura de que h notcia em nossa histria, invadindo a
sensibilidade do leitor mediano como praga nefasta, hoje revigorada pelo
rdio (CANDIDO, 1997, v. 2, p. 192).
Essa alienao imposta pelos regionalistas da virada do sculo ser melhor
analisada por Candido no j referido texto A literatura e a formao do homem, de
1972, mas desde a Formao ele tinha conscincia de que o projeto iniciado pelos
romnticos quanto ao regionalismo perdeu-se na escrita da gerao seguinte, que no
soube representar o povo com fidelidade, passando longe da verossimilhana atingida
parcialmente no Romantismo. O caso interessante se o analisarmos do ponto de vista
formativo (da Formao), porque se trata de um retrocesso, um paradoxo, algo que no
ocorreu com o romance urbano brasileiro: de Macedo a Machado, passando por

61
Almeida e Alencar, a prosa dedicada cidade s evoluiu, cada escritor parece ter
conferido o que foi feito antes para tentar a superao.
Para explicarmos melhor a questo, vale anteciparmos rapidamente as idias de
Candido em Literatura e Subdesenvolvimento (1970). Neste texto, o autor destaca trs
momentos com relao conscincia de atraso na Amrica Latina, em especial no
Brasil: o primeiro, no Romantismo, quando predominava a noo de pas novo e uma
conscincia amena do atraso; o segundo, na virada do sculo XIX para o XX,
estendendo-se at o incio da dcada de 1930, em que a noo de subdesenvolvimento
vem tona e a conscincia torna-se catastrfica; e a terceira poca corresponde a uma
conscincia dilacerada do atraso, ocorrida a partir dos anos 1940, 1950, em que o Brasil
j era uma nao industrializada e com crescimento urbano acelerado, mas ainda
abrigava regies que no sabiam o que era luz eltrica, gua encanada e gs de cozinha.
Os regionalistas do segundo momento esboado exploraram o pitoresco e o exotismo
das regies, com um narrador culto em terceira pessoa e relegando ao personagem o
linguajar da regio explorada. A humanizao do personagem havia se perdido: a
alienao desses regionalistas pode ter se dado tambm porque eles percebiam o
desenvolvimento urbano e industrial do pas e, ao mesmo tempo, tinham bom
conhecimento do marasmo das regies afastadas. Enquanto o campo estava estacionado,
a cidade corria no ritmo do automvel: o intelectual via sua fonte de relaes e
conhecimento aumentar, enquanto a vida rural no se alterava, o que distanciava ainda
mais o homem da cidade do homem do campo. Os regionalistas desse momento no
percebiam que podiam contribuir, com suas obras, para alterar esse estado. Enquanto a
conscincia catastrfica do atraso fez com que os prosadores evidenciassem as
diferenas do campo e da cidade, a conscincia dilacerada desvelou a necessidade de
mudana. No se tratava mais de aceitar e explorar o distanciamento, mas de acabar
com ele. Com o advento do Socialismo no Brasil, em especial com a criao do Partido
Comunista, e com a nova gerao de escritores enquadrados no Romance de 30,
conscientes dos problemas sociais, econmicos e polticos do pas, o intelectual comea
a perceber que as camadas regionais da sociedade precisam ser includas modernidade
e que o governo precisa executar polticas pblicas para que isso seja alcanado.
A superao da artificialidade no regionalismo iniciou apenas com Simes
Lopes Neto (que s teve o devido reconhecimento a partir dos anos 1940) e atingiu a
maturidade com Guimares Rosa. Os regionalistas da segunda gerao parecem ter
levado ainda mais longe a sua posio intelectual frente ao homem rstico. Enquanto

62
aqueles eram inteligentes, capacitados, civilizados, este era ignorante, limitado, brbaro.
A soluo s foi atingida com a humanizao total e radical do personagem: foi
necessrio torn-lo o narrador da histria para acabar com a alienao do regionalismo.
E a, sim, o gnero atingiu um nvel esttico que nos agrada at hoje, no pelo exotismo,
mas pela fatura de sua composio. Por isso tudo, Candido observa a qualidade do
regionalismo romntico frente ao da gerao seguinte:
O regionalismo dos romnticos, ao contrrio, distinguindo a
qualidade respectiva do homem e da paisagem, constitui, na sua linhatronco, uma das melhores direes de nossa evoluo literria, vindo,
atravs de Domingos Olmpio, ramificar-se no moderno romance,
sobretudo no galho nordestino, onde vemos a regio condicionar a vida
sem sobrepor-se aos seus problemas especficos. Por isso, o regionalismo
o verdadeiro e fecundo que aparece nesta fase com Bernardo
Guimares, teve a importncia que lhe reconhecemos [...]. Enquanto nas
literaturas evoludas do Ocidente ele quase sempre subproduto sem
maiores conseqncias (uma espcie de bairrismo literrio), no Brasil,
que ainda se apalpa e estremece a cada momento com as surpresas do
prprio corpo, foi e um instrumento de descoberta (CANDIDO, 1997,
v. 2, p. 192-193).
Os romnticos conseguiram, enfim, estabelecer as qualidades do homem e da
paisagem sem coloc-las no mesmo plano, sem trat-las da mesma maneira, no mesmo
nvel. E isso conduziu o regionalismo modernidade, com o citado Domingos Olmpio,
mas tambm com Simes Lopes Neto, antes de chegar aos romancistas do Nordeste (os
romancistas de 1930), em que vemos a regio condicionar a vida sem sobrepor-se aos
seus problemas especficos. A estaria atingido o objetivo da humanizao no romance
regionalista, da naturalidade no tratamento das tramas e dos personagens.
Quanto ao fato do regionalismo ser uma subliteratura nos pases mais
desenvolvidos do Ocidente, nada mais natural: em regies mais antigas e h mais tempo
urbanizadas, industrializadas e evoludas natural que os problemas regionais sejam
secundrios e que a literatura da produzida diga pouco ao homem urbano, moderno.
Faltava ao regionalismo brasileiro, todavia, algo que o romance europeu dominava h
muito tempo, a saber, a psicologia dos personagens:
Entretanto, as sendas poticas do indianismo e a humanidade
sincera mas superficial do regionalismo no eram elementos suficientes
para a maturidade do nosso romance. Faltavam-lhe para isso aquelas
pesquisas psicolgicas, que segundo Lucia Miguel Pereira constituem

63
o braso de Machado de Assis e Raul Pompia. Elas consistem,
principalmente, em recusar o valor aparente do comportamento e das
idias, em no aceit-los segundo a norma que lhes traam o costume, ou
os seus desvios mais freqentes (CANDIDO, 1997, v. 2, p. 193).
A falta dessas pesquisas psicolgicas comea a ser preenchida com os romances
de Jos de Alencar, em especial os urbanos, mas s atinge a melhor resoluo com
Machado de Assis e, no regionalismo, com Guimares Rosa, que consegue demonstrar
tudo que se pode tirar do homem rstico, e que isso no pouco.

2.2.3. JOS DE ALENCAR


Antonio Candido observa que a dcada de 1870 foi a mais produtiva de Alencar,
pois tinha um contrato com a Livraria Garnier e acabou publicando, em seis anos, doze
romances e um drama. Segundo o crtico,
[...] Ter sido nessa fase que imaginou dar sua obra um sentido de
levantamento do Brasil, como deixa indicado no prefcio de Sonhos
dOuro. O fato que cultiva ento o regionalismo descrio tpica da
vida e do homem nas regies afastadas com O Gacho (1870)
continuando-o nO Sertanejo (1875) [...] (CANDIDO, 1997, v. 2, p. 201).

Surge a dvida: para Candido, o regionalismo a descrio tpica da vida e do


homem nas regies afastadas ou o regionalismo de Alencar assim? Se pensarmos nas
reflexes citadas anteriormente, a segunda afirmativa parece ser a correta. Mesmo
assim, h uma relao estabelecida entre o cultivo do regionalismo e o sentido de
levantamento do Brasil. O crtico no aprofunda a questo, mas v algumas qualidades
nos romances do escritor:
de notar-se que nos romances de que os homens so foco os
romances do serto Alencar no apela para o desfecho da unio feliz. A
palmeira do Guarani desaparece sem deixar vestgios; Arnaldo, nO
Sertanejo, continua servindo a dama inacessvel; Manuel Canho, nO
Gacho, precipita-se no abismo enlaado amada que lhe roubaram
como se a fibra herica ficasse mais convincente posta acima da
harmonia sentimental dos romances urbanos, nos quais a rusga ou a

64
barreira no passam de prembulo daquelas cenas de entendimento final
[...] (CANDIDO, 1997, v.2, p. 203).
Interessante pensarmos na classificao radical que Candido faz: os romances do
serto so todos os regionalistas, de que os homens so foco, mesmo O Gacho. Talvez
ele tenha registrado dessa forma apenas para no entrar em mincias, mas estranho
vermos associado ao serto a histria da Revoluo Farroupilha ou a figura de Manuel
Canho, mesmo que ele no represente o gacho de maneira fiel.
De qualquer forma, o crtico reconhece que so romances menores dentro da
fico alencariana. E os motivos j so conhecidos e criticados h bastante tempo, desde
pelo menos as Cartas a Cincinato (1870) ou no prefcio de O Cabeleira (1876), em que
Franklin Tvora objetivo ao demonstrar a fragilidade do mundo regional de Alencar,
que no conhecia as regies nem o povo que retratava.
Para complementar, no fechamento do captulo dedicado ao escritor cearense,
Candido observa que a sua arte literria [...] mais consciente e bem armada do que
poderamos supor primeira vista:
Parecendo um escritor de conjuntos, de largos traos atirados com certa
desordem, a leitura mais discriminada de suas obras revela, pelo
contrrio, que a desenvoltura aparente recobre um trabalho esclarecido
dos detalhes, e a sua inspirao, longe de confirmar-se soberana,
contrabalanada por boa reflexo crtica. Tanto assim, poderamos dizer,
que na verdade no escreveu mais do que dois ou trs romances, ou
melhor, nada mais fez, nos vinte e um publicados, do que retomar alguns
temas bsicos, que experimentou e enriqueceu, com admirvel
conscincia esttica, a partir do compromisso com a fama, assumido nO
Guarani (CANDIDO, 1997, v. 2, p. 211).
Se est correto o pensamento de Candido, o compromisso com a fama de
Alencar, surgido em 1857 a partir de O Guarani, o levou to longe a ponto de querer
desvendar o Brasil, ou de tentar encontrar o referido sentido de levantamento do pas.
Nada mais natural: Alencar foi o escritor mais bem sucedido naquilo que o crtico
indicou como a elaborao da conscincia nacional no setor literrio, pois, assim como
seus contemporneos, ele tinha conscincia clara dessas linhas que foram definidas
pouco a pouco e, depois, unidas. Mais do que isso: o romancista foi definitivo na
sntese das molas propulsoras do Romantismo Brasileiro, afinal ajudou o Brasil a ter e a
desenvolver uma tradio literria prpria e os seus conseqentes elementos, o que
acarretou o surgimento de uma literatura nova, como apontou o crtico em passagem

65
acima transcrita. Algo que no est expresso de forma detalhada na Formao, mas que
fica explcito para o leitor, que sem Alencar, Gonalves Dias, Manuel Antonio de
Almeida, Joaquim Manuel de Macedo, entre outros, o advento de Machado de Assis
no teria sido possvel. Isso fica mais evidente quando percebemos que, no fundo, no
foram muitos os temas realmente novos trazidos por Machado: o principal de sua
contribuio foi a forma como desenvolveu suas tramas, sabendo deixar de lado os erros
de seus predecessores e aproveitando os seus acertos. O uso da ironia e a pesquisa
psicolgica, entre outros recursos, exploraram assuntos conhecidos, como a traio, a
trapaa, a loucura, a vingana...
Com isso, podemos pensar que Machado foi correto ao no explorar o
regionalismo, porque certamente tinha conscincia da fragilidade do gnero e,
provavelmente, no tinha a soluo do problema. possvel tambm que essa
inexistncia de um texto regionalista machadiano seja fruto de sua vontade (velada,
talvez) de fazer uma literatura europia, que no combinava com o regionalismo, como
vimos numa passagem da Formao.
Isso torna o papel de Jos de Alencar ainda mais importante, porque foi, seno o
nico, o principal escritor brasileiro a explorar os trs graus na matria romanesca,
determinados pelo espao em que se desenvolve a narrativa, como refletiu Candido: a
cidade, o campo e a selva, ou a vida urbana, a vida rural e a vida primitiva. Dito de
outra forma, Alencar o paradigma do crtico, a sntese da matria romanesca
analisada na Formao.

2.2.4. BERNARDO GUIMARES


Candido reconhece em Bernardo Guimares um escritor consciente das
qualidades da vida sertaneja e que soube descrev-las muito bem. O captulo dedicado
ao escritor mineiro comea com uma narrao, recurso pouco explorado pelo crtico,
que conta a histria da viagem de Couto de Magalhes em que passou por Catalo,
cidade goiana onde vivia o autor de A Escrava Isaura. primeira vista, parece apenas
uma boa maneira de comear um captulo, mas demonstra, no fundo, uma certa simpatia
pela prosa de Bernardo:

66
[...] os romances deste juiz, Bernardo Joaquim da Silva Guimares,
parecem boa prosa da roa, cadenciada pelo fumo de rolo que vai caindo
no cncavo da mo ou pela marcha das bestas de viagem, sem outro
ritmo alm do que lhes imprime a disposio de narrar sadiamente, com
simplicidade, o fruto de uma pitoresca experincia humana e artstica
(CANDIDO, 1997, v. 2, p. 212).
A descrio acima da obra de Bernardo prova do apreo do crtico, um pouco
pela simplicidade, um pouco pelo tom da narrativa, ou ainda pelo prprio enredo. E
talvez por isso a viso de Candido no seja pejorativa com relao obra em questo:
O Ermito de Muqum contado em quatro pousos por um companheiro
de jornada; e quase todos os outros livros no deixam de apresentar essa
tonalidade de conversa de rancho. Conversa de bacharel bastante letrado
para florear as descries e suspender a curiosidade do ouvinte, mas
bastante matuto para exprimir fielmente a inspirao do gnio dos
lugares (CANDIDO, 1997, v. 2, p. 212).
Segundo essa viso do crtico, Bernardo parece ter alinhavado elementos
fundamentais para o regionalismo, como a descrio floreada, o suspense da prxima
cena e a expresso da realidade local. Mas essa tonalidade de conversa de rancho s foi
possvel por causa da formao bacharelesca do escritor. E quando explora esses
elementos que est retratando a regio de que mais gosta:
Apesar de ter situado uma narrativa em So Paulo e outra na
Provncia do Rio de Janeiro (Rosaura e A Escrava Isaura); apesar de ter
escrito uma histria fantstica do Amazonas (O Po de Ouro) o seu
mundo predileto o oeste de Minas e o sul de Gois, onde se passam O
Ermito de Muqum, O Seminarista, O Garimpeiro, O ndio Afonso, A
filha do Fazendeiro, que constituem o bloco central e mais caracterstico
da sua fico; Maurcio e o Bandido do Rio das Mortes (inacabado)
passam-se no sculo XVIII em So Joo dEl Rei, limite oriental da zona
de campos que tanto amou. Zona de fazendas esparsas, gente rude e
primitiva, que deixou pssima impresso em Saint Hilaire; para
Bernardo, todavia, as mulheres eram ali mais belas, e os homens,
melhores, mais valentes (CANDIDO, 1997, v. 2, p. 212-213).
O xito de Bernardo parece residir, diante da reflexo do crtico, no amor que
tinha e despendia aos locais que retratava. A est uma diferena fundamental entre
Bernardo e Alencar, ou entre Bernardo e os regionalistas da virada do sculo: enquanto
o cearense tinha por objetivo mapear o pas, e regionalistas como Afonso Arinos e
Coelho Neto queriam explorar o lado extico e pitoresco das regies, Bernardo amava

67
sua terra e a representava com esse olhar. E esse sentimento subjetivo do autor parece
ser determinante para o sucesso de qualquer obra regionalista (vide Simes Lopes Neto
e Guimares Rosa), alm dos procedimentos formais:
Quem leu O Seminarista no pode esquecer a vrzea com o riacho, a
ponte, a porteira de varas, as duas paineiras, os dois caminhos que levam
casa do Capito Antunes e da tia Umbelina, ao lado da figueira; no
poder sobretudo esquecer a utilizao por assim dizer psicolgica que o
romancista deles faz, como cenrio qualitativo dos amores de Eugnio e
Margarida transformando-os numa paisagem subjetiva, varivel na
consistncia e densidade (CANDIDO, 1997, v. 2, p. 214).
A descrio da paisagem usada, portanto, no para expor algo extico, mas
como um recurso que canaliza as aes e os sentimentos dos personagens. Para o
crtico, Bernardo soube dosar os elementos de um bom romance regionalista:
O senso regionalista dos costumes e da paisagem; a hipertrofia
romntica e esquemtica dos sentimentos; a presena tangvel da carne
aparecem harmoniosamente entrosados no melhor de seus livros, O
Seminarista, que ainda hoje podemos ler com ateno e proveito
(CANDIDO, 1997, v. 2, p. 216).
Segundo o crtico, o problema de Escrava Isaura justamente no se amparar na
descrio do locus para englobar os dramas vividos pelos personagens, acabando por se
exceder nos elementos que ignorou nos seus melhores livros. Candido afirma,
entretanto, que Bernardo encontrou a soluo literria conveniente para tratar dos
problemas criados em suas tramas, embora reconhea que Alencar tambm tratou
situaes delicadas com imaginao mais acentuada do que Bernardo (CANDIDO,
1997, v. 2, p. 217).

2.2.5. FRANKLIN TVORA


A abertura do captulo sobre Franklin Tvora na Formao faz referncia s
diversidades regionais do Brasil, analisando em especial o Nordeste, que possui,
segundo o crtico, impressionante autonomia e nitidez na sua geografia, histria e
cultura. Com essa autonomia, surgiu o sentimento regionalista que encontrou

68
expresso tpica na confederao do Equador, que falhou no plano poltico, mas
persistiu teimosamente no plano da inteligncia:
A literatura e a oratria tornaram-se, com efeito, a forma preferencial
daquela regio velha e ilustre exprimir a sua conscincia e dar estilo sua
cultura intelectual, que antecedeu e por muito tempo superou a do resto
do pas.
O nacionalismo romntico, cioso da terra dos feitos brasileiros, se
transformou l, graas a este processo, num regionalismo literrio sem
equivalente entre ns e bem ilustrado nos romances de Franklin Tvora.
O regionalismo pinturesco de um Trajano Galvo, um Juvenal Galeno ou
mesmo um Alencar, torna-se, com ele, programa quase culto, acentuado
com a decadncia do Nordeste e a supremacia poltica do Sul
(CANDIDO, 1997, v. 2, p. 267).
O crtico deixa entrever que os estados com propenso para a independncia,
normalmente afastados do centro do pas, como Pernambuco e Rio Grande do Sul, tm
fortes tendncias regionalistas, e que as tentativas de revolues contriburam para isso.
E a contribuio foi, inclusive, cronolgica: o regionalismo do Nordeste tornou-se
programa quase culto com Franklin Tvora porque a Confederao do Equador foi
uma das primeiras revoltas ocorridas contra a coroa, alm da referida decadncia do
Nordeste.
Segundo Candido, a virulncia crtica dos intelectuais nordestinos contribuiu
decisivamente para desenvolver o movimento crtico do decnio de 70, culminando
com a Escola do Recife, que levou ao mximo esta tendncia, prolongando-se por todo
o ps-romantismo e, em nossos dias, pelo romance nordestino e a obra de Gilberto
Freyre:
Para Silvio Romero, apstolo combativo e convicto do regionalismo
nordestino, o resto do pas vivia armando conspiraes de silncio contra
a sua regio, desconhecendo-lhe o talento, procurando escamotear a
prioridade e a primazia que lhe cabiam na vida intelectual vezo
reivindicatrio que ainda hoje persiste (CANDIDO, 1997, v. 2, p. 268).
A esse respeito, lembremos tambm da j citada polmica entre Tvora e
Alencar. O crtico parece explicar isso com a descrio de outro sentimento regionalista
fundamental para a boa execuo do gnero literrio: a defesa da terra, algo que
comum em estados perifricos e que acaba por determinar um sistema literrio regional
parte do nacional, como no Rio Grande do Sul (poderamos falar inclusive num amplo

69
sistema artstico autnomo). Mas a inteno do Nordeste no era se particularizar e, sim,
fazer-se reconhecer pelo resto do pas:
Franklin Tvora sentiu tudo isto profundamente, ao ponto de
tentar uma espcie de flibrige; s que flibrige pela metade, dentro no
apenas do mesmo pas, mas da mesma lngua. Norte e Sul so irmos,
mas so dois. Cada um h de ter uma literatura sua, porque o gnio de um
no se confunde com o de outro. Cada um tem as suas aspiraes, seus
interesses, e h de ter, se j no tem, sua poltica12. Desvio evidente que,
levando-o a dissociar o que era uno e fazer de caractersticas regionais
princpio de independncia, traa de certo modo a grande tarefa romntica
de definir uma literatura nacional (CANDIDO, 1997, v. 2, p. 268).
A dissidncia de Franklin Tvora tinha por objetivo esse reconhecimento de que
o Nordeste tinha poder intelectual e poltico, devendo, por isso, ter sua importncia
reconhecida pelo resto do pas. Se isto o afastou da tarefa de definir uma literatura
nacional, ou de participar dessa definio, o possibilitou a criar uma literatura
regionalista nica e que acabou servindo de modelo para outros escritores:
O seu regionalismo parece fundar-se em trs elementos, que ainda
hoje constituem, em propores variveis, a principal argamassa do
regionalismo literrio do Nordeste. Primeiro o senso da terra, da
paisagem que condiciona to estreitamente a vida de toda a regio,
marcando o ritmo da sua histria pela famosa intercadncia de
Euclides da Cunha. Em seguida, o que se poderia chamar patriotismo
regional, orgulhoso das guerras holandesas, do velho patriarcado
aucareiro, das rebelies nativistas. Finalmente, a disposio polmica de
reivindicar a preeminncia do Norte, reputado mais brasileiro, onde
abundam os elementos para a formao de uma literatura propriamente
brasileira, filha da terra. A razo bvia: o Norte ainda no foi invadido
como est sendo o Sul de dia em dia pelo estrangeiro13 (CANDIDO,
1997, v. 2, p. 268).
O pargrafo acima contm vrias informaes que exigem reflexo. Primeiro, a
identificao de trs elementos fundamentais do regionalismo: o senso da terra, o
patriotismo regional e a reivindicao da preeminncia do Nordeste. Se esses trs
elementos referem-se tambm aos escritores (nordestinos) contemporneos escritura
da Formao, incluem-se a Graciliano Ramos, Rachel de Queiroz, Jorge Amado, entre
outros. Apesar de terem tambm eles o senso da terra, difcil perceber em suas obras
12
13

Cf. Candido: Franklin Tvora, O Cabeleira, prefcio, pg. XIV.


Cf. Candido: Ob. cit., pg. XII.

70
esse patriotismo regional e essa preeminncia do Nordeste. No que no amassem sua
terra, mas porque apontavam os problemas que esta sofria. Ou seja, o patriotismo dos
nordestinos diferente daquele amor terra de Bernardo Guimares. Esses trs
elementos, que constituem, segundo o crtico, a principal argamassa do regionalismo
literrio do Nordeste, no constituiriam tambm a argamassa de todo regionalismo
literrio? Ou, pelo menos, daquele que no trata seus personagens como peas extras do
ambiente pitoresco retratado? Afinal, em Simes Lopes Neto tambm encontramos
esses elementos, mas com a exaltao da sua terra, o Rio Grande do Sul. bom
registrar que, embora no esteja claramente expresso, o Sul referido por Tvora e
endossado por Candido refere-se a Rio de Janeiro e So Paulo. Diante disso, a excluso
da regio Sul verdadeira acaba por delimitar ainda mais o projeto regionalista de
Tvora:
Tvora foi o primeiro romancista do Nordeste, no sentido em
que ainda hoje entendemos a expresso; e deste modo abriu caminho a
uma linhagem ilustre, culminada pela gerao de 1930, mais de meio
sculo depois das suas tentativas, reforadas a meio caminho pelo baiano
fluminense dOs Sertes (CANDIDO, 1997, v. 2, p. 268).
O crtico acaba por encontrar em Tvora no s a argamassa do regionalismo
literrio nordestino, como tambm o incio de um grupo de escritores que trabalharam o
mundo rural. Mas a vinculao entre eles no se d apenas pelo foco comum na regio,
mas pelos temas que acabaram explorando:
Em sua obra, portanto, h inicialmente uma vivncia regional,
uma interpenetrao da sensibilidade com a paisagem geogrfica e social
do Nordeste, em cuja clula formadora, Pernambuco, bem cedo se
integrou. Se deixarmos de lado a primeira tentativa no romance [...],
veremos, com efeito, que toda a sua obra gira em torno da histria e
costumes pernambucanos [...] (CANDIDO, 1997, v. 2, p. 268-269).
Assim, no estranho vermos o vnculo entre Tvora e os romancistas de 1930.
Mas possvel que Candido ressalte esses aspectos a respeito de Tvora justamente por
causa desses autores. O crtico escrevia a Formao enquanto acompanhava a
publicao das obras de Graciliano Ramos, Rachel de Queiroz e Jorge Amado, entre
outros. Talvez, se a poca fosse outra, Tvora no seria to exaltado e Candido no

71
afirmaria com tanta convico que ele iniciou a explorao dos elementos que seriam
plenamente esmiuados pela gerao de 30:
A virtude maior de Tvora foi sentir a importncia literria de um
levantamento regional; sentir como a fico beneficiada pelo contacto
de uma realidade concretamente demarcada no espao e no tempo, que
serviria de limite e em certos casos, no Romantismo, de corretivo
fantasia. Ora, para ele este contacto se funda na experincia direta da
paisagem, que o romancista deve conhecer e descrever precisamente
(CANDIDO, 1997, v. 2, p. 269).
A parece residir a diferena entre o regionalismo de Tvora e o de Alencar ou
de Bernardo: o espao ficcional no era o serto por uma simples escolha, ou para
explorar um povo e uma parte do pas pouco conhecidos. Sua inteno era desvelar as
mazelas dessa gente, trat-la com fidelidade e respeito, sem praticar o pitoresco e o
exotismo, afinal, conhecia bem a regio que retratava e no gostava de quem no fizesse
como ele:
A principal censura que dirige a Alencar a de no conhecer o cenrio
geogrfico dos seus livros, ou conhec-lo mal. Ele, ao contrrio, no
abandona uma rea relativamente pequena, que conhece bem. Um
Casamento no Arrabalde e O Sacrifcio se desenrolam nas cercanias do
Recife ou na zona rural imediata. O Cabeleira, O Matuto e Loureno,
alargam o mbito para o norte, at atingirem a Paraba. Esta velha rea
canavieira o seu mundo, cujos rios e acidentes registra com amor
topogrfico demorando-se nas matas, baixadas, trilhos, descrevendo as
enchentes e as secas. V-se que ama profundamente a cana-de-acar,
como plante e realidade econmica. NO Matuto, dedica-lhe verdadeiro
hino, nostlgico da sua gloriosa histria, abespinhado pela preeminncia
do caf; e a impresso do leitor que est lamentando, em termos de
geografia econmica, a passagem da hegemonia cultural e poltica do
Norte para o Sul (CANDIDO, 1997, v. 2, p. 269).
Com base nas j citadas crticas de Tvora a Alencar das Cartas a Cincinato,
Candido percebe que a boa execuo do regionalismo de Tvora reside tambm no fato
de que ele no tentou retratar reas que no conhecia, mesmo que seu universo ficcional
ficasse restrito a poucas paisagens de Pernambuco. E aqui o crtico retoma o amor
devotado pela terra, j comentado sobre a obra de Bernardo Guimares. Mas como o
projeto de Tvora tinha um respeito peculiar pela regio escolhida e um senso de que
podia e devia fazer algo para alterar aquele estado, ele no podia deixar de lado as
dificuldades de se viver naquele local:

72

Para ele, o escritor deveria partir de um conhecimento exato do


quadro em que se localizavam as aes descritas (a exatido
daguerreotpica). Mas esta condio, por assim dizer de tica literria,
no envolvia a de reproduzir minuciosamente a realidade, nem substituir
pelo arrolamento e a observao o trabalho imaginativo, que continuava
em primeira linha. Este trabalho de imaginao consiste, para Tvora, em
selecionar os aspectos que conduzem a uma noo ideal da natureza.
Acha, por exemplo, que Alencar faz mal ao mencionar o tamandu, bicho
grotesco (CANDIDO, 1997, v. 2, p. 270).
Essa inteno de tratar a natureza com base no belo artstico fez com que sua
obra acabasse perdendo em fidelidade ao ambiente retratado. Dito de outra forma, o
realismo de seu programa acabou naufragando na tentativa de navegar num mar sem
ondas. Por isso Candido ressalta que
Embora no tenha seguido escrupulosamente este conceito, no
h dvida que procura construir uma viso ideal da realidade, colocando
quase sempre os personagens alm das contingncias de todo o dia,
dotando-os de qualidades acima, ou abaixo da norma (CANDIDO, 1997,
v. 2, p. 270).
Se Tvora, porm, no tivesse se preocupado com os aspectos histricos que
envolviam suas tramas e a histria da regio focalizada, talvez esta viso ideal da
realidade obtivesse melhor resultado:
[...] no apenas quanto ao aspecto esttico, mas tambm quanto ao
ideolgico, a histria se tornou elemento importante no seu romance,
permitindo-lhe estribar o ardente regionalismo no passado, sempre
suscetvel de maior prestgio pelo embelezamento; assim, deu ao
bairrismo o amparo de grandes feitos e uma genealogia ilustre. A histria
, pois, uma segunda dimenso que vem juntar-se geografia como
componente da esttica de Franklin Tvora. Ao senso ecolgico
acrescenta o da durao temporal; e, graas aos dois, leva adiante o
programa de literatura nortista (CANDIDO, 1997, v. 2, p. 270).
A reflexo de Candido interessante, porque pela primeira vez em sua obra,
podemos afirmar com quase certeza, se estabelece uma relao entre regionalismo e
bairrismo. No toa, provavelmente, que essa relao seja dada quando o crtico
relaciona a histria da regio com o mundo do romance, especificamente o de Tvora.
Ao contrrio do que poderia parecer primeira vista, no entanto, o bairrismo no algo

73
de todo ruim, e o autor de O Cabeleira via nele uma das bases de sustentao de seu
programa, segundo o pargrafo exposto acima. Sobre isso, o crtico afirma:
H com efeito muito de programa em sua obra, quem sabe devido
preocupao com os problemas sociais da regio. Algum (no me
lembro quem) disse que Tvora incorreu num certo equvoco ao escolher
o romance para exprimir uma realidade que se trataria melhor doutra
forma. verdade que ele tinha algo de pesquisador, e se vivesse mais
talvez recorresse apenas histria, como sugerem os dois trabalhos
inacabados sobre as revolues pernambucanas. Note-se todavia que,
antes das teorias da arte-pela-arte, os escritores consideravam o romance
um estudo e um meio de debater (CANDIDO, 1997, v. 2, p. 270-271).
A reflexo de Candido parece chocar-se com uma outra antes referida, a de que
Tvora procurava o belo da paisagem. claro que ele no estava preocupado com os
padres da arte-pela-arte, afinal nem os conhecia, e que o interesse histrico acabou por
dar esse tom de programa sua obra, mas a defesa do crtico afirmando que o romance
era um meio de estudo e debate vai contra os ideais de Tvora por ele antes analisados.
De qualquer forma, a preocupao histrica acabou por prejudicar a eficcia narrativa
do romancista:
As lacunas de Tvora provm a meu ver de impercia e carncia
esttica, no da matria, nem do ponto de vista, coerentes, em seu tempo,
com a concepo do romance. Nem tampouco da ntida inteno
ideolgica, do programa definido de demonstrar teses e sugerir modelos.
Ao contrrio do que muito se afirma em nossos dias, eficcia de um
romance no indiferente a inteno ideolgica do autor, nem esta entra
como simples argamassa da forma. [...] A verdade, porm, que a
eminncia vem ligada freqentemente, em matria de romance,
possibilidade de dar certo toque de fico realidade sentida e
compreendida luz de um propsito ideolgico. Este no basta, mas sem
ele no h romance duradouro. A importncia de Tvora consiste, como
disse, em ter percebido a valia de uma viso da realidade local, que era a
sua (CANDIDO, 1997, v. 2, p. 271).
Mesmo que essa preocupao histrica ou, como disse Candido, a ntida
inteno ideolgica no faa parte das lacunas de Tvora, elas acabaram por prejudicar
sua liberdade criativa. Por isso o crtico afirma que o romance precisa de certo toque
ficcional realidade sentida e compreendida luz de um propsito ideolgico. A
ltima frase do pargrafo acima tambm merece ateno: Tvora parece retratado como
o pai ou o lder dos regionalistas. Se lembrarmos das reflexes anteriores do crtico a

74
respeito do escritor, podemos concluir que essa liderana verdadeira, afinal ele deu a
base para o romance regionalista (senso da terra, patriotismo, valorizao do Nordeste).
Mas e por que no Alencar? Talvez porque o melhor de sua obra esteja nos romances
urbanos e indianistas? Ou porque no soube sentir a terra como seu conterrneo? Ou
ainda porque incorreu nos erros apontados por Tvora? De qualquer forma, Candido
continua refletindo sobre as intenes de Tvora:
Ora, para ele (como atualmente para Jorge Amado e o Jos Lins
do Rego, de Bang, Usina e Moleque Ricardo), a regio no era apenas
motivo de contemplao, orgulho ou enlevo; mas tambm complexo de
problemas sociais, sobrelevando (no custa repisar) a perda de
hegemonia poltico-econmica. A guerra dos Mascates lhe interessa
como pano-de-fundo romanesco, mas tambm como competio entre
dois grupos rivais o fazendeiro e o comerciante incio de crise para o
acar e, portanto, da decadncia material j avultada em seus dias
(CANDIDO, 1997, v. 2, p. 271).
Talvez a esteja a resposta para as perguntas feitas acima sobre Alencar: para
Tvora, no interessava simplesmente contemplar a regio ou utiliz-la como cenrio
para narrativas que bem poderiam ser urbanas. O que ele pretende, segundo o crtico,
pr em choque os tipos que ali vivem, pr em evidncia o mundo rural, retratar seus
dramas, discutir seu folclore. Isso se comprova na passagem referida por Candido das
Cartas a Cincinato:
Alis, para ele literatura no era apenas obra de fantasia, nem
dispensava objetivos extra-literrios: (...) o romance tem influncia
civilizadora; (...) moraliza, educa, forma o sentimento pelas lies e pelas
advertncias; (...) at certo ponto acompanha o teatro em suas vistas de
conquista do ideal social. Por isso que preferia o romance verossmil,
possvel, que tentava por meio da histria e dos costumes, para
representar o homem junto das coisas, definio da arte por Bacon14
(CANDIDO, 1997, v. 2, p. 271-272).
Tvora era, portanto, um escritor consciente de sua funo, sabia que sua obra
contribua para o amadurecimento intelectual do leitor, e assim tentava utilizar o
mximo de realismo possvel. As combinaes por ele exploradas, todavia, no bem
executadas:

14

Cf. Candido: Cartas a Cincinato, cit. pgs. 98 e 99.

75
Devido, porm, s mencionadas carncias e impercias, esse
homem prtico e apaixonado, fundador de uma das correntes mais
poderosas do nosso romance, no um grande escritor. O conhecimento
histrico-geogrfico da regio, o equipamento ideolgico do bairrismo,
eram condies necessrias que lhe pareceram tambm suficientes.
Achava que Alencar falhou nO Gacho por no conhecer objetivamente
o pampa e os seus habitantes. Ora, o que lhe faltou foi justamente o poder
alencariano de construir o ambiente e os personagens com mais
elementos do que a fidelidade que em literatura consiste, sobretudo, na
coerncia entre personagens e ambiente, no entre autor e ambiente,
como pensava (CANDIDO, 1997, v. 2, p. 272).
bom guardar essa afirmao de Candido de que o regionalismo uma das
correntes mais poderosas do nosso romance. Mais tarde, ele desqualificar o romance
regionalista. E na passagem acima o crtico direto ao colocar Tvora como o fundador
do regionalismo literrio. Parece que os trs elementos apontados por Candido
realmente fizeram de Tvora o principal representante desse gnero no sculo XIX, ou
pelo menos o primeiro relevante. Outro registro importante a defesa que Candido faz
de Alencar: apesar de suas deficincias, ele sabia criar mundos e personagens
verossmeis, mesmo sem conhecer a regio em que os apresentava. Como escreveu o
crtico, no basta ao autor regionalista conhecer a regio e retrat-la com fidelidade.
claro que isso contribui para a verossimilhana e para a composio da obra, mas com
falta de imaginao consistente no se escreve um romance interessante.

2.2.6. VISCONDE DE TAUNAY


Antonio Candido inicia o captulo dedicado a Taunay apresentando-lhe como
um militar enfronhado em problemas prticos que trouxe para a literatura uma rica
experincia de guerra e serto, depurada por sensibilidade e cultura nutridas de msica e
artes plsticas. Esta combinao de senso prtico e refinamento esttico fundamenta as
suas obras e compe o traado geral da sua personalidade (CANDIDO, 1997, v. 2, p.
275). De famlia culta, Alfredo dEscragnolle Taunay foi ensinado a amar a natureza,
em especial a floresta carioca, segundo nos conta o crtico. Por isso, sempre estava
preparado para fazer anotaes a respeito dos locais por onde passava, alm de desenhos
que registravam cenas de viagem. Alm disso, Candido ressalta a influncia da msica
na sua composio literria:

76

Predominava nele, todavia, a sensibilidade musical. Comps com


facilidade e elegncia, escreveu com acerto sobre assuntos de msica; e
mesmo nas descries do serto percebemos que tambm o ouvido
elaborava as impresses da paisagem. No primeiro captulo de Inocncia
(O Serto e o Sertanejo), a paisagem e a vida daqueles ermos so
apresentados a partir de alguns temas fundamentais, compostos em
seguida num ritmo que se diria musical. Da o tom de ouverture dessa
pgina, alis admirvel na sua inspirao telrica, uma das melhores da
literatura romntica, onde se preformam certos movimentos dA Terra
e dO Homem, nOs Sertes, de Euclides da Cunha (CANDIDO, 1997,
v. 2, p. 275-276).
O comentrio de Candido bastante peculiar: associar experincia musical com
literatura no um recurso comum, mesmo para um crtico com obra vasta, embora a
Formao seja ainda um de seus primeiros volumes. De qualquer forma, Candido no
rejeita a biografia de Taunay para perceber que ela ajuda a explicar a composio de sua
obra. Como o ritmo da descrio empregado pelo escritor remete ao ritmo musical,
factvel a relao estabelecida pelo crtico. E esse foi um dos trunfos da literatura desse
carioca filho de franceses, alm do encantamento pela terra brasileira que herdou dos
parentes e do engajamento militar e poltico, que resultou, segundo Candido, num
[...] brasileirismo, misto de entusiasmo plstico e conscincia dos
problemas econmicos e sociais, alguns dos quais abordou com senso e
eficincia. Da, tambm, o fato de suas obras mais significativas estarem
ligadas experincia do serto e da guerra, que elaborou durante toda a
vida, sem poder desprender-se do seu fascnio (CANDIDO, 1997, v. 2, p.
276).
O contato direto com o serto contribuiu para a literatura de Taunay, portanto, e
aqui temos uma relao nova, a de regionalismo e brasileirismo, ou seja, misto de
entusiasmo plstico e conscincia dos problemas econmicos e sociais. Autores
diferentes, relaes diferentes: o regionalismo de Taunay abordou com plasticidade os
problemas do serto. Sob sua pena, o gnero ganhou destaque diverso do explorado at
ento pelos seus pares. claro que Alencar e Tvora tambm retrataram guerras e
combates, mas nenhum dos dois parece ter encarado suas tramas com esse brasileirismo.
E a sua experincia pessoal contribuiu de maneira especial para sua obra, recheada de
impresso e lembrana, segundo Candido, que classifica sua obra como um longo

77
dirio, numa literatura parca de documentao pessoal (CANDIDO, 1997, v. 2, p.
276), e v um tom egocntrico em sua produo:
Este culto sempre vivo de si mesmo foi de boas conseqncias
para a nossa literatura, uma vez que no enveredou para as pirraas
estreis ou megalomania que o acompanharam ordinariamente no
Brasil; e, sendo saudvel, foi bastante forte para dobr-lo artisticamente
sobre a prpria vida, tida como digna de literariamente elaborada. O
esteta e o sertanista se completam, pois, pelo egotista, enxergando no eu
o critrio seletivo da experincia, que Franklin Tvora enxergava na
conscincia regional (CANDIDO, 1997, v. 2, p. 277).
A a diferena bsica entre Taunay e Tvora: enquanto este estava preocupado
em abordar o sentimento coletivo da regio em personagens-tipo, aquele retirava de sua
prpria vida experincias, por assim dizer, subjetivas, que ainda encantam tantos
leitores. Provavelmente por isso a realizao de Taunay tenha sido mais convincente,
afinal no tentou incorporar elementos grupais num nico personagem, nem decalcou
sua vida na prosa, como pode estar parecendo, mas retirou de sua trajetria histrias que
mereciam ser contadas dobradas, nas palavras do crtico e as lanou em duas
obras, A Retirada de Laguna e Inocncia, que concretizaram, segundo Candido, uma
aspirao literria fundamental do Romantismo: o nacionalismo esttico (CANDIDO,
1997, v. 2, p. 277). O prprio autor reconhecia que Inocncia era a base da verdadeira
literatura brasileira (Cf. Candido: Memrias do Visconde de Taunay, pg. 233).
O crtico afirma ainda que Taunay no desmerecia Alencar, mas dizia que este
no conhecia absolutamente a natureza brasileira que tanto queria reproduzir nem dela
estava imbudo. No lhe sentia a possana e a verdade. Descrevia-a do fundo do seu
gabinete, lembrando-se muito mais do que lera do que aquilo que vira com os prprios
olhos15. Da tambm as palavras-chave que Candido usa para Taunay: impresso e
lembrana. Mesmo longe do serto, ele o descrevia como se estivesse l. (Talvez a
esteja mais um motivo para a literatura regionalista de Alencar no coloc-lo frente do
grupo regionalista).
O crtico relata, ento, o enredo de um conto de Taunay inspirado num amor que
teve por um ndia que comprou e, mais tarde, abandonou, para afirmar que

15

Cf. Candido: Memrias do Visconde de Taunay, pg. 229.

78
Na verdade, os dois processos literrios que empregou conscientemente
a reproduo e a elaborao premeditada do real teriam sido suficientes
para acender a imaginao e compor em Inocncia o que um enredo,
at certo ponto banal. Mas no bastariam para realizar o que realizou,
graas interveno do inconsciente (CANDIDO, 1997, v. 2, p. 281).
Segundo Candido, estes traos foram condicionados pela experincia da guerra,
do serto, e do amor no serto. A relao, estranha a princpio, combina com um autor
preocupado em retratar com verossimilhana tudo que viu e vivenciou. De qualquer
forma, a literatura de Taunay, mesmo que imbuda dessas experincias pessoais,
subjetivas, alinha-se de Macedo e Alencar, como observa o crtico.
Neste segundo captulo pudemos perceber as mudanas ocorridas na crtica de
Antonio Candido. A experincia alcanada com o trabalho de campo exigido para Os
Parceiros do Rio Bonito fez com que o crtico pesasse suas reflexes com mais
embasamento a respeito das relaes entre literatura e sociedade. provvel que
persistiriam algumas anlises, de certa forma, ingnuas caso Candido no tivesse
tomado contato com o mundo que seria objeto de sua anlise em vrios de seus textos a
partir da dcada de 50. E a Formao da Literatura Brasileira foi e continua sendo um
projeto ousado, que claramente exigiu uma reflexo crtica muito superior a dos textos
que o crtico praticava at ento. Mesmo sem ter dito de maneira direta, Candido
percebeu que a literatura regionalista brasileira, alm de participar do processo
formativo, tambm tinha um sistema prprio, ou seja, Guimares Rosa, que
claramente o ponto de chegada dessa formao (como foi Machado de Assis para a
literatura brasileira), observou o que seus antecessores fizeram para aproveitar suas
melhores solues e dispensar o acessrio.

79

CAPTULO III
MOMENTOS RADICAIS

Na diviso proposta dos captulos deste trabalho, esta terceira parte contempla
textos escritos nas dcadas de 1960 e 1970, como se sabe, uma poca de grandes
transformaes sociais e polticas no Brasil. Antonio Candido abandonou o cargo de
primeiro assistente do professor Fernando Azevedo na cadeira de Sociologia II, da
Universidade de So Paulo, em 1958, quando comeou a lecionar Literatura Brasileira
na Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras de Assis. Em 1960, retornou USP, desta
vez como professor colaborador de Teoria Literria e Literatura Comparada, tornandose titular em 1974 e aposentando-se em 1978, mas orientando teses e dissertaes at o
incio dos anos 1990.
O ttulo deste captulo foi pensado com base nas intenes crticas de Candido
nesse perodo: seus ensaios mais engajados foram produzidos durante a ditadura militar.
Ele mesmo se reconhece como um radical, na entrevista concedida a Luiz Carlos
Jackson (JACKSON, 2002, p. 130). Para se ter uma idia, em 1965 saiu o livro
Literatura e Sociedade; em 1970, os textos Dialtica da Malandragem e Literatura e
Subdesenvolvimento; e entre 1973 e 1976, De cortio a cortio. Nestes ensaios, vemos
um crtico preocupado com a realidade esttica da obra literria, mas focalizando
especialmente a sociedade brasileira. Alm disso, nessa poca Candido participou da
revista Argumento, censurada pelo regime militar no quarto nmero e que contava com
a participao de diversos intelectuais de esquerda.
Com relao ao regionalismo, a crtica de Candido ganha uma nova
configurao. No se tratava mais de colocar criticamente cada escritor no seu devido
lugar, como fez na Formao, mas de evidenciar que a literatura estava apontando um
problema social ignorado pelo governo. Enquanto o pas vivia o milagre econmico e
entrava definitivamente na era global, certas regies ainda no eram assistidas pelas
mnimas melhorias proporcionadas pela modernizao. Mas as reflexes de Candido
tambm apontam outra situao: com as transformaes pelas quais o pas passava, as
peculiaridades dessas regies acabariam sumindo, sendo impelidas pela cidade. Por um
lado, haveria vantagens nisso, a vida no campo poderia se tornar mais fcil e agradvel.
Por outro, o crtico percebe que as regies no receberiam essas facilidades

80
rapidamente; o que ocorreria, na verdade, seria uma nova migrao populacional do
campo para a cidade. Sem preparar esta gente para encarar a vida urbana, no se
conseguiria incorpor-los nova rotina. No fundo, o crtico associou literatura as
mesmas idias que explorou em nOs Parceiros do Rio Bonito. Mas no adiantemos a
reflexo que partir dos textos a seguir.

3.1. JAGUNOS MINEIROS DE CLUDIO A GUIMARES


ROSA
Jagunos Mineiros de Cludio a Guimares Rosa um ensaio feito a partir de
quatro aulas que Antonio Candido ministrou em 1966 num curso sobre o cangao na
realidade brasileira, organizado por Jos Aderaldo Castello na Faculdade de Filosofia da
USP. A idia central do crtico neste texto a relao que se estabelece entre a violncia
e a jagunagem, a partir de textos regionalistas, que descrevem esta relao. A anlise,
contudo, se concentra nos textos de autores mineiros, o que pode nos dar a idia de que
Candido viu em Minas Gerais uma tradio quanto literatura regionalista.
interessante notar, porm, que so raros os momentos em que o crtico trata esses textos
e autores como regionalistas. O assunto do texto no o regionalismo, mas sim a
violncia explorada pelas obras regionalistas. Candido abre o texto afirmando:
A violncia habitual, como forma de comportamento ou meio de
vida, ocorre no Brasil atravs de diversos tipos sociais, de que o mais
conhecido o cangaceiro da regio nordestina [...]. Mas o valento
armado, atuando isoladamente ou em bando, fenmeno geral em todas
as reas onde a presso da lei no se faz sentir, e onde a ordem privada
desempenha funes que em princpio caberiam ao poder pblico
(CANDIDO, 2004, p. 99).
Em primeiro lugar, Candido no faz uma distino entre cangao e jagunagem.
Os dois casos so sinnimos para o crtico. Em segundo, o texto pode parecer datado
pela afirmao inicial, afinal o tipo social do cangaceiro j no existe mais, pelo menos
na forma como o crtico aqui observa. O cangao e a jagunagem sumiram do Brasil. O
que persiste so homens trabalhando para grandes fazendeiros, defendendo os
latifndios contra o MST e ladres de cabeas de gado; de certa forma, eles so
herdeiros dos valentes existentes at a metade do sculo XX, o que reforado pela

81
segunda orao, embora esses valentes fossem homens livres, que trabalhavam quando
queriam e que sobreviviam atravs de sua fora. Esses fenmenos so nacionais, porque
no se restringem ao nordeste. A seguir, Candido comea sua reflexo sobre como a
literatura abordou a violncia no mundo rural:
Como estas reas so geralmente menos atingidas pela influncia
imediata da civilizao urbana, natural que o regionalismo literrio, que
as descreve, tenha abordado desde cedo o jaguno e o bandido. Com
efeito, o nosso regionalismo nasceu ligado descrio da tropelia, da
violncia grupal e individual, normais de certo modo nas sociedades
rsticas do passado. Alm disso, preciso mencionar uma influncia
externa: o prestgio do fora-da-lei na literatura romntica [...]
(CANDIDO, 2004, p. 99).
A sntese acima no deixa dvidas: para o crtico, o regionalismo literrio fruto
da distncia entre o mundo rural e o mundo urbano e da necessidade de descrever
literariamente a violncia das sociedades rsticas do passado. Isso reforado pelo
poder de seduo e coragem do bandido retratado pelo Romantismo. Os melhores
personagens, ou os mais interessantes, eram os bandidos, como afirma Candido ao
comentar rapidamente As fatalidades de dois jovens, de Teixeira e Sousa, O ndio
Afonso, de Bernardo Guimares, e O Cabeleira, de Franklin Tvora.
A seguir, o crtico aventa a possibilidade do romance, enquanto gnero literrio,
ter comeado pela explorao literria da violncia na zona rural, j que Joaquim
Manuel de Macedo afirmava que O forasteiro, publicado em 1855, tinha sido escrito em
1838. Segundo Candido, este romance seria cronologicamente, ento, o primeiro
romance brasileiro, e um tecido de assaltos e tropelias (CANDIDO, 2004, p. 99).
Nada mais natural: seguindo as idias de Candido na Formao, o desejo dos brasileiros
de terem uma literatura nacional, que expressasse os problemas nacionais, tambm se
concretiza atravs do surgimento do romance explorando algo que o Brasil tinha de
muito peculiar, o mundo rural.
O crtico justifica a escolha de Minas Gerais para a anlise por ser o estado mais
diversificado quanto aos tipos humanos e a sua paisagem fsica, j que faz divisa com os
outros estados do Sudeste, mas tambm com estados do Centro-Oeste e Nordeste, Gois
e Bahia, respectivamente. Segundo Candido, essa variedade de regies favorece muitos
tipos de banditismo e de violncia endmica:

82
Haveria mesmo certas modalidades que se poderiam qualificar de
propriamente mineiras, como o caso dos contrabandistas de ouro e
pedras preciosas do sculo XVIII, criando problemas graves de
represso; ou, ainda, o dos salteadores do Caminho das Minas, tornando
perigosa esta via comercial que ligava o interior ao Rio, e contra os quais
lutou com xito o alferes Joaquim Jos da Silva Xavier (CANDIDO,
2004, p. 100).
Minas realmente se apresenta como um estado peculiar. Apesar do contrabando
ter sido prtica comum em vrios estados do pas, foi para l que migraram, a partir do
sculo XVII, milhares de aventureiros dispostos a enriquecer facilmente com o ouro. E
as fronteiras de Minas contribuem para essa diversidade, o que acabou sendo explorado
por diversos escritores:
Nesse tempo do seu fastgio, Minas Gerais foi uma rea de
violncia e fraude, a partir da anomia dos primeiros anos do sculo
XVIII, disciplinada pouco a pouco pela ordem pblica. Esta circunstncia
aparece na literatura desde aquele perodo, como se pode ver no Vila
Rica, de Cludio Manuel da Costa, terminado provavelmente em 1773,
que no fundo a primeira descrio dos bandos de jagunos e seus
conflitos, s ordens de mandes to poderosos quanto Manuel Nunes
Viana que, no final do poema, presta obedincia ao governador Antonio
Albuquerque Coelho de Carvalho (CANDIDO, 2004, p. 100).
A idia de tradio dentro de Minas Gerais realmente parece se confirmar: desde
o incio do sistema literrio brasileiro, como proposto por Candido, o estado teve
representantes preocupados com a regio e suas peculiaridades, dentre as quais se
destacava a violncia dos jagunos que lutavam pelo ouro. O regionalismo literrio,
portanto, parece ter nascido entre ns em Minas Gerais. E trs foras protagonizavam
esse combate: o governo, o povo e os bandidos. Enquanto o povo j tinha noes de
polimento, o governo tentava regular a baderna promovida pelos bandidos:
O poema [Vila Rica] canta a vitria da ordem pblica sobre este
estado de coisas, mas deixa ver que o movimento se fazia, tanto do lado
oficial, quanto do lado dos caudilhos rebeldes e dos francos desordeiros,
por meio da ao dos valentes, freqentemente formando bandos a
servio dos chefes locais, precursores dos coronis dos nossos dias
(CANDIDO, 2004, p. 101).
O banditismo estava diretamente ligado ao coronelismo, como reflete Candido
ao citar uma passagem do poema em que os trs irmos Pereiras se pem s ordens do

83
governador, onde vemos um esboo do coronelismo e da capangagem (CANDIDO,
2004, p. 101).
Em seguida, o crtico faz observaes sobre duas obras de Bernardo Guimares,
Maurcio ou Os paulistas em So Joo dEl Rei (1877) e O bandido do rio das Mortes
(1904), continuao da primeira. Segundo Candido, os romances no tratam de
jaguncismo, mas de bandos de antecipados patriotas contra portugueses (CANDIDO,
2004, p. 101). De certa maneira, portanto, os livros de Bernardo associam o patriotismo
ao regionalismo. Apesar do ttulo do segundo romance, no h nele a figura tpica do
bandido, segundo o crtico, pois o protagonista um foragido, configurando-se como o
fora-da-lei to caro ao Romantismo. Mesmo assim, h a organizao da violncia e o
recrutamento de marginais (CANDIDO, 2004, p. 101-102).
Comentando o romance O mameluco Boaventura (1929), de Eduardo Frieiro,
Candido observa que os representantes da ordem se confundem com os bandidos quanto
forma como lidam com estes para conter os atos criminosos:
[...] entrevemos que no mundo da violncia, ento como agora, h pouca
variao de mtodo entre transgressores e defensores da lei. E mais: que
o indivduo de prestgio, armado e acolitado, pode representar uma forma
primria de controle, adaptada s regies sem peia e s pocas de
formao (CANDIDO, 2004, p. 102).
Se a lei imposta da mesma forma como se cometem os crimes, ou seja, com
violncia, difcil abolir a prtica criminosa dos bandidos. Esta a idia que impera na
sociedade contempornea. Um bom exemplo disso a ltima invaso dos Estados
Unidos no Iraque. Enquanto a ordem no for l estabelecida de forma rpida, eficaz e
organizada, os soldados americanos permanecero mantendo a ordem base da
truculncia.
Na seqncia, o crtico faz uma distino entre bandidos, jagunos e capangas:
Perguntemos agora de que maneira surgem os tipos de
transgressores, tanto o bandido (salteador e assassino), quanto o jaguno,
que pode ser mandatrio isolado de crimes e violncias, ou o capanga, o
guarda-costas, que serve como um rgulo (como se dizia), integrando o
seu bando de asseclas. [...] (CANDIDO, 2004, p. 102).
O jaguno no necessariamente um bandido, portanto, e tambm se diferencia
do capanga ou do guarda-costas, pois tem uma tendncia para a liberdade, no trabalha

84
sob o comando de outrem. Para responder a pergunta do trecho acima, Candido observa
que a violncia surge da banalidade:
De um motivo mnimo, na sua futilidade inesperada, pode surgir o
criminoso e, da, o profissional do crime. Um dos mais tpicos a briga
ocasional, em que algum mata sem vontade nem predisposio e, a
seguir, cumpre pena ou se pe margem da sociedade (CANDIDO,
2004, p. 103).
Para embasar a reflexo, Candido lembra as obras de Mario Palmrio, Vila dos
Confins, e Amadeu de Queirs, Histrias do carimbamba, que contm personagens que
passam por situaes como as descritas pelo crtico, relembrando ainda Bernardo
Guimares (O ndio Afonso) e Afonso Arinos (nos contos Pedro Barqueiro e Joaquim
Mironga). Ao analisar Maleita (1934), romance de estria de Lucio Cardoso, o crtico
observa como a ordem estabelecida atravs da violncia a que o narrador se v
obrigado a executar, j que esta era a lei da cidade que estava ajudando a construir. Mais
tarde, com as instituies organizadas, o coronelismo toma o lugar da lei, criando uma
violncia constitucional, nas palavras do crtico, o que fora a sada do narrador.
Candido conclui a primeira parte desse ensaio com uma reflexo que ser
aplicada s prximas obras que analisou no texto, especificamente as de Guimares
Rosa e Mario Palmrio:
Dessas narrativas [...], depreendemos que o nome de jaguno
pode ser dado tanto ao valento assalariado e ao camarada em armas,
quanto ao prprio mandante que os utiliza para fins de transgresso
consciente, ou para impor a ordem privada que faz as vezes de ordem
pblica. De qualquer forma, no se consideram jagunos os ladres de
gado, os contrabandistas, os bandidos independentes. Embora haja
flutuao do termo, a idia de jaguncismo est ligada idia de prestao
de servio, de mandante e mandatrio, sendo tpica nas situaes de luta
poltica, disputa de famlias ou grupos (CANDIDO, 2004, p. 105).
Creio que o ponto principal do pargrafo acima a percepo de que nas regies
mais afastadas do pas a ordem privada vem cumprindo o papel da ordem pblica. Era
assim antigamente e continua sendo assim ainda hoje. Mas com essas palavras, o crtico
sintetizou algumas das principais caractersticas da sociedade rural brasileira e, por
conseqncia, do regionalismo literrio brasileiro, que a descreveu. O jaguno era um
homem livre, que podia estar trabalhando a servio de algum coronel, mas tambm

85
podia corresponder ao prprio coronel. Mas o jaguno, apesar de livre, atuava em
bando, nunca sozinho, pois a temos o bandido. Com relao a isto, Candido argumenta
ainda que o banditismo sempre teve grande apelo popular, o que o tornou fonte
inspiradora de causos e modas de viola e de uma subliteratura (CANDIDO, 2004, p.
105).
Antes de entrar na obra de Palmrio e Rosa, o crtico analisa rapidamente
Guap, reminiscncias (1933), de Passos Maia. Segundo Candido, este romance
demonstra como a ordem privada se prepara para usar a violncia contra a violncia,
agrupando jagunos que executaro a justia sertaneja sob a forma de vingana
privada (CANDIDO, 2004, p. 106). O crtico comenta ainda que um caso contido nesta
narrativa, inspirado num acontecimento de larga repercusso no sudoeste de Minas,
o mote para Chapado do Bugre (1966), de Mario Palmrio: o massacre dos chefes
polticos de Santana do Boqueiro, no edifcio do Frum, pelo truculento delegado
militar capito Eucaristo Rosa, desfecho de uma atmosfera de expectativa e tenso
muito bem preparada (CANDIDO, 2004, p. 107). Com isso, Candido observa a relao
entre o coronelismo e a utilizao do crime como ferramenta da poltica:
Chapado do Bugre comea pela histria de um destino
individual para se alargar pouco a pouco, em decorrncia das vicissitudes
que o envolvem e que se enquadram num panorama bem traado do
coronelismo mineiro sob as suas formas mais drsticas, as que suscitam,
organizam e disciplinam o crime como instrumento de dominao
poltica. No desenvolvimento do enredo, surgem diversos fatores do
jaguncismo, pois o pretexto de tudo o dentista prtico Jos de
Arimatia, homem pacato que, trado pela noiva com o filho do patro e
protetor, mata-o, foge e se torna jaguno eficiente do coronel Americo
Barbosa (CANDIDO, 2004, p. 107).
A sntese acima parece poder ser aplicada a quase toda literatura regionalista
surgida no sculo XX. A maior parte dos autores explorou a violncia vinculada
poltica a partir de uma histria individual: de Simes Lopes Neto ao Joo Ubaldo
Ribeiro de Sargento Getulio, passando por Guimares Rosa, Mario Palmrio e Jorge
Amado, temos coronis, fazendeiros, pequenos e grandes latifundirios, enfim, que
suscitam, organizam e disciplinam o crime como instrumento de dominao poltica.
Violncia e poltica, no mundo regional, parecem indissociveis, portanto. Candido
ainda aprofunda a anlise dessa sociedade violenta apresentada no romance de
Palmrio:

86

Mas apesar desta moldura individual, deste caso de amor e


sangue gerando a ferocidade, para o leitor interessado no jaguncismo
importa sobretudo o panorama social de Santana do Boqueiro, nome que
deve cobrir uma espcie de sntese ficcional de diversas localidades do
sudoeste de Minas e do Tringulo Mineiro. Aqui, o autor faz a descrio
pitoresca e algo caricatural dos costumes sertanejos, mormente a poltica
de campanrio, que j tratara com bastante graa no romance anterior,
Vila dos Confins (CANDIDO, 2004, p. 107-108).
No s Santana do Boqueiro uma sntese ficcional do interior mineiro: o
romance de Palmrio demonstra como se forma e se perpetua o coronelismo, segundo o
crtico. Em terras pouco colonizadas, a ordem privada precisa impor a ordem pblica, e
a demonstrao disso parece ser, para Candido, o grande mrito da obra de Palmrio:
A parte mais interessante de Chapado do Bugre mostra de que
maneira se instala e procura eternizar-se a ordem social torcida dos
coronis de Santana e vilas vizinhas, tendo por base a imposio do
arbtrio e por instrumento o que se poderia chamar explorao do
trabalho criminoso do jaguno individual (CANDIDO, 2004, p. 108).
Ao estudar o cangao na realidade brasileira, focalizando a literatura, o crtico
estava desenvolvendo uma anlise comum em sua obra, a da relao entre literatura e
sociedade. O que Chapado do Bugre retrata a instituio do coronelismo, atividade
comum em quase todos estados brasileiros. Mas a narrativa vai alm, demonstrando que
no h outra forma de iniciar a colonizao das regies mais afastadas seno com a
imposio da ordem pelos mais ricos, o que acaba gerando conseqncias mais graves:
Trata-se da ordem a princpio necessria, na fase de
desbravamento, pois assegura atravs das instncias privadas, que so
principalmente os grupos familiares e suas clientelas, um funcionamento
sucedneo de instituies que o poder pblico ainda incapaz de
assegurar. A seguir, esta ordem se torna apenas arbtrio, mantendo o
parasitismo dos grupos dominantes e impedindo o progresso. A violncia
se organiza de tal modo, que o conselheiro do chefe poltico coronel
Americo Barbosa, o engenhoso guarda-livros Clodulfo de Oliveira, tem
a idia de arregimentar os jagunos num verdadeiro sindicato do crime
(que j fora literariamente explorado nOs contratadores da morte, de
Antonio Celestino [...]), fornecendo matadores aos interessados em toda
redondeza, mediante pagamento (CANDIDO, 2004, p. 108).

87
A organizao dos coronis acaba por gerar a organizao dos criminosos. Uns
acabam se confundindo com os outros, aumentando a tenso. E a reflexo de Candido
exemplifica no s como o coronelismo se perpetua, mas como continua imperando
mesmo depois da sociedade estar organizada, com suas instituies pblicas
funcionando. Por isso comum encontrarmos em obras ficcionais personagens que so
representantes dessa ordem pblica, mas que tm medo e acabam seguindo as ordens de
algum coronel, inclusive em obras carregadas de comicidade, como O Auto da
Compadecida, de Ariano Suassuna.
O crtico comenta ainda as habilidades desses jagunos contratados: elas iam da
simples persuaso para a conquista de votos numa eleio at chacinas e assassinatos de
inimigos polticos, elementos explorados no romance de Passos Maia, que conta que
no apenas se faziam eleies com base em intimidaes, para as quais eram usados
facnoras ou meros correligionrios avalentoados, mas que se podia alugar gente
especializada para tais ocasies (CANDIDO, 2004, p. 108). Assim, Candido conclui
que a relao entre os coronis e os representantes do Estado acaba se estreitando:
Diante desse estado de coisas, Chapado do Bugre faz ver como
o poder central do Estado, dependente dos coronis, graas ao
mecanismo do voto acaudilhado, exerce uma ao, antes de usufruto
poltico do que de restrio do coronelismo. As restries que h so
meras perseguies a um grupo incmodo ou adverso, em benefcio de
outro, que deseja o seu lugar para agir do mesmo modo (CANDIDO,
2004, p. 109).
Por meio da persuaso executada pelos jagunos, os coronis conseguem
dominar o poder do Estado, estabelecendo as leis conforme os seus desgnios. Mesmo
com a troca de governo, a situao se mantm a mesma porque, embora os interesses
sejam diferentes, a forma como eles so tratados igual a dos governantes anteriores,
que tentaro a todo custo voltar ao poder; elementos todos explorados, segundo o
crtico, na obra de Palmrio.
Candido afirma que Chapado do Bugre apresenta trs ordens de realidade: a do
jaguno individual, a dos coronis e suas famlias e a da fora pblica, que corta o fio
dos destinos individuais e procura abalar o slido feixe de interesses de grupo:
Como critrio para a ao de todos, o romancista pe em cena alguns
atos de jaguncismo, que mostram ao leitor a funo do jaguno na

88
sociedade rstica, desde as motivaes psicolgicas at a insero na
vida coletiva.
Assim, temos em Chapado do Bugre uma viso realista e
pitoresca do jaguncismo, integrado em seu contexto social e em seus
aspectos pessoais, com a descrio completa da formao, atuao e
sentido da ao individual do jaguno, no quadro dos interesses do
mandonismo. E com isto deixamos para trs o aspecto documentrio, que
nos vem norteando, porque vamos agora entrar noutro mundo
(CANDIDO, 2004, p. 110).
Apesar do aspecto documentrio, o romance de Palmrio incorporou todos os
elementos necessrios composio literria da realidade rstica de uma regio em
formao. Por isso Candido afirma que a obra tem uma viso realista (e pitoresca) do
jaguncismo. E o outro mundo em que se vai entrar a seguir o mundo de Grande
serto: veredas.
Comea assim o comentrio do crtico sobre o romance de Guimares Rosa:
De fato, em Grande serto: veredas ocorre algo diametralmente
oposto. No se trata de livro realista nem pitoresco, embora pitoresco e
realismo nele se encontrem a cada passo; mas de um livro carregado de
valores simblicos, onde os dados da realidade fsica e social constituem
ponto de partida. Esta circunstncia parece decorrer do princpio de
reversibilidade. Em funo dele, assim como a geografia desliza para o
smbolo e o mistrio, apesar da sua rigorosa preciso, o jaguno oscila
entre o cavaleiro e o bandido, tudo se unindo no fecho de abbada que
a mulher-homem Diadorim [...] (CANDIDO, 2004, p. 111).
Desde a publicao de Grande serto: veredas Antonio Candido vinha
encarando o livro como um marco paradoxal da literatura brasileira, porque, ao mesmo
tempo que o livro no realista nem pitoresco, encontramos elementos de realismo e
pitoresco a todo instante. Ao mesmo tempo em que o jaguno um cavaleiro, tambm
um bandido, graas, segundo o crtico, aos valores simblicos que o livro carrega, que
estabelecem esse princpio de reversibilidade, que acarreta o deslizamento da
geografia para o smbolo e o mistrio. Mas tudo isso tem um ponto de partida: a
realidade fsica e social. O serto o mundo, segundo Riobaldo, narrador e protagonista
do romance. Com isso, a realidade fsica e social do serto precisa englobar todos os
defeitos do homem, e deve ser isto que acarreta a utilizao da expresso por Candido,
princpio de reversibilidade. O jaguno da narrativa sintetiza o medo e a coragem, a
fraqueza e a fora, a hipocrisia e a educao do homem, de qualquer homem, j que o
serto o mundo:

89

[...] naquele serto, o jaguncismo pode ser uma forma de estabelecer e


fazer observar normas, o que torna o jaguno um tipo especial de homem
violento e, por um lado, o afasta do bandido.
Por isso que, sendo as condutas to relativas e o mundo to
cheio de reversibilidade, no h barreiras marcando a separao. O
mesmo homem pode ser hoje solado e a amanh jaguno, ou o contrrio
[...] (CANDIDO, 2004, p. 112).
Para Candido, o homem retratado em Grande serto parece ser uma espcie de
sntese da humanidade, um homem que carrega consigo todas as contradies do ser
humano. Apesar disso, sua constituio est diretamente vinculada ao meio em que
vive. O que o torna extremamente humano a pena do autor, conforme observa o
crtico:
O jaguno , portanto, aquele que, no serto, adota uma certa
conduta de guerra e aventura compatvel com o meio, embora se revista
de atributos contrrios a isto; mas no necessariamente pior do que os
outros, que adotam condutas de paz, atuam teoricamente por meios legais
como o voto, e se opem barbrie enquanto civilizados. Ao contrrio,
parece freqentemente que o risco e a disciplina do ao jaguno uma
espcie de dignidade no encontrada em fazendeiros estadonhos,
solertes aproveitadores da situao, que o empregam para seus fins ou o
exploram para maior luzimento da mquina econmica (CANDIDO,
2004, p. 112-113).
Diferente de Mario Palmrio, Guimares Rosa parece ter conseguido captar a
personalidade do jaguno. As prticas do jaguncismo so executadas de acordo com as
necessidades que se apresentam. A sua conduta de guerra e aventura compatvel com o
meio pautada justamente por esse meio em que vive. E o jaguno mais humano do
que os fazendeiros estadonhos, porque aquele apresenta essa personalidade dirigida
de acordo com a situao enfrentada, enquanto estes tm suas convices formadas. Por
isso Candido ainda reflete:
interessante notar, a propsito, que quando ambos entram em
contacto, o risco (ao contrrio do que seria normal) todo do jaguno,
no do homem de ordem. Este constitui uma ameaa natureza do
jaguno, um perigo de reduzi-lo a pea de engrenagem, destruindo a sua
condio de aventura e liberdade (CANDIDO, 2004, p. 113).

90
Para embasar o argumento, o crtico relembra a manipulao de so Habo sobre
Z-Bebelo e seu bando, e a de Timteo Regimildiano da Silva, o Zabudo, que hospeda o
bando e engana Riobaldo. O trabalho dos jagunos para os coronis pode reduzir a
liberdade dos jagunos, pode, ao fim, acabar com o jaguncismo:
Diante dessas fortalezas do lucro e da ordem, sentimos vagamente
que ser jaguno mais reto, quando mais no fosse porque o jaguno
vive no perigo. Tanto assim, que se h fazendeiros que exploram para
seus fins o jaguncismo, h pelo menos um, o severo Medeiro Vaz, que
assume papel mais digno, ao queimar simbolicamente o que o prendia na
terra e adotar a condio de jaguno como forma de viver, como modo de
conceber a vida perigosa que pode ser uma busca de valores, do bem e do
mal no serto (CANDIDO, 2004, p. 113).
A personalidade do jaguno no condiz com a do fazendeiro: este trai, engana
manipula a seu bel prazer; aquele, sem capacidade para essas aes, leva sua vida
encarando os contratempos que aparecem e resolvendo-os da maneira que se mostrar
mais adequada, seja atravs da palavra, seja atravs da luta. Essa sntese do jaguno em
Guimares Rosa levou Candido a afirmar que h nele um ser jaguno como forma de
existncia, como realizao ontolgica no mundo do serto (CANDIDO, 2004, p. 113114):
Sem prejuzo dos demais aspectos, inclusive os rigorosamente
documentrios, este me parece importante como chave de interpretao.
Ele encarna as formas mais plenas de contradio no mundo-serto e no
significa necessariamente deformao, pois este mundo, como vem
descrito no livro, traz imanentes no bojo, ou difusas na aparncia, certas
formas de comportamento que so baralhadas e parciais nos outros
homens, mas que no jaguno so levadas a termo e se tornam coerentes.
O jaguno atualiza, d vida a essas possibilidades atrofiadas do ser,
porque o serto assim o exige. E o mesmo homem que jaguno [...]
seria outra coisa noutro mundo (CANDIDO, 2004, p. 114).
Para compreender Grande serto: veredas, portanto, imprescindvel
compreender que ser jaguno uma forma de existncia, algo imanente ao homem do
serto. Como dito acima, o jaguno, para o crtico, um homem contraditrio, com uma
personalidade determinada pelo local que habita e pelas pessoas com que convive. Da
Candido dizer que as formas contraditrias de comportamento se tornam coerentes no
jaguno. Ser jaguno ser contraditrio. Parafraseando o que foi dito acima, a
contradio algo imanente ao homem do serto, por isso no h incoerncia.

91
Mas o crtico reconhece que todos esses elementos ainda apareciam em outras
obras regionalistas, como Chapado do Bugre. Talvez seja estranho perceber apenas
quando trata de Grande serto Candido fale em ser jaguno, mas o que realmente
distingue este romance dentro do regionalismo o serto, transformado em espao
privilegiado e nico, para que nele exista o jaguno:
Aqui [em Grande serto], ocorrem quase apenas jagunos, agrupados em
bandos enormes, vivendo em contacto com outros jagunos, obedecendo
a chefes jagunos, movendo-se conforme uma tica de jagunos, num
mundo separado do resto do mundo, descartadas as cidades e suas leis, de
tal forma que, depois de embalados na leitura, s por um esforo de
reflexo podemos pensar em termos histricos ou sociolgicos, como at
aqui tnhamos feito nestas aulas. Escritor genial [...], Guimares Rosa
supera e refina o documento, que no obstante conhece exaustivamente e
cuja fora sugestiva guarda intacta, por meio da sublimao esttica. Por
isso, no basta procurar nele em que medida a fico vale como
transposio dos fatos; mas tambm em que medida o comportamento
humano do jaguno aparece como um modo de existncia, como forma
de ser no mundo, encharcando a realidade social de preocupaes
metafsicas (CANDIDO, 2004, p. 115).
A reflexo acima objetiva ao declarar que o mundo de Grande serto um
mundo to distante do resto do mundo que difcil relacion-lo anlise histrica e
sociolgica. como se o mundo estivesse refeito no serto, como se este mundo
estivesse fechado em si mesmo, provocando as preocupaes metafsicas. Por isso
Candido argumenta que provavelmente ningum se identifica com heris de outros
autores regionalistas:
No entanto, todos ns somos Riobaldo, que transcende o cunho
particular do documento para encarnar os problemas comuns da nossa
humanidade, num serto que tambm o nosso espao de vida. Se o
serto o mundo, como diz ele a certa altura do livro, no menos certo
que o jaguno somos ns (CANDIDO, 2004, p. 115).
Esta a capacidade fantstica do romance de Guimares Rosa: fazer com que
qualquer homem, por mais afastado que esteja daquele espao, daquela realidade,
consiga se identificar com os dramas de seu protagonista. O serto do livro mundo
parte, mas a sntese do nosso prprio mundo, por isso somos o jaguno, como defende
o crtico.

92
Mas a origem desse ser jaguno, segundo Candido, j estava em A hora e a vez
de Augusto Matraga, conto de Sagarana (1946):
A oportunidade, a hora e vez de nh Augusto, consiste em fazer o bem,
e com isto assegurar a salvao da alma, por meio da violncia
destruidora, do ato de jaguno matador, que ele reprimira duramente at
ento, com medo de perd-la. O tiroteio e o duelo a faca, durante o qual
mata Joosinho Bem-Bem e por ele morto (como, em Grande serto,
Hermgenes e Diadorim), surge ao modo de um prmio de Deus
(CANDIDO, 2004, p. 116-117).
O jaguno no necessariamente mau, portanto. A sua maldade praticada
atravs da violncia para sobrevivncia ou execuo de vingana. Por isso Candido
relaciona, na seqncia, o jaguncismo a um smbolo:
Neste conto, vemos de que maneira pode emergir da situao
comum de jaguncismo um sentido voltado para o smbolo. No momento
em que se faz jaguno, nh Augusto sobe em vez de cair, pois est
adotando uma forma justa de comportamento, cujo resultado final ,
paradoxalmente, suprimir o jaguncismo, como ocorrer tambm em
Grande serto com o comportamento de Riobaldo. Ser jaguno torna-se,
alm de uma condio normal no mundo-serto (onde a vontade se
forma mais forte que poder do lugar), uma opo de comportamento,
definindo um certo modo de ser naquele espao. Da a violncia produzir
resultados diferentes dos que esperamos na dimenso documentria e
sociolgica, tornando-se, por exemplo, instrumento de redeno
(CANDIDO, 2004, p. 117).
Ser jaguno no serto de Guimares Rosa no destino, opo de
comportamento. A violncia de Grande serto ou de A hora e a vez de Augusto
Matraga uma violncia redentora, porque no se trata de utiliz-la de maneira banal
ou prazerosa, mas como um dos elementos dessa opo. Por isso, como analisa o
crtico, em Grande serto: veredas fica mais claro este aspecto do jaguno como modo
de ser e reajuste da personalidade a fim de operar num plano superior, j que Riobaldo
passa por uma transformao, simbolizada pelo pacto com o diabo, o que o aproxima do
mal e lhe d a coragem e a fora necessrias para combater Hermgenes e Ricardo,
alm de alterar seu comportamento, tornando-se (mais) violento e intransigente com os
que se opunham a ele e com os inimigos. Essa transformao faz com que Riobaldo
torne-se plenamente jaguno: Guimares Rosa parece ter querido mostrar que o ato
decorre, antes de mais nada, de um modo peculiar de ser e se torna uma construo da

93
personalidade no mundo-serto (CANDIDO, 2004, p. 117). Assim, o crtico fala na
transcendncia de Riobaldo:
O pacto deixa ver de maneira mais clara o enxerto de um jaguno
simblico no jaguno comum, e a sua funo transformadora ntida no
cuidado com que o autor baralha bruscamente as condies normais de
espao.
[...]
Isto [a violncia adquirida aps o pacto] talvez possa ser
considerado como um sinal a mais do seu jaguncismo peculiar. Riobaldo
seria um instrumento de foras que o transcendem, e nada mais faz do
que ajustar o ser craveira que permite realizar a sua misso: fazer o bem
atravs do mal, nutrindo com as operaes do dio um amor desesperado
e imenso (CANDIDO, 2004, p. 118).
Quando Riobaldo no tem mais medo do jaguncismo, torna-se um jaguno com
foras que o transcendem, como afirma Candido. E essa transcendncia engloba fazer o
bem atravs do mal, praticar atos de uma vingana que no sua, mas de Diadorim,
como tambm observa o crtico. No fundo, ele quem fora Riobaldo a transformar-se,
embora hesite depois da transformao. E a transformao de Riobaldo transforma
tambm o mundo: pela idia de Diadorim de raptar a mulher de Hermgenes, este e
Ricardo vo procura do bando de Riobaldo, algo que no aconteceu com Medeiro
Vaz e Z-Bebelo, que os procuraram, mas no os localizaram: invertendo a situao da
narrativa, graas ao pacto, agora o mundo que vem a Riobaldo (CANDIDO, 2004, p.
119). Mais do que isso: segundo o crtico, Riobaldo passou a reger o mundo depois do
pacto.
Essa ascenso de Riobaldo o tornou mais humano, como observa Candido:
Podemos [...] repetir que h em Guimares Rosa uma ontologia peculiar
do jaguno que, sem prejuzo, e mesmo por causa dos aspectos
sociolgicos muito vivos, parece o trao mais caracterstico do seu
universo ficcional. Por isso o seu jaguno difere dos que aparecem
noutros livros brasileiros, e no espanta que, desde o aparecimento de
Grande serto, tenha sido encarado por alguns crticos como forma de
paladino, a ser aproximado da fico medieval.
Isto significa que Guimares Rosa tomou um tipo humano
tradicional em nossa fico e, desbastando os seus elementos
contingentes, transportou-o, alm do documento, at a esfera onde os
tipos literrios passam a representar os problemas comuns da nossa
humanidade, desprendendo-se do molde histrico e social de que
partiram (CANDIDO, 2004, p. 120).

94
A base da narrativa de Grande serto a realidade, e com a reflexo acima
Candido consegue demonstrar como se pode analisar sociologicamente o romance. No
se trata simplesmente de decalcar a realidade no romance, mas de transform-la para
que se atinja a aproximao, como observou anteriormente o crtico, entre leitor e
protagonista. A escolha da primeira pessoa do singular no foi toa, certamente, e
acabou determinando essa relao, conforme o estudioso registra no pargrafo seguinte:
Em Grande serto: veredas, esta operao de alta esttica foi
possvel devido a certos procedimentos ligados ao foco narrativo, que por
sua vez comanda uma expressividade mxima da linguagem utilizada.
Trata-se, com efeito, de ver o mundo atravs dum ngulo de jaguno,
resultando um mundo visto como mundo-de-jaguno. Mundo onde,
sendo a violncia norma de conduta, as coisas so encaradas nos seus
extremos e as contradies se mostram com maior fora. No espao
fechado do serto a vida ganha aspectos projetados pela maneira de ser
de Riobaldo, que descobre ou redescobre o mundo em funo da sua
angstia e do seu dilaceramento. A narrativa na primeira pessoa favorece
a solidariedade entre ambos, ao estabelecer uma paridade entre o
dilaceramento do narrador e o dilaceramento do mundo, que se
condicionam e se reforam mutuamente (CANDIDO, 2004, p. 120-121).
Aqui Candido j adiantava o centro do argumento do prximo ensaio seu a ser
analisado: a opo pela narrao em primeira pessoa foi fundamental para dar ao texto
uma fatura consistente e sem exotismo. A histria que Riobaldo nos conta no parece
ficcional, no s porque como se fssemos seu interlocutor, mas porque dessa forma
ele estava nos revelando aspectos de uma linguagem que extremamente brasileira,
embora possa no parece primeira vista, alm de uma realidade que tambm muito
brasileira, apesar de regional: o mundo visto numa totalidade impressionante, na qual
ser jaguno foi a condio para compreender os vrios lados da vida, vistos agora por
quem foi jaguno. O discurso direto refora as reflexes de Riobaldo, refora seu
carter e sua experincia: primeira pessoa conduzindo a uma presentizao do passado,
a uma simultaneidade temporal que aprofunda o significado de cada coisa parece a
condio formal bsica de Grande serto: veredas. O crtico ainda hesita em afirmar
que no s parece, mas esta a condio formal bsica da obra. Sem ela, provavelmente
seria apenas mais um romance regionalista e, possivelmente, pior do que outros.
E a partir dessa condio que o leitor faz a sua criao do serto, ou seja,
atravs das palavras de Riobaldo que o serto se configura na imaginao do leitor. Na

95
medida em que o serto o mundo, e o mundo-serto nos est sendo apresentado por
um jaguno vivido, atravs desse jaguno que o criamos:
Do ngulo do estilo, ser jaguno e ver como jaguno constitui
uma espcie de subterfgio, ou de malcia do romancista. Subterfgio
para esclarecer o mundo brutal do serto atravs da conscincia dos
prprios agentes da brutalidade; malcia que estabelece um compromisso
e quase uma cumplicidade, segundo a qual o leitor esposa a viso do
jaguno, porque ela oferece uma chave adequada para entrar no mundoserto. Mas sobretudo porque atravs da voz do narrador como se o
prprio leitor estivesse denominando o mundo, de maneira mais cabal do
que seria possvel aos seus hbitos mentais (CANDIDO, 2004, p. 121).
S com a sua experincia no jaguncismo Riobaldo consegue transmitir o que
ser jaguno e penetrar na compreenso profunda do bem e do mal, na trama
complicada da vida (CANDIDO, 2004, p. 121). Sem ela, o leitor no conseguiria
compreender esse mundo, porque um mundo completamente diferente de tudo que se
conhece. Por isso Candido diz que em tal mundo, ser jaguno pode formar a base para
ver melhor (CANDIDO, 2004, p. 122) e, portanto, para demonstrar compreenso.
Fechando o ensaio, o crtico observa que graas ao romance de Guimares Rosa
o leitor brasileiro pde ter contato com uma regio que at ento no havia sido elevado
categoria de objeto esttico, demonstrando a unidade do serto brasileiro,
irmanando a fisionomia social de zonas que imaginvamos separadas (CANDIDO,
2004, p. 122-123).
E para comprovar que o romance meticulosamente plantado na realidade
fsica, histrica e social da regio, especificamente do norte de Minas, Candido d um
depoimento pessoal a respeito de um bando de jagunos que viu passar na cidade onde
passou sua infncia, Poos de Caldas, e o corpo baleado de um jaguno adolescente que
viu carregado por soldados. Alm disso, em municpios prximos aconteceu uma
revoluo para ajuste de contas entre polticos que ameaavam assaltar sua cidade. Seu
pai, s e desarmado, mas muito calmo, recusava sair de casa, apesar de visado:
Afinal no vieram, e ele foi, a uma centena de quilmetros de distncia,
buscar para a defesa da cidade carabinas cedidas por um oficial cujo
nome vem referido por Riobaldo, em Grande serto: veredas.
Creio que esta minscula experincia pessoal do fim do
jaguncismo no sul de Minas, no decnio de 1920, talvez ajude os moos a
sentirem o ritmo das mudanas em nosso tempo e o interesse com que
falei do assunto (CANDIDO, 2004, p. 123-124).

96

Realmente esta reflexo final esclarece a mincia que Candido dispensou ao


tema no ensaio. Mais do que isso, demonstra um interesse de ordem pessoal de tentar
entender, atravs da literatura, o fenmeno do jaguncismo a que ele prprio assistiu,
alm de embasar seus argumentos com base na realidade histrica. O serto no to
longe quanto se imagina, portanto; o jaguncismo, no acabou h tanto tempo e, no
fundo, ainda persiste sob outro vis.

3.2. A LITERATURA E A FORMAO DO HOMEM


A literatura e a formao do homem um ensaio escrito para uma conferncia
que Antonio Candido pronunciou em 1972 e que foi posteriormente publicado na
revista Cincia e Cultura. O objetivo do crtico era analisar as variaes sobre a funo
humanizadora da literatura, isto , sobre a capacidade que ela tem de confirmar a
humanidade do homem (CANDIDO, 2002, p. 77). O pressuposto do crtico que todo
ser humano precisa de um pouco de fantasia em algum momento de seu dia, pois
atravs dela que o homem se humaniza.
Depois de analisar como se relacionam a funo psicolgica, a fantasia e a
imaginao no texto literrio, e como estas contribuem para a formao da
personalidade do indivduo, o que tambm est relacionado a uma funo educativa, o
crtico parte de uma pergunta para nos apresentar um exemplo prtico de como a
literatura pode humanizar, mas tambm alienar. O questionamento de Candido dizia
respeito ao fato de a literatura ter uma funo de conhecimento do mundo e do ser. O
crtico registra que muitas correntes estticas identificam trs elementos bsicos do que
literatura: 1) a literatura uma forma de conhecimento; 2) uma forma de expresso; e
3) uma construo de objetos semiologicamente autnomos. Apesar da literatura ter
uma autonomia de significado, Candido argumenta que esta autonomia no a desliga
das suas fontes de inspirao no real, nem anula a sua capacidade de atuar sobre ele
(CANDIDO, 2002, p. 85).
Essa reflexo est vinculada diretamente metodologia analtica de Candido.
Suas anlises sempre partiram das obras literrias; para o crtico, so elas que
determinam como elas mesmas deviam ser examinadas. Apesar disso, Candido sempre

97
manteve uma preocupao com a relao que as obras mantinham com a realidade. Da
toda preocupao que Candido dispensou s obras que analisou, especialmente com
relao queles textos que o despertaram de maneira mais forte, como em Jagunos
mineiros de Cludio a Guimares Rosa quando trata de Grande serto: veredas.
Para demonstrar como a literatura pode exercer uma funo humanizadora e,
dentro do mesmo estilo literrio, uma funo alienante, o crtico apresenta um exemplo
de relao das obras literrias com a realidade concreta: o regionalismo brasileiro, que
por definio cheio de realidade documentria (CANDIDO, 2002, p. 86). A fico
regionalista brasileira preenche os trs casos referidos acima, ou seja, atravs dela
podemos adquirir conhecimento, identificar uma forma peculiar de expresso e,
portanto, a construo de um objeto autnomo. Por isso Candido argumenta:
Trata-se de um caso privilegiado para estudar o papel da literatura
num pas em formao, que procura a sua identidade atravs da variao
dos temas e da fixao da linguagem, oscilando para isto entre a adeso
aos modelos europeus e a pesquisa de aspectos locais. [...] O
Regionalismo [...] foi uma busca do tipicamente brasileiro atravs das
formas de encontro, surgidas do contato entre o europeu e o meio
americano. Ao mesmo tempo documentrio e idealizador, forneceu
elementos para a auto-identificao do homem brasileiro e tambm para
uma srie de projees ideais (CANDIDO, 2002, p. 86).
Em texto analisado anteriormente, o crtico aventou a possibilidade do romance
brasileiro ter iniciado atravs do regionalismo. Mesmo que no tenha sido assim, essa
tendncia para o regional foi decisiva para a configurao da literatura brasileira,
porque, como escreveu Candido acima, procurou a sua identidade atravs da variao
dos temas e da fixao da linguagem. O regionalismo no Brasil no foi apenas uma
tendncia literria, mas, sim, uma forma de encontrar, identificar e apresentar o
tipicamente brasileiro grifado pelo crtico. Com essas reflexes, poderamos imaginar
que a literatura brasileira teria sido muito mais influenciada pelos modelos europeus
caso no tivesse existido o regionalismo.
O pargrafo seguinte guarda algumas reflexes que podem inicialmente parecer
estranhas. Candido escreve:
Mas antes de ir alm, um parntese para dizer que hoje, tanto na
crtica brasileira quanto na latino-americana, a palavra de ordem morte
ao Regionalismo, quanto ao presente, e menosprezo pelo que foi, quanto
ao passado. Esta atitude criticamente boa se a tomarmos como um

98
basta! tirania do pitoresco, que vem a ser afinal de contas uma
literatura de exportao e exotismo fcil. Mas foroso convir que,
justamente porque a literatura desempenha funes na vida da sociedade,
no depende apenas da opinio crtica que o Regionalismo exista ou
deixe de existir. (CANDIDO, 2002, p. 86).
Guimares Rosa havia falecido h cinco anos quando Candido escreveu este
ensaio, que contemporneo ao Sargento Getulio, de Joo Ubaldo Ribeiro, publicado
em 1971. O regionalismo estava muito vivo na literatura brasileira, estava vendo serem
produzidas suas grandes obras. Ento, por que o crtico registra que a palavra de ordem
do momento morte ao Regionalismo? Ele explica ento que se refere ao
regionalismo de exportao e exotismo fcil, ou seja, o regionalismo dos autores da
virada do sculo XIX para o XX. Portanto, Joo Ubaldo Ribeiro, Guimares Rosa e
alguns outros poucos autores no so, para Candido, regionalistas. A literatura deles
est impregnada de valores e temas regionais, mas so obras que transcendem o
regionalismo, em especial a de Rosa (cabe registrar que Candido no tem nenhum
conhecido estudo sobre o livro de Joo Ubaldo). E como a existncia ou a extino do
regionalismo no dependem da crtica, Candido reconhece que h fatores mais fortes
para a sua perpetuao:
Ele existiu, existe e existir enquanto houver condies como as do
subdesenvolvimento, que foram o escritor a focalizar como tema as
culturas rsticas mais ou menos margem da cultura urbana. O que
acontece que ele se vai modificando e adaptando, superando as formas
mais grosseiras at dar a impresso de que se dissolveu na generalidade
dos temas universais, como normal em toda obra bem-feita. E pode
mesmo chegar etapa onde os temas rurais so tratados com um requinte
que em geral s dispensado aos temas urbanos, como o caso de
Guimares Rosa, a cujo propsito seria cabvel falar num superRegionalismo. Mas ainda a estamos diante de uma variedade malsinada
da corrente (CANDIDO, 2002, p. 86-87).
O Brasil sempre teve traos de atraso muito acentuados com relao aos pases
da Europa e mesmo com relao a vrios pases das Amricas. Esses traos sempre
foram explorados pela literatura, mas passaram a ser encarados com sensibilidade, ao
invs de um tratamento extico, como se fossem traos de uma cultura atrasadssima.
Os escritores regionalistas perceberam que podiam realizar grandes obras, do ponto de
vista esttico, sem cair no pitoresco que tanto irritou Candido e outros crticos em
autores como Afonso Arinos e Valdomiro Silveira. Mas mesmo assim, o crtico

99
reticente ao afirmar que Guimares Rosa regionalista, preferindo enquadr-lo numa
outra classificao, que ele reconhece no ser ideal, a do super-Regionalismo. Como
veremos no prximo tpico, vrias dessas idias de Candido j estavam contidas no
ensaio Literatura e Subdesenvolvimento que, publicado pela primeira vez em lngua
portuguesa em 1973, j havia aparecido em francs em 1970.
Antes de analisar as obras de Coelho Neto e Simes Lopes Neto, para
exemplificar a alienao e a humanizao na literatura, Candido reflete sobre a tenso
entre tema e linguagem presente no regionalismo:
O tema rstico puxa para os aspectos exticos e pitorescos e, atravs
deles, para uma linguagem inculta e cheia de peculiaridades locais; mas a
conveno normal da literatura, baseada no postulado da inteligibilidade,
puxa para uma linguagem culta e mesmo acadmica. O Regionalismo
deve estabelecer uma relao adequada entre os dois aspectos, e por isso
se torna um instrumento poderoso de transformao da lngua e de
revelao e autoconscincia do pas; mas pode ser tambm fator de
artificialidade na lngua e de alienao no plano do conhecimento do
pas. As duas coisas ocorrem nas diversas fases do Regionalismo
brasileiro, e eventualmente em obras diferentes do mesmo autor
(CANDIDO, 2002, p. 87).
Durante muito tempo o grande entrave da literatura regionalista brasileira foi
justamente essa tenso entre tema e linguagem. A maioria dos autores optava por
utilizar o linguajar da regio retratada apenas quando os personagens tomavam a voz no
discurso direto, por exemplo em dilogos. Alguns inclusive apresentavam personagens
regionais em obras urbanas, o que acentuava ainda mais a diferena entre os dois
mundos. Graciliano Ramos, por outro lado, realizou uma literatura regional utilizando
basicamente a norma culta da lngua portuguesa. Da muitos crticos debaterem se sua
obra realmente regional, afinal no seria possvel escrever um romance regional sem
apresentar uma linguagem tambm regional.
Para elucidar o caso, Candido compara dois contos dos referidos autores, a
saber, Mandov, contido na coletnea Serto, de Coelho Neto, e Contrabandista, dos
Contos Gauchescos, de Simes Lopes. Lembrando que os dois autores viveram na
mesma poca e se conheceram, Candido afirma:
Ambos escreveram num momento de grande voga da literatura
regionalista, quando ela parecia mais autntica do que outras
modalidades, porque se ocupava de tipos humanos, paisagens e costumes

100
considerados tipicamente brasileiros. No conjunto, foi uma tendncia
falsa, correspondendo a modalidades superficiais de nacionalismo,
baseada numa distncia insuperada entre o escritor e o seu personagem,
que ficava reduzido ao nvel da curiosidade e do pitoresco. No obstante,
alguns escritores conseguiram posio bem mais humanizadora. Os dois
exemplos [...] procuram sugerir as duas posies (CANDIDO, 2002, p.
87-88).
Candido demonstra a fragilidade da obra regionalista de Coelho Neto ao explicar
que o personagem era tratado como mais um acessrio da narrativa, no meio da
descrio paisagem extica. Dessa forma, a narrativa transmitia uma sensao de
alienao. Segundo o crtico,
O Regionalismo de Coelho Neto (cuja obra se desenvolveu na
maior parte em outros rumos) mostra a dualidade estilstica predominante
entre os regionalistas, que escreviam como homens cultos, nos momentos
de discurso indireto; e procuravam nos momentos de discurso direto
reproduzir no apenas o vocabulrio e a sintaxe, mas o prprio aspecto
fnico da linguagem do homem rstico (CANDIDO, 2002, p. 88).
No era apenas o personagem um acessrio da narrativa, contribuindo para o
exotismo, mas tambm todos os seus hbitos, sua linguagem e a prpria maneira como
falava. Como observa Candido, esse recurso fazia com que se estabelecesse um
distanciamento mximo entre o autor e seu personagem, entre o homem da cidade e o
homem do campo, como se ele estivesse querendo marcar pela dualidade de discursos
a diferena de natureza e de posio que o separava do objeto extico que o seu
personagem (CANDIDO, 2002, p. 88). O resultado um texto desagradvel de ser
lido, com os dois discursos misturados, s vezes, inclusive, no mesmo pargrafo. A
linguagem empregada irrita o leitor mais exigente, porque ela no se decide para que
lado vai:
[...] O procedimento exemplificado com o texto de Coelho Neto uma
tcnica ideolgica inconsciente para aumentar a distncia erudita do
autor, que quer ficar com o requinte gramatical e acadmico, e confinar o
personagem rstico, por meio de um ridculo patu pseudo-realista, no
nvel infra-humano dos objetos pitorescos, exticos para o homem culto
da cidade. Digo pseudo-realista, porque na verdade o que ocorre uma
dualidade de critrios. Com efeito, ao narrador ou personagem cultos, de
classe superior, reservada a integridade do discurso, que se traduz pela
grafia convencional, indicadora da norma culta. (CANDIDO, 2002, p.
89).

101

claro que a posio de Coelho Neto no lhe permitia agir de outra forma,
afinal era ligado ao grupo parnasiano e praticava uma linguagem tambm parnasiana.
Dando aos personagens humildes o linguajar da regio, incorporando aspectos fnicos
na escrita dessa linguagem, e reservando a erudio ao narrador em terceira pessoa,
Coelho Neto no s agradava aos leitores pretensamente cultos da poca, como tambm
fazia com que esses leitores se sentissem ainda mais cultos que realmente eram. Como
registra Candido, os personagens de boa situao social no tm sotaque e no tm a sua
linguagem deformada, assumindo o estado ideal de dicionrio:
Quando, ao contrrio, marca o desvio da norma no homem rural pobre, o
escritor d ao nvel fnico um aspecto quase teratolgico, que contamina
todo o discurso e situa o emissor como um ser parte, um espetculo
pitoresco como as rvores e os bichos, feito para contemplao ou
divertimento do homem culto, que deste modo se sente confirmado na
sua superioridade. Em tais casos, o Regionalismo uma falsa admisso
do homem rural ao universo dos valores ticos e estticos (CANDIDO,
2002, p. 89-90).
Este foi, portanto, o pior tipo de regionalismo literrio desenvolvido no Brasil.
Mesmo que a inteno de escritores como Coelho Neto no fosse tratar seus
personagens de maneira desumana ao contrrio, como registra Candido , era difcil
para o autor perceber que no estava executando uma literatura humanizadora. Mesmo o
caso positivo analisado por Candido, Simes Lopes Neto, talvez no tenha escrito sua
literatura consciente de que seus colegas regionalistas no humanizavam seus
personagens. De qualquer forma, Simes Lopes conseguiu solucionar um problema
grave da literatura regionalista ao dar voz diretamente a um homem do campo,
conhecedor de sua terra e de seus costumes:
Simes Lopes Neto comea por assegurar uma identificao
mxima com o universo da cultura rstica, adotando como enfoque
narrativo a primeira pessoa de um narrador rstico, o velho cabo Blau
Nunes, que se situa dentro da matria narrada, e no raro do prprio
enredo, como uma espcie de Marlowe gacho. Esta mediao (nunca
usada por Coelho Neto, encastelado numa terceira pessoa alheia ao
mundo ficcional, que hipertrofia o ngulo do narrador culto) atenua ao
mximo o hiato entre criador e criatura, dissolvendo de certo modo o
homem culto no homem rstico. Este deixa de ser um ente separado e
estranho, que o homem culto contempla, para tornar-se um homem

102
realmente humano, cujo contato humaniza o leitor (CANDIDO, 2002, p.
90-91).
A tcnica empregada nos Contos Gauchescos e em outros textos de seu autor faz
com que no haja distanciamento entre leitor e narrador ou, no mnimo, com que o
homem culto no se sinta superior ao homem rstico. Pelo contrrio, aquele acaba
vendo neste um sbio, um homem com quem se pode conhecer e aprender coisas novas.
Como observa Candido, com a utilizao do narrador fictcio fica evitada a situao de
dualidade, porque no h diferena de cultura entre quem narra e quem objeto da
narrativa (CANDIDO, 2002, p. 92). Simes Lopes Neto utilizou poucas tcnicas
exploradas por outros escritores, como Coelho Neto. Por exemplo, so raras as
expresses reproduzidas fielmente da fala, como por exemplo o escuite do conto O
negro Bonifcio. Alm disso, quanto sintaxe, seu portugus culto, apenas o
vocabulrio localista. Talvez por causa disso o crtico observe que
No entanto, a est um ritmo diferente, esto certos vocbulos
reveladores e ligeiras deformaes prosdicas, construindo uma fala
gacha estilizada e convincente, mas ao mesmo tempo literria,
esteticamente vlida. Para o seu narrador Blau Nunes, o autor tinha dois
extremos possveis: ou deformar as palavras e grafar toda a narrativa
segundo a falsa conveno fontica usual em nosso Regionalismo, de que
vimos um exemplo em Coelho Neto; ou adotar um estilo castio
registrado segundo as convenes da norma culta. Simes Lopes Neto
rejeitou totalmente o primeiro e adaptou sabiamente o segundo,
conseguindo um nvel muito eficiente de estilizao. Graas a isto, o
universo do homem rstico trazido para a esfera do civilizado
(CANDIDO, 2002, p. 92).
As solues de Simes Lopes acabaram sendo decisivas, certamente, para o
surgimento de Guimares Rosa, que soube aproveitar o melhor de cada acerto de
Simes para transcend-lo. Talvez Candido no situe Simes e Rosa no mesmo grupo
porque, mesmo a obra do gacho sendo de alta qualidade, ele nunca escreveu um
romance, como fez o mineiro. Pode parecer um preconceito, mas o fato que quando o
crticos falam de Guimares Rosa, exaltam, especialmente, Grande serto: veredas.
Como vimos nos textos de Candido das dcadas de 40 e 50, o deslumbre do crtico com
o romance faz com que os contos de Sagarana sejam relegados a segundo plano.
Mesmo assim, foi Simes quem conseguiu fazer o movimento de aproximao entre o

103
homem rstico e o civilizado e alou a literatura regionalista brasileira a um novo
patamar.

3.3. LITERATURA E SUBDESENVOLVIMENTO


Literatura e Subdesenvolvimento apareceu pela primeira vez em traduo
francesa em 1970, e em lngua espanhola em 1972. No Brasil, o texto foi publicado pela
primeira vez em 1973 na primeira edio da revista Argumento, que Antonio Candido
ajudou a criar e com a qual colaborou at ser censurada pela ditadura militar, no ano
seguinte. O foco da anlise de Candido no ensaio a relao entre a arte e a cultura, em
especial a literatura, e a situao social dos pases latino-americanos. O ensaio foi
encomendado pela Unesco, que em 1966 iniciou o empreendimento de estudar as
culturas da Amrica Latina em suas expresses literrias e artsticas, a fim de
determinar as caractersticas de tais culturas (MORENO, 1979, p. XI).
Partindo de um argumento de Mario Vieira de Mello do livro Desenvolvimento e
Cultura O Problema do estetismo no Brasil, de 1963, Candido explica que at 1930
predominava no Brasil a noo de pas novo, que ainda no pudera realizar-se, mas
que atribua a si mesmo grandes possibilidades de progresso futuro (CANDIDO, 2000,
p. 140). Na poca em que o texto foi escrito, como observa o crtico, o que predominava
era a idia de pas subdesenvolvido. Este termo deixou de ser utilizado devido a
questes politicamente corretas, tendo sido substitudo por pas em desenvolvimento,
mas o que caracteriza um e outro termo continua igual.
Segundo Candido, a idia de pas novo produz na literatura algumas atitudes
fundamentais, derivadas da surpresa, do interesse pelo extico, de um certo respeito
pelo grandioso e da esperana quanto s possibilidades (CANDIDO, 2000, p. 140141). Talvez a esteja a justificativa para a efuso de obras regionalistas no Brasil e em
outros pases da Amrica Latina, especialmente na virada do sculo XIX para o XX:
Esse estado de euforia foi herdado pelos intelectuais latinoamericanos, que o transformaram em instrumentos de afirmao nacional
e em justificativa ideolgica. A literatura se fez linguagem de celebrao
e terno apego, favorecida pelo Romantismo, com apoio na hiprbole e na
transformao do exotismo em estado de alma. [...]

104
A idia de ptria se vinculava estreitamente de natureza e em
parte extraa dela a sua justificativa. Ambas conduziam a uma literatura
que compensava o atraso material e a debilidade das instituies por
meio da supervalorizao dos aspectos regionais, fazendo do exotismo
razo de otimismo social (CANDIDO, 2000, p. 141).
O crtico a apontava uma justificativa que poderia ter utilizado na Formao da
Literatura Brasileira para explicar a explorao excessiva do exotismo e do pitoresco
na literatura regionalista. O atraso econmico, poltico e social era atenuado pela
natureza especial que ganhava contornos requintados nas artes. Era como se exaltando a
peculiaridade da paisagem as dificuldades acarretadas pelo atraso fossem esquecidas:
um dos pressupostos ostensivos ou latentes da literatura latino-americana foi esta
contaminao, geralmente eufrica, entre a terra e a ptria, considerando-se que a
grandeza da segunda seria uma espcie de desdobramento natural da pujana atribuda
primeira (CANDIDO, 2000, p. 141-142). Mas Candido observa que tambm havia
intelectuais preocupados com o atraso e que viam um paradoxo entre a desorganizao
das instituies e as grandiosas condies naturais, para usar suas expresses.
O crtico ressalta os aspectos do atraso, que atingiu um ponto alto tambm
devido viso alienante de que se a terra era linda, a ptria seria superior:
Ora, dada esta ligao causal terra bela ptria grande, no
difcil ver a repercusso que traria a conscincia do subdesenvolvimento
como mudana de perspectiva, que evidenciou a realidade dos solos
pobres, das tcnicas arcaicas, da misria pasmosa das populaes, da sua
incultura paralisante. A viso que resulta pessimista quanto ao presente
e problemtica quanto ao futuro, e o nico resto de milenarismo da fase
anterior talvez seja a confiana com que se admite que a remoo do
imperialismo traria, por si s, a exploso do progresso (CANDIDO,
2000, p. 142).
No toa que a revista Argumento foi censurada. Assim como outros
intelectuais que ali escreveram, Candido tocava na ferida dos polticos que comandavam
o pas, demonstrando que, apesar dos avanos tecnolgicos, o Brasil continuava
extremamente atrasado. Diante desse estado de coisas, o crtico demonstra que a nica
alternativa para os intelectuais era lutar contra a situao:
Mas, em geral, no se trata mais de um ponto de vista passivo.
Desprovido de euforia, ele agnico e leva deciso de lutar, pois o
traumatismo causado na conscincia pela verificao de quanto o atraso

105
catastrfico suscita reformulaes polticas. O precedente gigantismo de
base paisagstica aparece ento na sua essncia verdadeira como
construo ideolgica transformada em iluso compensadora. Da a
disposio de combate que se alastra pelo continente, tornando a idia de
subdesenvolvimento uma fora propulsora, que d novo cunho ao
tradicional empenho poltico dos nossos intelectuais (CANDIDO, 2000,
p. 142).
A batalha j vinha sendo travada desde antes da instaurao do regime militar.
Os intelectuais, em especial os escritores, demonstravam a disparidade social do Brasil.
Era como se existissem dois pases: um, desenvolvido, com telefone, energia eltrica e
gua encanada nas residncias; outro, atrasado, que no sabia o que era telefone e
sonhava com saneamento bsico e energia eltrica. Sem falar nas questes educacionais
e de segurana. Segundo o crtico, a conscincia do subdesenvolvimento posterior
Segunda Guerra Mundial e se manifestou claramente a partir dos anos de 1950:
Mas desde o decnio de 1930 tinha havido mudana de orientao,
sobretudo na fico regionalista, que pode ser tomada como termmetro,
dadas a sua generalidade e persistncia. Ela abandona, ento, a
amenidade e curiosidade, pressentindo ou percebendo o que havia de
mascaramento no encanto pitoresco, ou no cavalheirismo ornamental,
com que antes se abordava o homem rstico. No falso dizer que, sob
este aspecto, o romance adquiriu uma fora desmistificadora que precede
a tomada de conscincia dos economistas e polticos (CANDIDO, 2000,
p. 142).
A fico regionalista , para Candido, um termmetro da situao social do pas.
Na fase de conscincia amena de atraso, o regionalismo explorava o extico e o
pitoresco numa literatura, em geral, pouco preocupada com os problemas sociais e que
procurava colocar o homem da cidade acima do homem do campo. A fase de
conscincia catastrfica de atraso inicia-se no decnio de 1930, com o advento do
chamado Romance de 30 ou Romance do Nordeste, e corresponde noo de pas
subdesenvolvido. A noo de subdesenvolvimento surge acompanhada de uma gerao
de escritores preocupados em expor as mazelas regionais do pas, mostrando que,
enquanto Getulio Vargas inaugurava fbricas automobilsticas nos grandes centros
urbanos, a vida no interior correspondia a uma situao semelhante da Idade Mdia.
Para o crtico, se pensarmos nas condies materiais de existncia da literatura,
o fato bsico talvez seja o analfabetismo (CANDIDO, 2000, p. 143). Nesta rea, a
situao no mudou muito para os dias atuais. Segundo estudos do Instituto Brasileiro

106
de Geografia e Estatstica (IBGE), apenas vinte e cinco por cento da populao
brasileira contempornea domina plenamente as funes de leitura e escrita. Excetuando
os analfabetos totais, que correspondem a cerca de dez por cento do total, por volta de
sessenta e cinco por cento da populao brasileira no entende o que l, ou consegue
apenas captar pequenas informaes em frases curtas. A leitura de um romance ou de
um poema de Carlos Drummond de Andrade algo simplesmente impossvel para a
maior parte dos brasileiros, mesmo que tenham acesso a esse tipo de texto:
[...] tanto na Espanha e em Portugal quanto em nossos pases cria-se uma
condio negativa prvia, o nmero de alfabetizados, isto , os que
podem eventualmente constituir os leitores das obras. Esta circunstncia
faz com que os pases latino-americanos estejam mais prximos das
condies virtuais das antigas metrpoles do que, em relao s suas, os
pases subdesenvolvidos da frica e da sia, que falam idiomas
diferentes dos falados pelo colonizador e enfrentam o grave problema de
escolher o idioma em que deve manifestar-se a criao literria. Os
escritores africanos de lngua europia (francesa, como Lopold Sendar
Senghor, ou inglesa, como Chinua Achebe) se afastam duplamente dos
seus pblicos virtuais; e se amarram, ou aos pblicos metropolitanos,
distantes em todos os sentidos, ou a um pblico local incrivelmente
reduzido (CANDIDO, 2000, p. 144).
Mas Candido exclui a lngua como um problema, afinal, tirando as tribos
indgenas que tm a sua prpria lngua, o povo brasileiro (e tambm os povos de lngua
espanhola) fala uma mesma lngua, sem variantes acentuadas:
Isto dito para mostrar que so maiores as possibilidades de
comunicao do escritor latino-americano no quadro do Terceiro Mundo,
apesar da situao atual, que reduz muito os seus pblicos eventuais. No
entanto, tambm possvel imaginar que o escritor latino-americano
esteja condenado a ser sempre o que tem sido: um produtor de bens
culturais para minorias, embora no caso estas no signifiquem grupos de
boa qualidade esttica, mas simplesmente os poucos grupos dispostos a
ler. Com efeito, no esqueamos que os modernos recursos audiovisuais
podem motivar uma tal mudana nos processos de criao e nos meios de
comunicao, que quando as grandes massas chegarem finalmente
instruo, quem sabe iro buscar fora do livro os meios de satisfazer as
suas necessidades de fico e poesia (CANDIDO, 2000, p. 144).
Dito de outra forma: o escritor latino-americano poderia prevalecer-se pelo fato
de poder escrever numa lngua compreendida por quase um continente inteiro, mas o
analfabetismo se mostrava um empecilho. Alm disso, no pargrafo acima o crtico

107
retomou algo que j estava registrado, para o pblico brasileiro, em A literatura e a
formao do homem, ou seja, a necessidade de fantasia inerente ao ser humano. Mais do
que isso: Candido foi proftico ao refletir sobre o futuro cultural das massas. A televiso
tomou conta do imaginrio popular atravs das telenovelas, sem falar nos recentes
reality-shows, que no fundo nada tm de real. A interao entre pblico e meios de
comunicao tambm aumentou: a televiso acabou incorporando elementos do rdio,
como a intromisso do pblico em questes referentes a seus programas, e a Internet
trouxe um mundo radicalmente novo e alienante, em que a informao precisa ser
rpida, sem profundidade, e as pessoas podem se passar por outras e criar mundos
paralelos. claro que tanto a Internet quanto a televiso trouxeram muitos benefcios,
mas para a maioria do povo esses recursos servem apenas para afast-la dos problemas
reais e da cultura refinada, o que acaba contribuindo precariedade educacional do pas.
Como afirma o crtico, proporcionar a alfabetizao geral no significa necessariamente
a gerao de um pblico leitor: em nosso tempo, uma catequese s avessas converte
rapidamente o homem rural sociedade urbana, por meio de recursos comunicativos
que vo at inculcao subliminar, impondo-lhe valores duvidosos e bem diferentes
dos que o homem culto busca na arte e na literatura (CANDIDO, 2000, p. 145). Com
isso, Candido reflete a operao arquitetada pelos pases desenvolvidos para impor uma
cultura de massa, citando como exemplos o cowboy das histrias de far-west e o
samurai dos japoneses. Os valores importados so completamente diferentes daqueles
que seriam necessrios instruo do povo latino-americano, o que provoca o
surgimento de uma cultura pobre, unificada, sem variantes, sem elementos peculiares ou
regionais. como se estivesse sendo construda uma nica cultura, a do colonizador.
Mas voltando literatura, Candido relembra algo j discutido na Formao:
num pas sem cultura, para o intelectual e o escritor o modelo a ser seguido estava na
Europa. S depois de muito tempo, como sugerido na Formao, que temos o
surgimento de uma literatura desvinculada da realidade europia. Mas a falta de
escritores originais fazia com que a opinio crtica exaltasse obras mal-feitas, como
argumenta o crtico:
Toda literatura apresenta aspectos de retardamento que so
normais ao seu modo, podendo-se dizer que a mdia da produo num
dado instante j tributria do passado, enquanto as vanguardas
preparam o futuro. Alm disso h uma subliteratura oficial, marginal e
provinciana, geralmente expressa pelas Academias. Mas o que chama a

108
ateno na Amrica Latina o fato de serem consideradas vivas obras
esteticamente anacrnicas; ou o fato de obras secundrias serem
acolhidas pela melhor opinio crtica e durarem por mais de uma gerao
quando umas e outras deveriam ter sido desde logo postas no devido
lugar, como coisa sem valor ou manifestao de sobrevivncia incua.
Citemos apenas o estranho caso do poema Tabar, de Juan Zorrilla de
San Martn, tentativa de epopia nacional uruguaia j no fim do sculo
XIX, levada a srio pela opinio crtica apesar de concebida e executada
segundo moldes os mais obsoletos (CANDIDO, 2000, p. 150).
No entanto, s vezes o atraso significava simples demora cultural, como
observa Candido com relao ao Naturalismo, que chegou um pouco tarde e se
prolongou at nossos dias sem quebra essencial de continuidade, embora modificando
as suas modalidades (CANDIDO, 2000, p. 150). O Naturalismo j estava sendo
deixado de lado na Europa quando aportou no Brasil, encontrando espao para se
manter no s at a poca em que o crtico escreveu o texto, como at hoje, se
pensarmos em obras como Cidade de Deus, de Paulo Lins, e Capo Pecado, de Ferrz.
Mas Candido reconhece que, mesmo quando o Brasil viu surgir escritores originais, a
literatura brasileira continuou recebendo influncia estrangeira. Apenas quando comea
uma relao de causalidade interna, para usar a expresso de Candido, que o cordo
umbilical parece ter sido definitivamente cortado. Esta relao se iniciou com a gerao
seguinte dos modernistas da dcada de 20, que foram influenciados por estes, que por
sua vez ainda absorveram as novidades das vanguardas europias, apesar de terem dado
o grito de independncia cultural.
A seguir, Candido reflete sobre a situao da poca:
[...] quanto mais o homem livre que pensa se imbui da realidade trgica
do subdesenvolvimento, mais ele se imbui da aspirao revolucionria
isto , do desejo de rejeitar o jugo econmico e poltico do imperialismo
e de promover em cada pas a modificao das estruturas internas, que
alimentam a situao de subdesenvolvimento (CANDIDO, 2000, p. 154).
A est uma colocao importante para o que o crtico chamar de conscincia
dilacerada do atraso. No momento em que esta surge, por volta da dcada de 1950, no
h mais espao para alienao entre os intelectuais, que precisam confrontar o Estado
para que mudanas sociais sejam executadas oficialmente. Por isso, Candido prossegue:
A partir dos movimentos estticos do decnio de 1920; da intensa
conscincia esttico-social dos anos 1930-1940; da crise de

109
desenvolvimento econmico e do experimentalismo tcnico dos anos
recentes, comeamos a sentir que a dependncia se encaminha para uma
interdependncia cultural [...]. Isto no apenas dar aos escritores da
Amrica Latina a conscincia da sua unidade na diversidade, mas
favorecer obras de teor maduro e original, que sero lentamente
assimiladas pelos outros povos, inclusive os dos pases metropolitanos e
imperialistas. O caminho da reflexo sobre o desenvolvimento conduz,
no terreno da cultura, ao da integrao transnacional, pois o que era
imitao vai cada vez mais virando assimilao recproca (CANDIDO,
2000, p. 154-155).
Alm das obras de Jorge Luis Borges e Mario Vargas Llosa, o que aconteceu
tambm com a obra de Guimares Rosa, seguindo o raciocnio de Candido. Dito de
outra forma, Rosa conseguiu perceber as peculiaridades regionais, os problemas da
regio que retratava e, a partir de um expressivo conhecimento filolgico, atingiu uma
maturidade literria com Grande serto: veredas. Como o crtico observara em 1966, o
serto de Rosa um mundo parte e como o leitor v o serto. E sobre isso que
Candido vai se deter ao final do ensaio:
Atraso que estimula a cpia servil de tudo quanto a moda dos
pases adiantados oferece, alm de seduzir os escritores com a migrao,
por vezes migrao interior, que encurrala o indivduo no silncio e no
isolamento. Atraso que, entretanto, no outro lado da medalha, prope o
que h de mais peculiar na realidade local, insinuando um regionalismo
que, ao parecer afirmao da identidade nacional, pode ser na verdade
um modo insuspeitado de oferecer sensibilidade europia o exotismo
que ela desejava, como desfastio; e que se torna desta maneira forma
aguda de dependncia na independncia. Com a perspectiva atual, parece
que as duas tendncias so solidrias e nascem da mesma situao de
retardo ou subdesenvolvimento (CANDIDO, 2000, p. 156-157).
O regionalismo a que se refere o crtico o dos escritores da virada do sculo
XIX para o XX, que acreditavam estar escrevendo uma obra original e audaciosa, mas
que na realidade estavam transformando a realidade rural brasileira num acessrio
extico para os olhos do colonizador. O regionalismo demorou a conquistar uma real
independncia. Ela veio apenas com Simes Lopes Neto, que s foi lido e
compreendido realmente muito depois de sua morte, j que seus contemporneos no o
levaram muito a srio e foi Carlos Reverbel quem o redescobriu, na dcada de 194016,
poca em que Guimares Rosa estava despontando e Graciliano Ramos j tinha escrito
16

Com base na biografia de Simes Lopes Neto em LOPES NETO, Joo Simes. Obra Completa. Org.
Paulo Bentancur. Porto Alegre: Sulina, 2003.

110
parte de sua obra. Foram esses escritores que perceberam que o peculiar no poderia ser
abordado com subservincia, pois dessa forma estariam contribuindo para a mesma
situao de retardo ou subdesenvolvimento dos escritores anteriores. Sobre isso,
Candido ainda sugere de maneira irnica:
Talvez no sejam menos grosseiras [...] certas formas primrias
de nativismo e regionalismo literrio, que reduzem os problemas
humanos a elemento pitoresco, fazendo da paixo e do sofrimento do
homem rural, ou das populaes de cor, um equivalente dos mames e
dos abacaxis. Esta atitude [...] redunda em fornecer a um leitor urbano
europeu, ou europeizado artificialmente, a realidade quase turstica que
lhe agradaria ver na Amrica. Sem o perceber, o nativismo mais sincero
arrisca tornar-se manifestao ideolgica do mesmo colonialismo cultural
que o seu praticante rejeitaria no plano da razo clara, e que manifesta
uma situao de subdesenvolvimento e conseqente dependncia
(CANDIDO, 2000, p. 157).
Em face disso, Candido prope que o regionalismo no seja encarado de maneira
hostil, como estava na moda na poca, porque as reas de subdesenvolvimento e os
problemas do subdesenvolvimento (ou atraso) invadem o campo da conscincia e da
sensibilidade do escritor, propondo sugestes, erigindo-se em assunto que impossvel
evitar, tornando-se estmulos positivos ou negativos da criao (CANDIDO, 2000, p.
157-158). Em outras palavras, h dois tipos de regionalismo: o humanizador e o
alienante. No se pode classificar da mesma maneira autores como Jos de Alencar ou
Coelho Neto e Simes Lopes Neto, ou Mario Palmrio e Guimares Rosa. Assim, o
crtico conclui que o regionalismo uma fora estimulante da literatura latinoamericana:
Na fase de conscincia de pas novo, correspondente situao de atraso,
[o regionalismo] d lugar sobretudo ao pitoresco decorativo e funciona
como descoberta, reconhecimento da realidade do pas e sua
incorporao ao temrio da literatura. Na fase de conscincia do
subdesenvolvimento, funciona como prescincia e depois conscincia da
crise, motivando o documentrio e, com o sentimento de urgncia, o
empenho poltico (CANDIDO, 2000, p. 158).
Para Candido, apesar da etapa inicial do regionalismo ter servido apenas para
expor os aspectos exticos da regio, colocando o homem no mesmo nvel dos mames
e abacaxis, ela foi fundamental para que surgisse a segunda etapa, que engloba
escritores conscientes da precariedade da vida no campo. E todas as etapas do

111
regionalismo foram fundamentais no s para a literatura brasileira ou latino-americana,
mas tambm para evidenciar os problemas sociais que eram ignorados ou pouco
conhecidos pelo homem da cidade, como afirma o crtico:
O regionalismo foi uma etapa necessria, que fez a literatura,
sobretudo o romance e o conto, focalizar a realidade local. Algumas
vezes foi oportunidade de boa expresso literria, embora na maioria os
seus produtos tenham envelhecido. Mas de um certo ngulo talvez no se
possa dizer que acabou; muitos dos que hoje o atacam no fundo o
praticam. A realidade econmica do subdesenvolvimento mantm a
dimenso regional como objeto vivo, a despeito da dimenso urbana ser
cada vez mais atuante. Basta lembrar que alguns dentre os melhores
encontram nela substncia para livros universalmente significativos,
como Jos Mara Arguedas, Gabriel Garca Mrquez, Augusto Roa
Bastos, Joo Guimares Rosa. Apenas nos pases de absoluto predomnio
da cultura das grandes cidades, como a Argentina e o Uruguai, a
literatura regional se tornou um total anacronismo (CANDIDO, 2000, p.
159).
Em outros ensaios, Candido preocupou-se menos em analisar as obras literrias
regionais em face da realidade que retratavam do que em coloc-las frente a frente,
expondo de maneira clara os bons e os maus textos. Em Literatura e
Subdesenvolvimento a preocupao outra: alm de fazer o que j fazia antes, o crtico
est preocupado em expor a qualidade literria em face dos problemas sociais do
continente latino-americano, mas sem partir do pressuposto, aparentemente comum
poca, de que toda literatura regionalista no tem valor. Dessa forma, prope uma
reviso do regionalismo:
Por isso preciso redefinir criticamente o problema, verificando
que ele no se esgota pelo fato de, hoje, ningum mais considerar o
regionalismo como forma privilegiada de expresso literria nacional;
inclusive porque, como ficou dito, pode ser especialmente alienante.
Mas convm pensar nas suas transformaes, lembrando que sob nomes
e conceitos diversos prolonga-se a mesma realidade bsica. Com efeito,
na fase de conscincia eufrica de pas novo, caracterizada pela idia de
atraso, tivemos o regionalismo pitoresco, que em vrios pases se
inculcava como a verdadeira literatura. a modalidade h muito
superada ou rejeitada para o nvel da subliteratura (CANDIDO, 2000, p.
159).

112
Com isso, Candido observa que o romance da gerao de 30, sem ser
exclusivamente regional, o em boa parte e, portanto, esses escritores foram
precursores da conscincia de subdesenvolvimento:
O que os caracteriza, todavia, a superao do otimismo
patritico e a adoo de um tipo de pessimismo diferente do que ocorria
na fico naturalista. Enquanto este focalizava o homem pobre como
elemento refratrio ao progresso, eles desvendam a situao na sua
complexidade, voltando-se contra as classes dominantes e vendo na
degradao do homem uma conseqncia da espoliao econmica, no
do seu destino individual (CANDIDO, 2000, p. 160).
Segundo o crtico, na obra de escritores como Jorge Amado e Jos Lins do Rego,
o que resta de pitoresco e melodramtico dissolvido pelo desmascaramento social
fazendo pressentir a passagem da conscincia de pas novo conscincia de pas
subdesenvolvido, com as conseqncias polticas que isto importa. Mais do que isso:
para Candido, mesmo a linguagem espontnea e irregular desses autores no
compromete suas obras, em face do descortinamento da realidade social que estas
provocaram. Inclusive, esses escritores acharam boas solues para o problema. O
crtico lembra de Vidas Secas, em que as poucas palavras proferidas pelos personagens
acabam contribuindo para a sua personalizao numa narrativa que trata do mundo rural
mais pobre sem incorporar elementos regionais linguagem.
A seguir, numa rara comparao, Candido compara os produtos regionais com
os urbanos, em especial a fico de Machado de Assis:
Vem a propsito dizer que o caso do Brasil talvez peculiar, pois
aqui o regionalismo inicial, que principia com o Romantismo, antes dos
outros pases, nunca produziu obras consideradas de primeiro plano,
mesmo pelos contemporneos, tendo sido tendncia secundria, quando
no francamente subliterria, em prosa e verso. Os melhores produtos da
fico brasileira foram sempre urbanos, as mais das vezes desprovidos de
qualquer pitoresco, sendo que o seu maior representante, Machado de
Assis, mostrava desde os anos de 1880 a fragilidade do descritivismo e
da cor local, que baniu dos seus livros extraordinariamente requintados.
De tal modo que s a partir mais ou menos de 1930, numa segunda fase
que estamos tentando caracterizar, as tendncias regionalistas, j
sublimadas e como transfiguradas pelo realismo social, atingiram o nvel
das obras significativas, quando em outros pases, sobretudo Argentina,
Uruguai, Chile, j estavam sendo postas de lado (CANDIDO, 2000, p.
161).

113
O pargrafo pode parecer inicialmente confuso ou contraditrio, porque o crtico
afirma que o regionalismo nunca produziu obras de valor. Diante da questo, tomei a
liberdade de escrever uma carta ao professor Antonio Candido, que respondeu-me
afirmando que estava pensando no conjunto das literaturas latino-americanas, levando
em conta que exclua Guimares Rosa do regionalismo propriamente dito. Quando
trata de Guimares Rosa, no ensaio, o crtico se refere ao escritor mineiro como
pertencente a uma fase de super-regionalismo. Para Candido, Rosa est acima do
regionalismo ou, no mnimo, fora dele, porque sua obra no se compara a nenhuma
outra da fico regionalista, e mesmo da fico urbana.
Mas os romancistas de 30 j tinham atingido o nvel das obras significativas,
como afirma Candido, embora o regionalismo j estivesse sendo deixado de lado em
outros pases. E esse grupo de escritores responsvel pela exposio da conscincia do
subdesenvolvimento, uma conscincia catastrfica, nas palavras do crtico, que diz estar
tentando caracteriz-la. A partir de 1930, o Brasil comea a sofrer profundas mudanas
polticas e sociais, que vo afetar o seu desenvolvimento econmico, com a chegada ao
poder de Getulio Vargas. um momento em que os escritores percebem o atraso
brasileiro em todos os setores, e por isso precisam combater a situao, enfrentando os
polticos que preferiam abafar ou ignorar esses problemas. O regionalismo dessa
gerao contribuiu para a tomada de conscincia de outros intelectuais, mas vrios
desses autores, e outros surgidos posteriormente, mesmo tratando de temas regionais,
preferiam ser enquadrados de outra maneira:
A superao destas modalidades e o ataque que vm sofrendo por
parte da crtica so demonstraes de amadurecimento. Por isso, muitos
autores rejeitariam como pecha o qualificativo de regionalistas, que de
fato no tem mais sentido. Mas isto no impede que a dimenso regional
continue presente em muitas obras da maior importncia, embora sem
qualquer carter de tendncia impositiva, ou de requisito duma
equivocada conscincia nacional (CANDIDO, 2000, p. 161).
No fundo, o regionalismo tinha deixado de lado o pitoresco e o extico. Os
ataques a que se refere Candido diziam respeito quela segunda gerao de
regionalistas, alienados dos problemas sociais e acreditando que desvelando a terra
estavam mostrando a superioridade urbana. Mas, como observa o crtico, no depende
do escritor ser enquadrado como regionalista ou no, e sim dos temas que aborda. O
regionalismo, porm, acabou passando por uma metamorfose, ganhou refinamento

114
tcnico, graas ao qual as regies se transfiguram e os seus contornos humanos se
subvertem, levando os traos antes pitorescos a se descarnarem e adquirirem
universalidade (CANDIDO, 2000, p. 161). Nesse caso, poderamos pensar que, alm
de Guimares Rosa, Joo Ubaldo Ribeiro, com seu Sargento Getulio, tambm no
deveria receber o qualificativo de regionalista.
Candido faz, ento, a descrio de uma terceira fase do regionalismo e da
conscincia do atraso:
Descartando o sentimentalismo e a retrica; nutrida de elementos
no-realistas, como o absurdo, a magia das situaes; ou de tcnicas
antinaturalistas, como o monlogo interior, a viso simultnea, o escoro,
a elipse ela implica no obstante em aproveitamento do que antes era a
prpria substncia do nativismo, do exotismo e do documentrio social.
Isto levaria a propor a distino de uma terceira fase, que se poderia
(pensando em surrealismo, ou super-realismo) chamar de superregionalista. Ela corresponde conscincia dilacerada do
subdesenvolvimento e opera uma exploso do tipo de naturalismo que se
baseia na referncia a uma viso emprica do mundo; naturalismo que foi
a tendncia esttica peculiar a uma poca onde triunfava a mentalidade
burguesa e correspondia consolidao das nossas literaturas
(CANDIDO, 2000, p. 161-162).
Essa conscincia dilacerada do subdesenvolvimento, suscitada pela obra de
Rosa, mas tambm pela de Gabriel Garcia Mrquez, Juan Rulfo e Alejo Carpentier,
colocou em evidncia um grave problema que Candido estudou na sua tese de
sociologia, Os Parceiros do Rio Bonito, a saber, a destruio total do mundo rural, que
acabaria englobado pela cidade, num momento em que o campo no podia agentar essa
transformao, nem precisava disso. O que o interior do continente necessitava, e que
est implcito no argumento de Candido, era diminuir a distncia entre campo e cidade
quantos aos aspectos sociais, de saneamento bsico, sade, educao, etc. Mas o que
aconteceu, como est registrado em Grande serto: veredas, foi a chegada ao campo do
homem da cidade, com seus jipes, mquinas e instrumentos inteis para a vida rural. O
que a est demarcado o fim de um mundo, no s o fim fsico, mas tambm o fim
cultural, folclrico desse mundo. Sobre isso, ainda analisaremos alguns depoimentos
importantes do crtico na concluso deste trabalho, a seguir.
A situao social brasileira a partir da dcada de 1960, especialmente aps a
instalao da ditadura militar, parece ter obrigado Antonio Candido a expor

115
radicalmente o atraso social do Brasil, com destaque para o interior do pas. A
impresso que se tem que o crtico queria demonstrar como o regionalismo no s
mantinha fora para gerar boas obras, como conseguia retratar fielmente uma parte do
pas que era ignorada pelos centros urbanos e pelo prprio governo. Cada ensaio
abordado neste captulo tratou de algum elemento especial com relao ao regionalismo.
Os valentes continuavam existindo em terras onde imperava a lei dos fazendeiros, no
a da justia (Jagunos Mineiros de Cludio a Guimares Rosa); apesar da vontade de
alguns de acabar com o regionalismo, ele ainda demonstrava como poderia ser matria
artstica humanizadora da melhor qualidade (A literatura e a formao do homem); e a
exposio do atraso em que o Brasil sempre esteve inserido, embora a conscincia disso
tenha variado com o tempo (Literatura e Subdesenvolvimento). Todos so textos
embasados historicamente e com reflexes precisas a respeito da literatura que
representava as dificuldades do pas.

116

CONCLUSO
O FIM DO REGIONALISMO LITERRIO E A
PERMANNCIA DO SUBDESENVOLVIMENTO

Nos ltimos anos, Antonio Candido pouco tem escrito e publicado. Entretanto,
com freqncia ele chamado a dar sua opinio a respeito de assuntos variados e tem
aceitado dar algumas entrevistas e depoimentos. Um desses casos foram as duas
entrevistas que concedeu a Luiz Carlos Jackson, em 1996, e que esto includas na
publicao em livro de sua dissertao de mestrado. Provavelmente nesta entrevista
em que o crtico melhor sintetiza e explica as motivaes que comandaram suas anlises
ao longo da vida. Como o entrevistador tinha formao sociolgica e pouco entendia de
literatura, Candido acabou dando vrias explicaes de maneira, poderamos dizer,
didtica. O tom da entrevista de reviso de uma trajetria longa, consolidada e
respeitada. Uma das snteses valiosas diz respeito diferena do nacionalismo entre
Romantismo e Modernismo:
Romantismo e Modernismo so dois momentos parecidos devido ao
nacionalismo, generosidade dos impulsos literrios, ao desejo de
independncia espiritual, que no obstante era alimentado pelos modelos
europeus. Ambos reagiram contra modelos literrios cansados e
permitiram a liberdade de experincia, que fundamental, e ambos
promoveram a renovao da palavra a fim de aprofundar os temas locais.
Foram movimentos de libertao. [...] O nacionalismo romntico foi um
nacionalismo laudatrio, enquanto o modernista um nacionalismo
crtico. Os romnticos inventaram o ndio, porque era a maneira ideal,
como disse Roger Bastide, de sublimar a mestiagem brasileira.
Transforma-se o ndio em cavaleiro medieval, dando a ele uma grande
nobreza e redime-se a mestiagem, enquanto o modernismo, tomado em
sentido amplo, desde vinte at quarenta, trouxe a realidade do proletrio,
do imigrante, do negro, do pobre, acabando com a viso paradisaca do
Brasil. O realismo j tinha comeado neste rumo, mas o modernismo deu
uma espcie de quase teoria do nacionalismo crtico (JACKSON, 2002,
p. 175).
Segundo o raciocnio do crtico, o nacionalismo romntico parece ter sido
decisivo para o nacionalismo modernista. O Romantismo, de certa forma, foi a fonte de
inspirao do Modernismo. Mas os modernistas perceberam que precisavam reavaliar o

117
esprito de nacionalidade, expondo os problemas do pas. Ambos viam no Brasil uma
terra cheia de riquezas, mas os modernistas sentiram que no podiam mais aceitar ou
endossar uma viso alienante dos problemas sociais: era necessrio mostrar o paradoxo
do pas ser to belo e glorioso enquanto existiam tantas mazelas a serem superadas,
especialmente em face da realidade estrangeira. Foi isso que tornou crtico o
nacionalismo modernista, foi isso que detonou a tomada de conscincia catastrfica do
atraso e, posteriormente, a conscincia dilacerada.
Em entrevista ao professor Lus Augusto Fischer, publicada revista Arquiplago
em 2005, Candido foi questionado a pensar no papel que o regionalismo desempenhou
na literatura brasileira, e acabou fazendo um resumo da histria do regionalismo
literrio brasileiro. A resposta longa, mas acaba por definir os limites do regionalismo,
apresentando uma classificao nova a suas idias com relao ao tema, que foram
debatidas nos captulos deste trabalho:
A questo tem vrios aspectos, e j escrevi sobre alguns deles.
Esquematicamente, seria possvel, forando um pouco, identificar trs
modalidades sucessivas no regionalismo brasileiro. Primeira, a de
predomnio da incorporao; segunda, a de predomnio da excluso;
terceira, a de predomnio da sublimao.
No tempo do Imprio, ele foi um instrumento de revelao do
Brasil aos brasileiros, incorporando experincia do leitor das cidades o
espetculo da vida nas regies afastadas. Penso em autores como Jos de
Alencar e Bernardo Guimares. O nimo de integrao por parte deles
pode ser verificado na maneira de escrever: ambos praticavam uma
escrita ajustada norma culta, com o mnimo indispensvel de modismos
regionais, o que aproximava o homem rural do homem urbano,
mostrando a unidade sob a diferena.
No tempo da Primeira Repblica e do incremento da urbanizao
o regionalismo foi, ao contrrio, fator de afastamento e mesmo
estranhamento entre ambos, como se a inteno dos autores fosse marcar
a diferena, acentuando o exotismo do homem rural e, assim, marcando a
condio superior do homem urbano. Foi um processo de folclorizao
do regionalismo, visvel na diferena entre o discurso civilizado do autor
e o discurso rstico, quase caricatural dos personagens, excludos de
certo modo da norma culta. Era o tempo dos detestveis oc t bo? e
da reduo reificadora do campesino a elemento pitoresco da paisagem.
Penso em autores como o Coelho Neto de Serto.
Depois de 1930 houve uma fecundao do regionalismo em duas
direes, que ocorreram sucessivamente. A primeira foi devida sobretudo
a ficcionistas do Nordeste e consistiu em superar a alienao folclrica
por meio da conscincia social, que problematizou a vida rural e, por
outro lado, procurou aproximar o homem rstico do homem da cidade,
invertendo de certo modo a natureza do discurso da fase anterior, ao

118
tentar uma injeo equilibrada da simplicidade coloquial na norma culta.
A segunda direo, que denominei super-regionalismo (pensando em
surrealismo, ou super-realismo) foi uma literatura de sublimao, na
medida em que incorporou o experimentalismo modernista. Um autor
como Guimares Rosa privilegiou a funo potica da linguagem e viu a
sua tarefa como inveno, no reproduo pitoresca. Coisa paralela se
deu em outras literaturas da Amrica Latina, o que levou o saudoso
crtico uruguaio Angel Rama a apontar a inesperada originalidade dessa
soluo paradoxal, consistente em fundir as prticas de vanguarda (que
encaram o presente e so esteticamente revolucionrias) com os temas
regionais (que tendem ao realismo e a uma preservao conservadora do
passado).
A tipologia acima aproximativa e visa sobretudo s
predominncias, mas preciso lembrar que as trs tendncias podem
ocorrer em grau maior ou menor. Pensemos, por exemplo, que na fase
dominada pelo pitoresco alienante Simes Lopes Neto prenuncia a etapa
posterior graas sua inventividade peculiar (FISCHER, 2005, p. 33-34).
A conscincia amena do atraso, correspondente noo de pas novo, engloba a
primeira modalidade do regionalismo, a de predomnio da incorporao. A conscincia
catastrfica, que corresponde poca da Primeira Repblica e segunda modalidade
apontada pelo crtico, tem no regionalismo literrio o predomnio da excluso. Na
conscincia dilacerada do atraso, dentro da terceira modalidade, que ocorre a partir da
chegada ao poder de Getulio Vargas, h um predomnio da sublimao no regionalismo
em duas direes, a primeira com a dos romancistas de 30, e a segunda com a obra de
Guimares Rosa e outros escritores latino-americanos. Note-se, todavia, que na primeira
e na terceira modalidades h, segundo Candido, uma aproximao do homem rstico do
homem da cidade. A poderia residir uma contradio, mas o que o crtico tem em
mente que, no primeiro caso, ocorre uma demonstrao da unidade sob a diferena.
No segundo, correspondente ao regionalismo dos romancistas do Nordeste, h uma
tentativa de injetar equilibradamente a simplicidade coloquial na norma culta.
E aqui temos uma viso renovada tambm sobre a obra de Guimares Rosa, que
privilegiou a funo potica da linguagem e viu a sua tarefa como inveno, no
reproduo pitoresca. Candido relembra Angel Rama, que explicou essa mudana de
rumo como a fuso das prticas de vanguarda (que encaram o presente e so
esteticamente revolucionrias) com os temas regionais (que tendem ao realismo e a uma
preservao conservadora do passado). Portanto, sem a renovao modernista
provavelmente no existiria a conscincia dilacerada do atraso. E Candido retoma a
expresso super-regionalismo ao falar de Guimares Rosa, embora pouco explique o

119
que significa um escritor super-regionalista. Sobre isso, podemos registrar que em
depoimento recente, includo no Dvd Nonada da edio comemorativa de 50 anos de
Grande serto: veredas, o crtico reflete a respeito do surgimento de Sagarana e de
Grande serto:
Guimares Rosa no um regionalista, propriamente dito, [...]
porque atravs do homem do serto havia uma presena dos problemas
universais. A gente sentia que o regionalismo dele no era de cunho
pitoresco. O pitoresco havia, evidentemente, mas j havia uma
universalidade dos temas, havia uma espcie de vibrao espiritual, uma
vibrao em relao aos grandes problemas que atormentam o homem,
que o fazia ter uma coisa diferente. No era propriamente um
regionalista. Depois, quando saiu Grande serto: veredas, eu estudei isso
mais detalhadamente. Quando saiu Grande serto: veredas eu falei, [...]
se no me engano, em romance metafsico. No se tratava mais de
regionalismo. E no se tratava mais de regionalismo porque o que eu
entendo que se pode considerar como regionalista, propriamente dito o
romance, o conto em que o que sobressai o choque de exotismo. [...] A
mim me pareceu que em Guimares Rosa isso era apenas um ingrediente
e que o importante eram os grandes problemas do homem. Alm do mais,
a linguagem dele no era propriamente uma linguagem documentria,
que acontece no regionalismo. A impresso que se tinha era de que ele
estava criando uma linguagem. [...] Eu senti que ele estava inventando
uma linguagem que, ao mesmo tempo, era plantada na regio, mas estava
ligada ao passado da lngua portuguesa (ROSA, 2006, Dvd).
Aqui Candido mais claro ao explicar por que no considera Guimares Rosa
um autor regionalista. A universalidade dos temas, a transcendncia do regional atravs
da explorao dos grandes problemas do homem, o exotismo tratado apenas como
ingrediente e a criao de uma nova linguagem fizeram a obra de Rosa, segundo o
crtico, ultrapassar todos os limites at ento impostos pelo prprio regionalismo. Tanto
que Candido acabou criando essa categoria completamente diferente, a do superregionalismo:
Uma coisa importante pra se assinalar a respeito de regionalismo,
que eu acho fundamental e faltou falar, o seguinte: o grande milagre do
Guimares Rosa, que a ambigidade suprema, que neste caso est no
[apenas] no livro, mas nele tambm, o seguinte: ele tomou uma
tendncia muito cansada da literatura brasileira que o regionalismo, por
causa do pitoresco da linguagem, do arcasmo, do tema caipira, do tema
regional, do tema do jaguno, do tema do caboclo. Isso j era uma coisa
muito sovada, muito gasta, praticamente considerava-se que a literatura
brasileira j tinha sado disso. No momento em que a crtica pensava

120
mais ou menos isso, surge um homem fechado hermeticamente dentro do
universo do serto, com uma exuberncia verbal extraordinria, com
aquilo que considerado ruim da tradio brasileira, que era a
exuberncia de linguagem, com aquilo que era considerado ruim, que era
o regionalismo, com aquilo que era considerado perigoso, que era o
pitoresco. Ele parte de tudo isso e consegue fazer uma coisa inteiramente
nova, consegue fazer uma fico, como eu disse, de tipo universal, com
todos os grandes problemas do homem. Tanto assim que, pensando neste
caso, eu pensei: como que se pode resolver esse paradoxo?, de um
regionalismo que no regionalismo, de uma universalidade que a mais
particular possvel. Ele fez o livro que supera o regionalismo atravs do
regionalismo. Do ponto de vista da composio literria, a meu ver, isso
um paradoxo supremo. Tanto assim que eu me senti obrigado a criar
uma nova categoria, que trans-regionalismo, ou sur-regionalismo
(ROSA, 2006, Dvd).
A categoria do super-regionalismo foi criada, segundo o crtico, pensando-se
no surrealismo. E essa categoria engloba ainda outros autores latino-americanos que
surgiram na mesma poca de Rosa, como os j citados Gabriel Garcia Mrquez, Juan
Rulfo, Mario Vargas Llosa e outros, porque tambm esto enraizados universalmente
em suas regies, porque tambm criaram uma linguagem nova e, ao mesmo tempo, com
tradio. Nesse sentido, em gneros literrios diferentes, poderamos pensar tambm em
Joo Cabral de Melo Neto, com Morte e Vida Severina, e Ariano Suassuna, com O Auto
da Compadecida.
Para Candido, portanto, existiram trs fases do Regionalismo na literatura
brasileira. Assim como essas fases, podemos identificar, seno fases, como rechaa o
crtico na correspondncia com ele trocada, alguns momentos em que suas anlises
mudaram de maneira substancial e facilmente identificvel. No incio de sua carreira,
era um crtico jovem consciente dos problemas sociais do pas, mas ainda limitado
quanto a sua exposio analtica, embora tenha escrito textos muito interessantes, como
vimos. A dcada de 50, marcada pela concluso dos trabalhos dOs Parceiros e das
Formao, representa um marco na obra de Candido. Se havia ingenuidade ao abordar
Sagarana e classific-la como uma obra de alcance universal, apesar da superao de
Rosa em Grande serto, a no havia espao para uma definio assim. O crtico sentiu
a necessidade de uma nova classificao diante do romance rosiano. Mas essa
caracterizao s surgiu mais tarde, j na dcada de 1970, momento em que a situao
social brasileira atingiu contrastes impensveis.
Com essas reflexes, podemos observar que a literatura regionalista brasileira
teve ela mesma uma formao prpria. A literatura urbana teve seu pice com Machado

121
de Assis que, como refletiu Candido em trecho reproduzido acima, mostrava desde os
anos de 1880 a fragilidade do descritivismo e da cor local, que baniu dos seus livros
extraordinariamente requintados. A literatura urbana, portanto, teve de se apoiar na
regionalista para atingir sua maturidade. A literatura regionalista parece ter se valido
exclusivamente dos autores que a exploraram para constituir sua tradio e chegar ao
auge com Guimares Rosa. possvel notar essa continuidade, comeada ainda pelos
poetas rcades, como o crtico observou em Jagunos Mineiros, passando por Jos de
Alencar, Bernardo Guimares, Franklin Tvora, Visconde de Taunay, Valdomiro
Silveira, Hugo de Carvalho Ramos, Afonso Arinos, Coelho Neto, Domingos Olmpio,
Manuel de Oliveira Paiva, Simes Lopes Neto, e, depois de Rosa, Joo Ubaldo Ribeiro.
As questes que se apresentam diante da situao dizem respeito ao momento
contemporneo. Qual conscincia de atraso temos hoje? Que autores estariam
exprimindo melhor essa conscincia? Essas perguntas so de difcil resposta e
provavelmente o mximo que se poderia fazer so suposies. Mas uma pergunta que
tambm deve-se ter em mente : o regionalismo literrio acabou? Ainda existem autores
regionalistas, escrevendo e publicando regularmente?
Alguns dos maiores problemas da vida no campo parecem ter sido superados
(luz eltrica, saneamento bsico, etc). Hoje, o mundo rural est cada vez mais prximo
do mundo urbano. Se existe alguma obra ou algum autor que est explorando a
conscincia contempornea do atraso (e claro que existem, mas no importa aqui
pensar em seus nomes), provavelmente um autor de literatura urbana, diferente do que
aconteceu nos trs estgios apontados por Candido, que tinham, em geral, autores
regionalistas expressando as conscincias. De qualquer forma, a exuberncia da
linguagem regional certamente acabou influenciando escritores urbanos que tratam da
violncia nas grandes cidades (como Paulo Lins em Cidade de Deus), que procuram
retratar o linguajar dos criminosos cariocas com suas grias.
Mesmo assim, interessante notar que o Brasil ainda tm muitos problemas
tradicionalmente regionais, como o da reforma agrria. No s isso: perambulando pelo
nordeste e pelo centro do pas, no difcil encontrar famlias de retirantes em busca de
vida melhor. Dito de outra forma, os embustes do subdesenvolvimento persistem, mas a
literatura parece mais preocupada com os dramas sociais da cidade. O tema do
regionalismo vem sendo explorado pelo cinema nacional (Deus Brasileiro, de Cac
Diegues, Narradores de Jav, de Eliane Caff, Cinema, Aspirinas e Urubus, de Marcelo
Gomes) e at em telenovelas (O Rei do Gado, de Benedito Ruy Barbosa), mas a

122
literatura parece ter abandonado completamente o assunto. A criao de um mundo
extremamente regional e, ao mesmo tempo, universal, o mundo de Grande serto:
veredas, parece mesmo ter marcado o fim desse mundo.
Antes de finalizar, importante reconsiderar outras posies de Candido com
relao aos assuntos que discutiu ao longo da vida. Ao exercer a crtica literria,
Candido no estava apenas preocupado em explicar o fenmeno literrio, mas tambm o
Brasil a partir da literatura. Em O direito literatura, de 1988, includo em Vrios
Escritos, o crtico defende a idia de que no basta proporcionar o acesso educao
bsica para a populao carente, alm dos outros direitos humanos essenciais, como
casa, comida e sade. Para Candido, fundamental apresentar a literatura a essa fatia da
sociedade brasileira: o acesso cultura e instruo refinada deve ser encarado como
mais um dos direitos humanos. O crtico previa, em Literatura e Subdesenvolvimento,
que as massas acabariam procurando a distrao diretamente na televiso e nas histrias
em quadrinhos quando chegassem a um estgio razovel de instruo. A hiptese no
apenas se confirmou como se mostrou muito pior do que o crtico poderia imaginar.
Agora, tambm temos best-sellers, videogames, internet e cinema de mau gosto
chamando a ateno de jovens e adultos, afastando-os de uma cultura exigente, mas
humanizadora. Todo professor de literatura e de lngua portuguesa precisa estar ciente
dessa situao para conseguir combat-la. Como sugeriu certa vez o professor Lus
Augusto Fischer, a obra de Antonio Candido, para isso, serve como uma espcie de
orao a ser rezada diariamente pelos professores.

123

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

CANDIDO, Antonio. Brigada Ligeira. 3 ed. Rio de Janeiro: Ouro sobre Azul, 2004.
CANDIDO, Antonio. O Mtodo Crtico de Silvio Romero. So Paulo: EDUSP, 1988.
CANDIDO, Antonio. Literatura e Sociedade: estudos de Teoria e Histria Literria. 8
ed. So Paulo: T. A. Queiroz, 2002.
CANDIDO, Antonio. Textos de Interveno. Org. Vincius Dantas. So Paulo: Duas
Cidades/Ed. 34, 2002.
CANDIDO, Antonio. Tese e Anttese. 4 ed. So Paulo: T. A. Queiroz, 2002.
CANDIDO, Antonio. Formao da literatura brasileira: momentos decisivos. 2v. 8 ed.
Belo Horizonte: Itatiaia, 1997.
CANDIDO, Antonio. Os Parceiros do Rio Bonito. 9ed. So Paulo: Duas Cidades/Ed.
34, 2001.
CANDIDO, Antonio. Vrios escritos. 4 ed. Rio de Janeiro: Ouro Sobre Azul; So
Paulo: Duas Cidades, 2004.
CANDIDO, Antonio. A educao pela noite e outros ensaios. 3 ed. So Paulo: tica,
2000.
CESAR, Guilhermino. Histria da Literatura do Rio Grande do Sul. 2ed. Porto Alegre:
Globo, 1971.
DANTAS, Vincius. Bibliografia de Antonio Candido. So Paulo: Duas Cidades/Ed. 34,
2002.
FISCHER, Lus Agusto. Literatura Brasileira Modos de Usar. So Paulo: Col. Para
Saber Mais Abril, 2003.
FISCHER, Lus Agusto. Uma reflexo sobre a formao regional. In: Cultura regional:
lngua, histria, literatura. Orgs. Flvio Loureiro Chaves e Elisa Battisti. Caxias do Sul:
EDUCS, 2004.
FISCHER, Lus Augusto. Literatura Gacha. Porto Alegre: Leitura XXI, 2004.
FISCHER, Lus Augusto. Antonio Candido: Um olhar decisivo sobre o Brasil. In:
Arquiplago Revista de Livros e Idias, n 1, Porto Alegre, mar. 2005.
JACKSON, Luiz Carlos. A Tradio Esquecida Os parceiros do Rio Bonito e a
sociologia de Antonio Candido. Belo Horizonte: UFMG; So Paulo: FAPESP, 2002.

124
LOPES NETO, Joo Simes. Obra Completa. Org. Paulo Bentancur. Porto Alegre:
Sulina, 2003.
LUKCS, Georg. Ensaios sbre literatura. 2 ed. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 1968.
MORENO, Csar Fernndez (coord). Amrica Latina em sua Literatura. So Paulo:
Perspectiva, 1979.
PEREIRA, Lucia Miguel. Prosa de Fico de 1870 a 1920. Belo Horizonte: Itatiaia;
So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1988.
ROSA, Joo Guimares. Grande Serto: Veredas. 19 ed. Rio de Janeiro: Nova
Fronteira, 2001.
SCHWARZ, Roberto. Seqncias Brasileiras. So Paulo: Companhia das Letras, 1999.

125

ANEXOS

Carta a Antonio Candido


Porto Alegre, 4 de novembro de 2005.

Caro professor Antonio Candido,

Meu nome Marcelo Frizon, tenho 25 anos e sou orientando de mestrado do


professor Lus Augusto Fischer, na UFRGS. Meu trabalho de dissertao sobre como
o senhor discutiu o regionalismo ao longo de sua obra. Alm disso, sou professor de
Literatura do Ensino Mdio em duas escolas aqui em Porto Alegre.
Resolvi escrever esta carta porque, certo dia, lendo a orelha dos Contos de
Belazarte, escrita por Joo Etienne Filho, fui instigado a faz-lo. Ele dizia que no sabia
se ainda hoje os moos escrevem aos escritores que admiram, pedindo opinio,
conselhos, mandando originais, etc. etc. Ento, como nunca tive oportunidade de
conhec-lo, resolvi escrever para compartilhar algumas idias e tirar algumas dvidas.
Se o senhor no tiver tempo de pensar no assunto, no se incomode, pois eu entenderei.
Bem, venho estudando esse assunto desde o final de minha graduao. Devo
registrar que o assunto me foi proposto naquela poca pelo professor Fischer e, desde
ento, tenho dedicado meu tempo de estudos ao tema, que me fascina da mesma
maneira que h trs anos. Meu fascnio to grande quanto algumas dvidas que
surgiram ao longo da leitura de seus textos. Vou ser mais objetivo.
A impresso que tenho, numa visada de conjunto, que a sua viso a respeito do
regionalismo na literatura brasileira mudou radicalmente em dois momentos distintos,
constituindo trs fases, portanto. A primeira, aps a realizao e concluso da pesquisa
que resultou nOs Parceiros do rio Bonito. A segunda, aps o incio da ditadura militar,
especialmente aps o AI-5. No incio de sua carreira de crtico, nos anos 40, o assunto
aparecia de maneira tmida, com uma viso bastante influenciada pelos argumentos de
Lucia Miguel-Pereira (penso, por exemplo, no texto Poesia, documento e histria,
includo em Brigada Ligeira). Aps Os Parceiros, o senhor parece ter alargado a sua
viso a respeito do tema, provavelmente por ter tido contato com o meio que era tema
da literatura de autores como Guimares Rosa e Graciliano Ramos, que estavam
publicando sua obra com uma contundncia maior do que a dos regionalistas da virada
do sculo XIX para o XX (penso nas resenhas de Sagarana e Grande serto: veredas,
includas em Textos de Interveno). Depois, durante a ditadura, o senhor parece ter
resolvido escancarar um problema social que era ignorado pelo governo e pela
sociedade (e provvel que a sociedade no o percebesse visse porque o governo no
deixava): enquanto boa parte do Brasil tinha se urbanizado e industrializado, algumas

126
regies do pas continuavam vivendo na Idade Mdia (por exemplo, Literatura e
Subdesenvolvimento). O senhor poderia comentar esse quadro?
Por falar nas resenhas de Sagarana e Grande serto: veredas, curiosssimo
notar que, quando da edio de Sagarana, o senhor disse que o livro era uma grande
obra por transcender o critrio regional por meio de uma condensao do material
observado. Dez anos depois, com Grande serto, o senhor dizia que o livro era um jato
de fora e beleza por apresentar algo que no aparecera em nenhum outro escritor
regionalista e mesmo nos livros anteriores de Guimares Rosa: a transcendncia do
regional.
Em Literatura e Subdesenvolvimento, na quinta e ltima parte do texto, o senhor
faz a seguinte afirmao: Vem a propsito dizer que o caso do Brasil talvez peculiar,
pois aqui o regionalismo inicial, que principia com o Romantismo, antes dos outros
pases, nunca produziu obras de primeiro plano, mesmo pelos contemporneos, tendo
sido tendncia secundria, quando no francamente subliterria, em prosa e verso. Os
melhores produtos da fico brasileira foram sempre urbanos, as mais das vezes
desprovidos de qualquer pitoresco (...). (o grifo em urbanos seu). Neste trecho, os
contemporneos a que o senhor se refere so os do Romantismo? Ou os
contemporneos poca em que o seu texto foi escrito? Essa passagem me confunde h
bastante tempo e j conversei com diversos professores, mas no obtive uma resposta
unnime.
No final do primeiro pargrafo da primeira parte do ensaio De Cortio a
Cortio, aps a introduo, o senhor diz que o nosso regionalismo nasceu em parte
como fruto da dificuldade de desdobrar a sociedade urbana em temrio variado para o
romancista. Poderia desenvolver melhor estar idia? Parece-me que o senhor quer dizer
que a temtica urbana no seria suficiente para os escritores; mas como isso pode ser
importante para o surgimento do regionalismo? Sei que o senhor no disse que
importante, mas se no fosse de alguma forma o senhor no teria escrito esse
comentrio. No concorda?
Fora isso, o senhor poderia me dizer onde est publicado o texto Literatura e
conscincia nacional? A referncia que tenho do Suplemento Literrio de MG, mas
esse texto no aparece citado na sua Bibliografia, organizada por Vinicius Dantas. Esse
texto foi publicado em algum livro? Infelizmente no tive acesso a ele ainda... Outra
dvida que gostaria de lhe colocar quando ser publicada a nova edio da Formao
da Literatura Brasileira. E tambm se O Mtodo Crtico de Silvio Romero est na lista
das suas prximas reedies, pois este o ltimo livro seu que me falta.
Enfim, no preciso dizer que, alm de gostar muito de sua obra e de utiliz-la
bastante em minhas aulas, admiro sua trajetria e suas posies.
Um grande abrao,

Marcelo Frizon

127
Resposta de Antonio Candido
So Paulo, 10 de abril de 2006
Caro Professor Marcelo Frizon:
Desculpe o grande atraso com que respondo a sua carta de 4 de novembro do
ano passado. Ela chegou num momento particularmente difcil que terminou em
dezembro com a morte de minha mulher. S agora comeo a pr um pouco de ordem
nas obrigaes.
A sua carta suscita problemas que demandariam muita reflexo, para a qual no
me sinto capacitado no momento. No sei se tem razo quanto a fases em minha
maneira de encarar o regionalismo. Ao longo de uma vida to espichada quanto a
minha, deve haver mais contradies do que fases. Quanto quele trecho confuso de
Literatura e Subdesenvolvimento, creio que estava pensando no conjunto das fices
latino-americanas, levando em conta que exclua Guimares Rosa do regionalismo
propriamente dito. Quanto ao trecho publicado no Suplemento de Minas, o que est
em meu livro A Educao pela Noite com o ttulo Literatura de dois gumes.
A editora Ouro sobre Azul lanar brevemente novas edies de minha tese
sobre Silvio Romero e da Formao da Literatura Brasileira.
Uma palavra final: sobre regionalismo brasileiro, considero que a minha posio
est formulada de maneira que me satisfaz na entrevista com seu orientador Lus
Augusto Fischer.
Agradecendo as suas palavras de apreo, aqui fica muito cordialmente o
Antonio Candido