Você está na página 1de 17

A SUSTENTABILIDADE DA VIDA HUMANA: UM ASSUNTO DE MULHERES?

Critina Carrasco
Nos ltimos anos, o tempo de trabalho foi se configurando como tema de debate em
diversos crculos acadmicos, de trabalho, sociais e polticos. Dois fatos colaboraram de forma
definitiva para esse interesse: a crescente participao das mulheres no trabalho de mercado, o
que visibilizou a tenso entre os tempos de cuidados e as exigncias do trabalho mercantil, e os
processos de flexibilizao do tempo de trabalho imposto basicamente pelas empresas, que exige
cada vez maior mobilidade e disponibilidade horria das trabalhadoras e trabalhadores.
Porm os problemas que foram surgindo com relao aos tempos de trabalho no so
mais que a expresso visvel de outro conflito mais profundo presente nos fundamentos do sistema
social e econmico: a .tenso existente entre dois objetivos contraditrios: a obteno de lucros e o
cuidado da vida humana. Essa tenso se acentua pela dependncia da produo capitalista em
relao aos processos de reproduo e de sustentabilidade da vida humana, que se realizam fora
do mbito de suas relaes e de seu controle direto.
Por essa razo, creio que o estudo dos conflitos e da organizao dos tempos de trabalho
e de vida nos leva a uma questo anterior: como as sociedades resolvem as necessidades de
subsistncia das pessoas? Em outros termos, como elas se organizam em torno dessa funo
primria e fundamental da qual depende a prpria vida humana?
A anlise das necessidades de reproduo das pessoas um tema complexo, que pode
ser abordado a partir de diferentes perspectivas, reas temticas ou disciplinas. Mas, em qualquer
caso, um tema central. No entanto, em uma perspectiva socioeconmica, pelo menos para a
economia oficial, a sustentabilidade da vida no tem sido nunca uma preocupao analtica central;
ao contrrio, usualmente considerada uma "externalidade" do sistema econmico 1.
As diversas escolas de pensamento tm utilizado diferentes categorias para a anlise
socioeconmica das sociedades: sistemas econmicos, modos de produo, graus de
desenvolvimento do capitalismo ou da industrializao etc. Mas a reproduo humana como
processo social nunca foi utilizada como categoria analtica central nesses estudos.
Focalizar explicitamente a forma em que cada sociedade resolve seus problemas de
sustentabilidade da vida humana oferece, sem dvida, uma nova perspectiva sobre a organizao
social e permite visibilizar toda aquela parte que tende a estar implcita e usualmente no
nomeada. Essa nova perspectiva permite tambm pr de manifesto interesses prioritrios de uma
sociedade, recuperar todos os processos de trabalho, dar os nomes de quem assume a
responsabilidade do cuidado da vida, estudar as relaes de gnero e de poder e, em
conseqncia, analisar como se estruturam os tempos
de trabalho e de vida dos diferentes setores da populao.
Naturalmente cada sociedade tem tentado com maior ou menor xito diferentes
mecanismos para cobrir as necessidades das pessoas, mas podemos propor a hiptese de que os
processos de reproduo e vida tm sido resolvidos sempre fundamentalmente a partir dos lares.
Sem nenhuma dvida, foi essa a norma pelo menos at que a casa medieval -centro de produo,
consumo e vida -deixou de ser auto-suficiente e comeou a produo para os mercados. No
entanto, posteriormente -ainda que os processos de reproduo da vida humana se fizessem cada

Apresentao realizada no Seminrio do FSM (Frum Social Mundial), Porto Alegre, 2002, baseada no artigo
publicado na revista Mientras Tanto (n. 82, out.-inv. 2001, Barcelona, Icaria) que aqui reproduzimos. Publicado
em Len, Magdalena (comp.). Mujeresy trabajo: cambios impostergables. Porto Alegre, REMTE/MMM/Clacso/
Alai, 2003. Traduo de Gustavo Codas.

Economista, professora da Universidade de Barcelona, Espanha, militante feminista e integrante do grupo


Ca La Dona.
1
A teoria neoclssica tem tradicionalmente considerado a famlia como elemento "exgeno" ao sistema
econmico, como algo que evolui de forma independente da economia. Mesmo Becker (1993), em suas
tentativas de explicar a estrutura bsica do comportamento familiar, recorre a "fatores exgenos j dados".
Uma das primeiras crticas a esse tratamento da instituio familiar encontrasse em Humpries e Rubery
(1984).

vez mais invisveis com a industrializao e o desenvolvimento do sistema capitalista -, no se


alterou a funo bsica dos lares como centros de gesto, organizao e cuidado da vida.
Particularmente em nossas sociedades ocidentais industrializadas, a subsistncia e
qualidade de vida alimenta-se de trs fontes bsicas: as produes e atividades de cuidados
diretos realizadas a partir do lar, o mercado e a oferta de servios pblicos. No entanto, apesar da
importncia que o mercado capitalista vem adquirindo na oferta de bens e servios, as estratgias
de vida das pessoas continuam se organizando a partir do lar, de acordo com o nvel de renda e
com a participao pblica nas tarefas de cuidado.
Isso posto, a centralidade da produo mercantil como objetivo econmico bsico, a
dependncia do salrio de uma parte importante da populao e a cultura masculina do trabalho
tm contribudo para obscurecer a relevncia dos processos de sustentabilidade social e humana,
tornando difcil a compreenso das conexes e interdependncias que mantm com a produo
capitalista.
O objetivo deste texto recuperar os processos de reproduo e vida, visibilizando os
conflitos ocultos com relao a tempos e trabalhos e as deslealdades que se derivam entre
mulheres e homens. Na primeira parte, o tema tratado da perspectiva do trabalho das mulheres;
na segunda, abordamos um ponto de vista mais concreto, traduzindo a linguagem dos tempos das
atividades realizadas pelas pessoas ligadas sustentabilidade da vida humana. Finalmente,
propomos alguns cenrios futuros possveis.
A LENTA RECUPERAO DOS PROCESSOS DEVIDA E REPRODUO
No somente de po...
Sem pretender entrar no debate sobre as "necessidades bsicas" 2, acredito ser
conveniente comear essa reflexo lembrando uma coisa que, mesmo sendo de bom senso,
usualmente se esquece: as necessidades humanas so de bens e servios, mas tambm de afetos
e relaes. Necessitamos nos alimentar e vestir, proteger do frio e das doenas, estudar e educar,
mas tambm necessitamos de carinhos e cuidados, aprender a estabelecer relaes e viver em
comunidade. E isso requer algo mais do que somente bens e servios. Com , isso quero dizer que
as necessidades humanas tm o que poderamos chamar uma dimenso mais objetiva -que
responderia mais s necessidades biolgicas -e outra mais subjetiva- que incluiria os afetos, o
cuidados, a segurana psicolgica, a criao de relaes e laos humanos etc., aspectos to
essenciais para a vida como o alimento mais bsico.
Em um leque amplo de bens e servios -em geral, os que podem ser trocados -, possvel
realizar a separao das duas dimenses assinaladas, a objetiva e a subjetiva. Geralmente, os
bens mercantis ou pblicos tendem a satisfazer o componente mais objetivo das necessidades.
Por exemplo, quando produz um aparelho de televiso, uma trabalhadora ou um trabalhador
industrial no sabe nem se preocupa com quem vai comprar. A atividade de produzir o bem ou
servio independente de quem vai se beneficiar dele. Embora, em servios pblicos ou de
mercado, como, por exemplo, os de ateno de um hospital ou de uma escola, possa existir algum
componente subjetivo de afeto e relao humana, isso no o determinante da atividade: o que a
define a necessidade objetiva que ela satisfaz. Porm, nos bens e servios produzidos no lar
mais complicado separar os aspectos afetivo-relacionais da atividade em si, exatamente porque
envolvem elementos pessoais. Assim, possvel que uma mesma atividade possa ter, para
algumas pessoas, substituto de mercado (se a renda permitir) e, ao contrrio, para outras, ser
totalmente insubstituvel. Por exemplo, para as mes ou pais, pode ser muito importante a relao
com seus filhos ou filhas, mas cada um pode estabelecer e concretizar a relao em atividades
diferentes: levando as crianas escola, brincando com elas no parque ou dando a janta. Para
cada pessoa, aquela atividade por meio da qual tem estabelecido a relao a que no tem
substituto de mercado. Da que seja praticamente impossvel classificar as tarefas do lar em
mercantilizveis ou no-mercantilizveis, precisamente pelo componente subjetivo que podem
incorporar.
2

O debate especfico sobre as "necessidades bsicas" seria muito mais amplo do que se pretende nesse
artigo. Como referncia obrigatria sobre o tema, pode-se ler Doyal e Gough, 1994.

Em suma, quero dizer que o trabalho destinado ao cuidado das pessoas do lar tem
contexto social e emocional diferente do trabalho remunerado e, alm disso, necessidades
pessoais e sociais que no permitem uma simples substituio por produo de mercado. Implica
relaes afetivo-sociais dificilmente separveis da prpria atividade e cria um tecido complexo de
relaes humanas, sobre o qual, de alguma forma, se sustenta o resto da sociedade (Schafer,
1995; Himmelweit, 1995; Carrasco, 1998).
A poderosa "mo invisvel" da vida cotidiana
Os estudos econmicos e sociais costumam esquecer esse componente subjetivo das
necessidades humanas, coberto usualmente desde o lar. Esquecimento que pouco inocente, j que
oculta um conflito de interesses: os diferentes espaos, trabalhos e atividades que fazem parte dos
processos de vida e reproduo no desfrutam do mesmo reconhecimento social, mas existe entre
eles um componente hierrquico de valores, resultado de uma longa tradio patriarcal liberal.
A partir de tal tradio tem se pretendido estabelecer a viso de uma sociedade dividida
em duas esferas separadas com pouca inter-relao e baseadas em princpios antagnicos. Por
um lado, a esfera pblica (masculina), que estaria focada no que se considera social, poltico e
econmico-mercantil e regida pelos critrios de xito, poder, direitos de liberdade e propriedade
universais etc., e relacionada fundamentalmente com a satisfao do componente mais objetivo (o
nico reconhecido) das necessidades humanas. Por outro, a esfera privada ou domstica
(feminina), que estaria focada no lar, baseada em laos afetivos e sentimentos, desprovida de
qualquer idia de participao social, poltica ou produtiva e relacionada diretamente com as
necessidades subjetivas (sempre esquecidas) das pessoas. Nessa rgida dualidade, somente o
mundo pblico desfruta de reconhecimento social. A atividade ou participao na denominada
esfera privada, destinada socialmente s mulheres, fica relegada ao limbo do invisvel, o que lhe
nega toda possibilidade de valorizao social.
Mas essas atividades no-valorizadas -que incorporam uma forte carga subjetiva -so
precisamente as que esto diretamente comprometidas com a sustentabilidade da vida humana.
Constituem um conjunto de tarefas que tendem a dar apoio no s s pessoas dependentes por
motivos de idade ou sade, mas tambm grande maioria dos homens adultos. So tarefas que
incluem servios pessoais conectados usualmente com necessidades diversas e absolutamente
indispensveis para a estabilidade fsica e emocional dos membros do lar. Elas incluem a
alimentao, o afeto e, por vezes, aspectos pouco agradveis, repetitivos e esgotadores, mas
absolutamente necessrios para o bem-estar das pessoas. Implicam atividades complexas de
gesto e organizao, necessrias para o funcionamento dirio do lar e de seus moradores,
realizadas dia aps dia nos 365 do ano, no lar e fora dele, no bairro e desde o posto de trabalho
assalariado, que cria redes familiares e sociais, oferece apoio e segurana pessoal e permite a
socializao e o desenvolvimento das pessoas. A magnitude e a responsabilidade dessa atividade
faz pensar -como j assinalei em outra ocasio -na existncia de uma "mo invisvel" muito mais
poderosa que a de Adam Smith, que regula a vida cotidiana e permite a continuidade do
funcionamento do mundo3.
As razes ocultas da invisibilidade
Se aceitamos que essa atividade absolutamente necessria para a sustentabilidade e
cuidado da vida humana, como possvel que tenha sido mantida invisvel? Por que no tem tido o
reconhecimento social e poltico que lhe corresponderia? Decerto a resposta complexa. Em todo
caso, atrevo-me a assinalar duas grandes razes: uma, mais antiga, de carter ideolgico
patriarcal, e outra, possivelmente mais recente, de carter econmico.
A primeira est relacionada com as razes do patriarcado. Sabe-se que, em qualquer
sociedade, o grupo dominante (definido por raa, sexo, etnia etc. ) define e impe seus valores e
sua concepo de mundo: constri estruturas sociais, estabelece as relaes sociais e de poder,
3

Minha dvida em relao a esse tema : por que as disciplinas, como a economia, para as quais essa
atividade continua sendo invisvel, no se perguntam de onde surge a fora de trabalho que utilizam em seus
modelos?

elabora o conhecimento e desenha os smbolos e a utilizao da linguagem. Mas, alm disso, tais
valores tendem a assumir a categoria de universais, com o que se invisibiliza o resto da sociedade.
As sociedades patriarcais no tm sido exceo norma geral.
Assim, vivemos em um mundo onde a cincia e a cultura tm sido construdas pelo poder
masculino e, em conseqncia, tem valorizado somente aquilo que tem relao com a atividade
dos homens. No caso concreto que analisamos, todas as atividades relacionadas com a
sustentabilidade da vida humana tradicionalmente realizadas pelas mulheres e caracterizadas, em
grande medida, pelo fato de seu resultado desaparecer no desenvolvimento da atividade -, no tm
sido valorizadas. Ao contrrio, as que se realizam no mundo pblico, cujos resultados transcendem
o mbito domstico e que tradicionalmente tm sido assumidas pelos homens, desfrutam de valor
social.
Essa diferenciao tem relao com a que Arendt ( 1998) analisou entre labor e trabalho.
Para ela, o labor guardaria relao com a satisfao de necessidades bsicas da vida e
corresponderia quelas atividades que no deixam rastros, cujo produto se esgota em sua
realizao e, por isso, geralmente tm sido desprezadas. O trabalho, ao contrrio, teria um carter
mais duradouro e objetivo, no sentido da relativa independncia dos bens daqueles que os
produzem; no estaria ligado aos ciclos repetitivos das necessidades humanas e seria uma
atividade mais valorizadas e reconhecida 4. notria a semelhana desses dois conceitos -tanto no
contedo como na valorizao social -com os atuais, de trabalho familiar domstico e trabalho de
mercado, respectivamente.
A segunda razo diz respeito ao funcionamento dos sistemas econmicos. Historicamente,
os sistemas socioeconmicos tm dependido da esfera domstica; tm mantido uma determinada
estrutura familiar que lhes permita garantir a necessria oferta de fora de trabalho por meio do
trabalho das mulheres. Em particular naqueles grupos da populao de baixos recursos
econmicos, a dependncia do sistema econmico tem significado uma verdadeira explorao da
unidade domstica (Meillassoux, 1975). Em todo caso, em qualquer sociedade, sem a contribuio
do trabalho das mulheres a subsistncia do grupo familiar no teria nunca estado garantida
(Chayanov; 1925; Kriedte et al. 1977). No entanto, os sistemas econmicos se apresentam
tradicionalmente como autnomos, ocultando assim a atividade domstica, base essencial da
produo da vida e da fora de trabalho.
Em particular, os sistemas capitalistas so um caso paradigmtico dessa forma de
funcionamento. Com relao invisibilidade da atividade desenvolvida no lar, Antonella Picchio
(1994, 1999a) evidenciou que o que permanece nesses sistemas oculto no tanto o trabalho
domstico em si, mas a relao que ele mantm com a produo capitalista. Essa atividade -ao
cuidar da vida humana -constitui o nexo entre o mbito domstico e a produo de mercado. Da
ser importante que esse nexo permanea oculto, porque facilita o repasse de custos da produo
capitalista para a esfera domstica. Esses custos esto relacionados, em primeiro lugar, com a
reproduo da fora de trabalho. J no "Debate sobre o Trabalho Domstico" 5, nos anos 70, foi
denunciada a explorao do lar por parte da produo capitalista, no sentido de que os salrios
tm sido tradicionalmente insuficientes para a reproduo da fora de trabalho e, em
conseqncia, o trabalho realizado no lar seria uma condio de existncia do sistema econmico.
Devo salientar que, nesse sentido, a quantidade de trabalho familiar domstico substituvel 6
determinada em grande medida pelo salrio. Este se apresenta, ento, como o nexo econmico
fundamental entre a esfera de reproduo humana e a esfera mercantil. Mas sabemos que a taxa
salarial, assim como a taxa de lucros, uma varivel distributiva no-independente, determinada,
em parte importante, pelas relaes sociais de poder, de tal forma que o nvel de salrio fica
estreitamente relacionado com o nvel de lucro e a acumulao capitalista. Assim, ainda que no
possam tomar qualquer valor, j que os requisitos reprodutivos assinalam seu possvel campo de

Os conceitos de labor e trabalho de Arendt so discutidos mais amplamente em Bosch et al., 2001.

O "Debate sobre o Trabalho Domstico" foi, como seu nome indica, um debate que teve lugar nos anos
setenta e se estendeu por uma dcada. Nele participaram mulheres e homens vindos tanto da tradio
marxista como do pensamento feminista. Os aspectos fundamentais da discusso esto em Borderias et al.,
1994.
6
Fao referncia naturalmente quela parte do trabalho familiar domstico que tem substituto de mercado.

variao (com fronteiras difusas), os salrios esto de fato determinando uma relao entre o
tempo dedicado ao trabalho familiar domstico e o nvel de lucro capitalista 7.
Tambm foram evidenciados outros aspectos -econmicos e relacionais -do trabalho
familiar domstico absolutamente necessrios para que o mercado e a produo capitalista
possam funcionar: o cuidado da vida em sua vertente mais subjetiva de afetos e relaes, o papel
da segurana social do lar (socializao, cuidados sanitrios), a gesto e a relao com as
instituies etc. Todas essas atividades so destinadas a criar e manter pessoas saudveis, com
estabilidade emocional, segurana afetiva, capacidade de relao e comunicao etc.,
caractersticas humanas sem as quais seria impossvel no somente o funcionamento da esfera
mercantil capitalista, mas tambm a aquisio do chamado "capital humano" 8. Porm a economia
segue ocultando a relao capitalista que o mbito familiar domstico mantm com o sistema
social e econmico, que permite "externalizar os custos sociais originados nas atividades de
mercado e utilizar as mulheres como amortecedor final do "dumping social" (Picchio, 1999a: 233).
Em suma, a produo capitalista tem se desligado do cuidado da vida humana,
apresentando-se como um processo paralelo e auto-suficiente. Mas no s isso. Alm de manter
invisvel o nexo com as atividades de cuidados, utiliza as pessoas como um meio para seus fins: a
obteno de lucro. Da que, em termos empresariais e da economia oficial, seja usual falar-se em
"recursos humanos" ou "fatores de produo" para se referir s "pessoas trabalhadoras".
Finalmente a anlise do funcionamento do sistema capitalista no deve esquecer o papel
do Estado9. Vale lembrar que o Estado regula o funcionamento do mercado de trabalho e
desenvolve programas de proteo social supostamente para cobrir necessidades no-satisfeitas
pelo mercado. Dessa forma, participa diretamente da determinao da situao social que ocupam
as pessoas e da estruturao das desigualdades sociais, includas as de sexo. Por isso a suposta
neutralidade do Estado com relao configurao dos diferentes grupos sociais apenas uma
miragem.
As mulheres como protagonistas de sua prpria histria
Ao lado da anlise da importncia do trabalho de cuidados e das tentativas de desvendar
as razes de sua invisibilidade, as mulheres vo experimentando profundas mudanas em sua vida
cotidiana, que as levaro finalmente a questionar todo o modelo social. Reconstruir o itinerrio
percorrido pelas mulheres nas ltimas dcadas nos leva necessariamente a uma olhada rpida na
histria recente de nossas sociedades.
Em primeiro lugar, quero lembrar que, durante parte importante do sculo XX 10, existiu um
pacto social que funcionou com diversos elementos constitutivos. Dentre eles escolhi ressaltar
dois.
O primeiro a idia de um emprego estvel, seguro, que garante direitos, com acesso a
determinada segurana social, concebido como um direito individual, que outorgava identidade e
reconhecimento social (Alonso, 1999). Esse "trabalho-emprego" era reconhecido como uma
atividade propriamente masculina11.
7

Essa idias tm sido incorporadas em esquemas de tipo reprodutivo, estabelecendo de forma mais
sistematizada as necessidades de trabalho domstico para a reproduo humana, social e econmica
(Carrasco 1991; Carrasco et al. 1991; Picchio, 1992 e 1999b).
8
A pedagogia adverte que praticamente impossvel que uma criana adquira "capital humano" se,
previamente, no recebeu cuidados, segurana psicolgica, no teve estruturados os processos de
aprendizado etc., aspectos desenvolvidos fundamentalmente no lar
9
Obviamente no nossa inteno aqui realizar uma anlise do papel do Estado nas sociedades capitalistas.
Mas vale assinalar que o estudo de Esping-Andersen ( 1990), que considera a relao Estado-mercado como
eixo analtico para avaliar as possibilidades de subsistncia e a qualidade de vida das pessoas, originou uma
extensa crtica de parte do feminismo, que, por sua vez, proporcionou, como marco de anlise mais realista e
mais frtil, o eixo Estado-mercado-familia (mulheres). Uma ampla bibliografia a esse respeito pode ser
conhecida em Carrasco et al. , 1997. Uma boa anlise do conceito de "autonomia" utilizando esse marco
terico a de Gardiner (2000). O prprio Esping-Andersen (1999) reconheceu posteriormente o potencial
analtico da proposta feminista.
10
Estou me referindo basicamente Europa Ocidental depois da Segunda Guerra Mundial.
11

Embora parte das mulheres, particularmente as de lares de baixa renda, tenha mantido presena contnua
no mercado de trabalho, ainda que em condies trabalhistas e salariais muito inferiores s de seus

O segundo foi o modelo familiar que -embora mais antigo -acompanhou o modelo fordista
de emprego: a forma como se organizam a sociedade e a produo mercantil supem a existncia
de um modelo familiar "homem provedor de renda (mate breadwinner)-mulher dona-de-casa",
caraterizado por uma ideologia familiar que se concretiza no matrimnio tradicional com uma estrita
separao de trabalhos e papis entre ambos cnjuges. O homem o chefe da famlia e tem a
obrigao de prover famlia por meio de um emprego em tempo integral. A mulher realiza as
tarefas de afeto e cuidados, sendo tratada como esposa e me, e no se aceita socialmente que a
casada tenha emprego.
Essa estrutura familiar se encaixa perfeitamente no "pleno emprego" masculino definido
por Beveridge (1944). Sob essa famlia -defensora dos valores morais -as mulheres cuidariam da
populao dependente -crianas, pessoas idosas ou doentes -mas tambm dos homens adultos,
para que estes pudessem se dedicar plenamente a seu trabalho de mercado ou atividade pblica 12.
Isso fazia parte do contrato social, segundo o qual as mulheres deviam satisfazer as necessidades
dos homens para que estes pudessem cumprir com sua condio de cidados e trabalhadores
assalariados (Pateman, 1995).
Mas, nas ltimas dcadas do sculo XX, em particular na Espanha 13 , tanto o mercado de
trabalho feminino como o modelo familiar mate breadwinner comearam a experimentar
importantes transformaes, ainda que no tanto em vista de mudanas institucionais, polticas ou
organizativas que apontaram nessa direo, mas basicamente como efeito das decises das
prprias mulheres. Mas a crescente incorporao das mulheres ao trabalho de mercado 14 no
resulta no abandono do trabalho familiar: as mulheres continuam realizando essa atividade
fundamentalmente porque lhe do o valor que a sociedade patriarcal capitalista nunca quis
reconhecer.
O impressionante que essas mudanas culturais e de comportamento das mulheres no
tm tido o eco correspondente no restante da sociedade. Nem os homens como grupo de
populao nem as diversas instituies tm querido saber das profundas mudanas vividas pelas
mulheres. Em conseqncia, o funcionamento social no tem experimentado transformaes
substanciais e os efeitos da nova situao tm sido assumidos pelas prprias mulheres.
Resulta que, olhada de fora, a organizao de nossas sociedades pode parecer
absolutamente absurda e irracional. seguramente se, sem prvia informao, uma "extraterrestre"
viesse observar nossa organizao de desenvolvimento da vida cotidiana, colocaria uma primeira
pergunta de bom senso: como possvel mes e pais terem um ms de frias ao ano e as
crianas, quatro meses? Quem cuida delas? Ou como possvel que os horrios da escola no
coincidam com os de trabalho? Como se organizam as famlias? Isso sem que ela observe o
nmero crescente de pessoas idosas que requerem cuidados diretos. Provavelmente nossa
extraterrestre ficaria impressionada com a pssima organizao social de nossa sociedade. No
entanto, teramos de lhe esclarecer que est enganada: no se trata exatamente de uma m
organizao, mas de uma sociedade que continua atuando como se o modelo de famlia tradicional
estivesse mantido, isto , com uma mulher dona-de-casa em tempo integral, que realiza todas as
tarefas de cuidados necessrios. E, se essa mulher quer se incorporar ao mercado de trabalho,
sua responsabilidade individual resolver previamente a organizao familiar.
Portanto, as organizaes e instituies sociais -e a sociedade em geral-, seguem sem
considerar que o cuidado da vida humana seja uma responsabilidade social e poltica. Isso fica
claro nos debates sobre o Estado de Bem-estar; em que usual que educao e sade sejam
discutidas como os servios bsicos e necessrios a serem oferecidos pelo setor pblico, mas
nunca se considerem nem se mencionem os servios de cuidados. De fato, so esses ltimos
servios, pelas suas caractersticas, os mais bsicos: se no se cuida a uma criana quando
companheiros.
12
Gostaria de frisar que tradicionalmente se consideram as mulheres como pessoas "dependentes" por terem
renda monetria menor ou simplesmente nenhuma. No entanto, normalmente no se menciona a
"dependncia" dos cuidados, isto , a capacidade de cuidar de si mesmo(a) ou de outras pessoas. Nesse
sentido, os homens so absolutamente dependentes das mulheres.
13
Como obvio, os perodos so diferentes para as diferentes regies e pases.
14
Nas prximas linhas estarei me referindo fundamentalmente ao caso espanhol.

nasce, no ser necessrio se preocupar com sua educao formal, porque ela simplesmente no
atingir a idade escolar.
Da invisibilidade dupla "presena/ausncia" das mulheres
Assim, medida que as mulheres se integram ao mercado de trabalho, vai desaparecendo
o modelo familiar "homem provedor de renda-mulher dona-de-casa" e vai se abrindo um novo
modelo que tende a se consolidar. O homem mantm seu papel quase intacto 15, mas afigura da
dona-de-casa tradicional tende a desaparecer. Isso no significa que ela abandone suas tarefas de
cuidadora e gestora do lar, mas que de fato assume um duplo papel: o familiar e o do trabalho fora
do lar.
Em conseqncia, quase solitariamente colocadas diante do problema de "conciliar"
tempos e trabalhos (familiar e no trabalho fora do lar), as mulheres sofrem como "varivel de
ajuste" entre os rigores de ambos os trabalhos: as necessidades humanas (biolgicas e
relacionais) e as necessidades produtivas e organizativas da empresa, com custos importantes
-particularmente para elas -de qualidade de Vida. Esse processo de "conciliao" tem exigido s
mulheres desenvolver diversas formas de resistncia individual 16, adaptaes e escolhas diversas,
que tm a ver com redues do trabalho familiar, com a organizao do trabalho de cuidados e
com formas especficas de se integrar no mercado de trabalho 17.
Mas o processo de insero das mulheres no mercado de trabalho significa sua insero
em um mundo definido e construdo por e para os homens. Um mundo -o mercantil- que s pode
funcionar como o faz porque se apia e depende do trabalho familiar, que requer liberdade de
tempos e espaos, isto , exige a presena de algum na casa que faa as atividades bsicas para
a vida. Nesse sentido, o modelo masculino de participao no mercado de trabalho no pode ser
generalizado. Se as mulheres o imitassem, quem cuidaria da vida humana com toda a dedicao
que isso implica?18
A dupla participao das mulheres -no mercado de trabalho e na responsabilidade do lar
-que originalmente se definiu como duplo trabalho e posteriormente como dupla presena,
atualmente denominada "dupla presena/ausncia" 19, para simbolizar o estar e no-estar em
nenhum dos dois lugares e as limitaes que a situao implica sob a atual organizao social.
Situao essa que obriga as mulheres prtica constante de passar de um trabalho ao outro, das
caractersticas especficas da atividade familiar aos horrios e valores do trabalho assalariado, da
cultura do cuidado cultura do lucro, que lhes exige interiorizar tenses, tomar decises e fazer
15

A participao dos homens no lar -mesmo tendo aumentado tenuemente quanto a tarefas muito especficas
-se mantm como simples "ajuda", e no como o reconhecimento de uma responsabilidade compartilhada.
16
Esse processo tambm se viu afetado por mudanas que no so resultado de transformaes nas pautas
de conduta das mulheres, mas efeitos de variaes estruturais.
17
As redues do trabalho familiar vieram por diversas vias. Sem dvida a mais significativa foi a queda da
fecundidade: de 2,32 fIlhos em 1980 para 1,07 hoje, mnimo histrico muito abaixo da taxa de reposio. Essa
nova situao reduziu muito o cuidado das crianas, mas o notvel aumento da esperana de vida desloca os
cuidados e atenes s pessoas idosas. Outra via a reduo real de certos aspectos do trabalho, devido
basicamente ao desenvolvimento tecnolgico e aquisio de maior nmero de bens e servios no mercado,
aspectos que afetam mais as mulheres de maior poder aquisitivo. Mas as de baixa renda tm intensificado
seu tempo de trabalho com diversas atividades simultneas. Alm disso, em geral, nos lares, basicamente
naqueles onde as mulheres trabalham fora, os trabalhos domsticos mais tradicionais, como limpar e passar
roupa, se reduzem ao mnimo necessrio, sendo bem-menores que os de nossas avs.
Em relao s atividades de cuidados, estas no se definem tanto dentro das relaes de casal, mas no
conjunto das mulheres enquanto grupo social. A transferncia de tarefas se realiza basicamente entre
mulheres (famlia, amigas, vizinhas): tanto os cuidados das crianas como os destinados aos idosos so
desincumbidos principalmente por meio de uma rede feminina -ainda que histrica -construda atualmente
para mediar a satisfao de necessidades humanas e as exigncias da produo capitalista, em vista da falta
de servios pblicos adequados e de uma organizao social a servio da qualidade de vida.
18
Por exemplo, na cidade de Barcelona, a taxa da populao que, pode se supor, precisa de algum tipo de
cuidado direto -menores de 16 anos e maiores de 70- de aproximadamente 28%.
19
A expresso de M.J. Izquierdo (1998).

escolhas s quais os homens no esto obrigados. Nesse sentido, a experincia cotidiana das
mulheres uma negociao contnua em diferentes mbitos sociais -como cuidadoras
responsveis dos outros e como trabalhadoras assalariadas, com todas as restries e obrigaes
que isso significa -, que se traduz na impossibilidade de se sentir vontade em um mundo
construdo segundo o modelo masculino (Picchio, 1999b).
A emergncia do verdadeiro conflito
Enquanto existia o tipo tradicional de famlia junto com o modelo fordista de produo, e os
trabalhos de mulheres e homens apareciam como paralelos e independentes, o nexo entre o
cuidado da vida e a produo capitalista permanecia oculto e toda a atividade que as mulheres
realizavam em casa - cuidado fsico e psicolgico da vida humana ficava invisvel. Mas, quando
as mulheres passaram a realizar os dois trabalhos e a viver em seu prprio corpo a enorme tenso
que significam a superposio dos tempos e o contnuo deslocamento de um espao a outro, foi
ento que o conflito de interesses entre os diferentes trabalhos comeou a se fazer visvel.
Dessa forma, a tenso vivida pelas mulheres no mais que reflexo da contradio muito
mais profunda que assinalvamos anteriormente: a que existe entre a produo capitalista e o
bem-estar humano, entre o objetivo do lucro e o objetivo do cuidado da vida. Entre a
sustentabilidade da vida humana e o beneficio econmico, nossas sociedades patriarcais tm
optado pelo segundo.
Isso significa que as pessoas no so o objetivo social prioritrio, no so um fim em si
mesmas, e esto a servio da produo. Os interesses poltico-sociais no esto orientados
obteno de uma melhor qualidade de vida, mas ao crescimento da produo e obteno de
lucros. Um reflexo claro disso so todas as polticas de desregulamentao e flexibilizao do
mercado de trabalho nos ltimos anos, cujo objetivo no tem sido outro seno reduzir custos
salariais e adaptar os tempos de trabalho s exigncias da maior eficincia e produtividade da
empresa, ainda que isso tenha claros efeitos negativos na qualidade de vida das pessoas.
A questo clara: o centro de interesse social est na produo, no mundo pblico, nos
grandes agregados macroeconmicos, como aspectos fundamentais a serem mantidos e
melhorados. O cuidado da vida humana deslocado ao mbito domstico, entendido como uma
responsabilidade feminina.
Da que as pessoas devam resolver sua subsistncia e qualidade de vida no.mbito
privado, mas sempre sob as condies de trabalho exigidas pela organizao da empresa
capitalista. Por isso a visibilidade do trabalho domstico no um problema tcnico, mas
fundamentalmente social e poltico.
TEMPO DE CUIDADO, TEMPO DE MERCADO: CONCILIAO OU PRIORIZAO?
O objetivo desta segunda parte traduzir para a linguagem dos tempos a atividade das
pessoas que se encarregam da sustentabilidade da vida humana, com os conflitos e contradies
anteriormente mencionadas. A idia refletir, em um terreno mais concreto, algumas questes
desenvolvidas na primeira parte, para comear a discutir propostas que possibilitem avanar para
uma sociedade que aposte na solidariedade, na diversidade t? na eqidade.
Tentarei, na medida do possvel, seguir um itinerrio anlogo ao anterior, de forma que os
aspectos conflitivos que foram surgindo na primeira parte se evidenciem agora na organizao e
valorizao dos tempos. Em geral, estarei me referindo a nossas sociedades industrializadas
ocidentais.
Os tempos e suas caractersticas
Desde seus incios -h aproximadamente trs dcadas - os estudos de "oramentos de
tempo" tm oferecido uma quantidade enorme de informao sobre a forma como as pessoas
usam o tempo. Esses estudos tm facilitado, em especial, a anlise do tempo de trabalho, pondo
de manifesto as importantes desigualdades entre mulheres e homens 20.
20

Essas contribuies so amplssimas e vm basicamente do campo da sociologia. As referncias


internacionais obrigatrias so os trabalhos de Szalai (1972), Gershuny (1991 ), Goldschmidt-Clermont et al.
(no Informe sobre o Desenvolvimento Humano, de 1995) e as diferentes sries de dados europeus atuais.
Uma bibliografia mais ampla, includas as referncias para o caso espanhol, est em Carrasco et al. (2000).

Se comearmos a anlise da satisfao das necessidades humanas e sociais dessa


perspectiva -a do uso do tempo -, poderemos constatar que nem todos os tempos so
homogneos: uns esto destinados a satisfazer as prprias necessidades (o mais evidente o
tempo de dormir) e outros a satisfazer necessidades dos demais (normalmente parte do tempo que
dedicamos a trabalhar satisfaz necessidades prprias e, em parte, alheias); tambm h tempos
mais rgidos e outros mais flexveis e, alm disso, h os que podem ser utilizados solitariamente e
outros (os de relao) que devem necessariamente ser compartilhados.
Em nossas sociedades atuais, costume estabelecer cinco grandes categorias para o uso
do tempo para as pessoas em idade ativa 21: tempo de necessidades pessoais, tempo de trabalho
domstico, tempo de trabalho de mercado, tempo de participao cidad e tempo de cio. Cada
um desses tempos apresenta algumas caractersticas prprias, que lhes outorga diferentes graus
de flexibilidade, necessidade ou possibilidade de substituio.
Em primeiro lugar, podemos dizer que o tempo das necessidades pessoais indispensvel
e bastante rgido, no sentido de que existe um tempo necessrio, difcil de diminuir, para o sono, as
comidas e a higiene pessoal. Mas o tempo do cio tem um forte grau de flexibilidade, sendo de fato
utilizado freqentemente como "varivel de ajuste" do tempo de trabalho familiar domstico: um
aumento deste ltimo reduz rapidamente o tempo de cio.
O tempo que denominamos de participao cidad tambm bastante flexvel, ainda que
com um forte componente de gnero22. Aqui inclumos tempo dedicado a todo tipo de trabalho
voluntrio: em associaes, partidos polticos, trabalho voluntrio direto etc., atividades diversas e
muitas vezes necessrias para o desenvolvimento pessoal, e sem dvida para a construo de
redes de integrao e coeso social.
Finalmente, os tempos relevantes para nosso objeto de estudo so o de trabalho familiar
domstico e o de trabalho remunerado23. Podemos considerar o tempo de trabalho domstico
familiar dividido em dois componentes diferenciados. Um primeiro compreende aquelas atividades
que, como se assinalou anteriormente, so inseparveis da relao afetiva implcita e que, em
conseqncia, no tm substituto de mercado (no podem ser avaliadas a preo de mercado) nem
pblico ou podem, em algum caso, ter maus substitutos. Esse tempo de trabalho no pode ser
reduzido abaixo de um mnimo estritamente necessrio sem afetar o desenvolvimento integral das
pessoas como tais. O segundo componente do tempo domstico familiar aquele que produz bens
e servios que podem ser substitudos pelo mercado ou pelo setor pblico. O grau de substituio
depender, por um lado, do nvel de renda (que compreende basicamente salrios) e, por outro, da
oferta de servios pblicos de cuidados24.
O tempo de trabalho mercantil depende naturalmente do desenvolvimento tecnolgico,
mas tambm, e possivelmente em maior medida, de outros aspectos de ordem mais social e
institucional: da organizao do trabalho, das relaes de poder entre trabalhadores(as) e
empresrios(as), do papel do setor pblico, dos padres sociais de consumo, da situao
sociopoltica geral e da cultura masculina do trabalho de mercado. Normalmente a jornada
negociada ou imposta pelas relaes trabalhistas bastante rgida, no sentido de que a pessoa
individual no pode escolher um nmero de horas de trabalho sua vontade nem a distribuio
21

Embora muitas pessoas idosas, basicamente mulheres, realizem atividades relacionadas com o cuidado (ou
outras), analisaremos o tempo das pessoas em idade ativa,j que nesta que se apresentam maiores
conflitos com a organizao do tempo. Isso pressupe que as pessoas dependentes por razes de idade
(crianas ou pessoas idosas) demandam mais tempo do que podem oferecer.
22
Os estudos sobre o uso do tempo mostram que as mulheres participam menos nesse tipo de atividade, que
geralmente o primeiro que reduzem quando assumem responsabilidades de cuidados.
23
Os demais tempos tambm so importantes e necessrios. Mas nosso interesse est em como se
satisfazem as necessidades de reproduo, donde serem mais relevantes os tempos de trabalho que cobrem
as necessidades bsicas. Por isso talvez devssemos considerar tambm o tempo de participao cidad. Se
no o fazemos por acreditarmos que tem caractersticas diferentes e seria tema de outro estudo. Uma
discusso geral sobre o uso e caractersticas dos diferentes tempos pode-se ver em Recio 2001.
24
Essa separao do trabalho familiar domstico em dois componentes naturalmente uma abstrao
terica, difcil de se realizar na prtica. Por um lado, no possvel estimar o tempo que cada um implica,j
que pode ser diferente para cada pessoa. Mas, por outro, ainda que em nvel individual, cada pessoa sabe as
atividades que no tm para ela substituto de mercado, pois estas tm fronteiras difusas e, em:conseqncia,
tambm no podem ser quantificadas em um nmero exato de horas.

das horas ao longo da semana, ms ou ano. Se existiu um certo grau de flexibilidade, foi em geral
imposto pela empresa.
O tempo escasso, o tempo dinheiro
Mas nem todos os tempos so iguais nem, em conseqncia, intercambiveis. Se nos
localizarmos em perodos anteriores industrializao, observamos que os tempos de trabalho
tinham estreita relao com os ciclos da natureza e da vida humana. Com o surgimento e
consolidao das sociedades industriais, o tempo ficou muito mais ligado s necessidades da
produo capitalista: o trabalho remunerado passou a ser determinado no pelas estaes do ano
(tempo de semear, de colheita etc.) ou pela luz solar (no importava mais se era noite ou dia), mas
pelo relgio -como tempo cronometrado -, que se estabeleceu como instrumento de regulao e
controle do tempo industrial25. E este veio acondicionar em parte os demais tempos de vida e
trabalho: a vida familiar teve de se adaptar jornada de trabalho remunerado.
Com o desenvolvimento do capitalismo, o tempo de trabalho como fonte relevante de
obteno de beneficio considerado um "recurso escasso" e mercantilizado, isto , assume a
forma de dinheiro26. Da que caractersticas como a produtividade ou a eficincia tenham se
transformado em aspectos importantes nos processos produtivos, j que significam poupana de
tempo e, em conseqncia, de dinheiro27.
Nesse processo, a teoria neoclssica tem tido um papel determinante. Em sua anlise do
capital humano, ela considera o tempo humano um recurso escasso, por estar pr-fixado na
pessoa, e um fator fundamental na aquisio do capital humano: "o limite econmico ltimo da
riqueza no est na escassez de bens materiais, mas na escassez de tempo humano" (Schultz
1980: 6,42).
O desenvolvimento econmico depende fundamentalmente do capital humano que, por
sua vez, depende do tempo humano. Dessa forma, o valor do capital humano aparece vinculado
ao valor (preo) do tempo humano, que, em razo de sua escassez, se traduz em um aspecto
crtico nas anlises do comportamento humano.
obvio que esses novos conceitos introduzidos pela teoria do capital humano no tm por
nico campo de aplicao o mercado de trabalho. Ao tratar ao conceito de "tempo humano", eles
deslocam seu campo de ao s atividades do lar. Alm disso, segundo alguns autores, "o maior
vnculo entre famlia e economia o valor do tempo humano". Ao tomar como ponto de partida o
fato de uma pessoa poder distribuir seu tempo em diversas atividades -de mercado, domsticas e
de cio, de acordo com suas preferncias para maximizar sua utilidade -e de esse tempo ter um
preo, o custo de oportunidade do tempo estar entre os fatores que afetariam suas decises de
consumo. A economia dominante considera que o tempo homogneo, tem preo de mercado de
acordo com o "capital humano" da pessoa e atribudo em nvel individual s diversas atividades.
Em conseqncia, os tempos no-mercantis tornam-se invisveis e s podem ser reconhecidos na
medida em que seja possvel medi-los em termos mercantis, caso no qual ficam tambm
conceituados como dinheiro.
Dessa forma, o tempo considerado "dinheiro" tem conseguido influenciar notavelmente
nossa cultura e nossa vida social industrial. O conhecido ditado "tempo dinheiro" reflete essa
percepo. No entanto, apesar disso, h tempos no-suscetveis de mercantilizao e que., em
conseqncia, no podem ser transformados em dinheiro. Casos claros so os tempos de alguns
grupos da populao no-ativa: o de brincadeira de uma criana; o dos idosos e doentes; at o das
pessoas que poderiam ser ativas mas que, por alguma razo socioeconmica, foram excludas
socialmente e/ ou do mercado de trabalho: mendigos, presos ou pessoas aposentadas. Podemos
25

A mercantilizao e controle do tempo um fenmeno especfico das sociedades industrializadas e em


industrializao (Adams, 1999: 10).
26
Diferentes aspectos da mercantilizao do tempo e sua forma de dinheiro esto muito bem abordados em
Adams (1999).
27
Essa concepo de tempo impulsionou os esforos por fazer mais "produtivo" o trabalho da dona de casa
(considerada improdutiva), que surgiram com o Movimento para as Cincias Domsticas, tentando mostrar
que os mtodos tayloristas podiam ser aplicados ao trabalho domstico.

10

afirmar, em geral, algo assim como o tempo daquelas pessoas "cujos ativos no tm valor de
mercado"28.
Tempo mercantilizado, tempo valorizado
Aprofundemos agora o que nosso principal foco: o tempo das pessoas ativas. Nesse
setor da populao, h tempos de todo tipo: os mercantilizados e os no-mercantilizados e, dentro
desses, os suscetveis e os no-suscetveis de mercantilizao, Os primeiros (os mercantilizados)
so os tempos dedicados ao trabalho remunerado e os outros correspondem s quatro categorias
restantes defnidas anteriormente: tempo de necessidades pessoais, de cio, de trabalho voluntrio
e de trabalho familiar domstico. Dos trs ltimos, pelo menos uma parte mercantilizvel, seja
voluntria ou involuntariamente. Por exemplo, pode acontecer que setores da populao precisem
mercantilizar seu tempo de cio para poder subsistir ou tambm que certos setores sem
necessidades econmicas urgentes estejam dispostos a prolongar sua jornada de trabalho por
motivos diversos: promoo, poder, maior capacidade de consumo etc., todos eles relacionados
com o dinheiro-poder.
Em qualquer caso, uma parte importante do conjunto do tempo no mercantilizvel, no
pode se transformar em dinheiro; no so todas as relaes humanas que esto exclusivamente
governadas pelo tempo-dinheiro, j que precisamos dormir, comer e estabelecer relaes sociais e
afetivas.
No tema que nos ocupa (o tempo dedicado ao trabalho) uma parte do trabalho domstico
no pode ser mercantilizado, j que no desenvolvimento dessa atividade necessria a implicao
pessoal pelo componente subjetivo que comentamos anteriormente 29. Essa atividade tem por
objetivo o cuidado da vida, e no a obteno de lucro, como a produo capitalista. Da que, no lar,
os conceitos de eficincia e produtividade -que permitem poupar tempo percam totalmente seu
sentido mercantil.
No lar, mais que realizar uma atividade em menos tempo, normalmente interessa que o
resultado quanto a relaes e afetos seja de maior qualidade. Que sentido teria, por exemplo,
pretender maior produtividade ao ler histrias para uma filha? Ser mais rpido para conseguir ler
quatro contos em vez de um no mesmo tempo? Em todo caso, embora a rapidez possa ser
interessante em determinadas atividades e ocasies, normalmente ela responde a uma
intensificao do tempo por razes mercantis. o caso, por exemplo, das mulheres que fazem
dupla jornada, cujo ritmo de trabalho muito determinado por seus horrios de trabalho.
Agora, em uma sociedade capitalista regida pelo objetivo da maximizao do lucro,
somente o tempo mercantilizado -aquele que pode ser transformado em dinheiro - reconhecido
socialmente. Esse tempo dedicado a trabalho de mercado. Os tempos restantes -em particular,
os chamados "tempos geradores da reproduo", que incluem os tempos de cuidados, afetos,
gesto e administrao domstica, relaes e cio, que no so pagos, mas vividos, doados e
gerados30 -"se constituem na sombra da economia do tempo dominante, baseada no dinheiro"
(Adams 1999: II ), no tm nenhum reconhecimento e, em conseqncia, tendem a se tornar
invisveis.
A economia como disciplina acadmica tem legitimado essa situao: dedica.;se quase
exclusivamente s atividades chamadas econmicas, que se realizam com tempo mercantilizvel,
enviando ao limbo do no-econmico todas as demais. Em todo caso, o mais preocupante o
estudo das "atividades econmicas" se realizar de forma independente, como se fosse possvel
entend-las e analis-las margem das de no-mercado, como se no dependessem desse tempo
"socialmente desvalorizado" para sua realizao.
Alm disso, ao identificar-se com o dinheiro, o tempo mercantilizado est associado ao
poder, ao poder do dinheiro. Assim, as relaes de poder no lar guardam estreita relao com a
contribuio em dinheiro para a economia familiar: filhos e filhas jovens sem renda prpria e
28

Por exemplo, pessoas que podem ter ativos como a produo de generosidade ou afeto", cujos tempos,
ao no estarem valorizado no mercado, no so mercantilizveis.
29
Como se discutiu anteriormente, a parte do trabalho domstico que no tem substituto de mercado.
30
Essas idias, desenvolvidas pelo pensamento feminista, se encontram recolhidas em diversos artigos, em
livros como os de Borderias et al. (1994), Folbre (1995), Bonke (1995), DeI Re (1995), Himmelweit (1995).

11

mulheres que no participam do mercado de trabalho reconhecem, sem nenhuma dvida, a


autoridade do provedor de ingressos monetrios31. Como resultado, o dinheiro outorga maior
autonomia e maior capacidade de deciso pessoa que o que ganha no mercado 32.
Do tempo invisvel ao tempo intensificado
O modelo familiar male breadwinner traduzido em termos de tempo poderia ser
considerado uma situao "tima", dos pontos de vista tanto da ideologia patriarcal como do
objetivo capitalista: as mulheres desenvolvem majoritariamente suas atividades em um tempo
(invisvel e no-reconhecido) que -embora organizado, em parte, da perspectiva da produo
mercantil- no governado por critrios de mercado, enquanto os homens, livres de obrigaes
relacionadas com o cuidado da vida, podem colocar seu tempo (visvel e valorizado) disposio
das necessidades da empresa.
Agora, com a crescente participao feminina no mercado de trabalho e a resposta social e
masculina nula a essa mudana de cultura e comportamento das mulheres, elas assumiro a dupla
jornada e o duplo trabalho, deslocando-se continuamente de um espao a outro, superpondo e
intensificando seus tempos de trabalho. Tempos que vm determinados, por um lado, pelas
exigncias da produo mercantil e, por outro, pelas exigncias naturais da vida humana. As
mulheres -uma vez tentadas todas as possibilidades de reduzir o trabalho familiar domstico
-adaptaro, de uma ou outra maneira, seu tempo de participao no mercado de trabalho s
necessidades de cuidado da vida. Em particular aquelas que tm pessoas dependentes a seu
cargo desenvolvero diversas estratgias para realizar o trabalho de mercado, assumindo as
necessidades de sustentao da vida humana.
A habitual rigidez determinada pelos tempos dedicados a trabalho de mercado somada s
necessidades de tempos de cuidado resultam em que, em geral, as mulheres intensifiquem
notavelmente seu tempo de trabalho total 33 e reduzam seu tempo de cio 34, utilizado como varivel
de ajuste e, em casos extremos, reduzam tambm o tempo dedicado a satisfazer suas
necessidades pessoais, situao que se converte em limite para as de famlias monoparentais,
particularmente para as de baixa renda.
Em todo caso, as mulheres como grupo humano subordinaro o trabalho de mercado s
necessidades -biolgicas, relacionais e afetivas -postas pelas pessoas do lar ou da famlia. Os
homens, ao contrrio, seguiro com sua dedicao prioritria -e muitas vezes exclusiva -ao
mercado. Ao contrrio das mulheres, seu referente principal segue sendo o trabalho remunerado
ao qual oferecem uma total disponibilidade de tempo. Assim, os requisitos de cuidados diretos no
lar se convertem, para eles, em uma varivel residual e ajustvel de seu objetivo principal: a
atividade mercantil pblica35.
A situao descrita para homens e mulheres fica perfeitamente refletida nos modelos de
participao de cada um deles ou delas no mercado de trabalho. Em primeiro lugar, a participao
masculina responde ao modelo de U invertido: os homens se incorporam no mercado de trabalho
na idade ativa e nele permanecem at a idade da aposentadoria.
31

Sem dvida, essa situao est refletindo a presena de relaes patriarcais.


As novas perspectivas sobre o tempo e o trabalho desenvolvidas da perspectiva feminista tm explicitado as
relaes de poder e a desigualdade de gnero que se escondem por trs da forma mercantil de valorizar o
tempo.
33
Esses processos de intensificao do uso do tempo tm estreita relao com o bem-estar e a qualidade de
vida das pessoas. Nos ltimos anos, tem sido dada bastante ateno a essa situao, que tem lugar
particularmente entre as mulheres empregadas e de baixa renda.
34
Situao que se observa nos estudos do uso do tempo.
35
Em estudo realizado em Barcelona (Carrasco et al., 2000), encontra-se ampla informao sobre o uso do
tempo de mulheres e homens e a tipologia do lar. Como exemplo, a relao entre as mdias sociais de
tempos dedicados ao trabalho familiar domstico e ao trabalho de mercado para as mulheres de 1,8 em
casais sem filhos e de 1,3 em casais com filhos; j para os homens de 0,5 e 0,3, respectivamente. Mas
observa-se que a relao entre a mdia social dos tempos dedicados pelas e mulheres ao trabalho de
mercado com relao aos homens, de 0,64 para casais sem filhos e 0,59 para casais com filhos. Ainda que
separadamente as diferenas sejam maiores para os nveis de renda mais baixos, constata-se claramente,
com esses dados, a tendncia dos homens de dedicar seu tempo ao trabalho de mercado.
32

12

Esse modelo caracterstico do modelo familiar mate bread-winner , que tem permanecido
intacto ainda depois da massiva entrada de mulheres no mercado de trabalho. Assim, os homens
continuaram a dedicar seu tempo de trabalho somente ao mercado e tm mantido sua forma de
participar.
O modelo feminino, por sua vez, no tem forma de U invertido, mas assumiu formas
diferentes de acordo com a situao scio-histrica e cultural de cada pas. Tradicionalmente esse
modelo podia ter dois picos -ou, o que d na mesma, forma de M -, o que representava a
incorporao das mulheres ao mercado de trabalho, sua retirada ao nascimento do primeiro filho,
sua reincorporao quando o/a filho/a menor alcana a idade escolar e, finalmente, sua retirada na
idade da aposentadoria; ou um pico, que representava a volta das mulheres ao mercado de
trabalho depois do nascimento do/a primeiro/a filho/a. Esses modelos tm tido suas formas
modificadas, mostrando uma lenta tendncia no sentido de ganhar a forma de U invertido. No
entanto, em nenhum caso chegou a ter esse desenho nem mesmo nos pases do norte de Europa,
com tradio mais antiga de participao feminina.
No creio que essa situao seja uma questo de "atraso temporrio"; mais ainda, creio
que, se em algum momento o modelo feminino chegar forma de U invertido, no estar
representando o mesmo que o masculino, mas escondendo uma forma de participao muito
diferente da dos homens: jornadas de tempo parcial, maior temporalidade etc.
Os diferentes modelos e formas de participao feminina esto refletindo que a prioridade
das mulheres est posta em outro lugar, no no trabalho de mercado com as exigncias atuais.
Isso no significa que elas no desejem participar do trabalho remunerado, mas que ajustam sua
participao s necessidades de cuidados. Se estas estivessem resolvidas de outra maneira -com
outra organizao social e participao masculina -, elas poderiam assumir ambos os trabalhos em
condies anlogas s dos homens.
AS MULHERES ACOMPANHAM A VIDA
Se observarmos agora o reverso da medalha, a outra parte do processo, veremos que a
participao feminina no trabalho familiar domstico, sim, tem forma de U invertido, anloga dos
homens no mercado, mas com incorporao mais precoce e sem cessar no trabalho, at que as
condies de sade o permitam.
Agora, uma caracterstica importante do trabalho de cuidados que sua realizao no
linear, mas segue o ciclo da vida: intensifica-se claramente quando se trata de cuidar de pessoas
dependentes: crianas, pessoas idosas ou doentes. Da que a intensidade da participao das
mulheres no trabalho familiar domstico depende, em parte importante, de sua situao no ciclo
vital: o usual que aumente quando se passa a viver em dois, continue aumentando quando se
tm filhos, diminua -embora se mantenha elevada quando estes crescem e volte a aumentar
quando se tem responsabilidade por uma pessoa adulta. E, em qualquer momento, essa
participao pode aumentar por alguma situao especfica: doena, acidente de alguma pessoa
do entorno afetivo etc. Nesse sentido, podemos dizer que as mulheres, por meio de seu tempo e
trabalho, acompanham a vida humana.
No entanto, a participao domstica dos homens, alm de ser absolutamente minoritria,
bastante linear, no sentido de que sua intensidade praticamente no afetada pelo ciclo vital 36.
Esse comportamento responde perfeitamente figura do Homo economicus, personagem
representativo da teoria econmica que dedica todo seu tempo atividade de mercado e no se
preocupa com as atividades de cuidados 37. Mas o mais elementar sentido comum nos indica que o
36

Segundo o mencionado estudo realizado em Barcelona, nos lares uni-pessoais femininos se realizam 71%
mais de trabalho familiar domstico (TFD) que nos masculinos. Quando em casal, as mulheres aumentam seu
TFD em 37% em relao a quando viviam sozinhas e os homens mantm as mesmas horas de quando
viviam ss. Quando passam a ter filhos, como lgico deduzir, as mulheres voltam a aumentar suas horas de
TFD em 31 % em relao a quando em casal mas sem fIlhos, mas, surpreendemente, os homens diminuem
seu TFD em 27%. Ainda que aceitemos margens de erro na coleta de dados, creio ser possvel afirmar que,
em mdia, os homens no aumentaram -ao menos de forma significativa em relao s mulheres -seu
trabalho domstico quando tm filhos.
37
O Homo economicus representa somente homens sadios em idade ativa.

13

Homo economicus somente pode existir porque existem as "fmeas cuidadoras" , que se
responsabilizam por ele, pelos filhos e fIlhas, pela me e pelo pai.
Convm lembrar que os tempos de cuidados diretos apresentam outra caracterstica: so
mais rgidos no sentido de que no podem ser agrupados e muitos deles exigem horrios e
jornadas bastante fixos e, em conseqncia, apresentam maiores dificuldades de combinao com
outras atividades. Mas se essa no uma situao extraordinria ou que interesse valorizar como
"boa" ou "m", simplesmente uma caracterstica humana: todas e todos necessitamos ser
cuidados em perodos determinados de nossa vida.
Em conseqncia, tomemos em considerao duas coisas. De um lado, esto os
processos de flexibilizao da produo -definidos como uma nova racionalizao do tempo -, que
supostamente beneficiariam trabalhadoras e trabalhadores, ao permitir-lhes um maior poder de
deciso sobre sua organizao do trabalho e familiar; de outro, esto as mudanas
experimentadas pelo modelo familiar e as rigores exigidos pelas tarefas de cuidados.
Considerando esses dois aspectos, podemos afirmar que a flexibilizao imposta desde a empresa
est implicando uma difcil "conciliao" entre o tempo de trabalho e os tempos das atividades
pblicas e de relaes, particularmente para a populao feminina, que experimenta no somente
dificuldades considerveis para estruturar suas vidas, mas tambm uma contnua tenso e
contradio, ao superpor tempos de dimenses to diferenciadas. Trata-se de uma contradio
que repercute na prpria categoria do ser das mulheres.
Ao manter como objetivo social prioritrio a obteno de lucro, a empresa pode impor o
que para ela uma racionalizao do tempo e um incremento da eficincia, situao que, para as
pessoas trabalhadoras, se traduz em um srio conflito, j que elas
"no operam exclusivamente no tempo mercantilizado, racionalizado e mecanizado do
emprego industrial, mas em uma complexidade de tempos que de fato necessitam ser
sincronizados com os tempos Importantes de outras pessoas e com a sociedade em que
as pessoas vivem e trabalham" (Adams, 1999: 19).
Mas essa situao no repercute da mesma forma em todas as pessoas. H diferenas
importantes segundo o gnero e as caractersticas do ciclo vital de cada uma. Pessoas jovens e
solteiras encontram menos dificuldades para organizar seus tempos, ainda que as exigncias de
determinados horrios (noites, finais de semana) possam afetar suas relaes. Homens adultos
seguramente no tm conflitos em combinar horrios de trabalho, ainda que a flexibilizao possa
afetar sua vida familiar. Finalmente as mais prejudicadas sero as mulheres que tm
responsabilidade com pessoas dependentes e necessitam coordenar e sincronizar seus horrios
com praticamente todos os membros do lar.
POSSVEIS CENRIOS FUTUROS
Observada a essncia do conflito -a contradio bsica entre a lgica do cuidado e a lgica
do lucro -, que possveis alternativas podem ser vislumbradas? Seguramente vrias. Depender da
fora, poder e vontade poltica de implementar polticas que tendam a favorecer umas ou outras.
Em minha opinio, as diferentes alternativas podem se resumir em trs, que em ordem crescente
de otimismo seriam as seguintes:
A primeira, a mais pessimista, a consolidao do modelo atual: o objetivo central permanece
na produo capitalista e na obteno de lucros, com os homens tambm tendo como
atividade fundamental sua participao no mercado e as mulheres realizando ambos os
trabalhos. Nesse modelo, as mulheres de rendas mdia e alta podem buscar solues
privadas e aliviar sua carga de trabalho adquirindo mais bens e servios no mercado, o que
dificilmente seria possvel para de renda mais baixa. Alm disso, possvel que cada vez mais
mulheres de rendas mais elevadas passem parte de seu trabalho familiar domstico a
mulheres (e homens) imigrantes de pases mais pobres, com o que o problema no estaria
sendo resolvido, mas simplesmente adquirindo dimenses mais amplas; de alguma forma,
esse problema estaria sendo "globalizado".
A segunda alternativa trata, no fundamental, do modelo anterior, mas com polticas que
colaborem em determinadas tarefas domstico-familiares, o que atenuaria o trabalho das

14

mulheres. Por exemplo, maior nmero de creches, servios mais amplos de ateno s
pessoas adultas ou doentes etc. , e polticas de emprego especficas para a populao
feminina. Apontam nessa direo as chamadas polticas de conciliao.
A situao social, de trabalho e familiar das mulheres dependeria dos recursos destinados a
esses tipos de polticas.
Finalmente a alternativa mais otimista coloca uma mudana de paradigma que signifique olhar,
entender e interpretar o mundo da perspectiva da reproduo e da sustentabilidade da vida.
Aceitar que o interesse deve se situar no cuidado das pessoas significa tambm deslocar o
centro de ateno do pblico e do mercantil vida humana, reconhecendo nesse processo a
atividade de cuidados realizada fundamentalmente pelas mulheres.
Mudar o centro de nossos objetivos sociais muda nossa viso do mundo: a lgica da cultura do
lucro ficaria sob a lgica da cultura do cuidado. Duas lgicas to contraditrias no podem ser
"conciliadas"; no se pode estabelecer um consenso ou uma complementaridade entre elas.
Necessariamente devem ser estabelecidas prioridades 38: a sociedade se organiza ou tendo como
referncia as exigncias dos tempos de cuidados ou sob as exigncias dos tempos da produo
capitalista.
Dessa perspectiva, por exemplo, as polticas atuais de "conciliao" da vida familiar e de
trabalho perdem sentido, j que no abordam o problema de fundo, mas colocam mnimos ajustes,
mantendo no entanto como objetivo central a obteno de lucro, isto , os tempos de cuidados
devem seguir ajustando-se aos tempos de produo capitalista.
Alm disso, tais polticas -embora no o explicitem esto dirigidas basicamente s mulheres,
quando so majoritariamente os homens que ainda "no conciliam" seus tempos e suas atividades.
De fato, ns, mulheres, temos estado sempre em uma prtica contnua de "conciliao", sem
necessidade de leis ou polticas particulares. possvel que uma lei de "conciliao de trabalho
familiar e mercantil", dirigida especificamente aos homens, constitua uma forma exitosa de dar
visibilidade e reconhecimento ao trabalho familiar domstico 39.
Se optamos pela vida humana, como nossa proposta, ento seria necessrio organizar a
sociedade seguindo modelo feminino de trabalho de cuidados: uma forma descontnua de
participar no trabalho familiar que depender do ciclo vital de cada pessoa, mulher ou homem; os
horrios e jornadas de trabalho teriam de ir se adaptando s jornadas domsticas necessrias, e
no ao contrrio, como se faz atualmente; os tempos mercantis teriam de ser flexibilizados, mas
para se adaptarem s necessidades humanas. O resultado seria uma crescente valorizao do
tempo no-mercantilizado, que colaboraria para que o setor masculino da populao diminusse
suas horas dedicadas ao mercado e fosse assumindo sua parte de responsabilidade nas tarefas de
cuidados diretos. Dessa forma seria possvel conquistar a "igualdade" entre mulheres e homens,
porque estes estariam imitando as primeiras ao participar de forma similar no que so as atividades
bsicas da vida.
Paralelamente a participao de uns e outras no trabalho iria sendo homogeneizada.
Finalmente o papel das polticas pblicas seria de criar as condies para que todo esse processo
pudesse efetivamente se desenvolver.
Situao diferente a que se coloca atualmente a partir das "polticas de igualdade", em que
se supe que as mulheres devem se igualar aos homens no modelo masculino de emprego e no
uso do tempo. No necessrio frisar que esse "igualamento" s poderia ser assumido por uma
minoria de mulheres de elevada qualificao e nvel de renda.
No se trata, em conseqnci.a, somente de uma mudana em tempos de trabalho nem de
partilha do emprego, pois a proposta vai muito alm de um assunto de "horas". Da ser
fundamental, em primeiro lugar, reconhecer que existem tempos -de reproduo e de regenerao
-que tm sido invisibilizados pelo tempo-dinheiro, que se desenvolvem em contexto diferente do
tempo mercantil e, em conseqncia, no podem ser avaliados por critrios de mercado, baseados
38

. Sem dvida, isso depender do poder de negociao dos diferentes atores sociais.
Outro exemplo de atividades ou polticas que, dessa perspectiva, no seriam aceitveis a insistncia do
discurso oficial em um futuro com suposta escassez de mo-de-obra para o trabalho assalariado, sem que se
faa meno "escassez de mo-de-obra para os trabalhos de cuidado", que, em princpio, seria um
problema mais grave em uma populao envelhecida.
39

15

na idia de um "recurso escasso". Em segundo lugar, preciso reconhecer que tais tempos so
fundamentais para o desenvolvimento humano e que o desafio da sociedade articular os demais
tempos sociais em torno deles. Enquanto esses tempos que caem fora da hegemonia do tempo
mercantilizado forem ignorados, sero impossveis o estudo das inter-relaes entre os diferentes
tempos e a considerao do conjunto da vida das pessoas.
Em conseqncia, a proposta implica considerar a complexidade da vida diria, os
diferentes tempos que a configuram, as relaes entre uns e outros, as tenses geradas, para
tentar geri-la em sua globalidade, tendo como objetivo fundamental a vida humana. Ainda que se
coloque a longo prazo, o objetivo permite ir pensando em medidas a prazo mais curto que apontam
na direo assinalada. A experincia de trabalho das mulheres nos ensina que a situao de cada
pessoa tem estreita relao com seu ciclo vital, de modo que no tem muito sentido pensar em
polticas gerais que afetem toda a populao por igual. necessrio ir experimentando diversas
alternativas de organizao e diversificao dos horrios, as jornadas, os tempos livres etc., em
cada situao especfica, e sempre sob a idia do objetivo final assinalado. Trata-se, em definitivo,
de acabar com a organizao social e os papis de mulheres e homens herdados da Revoluo
Industrial.
Somos conscientes de estar propondo uma verdadeira "revoluo", uma mudana absoluta
de nossa concepo de mundo. Porm parece-me que hoje a nica utopia possvel : apostar a
fundo na sustentabilidade da vida humana.
BIBLIOGRAFIA
ADAMS, R. "Cuando el tiempo es dinero", Sociologa delTrabajo, Nueva Epoca, 37, otoo de 1999.
ALONSO,L.E. Trabajo y ciudadana. Madrid, Trotta, 1999.
ARENDT, H. La condicin humana. Buenos Aires, Paids, 1998. [Edio
original 1 958.]
BEVERIDGE, WH. Report on Full Employment in a Free Society. London, 1944. [White Paper]
BONKE,J. "Los conceptos de trabajo y de cuidado y atencin: una perspectiva econmica", Poltica
y Sociedad, n. 19, 1995.
BORDERIAS, C., CARRASCO, C., ALEMANY, C. Las mejeres y el trabalho; rupturas conceptuales.
Barcelona, Icaria, 1994.
BOSCH, A., AMOROSO, M. I., FERNANDEZ, H. Arreladas a la tierra [no prelo] .
CARRASCO, C. El trabajo domstico; un anlisis econmico. Madrid, Ministerio de Trabajo y
Seguridad Social, 1991. Coleccin Tesis Doctorales.
____"Gnero y valoracin social: la discusin sobre la cuantificacin del trabajo de las mujeres",
Mientras Tanto, n. 71, 1998.
_____ALABART, A., ARAGAY,J. Y OVEJERO, F. El trabajo domstico y la reproduccin social,
Serie Estudios, n. 28, Madrid, Instituto de la Mujer,1991.
_____ALABART, A., MAYORDOMO, M. y MONTAGUT , T. Mujeres, trabajos y polticas sociales:
una aproximacin al caso espaol, Serie Estudios, n. 51, Madrid, Instituto de la Mujer, 1997.
_____ALABART, A., DOMINGUEZ, M. y MAYORDOMO, M. Medicin y valoracin del trabajo
familiar domstico. Propuesta de una EPA alternativa. Madrid, Instituto de la Mujer, 2000. [Informe
no publicado.]
CHAYANOV, A. La organizacin de la unidad domstica campesina. Buenos Aires, Nueva Visin,
1974.
DEL RE, A. "Tiempo del trabajo asalariado y tiempo del trabajo de reproduccin", Poltica y
Sociedad, n. 19, 1995.
DOYAL, L. y GOUGH, I.Teora de las necesidades humanas. Barcelona, Icaria, 1994.
ESPING-ANDERSEN, G. Los tres mundos del Estado del Bien-estar. Valencia, Alfons el
Magnnim, 1993.
______Fundamentos sociales de las economas postindustriales. Barcelona, Ariel,20012001.
FLORO, M. S. "Women's Well-Being, Poverty and Work Intensity", Feminist Economics 1(3), 1995.
FOLBRE, N. "Holding Hands at Midnight: The Paradox of Caring Labor", Feminist
Economics,vol.l(I), 1995.

16

GARDINER, J. "Rethinking self-sufficiency: employment, families and welfare", Cambridge Journal


of Economics, 24,2000.
GOLDSCHMIDT-CLERMONT, L. y PAGNOSSIN-ALIGISAKIS, E. "Measures of Unrecorded
Economic Activities In Fourteen Countries", Human Development Report 1995, New York, 1996.
[Background Papers]
HIMMELWEIT, S. "The Discovery of 'Unpaid Work': The Social Consequences of the Expansion of
'Work"', Feminist Economics, I (2), 1995.
HUMPHRIES, J. y RUBERY, J. (1984): La autonoma relativa de la reproduccin social: su relacin
con el sistema de produccin. In: BORDERIAS, C., CARRASCO, C., ALEMANY, C. Las mujeres y
el trabajo; rupturas conceptuales. Barcelona, Icaria, 1994.
IZQUIERDO, M. J. El malestar en la desigualdad. Madrid, Ctedra, 1998.
KRIEDTE, P., MEDICK, H y SCHLUMBOHM,J. Industrializacin antes de la industrializacin.
Barcelona, Crtica, 1977 .
MEILIASSOUX, C. MujeresJ graneros y capitales. Madrid, Siglo XXI, 1987.
PATEMAN, C. El contrato sexual. Anthropos, 1995
PICCHIO, A. Social Reproduction: the Political Economy of the Labour Market. Cambridge,
Cambridge University Press, 1992.
_____EI trabajo de reproduccin, tema central en el anlisis del mercado laboral. In: BORDERAS,
C., CARRASCO, C., ALEMANY, C. Las mujeres y el trabajo; rupturas conceptuales. Barcelona,
Icaria, 1994.
_____Visibilidad analtica y poltica del trabajo de reproduccin social. In: Carrasco, C. (ed.).
Mujeresyeconoma. Barcelona, Icaria, 1999a.
_____Introduccin. In: Lavoro non pagato e condizioni di vita. ltalia, Consiglio Nazionale
dell'Economia e deI Lavoro, 1999b.
RECIO, A. "La jornada laboral: una cuestin multiforme", 2001. [no prelo]
SCHAFER, D. (1995): "La produccin domstica en Alemania", Poltica y Sociedad, 19.
SCHULTZ, T:W "Nobel Lecture: The Economics of Being Poor",Journal of Political Economy, 88 (4),
ago. 1980.
SZALAI, A. (ed.). The use of time: daily activities in urban and suburban populations in twelve
countries. The Hague, Mouton, 1972.

17