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Economia neoclssica e economia marxista: dois campos tericos e as

possibilidades das anlises de gnero*


Gustavo Codas
Este texto uma introduo ao estudo e debate sobre o tema. Necessariamente
esquemtico, abordar apenas alguns aspectos de dois grandes campos tericos econmicos para
discutir como eles incluem ou podem incluir o conceito de gnero. No pretende esgotar a anlise
de toas as dimenses que obrigatoriamente estariam envolvidas em tal debate, mas se deter naquilo
que podemos considerar o ncleo explicativo de cada um.
DOIS CAMPOS TERICOS
Os dois campos em estudo so a economia neoclssica e a economia marxista.
A economia neoclssica a que est na base de todos os principais livros de texto das
universidades no Brasil e no mundo. Pode assumir outras denominaes (teoria marginalista, escola
austraca, etc.) porque, se possui um ncleo interior comum, que vamos discutir mais adiante,
apresenta uma relativa diversidade de origens e abordagens Embora tenha antecedentes no comeo
do sculo XIX passou a dominar no final desse sculo. Est intimamente ligada s tentativas de se
fazer da economia uma cincia positiva (que revelasse o mundo econmico como ele ), separada
das tentaes de uma cincia normativa (o mundo como gostaramos que ele fosse). Pressupunha,
assim, estar isenta de valoraes por parte do economista. Isso ficava mais marcado ainda porque,
para tal vertente, tinha grande importncia a formalizao matemtica de todo o raciocnio
econmico toda explicao deveria ser traduzida em equaes matemticas.
A economia marxista tem por base as anlises de Marx sobre o capitalismo no sculo
XIX. Essas anlises eram totalizantes e no estritamente econmicas, da que tentar estabelecer uma
teoria econmica marxista representa uma certa reduo do pensamento desse autor. (Mais adiante
voltaremos a esse problema.). Por outro lado, ele era contrrio separao entre cincia e ao
poltica. Desde jovem defendera que at ento os pensadores apenas interpretaram o mundo de
forma diferente, porm o que importa mud-lo.1 Para tanto, a anlise marxista assumia um ponto
de vista de classe, o dos trabalhadores2. essa perspectiva que lhe d o carter de crtica da
sociedade capitalista, de anlise aprofundada da realidade e de programa poltico para sua
superao. Por ltimo, devemos frisar que mais apropriado falar, no plural, de marxismos, j que a
herana desse autor teve trajetrias mltiplas desde sua morte em 1883, em muitos casos resultantes
de tensionamentos internos existentes em sua prpria obra.
*

Texto originalmente publicado no caderno Economia Feminista (2002), da Sempreviva Organizao Feminista
SOF.

Um problema comum
A economia diz respeito s explicaes sobre como uma sociedade decide produzir o
qu e sobre como ela distribui os bens e servios para satisfazer as necessidades de seus membros,
dada uma certa quantidade de recursos materiais e humanos. Os campos tericos se dividem quando
tentam organizar as respostas.
A ABORDAGEM NEOCLSSICA
At o surgimento da economia neoclssica, as abordagens dominantes nas anlises,
mesmo dos principais economistas burgueses3, comeavam pelo trabalho (a diviso do trabalho e
sua relao com o funcionamento do mercado; o trabalho como fonte do valor das mercadorias) e
tinham uma perspectiva histrica.
A economia neoclssica estabeleceu um novo ponto de partida analtico. A chave passou
a ser o indivduo e sua conduta no mercado. Mas qual indivduo? Os neoclssicos desenvolveram
uma simplificao para descrever o que seria o indivduo padro. Em 1881, Francis Y. Edgeworth
publicou o livro Psicologia matemtica, no qual
baseou-se na suposio de que cada homem uma mquina de prazer. Essa concepo era
original de Jeremy Bentham, em princpios do sculo XIX [], uma interpretao filosfica
da humanidade como um conjunto de calculistas de lucros e perdas, cada qual dispondo de
sua vida para ter o mximo de prazer de sua mquina de somar psicolgica. 4

A esse indivduo padro deu-se a denominao homo economicus5.


De fato, esse conceito neoclssico retoma um aspecto da economia clssica burguesa:
em uma passagem de seu principal livro, Adam Smith 6 afirmava que era a busca dos objetivos
mesquinhos de cada um que fazia com que se promovesse o bem-estar geral da sociedade. Quando
cada indivduo tenta obter o mximo de vantagens e de gastar o mnimo de recursos, a soma total
dessas atitudes na sociedade um resultado melhor do que se todos tentassem coletivamente o bemestar social. Smith afirmava existir uma mo invisvel que conduziria a esse resultado
independentemente da vontade de cada indivduo.
Com o homo economicus a economia neoclssica quer definir aquilo que considera
fundamental na caracterizao dos indivduos enquanto autores econmicos:

Em primeiro lugar, a sociedade aparece como uma somatria de indivduos

indiferenciados. No h classes sociais, gnero, etnia etc. Isso no campo do conceito. claro que os
autores neoclssicos percebiam diferenas dentro da sociedade. Mas situaes melhores ou piores
eram resultado do quanto de homo economicus que cada grupo humano tinha:
[] embora todos os homens fossem mquinas de prazer, alguns eram mquinas melhores

do que outros. Os homens estavam, por exemplo, melhor preparados para administrar sua
conta bancria psicolgica do que as mulheres, e a sensibilidade delicada da aristocracia da
habilidade e do talento reagia melhor aos prazeres da boa vida do que as mquians de prazer
rsticas das classes trabalhadoras. [] [Edgeworth] justificava positivamente as divises de
sexo e situao que se podiam observar no mundo7.

Trata-se de um conceito a-histrico. Em todo lugar e circunstncia, o conceito a ser


aplicado o mesmo. Pode-se estar estudando sociedades indgenas na Amaznia ou especuladores
da bolsa de valores de Nova York, nos dias de hoje ou sculos atrs. Haveria um padro de
comportamento comum, definido pela conduta do homo economicus.
No entanto, esse homo economicus tem reminiscncias histricas do processo de
constituio da burguesia no interior da ordem feudal. Suas caractersticas so uma idealizao dos
traos do comportamento que o burgus teria tido dentro da sociedade feudal8.
A abordagem neoclssica prioriza o indivduo enquanto consumidor. Isso constitui
uma profunda mudana diante das abordagens anteriores (clssicas ou marxista) que priorizavam a
dimenso da produo, dos produtores, do trabalho.
A sociedade uma somatria de indivduos; os fenmenos sociais so uma somatria
de atitudes individuais. Primeiro, estuda-se o caso de um indivduo (comprando ou vendendo um
produto etc.); depois disso, soma-se a conduta desse indivduo s dos outros e tem-se assim o que
seria a conduta social global.
No esquema neoclssico, os indivduos so tratados de forma indiferenciada, mesmo
quando h claras diferenas de classe. isso que aparece em um dos esquemas que tentam
sintetizar o funcionamento geral da economia conhecida como fluxo circular da renda e do
produto.9
Nesse esquema h famlias e empresas. As famlias so proprietrias de capital, terra ou
mo-de-obra (os trs fatores de produo) que oferecem s empresas. Estas contratam esses fatores
de produo para produzir bens ou servios e, em retribuio, remuneram as famlias com
pagamentos de lucros, renda da terra ou salrios, respectivamente. Com essa remunerao as
famlias compram bens ou servios das empresas, completando o fluxo circular.
Qual o lugar do gnero nos conceitos neoclssicos?
O pressuposto da economia neoclssica o indivduo indiferenciado. o estudo do que
h de igual mesmo entre desiguais. Todos/as somos consumidores da mesma maneira: buscamos
maximizar o prazer. No importa que um indivduo tenha muito dinheiro para gastar e outro pouco.
o comportamento comum entre aquele que proprietrio de capital (e quer tirar o mximo de
lucro desse capital) e aquele proprietrio do fator de produo mo-de-obra (e quer tirar o mximo
de salrio). Ambos buscam maximizar seus prazeres obtendo o mximo de remunerao de seus

respectivos fatores de produo, para assim terem o mximo de bens e servios.


A economia neoclssica no se interessa pelo problema do acesso desigual aos recursos.
Isso est dado. A partir da os indivduos fazem suas escolhas de consumo e de aplicao dos fatores
de produo que possuam, tentando maximizar o prazer do usufruto de bens e servios e maximizar
a remunerao de um determinado fator.
Assim como as diferenas de classe no so relevantes nessa abordagem da economia,
tampouco o sero as diferenas de gnero.
A ABORDAGEM MARXISTA
Na anlise marxista da economia, vamos destacar alguns aspectos que consideramos
fundamentais:
Para Marx, se qualquer sociedade tem uma certa quantidade de recursos (naturais,
humanos, tecnolgicos etc.), o decisivo para entender sua dinmica, no entanto, ver como
organiza sua utilizao e, para tanto, a forma de acesso da populao a esses recursos chave. H
diversos modos de produo por meio dos quais a humanidade tem respondido a essa questo ao
longo dos sculos. O capitalismo uma dessas formas. Por isso a abordagem marxista
historicista.10
Por outro lado, as sociedades, a partir de um certo patamar de evoluo da tcnica,
produzem mais do que necessitam para sobreviver. So sociedades que produzem excedentes
econmicos. A questo : quem e como iro se apropriar desses excedentes?
Um dos elementos fundamentais na caracterizao do capitalismo como forma de
organizao da produo que uma reduzida minoria (burguesia, capitalistas) tem a propriedade
legal dos meios de produo (capital), enquanto a maioria (proletariado, classe trabalhadora) no
possui mais do que sua fora de trabalho para vender. Essa assimetria, essa diferena de classe, est
na base da explicao marxista da dinmica do capitalismo. Outro elemento-chave que a
burguesia tem por objetivo no a satisfao de suas necessidades, mas a acumulao de capital:
transformar seus lucros em mais capital para obter mais lucros, e assim sucessivamente.
essa forma de organizao social que permite quela minoria se apropriar do
excedente produzido pela classe trabalhadora, ou seja, obter lucros de seu capital. Isso acontece em
um contexto de luta, de disputa entre as classes sociais em torno da apropriao do excedente.
Essa disputa tem diferentes histrias nacionais. Em um pas ou em um perodo histrico,
a classe trabalhadora encontra-se mais bem posicionada (ou no) em relao a outro pas ou
perodo. Isto , ela se constitui enquanto sujeito em um processo histrico concreto. Por isso no h
para o marxismo anlise econmica sem anlise da luta de classes concreta.11

Qual o lugar do gnero nos conceitos marxistas?


Diferentemente da economia neoclssica, a teoria marxista tem no estudo das diferenas
um de seus elementos fundamentais. Que um indivduo seja proprietrio de capital e outro seja
proprietrio de sua fora de trabalho so dados explicativos para seus comportamentos
diferenciados na economia.
Para Marx, as diferenas de classe eram fundamentais para explicar os fatos nas esferas
da poltica e da economia, mas ele no ignorava que outras diferenas tambm tinham um papel
relevante na organizao econmica das sociedades.12
No entanto, Marx priorizou uma dimenso da economia capitalista. O foco de seu
estudo esteve nas relaes econmicas mediadas pelas relaes mercantis (compra e venda, em
dinheiro) e orientadas acumulao de capital (realizao de lucros e seu reinvestimento na
produo capitalista).
De fato, o trabalho realizado fora dos circuitos mercantis (dentro da unidade familiar)
no lhe era desconhecido. Em algumas passagens de duas de suas principais obras de anlise
econmica13 menciona como o trabalho domstico (realizado por mulheres) incide sobre a esfera
mercantil. O trabalho gratuito realizado dentro da famlia, garantindo o cuidado dos filhos, a
alimentao, a vestimenta etc., permite que o valor do salrio do trabalhador seja menor do que
seria necessrio para ela (a famlia) comprar esses bens e servios no mercado.
Mas essas so observaes feitas de passagem, detalhes dentro de uma anlise
econmica mais geral, orientada toda ela a entender a dinmica da acumulao de capital e das
trocas de mercadorias.
Por outro lado, ao analisar a esfera poltica, o marxismo clssico buscava identificar os
interesses da classe trabalhadora, sem diferenciaes em seu interior. Novamente, a Marx (e
Engels) no escapava a existncia de contradies entre homens e mulheres no interior das classes
inclusa a a classe trabalhadora. Mas eles nem aprofundaram nesse sentido nem viram o potencial
poltico das reivindicaes especficas de gnero nem as conseqncias negativas que a recusa s
especificidades da luta das mulheres teria para a luta socialista.
A combinao desses dois dficits da anlise marxista em relao s diferenas de
gnero na sociedade evidentemente despotencializaram o legado de Marx enquanto anlise da
sociedade capitalista e programa para a ao socialista.
Porm a incorporao da perspectiva de gnero na anlise econmica marxista e na
construo dos sujeitos polticos da transformao (incorporando a organizao autnoma das
mulheres no campo dos movimentos que lutam pelo socialismo) pode ser feita sem contrariar os
fundamentos e a metodologia dessa teoria. Mencionamos, no incio desse documento, que o
marxismo se v como uma cincia vinculada luta de uma classe social. Assim, a incorporao da

perspectiva de gnero depende de uma postura poltica: necessrio que, alm de um ponto de
vista de classe, de luta pela emancipao da classe trabalhadora, se parta tambm de um ponto de
vista de luta pela emancipao das mulheres.
Isso no somente possvel como necessrio para a luta socialista. E essa a
contribuio decisiva que o feminismo socialista tem dado ao movimento da classe trabalhadora.
Notas:

Essa a 11 das Teses sobre Feuerbach, texto escrito por Marx em 1845. Ver
LABICA, Georges. As 'Teses sobre Feuerbach' de Karl Marx. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1990.
2

Para um estudo aprofundado sobre o tema, ver LWY, Michel. As aventuras de Karl

Marx contra o Baro de Mnchhausen. Marxismo e positivismo na sociologia do conhecimento.


So Paulo: Busca Vida, 1987.
3

Conhecidos como os economistas clssicos: Adam Smith (1723-1790) e David

Ricardo (1772-1823), ambos ingleses.


4

HEILBRONER, Robert. Introduo histria das idias econmicas. Rio de Janeiro:

Zahar, 1969. p. 155.


5

Indo mais longe, no Japo, alguns autores, embalados pelo milagre industrial

nipnico, definiram os indivduos desse pas como animais econmicos. Ver SAMUELSON,
Paul. Economics. Nova York: McGraw-Hill, 1980. p. 717.
6

SMITH, A. A riqueza das naes. So Paulo: Nova Cultural, 1996. p. 74.

HEILBRONER, Robert. Introduo histria das idias econmicas. Rio de Janeiro:

Zahar, 1969. p.157.


8

Ver o clssico manifesto neoliberal de Hayek, F., O caminho da servido, publicado

SAMUELSON, Paul, op. cit., p.41.

em 1943.
1

0 MARX, K. Obras escolhidas. So Paulo: Alfa-mega, s.d., v.3, p.261.

1 Entre os diversos escritos breves de Marx que trabalham esses conceitos esto: o

Manifesto do Partido Comunista (1848), Trabalho assalariado e capital (1849) e Salrio, preo e
lucro (1865), que constam do primeiro volume das Obras escolhidas, antes mencionadas.
1

2 Lembre-se de que F. Engels, o parceiro poltico-intelectual de toda a vida de Marx,

publicou A origem da famlia, da propriedade privada e do Estado em 1884, um ano aps a morte
do amigo, dizendo que o livro era a execuo de um testamento, j que surgiu de um projeto do
prprio Marx. As notas de estudo do Marx a que Engels faz referncai foram divulgadas no livro:
KRADER, Lawrence (org.). Los apuntes etnolgicos de Karl Marx. Madrid: Siglo XXI, 1988.
1

3 O capital e teorias da mais-valia, apud CARRASCO, C. (ed.). Mujeres y

economa. Barcelona: Icaria, 1999. p 83-4.