Você está na página 1de 4

Histria do Brasil Guloso

Claude G. Papavero*

Histria da Alimentao no Brasil.


Lus da Cmara Cascudo. Global, 2004.
A reedio recente da: Histria da Alimentao no
Brasil, de Lus da Cmara Cascudo, trouxe de volta s prateleiras das livrarias uma obra pioneira sobre o tema da formao de uma dieta alimentar brasileira. Trata-se de uma
anlise das prticas alimentares dos povos que formaram o
Brasil, leitura obrigatria para estudiosos interessados no
surgimento de uma identidade cultural brasileira em terras
do Novo Mundo.
Em seu estudo inaugural sobre a evoluo de um jeito
brasileiro de comer e viver, escrito entre 1962 e 1963 e publicado em 1967/ 1968 (contemporneo, portanto, dos esforos de Fernand Braudel para incentivar as investigaes
histricas sobre manejos alimentares ilustrando condies
de vida material associadas s representaes sociais1), Cmara Cascudo, nascido em 1898, no Rio Grande do Norte,
formado durante os anos 20 do sculo XX, e escritor ativo
at meados dos anos 70, delineou os parmetros brasileiros
do novo campo de estudo.
Na primeira parte da obra prevalece um enfoque de
cunho histrico. O famoso ensaio do naturalista von Martius2 , escrito em 1844 para o concurso da Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, serve de referncia
organizao dos dados. Recorrer ao tema das trs raas
formadoras da nacionalidade brasileira permitiu ao autor
fundamentar a discusso do processo de elaborao de um
paladar brasileiro a partir de uma seleo local de gneros
comestveis e de hbitos alimentares tomados por emprstimo a diferentes etnias. Em trs captulos distintos: Car* Doutoranda em Antropologia Social no Departamento de Antropologia
da FFLCH-USP
1 No comeo dos anos 60, com efeito, Braudel solicitou aos historiadores
ar No comeo dos anos 60, com efeito, Braudel solicitou aos historiadores
artigos sobre o tema da alimentao e incluiu alguns ensaios em cada
nmero da Revista das Annales publicado durante aquela dcada.
2 Schwarcz, Lilia Moritz. O Espetculo das Raas So Paulo, Companhia
das Letras, 2000. p. 112.

203

revista do ieb n 43 set 2006

dpio indgena, Dieta africana e Ementa portuguesa, Cmara


Cascudo examina, portanto, a fuso de usos e costumes que
gerou uma sociedade mestia.
Na segunda parte da obra o autor focaliza diversos aspectos da culinria brasileira, privilegiando um olhar sincrnico, sociolgico. Contudo, a conscincia da temporalidade dos hbitos de consumo nunca deixa de marcar presena ao longo da argumentao. Evidencia uma erudio
invejvel. O autor recorreu a enorme acervo bibliogrfico
de fontes primrias e secundrias para fundamentar seu estudo. Entrelaou depoimentos de cronistas portugueses dos
sculos XVI, XVII, e XVIII, descries de viajantes europeus do sculo XIX, observaes de pioneiros dos estudos
etnolgicos ou histricos e anlises de americanistas. Causa
impacto tambm, na leitura da obra, a versatilidade de seu
conhecimento de campo. Entrevistou inmeros informantes
de diversas condies sociais: pescadores, filhos de ex-escravos, senhores de engenho e suas esposas.
Os primeiros captulos desvendam temas coordenados:
sociologia da alimentao, elementos bsicos, tcnicas culinrias e ritmo da refeio. Em seguida, o estudioso aborda
um leque multifacetado de questes atreladas aos procedimentos alimentares. Parece ter se deixado guiar antes pela
rica experincia de vida e pelo conhecimento dos significados sociais atribudos aos hbitos alimentares, do que pela
metodologia cientfica de seu tempo. A anlise se desdobra
entre diversos temas indiretamente correlacionados e a tarefa complexa de compor um panorama das prticas de nutrio brasileiras, escalonadas ao longo de diversos tempos e
lugares, resulta numa obra um tanto heterognea.
Por exemplo, no primeiro encontro entre portugueses
e amerndios em Porto Seguro, relatado por Pero Vaz Caminha, Cmara Cascudo apenas descreve a ementa oferecida
aos ndios que visitaram a nau de Cabral. No comenta de
forma crtica as reaes dos indgenas frente aos alimentos
estranhos. Certos usos alimentares derivados de preceitos de
medicina hipocrtica so apresentados como sobrevivncia
de supersties. E ainda, h os dados coligidos sobre alguns
gneros comestveis importantes, que voltam tona em diversos momentos da anlise, diludos no contexto de diferentes captulos, o autor esquivando-se de aglutinar informaes. Mas, paradoxalmente, tais recorrncias, que poderiam
lhe ser imputadas como falhas, atestam seu conhecimento
dos critrios de manejo dos ingredientes. O lugar esparso,
que os principais gneros comestveis ocupam no livro, sublinha a importncia das conexes nativas existentes entre
os diversos cdigos de conduta social, configurando em conjunto as formas de consumo. O vis descritivo da redao en204

cobre, assim, uma percepo etnogrfica aguda das lgicas,


que norteiam os procedimentos, e muitos fatos interessantes
surgem nas entrelinhas, como no caso da presena discreta
do feijo no cardpio colonial dos primeiros sculos, se afirmando posteriormente como alimento predileto. , portanto,
necessrio debulhar o texto atentamente.
Talvez tenha sido esta peculiar associao de descries particulares e de valores culturais, marcante na escrita de Cmara Cascudo, que incentivou Jos Reginaldo
Santos Gonalves a enfatizar o carter etnogrfico da escrita dotada de forte vis nativo3. O estudioso afirma: No
por acaso, Cascudo jamais veio a ser reconhecido como um
cientista social em sentido estrito. Ainda que fosse um folclorista reconhecido nacional e internacionalmente, sempre
ocupou uma posio marginal no sistema acadmico brasileiro. Mais adiante, Gonalves acrescenta: Em seus escritos
etnogrficos, possvel reconhecer no o clssico eu estive
l dos antroplogos sociais ingleses e dos antroplogos culturais norte-americanos, mas alternativamente, o eu sempre
estive aqui, prprio do etngrafo nativo.
De fato, a perspectiva analtica de Cmara Cascudo
se aproxima muito das teias de significaes que os homens
tecem e nas quais enredam suas vidas, de Clifford Geertz 4 ,
com significados anotados em campo e descritos em textos
densos por observadores que estiveram l. Na medida em
que a obra de Geertz prolonga a metodologia culturalista
de Boas e de discpulos como Robert Lowie ou Margareth
Mead citados por Cmara Cascudo, o comentrio procede.
Porm, curiosamente, alm de promover um estudo culturalista da alimentao brasileira, centrado nas peculiaridades
do sistema institudo e de consider-lo por um prisma difusionista apropriado a incorporaes de prticas alimentares
herdadas de diversos povos, h algo que prevalece na abordagem dos temas: a intuio de Cmara Cascudo, que parece antecipar o uso atual dos conceitos de fato social total
e de homem total de Marcel Mauss5 nas anlises de fenmenos alimentares (perspectiva analtica recente de antroplogos da alimentao como Claude Fischler6 ). Com efeito,
3 Gonalves, Jos Reginaldo Santos. A fome e o paladar: a antropologia
nativa de Lus da Cmara Cascudo, Estudos Histricos, Vol. Alimentao,
33, pp. 40-55, Janeiro/ Junho, Rio de Janeiro, Fundao G. V., 2004.
4 Geertz, Clifford. A Interpretao das Culturas, LTC, Rio de Janeiro, 1989.

5 Mauss, Marcel. Ensaio sobre a ddiva, forma e razo da troca nas sociedades arcacas e As tcnicas do corpo, Sociologia e Antropologia, So
Paulo, Cosac & Naify, 2003.
6 Fischler, Claude. LHomnivore, Paris, Poche, Odile Jacob, 2001.

205

revista do ieb n 43 set 2006

Mauss, etnlogo pouco lido no Brasil, antes de Lvi-Strauss


reivindic-lo como precursor do estruturalismo, mesmo sem
ser citado, se faz quase presente na Histria da alimentao
no Brasil, quando Cmara Cascudo ressalta a importncia
do ponto de vista sociolgico para a constituio de regras
sociais, modelando formas de satisfazer a fome fisiolgica,
e repercutindo na manuteno ou na transformao dos hbitos culinrios. Vale a pena escut-lo quando declara:
A Fome em si mesma determina um complexo sociolgico, poltico, econmico, artstico, literrio, lrico, pictrico,
sem modificao no prprio status carencial que pertence aos
problemas da nutrio, suficiente e racional. Um sistema de crculos concntricos amplia a projeo dessa conscincia, articulando-a a todos os corpos doutrinados decorrentes das necessidades imediatas e naturais do homem7.

Entremeando, pois, princpios de sociologia, de fisiologia e de psicologia, o folclorista marginal no sistema acadmico brasileiro, mais parece afinal um precursor sem
instrumental terico para fazer valer seu profundo conhecimento do objeto de estudo. Mas consegue, a despeito das
limitaes da metodologia disponvel, delinear em seus escritos os modos brasileiros e nordestinos de ser mesa e
vida, compondo uma obra de leitura agradvel, que permanece atual e merece ser lida, saboreada e assimilada.
7 Cascudo, Lus da Cmara. Op. Cit., p. 342.

206