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A FIGURA DO HOMEM RURAL NA LITERATURA BRASILEIRA: ALGUNS RECORTES

Dheyne de Souza Santos1


RESUMO: Este artigo aborda a figura do homem rural na literatura, a partir de re
cortes, acerca da sua importncia social e cultural. So feitas comparaes com o caipir
a, o sertanejo, e extradas algumas caractersticas para fins de exemplificao. Aqui, s
alientada a necessidade de valorizao dessa figura, e tambm dado destaque aos regist
ros feitos por alguns escritores brasileiros observadores dessa gente de alma se
rtaneja, e que traam personagens originais e marcantes, evocando um universo de c
ausos, cantigas e histrias. Isto contribui para a cultura nacional e para o enriq
uecimento humano. O homem rural, com intensidade de observao, emana sabedoria e vi
vncia; a literatura resguarda esse tesouro e o leitor tem sua disposio esse ba de de
scobertas.
Palavras-chave: homem rural; literatura; cultura.
O registro do homem rural, em forma de recortes na literatura, feito aqui para d
emonstrar a sua originalidade. Pensando esse elemento como peculiar que ele , des
taca-se a singularidade da literatura brasileira num quadro maior, observando-se
a sua amplido temtica, ou seja, a sua universalidade em contedo.
O homem rural engloba muitas figuras no Brasil, como o caipira. Remete-se aqui A
ntonio Candido (CANDIDO, 2005), que disse como foi formada essa figura aqui no B
rasil. Resumidamente, o caipira foi a mistura do ndio, do africano, do europeu. E
le vive em partes do centro-oeste e sudeste, e tem o seu estilo de vida simples.
Esse constituinte nacional, o caipira, orgulha-se do que faz, do que planta, da
sua terra. o homem da terra, que conversa com ela, que nela trabalha e dela viv
e.
Apesar de ter orgulho do seu meio social, muitos vo metrpole tentar vida nova, vo t
rabalhar como pedreiros, em construo civil, tendo que modificar o seu modo de vida
justamente para se adaptarem ao meio. Nesse sentido, Antonio Candido afirma que
So Paulo uma destruidora de cultura (CANDIDO, 2005). O homem que deixa seu habitat
natural, por exemplo, e por no encontrar o mesmo estilo de vida na cidade grande
, acaba deixando para trs tambm seus costumes.
A cultura do caipira no foi feita para mudanas, para as superficialidades da mode
rnidade, como Candido mesmo diz:

A cultura do caipira, como a do primitivo, no foi feita para o progresso; a sua mu


dana o fim, porque est baseada em tipos to precrios de ajustamento ecolgico e social
que a alterao destes provoca derrocada das formas de cultura por eles condicionada
. Da o fato de encontrarmos nela uma continuidade, uma sobrevivncia das formas ess
enciais, sob transformaes de superfcie que no atingem o cerne seno quando a rvore j fo
derrubada
e o caipira deixou de o ser . (CANDIDO, 1987: 82-83)
importante lembrar que o contato com a sociedade esteve presente na vida e ao al
cance do caipira. Ele ia at cidade em busca de sal e querosene, por exemplo, o que
permitia o contato com outras pessoas; no podemos tambm esquecer o papel da igrej
a nesse intercmbio, como nas festas e missas.
O isolamento que por muito tempo o caipira, um homem rural, teve do mundo do trab
alho (no que se refere ao urbano) no foi por vadiagem ou falta de oportunidade, ma
s por no necessidade mesmo. O acmulo de capital no condiz com seu modo de vida, por
isso to caracterstica a sua rusticidade.
De um ponto de vista scio-econmico e cultural, salienta-se o modo de vida desse ho
mem rural com base na produo de subsistncia e nas relaes de compadrio (mutires, parcer
ias), com suas manifestaes culturais ligadas a modas de viola, danas, causos, adivi
nhas; em singularidades na culinria, na vida religiosa, crendices.

Essa figura est viva ainda em muitas partes do Brasil rural. Contudo, encontra-se
de forma acessvel e eterna na literatura. O homem rural vem se fazendo muito mar
cante no quadro literrio tpico do Brasil, at por causa de seu linguajar prprio, seu
modo de vida, suas caractersticas, com intensidade de ao e observao.
O personagem envolvente, est no cotidiano do homem que mora no interior, na roa, n
o serto e no cenrio cultural que ele transmite. Traz um pensar que destrincha os p
roblemas sociais aos olhos de quem est do lado, seja no ambiente fsico, seja na le
itura.
Quando acompanhamos, por exemplo, a travessia que Guimares Rosa traa no Grande Ser
to: Veredas, o Liso do Sussuaro que concebia silncio (ROSA, 2001: 67), sentimos as an
gstias vividas, por dentro e por fora, de quem atravessa aquele deserto.
Aqui, temos o sertanejo como outra variante do homem rural. E reconhecemos que c
aipira e sertanejo so tipos que possuem tanto semelhanas quanto diferenas. O caipir
a foi brevemente caracterizado acima, o sertanejo tido como um homem forte (VICE
NTINI, 1997), em que o meio, primeiramente, j o difere daquele. O serto molda o ho
mem rural para uma luta constante, diria, e este precisa se fazer forte para resi
stir s dificuldades que a seca, por exemplo, oferece. O caipira caricaturizado co
mo preguioso por essa diferena notvel entre ele e o sertanejo. Notamos em recortes
na literatura que o caipira apanhado nas brenhas e grotas, beira dos rios, preguio
so e ignorante, na figura-sntese do Jeca-Tatu , de Monteiro Lobato (em VICENTINI, 1
997: 37). Em contrapartida, na narrao, que tambm pode-se dizer sntese, o sertanejo de
Euclides da Cunha fora um forte, bem apanhado por ele no interior do serto baian
o, como rocha viva da nacionalidade (idem, ibidem: 37). Porm, ambos carregam a etiqu
eta de atraso em relao industrializao das cidades, o que recai sobre o modo de vida,
claro. E aqui este aspecto abordado tanto quanto possvel positivamente. Pois so e
sses valores ruralistas que so caros singularidade da literatura brasileira, ness
a perspectiva.
As caractersticas do homem rural ora divergem entre um tipo e outro, ora se mescl
am. Em Grande Serto: Veredas (ROSA, 2001), Riobaldo lembra, no que matuta, o pens
ar do caipira. Esse personagem conta sua histria a um viajante, e levanta, a todo
momento na narrativa, questes sobre o homem, o mundo e a vida. Entre suas vastas
experincias, tambm fala de sentimentos, como: Por esses longes todos eu passei, co
m pessoa minha no meu lado, a gente se querendo bem. O senhor sabe? J tenteou sof
rido o ar que saudade? Diz-se que tem saudade de idia e saudade de corao (ROSA, 2001
: 43). Este personagem parece que suspira, volta e meia, suas reminiscncias sobre
a vida: Serto. Sabe o senhor: serto onde o pensamento da gente se forma mais forte
do que o poder do lugar. Viver muito perigoso... (ROSA, 2001: 41).
Riobaldo diz ao seu ouvinte:
Mas o senhor homem sobrevindo, sensato, fiel como papel, o senhor me ouve, pensa
e repensa, e rediz, ento me ajuda. Assim, como conto. Antes conto as coisas que f
ormaram passado para mim com mais pertena. Vou lhe falar. Lhe falo do serto. Do qu
e no sei. Um grande serto! No sei. Ningum ainda no sabe. S umas rarssimas pessoas
e
sas poucas veredas, veredazinhas . (ROSA, 2001: 116)
Quando se observa o personagem ruralista, nota-se que ele carrega um ba de guarda
dos preciosos, como se estivesse ali a sua alma e a de muitos, porque, medida qu
e o homem rural escuta e vivencia os casos, ele reconta e observa lies, manhas, tr
ejeitos. Nesse repassar de vivncias, h o registro de apreenses que, moldadas s do prp
rio sujeito, vo acrescentando conhecimentos a quem ouve, a quem l.
O humano, com toda sua complexidade e sua contradio, est ricamente presente nos cau
sos, nas cantigas, nas histrias e nos achares de quem viveu ou ouviu e reconta es
sas trajetrias.
Poetas e escritores registram esse homem rural na forma de personagens que no dei

xam a cultura morrer. o que Cora Coralina diz: Algum deve rever, escrever e assina
r os autos do Passado antes que o Tempo passe tudo a limpo (CORALINA, s/d: 09). A
inda mais quando diz tanto sobre tradies e histrias. um resgate.
No poema Caminhos dos Morros , Cora Coralina revela modos tpicos do homem rural caip
ira na figura de Pretovelho:
[...] Pretovelho calado,
mascando seu fumo.
Pretovelho fechado,
cuspindo de banda.
Pretovelho enleado
na sua ronha [...] .
(CORALINA, s/d: 80)
Essa breve descrio potica do caipira j nos remete a outra de suas caractersticas marc
antes: o silncio de matuto, um silncio entrecortado de opinies caras. Como o person
agem Pretovelho que dizia: Deus d para o tamanho da perciso (CORALINA, s/d: 80). Nes
se recorte, percebe-se a no necessidade de acumular capital, de que foi dito ante
riormente. Algo que est ligado religio, enraizado na cultura.
No que se refere descrio do homem rural e tambm s crendices to impregnadas em seus co
stumes, pode-se tambm observar pai Z, personagem de Hugo de Carvalho Ramos, no con
to O Saci : Arrastando as alpercatas de couro cru pelas terras de s Feitor, pai Z cape
ngava satisfeito e inchado com a promessa do Saci (em DENFRIO & SILVA, 1993: 53).

Euclides da Cunha (2000), em Os Sertes, trabalhou a imagem do sertanejo em que se


pode sublinhar mais uma vez o carter de fora e luta presentes nesse constituinte
ruralista: homem permanentemente fatigado. Reflete a preguia invencvel, a atonia mu
scular perene, em tudo: na palavra remorada, no gesto contrafeito, no andar desa
prumado, na cadncia langorosa das modinhas, na tendncia constante imobilidade e qu
ietude (CUNHA, 2000: 113). Mas lembra bem este escritor que acreditar piamente na
constncia dessa quietude no vlido, porque no uma reao passiva. Quando surge um aci
te, o sertanejo se revela: do tabaru canhestro reponta, inesperadamente, o aspecto
dominador de um tit acobreado e potente, num desdobramento surpreendente de fora
e agilidade extraordinrias (idem, ibidem: 113). A a presteza e a disposio do sertanej
o remontadas pelo meio.
No que tange ao personagem do homem rural, nota-se que o humano, com toda sua co
mplexidade e sua contradio, est ricamente presente nos causos, nas cantigas, nas hi
strias e nos achares de quem viveu ou ouviu e reconta essas trajetrias.
O escritor goiano Bernardo lis traou um personagem chamado Chico da Gama, no conto
Noite de So Loureno , que descreve o homem rural caipira: No, at que o cantador no
velho no, homem assim de meia idade, mas seu conservado, pele alva, usa uma barb
ona rua que quase mistura com as toeiras da viola, homem muito sossegado e muito
acomodado (LIS, 1987: 58). Esse o homem que traz histrias na capanga e tira da sua
viola canes que muitos desejam ouvir, De tal forma que at vem gente velha de muito l
onge s para ouvir uma toada dessas que j ningum conhece, nem canta mais, de fora de
moda, mas que o Chico da Gama ainda conserva na sua recordao (LIS, 1987: 58).
Outro dos marcos do personagem ruralista a sua cincia de ser homem comum, de ter
no ntimo a certeza que nada sabe, conhece pouco em vista de tanto a conhecer. Ele
faz da vida rima para versos, para cantigas, para causos que passam de gerao a ge
rao. Enfim, os personagem tm o seu toque original mas compartilham de muitas semelh
anas, como as sinas, os modos.
Novamente fazendo aproximaes dentro do que engloba o homem rural, guisa de exempli
ficao, pode-se notar o personagem de Melo Neto (1976), destacando o seu trabalho s
ertanejo na construo da vida, na luta pela sobrevivncia, na esperana de terra melhor
trabalhando-a com as prprias mos, e por vezes tentar outra vez vencer as dificuld

ades que o serto oferece. Severino, personagem de Joo Cabral de Melo Neto, sentenc
ia:
Somos muitos Severinos
iguais em tudo e na sina:
a de abrandar estas pedras
suando-se muito em cima,
a de tentar despertar
terra sempre mais extinta,
a de querer arrancar
algum roado da cinza .
(NETO, 1976: 74-75).
O homem rural uma mescla de ensinamentos. Ao mesmo tempo que herana herdada, hera
na prometida, ou seja, ele o sujeito que abriga a cultura que o Brasil veio const
ruindo desde a mestiagem do negro-ndio-europeu at a massa progenitora e formadora d
e novos povos e, portanto, um precioso achado e guardado culturais, que contribu
iro, por conseguinte, para futuras geraes.
Verano, no artigo Ficar com Freud (em ENGENHO, 2004:12), diz: Ento, essa gente de al
ma caipira, como um bom cantador que cantado pelo seu cantar, d cor de si de que
pode ir mais longe com suas prosas . Nota-se quo importante valorizar o homem rural
, na literatura, na sociedade, na cultura, e em diversas reas do saber.
H registros de personagens que se apoderam da narrativa, que pensam e agem por si
em relatos de muitos escritores1. Sendo assim, pode-se citar um trao dessa figur
a ruralista que a sua aproximao com o interior, tanto no Estado
geograficamente
qu
anto do homem, e a se pensa na sinceridade do homem rural, na sua rstica vivncia, n
o seu estilo simplrio, que se aproxima do que poderia haver de menos corrompido n
o homem.

A figura do homem rural est se desfazendo aos poucos no contexto social, pelos fi
os das geraes, no obstante estar registrada na literatura. notvel essa diminuio no qu
dro geogrfico do pas, apesar de ainda ser visto principalmente em cidades do inter
ior e fazendas.
A tecnologia, a modernidade tem os seus prs, contudo, tem tambm os contras que con
tribuem para a extino desse homem rural que h de ser mito brasileiro. Como Euclides
da Cunha j previa no seu ensaio de crtica histrica, Os Sertes, Estamos condenados ci
vilizao. Ou progredimos, ou desaparecemos (CUNHA, 2000: 76). No caso, para o contex
to do homem rural, o progresso implicaria o desaparecimento dessa figura.
Considerar o papel da modernidade, do capitalismo, da industrializao, aqui, inevitv
el. O quadro atual aponta para um desaparecimento da figura tpica do homem rural,
como o caipira, por exemplo, embora Antonio Candido (1987) tenha dito sobre a s
obrevivncia dos contedos essenciais dessa cultura. Mas at quando ele resistir acultu
rao? Portanto, a impresso que se tem a de que o homem rural to registrado na literat
ura pode vir mesmo a ser um mito.
necessrio dar o merecido reconhecimento a esse elemento brasileiro, olh-lo e, nas
diversas leituras, ter a conscincia da sua profundidade analtica, sua universalida
de.
Reunindo-se essas amostras do homem rural, encontra-se um sujeito sabido, que po
ssui aquele ar sossegado, paciente, vivido, outras vezes forte, lutador, que ora
pode entoar os seus casos no embalo do fumo entre os dedos, com calma, respeito
e mansido, ora se rebelar e se transfigurar genuinamente.
essa atmosfera que atravessa as linhas dos livros e vem impregnar a mente do lei
tor, que acaba por se familiarizar com o personagem, se envolver na histria e esc

utar o que ele tanto tem a transmitir. Ler uma prosa ou um poema sobre o homem r
ural
e mais ainda na sua voz
ser absorvido por ele, como se ele estivesse muito
prximo e familiar a contar o causo.
Que estes recortes na literatura aticem a curiosidade e que fiquem para registra
r a influncia e a legitimidade dessa figura notria, original e bem brasileira: o h
omem rural.
Autora
1 Graduanda em Letras pela Universidade Federal de Gois. Contato: dheyness@yahoo.
com.br