Você está na página 1de 13

1.

Biologia, esquerda e direita


- o grande tema dos nossos tempos: o bem comum de que modo
combinar uma economia prspera com uma sociedade humanitria.
Esprito evolucionrio:
Prope uma reformulao dos nossos pressupostos sobre a natureza
humana, pois apesar da competio fazer parte de nossa natureza, no
podemos viver somente dela. Aponta estudos que comprovam que nossa
sobrevivncia est relacionada cooperao e compartilhamento de
recursos. Os homens so animais gregrios, altamente cooperativos e
sensveis injustia, belicosos s vezes, mas na maior parte do tempo
amantes da paz.
A criana beijada demais
Este termo foi utilizado por John Watson, o pai do comportamentalismo, em
seus estudos sobre comportamento humano afirmando que este se d a
partir do que a criana pode observar e conhecer, portanto as emoes so
irrelevantes. As mes ao preocuparem-se demasiadamente com os filhos,
acabavam
por
arruin-los,
infundindo-lhes
fraquezas,
medos
e
inferioridades. Em seus experimentos, Watson desenvolveu mtodos
convincentes de condicionamento comportamental.
O autor critica a ideia da razo pura como pura fico. Afirma que
nossos julgamentos so produzidos intuitivamente e nossas emoes que
decidem, ou seja, a base de nossa moralidade est nos sentimentos e que
nossa moralidade se origina da sociabilidade animal (exemplifica com a
afirmao que os casais depois de muito tempo acabam ficando parecidos e
que muitos morrem logo depois da morte do seu parceiro, inclusive entre
animais). Assim, os vnculos afetivos tm valor de sobrevivncia para os
seres humanos. Cita o estudo do psiclogo Harry Harlow que demonstrou a
importncia do amor materno num estudo com macacos e concluiu que a
privao do contato corporal no combina com os mamferos.
Para entender o que somos e como chegamos at aqui precisamos levar em
conta no somente a capacidade humana do pensamento abstrato, da
conscincia e da moralidade, mas tambm o que nos deu origem, os nossos
fundamentos.
Os mitos de origem do macho
Frans de Wall reafirma sua tese que somos animais e no muito diferentes
dos outros animais. Aceita que temos a capacidade extraordinria de
produzir cultura e tecnologia, mas que tambm ainda h seres humanos
que esto de fora desse desenvolvimento tecnolgico, mas ainda assim so

da nossa espcie. Utiliza como exemplos os boxmanes do sudoeste da


frica que ainda vivem de forma bastante simples e que poderiam nos dar
uma ideia de como vivamos em nosso estado natural.
A partir da, aponta 3 mitos falsos de origem da nossa espcie.
O primeiro que nossos ancestrais eram os reis da savana. Rebate esta
ideia ao afirmar que nossos ancestrais, em p, no passavam de um metro
e vinte de altura e, portanto muito menores que muitos outros animais.
Alm disso, sua capacidade de caa estava condicionada ao uso de
instrumentos e no em suas qualidades fsicas. Para que pudessem
sobreviver passaram a formar grupos em nome da segurana.
O segundo falso mito que a sociedade humana uma criao voluntria
de homens autnomos. A ideia que somos seres individuais e s
aceitamos perder um pouco de nossa liberdade em troca de segurana,
como se tivssemos assinado um contrato, como se fosse um compromisso
negociado. Para Frans de Wall uma ideia totalmente equivocada, pois o
desenvolvemos o instinto de rebanho para que nos proteger dos
predadores. E esse instinto sempre aflora quando algum lder mal
intencionado cria uma ameaa exterior e estimula o medo.
O terceiro mito o de que nossa espcie vem se dedicando guerra desde
seu aparecimento. Para o autor, a guerra a expresso mxima do instinto
de manada. Na verdade, no h registros arqueolgicos de guerra que
sejam anteriores revoluo agrcola. Isso s passou a ocorrer depois que
os humanos passaram a acumular riquezas com a agricultura e o ataque a
outros grupos passou a ser lucrativo. A guerra parece ter mais relao com
o poder e os ganhos do que com os impulsos agressivos. Mesmo
considerando que os seres humanos tenham um potencial para a guerra,
afirma que somos a nica espcie que mantm os vnculos familiares por
toda a vida.
Assim, a subsistncia e a segurana tm prioridade para nossa espcie, e
elas so garantidas somente a partir da dependncia mtua, dos laos
sociais com outros grupos e com a supresso das disputas internas e
externas.

2. O outro darwinismo
Sociedade estadunidense competio como princpio organizador, numa
constante tenso entre a liberdade econmica e os valores da comunidade.
Apresenta trs paradoxos do cenrio poltico dos Estados Unidos:
1 darwinismo social: vida como uma luta em que os mais fortes no deve
se permitir atrapalhar pelos mais fracos competio como lei biolgica.

2 so extremamente religiosos, porm o darwinismo social ridiculariza o


sentimento de compaixo.
3 a nfase na liberdade econmica desperta tanto o melhor quanto o pior
nas pessoas. O pior a falta de compaixo, e o melhor que uma
sociedade baseada no mrito.
Para ele, as ideias do darwinismo social foram to bem recebidas, pois nos
ofereciam uma sada para um dilema moral at ento recente: a nova elite
industrial no tinha argumentos para desprezar os pobres como tinham os
nobre devido ao seu sangue azul. Alm disso, os imigrantes, por sua
caracterstica de busca de uma vida melhor, eram considerados uma
espcie de autosseleo e revelam uma cultura que gira em torno do
sucesso individual. Mensagem de Spencer: o sucesso se justifica.
Questiona o darwinismo social da sociedade americana, pois considera uma
falcia naturalista deduzir os objetivos da sociedade dos objetivos da
natureza, pois esta no nos oferece prescries. Alm do mais, estudos
recentes comprovam que a capacidade de operar em grupo e de construir
uma rede de sustentao uma habilidade de sobrevivncia (ex. bois
almiscarados na Sibria, contra lobos, em estudo de Kropotkin p. 54; de
fmeas de babuno que cuidam mutuamente dos filhotes, p. 55; fmeas ou
machos que so mediadores, p. 56). Alm do mais, o comportamento
orientado para o grupo melhora a qualidade de vida do ambiente social.
Porm, ns ainda pensamos primeiramente em ns mesmos antes de
pensarmos na sociedade. Para ele, h um autointeresse esclarecido que
nos leva a trabalhar em prol de uma sociedade que nos sirva aos nossos
melhores interesses.
Outro conceito retirado indevidamente da biologia o de gene egosta
(ex. Enron, p. 62). A utilizao do termo enganadora, pois introduz uma
terminologia psicolgica numa discusso sobre a evoluo do gene. Para
ele, h uma separao entre as razes que guiam a evoluo e as razes
que guiam o comportamento humano, pois este goza de autonomia
motivacional (ex. do sexo, pag. 66).
O autor, com base na psicologia e neurocincia, afirma que a empatia
uma reao automtica sobre a qual no temos controle, pois ningum
consegue se manter emocionalmente imune situao dos outros. E se
pergunta: por que a seleo natural modelou nosso crebro de forma que
nos sintonizssemos com os outros seres humanos, sofrendo com o
sofrimento deles e sentindo prazer com o prazer que eles sentem?
No nega que h um lado abominvel na espcie humana, porm deposita
grande valor reconciliao como esforo comportamental para manter as
sociedades unidas. E aposta na biologia como nica esperana, pois
ideologias vo e vem, mas a natureza humana permanece.
7. pau torto

Afirma que somo bipolares, ao mesmo tempo que somos sensuais e


amveis, tambm somos dotados de brutalidade. Se pudesse mudar algo
no ser humano, seria aumentar os nossos sentimentos de empatia. Para ele,
somos seres competitivos sim, mas a empatia tambm faz parte da
evoluo.
Porm, a tradio judaico crist aceita muito bem um aspecto da evoluo,
que todos os seres vivos so produtos de um nico processo. Porm,
descartam a segunda mensagem dessa mesma teoria, de que h uma
continuidade, corporal e mental, entre a nossa espcie e todas as outras
formas de vida. Quando menciona-se caractersticas humanas ruins, no
h problemas de sermos comparados a animais. Porm, em relao s
caractersticas nobres essa continuidade colocada em dvida. E esse o
caso da empatia. Questiona: os humanos no so tambm especiais no que
diz respeito tortura, ao genocdio, explorao, lavagem cerebral,
destruio ambiental?
Assim, para o autor, a empatia faz parte de uma herana to antiga quanto
a prpria linhagem mamfera. Compara a evoluo da empatia a uma
boneca russa: como uma boneca russa a empatia tem muitas camadas. Em
seu ncleo interno encontra-se a inclinao ancestral a ajustar-se aos
estados emocionais dos outros indivduos. Ao redor desse ncleo, a
evoluo construiu capacidades cada vez mais sofisticadas, como a
preocupao com os outros e a adoo de seu ponto de vista. A evoluo
no descarta o velho e este sempre est presente no novo.
Lado sombrio:
A adoo da perspectiva do outro que pode servir tanto a propsitos
construtivos quanto a finalidades destrutivas (crueldade). Esta ltima
formada por pessoas cuja boneca russa no possui o ncleo interno,
incapazes de permanecer imunes ao sofrimento dos outros. O autor atribui
essa caracterstica aos psicopatas. A empatia tambm necessita de filtros,
pois seria terrvel termos que compartilhar constantemente os sofrimentos
do mundo, e de um dispositivo que permita liga-la e desliga-la. O
principal portal que desencadeia a empatia a identificao. Fora disso,
opcional ativar o portal ou no.
Homens aplicam a empatia mais seletivamente que as mulheres. Segundo o
autor, vrios estudos transculturais confirmam que as mulheres so mais
empticas que os homens (d exemplos..pag. 302) e questiona estudos que
afirmam que a diferena de empatia no gnero bem mais complexo. O que
certo, segundo ele, que os homens so mais competitivos, e demonstrar
empatia nessas situaes pode ser sinal de fraqueza e derrota. Ou seja, a
sensibilidade ao outro condicional. O portal permanecer fechado diante
de seus rivais e o dispositivo que regula a empatia, desligado. Porm, os
homens so incapazes de desligar completamente a empatia. Comenta um
estudo do tenente coronel Dave Grossman com soldados e revelou que a os
homens no tem instinto de matar (p. 308).

Segunda mo invisvel:
Fala da dependncia da empatia sobre as conexes corporais. Somos mais
empticos ao que est prximo, ao que vemos e ouvimos. Ela apoia-se na
similaridade, proximidade e familiaridade;
Diz que a leitura feita de Adam Smith sobre a mo invisvel parcial, pois
ele afirmava que no podamos depender da ganncia como fora impulsora
da sociedade e que honestidade, moralidade, solidariedade e justia eram
companheiras indispensveis da mo invisvel do mercado.
O sustentculo mais slido para o bem comum o autointeresse
esclarecido, ou seja, a conscincia de que todos ficaremos em melhor
situao se trabalharmos juntos. A empatia promove a ligao entre os
indivduos e fornece a cada um deles uma participao no bem-estar dos
outros, encurtando a distncia entre os benefcios diretos e os benefcios
coletivos.
Como equilibrar os interesses individuais e coletivos numa escala global?
Em A era da empatia, Frans de Waal mostra como diversos animais,
incluindo os seres humanos, foram dotados pela evoluo da capacidade de
se colocar no lugar do prximo, de se apiedar da dor do vizinho e, em casos
extremos, at de salvar-lhe a vida, colocando a prpria em risco.
Esse instinto da compaixo se choca com a viso tradicional do gene
egosta, segundo a qual os animais so programados apenas para
satisfazer seus prprios interesses. Tomando por base estudos com
macacos-prego e chimpanzs, De Waal mostra que o gene egosta no se
traduz em indivduos ou sociedades egostas. Ao contrrio, parece haver, ao
longo da evoluo, uma tendncia empatia estabelecida h centenas de
milhes de anos. Ao se colocar no lugar dos outros, os animais sociais
ajudam a construir grupos mais coesos - o que, por sua vez, auxilia sua
sobrevivncia.
De Waal nos mostra camundongos piedosos, macacos socialistas, cachorros
invejosos e chimpanzs que coam as costas dos outros sem receberem
nada em troca. Bem-humorado, repleto de casos instigantes, erudito e ao
mesmo tempo escrito em linguagem acessvel e informal, A era da empatia
um timo antdoto para estes tempos de individualismo extremado.
Acaba de sair pela Companhia das Letras o livro A era da empatia, de Frans
de Waal. Especialista em sociedades de primatas, nesse livro o autor inclui
seres humanos em suas anlises, como j fez em Eu, primata. Usando um
enfoque evolutivo, ele mostra como entender as sociedades e as reaes de
outros animais uma ferramenta importante para examinar as sociedades
humanas e pensar em como torn-las melhores. A era da empatia , como
outros escritos do autor, uma prosa que flui facilmente e consegue
apresentar conceitos sempre de maneira acessvel para leigos e

enriquecedora para iniciados. Ele demonstra com detalhes como a empatia


faz parte dos instintos humanos mais bsicos.
A biologia costuma ser invocada para justificar uma sociedade fincada em
princpios egostas, mas nunca deveramos esquecer que ela tambm
produziu a cola que mantm as comunidades unidas, diz o autor logo no
prefcio. Comeando e terminando o livro com referncias atuais como a
crise econmica que comeou em 2008 e desastres como o furaco Katrina
que destruiu parte de Nova Orleans, Frans de Waal atrai e transporta o
leitor.
comum uma pessoa emocionar-se quando ouve uma histria triste e, sem
querer, sentir algo do que lhe descrito. O ser humano altamente social e
por isso, como outras espcies em que o grupo essencial sobrevivncia,
tem a empatia, a moralidade e a justia como valores arraigados em sua
biologia. isso, mais do que a agressividade, que caracteriza a natureza
humana. Quando vejo um exrcito marchando, no necessariamente vejo
agressividade em ao. Vejo o instinto de rebanho: milhares de homens no
mesmo passo, dispostos a obedecer a superiores, diz Waal.
O primatlogo chama ateno para um dos usos errados que se faz do
conhecimento cientfico: o que ficou conhecido como darwinismo social. A
idia de que a competio pela sobrevivncia o que rege a evoluo social
humana passou a ser central para justificar a sociedade capitalista. Para
Waal, porm, um erro grave construir nossa sociedade fechando os olhos
para as caractersticas biolgicas de nossa espcie. Se a biologia deve
informar governos e a sociedade, alerta, o mnimo que podemos fazer
olhar o quadro inteiro, abandonar a verso de papelo que o darwinismo
social e olhar para o que a evoluo de fato armou. Que tipo de animal
somos?. E conclui: Ideologias vo e vm, mas a natureza humana veio
para ficar.
Sensaes e reaes como risadas, bocejos, medo e at mesmo dor
so contagiosas, e no s entre pessoas. Frans de Waal apresenta exemplos
em primatas e mesmo roedores, demonstrando a importncia dessas
conexes sociais. Ser o mesmo mecanismo que permitiu ao gato Oscar,
que chegou s notcias em 2007, aparentemente pressentir a morte em
pacientes de uma clnica geritrica norte-americana e passar os ltimos
momentos enroscado ao lado dos que se despediam da vida? O mistrio
permanece, assim como ainda no se sabe explicar o contgio de emoes
mesmo entre integrantes de uma espcie. O fato que inmeros exemplos
e estudos mostram que no s acontece, como est na base do impulso que
animais tm de acudir um semelhante (ou nem tanto, em casos como o de
Oscar) que precisa de ajuda.
As consequncias de romper o equilbrio natural que rege as relaes
sociais so aumentadas justamente pelo papel central que a identificao
com o outro tem na sociedade. Para o autor, a desigualdade social reduz a
confiana mtua e abre espao para violncia e ansiedade, com efeitos

srios no s para a sociedade, mas tambm para a sade de seus


integrantes.
Com a longa argumentao que passeia entre vrias espcies, Waal
defende que a empatia que envolve regies do crebro que existem h
mais de 100 milhes de anos faz parte de nosso legado evolutivo e no
pode ser desconsiderada. Para ele, em vez de exacerbar a separao entre
grupos por sentimentos nacionalistas, por exemplo, as sociedades humanas
s tm a ganhar unindo-se.
O comeo do livro d por vezes a sensao de que os exemplos so mais
abundantes do que seria necessrio para passar a ideia. Talvez sejam, mas
so sobretudo marcantes e cumprem a funo de levar o leitor a
reconhecer-se nos estudos que examinam a empatia. E a s largar o livro
depois de inteiramente lido.
Humanos so naturalmente pacficos, afirma Frans de Waal. Publicado em
Revista Exame, 18/05/2012, por Marco Tlio Pires. Disponvel em
http://exame.abril.com.br/tecnologia/ciencia/noticias/humanos-saonaturalmente-pacificos-afirma-frans-de-waal?
page=1&slug_name=humanos-sao-naturalmente-pacificos-afirma-frans-dewaal. Acesso em 18 jun. 2012.
Primatologista defende que primatas nunca precisaram recorrer razo
para manter a violncia sob controle. "O passado violento apenas uma
suposio".
A guerra no est no feitio natural do ser humano, como defendia o filsofo
ingls Thomas Hobbes no sculo XVII, um dos pais da poltica moderna e,
mais recentemente, o psiclogo canadense Steven Pinker. O normal da
nossa espcie justamente o contrrio: ns seramos naturalmente
pacficos.
"Se realmente houvesse uma base gentica para nossa participao em
combates mortais, deveramos pratic-los de bom grado", escreve Frans de
Waal, holands especialista em comportamento animal, psicologia e
primatologia, em um artigo que ser publicado nesta sexta-feira na revista
Science.
Waal ataca uma das suposies de Pinker no livro The Better Angels of Our
Nature Why Violence Has Declined (Editora Viking, 802 pginas, sem
edio brasileira). Para o canadense, os antepassados viviam em guerra e a
violncia foi diminuindo lentamente com o amadurecimento do
conhecimento humano, principalmente aps o sculo XVI, com a "Era da
Razo".
Waal contesta essa viso. "A ideia de que vivemos um passado violento
apenas uma suposio", disse em entrevista a Veja. O comportamento
pacfico sempre esteve presente como motor das relaes sociais de

antigamente em primatas humanos e no humanos. "Os primatas nunca


recorreram ao iluminismo para manter a violncia sob controle."
O primatlogo apresenta sua defesa com base em dois argumentos. O
primeiro diz respeito falta de provas cientficas para afirmar que os
antepassados do homem viviam em um estado de guerra, alm de diversos
estudos que defendem justamente o contrrio.
"Os caadores-coletores comercializavam, realizavam casamentos com
grupos distintos e permitiam a passagem de estranhos em seus territrios",
escreve Waal. "Eram frequentemente pacficos e algumas vezes violentos".
Embora existam evidncias de que assassinatos isolados ocorriam h
centenas de milhares de anos, no h sinais de guerra antes da Revoluo
Agrcola, h 12.000 anos.
Arquelogos nunca encontraram, por exemplo, cemitrios com um grande
nmero de armas atravessando esqueletos antes da Revoluo Agrcola.
"Isso no quer dizer que a guerra no existia nessa poca, mas significa que
a suposio costumeira de que nossos ancestrais travaram longas guerras e
passavam por perodos breves de paz carece de respaldo arqueolgico",
escreve de Waal.
Empatia O segundo argumento de Waal diz respeito comparao que
frequentemente se faz entre o comportamento de chimpanzs e bonobos
para justificar a naturalidade da violncia humana. O primatlogo defende
que, embora os chimpanzs tenham comportamento por vezes agressivo,
os bonobos so marcados por uma convivncia relativamente pacfica e
altamente emptica.
"Agresso fatal entre bonobos nunca foi observada e algumas vezes grupos
diferentes se misturam em atividades sexuais ou ldicas", argumenta.
"Esses primatas podem ser os mais prximos do ancestral comum entre
chimpanzs e humanos do que qualquer chimpanz vivo."
Avanos cientficos nos ltimos 10 anos comearam a questionar a viso de
que a vida animal, e consequentemente a natureza humana, baseada na
competio desenfreada que leva ao estado de guerra. Depois da
descoberta de que chimpanzs se beijam e abraam frequentemente depois
de uma briga dentro do grupo, inmeros estudos documentaram a
"reconciliao" em primatas no humanos e outros animais.
"A reconciliao um mecanismo social comum que seria suprfluo se a
vida social fosse regida inteiramente pela dominao e competio", diz o
pesquisador.
A paz tambm traz benefcios para o indivduo. "Pessoas relatam uma
sensao de recompensa aps fazerem algo bom e mostram ativao de
regies relacionadas recompensa no crebro quando isso acontece",
escreve o especialista. "No sabemos se isso ocorre com outros primatas e
importante que seja investigado".

Waal finaliza a anlise dizendo que o estudo da empatia pode ser a nica
sada para lidar com a guerra. "Sabemos que ela pode ser ativada por seres
de outras espcies", referindo-se, por exemplo, a quando humanos salvam
uma baleia encalhada. No fosse a empatia por todas as formas de vida,
soldados no pensariam duas vezes antes de matar nem voltariam do
campo de batalha com problemas psicolgicos. "Trata-se de um grande
desafio para um mundo que deseja integrar uma multitude de grupos
tnicos e naes."
"Os seres humanos possuem mecanismos naturais de manuteno da paz"
Frans de Waal, especialista em comportamento animal, psicologia e
primatologia, e diretor do Centro de Pesquisa Primata da Emory University,
de Atl
- O senhor concorda com Steven Pinker sobre o passado violento dos nossos
antepassados?
Frans de Waal: difcil julgar o livro do Pinker, mas certamente a ideia de
que vivemos em um passado violento apenas uma suposio, como
discuto no meu artigo da Science. No existem evidncias concretas para
apoiar tal argumentao. A ideia de que sempre fomos violentos
especulao. Pode ser verdade, mas no h provas.
- O conhecimento no teria ajudado a nos tornarmos um povo mais pacfico,
como sugere Pinker?
Waal: Entendo que os seres humanos, assim como outras espcies,
possuem mecanismos naturais de manuteno da paz. Os bonobos, por
exemplo, nunca precisaram do iluminismo para manter a violncia sob
controle.
- Os bonobos so mais pacficos e os chimpanzs mais agressivos. Ambas
so caractersticas observadas nos seres humanos. Por que favorecer os
bonobos e dizer que os humanos so mais parecidos com eles?
Waal: Os bonobos e os chimpanzs so os parentes mais prximos do
homem. Nosso ltimo ancestral comum viveu cerca de seis milhes de anos
atrs e existem estudos que indicam sua proximidade com os bonobos. A
violncia na nossa linhagem pode ter comeado durante a Revoluo
Agrcola. Isso explica por que no somos muito bons com a violncia e
desenvolvemos transtorno do stress ps traumtico em situaes de guerra.
- At agora, no se observou bonobos em comportamento de guerra.
Contudo, h muitos registros de agresso letal entre seres humanos e entre
chimpanzs. Essa no seria uma indicao de que, pelo menos no
comportamento agressivo, humanos e chimpanzs so parecidos?
Waal: Sim, uma anlise vlida. Contudo os chimpanzs podem ser uma
variao violenta. Com isso quero dizer que nosso ancestral comum e os

bonobos podem representar o tipo original e os chimpanzs


desenvolveram a violncia depois de terem se separado dos bonobos cerca
de dois milhes de anos atrs. Alm disso, os humanos desenvolveram a
violncia, ou pelo menos a guerra, s depois da Revoluo Agrcola. No
sabemos, mas se isso for verdade, a comparao no vlida.
The Better Angels of Our Nature - Why Violence Has Declined
Pinker demonstra com estatsticas que a humanidade passa por seu mais
pacfico perodo histrico. Nessa viso, o terrorismo islmico, os massacres
em escolas e locais pblicos e a criminalidade urbana empalidecem diante
da brutalidade sem limites das eras anteriores. Pinker diz que o anjo
civilizatrio, enfim, aprisionou a maldade inata do homem.
Entrevista Frans de Waal. Publicado em Com Cincia, em 10/09/2006, por
Carolina Cantarino. Disponvel em http://www.comciencia.br/comciencia/?
section=8&edicao=17&tipo=entrevista. Acesso em 18 jun. 2012.
Os humanos compartilham aproximadamente 98% de seu DNA com os
chimpanzs. Por conta dessa identificao gentica, aquilo que costumamos
descrever como caractersticas humanas cooperao, altrusmo,
agressividade, amor, medo, reconciliao, competio existiria tambm
entre os macacos. Buscar essas aproximaes e semelhanas mais do que
as diferenas tem sido o trabalho de Frans de Waal, primatlogo e autor de
uma srie de livros muitos dos quais voltados para o pblico noespecializado sobre os nossos primos mais prximos: Chimpanzee
politics (1982), Peacemaking among primates (1989), Bonobo: the forgotten
ape (1997), The ape and the sushi master (2001). Em sua publicao mais
recente, Our inner ape (2005), duas espcies de macacos africanos os
violentos e agressivos chimpanzs, que vivem em grupos dominados pelos
machos, e os pacficos e altrustas bonobos, entre os quais as fmeas detm
o poder, e a resoluo de conflitos se faz atravs do sexo so os
contrapontos utilizados pelo autor para caracterizar a natureza humana.
Baseada na teoria darwiniana da evoluo, a abordagem de Waal gera
controvrsias,
sobretudo
entre
cientistas
preocupados
com
as
consequncias sociais e polticas que podem advir dessa aproximao entre
o comportamento de humanos e macacos. O risco de se atribuir biologia
que compartilhamos com os primatas no s certas emoes e qualidades
humanas mas tambm hierarquias e desigualdades como as
desigualdades entre homens e mulheres criar justificativas, ancoradas
na cincia, para perpetu-las, j que seriam vistas como inevitveis por
serem naturais. Estaramos, assim, diante de uma nova verso do
determinismo biolgico? Frans de Waal foi questionado sobre esse e outros
temas, em entrevista concedida ComCincia.
ComCincia Em Our inner ape (2005), o senhor prope uma comparao
entre o comportamento dos chimpanzs, dos macacos bonobos e dos seres
humanos, para descrever a natureza humana. Alm das similaridades, como

o senhor pensa a questo das diferenas entre essas espcies? O que seria
especfico de ns, seres humanos? Qual seria a especificidade da condio
humana em relao s outras espcies animais?
Frans de Waal - Entre eles, primatas, e ns, humanos, existem similaridades
imensas e poucas diferenas considerveis. Destas ltimas, as principais
so a linguagem e a famlia nuclear. Habilidades lingusticas esto
basicamente ausentes nos macacos. Eles podem aprender alguns princpios
da linguagem, como o uso de smbolos, mas nunca conseguem muito mais
do que uma criana bem pequena pode fazer. A outra diferena a famlia
nuclear est ligada ao fato de que, na nossa espcie, os machos esto
envolvidos no cuidado com a famlia, o que no o caso entre os macacos.
As fmeas dos primatas costumam cuidar de tudo sozinhas, o que explica,
alis, o por qu delas terem to poucos filhotes. O intervalo entre o
nascimento de um filhote e outro gira em torno de cinco ou seis anos
enquanto que os humanos, por causa da assistncia masculina, podem ter
filhos com mais frequncia.
ComCincia - Como primatlogo, o senhor prope estudar outras espcies
para compreender a nossa. Mas a comparao entre o comportamento
humano e o comportamento animal para falar sobre o que seria a
natureza humana no resultaria numa naturalizao ou mesmo
animalizao do ser humano? Por outro lado, no existe o risco de se
projetar qualidades humanas sobre os animais, atravs de uma
culturalizao dos primatas, por exemplo?
Frans de Waal - Essas duas formas de abordagem apresentam riscos, mas
preciso lembrar que a maioria dos estudos sobre o comportamento humano
nunca sequer consideraram o nosso background primata. Isso tem levado a
uma grosseira superestimao da singularidade humana, como possvel
notar em alguns textos de socilogos ou psiclogos. Sendo assim, o meu
esforo tem sido no sentido de oferecer um contraponto. E o meu objetivo
no fazer com que o comportamento humano parea puramente
biolgico, porque eu acredito que todos os primatas e no apenas os
humanos so bastante influenciados pelo aprendizado e pelo ambiente.
Ns estudamos, inclusive, a cultura dos primatas, em busca daqueles
comportamentos que foram aprendidos. Descobrimos que os macacos so
seres muito culturais. Sendo assim, as semelhanas entre humanos e
primatas esto postas no apenas na biologia mas tambm no modo como
o aprendizado afeta o comportamento.
Recentemente, por exemplo, ns ensinamos a uma fmea de um grupo de
chimpanzs, um jeito de abrir uma caixa. A mesma caixa poderia ser aberta
de outro modo. Ensinamos, ento, a uma outra fmea, de um grupo
diferente, esse segundo jeito de abrir. Depois disso, introduzimos as fmeas
e as caixas nos seus respectivos grupos e vimos que todos os chimpanzs
do primeiro grupo adotaram o primeiro mtodo, e todos os macacos do
segundo grupo adotaram o outro mtodo. Tnhamos criado, assim, duas
diferentes culturas sobre como abrir uma determinada caixa. Isso

demonstra como os primatas so afetados pelo ambiente. Ns fizemos o


mesmo com crianas e obtivemos os mesmos resultados.
ComCincia - A relao entre natureza e cultura (nature and nurture),
historicamente tem gerado controvrsias entre bilogos e cientistas sociais.
As tentativas de se integrar as diferentes abordagens dessas duas reas do
conhecimento como a sociobiologia de Edward O . Wilson muitas vezes
so acusadas de resultarem num determinismo biolgico. Na sua opinio,
seria possvel ir alm da dicotomia natureza/cultura e pensar, de fato, numa
perspectiva integrada?
Frans de Waal - Tudo o que a natureza faz oferecer sugestes e direes
sobre como se comportar. As sociedades humanas caracterizam-se por uma
incrvel diversidade, o que significa que, sim, a biologia deve ser levada a
srio, mas a imagem de ns, seres humanos, como escravos de nossos
genes, errada.
Sem a biologia no existiriam seres humanos. Nossos crebros, coraes,
pulmes, hormnios, enfim, tudo isso provm da biologia, e, sendo assim,
no se pode escapar do fato de que nossa biologia , em parte,
biologicamente determinada. Nas cincias sociais, essa percepo est se
tornando mais comum, e existe um interesse crescente pela teoria da
evoluo. Mas eu acredito que a integrao entre uma perspectiva baseada
na cultura e no aprendizado e uma perspectiva oriunda da biologia ainda
uma necessidade.
ComCincia - Recentemente, declaraes do reitor da Universidade de
Harvard, Lawrence Summers, sobre as diferenas biolgicas entre os sexos
(que, segundo ele, seria um dos fatores que explicaria a reduzida presena
feminina em algumas reas da cincia) despertou uma srie de polmicas
na academia e na imprensa, inclusive sobre o uso da biologia para justificar
a existncia de desigualdades sociais. O debate sobre as conseqncias
polticas da idia da influncia da biologia sobre o comportamento humano,
mais uma vez, foi retomado. Qual a sua opinio sobre as possveis
implicaes polticas da cincia do comportamento (behavioral science)?
Frans de Waal - claro que existem grandes diferenas de gnero
ancoradas na biologia, qumica cerebral, hormnios e etc. Mas ns no
sabemos se essas diferenas afetam a capacidade intelectual e nem como
elas afetam. No est claro se os homens so inerentemente melhores do
que as mulheres para certas profisses e, se esse for o caso, ainda assim
existiro excelentes mulheres que podero desempenhar essas profisses.
Entre outros primatas, tambm, machos e fmeas so bastante diferentes.
Muitas das diferenas entre os gneros que ns observamos entre os
humanos so tambm reconhecveis entre os primatas. Por exemplo, eu
tenho afirmado que as fmeas dos chimpanzs so melhores do que os
machos para evitar conflitos e manter a paz no grupo. Mas, por outro lado,
elas no so to boas quanto os machos em retomar e reparar relaes

depois da ocorrncia de uma grande briga. Ou seja, a resoluo de conflitos,


o fazer as pazes com o inimigo no o forte das fmeas e estudos com
crianas tm indicado o mesmo para meninos e meninas: elas tendem a
guardar ressentimentos por mais tempo do que eles. Essas so diferenas
interessantes que, provavelmente, fazem parte de nossa biologia.
Introduo
Os quatro textos tem uma perspectiva evolucionista. Dois autores so das reas sociais e humanas (um
historiador e outro antroplogo) e os outros dois das reas naturais (zoologia).
Em funo de sua singularidade em relao s demais espcies existentes no planeta, os humanos
tendem a acreditar que so o resultado final de um processo evolucionrio especial. A questo que
perpassa os textos se o comportamento humano produto da natureza ou do ambiente e onde reside a
singularidade humana.

Nos sabemos humanos e to diferentes de outros tipos de animais, mas,


afinal, temos uma boa justificativa para nos colocarmos to parte deles?
Existe algo que define nossa singularidade?
O selvagem uma inveno humana?
Quem est apto para se credenciar a ser humano?
O homem bom por natureza, ou o homem lobo do homem?
Ao criar justificativas naturais ancoradas na cincia, no corre-se o risco de
um novo determinismo biolgico?
Quais categorias ficaram fora do humano.
Sacralizao do familiar.
(filme Caspar House)
Pensamos na singularidade por conta do sistema de classificao. Mas quem
classificou os animais?
Natureza humana...existem algo que nos define humanos???