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O problema mente-crebro* Jerry Fodor Seria possvel as mquinas de calcular sentirem dor, os marcianos terem expectativas e os espritos desencarnados

pensarem? A moderna abordagem funcionalista na psicologia levanta a possibilidade lgica de isso acontecer.

A moderna filosofia da cincia tem se dedicado, em grande parte, descrio formal e sistemtica das prticas bem sucedidas dos cientistas. O filsofo no tenta ditar como a investigao e os argumentos cientficos devem ser conduzidos. Ao invs disso, ele procura enumerar os princpios e prticas que tm contribudo para a boa cincia. A anlise tem ajudado a tornar mais evidente a natureza da confirmao, a estrutura lgica das teorias cientficas, as propriedades formais das sentenas que expressam leis e a questo da existncia real das entidades tericas. S muito recentemente que os filsofos comearam a se interessar seriamente pelos princpios metodolgicos da psicologia. As explicaes psicolgicas do comportamento referem-se abertamente mente e aos seus estados, operaes e processos. A dificuldade filosfica surge quando procuramos determinar, em uma linguagem no ambgua, o que essas referncia implicam. As filosofias tradicionais da mente podem ser divididas em duas grandes categorias: as teorias dualistas e as teorias materialistas. Segundo a abordagem dualista, a mente uma substncia no-fsica. Para as teorias materialistas, o mental no diferente do fsico; na verdade, todos os estados, propriedades, operaes e processos mentais so, em princpio, idnticos a estados, propriedades, operaes e processos fsicos. Alguns materialistas, conhecidos como behavioristas, afirmam que toda discusso sobre causas mentais pode ser eliminada da linguagem da psicologia e substituda pela discusso dos estmulos ambientais e das respostas comportamentais. Outros materialistas, os tericos da identidade, defendem a existncia de causas mentais e a identidade dessas com eventos neurofisiolgicos no crebro. Nos ltimos 15 anos, surgiu uma filosofia da mente chamada de funcionalismo. Essa filosofia, que no nem dualista nem materialista, o resultado de uma reflexo filosfica sobre os desenvolvimentos da inteligncia artificial, da teoria computacional, da lingstica, da ciberntica e da psicologia. Todos esses campos, conhecidos coletivamente como as cincias cognitivas, possuem em comum um certo nvel de abstrao e uma preocupao com sistemas e processos de informao. O funcionalismo, que uma tentativa de fornecer uma explicao filosfica desse nvel de abstrao, reconhece a possibilidade de sistemas to diversos como os seres humanos, as mquinas de calcular e os espritos desencarnados poderem ter estados mentais. Segundo a viso funcionalista, a psicologia de um sistema no depende da matria a partir da qual ela feita (clulas vivas, energia mental ou espiritual), mas sim do modo como ela arranjada. Funcionalismo um conceito difcil e uma das maneiras de lidar com ele rever as deficincias das filosofias dualistas e materialistas que ele pretende substituir. O principal inconveniente do dualismo o seu fracasso em explicar adequadamente a causao mental. Se a mente no-fsica, ela no ocupa posio no espao fsico. Como, ento, pode uma causa mental provocar um efeito comportamental que tem uma posio no espao? Em outras palavras, como pode o no-fsico dar origem ao fsico, sem violar as leis da conservao de massa, de energia e do momentum?

Ttulo do original ingls: The mind-body problem. Scientific American, 244(1): 114-123, 1981. Traduzido por Saulo de Freitas Araujo.

O dualista poderia responder que o problema de como uma substncia imaterial pode causar eventos fsicos no mais obscuro do que o problema de como um evento fsico pode causar outro. Entretanto, h uma diferena importante: existem muitos casos evidentes de causao fsica, mas nenhum caso evidente de causao no-fsica. A interao fsica algo com que os filsofos, como todas as outras pessoas, tm que conviver. A interao no-fsica, por outro lado, pode ser apenas um artefato da construo imaterialista do mental. Hoje em dia, a maioria dos filsofos concordam que nenhum argumento demonstrou com sucesso por que a causao mente-corpo no deve ser considerada como uma espcie de causao fsica. O dualismo incompatvel tambm com as prticas dos psiclogos. O psiclogo aplica freqentemente os mtodos experimentais das cincias fsicas ao estudo da mente. Se os processos mentais fossem de um tipo diferente dos processos fsicos, no haveria razo para esperar que esses mtodos funcionassem no domnio do mental. Para justificar seus mtodos experimentais, muitos psiclogos procuraram uma alternativa ao dualismo. Na dcada de 20, John B. Watson, da John Hopkins University, fez a sugesto radical de que o comportamento no tem causas mentais. Ele considerou o comportamento de um organismo como sendo suas respostas observveis a estmulos, que seriam as verdadeiras causas do comportamento. Nos 30 anos posteriores, psiclogos como B. F. Skinner, da Harvard University, desenvolveram as idias de Watson, construindo uma elaborada viso de mundo, na qual o papel da psicologia era catalogar as leis que determinam as relaes causais entre estmulos e respostas. Segundo essa viso do behaviorismo radical, o problema de explicar a natureza da interao mente -corpo desaparece, uma vez que tal interao no existe. O behaviorismo radical sempre soou um pouco paradoxal. A idia de causao mental est profundamente arraigada em nossa linguagem cotidiana e na maneira pela qual ns compreendemos nossos companheiros e a ns mesmos. As pessoas, por exemplo, atribuem normalmente o comportamento a crenas, ao conhecimento e a expectativas. Brown coloca gasolina no tanque de seu carro porque ele acredita que o carro no andar sem ela. Jones escreve achieve ao invs de acheive porque ele sabe a regra de colocar o i antes do e. Mesmo quando uma resposta comportamental est intimamente relacionada a um estmulo ambiental, os processos mentais sempre intervm. Smith carrega um guarda chuva porque o cu est nublado. O tempo, porm, apenas uma parte da estria. Aparentemente, existem tambm conexes mentais na cadeia causal: observao e expectativa. As nuvens afetam o comportamento de Smith apenas porque ele as observa e porque elas o induzem a uma expectativa de chuva. Os apelos a tais casos no afetam o behaviorista radical. Ele dispensa referncias a causas mentais, por mais plausvel que possam parecer, considerando-as um resduo de crenas ultrapassadas. Os behavioristas radicais fazem a previso de que medida que os psiclogos forem alcanando um maior entendimento sobre as relaes entre estmulos e respostas, eles reconhecero a enorme possibilidade de se explicar o comportamento sem que sejam postuladas causas mentais. O mais forte argumento contra o behaviorismo que a psicologia no seguiu esse caminho, mas exatamente o oposto. medida que a psicologia vem amadurecendo, a estrutura de estados e processos mentais aparentemente necessria para explicar as observaes experimentais vem se tornando cada vez mais elaborada. Particularmente no caso do comportamento humano, as teorias psicolgicas que satisfazem os princpios metodolgicos do behaviorismo radical tm sem mostrado em grande parte estril, como seria de se esperar, caso os processos mentais postulados sejam reais e a causalmente efetivos. Muitos filsofos foram inicialmente atrados para o behaviorismo radical porque, apesar dos paradoxos e de todas as dificuldades, ele parecia melhor do que o dualismo. Uma vez que uma psicologia comprometida com substncias imateriais era inaceitvel, os filsofos viraram-se para o behaviorismo radical porque ele parecia ser a nica alternativa em termos de uma filosofia materialista da mente. A escolha, como eles a entendiam, era entre o behaviorismo radical e fantasmas.
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No incio dos anos 60, os filsofos comearam a duvidar que o dualismo e o behaviorismo radical eram as nicas abordagens possveis na filosofia da mente. J que ambas as teorias no pareciam atraentes, a estratgia correta poderia ser o desenvolvimento de uma filosofia materialista da mente que aceitasse, entretanto, causas mentais. Assim, surgiram duas novas filosofias da mente, a saber, o behaviorismo lgico e a teoria da identidade. O behaviorismo lgico uma teoria semntica sobre o significado dos termos mentalistas. Sua idia bsica que atribuir um estado mental (digamos, sede) a um organismo o mesmo que dizer que o organismo est disposto a se comportar de um determinado modo (por exemplo, beber, se houver gua disponvel). De acordo com esse ponto de vista, toda atribuio mental semanticamente equivalente a uma sentena do tipo se-ento (denominada hipottico comportamental), que expressa uma disposio comportamental. Por exemplo, a sentena Smith est com sede poderia ser considera equivalente sentena disposicional Se houvesse gua disponvel, ento Smith beberia um pouco. Por definio, um hipottico comportamental no inclui termos mentalistas. A orao iniciada pelo se do hipottico refere-se apenas a estmulos e a orao iniciada pelo ento faz referncia somente a respostas comportamentais. Uma vez que os estmulos e as respostas so eventos fsicos, o behaviorismo lgico um tipo de materialismo. A fora do behaviorismo lgico reside no fato de que a traduo da linguagem mentalista para a linguagem de estmulos e respostas fornece uma interpretao daquelas explicaes psicolgicas em que os efeitos comportamentais so atribudos a causas mentais. A causao mental simplesmente a manifestao de uma disposio comportamental. Mais precisamente, a causao mental o que acontece quando um organismo tem uma disposio comportamental e a orao iniciada pelo se do hipottico comportamental, que expressa uma disposio, verdadeira. Por exemplo, a sentena causal Smith bebeu um pouco dgua porque ele estava com sede poderia ser considerada semanticamente equivalente sentena Se houvesse gua disponvel, ento Smith beberia um pouco, e havia gua disponvel. De certa forma, eu simplifiquei muito o behaviorismo lgico, ao assumir que toda atribuio mental pode ser traduzida por um nico hipottico comportamental. Na verdade, o behaviorista lgico afirma freqentemente que seria necessrio um conjunto aberto (talvez um conjunto infinito) de hipotticos comportamentais para indicar a disposio comportamental expressa por um termo mentalista. A atribuio mental Smith est com sede poderia tambm ser satisfeita pelo hipottico Se houvesse suco de laranja disponvel, ento Smith beberia um pouco e tambm por vrios outros hipotticos. Em todo caso, o behaviorista lgico normalmente no afirma que ele pode realmente enumerar todos os hipotticos que correspondem a uma disposio comportamental expressa por um termo mentalista. Ele apenas insiste que qualquer termo mentalista pode ser traduzido por hipotticos comportamentais. O modo pelo qual o behaviorista lgico tem interpretado um termo mentalista como, por exemplo, sede baseia-se na maneira pela qual muitos filsofos tm interpretado uma disposio fsica, como, por exemplo, fragilidade. A disposio fsica O copo frgil freqentemente considerada equivalente a algo do tipo Se o copo sofresse alguma batida, ento ele quebraria. Do mesmo modo, a anlise da causao mental feita pelos behavioristas lgicos similar anlise tradicional de um tipo de causao fsica. A sentena causal O copo quebrou porque era frgil considerada equivalente a algo do tipo Se o copo sofresse alguma batida, ento ele quebraria, e o copo sofreu uma batida. Ao identificar termos mentalistas com disposies comportamentais, o behaviorista lgico colocou os termos mentalistas no mesmo patamar das disposies no-comportamentais das cincias fsicas. Trata-se de uma mudana promissora porque a anlise das disposies no-comportamentais repousa sobre uma base filosfica relativamente slida. Uma explicao que atribui a quebra de um copo sua fragilidade certamente algo que mesmo o materialista mais fiel pode aceitar. Ao argumentar que os termos mentalistas so sinnimos dos termos disposicionais, o behaviorista lgico
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fornece algo que o behaviorista radical no conseguiu, a saber, uma explicao materialista da causao mental. Em que pese tudo isso, a analogia feita pelo behaviorista lgico entre a causao mental e a causao fsica s vai at aqui. O behaviorista lgico trata a manifestao de uma disposio como a nica forma de causao mental, enquanto as cincias fsicas reconhecem outras formas de causao. H o tipo de causao em que um evento fsico causa outro, como no caso da quebra do copo ser atribuda a uma batida por ele sofrida. De fato, as explicaes que envolvem a causao entre eventos so presumivelmente mais bsicas do que as explicaes disposicionais porque a manifestao de uma disposio (a quebra de um copo frgil) envolve sempre a causao entre eventos, e no vice-versa. No domnio do mental, muitos exemplos de causao entre eventos referem-se a um estado mental causando outro. Para esse tipo de causao, porm, o behaviorista lgico no fornece nenhuma anlise. Como resultado, ele se v obrigado a assumir a suposio tcita e implausvel de que a psicologia requer uma noo de causao menos robusta do que requerem as cincias fsicas. A causao entre eventos parece ser realmente bastante comum no domnio do mental. As causas mentais ocasionam efeitos comportamentais em virtude de sua interao com outras causas mentais. Por exemplo, ter uma dor de cabea causa uma disposio de tomar aspirina apenas se houver tambm o desejo de ficar livre da dor de cabea, a crena de que a aspirina existe, a crena de que tomar aspirina reduz a dor de cabea, e assim por diante. Uma vez que os estados mentais interagem para gerar o comportamento, ser necessrio encontrar uma interpretao das explicaes psicolgicas que postule processos mentais: seqncias causais de eventos mentais. E exatamente essa interpretao que o behaviorismo lgico no consegue fornecer. Tais consideraes revelam uma semelhana fundamental entre o behaviorismo lgico e o behaviorismo radical. bem verdade que o behaviorista lgico, diferentemente do behaviorista radical, reconhece a existncia de estados mentais. Entretanto, uma vez que o princpio subjacente ao behaviorismo lgico que as referncias a estados mentais, presentes nas explicaes psicolgicas, podem ser traduzidas por hipotticos comportamentais, toda a discusso sobre estados e processos mentais torna-se, num certo sentido, heurstica. Os nicos fatos com os quais o behaviorista est realmente comprometido so aqueles que dizem respeito a relaes entre estmulos e respostas. Nesse sentido, o behaviorismo lgico apenas uma verso semntica do behaviorismo radical. Embora o primeiro oferea uma interpretao da causao mental, a interpretao pickwickiana. Aquilo que de fato no existe, no pode causar nada. E o behaviorista lgico, assim como o behaviorista radical, acredita firmemente que no existem causas mentais. Uma outra teoria materialista da mente, que se apresenta como alternativa ao behaviorismo lgico, a teoria da identidade. De acordo com essa teoria, os eventos, estados e processos mentais so idnticos a eventos neurofisiolgicos no crebro, e a propriedade de estar em um certo estado mental (tal como ter uma dor de cabea ou acreditar que ir chover) idntica propriedade de estar em um certo estado neurofisiolgico. A partir disso, fcil compreender a idia de que um efeito comportamental poderia, algumas vezes, ter uma cadeia de causas mentais. Isso acontecer sempre que um efeito comportamental for contingente em relao seqncia apropriada de eventos neurofisiolgicos. A teoria da identidade reconhece a possibilidade das causas mentais interagirem causalmente sem gerarem qualquer efeito comportamental, como, por exemplo, quando uma pessoa pensa por um momento sobre o que ela deveria fazer e ento decide no fazer nada. Se os processos mentais so neurofisiolgicos, eles devem ter as propriedades causais dos processos neurofisiolgicos. J que esses ltimos so presumivelmente processos fsicos, a teoria da identidade assegura que o conceito de causao mental to rico quanto o conceito de causao fsica. A teoria da identidade fornece uma explicao satisfatria do problema da referncia dos termos mentalistas presentes nas explicaes psicolgicas e, assim, tem a aceitao dos psiclogos que esto insatisfeitos com o behaviorismo. O behaviorista sustenta que os termos mentalistas no se referem a
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nada ou que eles referem-se aos parmetros das relaes estmulo-resposta. Em ambos os casos, a existncia das entidades mentais simplesmente ilusria. O terico da identidade, por outro lado, argumenta que os termos mentalistas referem-se a estados neurofisiolgicos. Sendo assim, ele pode assumir seriamente o projeto de explicar o comportamento fazendo apelo s suas causas mentais. A principal vantagem da teoria da identidade que ela interpreta os constructos explicativos da psicologia ao p da letra, algo que certamente toda filosofia da mente deveria, se possvel, fazer. A teoria da identidade mostra como as explicaes mentalistas da psicologia poderiam deixar de ter um sentido meramente heurstico, tornando-se um relato literal da histria causal do comportamento. Alm disso, uma vez que a teoria da identidade no uma tese semntica, ela imune a muitos argumentos que colocam o behaviorismo lgico em dvida. Um inconveniente do behaviorismo lgico que a observao John tem uma dor de cabea no parece significar a mesma coisa que a sentena John est disposto a se comportar de tal e tal modo. O terico da identidade, contudo, pode conviver com o fato de que as sentenas John tem uma dor de cabea e John est em tal e tal estado cerebral no so sinnimas. A assero do terico da identidade no que essas sentenas significam a mesma coisa, mas apenas que elas so consideradas verdadeiras (ou falsas) pelos mesmos fenmenos neurofisiolgicos. A teoria da identidade pode ser considerada ou como uma doutrina sobre particulares mentais (a dor atual de John ou o medo que Bill tem de animais) ou como uma doutrina sobre universais ou propriedades mentais (ter uma dor ou ter medo de animais). As duas doutrinas, denominadas, respectivamente, fisicalismo de eventos ( token physicalism) e fisicalismo de tipos (type physicalism), diferem tanto em termos de fora quanto em termos de plausibilidade. O fisicalismo de eventos sustenta apenas que todos os particulares mentais at ento existentes so neurofisiolgicos, enquanto que o fisicalismo de tipos faz a assero mais arrebatadora de que todos os particulares mentais possivelmente existentes so neurofisiolgicos. O fisicalismo de eventos no elimina a possibilidade lgica de mquinas e espritos desencarnados terem propriedades mentais. O fisicalismo de tipos rejeita essa possibilidade porque nem as mquinas e nem os espritos possuem neurnios. O fisicalismo de tipos no uma doutrina plausvel sobre as propriedades mentais, ainda que o fisicalismo de eventos esteja certo sobre os particulares mentais. O problema com o fisicalismo de tipos que a constituio psicolgica de um sistema parece depender no de seu hardware, ou seja, sua composio fsica, mas sim de seu software, isto , seu programa. Por que o filsofo deveria rejeitar a possibilidade de marcianos constitudos de silicone sentirem dor, desde que o silicone esteja adequadamente organizado? E por que o filsofo deveria eliminar a possibilidade de mquinas terem crenas, desde que as mquinas estejam corretamente programadas? Se logicamente possvel que marcianos e mquinas poderiam ter propriedades mentais, ento essas ltimas no podem ser idnticas a processos neurofisiolgicos, independentemente do quanto esses possam ser coextensivos quelas. O que tudo isso revela que parece haver um nvel de abstrao, no qual as generalizaes da psicologia encaixam-se mais naturalmente. Esse nvel de abstrao ignora as diferenas na composio fsica dos sistemas aos quais as generalizaes psicolgicas se aplicam. Pelo menos nas cincias cognitivas, o domnio natural da teorizao psicolgica parece incluir todos os sistemas que processam informao. O problema com o fisicalismo de tipos que existem possveis sistemas de processamento de informao com a mesma constituio psicolgica dos seres humanos, mas com uma organizao fsica diferente. Em princpio, todos os tipos de coisas fisicamente diferentes poderiam ter o software humano. Essa situao exige uma explicao relacional das propriedades mentais que abstraiam-nas da estrutura fsica de seus portadores. Em que pese as objees que eu apresentei anteriormente ao behaviorismo lgico, ele estava pelo menos no caminho certo, ao oferecer uma interpretao relacional das propriedades mentais: ter uma dor de cabea estar disposto a exibir um certo padro de relaes entre os estmulos que se encontram e as respostas que se exibem. Entretanto, se ter uma dor de cabea for isso mesmo, no h razo, em princpio, para que apenas as cabeas que so fisicamente similares
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s nossas possam doer. De fato, de acordo com o behaviorismo lgico, uma verdade necessria que qualquer sistema que tenha nossas contingncias estmulo-resposta tambm tenha nossas dores de cabea. Tudo isso surgiu h 10 ou 15 anos atrs, como um srio dilema para o programa materialista na filosofia da mente. Por um lado, o terico da identidade (mas no o behaviorista lgico) estava certo em relao ao carter causal das interaes entre mente e corpo. Por outro lado, o behaviorista lgico (mas no o terico da identidade) estava certo no que diz respeito ao carter relacional das propriedades mentais. O funcionalismo aparentemente conseguiu resolver o dilema. Ao enfatizar a distino que a cincia da computao traa entre o hardware e o software, o funcionalista pode compreender tanto o carter causal quanto o carter relacional do mental. O funcionalismo elabora o conceito de papel causal de um modo tal que um estado mental pode ser definido por suas relaes causais com outros estados mentais. Nesse sentido, o funcionalismo completamente diferente do behaviorismo lgico. Outra grande diferena que o funcionalismo no uma tese reducionista. Ele no prev, nem mesmo em princpio, a eliminao dos conceitos mentalistas do aparato explicativo das teorias psicolgicas. A diferena entre o funcionalismo e o behaviorismo lgico trazida tona pelo fato do funcionalismo ser totalmente compatvel com o fisicalismo de eventos. O funcionalista no ficaria desconcertado se fosse demonstrado que os eventos cerebrais so as nicas coisas dotadas das propriedades funcionais que definem os estados mentais. De fato, a maioria dos funcionalistas espera que esse ser o rumo tomado. Uma vez que o funcionalismo reconhece que os particulares mentais podem ser fsicos, ele compatvel com a idia de que a causao mental uma espcie de causao fsica. Em outras palavras, o funcionalismo tolera a soluo materialista para o problema mente-corpo fornecida pela teoria da identidade. possvel para o funcionalista afirmar tanto que as propriedades mentais so definidas tipicamente em termos de suas relaes quanto que as interaes entre a mente e o corpo so tipicamente causais, independentemente da fora da noo de causalidade requerida pelas explicaes psicolgicas. O behaviorista lgico pode aceitar somente a primeira assero, enquanto que o fisicalista de tipos apenas a segunda. Como conseqncia, o funcionalismo parece capturar as melhores caractersticas das alternativas materialistas ao dualismo. No chega a ser uma surpresa que o funcionalismo venha se tornando cada vez mais popular. As mquinas fornecem bons exemplos de duas idias centrais do funcionalismo: a idia de que os estados mentais so interdefinidos e a idia de que eles podem ser realizados por vrios sistemas. A ilustrao abaixo contrasta uma mquina de coca-cola behaviorista com uma mentalista. Ambas as mquinas liberam uma coca-cola por 10 cents de dlar. (O preo no foi afetado pela inflao) Os estados das mquinas so definidos por referncia aos seus papis causais, mas apenas a mquina da esquerda satisfaria o behaviorista. Seu estado nico (S0) completamente especificado em termos de estmulos e respostas. S0 o estado em que a mquina est se, e somente se, dado uma moeda de 10 cents como input, ela liberar uma coca-cola como output. A mquina da direita tem estados interdefinidos (S1 e S2), que so caractersticos do funcionalismo. S1 o estado em que a mquina est se, e somente se, (1) dada uma moeda de 5 cents, ela no liberar nada e passar para S2, e (2) dada uma moeda de 10 cents, ela liberar uma coca-cola e ficar em S1. S2 o estado em que a mquina est se, e somente se, (1) dada uma moeda de 5 cents, ela liberar uma coca-cola e passar para S1, e (2) dada uma moeda de 10 cents, ela liberar uma coca-cola e uma moeda de 5 cents e passar para S1. S1 e S2 eqivalem conjuntamente s seguintes operaes: se a mquina recebe uma moeda de 10 cents, libera uma coca-cola; se ela receber uma moeda de 10 e uma de 5 cents, ela libera uma coca-cola e uma moeda de 5 cents; se ela recebe apenas uma moeda de 5 cents, ela aguarda uma segunda moeda de 5 cents.

Mquina behaviorista Estado S0 Input de Libera uma 10 cents coca-cola

Mquina funcionalista Estado S1 Input de No d 5 cents output e vai para S2 Input de Libera uma 10 cents coca-cola e fica em S1

Estado S2 Libera uma coca-cola e vai para S1 Libera uma coca-cola + 5 cents e vai p/ S1

Uma vez que S1 e S2 so definidos por sentenas hipotticas, eles podem ser vistos como disposies. Entretanto, eles no so disposies comportamentais porque as conseqncias de um input para uma mquina em S1 ou S2 no so especificadas somente em termos do output da mquina. Ao invs disso, as conseqncias tambm envolvem os estados internos das mquinas. De acordo com a minha descrio das mquinas behaviorista e funcionalista de coca-cola, no h restries sobre sua constituio fsica. Qualquer sistema, cujos estados mantenham as relaes adequadas com inputs, outputs e outros estados, poderia ser uma dessas mquinas. Sem dvida, razovel esperar que um tal sistema seja constitudo de rodas, alavancas e diodos (fisicalismo de eventos para mquinas de coca-cola), assim como tambm razovel esperar que nossas mentes sejam comprovadamente neurofisiolgicas (fisicalismo de eventos para seres humanos). Em que pese tudo isso, a descrio do software de uma mquina de coca-cola no exige logicamente rodas, alavancas e diodos, da mesma maneira que a descrio do software da mente no exige logicamente neurnios. Para o funcionalismo, uma mquina de coca-cola com estados S1 e S2 pode ser feita de ectoplasma, caso tal substncia exista e seus estados tiverem as propriedades causais adequadas. O funcionalismo no exclui a possibilidade de haver mquinas de coca-cola desencarnadas, da mesma forma como tambm no exclui a possibilidade de haver mentes desencarnadas. Dizer que S1 e S2 so interdefinidos e realizveis por diferentes tipos de hardware no significa, claro, dizer que uma mquina de coca-cola possui uma mente. Embora a interdefinio e a especificao funcional sejam caractersticas tpicas dos estados mentais, elas no so suficientes para garantir a qualidade do mental. O que ainda falta uma questo que ser abaixo discutida. Alguns filsofos suspeitam do funcionalismo porque ele parece muito simples. J que o funcionalismo permite a individuao dos estados atravs de seu papel causal, ele parece permitir uma explicao trivial de qualquer evento observado E, ou seja, ele parece postular um causador de E. Por exemplo, o que faz as vlvulas de uma mquina abrirem? Por que a operao envolve um abridor de vlvulas? O que um abridor de vlvulas? E por que responder que tudo aquilo que tem a propriedade, funcionalmente definida, de causar a abertura de vlvulas. Na psicologia, esse tipo de problema aparece freqentemente nas teorias que postulam homnculos com as mesmas capacidades intelectuais do terico que explica. Isso acontece, por exemplo, quando, para explicar a percepo visual, postulam-se mecanismos psicolgicos que processam a informao visual. O behaviorista tem freqentemente acusado o mentalista, algumas vezes com razo, de cultivar esse tipo de pseudo-explicao. Se os estados mentais funcionalmente definidos forem desempenhar um papel importante nas teorias psicolgicas, essa acusao ter que ser respondida. A acusao no de falsidade, mas sim de trivialidade. No pode haver dvidas de que um abridor de vlvulas que abre vlvulas, e provvel que a percepo visual seja mediada pelo processamento de informao visual. A afirmao de que tais explicaes funcionais so meras
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obviedades. O funcionalista pode responder essa objeo permitindo a introduo de constructos tericos funcionalmente definidos apenas quando existirem mecanismos capazes de desempenhar a funo e quando ele tiver alguma noo de que como seriam tais mecanismos. Uma maneira de impor essa exigncia identificar os processos mentais que a psicologia postula com as operaes da restrita classe de possveis computadores, chamados de Mquinas de Turing. Uma Mquina de Turing pode ser informalmente caracterizada como um mecanismo com um nmero finito de estados do programa. Os inputs e outputs da mquina so escritos em uma fita, que dividida em quadrados, cada um deles contendo um smbolo de um alfabeto finito. A mquina escaneia a fita um quadrado de cada vez. Ela pode apagar o smbolo de um quadrado e imprimir um outro em seu lugar. Ela pode executar apenas as seguintes operaes mecnicas: escanear, apagar, imprimir, mover a fita e mudar de estado. Os estados do programa da Mquina de Turing so definidos somente em termos dos smbolos de input e output da fita, as operaes elementares e os outros estados do programa. Cada estado do programa funcionalmente definido, portanto, pela parte que ele assume na operao geral da mquina. Uma vez que o papel funcional de um estado depende de sua relao com outros estados e tambm com os inputs e outputs, o carter relacional do mental fica preservado nesta verso do funcionalismo, chamada de funcionalismo tipo Mquina de Turing. J que a definio de um estado do programa nunca se refere estrutura fsica do sistema que roda o programa, o funcionalismo tipo Mquina de Turing tambm preserva a idia de que o carter de um estado mental independente de sua realizao fsica. Um ser humano, uma sala cheia de pessoas, um computador e um esprito desencarnado seriam todos uma Mquina de Turing, se eles operassem de acordo com um programa de uma Mquina de Turing. A proposta restringir a definio funcional dos estados psicolgicos queles que puderem ser expressos em termos dos estados do programa de uma Mquina de Turing. Se esta restrio puder ser implementada, ela garantir a compatibilidade das teorias psicolgicas com as demandas dos mecanismos. Uma vez que as Mquinas de Turing so dispositivos muito simples, elas so, em princpio, bastante fceis de serem construdas. Consequentemente, ao formular uma explicao psicolgica como um programa de uma Mquina de Turing, o psiclogo assegura o mecanicismo de sua explicao, muito embora ele no especifique o hardware responsvel pela execuo do mecanismo. Existem muitos tipos de mecanismos computacionais alm das Mquinas de Turing. Assim, a formulao de uma teoria psicolgica funcionalista na linguagem da Mquina de Turing oferece apenas uma condio suficiente para que a teoria seja mecanicamente realizvel. O que torna essa condio interessante, entretanto, que a simples Mquina de Turing pode realizar muitas tarefas complexas. Embora as operaes elementares da Mquina de Turing sejam restritas, as interaes das operaes capacitam a mquina a realizar qualquer computao bem definida sobre smbolos discretos. Uma importante tendncia nas cincias cognitivas tratar a mente sobretudo como um dispositivo que manipula smbolos. Se um processo mental pode ser funcionalmente definido como uma operao sobre smbolos, existe uma Mquina de Turing capaz de realizar a computao e uma variedade de mecanismos para operar a Mquina de Turing. Quando a manipulao de smbolos importante, a Mquina de Turing faz uma conexo entre a explicao funcional e a explicao mecanicista. A reduo de uma teoria psicolgica a um programa para uma Mquina de Turing um modo de exorcizar os homnculos. A reduo assegura que no foi postulada nenhuma operao alm daquelas capazes de serem realizadas por um mecanismo conhecido. bvio que o psiclogo normalmente no pode especificar a reduo para cada um dos processos funcionalmente definidos em todas as teorias que ele leva a srio. Na prtica, o argumento habitualmente vai na direo contrria: se a postulao de uma operao mental essencial para alguma explicao psicolgica, o terico tende a assumir que deve haver um programa para uma Mquina de Turing que realizar a operao.
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As caixas pretas, que so comuns nos fluxogramas feitos pelos psiclogos, servem para indicar processos mentais postulados, que esto espera de uma especificao em termos de uma Mquina de Turing. Mesmo assim, a possibilidade em princpio de tais redues serve como uma restrio metodolgica sobre a teorizao psicolgica, no sentido de determinar quais definies funcionais sero permitidas e como seria a situao de se saber que tudo aquilo que possivelmente poderia exigir explicao j foi explicado. Tal a origem, a provenincia e a promessa do funcionalismo contemporneo. Mas quais so seus resultados? Essa questo no fcil de responder porque uma boa parte do que est acontecendo atualmente na filosofia da mente e nas cincias cognitivas uma explorao do alcance e dos limites das explicaes funcionalistas do comportamento. Contudo, eu apresentarei uma breve viso geral. Uma objeo bvia o funcionalismo como teoria da mente que a definio funcionalista no se limita a estados e processos mentais. Catalisadores, mquinas de coca-cola, abridores de vlvula, apontadores, ratoeiras e ministros da fazenda so, de um maneira ou de outra, conceitos funcionalmente definidos, mas nenhum deles um conceito mental tal como dor, crena e desejo. O que , ento, que caracteriza o mental? E seria possvel inclu-lo em um modelo funcionalista? A viso tradicional na filosofia da mente afirma que os estados mentais distinguem-se por possurem o que chamado de contedo qualitativo ou contedo intencional. Primeiramente, eu discutirei o contedo qualitativo. No fcil dizer o que o contedo qualitativo. De fato, segundo algumas teorias, no possvel sequer dizer o que ele porque ele no pode ser conhecido por descrio, mas apenas atravs da experincia direta. Apesar disso, eu tentarei descrev-lo. Tente imaginar-se olhando para uma parede em branco atravs de um filtro vermelho. Agora, troque o filtro vermelho por um verde e deixe o resto exatamente como estava antes. Alguma coisa relativa ao carter de sua experincia se altera quando o filtro trocado, e esse tipo de coisa que os filsofos chamam de contedo qualitativo. Eu no me sinto inteiramente confortvel com essa definio do contedo qualitativo, mas trata-se de um tema com o qual muitos filsofos no se sentem confortveis. A razo pela qual o contedo qualitativo representa um problema para o funcionalismo evidente. O funcionalismo est comprometido com a definio dos estados mentais em termos de suas causas e seus efeitos. Parece possvel, no entanto, que dois estados mentais tenham as mesmas relaes causais, diferindo, porm, em seu contedo qualitativo. Deixe-me ilustrar isso com o clssico enigma do espectro invertido. Aparentemente, possvel imaginar dois observadores semelhantes em todos os aspectos psicolgicos relevantes, com a nica exceo de que as experincias subjetivas que possuem o contedo qualitativo do vermelho para um observador teriam o contedo qualitativo do verde para o outro observador. O comportamento de ambos no revela a diferena porque todos os dois vem um tomate maduro e um pr do sol flamejante como sendo de cor semelhante e chamam essa cor de vermelho. Alm disso, a conexo causal entre suas experincias (qualitativamente distintas) e seus outros estados mentais tambm poderiam ser idnticas. Talvez ambos pensem no Chapeuzinho Vermelho quando vem tomates maduros, sintam-se deprimidos quando vem a cor verde, e assim por diante. Parece que qualquer coisa que pudesse ser includa na noo de papel causal de suas experincias poderia ser compartilhada por eles, e, apesar disso, o contedo qualitativo das experincias poderia ser totalmente diferente. Se isto for possvel, ento a abordagem funcionalista no funciona para os estados mentais que possuem contedo qualitativo. Se uma pessoa est tendo uma experincia do verde enquanto outra est tendo uma do vermelho, elas certamente devem estar em estados mentais diferentes. O exemplo do espectro invertido mais do que um enigma verbal. A posse de contedo qualitativo considerada como um dos principais fatores para que um estado mental seja consciente. Muitos psiclogos inclinados a aceitar o modelo estruturalista esto preocupados com o fato de o funcionalismo no ter muita coisa a dizer sobre a natureza da conscincia. Os funcionalistas tm feito
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algumas tentativas ingnuas de convencer seus colegas e a si mesmo de esquecerem essa preocupao, mas no tm obtido, segundo meu ponto de vista, muito sucesso. (Por exemplo, talvez seja errado pensar que possvel imaginar como seria um espectro invertido) No presente momento, o problema do contedo qualitativo representa uma sria ameaa para a afirmao de que o funcionalismo pode oferecer uma teoria geral do mental. No que diz respeito ao contedo intencional dos estados mentais, o funcionalismo tem se sado muito melhor. De fato, aqui que se encontram as maiores realizaes da cincia cognitiva. Dizer que um estado mental tem contedo intencional dizer que ele tem certas propriedades semnticas. Por exemplo, para Enrico acreditar que Galileo era italiano parece necessrio haver uma relao ternria entre Enrico, uma crena e uma proposio, que o contedo da crena (a saber, a proposio que Galileo era italiano). Em particular, uma propriedade essencial da crena de Enrico que ela refere-se a Galileo (e no a Newton, por exemplo) e que ela verdadeira se, e somente se, Galileo era realmente italiano. Os filsofos no concordam sobre a maneira como essas consideraes se encaixam, mas h um acordo geral de que as crenas envolvem propriedades semnticas, tais como expressar uma proposio, ser verdadeiro ou falso e referir-se a uma coisa ao invs de outra. importante compreender as propriedades semnticas das crenas porque as teorias nas cincias cognitivas referem-se em grande parte s crenas que os organismos tm. Teorias da aprendizagem e da percepo, por exemplo, so explicaes de como o conjunto de crenas que um organismo tem determinado pelo carter de suas experincias e de sua herana gentica. A abordagem funcionalista dos estados mentais no oferece, por si prpria, os insights necessrios. Ratoeiras so funcionalmente definidas, mas ratoeiras no expressam proposies e no so verdadeiras ou falsas. Existe pelo menos uma outra coisa, alm de um estado mental, que tem contedo intencional: um smbolo. Assim como os pensamentos, os smbolos parecem referir-se a coisas. Se algum diz Galileo era italiano, sua afirmao, como a crena de Enrico, expressa uma proposio sobre Galileo, que verdadeira ou falsa, dependendo da ptria de Galileo. Esse paralelo entre o simblico e o mental subjaz tradicional busca por um tratamento unificado da linguagem e da mente. A cincia cognitiva est tentando oferecer tal tratamento. O conceito bsico simples, porm notvel. Assuma que existem smbolos mentais (representaes mentais) e que os smbolos mentais tm propriedades semnticas. Assim, ter uma crena envolve a relao com um smbolo mental, sendo que a crena herda suas propriedades semnticas do smbolo mental que aparece na relao. Os processos mentais (pensar, perceber, aprender, etc.) envolvem interaes causais entre os estados relacionais, tais como ter uma crena. As propriedades semnticas das palavras e sentenas que ns proferimos so herdadas, por sua vez, das propriedades semnticas dos estados mentais que a linguagem expressa. Associar as propriedades semnticas dos estados mentais com as dos smbolos mentais totalmente compatvel com a metfora computacional porque natural pensar o computador como um mecanismo que manipula smbolos. Uma computao uma corrente causal de estados computacionais e os elos da corrente so operaes sobre frmulas semanticamente interpretadas, de acordo com um cdigo de mquina. Pensar em um sistema (como o sistema nervoso) como um computador levantar questes sobre a natureza do cdigo em que ele computa e sobre as propriedades semnticas dos smbolos do cdigo. Na verdade, a analogia entre mentes e computadores realmente implica a postulao de smbolos mentais. No existe computao sem representao. A abordagem representacional da mente, entretanto, antecede consideravelmente a inveno do computador. Ela um ancestral da epistemologia clssica, que uma tradio que inclui filsofos to distintos como John Locke, David Hume, George Berkeley, Ren Descartes, Immanuel Kant, John Stuart Mill e William James. Hume, por exemplo, desenvolveu uma teoria representacional da mente, que inclua cinco pontos. Primeiro, existem Idias, que so uma espcie de smbolo mental. Segundo, ter uma crena
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envolve acalentar uma idia. Terceiro, os processos mentais so associaes causais de Idias. Quarto, as Idias so como imagens. E quinto, as Idias possuem suas propriedades semnticas em virtude de sua semelhana com aquilo que representam: a Idia de John refere-se a John porque ela se parece com ele. Os psiclogos cognitivos contemporneos no aceitam os detalhes da teoria de Hume, embora mantenham muito de sua essncia. As teorias da computao oferecem uma explicao muito mais rica dos processos mentais do que a mera associao de Idias. E somente alguns poucos psiclogos ainda pensam que a imagtica o principal veculo da representao mental. Entretanto, a ruptura mais significativa com a teoria de Hume o abandono da semelhana como explicao das propriedades semnticas das representaes mentais. Muitos filsofos, a comear por Berkeley, tm argumentado que h algo muito errado com a sugesto de que a relao semntica entre um pensamento e aquilo a que o pensamento se refere poderia ser uma relao de semelhana. Considere o pensamento de que John alto. claro que o pensamento verdadeiro apenas no que diz respeito ao fato de John ser alto. Uma teoria das propriedades semnticas de um pensamento deveria, portanto, explicar como esse pensamento especfico est relacionado a esse fato especfico. De acordo com a teoria da semelhana, o processo do pensamento envolve a posse de uma imagem mental que mostra John sendo alto. Em outras palavras, a relao entre o pensamento de que John alto e o fato de ele ser alto como a relao entre um homem alto e seu retrato. A dificuldade com a teoria da semelhana que qualquer retrato que mostre John sendo alto deve mostrar tambm um monte de outras coisas a seu respeito: se ele est vestido ou nu; se ele est deitado, em p ou sentado; se ele possui uma cabea ou no; e assim por diante. Um retrato de um homem alto que est sentado assemelha-se tanto a um homem sentado quanto a um homem alto. Na teoria da semelhana, no est claro o que que distingue os pensamentos sobre a altura de John dos pensamentos sobre sua postura. A teoria da semelhana parece deparar-se com paradoxos a todo momento. A possibilidade de se construrem crenas envolvendo relaes com representaes mentais semanticamente interpretadas depende claramente de se ter uma explicao aceitvel da origem das propriedades semnticas das representaes mentais. Se no a semelhana que ir oferecer essa explicao, qual a alternativa? A idia atual de que as propriedades semnticas de uma representao mental so determinadas por aspectos de seu papel funcional. Em outras palavras, uma condio suficiente para ter propriedades semnticas pode ser especificada em termos causais. Essa a conexo entre o funcionalismo e a teoria representacional da mente. A psicologia cognitiva moderna espera fortemente que essas duas doutrinas possam se sustentar reciprocamente. Nenhum filsofo est preparado para dizer exatamente como o papel funcional de uma representao mental determina suas propriedades semnticas. Apesar disso, o funcionalista reconhece trs tipos de relao causal entre estados psicolgicos envolvendo representaes mentais, que podem servir para estabelecer as propriedades semnticas das representaes mentais. Os trs tipos so relaes causais entre estados mentais e estmulos, entre estados mentais e respostas, entre os prprios estados mentais. Considere a crena de que John alto. Presume-se que os seguintes fatos, que correspondem respectivamente aos trs tipos de relao causal, so relevantes na determinao das propriedades semnticas da representao mental envolvida na crena. Primeiramente, a crena um efeito normal de certas estimulaes, tais como ver John em circunstncias que revelam sua altura. Em segundo lugar, a crena a causa normal de certos efeitos comportamentais, como afirmar que John alto. Em terceiro lugar, a crena a causa normal de outras crenas e tambm um efeito normal de outras crenas. Por exemplo, qualquer pessoa que acredite que John alto, muito provavelmente acreditar tambm que algum alto. Ter a primeira crena causalmente suficiente para ter a segunda. E qualquer pessoa que acredite que todos numa sala so altos e tambm que John est nessa sala,
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provavelmente acreditar que John alto. A terceira crena um efeito normal das duas primeiras. Resumindo, o funcionalista sustenta que a proposio expressa por uma certa representao mental depende das propriedades causais dos estados mentais em que as representaes mentais aparecem. A concepo de que as propriedades semnticas das representaes mentais so determinadas por aspectos de seu papel funcional ocupa um lugar central nos trabalhos atuais dentro das cincias cognitivas. Entretanto, essa concepo pode no ser verdadeira. Muitos filsofos que no mostram simpatia ao movimento cognitivista na psicologia moderna duvidam de sua veracidade, e muitos psiclogos provavelmente o rejeitariam com base nessa apresentao breve e rudimentar que esbocei. No entanto, mesmo em sua forma rudimentar, muita coisa pode ser dita a seu favor: ele legitima a noo de representao mental, que vem se tornando cada vez mais importante para a teorizao em todos os ramos das cincias cognitivas. Os recentes avanos na formulao e no teste de hipteses sobre a natureza das representaes mentais, em reas que vo desde a fontica at a viso computacional, sugerem que o conceito de representao mental fundamental para as teorias empricas da mente. O behaviorista tem rejeitado o apelo representao mental porque ela contraria sua viso dos mecanismos explicativos que podem constar nas teorias psicolgicas. Entretanto, a cincia da representao mental est florescendo. A histria da cincia mostra que quando uma teoria bem sucedida entra em conflito com um princpio metodolgico, geralmente o princpio que abandonado. Assim, o funcionalista tem flexibilizado as restries behavioristas sobre as explicaes psicolgicas. Provavelmente, no h maneira melhor de se decidir o que metodologicamente permissvel em cincia do que investigar o que uma cincia bem sucedida requer.

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