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A QUESTO DO PLGIO E DA

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TICA

FRAUDE NAS HUMANIDADES


A ocorrncia, nos meios cientficos, de plgio, fraude e outras prticas ilcitas
preocupa a comunidade acadmica brasileira e as entidades de apoio pesquisa no pas. Essa preocupao vai alm do plgio e da fraude, aes graves, mas
bem diferentes, envolvendo ainda expedientes como o fracionamento da produo (conhecido como tcnica do salame), o requentamento dos artigos, a
falsa coautoria e a combinao de citaes, entre outros. As instituies do
setor precisam definir diretrizes e sanes para o controle do problema, mas
estas devem ser adequadas s caractersticas das diferentes reas, em especial no caso das humanidades.
Ivan Domingues
Departamento de Filosofia,
Universidade Federal de Minas Gerais

ILUSTRAO LULA

os ltimos tempos, a Ordem dos Advogados do Brasil


(OAB), a Coordenao de Aperfeioamento de Pessoal
de Nvel Superior (Capes) e o Conselho Nacional de
Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (CNPq) vm
se ocupando do plgio e da fraude nas cincias, e certamente a comunidade acadmica est preocupada com
o tema, justificando seu reexame. Os dois ilcitos so diferentes, embora compartilhem mais de um ponto em comum, e sua adequada abordagem conceitual deve estar atenta aos contextos, bem como s especificidades das reas.
Vou abord-los na perspectiva das humanidades exceo, porm, das
artes, por sua especificidade. Para dar uma base de comparao, situarei
alguns casos emblemticos ocorridos nas cincias naturais. No fim, tratarei
de outras distores preocupantes, como repetio de artigos e fatiamento
da produo. Deixarei de lado, por falta de espao e por suas naturezas diferentes, a questo do conflito de interesses, bem como a prtica de esconder os resultados negativos da pesquisa ou a falta de transparncia, comum
na rea mdica e com incidncia nas cincias humanas e sociais.
Embora em princpio possa ser estendida aos tempos antigos e dar lugar
a verificaes e a questionamentos, a questo do plgio e da fraude em
cincia, alm da carga moral que sempre a acompanhou, s passou a ser
tratada como questo legal ou jurdica na era moderna, em especial a partir do sculo 19, quando deu livre curso a um conjunto de implicaes
policiais e sanes econmicas. A pea jurdica que a circunscreve e disciplina as sanes o direito de propriedade intelectual, surgido na poca
da Revoluo Francesa.
Segundo historiadores das cincias, a fraude mais famosa de todos os
tempos, desmascarada nos anos 1950, foi o homem de Piltdown, suposta
descoberta do elo perdido da evoluo humana feita por Charles Dawson
(1864-1916) em 1912, perto de Piltdown, no sul da Inglaterra. A ossada >>>
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apresentada por ele (batizada como Eoanthropus dawsonii)


parecia dar a chave da famlia dos homindeos: tinha o
crnio do homem moderno, a mandbula de um macaco
e dentes atpicos. Parecia um achado extraordinrio, e
ganhou credibilidade na poca, mas tudo era falso. A ossada no passava de uma montagem, e o autor um mero
falsrio o que foi evidenciado 40 anos depois. A essa
altura Dawson estava morto: apenas sua reputao foi
atingida e seus retratos desapareceram dos museus de
histria natural.
Outra fraude famosa, esta no campo da fsica, foi a do
alemo Jan Hendrik Schn, pesquisador do Laboratrio
da Bell e conhecido por ter publicado, em 2001, na revista cientfica Nature, um artigo revolucionrio sobre um
transstor feito de molculas orgnicas, com aplicaes
extraordinrias em microeletrnica e medicina. Mais tarde descobriu-se que os dados tinham sido forjados e que
tudo que ele tinha publicado antes era falso. O autor foi
demitido da Bell em 2002 e seu ttulo de doutorado cassado pela Universidade de Konstanz (Alemanha) em 2004.
Esses tipos de fraude so considerados sumamente
graves e todos concordam que o falsrio deve ser duramente punido. Alm das fraudes, h outros tipos de ilcitos, como o plgio, que por sua vez tambm varia, e cujos
exemplos notrios sero fornecidos mais adiante e neste
texto. Por ora, basta mencionar a cpia de artigos, teses
e dissertaes. A palavra fraude vem dos termos latinos
fraus ou fraudis, que significam dano feito a algum, envolvendo astcia ou trapaa, de que resulta algum pro-

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veito para quem o pratica e engano e prejuzo em quem


objeto ou dele vtima. J os romanos cunharam os
termos plagiato e plagiarum no sentido original, aquele
que rouba escravos ou vende uma pessoa livre como escrava , que deram origem ao plgio, ou seja, roubo literrio ou cientfico, aproximando-se de compilare, que
significa algum pilhar alguma coisa e se apresentar
como autor de obra alheia. Plgio e fraude so, portanto,
aes diferentes, tendo em comum a inteno de enganar
algum ou a m-f, junto com o objetivo de tirar algum
proveito pessoal.

Diferentes fraudes

H mais de um tipo de fraude.


Um deles, como no caso de Dawson e seu elo perdido,
a fabricao de uma pea para comprovar um achado.
Outro est na fabricao ou na maquiagem de dados,
mais comuns em vrios campos do conhecimento e da ao
humana. Os exemplos na rea das cincias biolgicas e
da sade incluem desde a alterao de resultados de pesquisa para favorecer o fabricante de um produto sob suspeita (medicamento, por exemplo), at a inveno de dados ou evidncias para salvar a carreira de algum ou confirmar uma tese e endossar uma linha argumentativa.
Exemplo excelente o caso de Marc Hauser, famoso
bilogo de Harvard, que hoje se encontra em quarentena,
aguardando os resultados da investigao de um comit,
aps ter sido acusado de forjar dados sobre o comportamento dos primatas. No campo das relaes humanas, a

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maquiagem de dados de economia utilizada por governos e especuladores visando obter algum proveito. Na
rea do direito e em outras, h casos e mais casos envolvendo adulterao de documentos.
Como em outros campos, certamente haver maquiagem de documentos e inveno de dados em diferentes
reas das humanidades. No entanto, mais difcil encontrar exemplos espetaculares, como os da fsica, da medicina e da biologia. As cincias humanas e sociais so,
antes de tudo, cincias interpretativas e dificilmente o
dado bruto, forjado ou no, vem tona. Resultado: nessas cincias, no a fraude de dados que escandaliza,
embora ocorra e seja condenada, mas os plgios e outras
prticas, como a impostura, como bem mostrou o fsico
Alan Sokal, ao conseguir publicar, em 1996, um artigo
deliberadamente fraudado na revista acadmica Social
Text, que no tinha reviso por especialistas. O caso ficou conhecido como Sokal Hoax algo como o embuste,
pardia ou conto do vigrio de Sokal.
H, no entanto, dois exemplos de fraude no terreno
das humanidades que do muito em que pensar. Um
proveniente do filsofo Michel de Montaigne (1533-1592),
que teria forjado um verso e atribudo sua autoria a um
indgena brasileiro. Outro, um episdio rumoroso oriundo
da antropologia, abarca doenas, epidemias e vacinas
(sarampo), assim como o expediente de forjar dados, e
teve como protagonistas o antroplogo norte-americano
Napoleon Chagnon e a tribo dos ianommis.
Os Ensaios de Montaigne, na parte dedicada aos canibais (livro I, captulo 31), trazem uma estrofe que, segundo o filsofo, foi composta por um selvagem do Novo
Mundo, mas nada deve aos melhores poetas gregos e latinos: Cobra, fica parada, fica parada, cobra, para que
minha irm copie do molde de tua pintura o estilo e o
lavor de um rico cordo que eu possa dar a minha amada;
assim tua beleza e teu desenho sejam sempre preferidos
entre todas as serpentes. O refinamento da cano amorosa, as metforas e a comparao da estampa da cobra
com o adorno feminino sugerem que o indgena estava
longe de ser um brbaro, como reconhecia o filsofo. Os
estudiosos, porm, no tardaram a ver que o verso no
era do canibal, mas de Montaigne, que o atribuiu ao nativo das Amricas: uma espcie de fraude, portanto.
Mas no tudo. Cerca de 400 anos depois, no Brasil,
Wally Salomo comps um poema em que impossvel
no ver, no uma nova fraude, mas um plgio da cano
indgena: Pra de ondular, agora, cobra coral: a fim de
que eu copie as cores com que te adornas, a fim de que
eu faa um colar para a mulher amada, a fim de que tua
beleza, teu langor, tua elegncia reinem sobre as cobras
no corais. O poema, publicado no livro Tarifa de embarque (2000), foi musicado por Caetano Veloso, sem saber que era de Montaigne a msica Cobra coral tem
tudo a ver com os dois baianos, mas em sua origem encontramos a mo e a mente do filsofo francs.

J o caso Chagnon envolve o antroplogo que, com


James Neel, geneticista tambm norte-americano, conviveu com os ianommis na Amaznia e, em 1968, publicou o livro (de grande sucesso) Yanomamo: the fierce people, que os descreve como povo feroz e mostra as evidncias.Em 2000, o jornalista norte-americano Patrick
Tierney publicou Darkness in Eldorado, livro impactante
no qual, entre outras coisas, acusa o antroplogo de ter
doado armas e fomentado os conflitos para comprovar sua
hiptese de um povo belicoso. Em 2009, o cineasta brasileiro Jos Padilha tambm fez um documentrio Secrets of the tribe sobre o caso.
Anos antes do documentrio, a Associao Americana
de Antropologia abriu investigao contra Chagnon e acolheu parte das denncias, mas no a acusao de que ele
teria espalhado a epidemia de sarampo que quase dizimou
a tribo. Por fim, os aspectos ticos ou melhor, bioticos
do caso foram analisados pela antroploga brasileira
Dbora Diniz, em artigo na revista Biotica (2007), no
qual fala das distores dos dados etnogrficos do trabalho
de Chagnon e condena suas aes tica e cientificamente. Essa no a opinio nos Estados Unidos: alm de professor emrito da Universidade da Califrnia em Santa
Brbara, o antroplogo visto no pas como autoridade
nos estudos daquela tribo. Em contrapartida, ele foi e
continua sendo repudiado por antroplogos brasileiros e
considerado persona non grata pelos ianommis.

A questo do plgio

No caso do plgio, presente


em todas as reas do conhecimento e nos diversos seg
mentos da cultura, cabe distinguir pelo menos dois tipos,
de gravidade diferente. Um o plgio de texto, como a
cpia de dissertaes e teses, facilitado hoje pela internet
e tido como delito gravssimo. Outro o plgio de ideia,
muito comum e de comprovao mais difcil. No campo
da sade e da biologia, conhecido o caso do jordaniano
Elias Alsabti, que publicou mais de 60 artigos pirateados
durante seu doutorado em cancerologia na Universidade
de Boston, nos anos 1960.
No campo das cincias humanas e sociais, um recente exemplo de plgio de texto com graves implicaes
ocorreu na London School of Economics, prestigiosa faculdade inglesa. Saif al-Islam, filho do ento presidente
da Lbia, Muammar Kadafi, defendeu tese de doutorado
com vrios trechos plagiados, mas a direo da escola resistia a tomar providncias. Viu-se depois que a resistncia devia-se s grandes doaes do coronel-ditador
London School, aliada a interesses particulares do diretor
e do orientador, contratados para prestar consultoria ao
governo lbio. Aps a guerra contra a Lbia, a tese foi denunciada e est sob investigao, e o diretor foi demitido.
Quanto ao plgio de ideia, preciso considerar que os
indivduos, at o sculo 19, parafraseavam muito e citavam pouco. Essa situao mudou aps o surgimento do >>>

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direito autoral, quando a prpria parfrase passou a ser


vista como disfarce para o roubo de ideia. Por isso, o plgio de ideia mais camuflado pode ser controvertido,
alm de levar a condenaes injustas. conhecida a polmica que envolveu Isaac Newton (1643-1727) e Robert
Hooke (1635-1703) em torno da descoberta da gravidade,
mas quem ir negar que o talento matemtico do primeiro o colocava longe das rotas do segundo? A proposio
cogito ergo sum (penso, logo, existo), de Ren Descartes
(1596-1650), teve os nexos do argumento formulados antes por Santo Agostinho (354-430) em Da trindade (existo, duvido, penso), mas a economia e a finalidade da argumentao de ambos eram diferentes o que afasta a
acusao de plgio.
Esses contraexemplos no devem nos desarmar: afinal,
o plgio de ideias deve ser combatido e exige viglia constante. O sentimento moral que o acompanha de repdio,
e no de surpreender que a comunidade acadmica, de
tempos em tempos, se mostre indignada e contrafeita ao
se ver exposta a acusaes dessa natureza. o que mostram os episdios recentes ocorridos na Universidade de
So Paulo, envolvendo uma ex-reitora e um grupo de
pesquisadores da Faculdade de Odontologia e Farmcia
de Ribeiro Preto, e culminando na demisso de um professor, aps longo e rumoroso processo.

Sanes e especifidades

Alm da fraude, do pl
gio e do chamado autoplgio, as preocupaes do CNPq
incluem outras prticas, como o retalhamento/fracionamento da produo, a multiplicao dos autores e a com-

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binao das citaes (eu te cito, voc me cita). Nem todos


atingem por igual as humanidades, e isso por mais de um
motivo. A rea , por exemplo, meio avessa multiplicao dos autores, e tem forte tradio autoral, oriunda das
artes, reverenciando o gnio solitrio. Quanto a arranjos
e combinaes, certamente existem, abarcando lealdades institucionais, de indivduos e de grupos, mas no
especialmente preocupante.
O fracionamento da produo e o retardamento das
publicaes, que geram uma situao danosa para os rumos da pesquisa, so uma realidade, embora algo incipiente ou ao menos em escala menor do que nas cincias
biolgicas e exatas, e esto associadas a fenmeno oposto,
a precipitao da publicao essa sim comum, em especial entre pesquisadores iniciantes, que no podem
perder tempo. A isso se soma o requentamento e a
repetio de publicaes, que parecem ligados ao autoplgio (termo pouco adequado, j que plgio roubo e
no faz sentido roubar de si mesmo, como autoplgio
sugere). Bastante difundidas, essas aes no so menos
deletrias, exigindo pronto combate.
Entretanto, antes de qualificar os delitos e propor sanes, preciso aquilatar o que est em jogo. Ao tipificar
as infraes, grandes e pequenas, mencionei a fraude e
o plgio, evidenciando que so diferentes uma relacionada m-f (falsificao ou engano) e a outra ao
roubo. J o retalhamento e a precipitao da produo, o
requentamento e a repetio, a multiplicao de autores e
o arranjo das citaes, a meu ver, no cabem diretamente
nessas categorias: no so roubo (plgio), nem m-f no
sentido de astcia ou trapaa em busca de algum proveito.

TICA

SOLICITAO DO CNPq
O artigo baseou-se em documento apresentado ao CNPq,
atendendo solicitao do diretor da rea das Cincias Agrrias, Biolgicas e da Sade, Paulo Srgio L. Beiro, que presidiu uma comisso encarregada de formular diretrizes com
vistas ao combate de fraudes e outros ilcitos na rea da
pesquisa, bem como correo de outras distores do sistema. Em outubro ltimo, fruto desse trabalho coletivo, o
CNPq publicou as normas disciplinares, dando-lhes o ttulo de
tica e integridade na prtica cientfica.

Pode-se dizer que o retalhamento, a inflao dos autores e o arranjo de citaes so expedientes enganadores, mas o mesmo no acontece com a precipitao, a
repetio e o requentamento. Em todas essas aes,
nem sempre o dano e a responsabilidade podem ser individualizados, assim como o reparo e a sano e esse
ponto decisivo, se no para a moral, ao menos para o
direito. Nesses casos, cada de um de ns enganado e
iludido, mas no por conta de m-f ou maquinao exclusiva do indivduo, mas devido a distores geradas por
um sistema mais e mais taylorista (no sentido de produzir mais em menos tempo). Trata-se, portanto, de uma
distoro sistmica e de um engano generalizado, e no
de roubo ou m-f.
Ao tratar da produo e da pesquisa em humanidades,
importante considerar, antes de decidir se algo fraudulento ou plgio, que tais cincias so de natureza essencialmente interpretativa e dialgica, caracterizadas
pela retomada incessante das ideias e sua reconfigurao em outros contextos e linhas argumentativas. Esse
ponto, decisivo, foi tocado antes no exemplo de Descartes e Agostinho. Apenas verificar o uso da mesma ideia
ou do mesmo argumento em um autor e em outro que o
sucedeu no nos autoriza a dizer que um conjunto original e o outro cpia ou seja, plgio.
A histria da literatura abunda em exemplos. Existem trs Faustos do ingls Christopher Marlowe (15641593) e dos alemes Johann von Goethe (1749-1832) e
Thomas Mann (1875-1955) e o prprio Goethe criou
duas verses. Como pretender que Goethe ou Mann
agiram de m-f? Em filosofia, h o caso de Descartes e
de seus predecessores: quem se der ao trabalho verificar passagens desse filsofo tiradas de Charron e de
Charron tiradas de Montaigne. Seria roubo do roubo
ou m-f elevada ao quadrado? Ou o compartilhamento e ideias e o reconhecimento de uma herana ou de
certa influncia? As humanidades so cheias disso...
Cabe perguntar, voltando s fraudes, ao plgio e s
distores: como entender que ocorram com tanta fre
quncia e por que continuam a acontecer a despeito de
serem combatidos de todos os lados? Segundo estudiosos do tema, uma explicao, de ordem psicolgica, o
vedetismo ou a busca de evidncia a todo custo. Associada a este est acrescento eu a vaidade, espcie de

psicopatologia que atinge o meio acadmico e intelectual.


Outra explicao, de ordem estrutural e sistmica, a
presso da carreira acadmica por novas descobertas e
mais publicaes (o publique ou perea). Em paralelo,
est a transformao da atividade intelectual em negcio que move muito dinheiro e que precisa constantemente de novos produtos. O resultado o fim do cientista distrado e sonhador: em seu lugar, entra o empreendedor bem-sucedido e ocupado com seus negcios da
pesquisa, como Craig Venter.
O problema que as atividades de pesquisa so, em
grande parte, cinzentas, rotineiras, sujeitas a erros, e podem fracassar, sem levar a lugar algum, ao passo que a
criao e a novidade so artigos raros, e as grandes descobertas capazes de revolucionar um campo de conhe
cimento mais raras ainda. Da vm a tentao, o plgio
e a fraude, o fracionamento da produo de uns e a precipitao de outros, as falsas coautorias convidadas e
impostas, bem como o arranjo de citaes. Da tambm
a necessidade de vigilncia constante e de normas estritas para proteger a cincia e combater os ilcitos.
O que foi dito basta para estabelecer que as agncias
de apoio pesquisa e as instituies acadmicas precisam
calibrar um conjunto de diretrizes e sanes, adequadas
s culturas de reas e s especificidades internas de cada
rea. Assim, fatos gravssimos como fraudes de dados e
plgios de textos, uma vez apurados, devem levar ao afastamento do pesquisador do sistema. Infraes menores,
como certos tipos de plgio de ideias, muitas vezes ambguos e de comprovao difcil, podem levar a adver
tncia, se comprovada a inteno de enganar. Outros
ilcitos podem levar a sanes mais fortes ou mais carregadas de simbolismo at sanes financeiras. Mas no
bastam as sanes e nem tudo deve ser traduzido em
penalidades ou em medidas puramente negativas. preciso formatar um conjunto de medidas positivas que corrijam as distores do sistema e impeam o taylorismo,
favorecendo a qualidade das publicaes e impedindo
que o ciclo da produo seja medido apenas pelo ano
civil e tomando apenas um ano como referncia.

Sugestes para leitura


ASSOCIAO MDICA MUNDIAL. Declarao de Helsinki VI, 2000
(disponvel em vrias pginas na internet, inclusive em portugus).
CASTELFRANCHI, Y. Cincia, mentiras e vdeotape, em ComCincia
Revista Eletrnica de Jornalismo Cientfico (SBPC/Labjor),
10 de novembro de 2006.
DINIZ, D. Avaliao tica em pesquisa social: o caso do sangue Yanomami,
em Revista Biotica, v. 15, n 2, p. 284, 2007.
NATIONAL COMISSION FOR THE PROTECTION OF HUMAN SUBJECTS
OF BIOMEDICAL AND BEHAVIORAL RESEARCH. Ethical principles
and guidelines for the protection of human subjects.
Washington, Government Printing Office, 1978.

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