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descrevo o que vi pela janela. No falo do que vi no espelho.

Mas
posso garantir: procurei ser fiel. Limpei bem o espelho da vida
de Paulo, para que tambm voc, olhando nele, encontre algo da
sua vida, da sua caminhada. Deus queira que, ao ler estas
pginas, voc se sinta em casa, na casa de Paulo.

4. A pergunta bsica: o boto que acende a luz em casa


Um menino pode passar por muitos lugares estranhos e
desconhecidos, mas se, em cada um deles, souber reencontrar o
rosto de seu pai, ele supera o medo provocado pelo desconhecido,
e vai tranqilo. Ora, ao lop.go da sua vida, nas vrias mudanas
e rupturas, nas lutas e perseguies, Paulo soube reencontrar,
sempre de novo, o rosto do seu Deus, o Deus do seu povo.
Como Paulo fazia para reencontrar, sempre de novo, o rosto
do Deus vivo? Esta a pergunta bsica que nos acompanhar
daqui para frente, pois tambm a pergunta bsica hoje. Ela
nos ajudar a reencontrar, tambm em nossa vida, o rosto do
Deus vivo que a raiz do Evangelho de Jesus, anunciado por
Paulo. As outras dez perguntas so dez galhos que nasceram
dessa raiz, e para ela conduzem.

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PRIMEIRO PERODO

O JUDEU PRATICANTE
Do nascimento aos 28 anos de idade
A Bblia informa muito pouco sobre este perodo, o mais longo da
vida de Paulo. A maior parte das informaes usadas para compor
este captulo foi tirada dos outros escritos da poca, tanto judaicos,
quanto gregos e romanos.

1. Lugar e ambiente onde Paulo cresceu e se criou


Paulo nasceu em Tarso, na regio da Cilcia, sia Menor,
atual Turquia (At 9,11; 21,39; 22,3; cf. 9,30; 11,25). Cidade
bonita, grande; conforme os clculos de alguns estudiosos,
tinha mais ou menos 300.000 habitantes. Muita gente, ruas
estreitas, casas pequenas, vida apertada, muito barulho! Para
o Sul, a cidade se abria para o mar Mediterrneo; para o Norte,
se espremia ao p de uma ser.ra que subia at trs mil metros de
altura. Tarso era um centro importante de cultura e de comrcio. Possua um porto muito ativo. A estrada romana que fazia
a ligao entre o Oriente e o Ocidente passava por l.
Como que Paulo, sendo judeu, foi nascer numa cidade
grega da sia Menor? Da mesma maneira como os nordestinos,
que nascem em So Paulo! Desde o sexto sculo antes de Cristo,
houve muita migrao de judeus para fora da Palestina. Em
quase todas as cidades do Imprio Romano havia bairros
judeus, cada um com sua sinagoga e organizao comunitria.
Eles formavam a assim chamada dispora (disperso).
Havia uma comunicao muito intensa entre Jerusalm e a
dispora; romarias, visitas, promessas, estudo ... Jerusalm
era o centro espiritual de todos os judeus. Assim se entende
como Paulo, nascido em Tarso, foi criado em Jerusalm (At 22,3;
26,4-5; cf. 23,16). Ele mesmo dizia: "Todos os judeus sabem
como foi minha vida desde minha juventude e como, desde o
incio, vivi no meio do povo e em Jerusalm" (At 26,4).
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Nascido numa famlia judaica, Paulo foi criado dentro das


exigncias da Lei de Deus e das "tradies paternas" (Gl1,14).
Os judeus da dispora eram judeus praticantes. Sua preocupao maior era a observncia da Lei de Deus. Por isso lutavam
contra aquelas leis e costumes do Imprio Romano que dificultavam ou impediam a observncia da Lei de Deus; por
exemplo: prestar culto ao imperador, trabalhar no dia de
sbado, prestar servio militar. Deste modo eles conservavam
viva a obrigao de serem "a nao consagrada, propriedade
particular" de Deus (cf. Ex 19,3-8) e se mantinham "separados",
diferentes dos outros povos(cf. Esd 10,11;Ne 9,2; Esd9,1-2). Por
causa disso eram hostilizados e perseguidos (cf. At 18,2). Mas
eles carregavam a cruz da diferena como expresso da vontade
de Deus.
Paulo nasceu e cresceu nesse ambiente protegido e rgido do
bairro judeu. De l olhava para o ambiente aberto e hostil da
grande cidade grega. Estes dois ambientes marcaram sua vida.
Ele tinha dois nomes, um para cada ambiente: Saulo, o nome
judaico (At 7,58), e Paulo, o nome grego (At 13,9). Ele mesmo
prefere e assina Paulo. Deus o chama de Saulo (At 9,4).

2. Juventude e formao

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Como todos os meninos judeus da poca, Paulo recebeu sua


formao bsica na casa dos pais, na sinagoga do bairro e n&.
escola ligada sinagoga. A formao bsica compreendia:
aprender a ler e escrever; estudar a Lei de Deus e a histria do
povo; assimilar as tradies religiosas; aprender as oraes,
sobretudo os salmos. O mtodo era: pergunta e resposta; repetir
e decorar; disciplina e convivncia.
Alm da formao bsica em Tarso, Paulo recebeu uma
formao superior em Jerusalm. Estudou aos ps de Gamaliel
(At 22,3). Esse estudo tinha as seguintes matrias:
-1. A Lei de Deus, chamada Tor: compreendia os cinco
primeiros livros da Bblia (o Pentateuco). O estudo se fazia
atravs de leituras freqentes, at conhecer tudo de memria.

-2. A Tradio dos Antigos: atualizava a Lei de Deus para o


povo. Tinha duas partes, que eles chamavam, na lngua deles,
Halak e Hagad.
*A Halak ensinava como viver a vida de acordo com a
Lei de Deus. Compreendia os costumes e as leis complementares, reconhecidas como tais pelas autoridades competentes.
Havia a Halak dos fariseus, a mais estrita, e a dos saduceus.
Paulo se formou na Tradio dos Fariseus (Fl3,5; At 26,5).
* AHagad ensinava como ler a vida luz da Lei de Deus.
No tinha aprovao oficial das autoridades. Era mais livre.
Compreendia as histrias da Bblia. O jeito de se lembrar e ler
a histria antiga ajudava o aluno a ler sua prpria histria e a
descobrir nela os apelos de Deus.
- 3. A Interpretao da Bblia, chamada Midrash. Midrash
significa busca. Ensinava as regras e o jeito de se buscar o
sentido da Sagrada Escritura para a vida do povo e das pessoas.
Ou seja, ensinava a descobrir que a janela do texto, por onde se
v o passado do povo, tambm espelho onde se v o hoje do
mesmo povo.
A leitura da Bblia era o eixo da formao. Marcava a
piedade do povo. "Desde criana" (2Tm 3,15), os judeus aprendiam a Bblia. Era sobretudo a me, em casa, quem cuidava de
transmiti-la aos filhos (2Tm 1,5 e 3,14). Assim, desde pequeno,
Paulo aprendeu que "toda a Escritura inspirada por Deus e
til para instruir, para refutar, corrigir, educar na justia, a fim
de que o homem de Deus seja perfeito, qualificado para toda boa
obra"(2Tm 3,16-17; cf. Rm 15,4; 1Cor 10,6.11). Nesta prtica do
povo judeu est a origem da "leitura orante" que hoje fazemos
da Bblia.
Enquanto Paulo estudava em Jerusalm, vivia em Nazar
um outro jovem, chamado Jesus. Era pobre. No teve condies
de estudar em Jerusalm. Para sobreviver, trabalhava na roa
e na carpintaria. Paulo e Jesus, os dois, ao que parece, nunca se
encontraram em vida (cf. 2Cor 5,16). Jesus era de cinco a oito
anos mais velho que Paulo. Os dois devem ter recebido a mesma

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formao bsica em casa, na sinagoga e na escola ligada
sinagoga.

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Paulo da cidade. Jesus era do campo, do interior. As


comparaes de Jesus so quase todas do mundo rural: semente, campo, flores ... As comparaes de Paulo vm do ambiente
da grande cidade que marcou sua vida. Paulo pode no ter
entendido muito de roa e de plantas, mas entendia de jogos
urbanos. Uma cidade do tamanho de Tarso tinha seu estdio de
esportes onde, a cada quatro anos, se organizavam jogos de
atletismo: corridas, lutas, lanamento de disco, acertar no alvo
etc. Quando jovem, Paulo deve ter gostado dos jogos no estdio.
Pois, como adulto, deles ainda se lembra e os usa para comparar
as exigncias do Evangelho: ganhar a coroa (1 Cor 9,25 ), perseguir
o alvo (Fl3,12-14), alcanar o prmio (1Cor 9,24; Fl3,14), lutar
sem soltar soco intil no ar (1Cor 9,26), correr na direo certa
(1Cor9,26; cf. Gl2,2; 5,7; Fl2,16). Elefalaemcombate(2Tm 4,7)
e pugilato (1Cor 9,26). Conhece o esforo e a disciplina dos
atletas (1Cor 9,25).

3. Profisso e classe social


Paulo era fabricante de tendas (At 18,3). Conforme os
costumes da poca, deve ter aprendido a profisso do prprio
pai. Tal aprendizado comeava aos treze anos de idade e durava
dois ou trs anos. O aprendiz trabalhava de sol a sol e obedecia
a uma disciplina rgida. Aprendia a profisso, ou para ter um
meio de vida como trabalhador, ou para suceder ao pai como
administrador dos negcios. Isso dependia do tamanho da
fortuna do pai. Qual era a fortuna do pai de Paulo?

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Paulo fazia questo de dizer que era Cidado Romano (At


16,37; 22,25), e que tinha esse direito "de nascena" (At 22,29),
isto , recebeu-o do pai! Quer dizer que o pai ou av de Paulo
conseguiu apropriar-se da Cidadania Romana a ponto de poder
pass-la para os filhos! Isso requeria "vultosa soma de
dinheiro" (At 22,28). Alguns estudiosos concluem que o pai deve
ter sido dono de uma oficina com empregados. Por isso,

provvel que Paulo tenha aprendido a profisso no tanto para


ter um meio de vida como trabalhador, mas muito mais para
administrar a oficina do pai como proprietrio.
Como cidado, Paulo era membro oficial da cidade (polis)
e podia participar da assemblia do povo, onde se discutia e se
decidia tudo que dizia respeito vida e organizao da polis
(cidade). Da vem a palavra poltica. Naquele tempo, as cidades tinham muito mais autonomia do que hoje. A sociedade
tinha trs classes bsicas: cidados, libertos e escravos. S os
cidados eram considerados povo (demos), e s eles podiam
participar das assemblias. Os escravos, os libertos e os estrangeiros eram excludos de qualquer participao. Os gregos
chamavam esse sistema de demo (povo)-cracia (governo). Na
realidade, no era "governo do povo". Era governo apenas da
pequena elite dos cidados.
Dentro do Imprio Romano, na maioria das grandes cidades,
os judeus viviam organizados em associaes, reconhecidas pelos
governos das cidades. Essas associaes (chamadas polite uma)
possuam certa autonomia. Era atravs delas que os judeus
lutavam para fazer valer os seus direitos junto ao governo do
Imprio. A luta maior das associaes dos judeus da dispora
era sobretudo em torno de dois ol jetivos: 1. plena integrao de
seus membros como cidados na vida da cidade: assim teriam
direito iseno de deten nadas taxas e impostos; 2. plena
liberdade religiosa: assim poderiam observar a Lei de Deus e as
"tradies paternas". Nessa luta conseguiram bons resultados
desde os tempos de Jlio Csar (entre 47 e 44 antes de Cristo).
Assim se entende por que os judeus da dispora no sentiam
tanto o peso do domnio romano. Eles no eram to explorados
como os agricultores do interior da Palestina. Tinham at certos
privilgios. Isso explica, em parte, por que Paulo no fazia
oposio direta ao Imprio. Ele chegou a pedir: "Todo ser
humano se submeta s autoridades constitudas" (Rm 13,1) .
No temos notcia de como o cidado Paulo de Tarso participava na vida poltica da sua cidade ou nas associaes dos
judeus. Mas sabemos que ele participava ativamente na vida da

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sua comunidade. Tinha qualidades de lder: foi testemunha


oficial na execuo de Estvo (At 7,58); foi emissrio do
Sindrio para Damasco (At 9,2; 22,5; 26, 12); alguns estudiosos
acham que ele chegou a ser membro do Sindrio, isto , do
Supremo Tribunal da comunidade judaica em Jerusalm.
Cidado Romano, Cidado de Tarso (At 21,39), aluno de
Gamaliel, formao superior, lder nato, membro ativo da
comunidade, formado muito provavelmente para tomar conta
da oficina do pai: todos esses ttulos e qualidades situam Paulo
entre a elite da sociedade, tanto por formao quanto por posse
e liderana. Paulo tinha diante de si um futuro promissor e a
possibilidade de uma carreira brilhante. Mas a entrada de
Jesus em sua vida modificou essa situao vantajosa. O que era
lucro se tornou perda (FI 3, 7). Por causa de Cristo perdeu tudo.
Ele mesmo dir mais tarde: "Por causa dele perdi tudo, e
considero tudo como lixo, a fim de ganhar Cristo e estar com ele"
(Fl3,8).

4. O ideal do judeu praticante

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Paulo sempre foi um homem profundamente religioso,judeu


praticante, irrepreensvel na mais estrita observncia da Lei
(FI 3,6; At 22,3), "cheio de zelo pelas tradies paternas" (Gl
1,14). Para defender essas tradies, chegou a perseguir os
cristos (At 26,9-11; Gl1,13). Numa palavra, Paulo procurava
realizar o ideal da religio de seus pais. Qual era esse ideal?
Na origem do povo judeu est a.tl.liana. Na Aliana h dois
aspectos que se completam. O primeiro: Deus, na sua bondade,
toma a iniciativa da Aliana e, sem mrito algum por parte do
povo, o acolhe ejustifica(Ex 19,4; Dt 7,7-8; 4,32-38; 8,17-18; Rm
3,21-26; 5,7-11). a gratuidade! O segundo: uma vez aceita a
proposta de Deus, o povo tem que cumprir as clusulas da
Aliana para poder realizar a justia (Ex 19,5-6; Dt 4,39-40;
5,15;6,25;Rm6,12-18;Gl5,13-15).aobservncia!Gratuidade
e observncia! (Dois lados da mesma medalha, at hoje: dom de
Deus e esforo nosso; providncia divina e eficincia humana; f
e poltica; festa e luta; sonhar e planejar). Um lado s, sem o

outro, tornaria a Aliana incompleta. Em algumas pocas da


histria, insistia-se mais na gratuidade: "Deus faz tudo!" E
por vezes o povo caa num ritualismo vazio sem compromisso
(cf. Tg 2,14-26). Em outras pocas, insistia-se mais na observncia: "Temos que cumprir a Lei!" E por vezes caam num
legalismo exagerado (cf. Mt 12,7; 5,17-20).
No tempo de Paulo, o acento caa na observncia. Esse ideal
da observncia, que j vinha marcando a vida do povo desde a
reforma de Esdras em 398 antes de Cristo (Ne 8,1-18; 10,29-30),
estava entrando aos poucos num desvio. A observncia j no
deixava espao para a gratuidade. Esqueceram a misericrdia
(cf. Mt 9,13). O relacionamento com Deus tornou-se comercial:
"Eu dou algo a Deus, para que ele me pague. Se eu observar toda
a Lei, posso exigir que Deus me d a recompensa prometida e
merecida". Assim, quanto mais estrita a observncia, tanto
mais garantida a conquista da justia! Por isso, ao longo dos
sculos, surgiram vrios movimentos reformistas que visavam
a uma observncia cada vez mais estrita: recabitas, hassidim,
fariseus, essnios, zelotes ... Paulo pertencia ao grupo dos fariseus
(Fl3,5).
Na prtica, porm, Paulo experimentava em si uma grande
contradio: "Querer o bem est em mim, mas no sou capaz de
faz-lo. No fao o bem que quero, e sim o mal que no quero"
(Rm 7,18-19). Apesar de todo o seu esforo, Paulo no era capaz
de cumprir a Lei de Deus e alcanar a justia (cf. Rm 7,14-24).
Pedro dizia o mesmo: A observncia da Lei um peso que "nem
nossos pais, nem ns mesmos, pudemos suportar" (At 15,10).
Mesmo assim, apesar dessa experincia dolorosa da prpria
fraqueza, os judeus continuavam na luta para alcanar o ideal.
Esperavam poder superar, um dia, a prpria fraqueza, chegar
observncia perfeita da Lei e, assim, alcanar a justia. Justo
era aquele que tinha alcanado o lugar onde Deus o queria. So
Jos era "um justo" (Mt 1,19).
Esse ideal animou Paulo durante os primeiros 28 anos da
sua vida (Fl3,5-6). Mas chegou o momento de ele descobrir que
o ideal da observncia no era capaz de lev-lo at Deus; no

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bastava para conquistar a justia. Foi o momento da grande


crise.

5. O momento da crise: o testemunho de Estvo


Muito provavelmente, Estvo e Paulo foram colegas de
estudo. Mas os caminhos se separaram. Estvo entrou na nova
comunidade dos cristos, criada fazia trs ou quatro anos.
Paulo era contra. O conflito entre os dois foi violento.
No seu discurso diante do Sindrio (tribunal; At 6,12),
Estvo interpretou a histria de Moiss como espelho da
histria de Jesus (At 7,1-50). Ele olhava para Moiss e, aparentemente, falava dele. Na realidade, estava pensando em Jesus
e falando dele. Para Estvo, condenar Jesus era o mesmo que
condenar Moiss! No fim do discurso, deixou de lado o espelho
e falou claro. Acusou os judeus de cegueira e surdez diante da
Palavra de Deus manifestada em Jesus (At 7,51-53). A reao
foi violenta: agarraram Estvo e o mataram a pedradas (At
7,54-60). Paulo estava presente como testemunha (At 7,58), e
aprovava a morte de Estvo (At 8,1). O que aconteceu com
Paulo naquele momento dramtico? No o sabemos. Mas os
fatos acontecidos permitem fazer a seguinte interpretao.
Estvo estava morrendo. De repente exclama: "Senhor,
no os condenes por este pecado!" (At 7,60). E ainda: "Estou
vendo o cu aberto, e o Filho do Homem, de p, direita de
Deus!" (At 7 ,56). Duas evidncias transparecem neste testemunho:

pelo tribunal que agora estava condenando Estvo (Mt 26,65).


Ora, acolhendo Jesus, Deus condenava o tribunal; condenava o
prprio Paulo!
De acordo com esse testemunho, uma coisa fica evidente: o
ideal da observncia j no podia ser o caminho certo. Pelo seu
simples modo de viver e morrer, sem dizer palavra alguma,
Estvo gritava no ouvido de Paulo: "Tudo que voc viveu at
hoje j no mais o caminho para lev-lo at a justia, at Deus,
pois eu recebi a justia, sem observar a Lei!" Quem tinha razo:
Estvo ou Paulo? Estvo era apenas um! Junto de Paulo
estava a multido do povo judeu; estava a tradio de mais de
mil anos; estavam as autoridades todas: sacerdotes e doutores.
Nessa balana, o peso estava em favor de Paulo. O seu caminho
era o caminho certo! O de Estvo e dos cristos devia estar
errado! Por isso, Paulo aprovou a morte e comeou a perseguir
os cristos. Pensava estar prestando um servio a Deus em
defesa das "tradies paternas" (Gl1,13-14).
Mas Estvo deu o seu sangue! E quando algum d o seu
sangue, ele entra com tudo. Assim at hoje! Paulo procurava
calar a voz de Estvo e dos cristos. Quem sabe, talvez quisesse
calar a voz da sua prpria conscincia! Perseguindo os cristos,
Paulo estava fugindo de si mesmo e de Deus. At que Deus o
alcanou e o derrubou na estrada de Damasco. Foi l que rachou
a fonte de onde Paulo tirava gua para beber! Foi l que o
testemunho de Estvo acabou dando resultado.

1. Estvo v o cu aberto. Isto , ele est sendo acolhido por


Deus; est no lugar onde Deus o quer. Ele justo! No momento
de morrer, Estvo possua a justia que Paulo no conseguia
alcanar, apesar de todo o seu esforo de observar a Lei! E
Estvo conseguiu a justia sem observar a Lei! Pois estava
sendo condenado precisamente como transgressor da Lei (At
6,11).
2. Estvo v Jesus direita de Deus. Isto , Deus acolhe
Jesus, o mesmo Jesus que tinha sido condenado como blasfemo

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