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3, n5 1 semestre de 2016

SOBRE A LETRA DO ESPRITO: HIPTESES SEMITICAS PARA


UMA FILOSOFIA DA LITERATURA

Nazareno Eduardo de Almeida1


Resumo: Este ensaio apresenta um conjunto de hipteses em prol de uma concepo semitica
da filosofia da literatura. Na primeira parte, aps descrever a concepo esttica da literatura,
argumento em favor de sua dissoluo em um horizonte semitico mais amplo de compreenso
da relao pensamento-linguagem-mundo, a partir do qual uma filosofia da literatura tem de ser
concebida como uma filosofia do discurso. Na segunda parte, aps mostrar que literatura um
conceito polissmico aberto e analgico, exponho sumariamente como a gnese deste conceito
extrapola o modelo esttico tradicional. Na terceira parte, mostro como a polissemia do conceito
de literatura pode ser abordada de modo no circular a partir da anlise do conceito de literrio.
Como possvel aspecto de todo discurso, de um lado, o literrio como narrativa se revela mais
bsico do que a assero, e, de outro, deve ser visto como a singularizao do discurso,
relacionando-se com os conceitos de desempenho, mutao semntica e criatividade lingustica.

Palavras-chave: Semitica; filosofia; literatura; discurso; criatividade


Abstract: This essay presents a set of hypotheses towards a semiotic conception of the
philosophy of literature. In the first part, after describing the aesthetic conception of literature, I
argue in favor of its dissolution into a broader semiotic horizon of understanding of the thoughtlanguage-world relationship, from which a philosophy of literature has to be conceived as a
philosophy of discourse. In the second part, after showing that literature is an open and
analogical polysemic concept, I briefly expose how the genesis of this concept goes beyond the
traditional aesthetic model. In the third part, I show how the polysemy of literature concept can
be approached in a non-circular way starting from the analysis of the concept of literary. As a
possible aspect of any discourse, on the one hand, the literary as narration reveals itself more
basic than asserting, and on the other, should be seen as the singling of discourse, relating it to
the concepts of performance, semantic change and linguistic creativity.

Keywords: Semiotics; philosophy; literature; discourse; creativity


1 UM PRINCPIO POLMICO: DA VISO ESTTICA VISO
SEMITICA SOBRE A RELAO FILOSOFIA-LITERATURA
Comecemos com uma estria do tipo era uma vez. A relao entre filosofia e
literatura quase to antiga quanto a origem da filosofia. Mas ela no apenas uma
relao antiga: ela polmica. As primeiras evidncias dessa relao polmica se
encontram em vrios fragmentos preservados dos textos de Xenfanes de Colofo (sc.
1 professor Adjunto II de Metafsica no Departamento de Filosofia da Universidade Federal de Santa
Catarina.

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VI a. C.), onde vemos uma crtica satrica descrio dos deuses feita por Homero e
Hesodo. Essa crtica indica, em um nvel mais profundo, uma recusa cosmologia e
teologia implcitas nestes poetas. Pouco depois disso, a crtica aos poetas prossegue em
tom no menos cido nos aforismos de Herclito de feso, chegando ao ponto de dizer
que Homero e Arquloco deveriam ser expulsos dos certames poticos e aoitados (DK
B 42), referindo-se, muito provavelmente, aos aedos que declamavam seus poemas em
seu tempo. Em torno de um sculo aps a severa recomendao do ermito efsio,
Plato menciona a antiga dissenso entre filosofia e poesia (Repblica, X, 607 b),
dando testemunho explcito dessa relao polmica, precisamente onde empreende uma
segunda justificao da clebre expulso dos poetas de sua cidade filosfica.
E justamente com Plato que a relao conflituosa entre filosofia e literatura
ganha um novo captulo quando, em seus dilogos, se instaura a disputa entre filosofia e
sofstica pelo posto de conduo da cultura intelectual e poltica grega, disputa que se
desdobrar, de modo mais duradouro, na forma da correlao complexa entre filosofia e
retrica ao longo de toda a cultura intelectual da antiguidade. Olhando mais de perto o
todo da Repblica, podemos dizer que nesta obra polimrfica o mestre da Academia
constitui a figura do filsofo e o papel da filosofia na cultura (polis) atravs da crtica
tanto poesia quanto sofstica, de tal modo que podemos entender esta instaurao da
filosofia como mais um desdobramento da relao polmica entre filosofia e literatura
no mundo grego.2
Pouco depois, Aristteles j assume em sua Retrica e sua Potica como evidente
a superioridade da filosofia tanto sobre a poesia quanto sobre a retrica (e a sofstica),
superioridade que se revela na determinao filosfica das diversas tcnicas e funes
discursivas identificadas pelo Estagirita no contexto do mundo grego. Essa
determinao se faz, de modo decisivo para toda a tradio filosfica posterior,
assumindo os enunciados declarativos como a pedra-de-toque que permite estabelecer o
lugar e a funo especfica de todas as tcnicas discursivas. Os enunciados declarativos
desempenham o papel central tanto na dialtica quanto na cincia indutiva e
demonstrativa realizada sob o comando da filosofia. Neste quadro conceitual, os
enunciados e discursos retricos e poticos so considerados como formas discursivas
coadjuvantes no palco da racionalidade humana. Com Aristteles, embora ainda no
2 Sobre essa passagem clssica e o confronto de Plato com os poetas, veja-se LEVIN, S. B. The ancient
quarrel between philosophy and poetry revisited: Plato and the Greek literary tradition. Oxford: Oxford
UP, 2001. Sobre a relao de Plato com a retrica sofstica, veja-se MAcCOY, M. Plato e a retrica
dos filsofos e sofistas. So Paulo: Madras, 2010.

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plano puramente terico3, percebemos o ponto de inflexo no processo polmico que


relaciona filosofia e literatura no mundo grego: trs sculos antes do Estagirita, a
literatura na forma da poesia dominava o cenrio cultural e a filosofia no era mais do
que uma estranha forma discursiva recm-chegada; um sculo antes dele, a sofstica
pugnava nas casas e nas assembleias pela retrica como tcnica discursiva capaz de
conduzir a vida intelectual e poltica grega; agora, no primeiro perodo em que os
discursos e as prticas filosficos ganham maior notoriedade no cenrio cultural antigo,
os filsofos se colocam como corifeus do drama intelectual grego, formando em torno
de si um coro institucional (composto de textos, pessoas e escolas) que pretende
subjugar a literatura (na forma da poesia e da retrica) como sua auxiliar ou subordinada
na tarefa de determinao terica da verdadeira ordem do mundo, determinao na qual
se estabelece tambm o lugar do humano dentro desta ordem.4
Mas enquanto no mundo antigo a proeminncia e hegemonia da filosofia sobre a
literatura (na forma da poesia e da retrica) apenas um pressuposto terico e
conceitual daqueles que partilham de alguma postura filosfica especfica (platnica,
aristotlica, estoica, epicurista etc.), no decorrer do contnuo processo de infiltrao da
mentalidade filosfica nas culturas e linhagens que compem a posterior tradio
intelectual do Ocidente, a atitude sobranceira da filosofia em relao literatura revela
gradativamente que o gesto terico de Plato e Aristteles (gesto repetido pelas Escolas
helensticas) acabaria por dominar efetiva e culturalmente a poesia e a retrica,
3 Essa observao visa lembrarmos que na poca em que vive Aristteles a poesia e a retrica eram ainda
poderosos atores no cenrio da cultura grega e continuariam a s-lo durante o perodo helenstico, romano
e at mesmo no fim da antiguidade.
4 interessante notar que tanto a Retrica quanto a Potica de Aristteles s ganharam o status de obras
cannicas sobre estes temas no alvor da modernidade (a partir do sculo XVI), tendo pouca repercusso
ainda no mundo antigo. Na realidade, esses tratados so os ltimos a fazer efeito na longa e decisiva
histria da recepo das obras de Aristteles durante a tradio intelectual do Ocidente. Em conjunto com
esta observao, imperioso fazer outra, que distingue o status da poesia (e mesmo da retrica) em Plato
e Aristteles. Plato combate a poesia e a retrica (tal como concebida e praticada pelos sofistas) porque
v em ambas rivais do discurso filosfico, ou seja, assume que a poesia e a retrica podem falar dos
mesmos assuntos que a filosofia. Em Aristteles, diferentemente, no h a necessidade de um combate
direto com a poesia e com a retrica porque para o Estagirita estas no tratam dos mesmos assuntos que a
filosofia. Isso fica particularmente claro na observao da Potica segundo a qual no porque
Empdocles escreve em versos que teria de ser chamado poeta, uma vez que toma como evidente no se
poder chamar um discurso de potico apenas por assumir a forma do verso, mas tambm porque a poesia
imita aes (nobres, no caso da tragdia, ridculas, no caso da comdia), enquanto o texto do pr-socrtico
fala sobre a natureza. Isso mostra que pelo objeto, e no apenas pelo modo de abordagem, que
Aristteles separa filosofia e poesia (Cf. Potica, 1, 1447b 16 ss). Algo anlogo se pode dizer no que
tange retrica. Plato, ao contrrio, apesar da crtica severa que faz retrica no Grgias, reformula sua
viso sobre a retrica no Fedro de tal modo que ela possa ser operada pela filosofia. Em suma, h
diferenas considerveis (mas nem sempre bem consideradas) entre o modo como Plato e o modo como
seu mais famoso discpulo compreendem a relao entre filosofia, poesia e retrica.

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tornando-as, no plano material da cultura, tcnicas discursivas secundrias em relao


ao lento mas inexorvel florescer da racionalidade filosfico-cientfica ao longo desta
mesma tradio.
Com efeito, nas determinaes conceituais platnico-aristotlicas sobre o discurso
potico e retrico vemos a recepo posterior da filosofia no apenas vencer
culturalmente a poesia e a retrica da antiguidade clssica, mas posteriormente tambm
vemos a filosofia, com uma persistncia to poderosa quanto sutil, sobrepor-se ao
discurso potico e retrico ligado s religies monotestas medievais, sobreposio que
se torna visvel no humanismo renascentista e se explicita finalmente com o processo de
desteologizao da filosofia, especialmente com a obra de Descartes, e que se
consuma no anncio da morte de Deus feito por Nietzsche. Aquilo que era um gesto
de auto-afirmao terica e conceitual no mundo antigo, torna-se, no mundo moderno,
um valor social que efetivamente remete a poesia e a retrica ao posto de tcnicas
discursivas secundrias diante da construo da cincia e sua filha ciclpica, a
tecnologia.5 Portanto, somente no contexto das sociedades ocidentais modernas,
regidas pela cincia e pela tcnica, que a obstinada alegao de superioridade da
filosofia sobre a literatura do ponto de vista terico ganha o status de um valor cultural
to evidente e to radicalizado que ameaa a prpria existncia de parte da filosofia
como literatura disfarada.
A meno desses fatos conhecidos nos indica algo no to reconhecido: j nos
primeiros sculos de existncia da filosofia podemos encontrar, retrospectivamente, um
conjunto de teses que caracterizam de modo um tanto vago e difuso uma filosofia da
literatura, ou seja, um conjunto de teses que determinam o modo como a filosofia pensa
a literatura como algo dela necessariamente distinto e que precisa ser arregimentado a
partir de uma auto-determinao da filosofia como atitude discursiva desde a qual se
estabelece a estrutura e a funo de todo discurso humano. Mais especificamente,
atravs da recepo e incorporao do platonismo e aristotelismo na Antiguidade tardia
e na Idade Mdia, percebemos nesses fatos mencionados alguns momentos
conceituais que determinaro a compreenso e investigao filosficas da literatura na
modernidade, particularmente com o advento da esttica que emerge a partir do sculo
XVIII...
5 Um sintoma claro deste papel secundrio da retrica e da poesia frente racionalidade cientfica na
modernidade pode ser encontrado na reao de Vico ao pensamento more geometrico instaurado por
Descartes, reao que procura mostrar a origem potica de todas as formas de saber humano.

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Assim poderamos encerrar nossa estria introdutria do tipo era uma vez sobre
a relao filosofia-literatura. Todavia, por mais agradvel ou desagradvel que possa
soar essa breve estria, ela est ainda bem longe de poder apreender de modo adequado
a complexidade da relao filosofia-literatura, ou de dever ser tomada como um pano de
fundo inevitvel para formular uma concepo filosfica abrangente e relevante da
literatura, ou seja, para formular uma filosofia contempornea da literatura. Em primeiro
lugar, porque a partir da filosofia, em sua intensa luta para se estabelecer no contexto
cultural grego e antigo, que se determina essa relao. Os momentos conceituais
mencionados no falam direta e adequadamente da relao entre filosofia e literatura,
mas falam das primeiras formas de uma filosofia da literatura, ou seja, indicam o modo
como a filosofia estabelece sua diferena para com a literatura ao constituir para si
mesma uma caracterizao da literatura na exata medida em que se proclama como
atividade discursiva privilegiada a partir da qual no apenas se determinaria a estrutura
da totalidade, mas tambm a estrutura e os limites de todo discurso, incluindo suas
formas potica e retrica.
Em segundo lugar, apenas por meio de uma iluso retrospectiva (tendncia
quase instintiva de projetar no passado os conceitos recentes, confundindo-os com
suas origens) que podemos falar da poesia e da retrica como formas da literatura. Na
realidade, o conceito de literatura, em sua polissemia atual, bastante recente e
representa, como indicarei depois, uma forma tipicamente moderna de compreenso do
discurso humano, uma forma de compreenso que certamente engloba o que antes de
seu surgimento explcito se chamava de poesia e retrica, mas nem em sonhos pode ser
reduzido compreenso do discurso a partir desses dois conceitos antigos.6
Em terceiro lugar, do ponto de vista da moderna teorizao da histria da
literatura, a filosofia opera e mesmo institui um conjunto de gneros literrios. A
separao entre a literatura e a filosofia realizada por esta ltima desde o mundo grego,
6 Minhas anlises da modernidade dos conceitos de literatura e literrio se coadunam em vrios
aspectos (no em todos) com as propostas interpretativas sobre esses conceitos realizadas por Michel
Foucault. No aspecto especfico aqui colocado, as seguintes palavras do pensador so propcias: No
to evidente que Dante, Cervantes ou Eurpedes sejam literatura. Certamente, hoje fazem parte da
literatura, pertencem a ela, mas graas a uma relao que s a ns diz respeito: fazem parte da nossa
literatura, no da deles, pela excelente razo que a literatura grega ou latina no existem. Em outras
palavras, se a relao da obra de Eurpedes com a nossa linguagem efetivamente literatura, sua relao
com a linguagem grega certamente no o era. Cf. FOUCAULT, M. Linguagem e literatura. In
MACHADO, R. Foucault, filosofia e literatura. Rio de Janeiro: Zahar, 2005, p. 139. Na realidade,
retomando um aspecto da estria acima contada, possvel estabelecer aproximadamente o florescimento
moderno do conceito de literatura como um processo concomitante perda de proeminncia cultural que
a poesia e a retrica sofrem com o advento da moderna noo filosfica de racionalidade tcnicocientfica.

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se d ao assumir, em diversos de seus textos fundamentais, vrias tcnicas e estilos de


discurso que atualmente no hesitamos em considerar literrios: o poema, o aforismo, o
dilogo, a epstola, o romance etc. A histria da filosofia e a histria da literatura
ocidentais, no mnimo, se confundem e se cruzam de modo complexo em inumerveis
de seus momentos, no sendo nada simples, de um ponto de vista terico mais amplo,
mais moderno e mais rigoroso separ-las de modo inequvoco. Esses entrecruzamentos
tornam a relao filosofia-literatura um problema ainda em aberto, problema para o qual
este ensaio procura apresentar algumas pistas de investigao.7
Em quarto lugar, e mais importante para meus propsitos nesse ensaio, as
determinaes filosficas da poesia e da retrica antes mencionadas (bem como sua
reestruturao na esttica filosfica moderna) so, por assim dizer, apenas uma prhistria da filosofia da literatura que atualmente necessrio fazer, uma filosofia da
literatura que tem de romper com a recepo, acomodao e radicalizao de tais
determinaes antigas realizadas pela esttica filosfica moderna. Tais determinaes
antigas que se renovam na esttica filosfica moderna (e no quadro da filosofia que a
envolve) tm de ser totalmente redimensionadas em uma perspectiva conceitual mais
ampla, na qual possvel se levar devidamente a srio o contedo e o desafio presente
no moderno conceito de literatura e, a partir dele, o desafio em aberto na questo sobre a
relao filosofia-literatura. Dito de modo mais adequado, no apenas as determinaes
filosficas antigas sobre a poesia e a retrica (como primeiras manifestaes implcitas
de uma filosofia da literatura), mas tambm a formao e desenvolvimento do modelo
7 Este problema j foi identificado nas abordagens de filosofia da literatura recentes, mas a meu ver no
foi adequadamente tratado. Algumas tentativas de anlise do problema se encontram em HAGBERG, G.
L., JOST, W. (eds.) A companion to the philosophy of literature. Malden/Oxford: Wiley-Blackwell, 2010,
primeira parte. Tambm no nada frutfero tomarmos a filosofia apenas como mais um tipo de discurso
literrio, como, por vezes, tem sido sugerido por autores ditos ps-modernos. Em especial, isso acarreta
uma arbitrariedade diante da histria dos conceitos, dado que enquanto o conceito de filosofia tem mais
de dois mil anos, o conceito de literatura, como mostrarei abaixo, s emerge explicitamente na acepo
em que o utilizamos h, no mximo, mil, e, sendo ainda mais rigoroso, talvez no tenha mais do que
trezentos ou quatrocentos. claro que podemos (e at mesmo devemos) empreender uma leitura da
filosofia como parte da histria da literatura, tal como se comeou a ler a Bblia como literatura a partir de
1970 (e mesmo antes). Um deslocamento anlogo aconteceu, por exemplo, com os poemas homricos, os
quais, na antiguidade clssica eram textos religiosos, mas que, com o advento do cristianismo, passaram a
ser tomados como textos literrios. Todavia, esse deslocamento da leitura da filosofia como literatura no
uma mera incluso de classes. Antes, necessita de uma perspectiva adequada para no acabarmos em
uma supersimplificao tanto da histria da filosofia quanto da histria da literatura. Minha intuio a
de que somente se pode fazer uma anlise adequada da filosofia como parte da histria da literatura se
tivermos uma caracterizao adequada do que pode significar os conceitos supostos nos adjetivos
filosfico e literrio. Procurarei apresentar uma caracterizao geral do conceito de literrio abaixo.
Uma tentativa recente de fazer uma leitura dos aspectos literrios da filosofia e relacion-los com o
escopo da filosofia da literatura se encontra em LANG, B. The anatomy of philosophical style: literary
philosophy and philosophy of literature. Cambridge: Blackwell, 1990.

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esttico de compreenso da literatura a partir do sculo XVIII tm de ser tomadas, luz


da proposta que esboarei nesse ensaio, como uma pr-histria de uma filosofia da
literatura que seja mais empiricamente adequada e mais antropologicamente relevante
do que as recentes filosofias da literatura orientadas pelo modelo esttico ainda hoje
hegemnico.
Tomando em ateno mais diretamente o modelo esttico, preciso dizer que ele
no apenas uma continuao das determinaes antigas sobre a poesia e a retrica.
Antes, ele retoma as determinaes antigas dentro do horizonte de uma filosofia
cartesiana da subjetividade, especialmente introduzindo como conceitos centrais para a
compreenso da arte e da literatura as noes tipicamente modernas de sentimento,
beleza, gosto, gnio e belas-artes, conceitos que so assumidos como crivos
conceituais para se determinar quais os objetos e eventos da natureza podem provocar
o sentimento de beleza e para determinar como certas obras humanas possuem o
estatuto de obras de arte e, mais especificamente, quais os textos produzidos pelos
seres humanos possuem o estatuto de obras de arte literrias. 8 Olhemos ainda mais de
perto tal modelo conceitual.
Desconsiderando as motivaes culturais extra-filosficas9, a esttica filosfica
que emerge no sculo XVIII um desdobramento do horizonte conceitual que instaura
de modo inequvoco a filosofia moderna: o horizonte da filosofia da subjetividade que
irrompe a partir da obra de Descartes.10 Um dos aspectos mais importantes do
empreendimento cartesiano est em ter ele dado origem filosofia moderna ao
reformular o problema concernente relao entre pensamento, linguagem e mundo,
problema que est presente na filosofia ao menos desde Herclito e Parmnides. Apesar
da antiguidade da temtica, Descartes estabelece o parmetro de compreenso e
8 Na realidade, o modelo esttico que emerge entre o meio do sculo XVIII e as primeiras dcadas do
XIX pode ser visto como uma reao viso da arte proveniente da retrica e da potica tais como foram
retomadas entre os sculos XV e XVII. No entanto, a relao entre o campo retrico-potico e o esttico
no de uma negao pura e simples, mas de uma absoro e substituio. Neste ponto, valem as
palavras de Todorov: A esttica comea no exato instante em que a retrica termina. O domnio de uma
no exatamente o da outra; elas tm, porm, pontos em comum suficientes para que sua existncia
simultnea seja impossvel; a realidade de uma sucesso no s histrica, mas conceitual j era sentida
pelos contemporneos da mudana: o primeiro projeto esttico, o de Baumgarten, era calcado sobre a
retrica. (...) A substituio de uma pela outra coincide, em linhas muito gerais, com a passagem da
ideologia dos clssicos para a dos romnticos. Poder-se-ia dizer, com efeito, que na doutrina clssica a
arte e o discurso esto submetidos a um objetivo que lhes exterior, ao passo que nos romnticos eles
formam um domnio autnomo. Ora, vimos que a retrica no podia assumir a ideia de um discurso que
encontrasse a sua justificao em si mesmo; a esttica, por sua vez, s pode surgir a partir do momento
em que se reconhece ao seu objeto, o belo, uma existncia autnoma e em que o julgamos no redutvel a
categorias prximas, como o verdadeiro, o bom, o til etc. Cf. TODOROV, T. Teorias do smbolo. So
Paulo: Unesp, 2014, p. 189-90.

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investigao moderno desta relao na forma de uma relao entre uma mente subjetiva,
interna e/ou imaterial que, por meio de representaes (expressas em juzos e
inferncias) orientadas por algum mtodo aprendido ou espontneo, pode vir a conhecer
a objetividade do mundo exterior real.11
A esttica se forma a partir do sculo XVIII tomando tal perspectiva de
compreenso da relao pensamento-linguagem-mundo. Na realidade, o gosto, o
sentimento de beleza, a bela-arte e o gnio so modos subsidirios de compreenso
daquilo que, por assim dizer, est margem da produo de conhecimento por meio das
representaes controladas que se passam no teatro da mente de um sujeito racional em
sua busca pela objetividade do mundo. Quando Baumgarten determina a esttica como a
cincia do belo conhecimento e, menos de um sculo depois, Hegel estabelece a
esttica como cincia filosfica das belas-artes (e estas como a manifestao histrica
9 Algumas dessas motivaes podem ser assim descritas: a retomada dos modelos artsticos do mundo
clssico em conjunto com uma nova viso do imaginrio cristo; o surgimento de um conjunto de obras e
artistas pautados pela figurao realista e mimtica a partir do Renascimento; a transformao da figura
do artista e o redimensionamento do conceito de arte antigo e medieval na forma da noo de belas-artes
a partir dos sculos XVI e XVII; o gradativo (mas contnuo) desenvolvimento da ideia de uma autonomia
da arte e do artista relativamente ao Estado, religio e mesmo sociedade. Essas e outras razes mais
difusas permitem dizer que o surgimento da esttica filosfica um epifenmeno ou contrapartida
filosfica para o desenvolvimento do que podemos chamar de arte esttica a partir do Renascimento.
Com efeito, a esttica filosfica clssica uma superestrutura conceitual que emerge explicitamente no
sculo XVIII e que se amolda como uma luva a este tipo de arte europeia que se faz desde o sculo XV e,
saltando o mundo medieval, que toma a arte greco-romana como um modelo originrio, embora esse
modelo seja um tanto estereotipado pela distncia histrica e pela ausncia de exemplares ou mesmo de
estudos histricos mais apurados. Outro aspecto extra-filosfico importante consiste em que o
Renascimento, bem antes da esttica filosfica (e suas complexas relaes com as poticas do
Romantismo), instaura culturalmente a noo do gnio. Nas palavras de Arnold Hauser: O elemento
fundamentalmente novo na concepo renascentista de arte a descoberta do conceito de gnio, e a ideia
de que a obra de arte criao de uma personalidade autocrtica, de que essa personalidade transcende a
tradio, a teoria e as regras, at a prpria obra; mais rica e mais profunda do que a obra e impossvel de
expressar adequadamente em qualquer forma objetiva. (Cf. HAUSER, A. Histria social da arte e da
literatura. So Paulo: Martins Fontes, 2003, p. 338) Mais adiante, porm, reconhece ser somente no
sculo XVIII que tal noo se torna corrente tanto na cultura artstica quanto filosfica da Europa:
Enquanto as oportunidades do mercado de arte permanecem favorveis ao artista, o cultivo da
individualidade no se converte em mania de originalidade o que s vir a ocorrer na poca do
maneirismo, quando novas condies no mercado de arte geram dolorosas perturbaes econmicas para
o artista. Mas a prpria ideia de gnio original s se manifesta no sculo XVIII, quando, na transio do
patrocnio privado para o mercado livre no-protegido, os artistas veem-se obrigados a travar uma luta
pela existncia material mais dura do que jamais fora at ento. (Cf. Idem, p. 340-41). Uma minuciosa
anlise sobre o surgimento da noo de gnio no Renascimento se encontra em EMISON, P. A. Creating
the divine artist: from Dante to Michelangelo. Leiden/Boston: Brill, 2004.
10 Utilizo aqui o termo horizonte como indicando uma abertura de compreenso muito geral em que
alguma temtica ou problemtica pode ser investigada a partir de diferentes modelos. Assim, dentro de
um mesmo horizonte, possvel haver diferentes modelos, aqui entendidos como estruturas conceituais
mais especficas que exploram o espao de compreenso aberto em um horizonte. Por fim, dentro de
cada modelo possvel o desenvolvimento de diversas teorias concorrentes e complementares que se
valem de um mesmo cenrio conceitual de fundo. De modo mais ambguo, mas necessrio por conta da
complexidade e polissemia dos temas e problemas tratados, utilizarei tambm a noo de perspectiva para
indicar tanto um horizonte quanto algum de seus modelos especficos.

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e sensvel do esprito absoluto), forma-se como que um consenso a respeito do sentido


geral da esttica como um campo de investigao filosfica sobre o sentimento de
beleza diante dos objetos ou eventos naturais, mas sobremaneira diante das obras das
belas-artes capazes de instanciar a beleza e provocar seu sentimento nos espectadores12.
Em par com a atividade intelectual de produo do conhecimento que se cristaliza
nas cincias, bem como com o senso moral e sua possvel efetivao (livre ou no) nas
aes e comunidades ticas, o sentimento de beleza passa a denotar uma das dimenses
fundamentais da relao entre a subjetividade da mente (ou esprito) e a objetividade do
mundo exterior (ou realidade).13 No final do sculo XIX, a esttica, ao lado da tica e da
epistemologia ou teoria do conhecimento, j denota um dos campos de investigao da
filosofia moderna.14 Tudo se passa a como se o conceito de arte fosse desde sempre j
determinado pela noo de bela-arte e a esttica assumida como a descrio das

11 Obviamente esta descrio apenas caricatural e, por assim dizer, didtica. Como se sabe, os termos
sujeito, subjetividade, objeto e objetividade nem sequer ocorrem na obra filosfica mais importante
de Descartes, ou seja, suas Meditaes metafsicas. Apenas na terceira meditao (17) aparece a
expresso realidade objetiva (realitas objectiva) designando a diferena entre ideias que possuem apenas
realidade formal (existentes apenas na mente) e aquelas que possuem tambm realidade objetiva (que
existem na mente e possuem um correspondente na realidade extra-mental). Com efeito, o horizonte
cartesiano da filosofia da subjetividade s se torna descritvel pela terminologia aqui adotada no sculo
XIX, quando entram plenamente em uso, na filosofia e fora dela, termos como subjetividade,
objetividade, representao etc. As consideraes crticas que so aqui feitas sobre o horizonte
conceitual cartesiano e seus desdobramentos no modelo esttico devem sempre ter em vista a grandeza e
o carter histrica e conceitualmente inexorvel que esse horizonte possui para a prpria possibilidade da
formulao de uma perspectiva mais ampla. Essa observao pode parecer trivial para alguns, mas
necessria para evitar as crticas panfletrias atualmente to em moda.
12 Neste ponto, importante notar que a esttica filosfica que se constitui a partir de diferentes fontes
(especialmente inglesas, francesas e alems) entre 1730 e 1790 est hegemonicamente pautada pelo
sentimento de beleza que os sujeitos podem obter dos objetos ou eventos naturais, e somente de modo
secundrio do sentimento de beleza diante dos objetos artsticos. Esse carter secundrio pode provir da
suposio de uma diviso entre o sentimento espontneo e aparentemente universal que se haure dos
objetos e eventos naturais (tema mais adequado para a filosofia) e o sentimento cultivado, dependente
do gosto e da crtica, que necessrio para a fruio da beleza que envolve as obras de arte. Como quer
que seja, somente com o advento do Romantismo europeu que comea a inverso que ainda hoje est
estabelecida no modelo esttico, ou seja, a noo de que o sentimento de beleza se d primordialmente
diante dos objetos artsticos e secundariamente diante dos objetos e eventos naturais. A consumao dessa
inverso bem visvel nos Cursos de esttica de Hegel (publicados em 1835), consumao especialmente
simbolizada em sua clebre tese, encontrada logo no incio do texto, segundo a qual pode-se desde j
afirmar que o belo artstico est acima da natureza. Pois a beleza artstica a beleza nascida e renascida
do esprito e, quanto mais o esprito e suas produes esto colocadas acima da natureza e seus
fenmenos, tanto mais o belo artstico est acima da beleza da natureza. Sob o aspecto formal, mesmo
uma m ideia, que porventura passe pela cabea dos homens, superior a qualquer produto natural, pois
em tais ideias sempre esto presentes a espiritualidade e a liberdade. (cf. HEGEL, G. W. F. Cursos de
esttica, vol. 1. So Paulo: Edusp, 2001, p. 28, grifos do autor). A partir de seus desdobramentos
posteriores, a esttica filosfica estar fundamentalmente associada a certo modo de considerao da
histria das artes (entendidas como belas-artes). A posio central de Hegel na esttica filosfica dos
sculos XIX e XX incontestvel. Ela visvel em vrias das teorias estticas mais difundidas do sculo
XX, a saber: nas teorias de Croce, de Lkacs e de Adorno.

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condies necessrias para que qualquer obra humana possa ser considerada uma obra
de arte.
Assim, comea-se a utilizar a noo de uma experincia esttica como dimenso
peculiar da subjetividade, uma experincia subjetiva de beleza diante da natureza ou, de
modo mais usual, diante das obras das belas-artes. Uma evidncia dessa cristalizao da
esttica como campo autnomo da filosofia se encontra na viso de Frege, apresentada
no incio de um de seus mais famosos textos, O pensamento (1918), no qual assume
como bvio ser a lgica a teoria do verdadeiro, assim como a tica a teoria do bem e a
esttica a teoria do belo, especialmente aquele belo que desencadeado a partir das
obras de arte (particularmente na forma da poesia) 15.
Embora a esttica filosfica constituda no sculo XIX no se volte em nenhum de
seus momentos tericos relevantes para uma anlise do conceito de literatura uma vez
que pensa o que chamamos de literatura exclusivamente atravs dos conceitos de poesia
e prosa16 a importncia de expor sumariamente estes grandes traos do mapa
conceitual do modelo esttico se encontra no fato de a filosofia da literatura recente
(construda tanto na tradio continental quanto na tradio analtica) estar
13 Embora essa tripartio das formas de relao entre sujeito e objeto j estivessem implcitas na
filosofia e na cultura intelectual desde o final do sculo XVII, somente na terceira crtica de Kant que tal
estrutura tripartite da relao mente-realidade se torna explcita, mesmo que Kant se recuse a dar
esttica uma posio autnoma ao lado da filosofia da natureza e da filosofia moral. Cumpre ainda, para
sermos justos, lembrar que Kant procura dar uma primazia (ao menos do ponto de vista metafsico) para o
campo da filosofia moral, deslocando a primazia at ele praticamente incontestada do conhecimento sobre
a ao moral. Sem esse deslocamento no apenas seriam incompreensveis certos desdobramentos da
filosofia romntica do incio do sculo XIX, mas tambm seriam inconcebveis pensadores como
Schopenhauer, Kierkegaard e Nietzsche, onde, cada qual a seu modo, a filosofia est fundamentalmente
voltada para os aspectos estticos e ticos da subjetividade em detrimento dos aspectos epistmicos
predominantes em boa parte da filosofia moderna.
14 Este emparelhamento entre epistemologia, tica e esttica parece ter se difundido especialmente a
partir da influncia exercida pelos filsofos neokantianos nas ltimas dcadas do sculo XIX.
15 A mesma tripartio da filosofia entre lgica, tica e esttica se encontra tambm no famoso Tractatus
logico-philosophicus de Wittgenstein, publicado em 1921.
16 Isso fica bem claro tanto na Doutrina da arte, de August Schlegel (curso inicialmente apresentado em
1801), na Filosofia da arte, de Schelling (curso proferido em 1803, mas publicada somente aps sua
morte, em 1859) e nos monumentais Cursos de esttica, de Hegel (proferidos entre 1820 e 1831, mas
somente publicados pela primeira vez em 1835). No caso de Schlegel, a prosa considerada como uma
corrupo da poesia que est na origem das lnguas, cabendo ao poeta restituir o sentido potico
originrio da lngua, perdido na prosa. Cf. SCHLEGEL, A. W. Doutrina da arte. So Paulo: Edusp, 2014,
p. 246 ss. No caso de Schelling, a prosa s considerada de passagem e negativamente, embora tea
consideraes sobre o romance e a novela (aparentemente considerados como formas da epopeia
romntica). Cf. SCHELLING, F. W. J. Filosofia da arte. So Paulo: Edusp, 2001, p. 270, 299-308. No
caso de Hegel, a prosa coloca em um segundo plano em relao ao verso potico, embora, seguindo e
desenvolvendo a indicao de Schelling, pense o romance como a moderna epopeia burguesa. Cf.
HEGEL, G. W. F. Cursos de esttica, vol. 4. So Paulo: Edusp, 2014, p. 11-46, 137-38. Em nenhum dos
trs h qualquer uso ou anlise relevante do termo literatura.

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hegemonicamente pautada por tal modelo, quer pautada positivamente, quer


negativamente. Esse modelo esttico de compreenso e investigao da arte e da
literatura assumido como pressuposto para a suposta evidncia de que a filosofia da
literatura seria uma parte da filosofia da arte (entendida, no mais das vezes, como
sinnimo da esttica), cabendo a tal campo especfico a tarefa de determinar quais as
caractersticas (intrnsecas ou relacionais) que pertencem s obras de arte literrias,
bem como determinar os padres e parmetros atravs dos quais os seres humanos
realizam a experincia esttica dessas mesmas obras. Mesmo quando a filosofia da
literatura se vincula tambm aos esquemas conceituais provenientes da filosofia da
linguagem, ela ainda pensa a literatura essencialmente como o conjunto de obras de
arte literrias que exibem caractersticas estticas relevantes e que, portanto, esto
ontologicamente separadas de todos os outros tipos de discurso, especialmente ao se
lhes atribuir as caractersticas do metafrico e do ficcional.
Apesar de certa transformao da filosofia nos ltimos decnios, em especial com
a crtica filosofia da subjetividade e da representao, a imagem geral da arte e da
literatura suposta pelas filosofias da arte e da literatura continua ainda presa ao pano de
fundo do modelo esttico enraizado no horizonte cartesiano da filosofia, quer tentando
corrigir ou aperfeioar este modelo em termos conceituais mais recentes, quer tentando
superar ou inverter os valores estabelecidos por este modelo. 17 Portanto, uma filosofia
da literatura que procure construir um modelo conceitual mais amplo do que o modelo
esttico tem necessariamente de assumir um horizonte terico mais amplo sobre a
relao pensamento-linguagem-mundo do que aquele instaurado e explorado pela
filosofia a partir de Descartes. Sem essa perspectiva mais ampla de compreenso e
investigao da relao pensamento-linguagem-mundo qualquer tentativa de construir
um modelo conceitual capaz de caracterizar de modo empiricamente adequado e
antropologicamente relevante os conceitos de arte e literatura corre o risco de se tornar

17 A tentativa de continuidade e aperfeioamento do modelo esttico de compreenso da arte e da


literatura dominante em autores da chamada tradio analtica. A tentativa de superao ou inverso do
modelo esttico dominante nos autores da chamada tradio continental. Em ambos os casos, a
constelao conceitual da esttica em alguma medida preservada, mesmo negativamente. A tentativa
que ser feita aqui no se alinha nem s metforas conceituais da continuidade e do aperfeioamento, nem
quelas outras da superao e da inverso. No se trata nem de continuar, nem de ultrapassar o modelo
esttico ou mesmo o horizonte cartesiano, mas de englob-los e reavaliar seus conceitos a partir de uma
perspectiva mais ampla. De todo modo, estas caracterizaes so mais caricaturais e didticas do que
descritivas e rigorosas em relao complexidade do panorama terico recente.

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ininteligvel ou, simplesmente, recair nas suposies de fundo da esttica filosfica


tradicional apenas travestidas em eufemismos conceituais.18
No presente ensaio, o termo literatura aponta para uma perspectiva
necessariamente contempornea de investigar como a relao entre pensamento e
mundo se d atravs do discurso. Portanto, a filosofia da literatura aqui propugnada
deve ser tomada como uma filosofia do discurso, entendendo o conceito de discurso
como uma modalidade semitica fundamental pela qual os seres humanos se
relacionam consigo mesmos, com os demais e com o mundo em que habitam, visando
constituir sentido para suas vidas neste mesmo mundo. Tal filosofia do discurso se
realiza dentro de um horizonte de compreenso da relao pensamento-linguagemmundo que pode ser caracterizado de modo geral como semitico.19 Antes de passar
18 Retiro a ideia de adequao emprica da filosofia da cincia de Bas van Fraassen, que prope tal
conceito como um substituto mais malevel para a noo forte de verdade como condio para a
aceitabilidade de uma teoria, ou seja, uma teoria pode ser aceitvel, mesmo no sendo verdadeira em
sentido clssico (correspondencial), desde que seja capaz de salvar os fenmenos: ter poder
explanatrio, valor heurstico, operosidade metodolgica etc. O conceito de relevncia antropolgica
inspirado no conceito de relevncia ecolgica, proposto pelo psiclogo James Gibson em sua crtica ao
carter demasiado artificial dos experimentos levados a cabo na psicologia emprica do sculo XX. O
critrio de relevncia ecolgica recomenda que um experimento em psicologia emprica tanto mais
relevante quanto capaz de se aproximar da vida mental dos seres humanos em suas circunstncias e
padres cotidianos de existncia. De modo geral, esses dois conceitos so tomados como critrios
maleveis e gradativos para avaliar propostas tericas filosficas, cientficas (e mesmo artsticas) sobre a
relao pensamento-linguagem-mundo. Em lugar de esperar por uma teoria que seria pretensamente
verdadeira em sentido absoluto e/ou de esperar por uma teoria capaz da maior universalidade conceitual
possvel, pelo grau de adequao emprica (a capacidade de salvar os fenmenos envolvidos na
mencionada relao) e pelo grau de relevncia antropolgica (a capacidade de se aproximar da
materialidade histrico-geogrfica da condio humana) que acredito tanto podermos avaliar de modo
mais razovel as virtudes de qualquer proposta terica sobre a relao pensamento-linguagem-mundo,
quanto compreender de modo mais significativo o papel da arte e da literatura nesta mesma relao.
19 O fato de denotar, em primeira instncia, tal horizonte terico pelo adjetivo semitico no significa
que eu aceite tudo aquilo que tem sido feito sob o nome de semitica. Minha orientao dentro deste
horizonte marcadamente proveniente da concepo semitica esboada por Peirce. Como horizonte
terico, algumas intuies conceituais e argumentativas me interessam de modo geral no esprito (mais
do que na letra) que anima a semitica de Peirce. Algumas das noes gerais da semitica de Peirce (j
entendidas de certo ponto de vista peculiar) que me interessam so: (i) a abordagem da relao mesma
pensamento-linguagem-mundo atravs da noo de significao ou semiose e no a tentativa de diluir
esta relao em algum de seus mbitos componentes; (ii) a noo da semiose como processo
necessariamente psicossomtico que est para alm da separao mente-corpo, bem como da dicotomia
teoria-prtica (resultante do pragmatismo), de tal modo que as aes so tambm processos significantes e
no apenas as representaes discursivas e mentais; (iii) a concepo do signo para alm do modelo da
gramtica e a distino por funo (e no por gnero) entre signo e objeto; (iv) a adoo de uma viso
falibilista e aberta do mtodo filosfico, capaz de permitir sua integrao com os saberes tcnicocientficos e artsticos, bem como, por isso, a incorporao de diversas tendncias da filosofia do sculo
XX, superando as disputas estreis. Com essas caracterizaes gerais, fcil perceber que a orientao
peirceana dentro do horizonte semitico nada tem a ver com uma exegese de sua obra complexa e
multifacetada, mas tem a ver com sua absoro enquanto horizonte terico suficientemente amplo para
investigar a relao pensamento-linguagem-mundo de modo distinto daquele realizado pela filosofia
tradicional. Para alm das diversas coletneas dos textos de Peirce (a comear pelos oito volumes dos
Collected papers) que exibem suas investigaes semiticas, uma referncia recente mais j indispensvel
para se compreender o desenvolvimento da semitica ao longo da obra de Peirce e suas antecipaes de

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explorao deste horizonte como mais apropriado para a investigao do conceito de


literatura, cumpre apresent-lo de modo sumrio em contraste direto com o horizonte
tradicional de compreenso da relao pensamento-linguagem-mundo, horizonte que
sustenta a aparente evidncia da compreenso e interpretao estticas da literatura na
maioria das concepes filosficas recentes20.
Este horizonte semitico porque assume a significao (semiose) como mbito
primrio e concreto da relao pensamento-linguagem-mundo, ou seja, como sendo
sempre instanciada na relao que os seres humanos mantm consigo mesmos, com os
demais e com o mundo atravs dos processos concretos de significao e dos cdigos
significantes que os tornam possveis 21. No horizonte tradicional de compreenso da
relao pensamento-linguagem-mundo, esta analisada a partir do privilgio auferido
ao discurso sobre outros cdigos significantes e, dentre as formas de discurso, a forma
do discurso declarativo como aquela capaz de ser portadora de um valor de verdade por
ser essencialmente marcada por uma pretenso de verdade. A partir desta compreenso
da polissemia do conceito de linguagem como sendo redutvel ao conceito de discurso e,
sobretudo, de discurso declarativo, torna-se inevitvel que a polissemia do conceito de
pensamento acabe reduzida s noes de esprito, mente ou racionalidade, noes
essencialmente entendidas como tendo a finalidade precpua de obeter conhecimento;
bem como se torna inevitvel que a polissemia do conceito de mundo seja tomada como
redutvel s noes de realidade, essncia ou objetividade. De modo simblico,
possvel entender que o horizonte tradicional de compreenso e investigao da relao
pensamento-linguagem-mundo um horizonte veritativo, ou seja, um horizonte terico
pautado fundamentalmente pelo conceito de verdade como finalidade precpua da
vrias teses e argumentos da filosofia do sculo XX : SHORT, T. L. Peirces theory of signs. Cambridge:
Cambridge UP, 2007. Uma coletnea de textos de Peirce que discutem direta ou indiretamente a semitica
se encontra em PEIRCE, C. S. Semitica. So Paulo: Perspectiva, 2000.
20 Em sua configurao conceitual moderna, este horizonte tradicional aquele estabelecido pela
filosofia da subjetividade e da representao instaurada especialmente a partir de Descartes. Contudo, as
bases de tal horizonte remontam recepo medieval da filosofia antiga, especialmente aquela centrada
na investigao dos conceitos de ser e unidade. Em suma, os autores mais importantes que esto na base
do horizonte tradicional de compreenso da relao pensamento-linguagem-mundo so Parmnides,
Plato, Aristteles e, de modo subliminar, Plotino.
21 Em um desdobramento recente que congrega a ciberntica, a biologia e a psicologia, os processos
significantes tm sido analisados no apenas nas correlaes entre seres humanos e o mundo natural e
histrico que habitam, mas tem sido estendido com sucesso pelo que se tem chamado de biossemitica
anlise das relaes significantes que se encontram na natureza viva em geral. Uma abordagem
introdutria e uma seleo de textos clssicos da biossemitica encontra-se em: FAVAREAU, D. (ed.)
Esssential readings in biosemiotics. Dordrecht: Springer, 2010.

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relao entre mente e realidade atravs de discursos declarativos que podem obter o
status de conhecimento ou cincia.
Nos termos da recente filosofia da linguagem, o horizonte tradicional est fundado
na ideia de uma anlise das condies de verdade do discurso, e este, avaliado a partir
da forma do discurso declarativo ou assero enquanto modo discursivo capaz de ser
verdadeiro ou falso.22 Em contraste com este, o horizonte semitico no toma a relao
entre pensamento e mundo como sendo necessria ou primariamente dada por meio do
discurso, nem mesmo do discurso declarativo. O discurso , sem dvida, o mais
proeminente sistema de signos atravs dos quais os seres humanos se relacionam
consigo mesmos, com os demais e com o mundo. possvel mesmo defender que o
discurso no apenas o cdigo significante mais proeminente do ponto de vista
histrico, mas inclusive antropolgico e evolutivo. Contudo, essa proeminncia no
exclusividade ou necessria primariedade sobre os demais sistemas de signos. Os
diversos cdigos no-discursivos ou semi-discursivos postos em obra pelos diversos
tipos de saber humano so tambm processos significantes que, embora possam ser
analisados pelo discurso, no podem ser adequadamente compreendidos em seus modos
peculiares de significao unicamente com base na estrutura gramatical, retrica ou
lgica do discurso em geral ou do discurso declarativo.23
Em contraste com a ideia de uma anlise das condies de verdade do discurso,
possvel entender que o modelo semitico de compreenso da relao entre pensamento
e mundo atravs da linguagem est centrado na ideia de uma anlise das condies de
sentido da significao em geral, bem como do discurso como forma proeminente de
significao. Isso no quer dizer que tenhamos de simplesmente abandonar a noo de
verdade (e, com ela, as noes correlatas de bem e beleza), mas significa que temos de
perceber que antes de discursos e quaisquer outros processos significantes serem
verdadeiros ou falso, bons ou maus, belos ou feios, tais processos tm de fazer sentido
22 Embora a noo de condies de verdade seja recente, um de seus maiores divulgadores, Donald
Davidson, remete a origem de tal noo na histria da metafsica obra de Plato e Aristteles. Cf.
DAVIDSON, D. The method of truth in metaphysics. In DAVIDSON, D. Inquiries into truth and
interpretation. Oxford: Oxford UP, 1991, p. 199-214. Davidson estava consciente do desafio posto pelo
conceito de literatura para sua proposta de uma teoria das condies de verdade do discurso. Uma
tentativa do autor de arregimentar certa viso tradicional do conceito de literatura a partir da teoria das
condies de verdade encontra-se em Locating literary language. In DAVIDSON, D. Truth, language,
and history: philosophical essays. Oxford: Oxford UP, 2005, p. 167-181. Dentro do escopo da filosofia da
linguagem e da lingustica recentes, a ideia de que a significao (meaning) seria plenamente analisvel
em termos de uma semntica verifuncional tem sido posta em dvida em vrios trabalhos, particularmente
aqueles ligados aos desenvolvimentos da teoria pragmtica da significao discursiva. Veja-se, em
especial, ITEN, C. Linguistic meaning, truth conditions and relevance: the case of concessives. Nova
Iorque: Palgrave, 2005.

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como instncias particulares de cdigos significantes partilhados. Portanto, a


centralidade do conceito de significao (no reduzido significao discursiva)
assumida pelo horizonte semitico de compreenso e investigao da relao
pensamento-linguagem-mundo o que permite a construo de uma filosofia da
literatura para alm do modelo conceitual da esttica clssica, como uma filosofia do
discurso no mais considerada como sinnimo de filosofia da linguagem, nem
centrada no discurso declarativo, mas como uma filosofia do discurso entendida como
uma anlise das condies de sentido que tornam possveis as diversas formas pelas
quais os seres humanos se relacionam consigo mesmos, com os demais e com o mundo
atravs dos vrios modos historicamente constitudos de processos significantes
discursivos.
Do ponto de vista semitico, a significao (semiose) um conjunto de processos
de construo de sentido para a vida humana no mundo, processos que sempre pem em
jogo formas de correlao entre eventos psicofsicos (mentais e corporais), estruturas
significantes (sinttica, semntica e pragmaticamente constitudas), entrelaamentos
complexo de signos de vrios tipos (cones, ndices e smbolos) e instncias referenciais
de mundo (os indivduos, os demais seres humanos e os objetos e eventos naturais e
histricos). Antes de tais processos serem verdadeiros ou falsos, bons ou maus, belos ou
feios, ou serem determinados por qualquer par conceitual derivado destes ou a eles
associados, tais processos se realizam como formas de construo de sentido para a vida
humana no mundo e, por isso, de construo de sentido do mundo para a vida humana
envolvida por ele. Tais processos significantes (dentre os quais, de modo proeminente,
os discursivos) tm de primariamente fazer sentido. Essa viso segundo a qual a funo
23 Em geral, os exemplos mais comuns de cdigos significantes extra-discursivos provm das artes
plsticas (desenho, pintura, gravura, escultura, arquitetura, cinema etc.) ou ento da msica e da dana.
Contudo, em um nvel mais abstrato, os cdigos matemticos (especialmente aps o fracasso do
logicismo) so outro campo de exemplos menos considerado de cdigos significantes extra-discursivos.
em especial com o advento explcito da lgebra e da anlise matemtica que percebemos o quanto os
cdigos matemticos no so redutveis s estruturas lgico-gramaticais que se podem encontrar no
discurso em suas diversas funes. Alis, interessante notar que o incio do desenvolvimento da lgica
matemtica, com Boole, coloca como um de seus princpios metodolgicos a hiptese segundo a qual, por
trs da estrutura gramatical do discurso pode estar um estrutura matemtica pr-discursiva. tambm a
partir do desenvolvimento da lgebra booleana que Peirce assume um carter mais fundamental dos
cdigos matemticos em relao lgica matemtica e aos cdigos discursivos. Ademais, como j
indicado antes, tambm nossas aes (em toda a gama de suas formas) devem ser consideradas como
processos significantes que realizam sentido para nossas vidas no mundo: entre os cdigos significantes
extra-discursivos, temos de incluir tambm nossas aes, na medida em que elas possuem um sentido
para ns mesmos e/ou para outros. Em suma, as aes so sempre, quer acompanhadas de palavras ou
no, processos significantes. isso, alis, que torna to atrativa a literatura em sentido mais estrito: ela
explicita em palavras os possveis sentidos de nossas aes no-discursivas.

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do discurso um modo privilegiado de constituio de sentido para a vida humana no


mundo pode ser sintetizada pela noo de que o que nos torna humanos no meio do
mundo nossa capacidade de produzir processos de significao sempre adaptveis de
algum modo a nossas necessidades ambientais e culturais. O mundo, na medida em que
estruturado como a fuso dos horizontes mais gerais de sentido, como aquilo que
usualmente chamamos de cultura e tradio, pode ser considerado como nossa
semiosfera24: o lugar onde os processos concretos de significao podem fazer ou no
sentido. Tomo o conceito de semiosfera como o conjunto de cdigos significantes
partilhados por uma comunidade de pessoas em um determinado espao-tempo
geogrfica e historicamente situado, conjunto de cdigos que so condies de sentido
para os processos concretos de significao operados pelos indivduos e grupos
humanos. Esses cdigos so aquilo que permite nossa individuao como pessoas com
identidade pessoal dentro de uma comunidade cercada de objetos com significado e
valores conceituais de fundo disponveis para avaliarmos em que medida nossas
realizaes tm ou no sentido dentro deste mesmo contexto.
A contraparte necessria dessa atmosfera de sentido em que estamos imersos
consiste nos processos significantes concretos que realizamos neste ambiente de objetos
com significado e valores conceituais. A concretude desses processos de significao
(discursivos ou extra-discursivos) pode ser denotado pelo neologismo semanturgia.25 A
24 O conceito de semiosfera foi inicialmente proposto por Yuri Lotman em um artigo originalmente
publicado em 1984. Cf. LOTMAN, Y. On the semiosphere. In Sign systems Studies, v. 33, n. 1, 2005,
trad. Wilma Clark, p. 205-229. A noo de semiosfera explicitamente proposta por analogia com a
noo ecolgica de biosfera. Contudo, a semitica de Lotman analisa a significao dos cdigos extradiscursivos essencialmente a partir do modelo da gramtica, mantendo-se alinhada ao horizonte
conceitual da semiologia inspirada na lingustica de Saussure. Aproprio-me aqui do termo semiosfera
para denotar o ambiente cultural em que os vrios cdigos significantes se fundem para permitir o espaotempo semitico que d sentido aos processos significantes particulares. Todavia, no creio que tal
espao-tempo semitico em que se fundem diversos cdigos partilhados por grupos humanos possa ser
adequadamente analisado em todos os seus aspectos conforme o modelo da gramtica e da metafrica do
texto.
25 Apresentei caracterizaes gerais mais extensas sobre o conceito de semanturgia em DE ALMEIDA,
N. E. Insignuaes: ensaios sobre filosofia da arte e da literatura. Florianpolis: Oficinas de
Arte/Bernncia, 2007. Neste livro, apresentei a semanturgia atravs da seguinte descrio conceitual e
simblica: a significao (semanturgia) consiste no processo de pr o mundo em obra na linguagem,
tornando a linguagem mundo vivido e vivente na correlao sinrgica entre percepo, memria e
imaginao dos indivduos e grupos humanos. Etimologicamente, o termo semanturgia composto de
dois semantemas: semant- e -urgia, juntos, traduzem de certa perspectiva, o termo significao.
Essa traduo conceitual pretende tomar o termo significao primariamente como uma correlao
primariamente indissocivel de pensamento, linguagem e mundo. De certo modo, o termo conceito de
semanturgia uma traduo conceitual do conceito de semiose, enfatizando que este deve ser
compreendido como o mbito da relao pensamento-linguagem-mundo entendida de um modo
empiricamente mais adequado e antropologicamente mais relevante.

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semanturgia pode ser caracterizada como o vasto conjunto de operaes de construo


de sentido para a vida humana no mundo atravs dos processos significantes que
instanciam os cdigos semiticos compartilhados por uma comunidade de indivduos,
processos que tanto mantm quanto transformam a semiosfera em que nos movemos
como seres capazes de experincia individual e coletiva no mundo natural e histrico
que habitamos. Essa operao individual e coletiva de significao de construo,
manuteno e transformao de sentido para a vida humana no mundo forma nossa
semiosfera enquanto espao-tempo de uma cultura. Portanto, a semanturgia vive no
espao-tempo da semiosfera que ela atualiza e transforma, ou seja, a significao, como
operao de construir sentido para a vida humana no mundo atravs de cdigos e
processos significantes, se realiza sempre no espao-tempo da cultura, mas essa
realizao no apenas atualizao de algo pr-existente e fixo, mas a transformao
desta mesma cultura ou semiosfera.
Os processos significantes discursivos, portanto, so aqueles que, por meio de
palavras, levamos a cabo em uma determinada semiosfera. Uma filosofia da literatura
entendida como uma filosofia do discurso enquanto um dispositivo humano de
produo de sentido para a vida humana no mundo procura mostrar as condies de
sentido que permitem ao discurso levar a cabo esta tarefa. Essa filosofia da literatura
no nem esttica nem filosofia da linguagem, mas coloca essas duas divises da
filosofia tradicional em questo. Vejamos rapidamente por qu.
Esta perspectiva de filosofia da literatura coloca a esttica em questo ao
pressupor que os processos significantes (e os cdigos que os tornam possveis) so
tcnicas ou artes, de modo que o conceito de arte, em sua maior amplitude possvel, tem
de ser visto como uma constante antropolgica de base para a compreenso do modo
como os seres humanos se relacionam consigo mesmos, com os demais e com o mundo.
Nesta perspectiva, mais do que um homo sapiens um animal que possui conscincia
de si e do mundo o animal humano um homo faber: um animal que constri
(material e espiritualmente) sentido para si mesmo em um mundo cultural fabricado
por ele em cooperao com os outros. Assim, o discurso uma das tcnicas de
existncia (fundamentais) atravs das quais os humanos constituem, material e
espiritualmente, sentido para suas vidas no mundo. Aquilo que, simbolicamente,
representado no conceito de literatura a prpria multiplicidade criativa de modos pelos
quais o discurso capaz de se tornar para ns uma forma de nos orientarmos (ou nos
perdermos) no mundo e no apenas, como costumamos supor no mundo moderno, um
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campo perifrico e suprfluo de discursos capazes de nos aprazer deste ou daquele


modo. O conceito de literatura, mais do que qualquer outro conceito ligado palavra,
indica a polifonia de modos que, ao longo de nossa breve histria no universo, o
discurso se fez realidade humana e nos ajudou a constituir e manter algum sentido para
nossa frgil existncia neste mesmo mundo. Aquilo que a esttica clssica indica pela
noo de obra de arte, na realidade, no um gnero de objetos destinado a ser belos e a
nos causar o sentimento de beleza. Bem antes, os objetos que usualmente indicamos
pelo termo obra de arte so o reflexo condensado e simblico desta multido de
tcnicas de existncia que pomos em obra para constituir sentido para nossas vidas no
mundo.
Mas uma tal concepo da filosofia da literatura como filosofia do discurso
tambm coloca a filosofia da linguagem tradicional em questo. Primeiramente, porque
no toma a forma do discurso declarativo como a forma primria e privilegiada a partir
da qual seria possvel compreender a multiplicidade de aspectos da significao
discursiva. Como indicarei depois, se alguma forma discursiva mais bsica na funo
precpua de construo de sentido para a vida no mundo, esta forma s pode ser aquilo
que indicado pelo conceito de narrativa. A assero e a definio, como os produtos
mais nobres do discurso declarativo, so forma altamente sofisticadas e sublimadas do
discurso e no sua forma mais fundamental.
Mas, em segundo lugar, uma filosofia da literatura como filosofia do discurso
tambm coloca a filosofia da linguagem tradicional em questo por no tomar o
conceito de linguagem como sinnimo do conceito de discurso. O conceito de
linguagem no aponta para o de discurso (como hegemonicamente se pensou e se
pensa), mas para a multiplicidade virtualmente infinita de modos pelos quais se d a
significao humana. O termo linguagem apenas uma indicao formal e metonmia
de uma problemtica que envolve a prpria relao dos seres humanos consigo mesmos,
com os demais e com o mundo. A proliferao de sentidos (na maior parte das vezes
desprezada pelos filsofos) do termo linguagem apenas o indcio de que a limitao
tradicional do conceito de linguagem ao de discurso no mais sustentvel. Assim, ao
falarmos da filosofia da literatura como uma filosofia do discurso, estamos, na
realidade, tomando o discurso como um (e sem dvida indispensvel) cdigo
significante e no como o sinnimo do campo indeterminado da significao que
indicado pelo termo linguagem. Na realidade, como as pesquisas recentes da
psicolingustica tm apontado, o discurso est entrelaado com uma multido de outros
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cdigos significantes que vo dos modelos matemticos abstratos at a materialidade


fantstica das redes neuronais, mas que passam sem dvida pelos parmetros culturais
em que somos formados e em que atuamos.
Esse ltimo questionamento exige que o discurso seja filosoficamente reavaliado
em seu entrelaamento e simbiose com outros cdigos significantes no-discursivos ou
semi-discursivos, em seu enraizamento concreto na construo de sentido para a vida
humana no mundo. Essa viso semitica do discurso ao mesmo tempo haurida daquilo
que usualmente chamamos de literatura e procura interpret-la como o lugar onde o
discurso apresenta seu sentido semitico primrio: no o sentido de dizer a verdade, mas
o sentido de dar sentido vida humana no mundo. Assim, a literatura em sentido usual
no um conjunto de textos e atitudes discursivas que esto margem de nossos
interesses vitais, que so objeto de prazer e lazer, mas representa a realizao mais
bsica do discurso, sua inteno de dar sentido para nossas vidas para alm de bem e
mal, de verdade e falsidade, e, de modo mais desafiador em relao sua compreenso
esttica dominante, para alm de belo e feio. Todavia, para que a proposta no fique
apenas no campo da generalidade, necessrio considerar a gnese do conceito de
literatura, mostrando porque justamente sua polissemia que tanto exige quanto permite
esse tipo de abordagem do discurso humano como forma de produo de sentido para a
vida humana no mundo.
2 UMA BREVE ALEGORIA CONCEITUAL: SOBRE A GNESE DO
MODERNO CONCEITO DE LITERATURA
O termo literatura notoriamente polissmico. De um lado, pode indicar aqueles
textos que, para uma cultura ou perspectiva terica, so tomados como tendo o carter
de obras de arte. De outro, pode denotar a totalidade dos textos humanos produzidos e
preservados de algum modo. A atitude filosfica diante dessa polissemia pode variar.
Uma primeira atitude pode ser a de tomar tal termo no como propriamente
polissmico, mas como ambguo, de tal modo que seus usos no supem um nico
conceito, devendo-se parafrasear cada um deles a partir do real conceito que este supe,
desambiguando-o e dissolvendo-o em seus verdadeiros supostos. Uma segunda atitude
pode ser tentar encontrar uma hierarquia onde um entre seus vrios usos seria postulado
como primrio e a partir do qual seria possvel no apenas definir o que literatura, mas
tambm compreender os demais usos, quer como usos legtimos em relao ao sentido
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primrio ou como usos ilegtimos (abusos) em relao a este agregado de sentidos


genunos, usos que deveriam ser abolidos ou modificados. 26 Uma terceira atitude
consiste em considerar que seus diversos usos s tm, entre si, certos parentescos de
famlia, de tal modo que no se poderia encontrar um sentido primrio, mas apenas
correlaes analgicas e descentradas entre seus diferentes usos.27
Acredito que, tomada como ponto de partida, a ltima atitude bastante
promissora, uma vez que no toma a polissemia do conceito de literatura (suposto nos
diversos usos do termo literatura e cognatos) como possuindo uma arquitetura
semntica fixa, fechada e sincrnica que poderia ser descrita de uma vez por todas,
nem dissolve (analisa) os diferentes usos do mesmo termo remetendo-os aos
conceitos que eles verdadeiramente suporiam e que nada teriam a ver uns com os
outros. Uma tal considerao aberta e analgica dos vrios usos do termo literatura
indicaria um conceito polissmico que pode ser suposto nesses vrios usos, mas que no
poderia ser totalmente captado em seus contornos por uma nica anlise, uma vez que
tal polissemia necessariamente tem de ser vista luz da histria dos usos do termo, ou
seja, a polissemia do conceito de literatura atravs de seus vrios usos aponta para uma
geografia semntica aberta, mvel e diacrnica. Assumindo esta perspectiva, faz-se
26 Tal a proposta de Aristteles quando analisa conceitos polissmicos que no se restringem unidade
de um gnero ou tipo geral de objetos, tais como os conceitos de ser, bem, unidade, potncia e
efetividade. A proposta aristotlica, embora os seus detalhes sejam por vezes obscuros e controvertidos,
consiste em estabelecer um gnero primrio (especialmente o gnero de objetos denotado pelo conceito
de substncia ou essncia (ousia)) que desempenharia o papel de significado focal de tais conceitos,
gnero a partir do qual, de modo definitivo, seria possvel arregimentar a polissemia de tais conceitos,
distinguindo entre seus usos legtimos e seus usos ilegtimos. Contudo, essa proposta pressupe uma
arquitetura semntica fixa e fechada, enquanto o conceito de literatura possui uma geografia
semntica mvel e aberta. Falar de uma polissemia aberta consiste em perceber que a estrutura de
relaes entre as significaes de um conceito no pode ser determinada a partir de um gnero primrio
fixo e fundamental a partir do qual seriam legitimadas e explicadas as significaes secundrias desse
conceito.
27 Esta sugesto de anlise do conceito de literatura feita por John Searle, embora ele o faa apenas de
modo muito rpido do seguinte modo: Em primeiro lugar [sc. por que no se deveria confundir o
conceito de discurso literrio com o de discurso ficcional], no h nenhum trao ou conjunto de traos
que todas as obras literrias tivessem em comum e pudessem constituir condies necessrias e
suficientes para que algo fosse uma obra literria. Para usar a terminologia de Wittgenstein, a noo de
literatura uma noo por semelhana de famlia. Cf. SEARLE, J. R. O estatuto lgico do discurso
ficcional. In SEARLE, J. R. Expresso e significado: estudos da teoria dos atos de fala. So Paulo:
Martins Fontes, 2002, p. 97. Neste mesmo contexto, porm, Searle prefere outra viso, por assim dizer,
disposicional sobre o conceito de literatura, segundo a qual cabe ao leitor decidir se uma obra
literria, cabe ao autor decidir se ela uma obra de fico. Idem, ibidem. De todo modo, no assumirei a
noo wittgensteiniana de parentesco de famlia de modo ortodoxo, mas atravs de sua insero em uma
estrutura conceitual mais ampla que ser indicada abaixo. Uma recente tentativa de aplicar a noo de
parentesco de famlia para caracterizar o conceito de literatura em contraste com outras tentativas de sua
definio se encontra em NEW, C. Philosophy of literature an introduction. Londres/Nova Iorque:
Routledge, 1999, cap. 2.

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necessrio proceder uma histria genealgica e esquemtica do termo literatura, na


qual veremos que tal termo indica um conceito de origem antiga, mas cuja significao
conceitual em que o utilizamos bastante prxima de ns no tempo-espao das
sociedades ocidentais.
A formao lexical do termo literatura emerge no contexto do mundo romano
que se apropriava da cultura grega. Literalmente, o latim litteratura traduz o termo
grego grammatik, ou seja, em sua origem, o termo literatura um sinnimo do
termo gramtica. Longe de ser apenas uma disciplina que estabelece as regras do uso
correto da lngua, a gramtica grega tambm o lugar onde so ensinadas, interpretadas
e, portanto, salvaguardadas e transmitidas as obras memorveis escritas em prosa ou em
verso. Um testemunho ao mesmo tempo clebre e gracioso desta correlao e de como
ela se cristaliza no final da antiguidade se encontra em uma passagem do alegrico As
npcias de Filologia e Mercrio, escrito por Marciano Capella (sc. V d. C.). Capella
apresenta a correlao (traduo) de grammatik por litteratura a partir do
elemento material da letra (littera), personificando e corporificando a Gramtica
alegoricamente:
Ora, as minhas partes so quatro: as letras (litterae), a literatura
(litteratura), o letrado/literato (litteratus), o <estilo> literrio
(litterate). As letras so aquilo que eu ensino (doceo); a literatura sou
eu mesma, que ensino; o letrado/literato aquele que eu ensinei; o
<estilo> literrio aquilo sobre o que tratar com percia quem eu
formo (informo), apresentando-lhe a natureza do discurso (orationis) e
como trata-lo. a partir da natureza que surge o discurso (oratio),
<mas> pelo o uso (usus) que assim o chamamos. A estes se
acrescenta ainda a matria, porque valoramos <primariamente> a
coisa da qual falamos. O discurso em si mesmo transmitido
(eruditur) em trs nveis, quais sejam: a partir da letra (litteris), da
slaba (syllabis) e a partir da fala (verbis).28

A alegoria em que a prpria Literatura, personificada, apresenta suas partes como


as partes e funes de um corpo nos mostra que Marciano Capella j toma o termo de
usos anteriores. O que se mostra em Capella justamente o sentido intrinsecamente
formativo e propedutico associado ao conceito de literatura. No sistema das Sete Artes
Liberais que estabelecido para toda a Idade Mdia na graciosa obra de Capella, a
literatura indica o aprendizado da escrita e da leitura, que permitir a introduo das

28 Cf. CAPELLA, M. Le nozze di Filologia e Mecurio (latim-italiano). Milo: Bompiani, 2004, p. 11617, traduo prpria.

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duas seguintes artes liberais que formaro o que os medievais chamaro de trivium: a
dialtica e a retrica.29
Mais ou menos um sculo depois, Cassiodoro apresenta o primeiro indcio do
sentido amplo que o termo literatura viria a adquirir posteriormente. Uma de suas
obras fundamentais intitula-se Instituitiones divinarum ac saecularium litterarum (c.
550-580), ttulo que podemos traduzir aproximadamente como Iniciao nas obras
literrias divinas e seculares. O texto de Cassiodoro tem um importante valor porque
antes de apresentar as Sete Artes Liberais estabelecidas de modo cannico na cultura
ocidental a partir da j mencionada obra de Marciano Capella, apresenta uma longa
introduo aos procedimentos de estudo e aos principais exegetas das Sagradas
Escrituras. Na realidade, como explica o prefcio da obra, por causa da ausncia de
uma escola (devido ao constante estado de Guerra em que Roma se encontrava ento) e
de mestres para o ensino direto, especialmente das Escrituras, que o senador romano
escreve sua obra. Mais do que uma leitura direta das Escrituras e das obras literrias
seculares (pags), o texto de Cassiodoro um conjunto de indicaes sobre as principais
teses dos estudiosos mais eminentes das Escrituras (Livro I) e sobre os principais temas
estudados nas artes liberais, associadas ao estudo das obras literrias pags (Livro II). A
obra, portanto, uma introduo no s obras mesmas, mas uma introduo s obras e
princpios de estudos das obras divinas e seculares30.
Embora o termo litterarum do ttulo se refira tanto aos textos dos exegetas
bblicos quanto dos exegetas das obras pags, Cassiodoro parece manter uma distino
entre o conceito de literatura e o de escritura. Os textos pagos e as obras destinadas a
sua interpretao so chamados de literatura secular (saecularis litterae). A Bblia, ao
contrrio, denominada pela expresso sagradas Escrituras (divinam Scripturam).
29 Sobre as fontes, motivos e recepo da obra de Capella, veja-se NUCHELMANS, G. Philologia et
son mariage avec Mercure jusqu la fin du XIIe sicle. In NUCHELMANS, G. Studies in the history of
logic and semantics, 12th-17th centuries. Aldershot: Ashgate, 1996, p. 1-24. Embora o texto de Capella
seja considerado o texto fundador da ordem clssica das Sete Artes Liberais, ou seja, do trivium
(gramtica, retrica e dialtica) e do quadrivium (aritmtica, geometria, astronomia e msica), no texto
das Npcias a ordem do trivium aparece na seguinte ordem: gramtica, dialtica e retrica. Essa ordem
reflete uma maior importncia da retrica sobre a dialtica, indicando a posio do autor na querela entre
a filosofia e a retrica que inicia explicitamente em Plato. interessante notar que Peirce, ao elaborar a
arquitetura conceitual de sua semitica, procura faz-lo enraizando-a no trivium, dado que, por quase
dois mil anos, a investigao filosfica e extra-filosfica da linguagem se pautou por essas trs
disciplinas.
30 preciso aqui lembrar que tambm Santo Agostinho (um sculo antes de Cassiodoro), especialmente
atravs de seu Da doutrina crist, e Isidoro de Sevilha (pouco depois de Cassiodoro), com sua
enciclopdica obra Etimologias, contribuem decisivamente para instituir no currculo medieval o estudo
de diversos autores e obras pagos como preparao geral para o melhor estudo das Escrituras.

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Assim, embora usando pela primeira vez o conceito de obra literria para denotar tanto
os textos pagos quanto os cristos, permanece no interior da obra certa ciso entre
literatura e escritura. O mais importante, porm, consiste no deslocamento do termo
literatura como sinnimo latino da gramtica grega para denotar, com alguma
ambiguidade, o conjunto dos escritos sobre as Escrituras e sobre a literatura pag.
Apesar de ser uma obra bem mais breve e mais simples do que a de Marciano Capella,
por sua difuso posterior (talvez justamente devida ao seu carter sinttico) 31, o texto de
Cassiodoro pode ser visto como a primeira manifestao de uma passagem do conceito
de literatura como denotando o estudo das obras literrias modelares do verso e da prosa
(grega e romana) literatura como conjunto de textos que tambm interpretavam estas
obras, bem como as Escrituras. Parece ser justamente esta viso sobre o conceito de
literatura e obra literria, em contraste ambguo com as Sagradas Escrituras, que se
consolida na posterior tradio intelectual medieval e que ser herdada pelos pensadores
renascentistas32.
Mas a recepo dessa clivagem conceitual pelos renascentistas se transformar
profundamente em relao aos sculos medievais em que ela inicialmente vigorou.
Como j sugerido por tienne Gilson, a compreenso renascentista da literatura e do
literrio um sucedneo complexo do declnio de um amplo conjunto de obras antigas
(pags e crists) no sistema de ensino das universidades medievais que comeavam a se
constituir no sculo XIII. justamente neste sculo que a diversidade de textos (pagos
e cristos) da tradio antiga e medieval que preenchia o currculo das Sete Artes
Liberais nas escolas e monastrios d gradativamente lugar ao novo modo como essas
artes so estudadas nas universidades nascentes, a saber: atravs do crescente estudo e
comentrio das obras de Aristteles e dos mais destacados autores e comentadores que
em torno dessas obras gravitam de algum modo. 33 O desenvolvimento da Escolstica
31 Sobre este aspecto e uma viso geral sobre o valor de Cassiodoro na tradio dos estudos literrios,
veja-se CURTIUS, E. R. European literature and the latin Middle Ages. Princeton: Princeton UP, 1990, p.
448-450.
32 A ciso estabelecida por Cassiodoro entre literatura e Escrituras s seria questionada no sculo XIX,
quando a censura institucional e social, movida pela secularizao crescente da cultura europeia,
relaxada e se pode ampliar o conceito de literatura ao ponto de incluir tambm a Bblia (e outros livros
sagrados) como parte dos estudos literrios e da histria da literatura. Todavia, somente nos ltimos
cinquenta anos que tem crescido o nmero de estudos sobre os aspectos literrios da Bblia e de outros
textos sagrados.
33 Mas seria um grave equvoco pensarmos que o papel do corpus aristotelicum estava confinado ao de
um objeto de estudo, uma vez que os filsofos e telogos escolstico aplicaram seus mtodos e conceitos
tanto para compreender o mundo natural e o lugar do humano nele, quanto para compreender as questes
teolgicas derivadas das Escrituras e a ordem das coisas divinas nelas e por elas reveladas.

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gradativamente pe de lado a maioria das obras do antigo currculo, em especial como


tinha se desenvolvido nas escolas e nos monastrios desde o sculo VII. Precisamente
quando o estudo da literatura (pag e crist) greco-romana e do alto medievo declina e
gradativamente desaparece das universidades nascentes, justamente a esta mesma
literatura recebida de outro modo pelos diversos heris que, aos poucos mas
decididamente, comeam a constituir o que viemos a chamar de Renascimento34.
Como j mostrado por historiadores da literatura35, na recepo de autores como
Dante, Petrarca, Boccaccio, Chaucer e Rabelais, a literatura antiga e medieval se torna
no apenas um objeto de estudo, mas tambm um modelo de imitao e de emulao,
uma tarefa de traduo e uma fonte de inspirao. Esses autores, ademais, fazem a
transio da literatura constituda nas lnguas clssicas (especialmente o latim) para as
literaturas construdas nas lnguas vernculas (o que, mais recentemente, chamamos de
literaturas nacionais), inicialmente nas lnguas italiana e francesa, e, pouco depois, nas
lnguas inglesa e alem. Iniciada com a genial ousadia de Dante, Petrarca e Boccaccio,
esta transio da literatura clssica para a construo das modernas literaturas nacionais
tanto dar origem noo de uma Republica das Letras36, quanto, mais tarde,
quando os Estados nacionais j possuem uma fisionomia prpria na forma poltica das
monarquias e na forma econmica do mercantilismo transformar-se- na metamrfica
e ramificada Querela entre os Antigos e os Modernos. 37 Nesse nterim, forma-se a
complexa constelao de homens, obras, fatos e instituies que realiza a passagem da
Idade Mdia Idade Moderna, e justamente nessa transio tem lugar a origem do
34 Cf. GILSON, E. A filosofia na Idade Mdia. So Paulo: Martins Fontes, 2001, p. 495-510; 895-938.
preciso lembrar que o Renascimento no apenas instaura uma nova forma de recepo dos textos antigos
e medievais relegados pela Escolstica a um segundo plano nos estudos superiores, mas promove tambm
uma verdadeira caa arqueolgica dos textos clssicos ento praticamente desconhecidos, bem como
sua reabilitao, reedio, traduo e estudo.
35 Tenho em mente aqui especialmente o monumental estudo de Gilbert Highet sobre a recepo da
tradio clssica desde o incio da Idade Mdia at o sculo XX. Cf. HIGHET, G. La tradicin clssica,
v. 1. Mxico: Fondo de Cultura, 1996, esp. caps. 5-9.
36 A noo de uma Repblica das Letras ampla e complexa, sendo aplicvel desde o Humanismo de
fins do sculo XV (e, talvez, mesmo antes) at a sociedade europeia do sculo XVIII. Seguem algumas
referncias importantes para a caracterizao desta concepo: YORAN, H. Between utopia and dystopia.
Erasmus, Thomas More, and the humanist Republic of Letters. Lanham/Plymouth: Lexington Books,
2010. GOODMAN, D. The Republic of Letters. A cultural history of the French Enlightnment.
Londres/taca: Cornell UP, 1994. Veja-se ainda EISENSTEIN, E. The printing press as an agent of
change. Cambridge: Cambridge UP, 1980, p. 136-159.
37 Um panorama sinptico desta complexa controvrsia se encontra em HIGHET, G. La tradicin
clssica, v. 1. Mxico: Fondo de Cultura, 1996, cap. 14. Uma perspicaz leitura da Querela de um ponto de
vista da contempornea histria das ideias se encontra em DeJEAN, J. Antigos contra modernos: as
guerras culturais e a construo de um fin de sicle. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005.

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moderno conceito de literatura. nesse intervalo entre o sculo XV e o sculo XVII


que desaparece gradativamente o conceito antigo e medieval de arte (dividida entre artes
manuais e artes liberais) por conta do advento das noes modernas de cincia e
tcnica38, originando, como seu sucedneo moderno, o conceito geral de belas-artes.39
Mas todos esses aspectos por assim dizer espirituais s foram possveis porque
acompanhados pelo surgimento da imprensa. A possibilidade de difuso e
reprodutibilidade tcnica da escrita permitida pela inveno de Gutenberg, constitui
uma revoluo material e social to surpreendente e transformadora da mentalidade
europeia (e posteriormente mundial) quanto o foi, no sculo VII a. C., a inveno da
moeda como valor de troca. O melanclico Prncipe da Dinamarca e o excntrico
Fidalgo de La Mancha so smbolos literrios desta cultura que tem no livro seu paraso,
seu purgatrio e seu inferno. Como indicado por Joan DeJean, o sculo XVII, repleto de
livros, editores, Academias e Sales, no apenas d origem a um mercado editorial e de
leitores, mas em ntima simbiose com esses fatos materiais d origem s modernas
noes de sculo, sensibilidade, cultura, civilizao e espao pblico40.
O texto impresso se torna o smbolo material da mentalidade moderna, que se
apresenta tanto em posturas humanistas, reformadoras, cientficas e iluministas, quanto
tambm nas reaes a essas posturas. Em ambos os lados, porm, pela palavra
impressa que se travam as guerras culturais modernas. Se o livro a forma mais nobre
e mais visvel dessa cultura, no se deve esquecer o surgimento dos jornais, dos
panfletos, dos registros, dos folhetins, dos peridicos, dos dicionrios, das tradues e,
como culminncia desse processo, a Enciclopdia, empreendimento coletivo da maior
importncia para a sociologia do conhecimento moderno.
Graas multiplicao exponencial da palavra impressa a prpria relao com o
discurso oral e escrito se altera. Como um anlogo moderno do literato antigo, surge o
38 Um excelente estudo sobre este surgimento das noes modernas de cincia e tcnica (tanto nos
estratos culturais menos conhecidos atualmente quanto nos estratos intelectuais ainda para ns
significativos e salientes) se encontra em ROSSI, P. Os filsofos e as mquinas. So Paulo: Companhia
das Letras, 1989.
39 Referncia indispensvel para a compreenso da gnese da noo de belas-artes so os dois seminais
artigos de Paul Oskar Kristeller: KRISTELLER, P. O. The modern system of arts: a study in the history
of aesthetics (I). In Journal of the History of Ideas, v. 12, n. 4, 1951, p. 496-527. KRISTELLER, P. O.
The modern system of arts: a study in the history of aesthetics (II). In Journal of the History of Ideas, v.
13, n. 41, 1952, p. 496-527, p. 17-46. Tambm importante o trabalho de Nathalie Heinich, como por
exemplo, HEINICH, N. De lapparition de lartiste a linvention des beux-arts, In Revue dHistoire
moderne et contemporaine, v. 37, n. 1, p. 3-35, 1990.
40 Veja-se DeJEAN, J. Antigos contra modernos: as guerras culturais e a construo de um fin de sicle.
Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005.

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moderno homem letrado. Mas a analogia no simtrica. Enquanto o literato antigo


um homem que cultiva o estudo da gramtica e das obras em verso ou prosa que melhor
a exemplificam, o moderno homem letrado se apresenta de inumerveis formas. De todo
modo, o homem letrado agora no mais um perito entre outros, mas uma espcie de
modelo polimrfico, o precursor dos posteriormente chamados intelectuais. Ele no
apenas l os clssicos antigos (crescentemente traduzidos s lnguas vernculas) e
modernos, mas tambm os jornais, os anais e toda a sorte de literatura de folhetim que o
informa sobre as coisas que ocorrem no espao pblico aberto e animado pela
capacidade produtiva da imprensa41.
neste complexo, mutante e ramificado espao mantido pela palavra impressa
(mas tambm pelas imagens que a acompanham cada vez mais amide 42) que o termo
literatura se apresenta no mais como sinnimo das grandes obras do passado, mas
como um modo de denotar a totalidade das produes discursivas desta cultura da
palavra impressa. a prpria noo do discurso, at ento primordialmente oral, que
est se transformando. A cultura moderna se define, em um de seus aspectos
fundamentais, como uma cultura das letras e das imagens impressas, no mais como
uma cultura da palavra oral, dos raros e valiosos textos manuscritos e das iluminuras
que os acompanham. O uso da noo de literatura em sentido amplo, para denotar todos
41 Vrias so as obras de referncia no tocante sociologia da imprensa e do livro, nas quais
encontramos uma anlise de sua gnese histrica, seus desdobramentos culturais e seu impacto na vida
intelectual e econmica do Ocidente moderno. Algumas referncias j clssicas so: FEBVRE, L.,
MARTIN, H.-J. The coming of the book. The impact of printing 1450-1800. Londres: NLB, 1976.
EISENSTEIN, E. The printing press as an agent of change. Cambridge: Cambridge UP, 1980.

42 No um fato menor que a gravura seja uma arte nascida quase juntamente com a tipografia. Embora
a gravura possa ser vista como um sucedneo das iluminuras medievais que tornavam os cdices
verdadeiras obras de arte, uma vez difundida e reproduzida de um modo que a iluminura no pode ser, a
gravura se torna a irm da palavra tipografada. Agora tambm a figurao grfica entra em cena na
imaginao coletiva deste mesmo espao pblico aberto e expandido pela palavra impressa. O posterior
advento da fotografia como meio imagtico privilegiado das publicaes em geral s pode ser pensado
como uma etapa final que se inicia com o surgimento e difuso da gravura, fecundando ou sendo
fecundada pela palavra impressa. A ilustrao comear a fazer parte integrante do texto impresso, no
apenas dos textos ficcionais, mas tambm dos textos cientficos, formando uma interao semitica entre
palavra e imagem (entre cones e smbolos grficos) que tornar a leitura um processo semitico de
interao entre pensamento abstrato e pensamento visual. Um exemplo de interao entre texto impresso
e ilustrao o livro de Sebastian Brant, A nau dos insensatos (1494), amplamente ilustrado (com parte
das gravuras atribudas ao jovem Drer), livro que obteve ampla fama em sua poca, com diversas
edies e tradues em outras lnguas. Cf. BRANT, S. A nau dos insensatos. So Paulo: Octavo, 2010,
esp. introduo. J no sculo XIX, Gustave Dor dedicou-se quase exclusivamente ilustrao de obras
clssicas, tornando suas imagens icnicas at hoje para muitos leitores das mesmas. H inmeras
referncias existentes sobre o desenvolvimento moderno da gravura juntamente com o desenvolvimento
da tipografia. Dentre elas, algumas j clssicas so: POLLARD, A. W. Early illustrated books. Londres:
Kegan Paul, 1893. KRISTELLER, P. Early florentine woodcuts. Londres: Kegan Paul, 1897.
WORRINGER, W. Die altedeutsche Buchillustration. Munique: R. Piper, 1921.

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os textos existentes sobre um assunto, a cristalizao conceitual dessa poca que se


desenvolve atravs da palavra impressa em suas diversas formas.
Mas o mesmo sculo XVIII que consolida a transformao do termo literatura
para denotar a totalidade do escrito tambm o sculo v nascer, aos poucos, a esttica
filosfica clssica, a partir da qual o conceito de literatura ser restringido ao conceito
das belas-artes na forma das belas-letras ou da bela literatura, compreendido em
especial a partir da noo da poesia, tomada hegemonicamente como forma superior da
literatura. claro que estes conceitos so decisivamente preparados pela transformao
moderna do conceito de arte, desde a compreenso antiga e medieval do mesmo sob o
registro da dicotomia entre artes manuais e artes liberais at a formao do rol das belas
artes nos primeiros sculos da Idade Moderna.
Para sair desta enumerao panormica de fatos culturais e materiais que tornam
possvel o advento da polissemia com a qual efetivamente operamos o conceito de
literatura, vale tomarmos um texto bastante representativo sobre esta mesma polissemia,
quer por sua posio histrica, quer por seu valor filosfico, quer ainda por sua
importncia como registro cultural: trata-se do verbete literatura contido no
Dicionrio filosfico (1760-65) de Voltaire. Este testemunho sobre a polissemia que
assume o conceito de literatura que emerge na modernidade ao mesmo tempo
importante e descompromissado43. O satrico pensador francs apresenta a tanto a
amplitude (vagueza) que perpassava o uso do termo literatura no sculo XVIII
quanto procura arregimentar essa amplitude a partir das noes da esttica filosfica
nascente.
No que tange amplitude do termo literatura, com sua proverbial ironia, o
mordaz e loquaz pensador comea o verbete:
Literatura; essa palavra um desses termos vagos to frequentes em
todas as lnguas: tal como filosofia, pelo qual designamos quer as
pesquisas de um metafsico, quer as demonstraes de um gemetra,
ou a sabedoria de um homem desiludido com o mundo, etc. Assim
tambm a palavra esprito, aplicada indiferentemente, e que sempre
necessita de uma explicao que lhe limite o sentido; e assim so
todos os termos gerais, cuja acepo precisa no determinada em
nenhuma lngua seno atravs dos objetos aos quais se aplica. 44
43 Trata-se de um testemunho descompromissado porque aparece ao lado de uma imensido de outros
verbetes que so analisados desde o peculiar ponto de vista filosfico de Voltaire e no em uma obra
especificamente voltada para a construo de uma teoria esttica. Que seja descompromissado, porm,
no quer dizer que seja um testemunho neutro, uma vez que, como veremos, organiza efetivamente a
polissemia do conceito moderno de literatura desde um ponto de vista filosfico que perpassado pelos
conceitos da esttica filosfica nascente.

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Chama imediatamente a ateno a correlao que o filsofo faz entre os termos


literatura, filosofia e esprito. Os trs so termos vagos que s ganham sentido
preciso no seu contexto especfico de uso e em relao aos objetos a que se aplicam.
Mas me parece que a lista no de todo arbitrria. De algum modo, Voltaire est
insinuando aqui certa compreenso prototpica de sua poca que aproximava esses trs
conceitos. A sequncia do texto parece sugerir uma mtua relao entre estes termos
que, em seus contextos de uso, permite desambigu-los (ao menos parcialmente) pelos
contrastes de uns com os outros. Na realidade, essa ambiguidade compartilhada entre
eles se manifesta no prprio texto de Voltaire: no sabemos se os exemplos de aplicao
dados no incio do trecho se referem ao termo literatura ou ao termo filosofia. Na
falta dessa determinao, a comparao pode servir para ambos os termos, indicando
tambm que os textos filosficos e cientficos em geral j eram tambm entendidos
como parte da literatura. Por fim, Voltaire indica o modo como proceder sua anlise
semntica que permite especificar os sentidos do termo literatura: encontrar
qualificativos perifrsticos que permitem determinar o conceito a partir dos objetos aos
quais se aplica.
Segue-se passagem citada a meno equivalncia antiga entre os termos
gramtica e literatura, sobre a qual j tratamos. O interessante, porm, est no
registro deste sentido antigo como ainda tendo alguma aplicao em seu tempo. Mas o
que interessa da sequncia do texto considerao subsequente a esta:
A literatura no uma arte particular; uma notoriedade (lumire)
adquirida sobre as belas-artes, notoriedade frequentemente enganosa.
Homero era um gnio, Zoilo45 um letrado/literato (litterateur).
Corneille era um gnio; um jornalista que resenha (rend compte) suas
obras-primas (chefs-doeuvre) um homem de literatura. No se
distingue as obras de um poeta, de um orador, de um historiador pelo
termo vago literatura, embora seus autores possam exibir um
conhecimento variegado, e possuir tudo o que se entende pela palavra
letras. A propsito, Racine, Boileau, Bossuet, Fnelon, que possuam
mais literatura do que seus crticos, seriam muito mal denominados
homens de letras (gens des lettres), letrados/literatos (litterateurs); do
44 Cf. VOLTAIRE. Dizzionario filosofico integrale (francs-italiano). Milo: Bompiani, 2013, p. 2206,
traduo prpria.
45 Zoilo de Amfbolis foi um gramtico antigo, com inclinaes filosofia cnica. Viveu
aproximadamente entre 400 e 320 a. C. Teria tomado para si (ou teria sido a ele atribudo) o epteto
Homeromastix, ou seja, o chicoteador de Homero, por conta de sua cida crtica ao clebre poeta. Por
extenso, desde a antiguidade, o nome acaba por denotar todo crtico invejoso de um homem de gnio que
o critica severamente sem ter mrito para tanto. Sobre Zoilo e sua obra, veja-se SANDYS, J. E. A history
of classical scholarship: from de sixth century B. C. to the end of Middle Ages. Cambridge: Cambridge
UP, 1903, p. 108-110. A referncia de Voltaire, portanto, irnica e procura corroborar o sentido
enganoso presente na fama ou notoriedade alcanada por muitos dos letrados.

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mesmo modo que no nos limitaramos a dizer que Newton e Locke
so homens de esprito (gens desprit).46

Neste trecho, Voltaire d testemunho do sentido amplo que o termo literatura


recebe do sculo XVII ao XVIII, denotando no algum tipo de arte particular e suas
obras-primas, mas a massa dos textos que se escrevem sobre as obras tidas como obrasprimas. A literatura seria, portanto, certa notoriedade ou fama (lumire) adquirida por
aqueles homens que se dedicam em algum grau ao estudo das obras-primas de algum
dos trs tipos de arte discursiva listados por Voltaire: a poesia, a oratria e a histria.
Esse sentido do termo, como j vimos, inicialmente proposto na obra de Cassiodoro.
Contudo, para o pensador iluminista, essa notoriedade se mostra muitas vezes enganosa,
talvez porque o conhecimento exibido pelo homem letrado, diferentemente do gnio
do qual trata, pode ser falso ou limitado. Mesmo contendo algo de sua usual
mordacidade, Voltaire parece indicar aqui um sentido amplo do termo literatura,
aplicado no a alguma das artes discursivas em sentido genuno, donde provm as
obras-primas realizadas pelos gnios, mas aos textos daqueles que chamamos hoje de
crticos, mesmo que esses sejam, aos olhos do pensador, medocres, quando comparados
aos autores a que se dedicam ou ao pblico incauto que lhes confere notoriedade.
O centro da passagem parece conter uma crtica a certo abuso do termo literatura
para designar conjuntamente as obras de poetas, oradores e historiadores, uma vez que a
palavra, por sua vagueza, no seria capaz de identificar as obras-primas dos gneros
usualmente tratados pelos crticos literrios. Apesar dessa crtica, Voltaire parece
tambm indicar a origem desse uso abusivo do termo: o fato de os gnios serem, de
certo modo, homens mais letrados do que seus crticos. Contudo, eles seriam, somente
por isso, mal denominados como homens de letras ou letrados/literatos, tal como so
adequadamente nomeados aqueles crticos que se dedicam ao comentrio dessas obras.
Essa crtica ao uso do termo letrado para falar dos gnios e, portanto, do termo
literatura para denominar suas obras-primas corroborado pelo suposto absurdo de
chamar Newton e Locke de homens de esprito, provavelmente significando essa
expresso aquilo que atualmente entendemos pela expresso pessoa espirituosa. A
estrutura da analogia parece ser a seguinte: assim como Newton e Locke, mesmo sendo
grandes espritos (diramos hoje, grandes mentes), bem por isso so pessoas
espirituosas, assim tambm os poetas, oradores e historiadores, mesmo sendo pessoas
46 Cf. VOLTAIRE. Dizzionario filosofico integrale (francs-italiano). Milo: Bompiani, 2013, p. 2206,
traduo prpria.

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muito letradas, nem por isso so adequadamente chamados letrados/literato.


Desconsiderando os detalhes, a passagem como um todo aponta para duas coisas
interessantes. De um lado, ela registra um uso vago e amplo dos termos literatura e
letrado para falar de modo generalizado das produes escritas. De outro, apresenta a
crtica a este uso, defendendo uma distino entre o homem de gnio e o homem
letrado.
Contudo, essa amplitude (entendida como vagueza) arregimentada por
Voltaire atravs do conceito de bela literatura, como se pode perceber a partir da
seguinte passagem do verbete:
Chamamos de bela literatura aquela que se liga aos objetos que
possuem beleza; poesia, eloquncia, histria bem escrita. A
simples crtica, a polimatia, as diversas interpretaes dos autores, os
sentimentos dos antigos filsofos, a cronologia, no so, em absoluto,
bela literatura, porque essas investigaes so sem beleza. Os homens
convencionam chamar belo todo objeto que inspira sem esforo
sentimentos agradveis; o que apenas exato, difcil e til no pode
ter pretenso beleza. Assim, no dizemos um belo esclio, uma
bela crtica, uma bela discusso, tal como dizemos ser belo um
trecho de Virglio, de Horcio, de Ccero, de Bossuet, de Racine, de
Pascal. Uma dissertao bem escrita (bien faite), to elegante quanto
exata, e que torna agradvel (rpand des fleurs sur) um tema
espinhoso, pode ainda ser chamada de um belo trecho de literatura,
embora em um nvel bem inferior (trs subordonn) s obras de
gnio.47

Percebemos aqui, de outro ngulo, a vagueza inicialmente atribuda ao termo


literatura. Voltaire nos indica que a ambiguidade inicial do termo, de certo modo,
possui um centro diferenciador ali onde se fala apropriadamente de bela literatura. O
trecho revela, porm, uma vagueza deste conceito, o que no surpreende, dada a
amplitude de aplicaes do termo belo em qualquer poca em que ele seja aplicado.
Na gradao de Voltaire, temos a seguinte hierarquia: o conceito de bela literatura se
aplica em sentido prprio s obras-primas da poesia, da eloquncia e da histria (bem
escrita e diferenciada explicitamente da simples cronologia). Esse sentido prprio se
deve s obras-primas dessas artes discursivas provocarem, em seu todo, o sentimento
espontneo (sem esforo) de agrado. a partir dessa descrio definitria e primria
47 Cf. VOLTAIRE. Dizzionario filosofico integrale (francs-italiano). Milo: Bompiani, 2013, p. 2208,
traduo prpria. interessante notar que a lista de espcies discursivas que contam como bela literatura
(a poesia, a oratria e a histria), indica tambm o perodo de transio entre a compreenso da literatura
a partir do registro clssico da poesia e da retrica e a compreenso propriamente esttica da literatura a
partir da hegemonia da poesia sobre a prosa. O texto de Voltaire tambm importante por dar testemunho
desta transio.

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do belo (bastante classicista, diga-se de passagem) que, subsidiariamente, podemos


encontrar belos trechos de literatura em obras que no pertencem s trs tcnicas
discursivas listadas inicialmente. Por fim, mesmo esclios, crticas, discusses ou
dissertaes podem ter, em um grau bem inferior, algum aspecto vago desde o qual
podem ser chamados de belos, embora, neste nvel, seja quase abusivo dizer que estes
aspectos esparsos possam conferir o status de bela literatura ou mesmo de belos trechos
de literatura.
Para tecer as consideraes finais, tomemos o ltimo pargrafo do verbete,
justamente onde Voltaire indica o lugar que ele (e seu sculo) estabelece para a bela
literatura no rol das belas-artes:
Dentre as artes liberais que chamamos as belas-artes pela razo
mesma de que elas praticamente cessam de ser artes na medida em
que elas no possuem beleza, na medida em que elas falham
relativamente nobre meta de aprazer (plaire) , h muitas que no
so absolutamente objeto da literatura: tais so a pintura, a arquitetura,
a msica, etc.; essas artes, por si mesmas, no tm relao com as
letras, com a arte de exprimir pensamentos: assim, a palavra obra de
literatura no convm em absoluto a um livro que ensina arquitetura
ou msica, as fortificaes, castrametao 48, etc.; este <tipo de livro>
um obra tcnica: mas na medida em que escrevemos a histria
dessas artes...49

Assim encerra o texto, com as reticncias de uma anlise semntica talvez deixada
em aberto. Inicialmente, chama a ateno a equivalncia entre o conceito de artes
liberais e de belas-artes. Essa equivalncia s correta se compreendida no contexto da
teoria das belas-artes surgida entre os sculos XVII e XVIII, pois aquilo que at o
Renascimento era entendido como o contedo da expresso artes liberais concernia
lista das artes que compunham o trivium (gramtica, retrica e dialtica) e o quadrivium
(aritmtica, geometria, msica e astronomia). Voltaire, ademais, apresenta a justificativa
para que sejam chamadas belas-artes: que elas praticamente cessam de ser artes se no
so capazes de aprazer. Como bom filho de seu tempo classicista, Voltaire entende que a
beleza da arte est relacionada ao que, pouco depois, Kant determinar como um
sentimento de prazer superior.
Vemos aqui, igualmente, uma concepo de arte que muito mais restrita do que
aquela existente desde a Antiguidade at o final da Idade Mdia. Mas junto a isso,
48 Trata-se do nome ento dado para a arte de escolher um terreno e montar um acampamento militar.
49 Cf. VOLTAIRE. Dizzionario filosofico integrale (francs-italiano). Milo: Bompiani, 2013, p. 2208,
traduo prpria.

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percebemos o uso da noo de obra tcnica como aquela capaz de ensinar uma das artes
liberais ou belas-artes. Contudo, a meno da arte de construir fortificaes e da
castrametao mostra uma oscilao do sentido geral de obra tcnica inicialmente
suposto no texto, pois certamente a arte de escolher um terreno e montar um
acampamento ou uma fortificao militar no est no rol das belas-artes, embora sobre
essa arte Voltaire indique haver obras tcnicas que a ensinam. Isso indica que no
apenas as obras que ensinam as belas-artes que no a literatura so obras tcnicas, mas
tambm aqueles que ensinam qualquer das outras artes ou tcnicas que so meramente
funcionais.
Outro aspecto interessante se encontra na tentativa de delimitar o que pode contar
como a correta aplicao da noo de obra de literatura. De um lado, a obra de
literatura aquela simplesmente escrita, uma vez que a literatura (as letras), dentre as
outras belas-artes, caracterizada de modo muito amplo como arte de exprimir
pensamentos, o que certamente tambm se aplica ao que o trecho chama de obras
tcnicas, dado que seria absurdo acreditar que elas no exprimem pensamentos. De
outro lado, porm, dado o percurso anterior do verbete, depreende-se que as obras
literrias, em sentido primrio, so tanto as obras-primas da poesia, da eloquncia e da
histria quanto as obras crticas escritas sobre tais gneros. Os livros que instruem sobre
as tcnicas das belas-artes que no as obras-primas bela literatura e as obras crticas de
interpretao destas no devem ser chamadas de obras literrias, apenas de obras
tcnicas. Tal separao entre as obras literrias e obras-primas da literatura em relao
s obras tcnicas, como sabemos, ainda hoje corrente.50
Vemos neste, no anterior e em outros trechos do verbete a atuao de conceitos
como belas-artes, gnio, beleza, obra literria, poesia, ou seja, o surgimento do
vocabulrio esttico para determinar o lugar da literatura no conjunto do discurso
humano. A esttica filosfica, nascendo na mesma poca em que Voltaire d seu
testemunho sobre o termo literatura, tomar sempre, por sua mecnica conceitual
prpria, a literatura a partir desta Hidra conceitual que desde a antiguidade foi
chamada de poesia. E nas inmeras cabeas deste monstro, multiplicadas pela prpria
50 Contra uma viso muito rgida dessa separao ainda corrente possvel argumentar que textos como
os de Vitrvio, Alberti e Palladio sobre a arquitetura ou o tratado da pintura de Leonardo (para dar alguns
exemplos mais clebres) no so apenas textos tcnicos em sentido vulgar, mas possuem tambm o valor
de obras literrias em diversas de suas partes. Como parte daquilo que a partir de Valery vem sendo
denominado de potica de um autor ou movimento, esses tratados tm uma importncia literria por si
mesmos, mesmo que sejam obras tcnicas. Neste ponto se percebe claramente como a demarcao feita
por Voltaire e ainda hoje existente, tem de ser tomada com cautela.

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filosofia, vemos novamente ressurgir a marca da beleza como o conceito fundamental


que permitiria, supostamente, separar o literrio em sentido primrio do literrio em sua
amplitude vaga, aplicvel a todas as obras escritas pelos seres humanos.
Da poca em que Voltaire escreve o verbete sobre literatura at o Romantismo,
permanece uma tenso entre a compreenso esttica da literatura a partir da noo
potico-retrica de bela literatura e a proliferao das apropriaes criativas de todas as
formas literrias existentes, bem como a criao de diversas outras. Se, de um lado,
como j indicado antes, a esttica filosfica que surge no contexto do Romantismo
alemo (especialmente com August Schlegel, Schelling e Hegel) tende a recusar uma
considerao direta do conceito de literatura em detrimento do par conceitual prosapoesia, de outro lado, porm, os desdobramentos da literatura romntica em toda a
Europa, exercitando-se entre os extremos da melancolia e da paixo, recusam-se a ser
encaixados em qualquer cnone esttico estabelecido. Na literatura romntica todas as
formas do que no propriamente belo no sentido esttico (o agradvel, o
harmonioso) clamam por existncia real: o sublime, o fantstico, o grotesco, o abissal, o
arrebatamento, a dissoluo, o mstico, o fragmentrio, o inconsciente, o funreo etc.
Enfim, a literatura e as demais produes romnticas so a reivindicao de uma
liberdade criativa que muitas vezes se ri do agradvel, do harmonioso e do
normal pressuposto na esttica filosfica nascente, uma liberdade at ento nunca
proclamada que absorve centenas de escritores, os quais se valem de todos os gneros e
estilos literrios j existentes, radicalizando-os, ou simplesmente criando novos gneros
e estilos para poderem exprimir as mais diversas facetas do humano atravs do discurso
e outros cdigos significantes, especialmente no caso da msica e da pintura. Mesmo
sendo um rebento da poca romntica, a esttica filosfica olha, incontinenti, apenas
para as obras de arte que se adequam aos cnones que pretende estabelecer a partir da
noo de bela-arte. Mas, justamente por isso, incapaz de reconhecer a revoluo

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literria que est se realizando a sua volta. 51 E mesmo seu olhar retrospectivo incapaz
de reconhecer, pelo privilgio absoluto dado beleza e ao verso potico, o papel
decisivo do cmico, do pattico, do grotesco, do estranho e fantstico, em suma, do
feio e do prosaico na constituio da literatura moderna, como se pode constatar
facilmente lendo obras to icnicas quanto o Decameron, de Boccaccio, os Cantos de
Canterbury, de Chaucer, Gargantua e Pantagruel, de Rabelais, Dom Quixote, de
Cervantes, ou As viagens de Gulliver, de Swift52.
A esttica filosfica o fruto conceitual e cultural mais conservador do
Romantismo, esse movimento que luta pela liberdade total em relao a todas as regras
e valores estabelecidos, a liberdade da realizao artstica e literria da individualidade
que se v irremediavelmente finita e desesperadamente necessita se opor ao mundo para
se tornar parte dele. Curiosa situao: a esttica se consolida como rea autnoma da
filosofia graas ao ambiente revolucionrio do Romantismo e, ao mesmo tempo,
permanece um estranho no ninho deste mesmo movimento intelectual mpar, no qual
se explicita um dos aspectos fundamentais da mentalidade contempornea: a
conscincia da radical historicidade do humano no mundo53.
do Romantismo, alis, que surge a ltima etapa importante de desenvolvimento
do conceito moderno de literatura. Em especial, por conta dos esforos da lingustica
histrica, dos primeiros registros modernos e da anlise da literatura oral, do
reconhecimento da literatura oriental e do prprio desenvolvimento de uma crtica
literria inovadora, o Romantismo coloca em circulao, entre o fim do sculo XVIII e
51 Isso fica claro no juzo de Hegel sobre Hoffmann e Kleist, dois dos mais originais e precursores
romnticos: No que diz respeito a estas potncias escuras, o indivduo vivo e que dever ser colocado
em relao com algo que, por um lado, est nele mesmo, por outro lado, constitui um alm estranho para
seu interior, que o determina e rege. Pretende-se que nestas foras desconhecidas resida uma verdade
indecifrvel do que horripilante, que no permite ser compreendido nem apreendido. Mas as potncias
escuras devem justamente ser banidas do mbito da arte, pois nela no h nada de escuro, e sim tudo
claro e transparente, e com estes presbitismos apenas dada a palavra doena do esprito e a poesia
lanada no nebuloso, no vaidoso e no vazio, do qual nos fornecem exemplos Hoffmann e Heinrich von
Kleist, este em seu Prncipe de Homburg. Cf. HEGEL, G. W. F. Cursos de esttica, vol. 1. So Paulo:
Edusp, 2001, p. 247. Refletindo sobre essa passagem, percebemos o quanto o conceito de arte romntica
permanece em Hegel um plido reflexo do que atualmente consideramos como efetivamente sendo a
contribuio da arte romntica para o mundo moderno: a viso do escuro que est presente em todos
ns. No ocioso lembrar que o conto O homem de areia, de Hoffmann, inspirou Freud a cunhar o
conceito psicanaltico de estranho (Unheimlich).
52 Por mais estranho que possa parecer, somente no sculo XX que os estudos literrios e a filosofia da
arte reconhecem o inestimvel valor e o papel decisivo do cmico e do prosaico na histria da literatura e,
sobremodo, na tradio da prosa literria moderna. Vale aqui, especialmente, a meno do estudo de
Bakhtin sobre Rabelais e o minucioso estudo de Gilbert Highet sobre a tradio satrica na literatura
ocidental. Cf. BAKHTIN, M. A cultura popular na Idade Mdia e no Renasciment: o contexto de
Rabelais. So Paulo/Braslia: Hucitec/UnB, 1987. HIGHET, G. The anatomy of satire. Princeton:
Princeton UP, 1962.

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o incio do XIX, a ideia de literatura nacional. 54 Em seguida, Goethe, opondo-se a este


conceito, forja a noo de literatura universal ou mundial (Weltliteratur).55 Nesta
oposio entre literatura nacional e mundial encontramos o ltimo grande estgio de
desenvolvimento do conceito de literatura ainda hoje em explorao pela literatura
comparada. O que pode contar como parte das literaturas nacionais ou da literatura
mundial est sempre aberto a controvrsias, mas essas noes correlatas so atualmente
indispensveis para se pensar no que pode ser tomado como patrimnio discursivo de
uma cultura ou de todas elas.
Controvrsias e indispensabilidades parte, o surgimento dessas noes apenas
mostra que o conceito de literatura no provm da tradio filosfica, mas ultrapassa e
mesmo desafia uma anlise filosfica adequada do mesmo. Dizer que se trata apenas de
um conceito ambguo e enganoso seria apenas continuar a miopia tpica de alguns
filsofos que, na incapacidade de compreender os fatos culturais de seu tempo,
condenam os mesmos ao ostracismo do panteo conceitual da filosofia.

53 Para alm das clebres consideraes de Foucault sobre o advento da historicidade como horizonte das
cincias no incio do sculo XIX, vale transcrever as inspiradas palavras de Arnold Hauser: Sem a
conscincia histrica do romantismo, sem o questionamento constante do significado do presente, pelo
qual o pensamento dos romnticos era dominado, todo o historicismo do sculo XIX e uma das mais
profundas revolues na histria do esprito humano teriam sido inconcebveis. (...) S a partir da
Revoluo e do movimento romntico a natureza do homem e da sociedade comea a se mostrar
essencialmente evolucionista e dinmica. A ideia de que ns e nossa cultura estamos envolvidos em um
eterno fluxo e uma luta interminvel, a noo de que nossa vida intelectual um processo de carter
meramente transitrio, uma descoberta do romantismo e representa sua mais importante contribuio
para a filosofia dos tempos correntes. Cf. HAUSER, A. Histria social da arte e da literatura. So
Paulo: Martins Fontes, 2003, p. 666-67.
54 A noo de literatura nacional difusa e os primeiros indcios de sua apario explcita podem ser
encontrados nos tericos da Querela entre os Antigos e os Modernos. No contexto da cultura alem,
porm, ela foi principalmente motivada pelas consideraes de Herder acerca do gnio nacional contido
na lngua dos povos. Sobre este e outros aspectos do conceito na passage do sculo XVIII ao XIX, veja-se
PERKINS, M. A. Romantic theories of national literature and language in Germany, England, and
France. In SONDRUP, S. P., NEMOIANU, V. (eds.) Nonfictional romantic prose: expanding borders.
Amsterdam/Philadelphia: John Benjamins, 2004, p. 97-106. Ademais, a noo de literatura oral que
comea a emergir nesta poca s explicitada no final do sculo XIX. Deixarei aqui de lado este conceito
complexo por amor brevidade do presente ensaio. De todo modo, a noo de literatura oral pode ser
vista como um prolongamento mais radical da noo mais ampla de literatura, noo esta que no precisa
necessariamente estar vinculada apenas quilo que impresso, estendendo-se a memria que passa de
pessoa a pessoa nas tradies no-escritas.
55 A noo de literatura mundial ou universal (Weltliteratur) considerada como um dos conceitos
bsicos da literatura comparada. Sobre o surgimento e o sentido da noo em Goethe, veja-se:
DAMROSCH, D. What is world literature? Princeton: Princeton UP, 2003, p. 1-36. PIZER, J. Goethes
World literature paradigm and contemporary cultural globalization. In Comparative literature, v. 52, n.
3, 2000, p. 213-227.BIRUS, H. Goethes Idee der Weltliteratur: eine historische Vergegenwrtigung.
SCHMELING, M. (org.) Weltliteratur heute: Konzepte und Perspektiven. Wrzburg: Knigshausen &
Neumann, 1995, p. 5-28.

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Neste ponto, as suaves e, ao mesmo tempo, resolutas palavras de Gadamer, ao


refletir sobre a posio limite do conceito de literatura a partir do conceito de literatura
universal, poupam-nos circunlquios:
A caracterizao normativa que se d com a pertena literatura
universal situa o fenmeno da literatura sob um novo ponto de vista.
Pois, se esta pertena literatura universal s reconhecida no caso
de uma obra literria que possui um certo status prprio, como poesia
ou como obra de arte da linguagem, de outro lado, o conceito de
literatura muito mais amplo do que o da obra de arte literria. Do
modo de ser da literatura participa toda tradio feita pela linguagem,
no somente os textos religiosos, jurdicos, econmicos, pblicos e
privados de toda classe, mas tambm os escritos em que se elaboram e
interpretam cientificamente esses
textos transmitidos, e
consequentemente todo o conjunto das cincias do esprito. A forma
da literatura convm em geral a toda investigao cientfica, na
medida em que esta se encontra essencialmente vinculada ao carter
da linguagem (Sprachlichkeit). A capacidade que tem tudo que
pertence linguagem de aceder escrita circunscreve o sentido mais
vasto da literatura.56

luz das consideraes feitas, torna-se necessrio substituirmos a noo esttica


de bela-literatura por ter se mostrado como um leito de Procusto em relao
polissemia historicamente constituda do conceito de literatura. O termo literatura no
aponta para uma categoria que pudesse delimitar um gnero, nem possui algum tipo de
centro gravitacional que pudesse ordenar e iluminar hierarquicamente uma
multiplicidade de gneros em torno de si. Desde sua primeira insinuao como traduo
da gramtica grega at nossos dias, o termo literatura passou por muitas peripcias.
Mais do que um conceito categrico, esse termo supe um conceito alegrico, um
conceito que somente de modo comparativo pode ser explorado e entendido. Muito
alm dos sonhos da esttica filosfica moderna, a literatura representa um conceito da
cultura ocidental que engloba de modo difuso e complexo toda a produo discursiva
dos seres humanos. esta universalidade voltil e virtual que permite entender como
obras to distintas quanto o Dilogo sobre os dois sistemas do mundo, de Galileu, e o
Ulisses, de James Joyce, podem ser abordados como parte da histria da literatura.57

56 Cf. GADAMER, H.-G. Verdade e mtodo I. Petrpolis: Vozes, p. 228.


57 Qualquer pessoa com o mnimo senso literrio fica encantada com o esmero e o talento retricos
presentes em vrios escritos de Galileu. Uma apurada anlise das fontes e dos elementos literrios na obra
de Galileu pode ser encontrada em HALL, C. Galileos Reading. Cambridge: Cambridge UP, 2013. Em
uma perspectiva ainda mais ampla, veja-se FINOCCHIARO, M. A. Galileo and the art of reasoning:
rhetorical foundations of logic and scientific method. Dordrecht/Boston: Reidel, 1980.

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Como conceito alegrico, o termo literatura indica (de modo indireto e


conotativo) virtualmente a totalidade dos discursos humanos que so preservados pela
tradio escrita, mas se estende, por metonmia, aos discursos falados que de algum
modo permanecem registrados na mente de um ouvinte, da tambm falarmos de
literatura oral. Como uma espcie de termo coringa, a totalidade do discurso pode ser
denotada e investigada atravs do termo literatura. No demais reiterar que tal termo
conceitual passa ao largo da tradio filosfica que vem da antiguidade at ns. 58 Ele
emerge de uma compreenso do discurso humano proveniente da cultura ocidental,
sobremodo da cultura moderna e coloca em questo a viso demasiado limitada que a
filosofia desenvolveu sobre o discurso humano.
O termo literatura, luz de sua breve genealogia aqui apresentada, mostra-se
como um desafio ao modo tradicional com o qual a filosofia tentou lidar com o discurso
humano. Em especial, desafia as distines tradicionais herdadas pelo modelo esttico
entre poesia e prosa, bem como entre literal e metafrico, factual e ficcional. Para alm
de todo gnero, miscigenado como toda a humanidade, o conceito de literatura no pede
por uma definio, mas por uma investigao a partir de sua polissemia permissiva e
necessariamente aberta totalidade do discurso humano. Como uma horda brbara, o
conceito de literatura e todos os seus aliados invadem a ordem territorial do discurso
que a filosofia longamente acreditou definitiva, desordenando as imagens especulares
nas quais ela e outros saberes contemplavam narcisisticamente sua simetria e sua
beleza. Qualquer filosofia da literatura que no seja um desafio filosofia tradicional da
arte e da linguagem est fadada aos dilemas do modelo esttico, j totalmente exaurido.
Por sua prpria histria conceito moderno de literatura nos pede uma outra compreenso
filosfica sobre o que torna o discurso to significativo como forma de nos
relacionarmos conosco mesmos enquanto pessoas, com as outras pessoas (passadas,
presentes e mesmo futuras), bem como com o mundo natural e histrico que habitamos.
Essa no uma filosofia do discurso domesticado, civilizado, etiquetado, mas uma
filosofia do aspecto sempre indomado de toda palavra.
3 UMA FILOSOFIA DA LITERATURA A PARTIR DE UMA FILOSOFIA
DO LITERRIO
58 O tratamento deste termo por Voltaire no desmente este carter exgeno do mesmo em relao
filosofia. Antes, mostra justamente que a filosofia moderna s pode arregimentar o conceito na estrutura
tradicional da desambiguao por meio da imposio (algo ambgua...) dos conceitos da esttica
filosfica nascente.

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Como vimos, o conceito de literatura avesso a definies categricas, dado ser


um conceito alegrico, ou seja, um conceito que se aplica a suas instncias por um jogo
complexo de analogias e no por meio de uma conotao unvoca e uma denotao fixa.
Um modo de evitar a tendncia (implcita ou explcita) de definio da literatura (ou a
simples negao de tal possibilidade) consiste em passar da considerao do substantivo
literatura para o adjetivo literrio. Do ponto de vista das consideraes filosficas do
conceito de literatura calcadas (positiva ou negativamente) no modelo esttico, a
literatura seria composta pelas obras discursivas que possuem o carter literrio.
Contudo, ao tentar determinar o que seja o carter literrio, tais consideraes incorrem
em uma circularidade viciosa, pois tomam como exemplos do conceito de literrio as
obras geralmente consideradas como parte da literatura. Assim, as caractersticas
literrias que determinam quais obras pertencem ao escopo do termo literatura so j
fruto de uma anlise das obras consideradas literrias. Esse crculo metodolgico
como um maelstrom filosfico que impede a considerao adequada da polissemia e da
fluncia do conceito de literatura, permanecendo primariamente tautolgico seu sentido
estrito e totalmente enigmtico o sentido amplo em que esse conceito pode se aplicar
totalidade do discurso.
Portanto, para constituir uma filosofia da literatura no marcada por essa
circularidade, preciso comear fazendo uma caracterizao filosfica do literrio, uma
vez que qualquer obra que possa ser includa no escopo (polissmico e mutante) do
conceito de literatura tem de possuir um carter literrio. Como dito acima, uma
filosofia da literatura que tome a srio o carter extra-filosfico que marca a gnese e o
uso mais frequente do conceito de literatura tem de tomar tal conceito no como
determinando de modo categrico um gnero ou tipo discursivo ao lado dos demais,
uma vez que, virtualmente, o conceito de literatura pode abarcar a totalidade do discurso
(escrito ou falado). Todavia, essa omnipresena virtual do conceito de literatura no
pode ser simplesmente positivada, pois isso apenas nos levaria a outra circularidade
ainda pior: a trivializao do conceito de literatura. Este tem sido, implicitamente, o
caminho adotado por vrias abordagens filosficas ditas continentais e ps-modernas
que apenas radicalizam os conceitos estticos de arte e literatura. Tanto a delimitao
arbitrria e circular da literatura pelo literrio e vice-versa, quanto a caracterizao
simplista de todo discurso humano como literatura tm de ser evitadas para que se possa

52

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elaborar uma filosofia da literatura empiricamente adequada e antropologicamente


relevante.
Retomemos algumas caracterizaes feitas antes. Do ponto de vista semitico, o
discurso um sistema de signos de valor fundamental no qual e com o qual nos
relacionamos conosco mesmos, com os demais indivduos e grupos, e com o mundo
natural e histrico que habitamos. Nessa caracterizao, o discurso uma capacidade de
desempenhar processos significantes por meio das palavras faladas ou escritas que
capaz de nos orientar e de nos transformar no mundo pessoal, interpessoal, histrico e
natural que habitamos. Essa capacidade de orientao e transformao atravs do
discurso pode ser considerada como uma capacidade de aprender, manter e construir
sentido para vida humana no mundo histrico e natural em que vivemos atravs do
discurso. Mas o termo discurso ainda muito vasto. Em que modalidade discursiva
mais propriamente se manifesta este impulso para a constituio de um sentido para a
vida no mundo?
Como j sugerido por vrios tericos de diferentes reas e filiaes, por meio da
narrativa que construmos sentido para ns mesmos, para os outros e para o mundo que
habitamos.59 Na medida em que o discurso est inserido em nosso intento contnuo de
dar sentido nossa experincia de mundo, ele primariamente narrativa e somente de
modo secundrio e derivado enunciado ou assero. A narrativa, porm, j uma
elaborao da memria e da imaginao sobre o estofo perceptivo que constitui o solo
mais bsico da experincia de mundo. Essa elaborao, porm, um necessrio
enraizamento espao-temporal que torna cmplices o narrador, a narrao, o narrado e
sua possvel audincia. Do ponto de vista da filosofia da linguagem tradicional, todavia,
o discurso no considerado primariamente por sua modalidade narrativa, mas como
enunciado ou assero e, no limite, como definio. Do ponto de vista semitico aqui
adotado, essa viso tradicional (centrada na anlise das condies de verdade do
discurso) uma inverso altamente idealizada do discurso. Na realidade, consiste em
uma total inverso na ordem dos fatos: entendido primariamente como assero, o
59 Tem ganhado fora na filosofia da mente, nas cincias humanas e psicolgicas a noo segundo a qual
a identidade pessoal e at mesmo coletiva se estrutura e ganha sentido atravs da narrativa. Uma
referncia filosfica j clssica RICOEUR, P. O si-mesmo como um outro. So Paulo: Martins Fontes,
2014, esp. caps. 5-6. Outro texto seminal na aplicao do conceito de narrativa ao campo da experincia
individual e coletiva, bem como ao campo da historiografia CARR, D. Time, narrative, and history.
Bloomington/Indianapolis: Indiana UP, 1991. Um panorama sobre as mais diversas ramificaes e
desenvolvimentos da narratologia se encontra em HHN, P. et alii. (eds.) Handbook of narratology.
Berlim/Nova Iorque: De Gruyter, 2009.

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discurso precisa regular seu sentido pela suposta natureza essencial de seu referente;
precisa conter termos componentes sem qualquer ambiguidade; e precisa estar
desvinculado de sua situao de uso, ou seja, precisa anular as circunstncias de quem o
profere e de quem o recebe. Em suma, uma situao discursiva totalmente idealizada.
Para essa situao ideal, o literrio que emerge no discurso como seu enraizamento no
espao-tempo concreto dos falantes e ouvintes s pode ser um aspecto indesejvel.
somente quando o discurso suprime a densidade e complexidade de suas
circunstncias narrativas (que necessariamente envolvem processos semiticos extradiscursivos) em favor da impessoalidade e transparncia ideal que anula qualquer
resqucio psicolgico que possa se interpor entre o sentido e a referncia que o discurso
pode realizar sua funo assertiva, ou seja, que pode estabelecer a correspondncia entre
sua pretenso e seu valor de verdade. Essa exigncia de tal modo rarefeita que ela
separa at mesmo o erro da mentira. No dispositivo idealizado das asseres, no h
pretenso de falsidade. O falso s comparece a como erro. A mentira, como atividade
discursiva prosaica e comum, simplesmente inconcebvel na estrutura conceitual do
discurso declarativo.
O famoso esquema semi-formal S P, instaurado por Aristteles em seu mui
denso e influente tratado Sobre a interpretao, indica-nos justamente o caminho pelo
qual o discurso se institui na forma ideal da assero: desenraizando-se de seu contexto
indexical e icnico para resplandecer no mbito atemporal do puramente simblico 60.
Esse famoso esquema representa a motivao terica daquilo que, dois milnios mais
tarde, ser estabelecido por Frege como a condio lgico-semntica fundamental de
sentido para uma sentena exprimir um pensamento completo e, portanto, para poder ser
verdadeira ou falsa de um ponto de vista puramente lgico: deixar de lado qualquer
referncia tanto aos ndices espao-temporais (os pronomes e diticos, os modos verbais
subjuntivo e imperativo, bem como as oraes subordinadas etc.), quanto se valer de
60 Curiosamente, porm, Aristteles percebe que a modalidade declarativa do discurso uma espcie
particular do discurso como um todo, justamente quando afirma que todo discurso significante
(smantikos), mas nem todo discurso declarativo (apofantikos), dando como exemplo de discurso
significante mas no declarativo (sem valor de verdade) o pedido ou prece (euch) e indicando a retrica
e a potica como lugares onde se deve investigar a estrutura desse tipo de discurso. Cf. Sobre a
interpretao 4, 17a 1-7. Apesar dessa indicao sucinta, o Estagirita (e toda a tradio da filosofia da
linguagem at o sculo XX) acaba por tomar o discurso declarativo como modo discursivo primrio a
partir do qual estabelece a estrutura e a funo de todas as outras formas discursivas. Se considerarmos
que a filosofia grega nasce, mais de dois sculos antes de Aristteles, tambm atravs da transformao
do conceito social e pragmtico de verdade em um conceito de ordem metafsica mais fcil entender
esta oscilao entre a percepo do carter primariamente significante de todo o discurso e a adoo do
discurso declarativo como modalidade primria a partir da qual pretende determinar todas as outras
modalidades discursivas.

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cones metafricos (nuances lexicais, figuras retricas, tores estilsticas), os quais


fazem uma sentena ou conjunto de sentenas depender de um contexto de proferimento
que acaba por tornar opaca a relao entre a expresso gramatical de seu sentido
conceitual, bem como inescrutvel a relao semntica dessas sentenas com seus
possveis referentes. Deste ponto de vista, os aspectos narrativos do discurso em geral
tm de ser tomados como aspectos logicamente exteriores e irrelevantes do discurso
declarativo.
Do ponto de vista semitico, porm, cabe modalidade narrativa o papel de ser a
realidade mais bsica do discurso, o qual, por um conjunto de exigncias suplementares
e ideais, pode ser sublimado na forma assertiva e, assim, tornar-se verdadeiro ou
falso. Isso no significa que a narrao seja falsa por princpio, ou que necessariamente
no possa ser verdadeira ou falsa. Significa apenas que enquanto o discurso na forma da
assero est condenado a ter uma pretenso de verdade, a narrao pode no apenas
prescindir de uma pretenso ou de um valor de verdade, mas tambm o modo de ser
da palavra em que se manifesta a inteno primria do discurso: ser um conjunto
complexo e variegado de processos significantes que constituem sentido para a
experincia individual e coletiva de mundo. Neste solo spero em que vive o discurso,
sua interao com outros cdigos significantes extra-discursivos inevitvel.
Em uma alegoria matemtica, as inmeras variveis que podem compor os modos
narrativos do discurso, podem ser preenchidas por signos que no so
necessariamente discursivos, de maneira que a realidade narrativa do discurso se realiza
no mais das vezes por meio de um entrelaamento do discurso com signos pertencentes
a cdigos significantes extra-discursivos. Em uma analogia visual, como em uma
pintura, a narrativa pode estabelecer o desenho da figurao, mas as cores e texturas que
o preenchem e o matizam, na maior parte dos casos, so constitudas por outros cdigos
significantes, sem os quais a narrativa permaneceria na forma inacabada de um esboo.
A narrao e seu produto, a narrativa, a atitude discursiva por excelncia onde pode
emergir o aspecto literrio do discurso porque na produo e na recepo da narrativa
que o discurso se entrelaa com outros cdigos significantes que compem uma

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semiosfera determinada.61 somente na forma idealizada da assero que o discurso


pode aparecer totalmente desentrelaado e independente dos contextos especficos em
que efetivamente ocorre.
Mas para poder dar conta de outros aspectos da polifonia contida no conceito de
literrio, tomemos um outro quadro conceitual como instrumento heurstico de
comparao: o quadro conceitual e metodolgico operado na lingustica recente. Parte
considervel da lingustica do sculo XX nos ensina que o discurso um sistema de
signos que torna possvel todas as nossas performances discursivas particulares,
tornando tais execues exemplos de uma estrutura sincrnica e abstrata que
circunda estas mesmas realizaes particulares. Saussure indicou essa diferena entre
o cdigo abstrato e seus usos particulares pela diferena entre lngua (langue) como
sistema e fala (parole) como aplicao concreta e particular desse mesmo sistema. Mais
tarde, Chomsky rebatizou tal diferena de modo mais preciso como a diferena entre a
competncia lingustica e o desempenho lingustico.62 Tal viso propiciou lingustica,
em menos de cem anos, o caminho seguro de uma cincia (para usar a emblemtica
expresso kantiana). A tonalidade dominante nestas aberturas cientficas da lingustica
se volta para o discurso como lngua e para o discurso como competncia. O lado da
fala e do desempenho, como aspecto particular em relao ao universal, teve de ser
colocado em segundo plano, uma vez que, como j nos ensina Aristteles, no h
cincia do particular.
Gostaria de sugerir que justamente no lado da fala e do desempenho narrativo
concreto (no do sistema lingustico e da competncia abstrata do falante ideal) que
encontramos os vrios sentidos em que se pode falar do literrio no discurso, ou seja,
61 Essa noo de um entrelaamento semitico da narrao com outros cdigos significantes foi indicada
por Foucault nas seguintes palavras de suas conferncias intituladas Linguagem e literatura (proferidas
em 18 e 19 de maro de 1964): Vocs sabem que uma descoberta paradoxalmente recente o fato de a
obra literria ser feita no com ideias, com beleza, com sentimentos sobretudo, mas simplesmente com
linguagem. Portanto, a partir de um sistema de signos. Mas esse sistema de signos no isolado. Ele faz
parte de uma rede de outros signos que circulam em dada sociedade, signos que no so apenas
lingusticos, mas que podem ser econmicos, monetrios, religiosos, sociais etc. A cada momento da
histria de uma cultura corresponde um determinado estado dos signos, um estado geral dos signos. E,
mais adiante: Em outras palavras, a anlise da literatura, como significante e se significando a si mesma,
no se limita unicamente dimenso da linguagem. Ela penetra em um domnio de signos que ainda no
so verbais e, por outro lado, ela se estica, se eleva, se volta para outros signos muito mais complexos do
que os signos verbais. Da resulta que a literatura s literatura na medida em que no se limita ao uso de
uma nica superfcie semntica, da superfcie dos signos verbais. Na realidade, a literatura se mantm
atravs de vrias camadas de signos. Cf. FOUCAULT, M. Linguagem e literatura. In MACHADO, R.
Foucault, filosofia e literatura. Rio de Janeiro: Zahar, 2005, p. 163, 166.
62 Cf. CHOMSKY, N. Aspects of the theory of syntax. Cambridge: MIT Press, 1965, cap. 1.

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no na estrutura abstrata e sincrnica de uma gramtica de fundo partilhada por todos


os falantes idealmente competentes de uma lngua, mas no aspecto diacrnico do
discurso, onde a fala, primariamente realizada como narrativa, tem de atravessar e
recolher como puder o espao-tempo da experincia, a o mbito e o momento em que
pode emergir o literrio no discurso em geral. no uso efetivo do cdigo, pelo qual
tornamos as potncias virtuais da lngua e da gramtica de fundo na qual nos movemos
algo concreto e ligado efetividade de nossa vida individual e coletiva no mundo que o
literrio do discurso surge de modo mais evidente. O literrio, nesta perspectiva,
aquilo que singulariza o discurso, enraizando-o no mundo histrico e natural em que
vivemos.63 O literrio, portanto, fala do modo como a estrutura geral da lngua se torna
fala e escrita com sentido no espao-tempo dos indivduos e grupos que habitam o
mundo. Em suma, o literrio est situado no enraizamento e uso efetivo de uma
estrutura discursiva partilhada por um certo nmero de pessoas em uma regio e poca
especficas.
Deste ponto de vista, no nem pela identificao do literrio como o retrico ou
potico (tropolgico e estilstico), nem mesmo com a identificao do literrio com o
metafrico e ficcional (por oposio ao literal e o factual, como tem tentado a filosofia
da linguagem), muito menos pela identificao do literrio com o esttico (a obra-prima,
o gnio, a beleza) que esgotamos os possveis sentidos do literrio no discurso.
Certamente aquilo que a tradio clssica (e recente) chamou de potico ou retrico
d conta de aspectos importantes em que o literrio no discurso ocorreu e ocorre.
Todavia, essa caracterizao do literrio ainda insuficiente para compreender todos os
sentidos efetivos ou possveis deste conceito, em especial porque tais aspectos tendem a
cristalizar o literrio do discurso como se ele fosse um conjunto finito e fechado de
caractersticas que se apresentariam em determinadas obras, trechos ou estruturas
discursivas especficas. Em especial, notria a dificuldade de estabelecer de modo
63 Deixarei em suspenso a questo difcil e delicada concernente a se o desempenho e a fala concretos
podem alterar o sistema de fundo e a competncia abstrata e ideal que se supe nos falantes de uma
lngua. Do ponto de vista semitico aqui em jogo, necessrio explicar a mutao e criao discursiva
como algo que evidentemente ocorre, caso contrrio seria incompreensvel que lnguas nasam e morram,
que termos, tipos de sentenas e gneros discursivos nasam e deixem de ser usados, bem como que
outros venham a existir e se transformem. A questo delicada porque difcil decidir se a noo de
gramaticalidade e de estrutura profunda apenas um recurso metodolgico e heurstico para uma teoria
cientfica e geral do discurso humano ou se tem uma contrapartida ontolgica, ou seja, se realmente uma
descrio fiel da natureza do discurso humano em geral. bem possvel que em algum momento futuro
(prximo ou distante) possamos decidir o quanto a noo chomskyana de gramtica profunda reside em
uma estrutura de longussimo prazo de nossa constituio psico-cerebral ou se apenas uma tentativa
terica indutiva que se vale do estado da arte de compreenso das lnguas existentes e que faz passar
suas categorias metodolgicas como se fossem categorias ontolgicas.

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consensual uma teoria fechada do retrico e potico que se manifesta no discurso.


Essa dificuldade mostra que tais teorias so reconstrues do literrio no discurso a
partir de uma compreenso particular dos tipos de discurso que so tomados como
exibindo as qualidades retricas e poticas arbitrariamente assumidas como relevantes
para a caracterizao desses mesmos aspectos. Novamente, temos aqui o problema de
uma considerao redutiva ou reducionista (seno mesmo circular) do literrio no
discurso.64 De todo modo, mesmo relevando esta tendncia ao reducionismo e
circularidade, essas teorias so ainda prolongamentos da tentativa de analisar a
singularidade atravs da qual o discurso se enraza da vida histrica atravs de
esquemas gerais. Em suma, ainda uma tentativa de abarcar o literrio no discurso
humano dentro de uma estrutura conceitual categrica e denotativa, quando o literrio
justamente aquilo que necessariamente se furta delimitao unvoca e definio.
Para sair das esquivas e crticas, possvel dizer que o aspecto literrio do
discurso aquele aspecto de criatividade discursiva que torna o discurso comum parte
da experincia individual e coletiva peculiar que d sentido efetivo aos indivduos e
grupos no mundo natural e histrico que habitam. Ali onde percebemos que o discurso
em geral recebe a marca do individual e do idiossincrtico, que ele se torna memorvel
como este ou aquele discurso, que ele se torna patrimnio comum porque elabora de
modo inaudito algum aspecto da experincia humana por meio de palavras, justamente
ali que o literrio do discurso aparece e se firma na memria individual e coletiva.
O literrio a potncia indeterminada do verbo que se faz carne da palavra
realizada e habita na percepo, na memria e na imaginao dos homens. O carter
singular que encontramos nas obras mais usualmente ditas literrias aambarcadas
pelo substantivo literatura (em qualquer das extenses e sentidos dados a ele) so a
face mais visvel dessa perptua luta sem vencedores ou vencidos que se trava entre a
universalidade da gramtica e a individuao da palavra. Essas obras so a
transubstanciao do universal abstrato e virtual na concretude do singular, singular
que se torna patrimnio de todos e de ningum. As grandes obras literrias
evidenciam a tenso inexorvel entre o idioma e a idiossincrasia. O literrio no discurso
em geral (simbolizado pelas obras includas no escopo varivel do conceito
substantivado de literatura) indica a passagem do universal infinitamente virtual para a
64 Uma interessante discusso sobre os problemas e inconsistncias da separao entre o literal e o
figurado nas teorias retricas do sculo XVIII e incio do XIX, vistas de um ponto de vista semitico
(dentro da tradio da semiologia francesa que se inspira em Saussure), encontra-se em TODOROV, T.
Teorias do smbolo. So Paulo: Unesp, 2014, cap. 3.

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composio de figuras concretas que nos falam diretamente sobre os sentidos que a vida
individual e coletiva constitui para si no mundo natural e histrico que habita.
O literrio o espao-tempo do entreato: o entre literal e figurado, entre factual e
ficcional, o espao-tempo onde o sentido se confunde com a referncia e ambos se
confundem com a representao que encarna e ancora os processos significantes
discursivos em um aqui-agora que se torna o eterno moderno, a fisionomia das datas e
a silhueta dos lugares. O literrio aponta para aquele espao-tempo imediato aqum ou
alm do verdadeiro e do falso, do bom e do mal, do belo e do feio, o espao-tempo do
sentido que s pode ganhar forma pelo fundo incontornvel do nonsense.65
O nonsense, contudo, no denota uma categoria de fatos ou objetos, mas um
predicado de grau que se aplica, variavelmente, aos discursos (ou outros objetos
significantes). O nonsense predicado em vrios sentidos desses objetos na tenso entre
a plenitude universal do sentido j estabelecido e esperado e a quebra mais ou menos
intensa desta expectativa familiar. Em sua multiplicidade de formas, o nonsense algo
complexo que s se apresenta em graus diversos para cada um dos utentes de um
discurso, seja escrito ou falado. O contraste entre o sentido costumeiro e o nonsense que
caracteriza a criatividade lingustica do literrio no discurso aquilo que nele
inesperado.66 O literrio surge, portanto, pela experincia discursiva no do desvio da
65 Utilizo o termo ingls nonsense para denotar os vrios sentidos possveis em que pode se manifestar
a ausncia de sentido. Fazendo uma organizao semitica desses vrios sentidos no que tange ao
discurso, podemos tomar como uma reflexo seminal sobre o nonsense aquela feita por Husserl nas
Investigaes lgicas (IV, esp. 12-14). Husserl distingue dois tipos de nonsense: o contrassenso
(Widersinn) e o sem-sentido (Unsinn). De um ponto de vista semitico, podemos dizer que o contrassenso
o nonsense do ponto de vista sinttico. Isso fica mais evidente pelos exemplos dados por Husserl: um
redondo ou e um homem e . Assim, o contrassenso seria a impossibilidade de formar uma
significao (Bedeutung) do ponto sinttico. J o sem-sentido seria a impossibilidade de formar uma
significao do ponto de vista semntico, ou seja, a incapacidade de indicar um objeto material ou formal
correspondente a uma expresso ou descrio. No exemplo do filsofo: um quadrado redondo. Cf.
HUSSERL, E. Investigaes lgicas. Rio de Janeiro: Gen/Forense, 2012, p. 278-292. Mas para alm
dessa distino entre o nonsense sinttico e o semntico hauridas de Husserl, parece tambm necessrio
introduzir a noo de um nonsense em sentido pragmtico, o qual poderamos chamar simplesmente de
disparate. Um exemplo (caricatural e didtico) de disparate seria a situao de fala onde algum que
pergunta se o tempo est bom ou ruim e recebe como resposta uma expresso como Sim, claro!.
Todavia, esta delimitao ainda aproximativa, uma vez que temos diversos outros conceitos associados
ao nonsense, tais como os de ininteligvel, incompreensvel, absurdo, despropositado, o fantstico, o
extraordinrio etc.
66 Mas o inesperado no puro e simples. Aquilo que j tedioso para um expert algo inusitado para
um leigo em determinado assunto. isso que explica que pessoas ainda inexperientes em um assunto
tomem como surpreendentes coisas que so j bvias para um perito. A expectativa, portanto,
treinada. Sem o pano de fundo difuso mas necessrio da expectativa discursiva, o carter inesperado de
processos discursivos no poderia aparecer. O inesperado uma desregulagem em relao s
expectativas das regras internalizadas do discurso. Interessantes consideraes filosficas e literrias
sobre a relao entre o previsvel e o imprevisvel na dinmica narrativa se encontram em CURRIE, M.
The unexpected: narrative temporality and the philosophy of surprise. Edimburgo: Edinburgh UP, 2013.

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regra, que no pode ser fixa e a priori, mas pela experincia mais ou menos intensa de
sua mutao sinttica, semntica ou pragmtica. De todo modo, quando a surpresa de
alguma forma de nonsense se nos apresenta, porque o nonsense absoluto no se
apresenta nunca. O puro nonsense equivalente ao impensvel. S percebemos o
aspecto e o grau de nonsense de um termo, uma expresso, uma frase ou um seguimento
discursivo porque ele se entrelaa com a expectativa de sentido que regula o
funcionamento cotidiano dos cdigos significantes e, especialmente, da gramtica de
fundo que forma a expectativa do sentido costumeiro nos discursos.
O literrio como caracterstica potencialmente ubqua de todo processo discursivo
(especialmente realizado na modalidade da narrativa) revela o aspecto patolgico do
discurso quando este, para alm da normalidade da gramtica virtual e abstrata, tem de
se encarnar nos indivduos e grupos e se enraizar na experincia de mundo que neles se
realiza. A experincia (inclusive mas no somente discursiva) sem algo inesperado
pura monotonia e passa despercebida, ou seja, deixa de ser experincia em sentido
antropologicamente relevante. Sem a individuao o discurso no seria memorvel,
seria pura transmisso funcional de signos, ao modo da linguagem das abelhas. A
distino entre o normal ou esperado e o patolgico ou inesperado o lugar onde se
pode encontrar em estado prstino o literrio no discurso, e no na distino usual entre
o prprio e o figurado, a qual supe uma significao fixa e idealizada em relao a qual
se teria o desvio dos tropos discursivos. O discurso humano (falado ou escrito, dirigido
a si ou a outrem, referido ao mundo natural ou ao mundo histrico) sem qualquer
singularizao obedeceria lei de Leibniz: se duas coisas tm exatamente as mesmas
propriedades, ento elas so uma mesma coisa, ou seja, um discurso sem singularidade
(e, portanto, sem a marca do literrio) seria uma tautologia atpica e atemporal, ou seja,
em termos da vida comum do discurso nas peripcias dos indivduos e grupos espaotemporalmente situados: seria um oximoro.
O literrio no discurso, como sua patologia espao-temporal, a possibilidade de
sua memria, de sua diferenciao em um cdigo que, de outro modo, passaria
despercebido nas infinitas possibilidades de sua estrutura universal sincrnica,
abstratamente partilhada por todos os falantes idealmente competentes. Assim como
entre o corpo totalmente dissecado da anatomia e os corpos reais e viventes, a distncia
entre a estrutura abstrata do cdigo gramatical suposto pelos falantes de uma lngua e as
formas efetivas que este cdigo assume nos processos significantes em que o discurso
se torna parte da histria dos indivduos e grupos o mbito total em que pode aparecer
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o literrio. Em suma: entre o paraso do perfeito sentido perfeitamente instalado na


infinitude possvel do cdigo gramatical e o inferno catico do nonsense completo, est
o purgatrio em que o literrio miscigena sentido e nonsense no discurso efetivo: nem
angelical, nem demonaco, apenas humano, demasiado humano.67
justamente isso que capaz de nos fazer compreender como um determinado
discurso, independentemente de suas possveis tipificaes retricas ou poticas, um
discurso que venha do campo da religio, da filosofia, da cincia, ou da cultura comum
pode ser admirado por algum em funo de sua singularidade. Essa singularizao do
discurso aponta para aquilo que os linguistas, h mais de um sculo (embora de
perspectivas diferentes) tm tentado compreender sob o nome de mutao semntica
ou mudana lingustica (linguistic change). Desconsiderando se as transformaes
(sintticas, semnticas e pragmticas) no sentido dos termos, sentenas e tipos de
discursos esto ou no previstas na estrutura profunda de uma lngua, o literrio no
discurso humano aquilo que marca a inovao ou criatividade lingustica, criatividade
que permite a singularizao de um discurso, tanto individual quanto coletivamente.
O dialeto, o jargo, a gria, a prosdia, o ditado, o chiste (para alm dos estilos,
figuras e tropos reconhecidos) so evidncias dessa singularizao que inscreve o
discurso no espao-tempo da experincia humana e que torna o discurso algo que pode
ser reconhecido pelos contemporneos e, sobremodo, pelos psteros como uma marca
da peculiaridade humana em determinado aqui-agora das formas de vida efetivamente
realizadas em uma poca e regio do mundo. Essa contnua mutao semntica que
pode acontecer tanto nos estratos de longussimo prazo (como as camadas geolgicas
lentamente superpostas) quanto de modo abrupto (como nos desastres naturais) foi o
que antes se indicou como o sentido geral do conceito de semanturgia. Assim como a
biosfera possui tanto aspectos de persistncia e continuidade que permitem a vida das
espcies quanto possui aspectos de ruptura e transformao que obrigam a adaptao
dessas mesmas espcies de modo a alcanarem um frgil e provisrio equilbrio, assim
tambm a semiosfera em que habitamos se faz de aspectos de persistncia e de
transformao, de continuidade e ruptura. Mais especificamente, o discurso se emaranha
e se enraza na semiosfera j existente, mas justamente por isso transforma esse mesmo

67 Uma defesa desta ideia (aqui exposta alegrica e analogicamente) no contexto da lingustica recente se
encontra em MORENO, R. E. V. Creativity and convention: the pragmatics of everyday figurative speech.
Filadlfia/Amsterdam: John Benjamins, 2007, esp. cap. 8.

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ambiente, tal como uma rvore se nutre e se insere em uma paisagem, mas exatamente
ao faz-lo transforma essa mesma paisagem.
Para usar um conceito conhecido em um sentido desconhecido, o literrio que
emana das realizaes discursivas particulares a aura de um discurso, sua
singularidade como forma de manifestao do hic et nunc do discurso, o modo pelo qual
o discurso se liga de modo inanalisvel ao espao-tempo da experincia individual e
coletiva. De modo geral, os textos literrios usualmente assumidos como parte da
literatura em um perodo ou estrato cultural representam de modo mais duradouro essa
aura, de tal forma que suas artimanhas literrias podem ser analisadas pelos crticos
como uma manifestao criativa e simbitica dessa mesma poca ou estrato cultural,
sem que isso implique qualquer perda de sua singularidade. O literrio a concretude
histrica (bela ou feia, verdadeira ou falsa, boa ou m, pouco importa) que d
fisionomia ao discurso de certas pessoas e grupos em uma determinada semiosfera, em
uma determinada cultura. Essa concretude do discurso pode ser analisada de
inumerveis modos, mas ela uma matria bruta sempre diversamente interpretvel que
constitui o objeto da teoria literria e mesmo da lingustica cientfica. O literrio a
singularidade (esplendorosa ou precria) do discurso em sua situao espao-temporal,
essa singularidade que marca a operao concreta do discurso no esforo para dar
sentido vida humana no mundo.
somente atravs dessa permissividade e enraizamento do literrio como forma
do surpreendente, como o nonsense que se insinua em maior ou menor grau na
singularizao do sentido nos processos discursivos concretos que podemos
compreender como possvel separar a literatura em sentido mais estrito de outras
manifestaes do literrio em outras formas de discurso que no so imediatamente
identificadas com a literatura. somente atravs dessa compreenso do literrio que
podemos entender que discursos usualmente tipificados como tcnicos, cientficos e,
sobretudo, filosficos e religiosos podem conter ou mesmo ser discursos literrios sem
serem, por isso, textos de literatura. A tendncia de resto muito danosa de equiparar
o discurso literrio em sentido estrito ao discurso filosfico provm da confuso
(originria do modelo esttico tradicional) entre os conceitos de literrio e de literatura.
Muitas filosofias, filsofos ou obras filosficas podem ser considerados literrios sem
que isso implique imediatamente sua subsuno como parte da histria da literatura,
ao menos no de modo puro e simples.

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Essa singularizao do discurso no mundo dos indivduos e grupos, das culturas e


pocas a existncia pr-terica e concreta que posteriormente as teorias literrias ou
lingusticas tentaro dar conta conceitualmente. Os conceitos gerais da retrica, da
potica, da estilstica, da narratologia e at mesmo da filosofia da literatura tradicional
podem bem subsumir boa parte desses processos significantes, mas nunca podero
exaurir o sentido peculiar dessa singularidade, seu carter aberto e necessariamente
fluido e polissmico. As criaes discursivas de culturas, autores e pocas no podem
ser teorizadas por antecipao. O literrio aquilo que emerge do processo concreto e
dramtico (quando no trgico) de cada indivduo e grupo humano constituir ou tentar
constituir um sentido para sua existncia no mundo atravs do discurso. O discurso
meramente funcional, aquele que segue as regras montonas de uma lngua ou
gramtica passar em branco assim que tiver cumprido sua inteno, como uma ao
andina que apenas mantm o metabolismo mnimo de um organismo. O literrio
aquilo que no meio da vida ordinria, d testemunho do modo como essa mesma vida se
liga ao extraordinrio latente em todo o instante em que, vivos, queremos algo mais do
que simplesmente sobreviver.
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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