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http://www-rohan.sdsu.edu/faculty/feenberg/oquee.

htm

O que a Filosofia da Tecnologia?*


Andrew Feenberg
Nosso tema hoje a filosofia da tecnologia. Tentarei abord-lo de dois pontos de vista,
em primeiro lugar, da perspectiva histrica e depois darei uma olhada nas opes
contemporneas no campo das diferentes teorias que se encontram em discusso.
Antes de comear, gostaria de situar brevemente para vocs o campo de estudo. Vocs j
devem ter alguma familiaridade com a filosofia da cincia, visto que este um dos
campos mais prestigiados da filosofia. Est relacionado com a verdade da cincia, com
a validade das teorias e a experimentao. Ns chamamos essas questes de
"epistemolgicas", itens

que pertencem

teoria do conhecimento. A cincia e a

tecnologia partem do mesmo tipo de pensamento racional baseado na observao


emprica e conhecimento de causalidade natural, mas a tecnologia no est relacionada
com a verdade e, sim, com a utilidade. Onde a cincia busca o saber, a tecnologia busca
o controle. No obstante, h algo mais nesta histria que este simples contraste.
Nas sociedades tradicionais, o modo de pensar das pessoas est formado por costumes e
mitos que no podem ser explicados nem justificados racionalmente. Portanto, as
sociedades tradicionais probem certos tipos de perguntas que desestabilizariam seu
sistema de crenas. As sociedades modernas emergem da liberao do poder de
questionar estas formas tradicionais de pensamento. A Ilustrao Europia do sculo
XVIII exigiu que todos os costumes e instituies se justifiquem como teis para a
humanidade. Sob o impacto dessa demanda, a cincia e a tecnologia se tornaram a base
para as novas crenas. Eles reformam a cultura gradualmente para ser o que pensamos
como "racional." Conseqentemente, a tecnologia torna-se onipresente na vida cotidiana
e os modos tcnicos de pensamento passam a predominar acima de todos os outros.
Numa sociedade moderna e madura como a japonesa, a tecnologia compreendida
*

Conferncia pronunciada para os estudantes universitrios de Komaba, junho, 2003,


sob o ttulo de What is Philosophy of Technology? .Traduo de Agustn Apaza, com
reviso de Newton Ramos-de-Oliveira.

como os costumes e mitos da sociedade tradicional anterior. Algum poderia dizer que a
racionalidade tecnocientfica se tornou uma cultura nova.
Esta cultura claramente "til" em todos seus detalhes no sentido que a Ilustrao
exigiu, mas est agora abrangendo aquelas questes

maiores que podem ser

perguntadas como um todo por seu valor e viabilidade. Ns podemos julgar isso como
mais ou menos digno, mais ou menos eticamente justificado, mais ou menos completo.
A modernidade autoriza a si mesma e at exige tal julgamento. Foi assim que aconteceu.
Agora ns nos movemos para alm da utilidade no sentido estrito da pergunta quanto ao
tipo de mundo e ao modo de vida que emerge em uma sociedade moderna. Na medida
em que

tal sociedade

tem base tecnolgica, os problemas que surgem nesse

questionamento referem-se ao campo da filosofia da tecnologia. Ns precisamos nos


entender hoje no meio da tecnologia e o conhecimento propriamente tcnico no pode
nos ajudar. A filosofia da tecnologia pertence autoconscincia de uma sociedade como
a nossa. Nos ensina a refletir sobre o que tomamos como assegurado, especificamente a
modernidade racional..
O Japo um lugar particularmente conveniente para a filosofia de tecnologia embora
em minha opinio o campo aqui ainda esteja pouco desenvolvido. Na era de Meiji o
Japo era um tipo de teste para a universalizao das realizaes Ocidentais. Sua
modernizao rpida ps-se em questo quase imediatamente quando pensadores
contrastaram o rpido desaparecimento dos modos tradicionais

diante

das novas

maneiras importadas do Ocidente e resultantes do avano tecnolgico. Hoje o Japo


enfrenta os mesmos problemas que as outras sociedades modernas, mas potencialmente
com mais distante da modernidade dada sua histria de pas no-ocidental. Espero que
esta diferena seja um ponto de vista de Arquimedes para uma reflexo original da
tecnologia.
Tendo apresentado brevemente o campo, vejamos agora a perspectiva histrica de suas
origens. Para isso ns temos que voltar para a Grcia antiga. Como voc ver, a
pergunta sobre a tecnologia levantada nas prprias origens da filosofia Ocidental, no
como eu descrevi h pouco, seno a um nvel mais fundo. A filosofia comea
interpretando o mundo em termos do fato fundamental de que a humanidade um tipo
de animal que trabalha constantemente para transformar a natureza. Este fato

fundamental molda as distines bsicas que prevalecem ao longo da tradio da


filosofia Ocidental.
A primeira destas distines est entre o que os gregos chamaram de physis e poiesis.
Physis geralmente traduzido como natureza. Os gregos entendiam a natureza como um
ser que se cria a si mesmo, como aquilo que emerge de si mesmo. Mas h outras coisas
no mundo, coisas que dependem de que algo passe a existir. Poiesis a atividade prtica
de fazer da qual os seres humanos se ocupam quando produzem algo. Ns chamamos
estes seres criados de artefatos e inclumos entre eles os produtos da arte, do artesanato,
e da conveno social.
A palavra techne na Grcia antiga significa o conhecimento ou a disciplina que se
associa com uma forma de poiesis. Por exemplo, a medicina uma tcnica cujo objetivo
curar o doente; a carpintaria uma tcnica cujo propsito construir a partir da
madeira. Na viso grega das coisas, cada tcnica inclui um propsito e um significado
dos artefatos a cuja produo se orientam. Note-se que para os gregos, as technai
mostram a "maneira correta" de fazer coisas de maneira muito forte, at mesmo num
sentido objetivo. Embora os artefatos dependam da atividade humana, o conhecimento
contido nas technai no matria de opinio ou inteno subjetiva. At mesmo os
propsitos das coisas que so feitas compartilham dessa objetividade na medida que
esto definidas pelas technai. A palavra techne est na origem das palavras modernas
para a tcnica e a tecnologia nas lnguas ocidentais, embora tenham um significado um
pouco diferente, como o veremos.
A segunda distino fundamental est entre a existncia e a essncia. A existncia
responde pergunta se algo ou no . A essncia responde pergunta o que a coisa .
Aquele que e aquele o qu? parecem ser duas dimenses independentes do ser.
Na tradio da filosofia ocidental, a existncia se torna um conceito bastante nebuloso.
No realmente claro como defini-lo. Ns sabemos a diferena entre o que existe e o
que no existe, por exemplo, como presena imediata ou ausncia, mas no h muito
mais a se dizer. A maior ateno dada essncia e a seus conceitos sucessores como
desenvolvido pelas cincias porque este o contedo do conhecimento.

Estas distines so evidentes por si mesmas. Elas formam a base de todo pensamento
filosfico do Ocidente. Tenho certeza que h tambm distines equivalentes no
pensamento asitico tradicional. Mas a relao entre estas duas distines no bvia,
na verdade enigmtica. A fonte desse quebra-cabea o entendimento grego de techne,
o ancestral da tecnologia moderna. Claro que os gregos no tiveram a tecnologia em
nosso sentido moderno, mas eles tiveram todos os tipos de tcnicas e ofcios que eram o
equivalente em sua poca forma como a tecnologia para ns hoje. E, por mais
estranho que parea, eles conceberam a natureza no modelo dos artefatos produzidos
pela sua prpria atividade tcnica.
Para mostrar isto, analisarei a relao entre as duas distines bsicas que introduzi,
physis e poiesis, existncia e essncia. Em poiesis, a distino entre existncia e
essncia real e bvia. Uma coisa existe primeiro como uma idia e s depois passa a
existir pela fabricao humana. Mas note-se que, para os gregos, a idia do artefato no
arbitrria ou subjetiva mas pertence a uma techne. Cada techne contm a essncia da
coisa de ser feito anterior ao ato de fazer. A idia, a essncia da coisa assim uma
realidade independente da coisa em si e do fabricante da coisa. O que mais, como
vimos, o propsito da coisa feita inclui-se em sua idia. Em suma, embora os
humanos faam artefatos, eles o fazem assim de acordo com um plano e para um
propsito que um aspecto objetivo do mundo.
Por outro lado, a distino entre existncia e essncia no bvia para as coisas
naturais. A coisa e sua essncia emergem juntas e existem juntos. A essncia no parece
ter uma existncia separada. A flor emerge ao longo do que se vem fazendo numa flor: o
que e o que tem "acontece", de certo modo, simultaneamente. Ns podemos construir
um conceito da essncia da flor depois, mas este o nosso fazer, no algo essencial
natureza como aos artefatos. Na verdade, a prpria idia de essncia das coisas de
natureza nossa construo. O que jaz na base de cincia, episteme em grego, o
conhecimento das coisas. Ao contrrio do conhecimento que est ativo na techne que
essencial aos objetos cujas essncias define, o episteme; o conhecimento de natureza,
parece ser um fazer puramente humano ao qual a prpria natureza seria indiferente.
isto? aqui que a histria se torna interessante.

Esta diferena da relao entre a essncia da physis e da poiesis importante para uma
compreenso da filosofia grega e, na realidade, de toda a tradio filosfica, motivo
pelo qual os filsofos tanto tentaram sua ultrapassagem. Voc deve lembrar-se da teoria
das idias de Plato, o fundamento da tradio. Para Plato o conceito da coisa existe
num domnio ideal anterior coisa em si, que nos permite conhecer a coisa. Note como
esta teoria semelhante a nossa anlise da techne e que a idia independente da coisa.
Mas, Plato no reserva esta teoria para os artefatos; antes, a aplica para todos os seres.
Ele apia-se na estrutura da techne para explicar no s artefatos, mas tambm a prpria
natureza.
Plato entende a natureza como dividida em existncia e essncia da mesma maneira
como acontece com os artefatos e isto se torna a base para a ontologia grega. Isto tem
muitas conseqncias importantes. Nessa concepo no h nenhuma descontinuidade
radical entre a fabricao tcnica e a autoproduo natural porque ambos partem da
mesma estrutura. Techne, como se pode lembrar, inclui um propsito e um significado
para os artefatos. Os gregos levam estes aspectos da techne ao reino da natureza e vem
toda a natureza em termos teleolgicos. A essncia das coisas naturais inclui um
propsito da mesma forma como acontece com a essncia dos artefatos. O mundo
assim um lugar cheio de significados e intenes. Esta concepo do mundo chama a
uma compreenso correspondente de homem. Ns os humanos no somos os mestres de
natureza, mas trabalhamos com seus potenciais para trazer fruio um mundo
significativo. Nosso conhecimento deste mundo e nossa ao nele no so arbitrrios
mas so, de algum modo, a realizao do que se esconde na natureza.
Que concluses se deduzem dessas consideraes histricas da filosofia grega antiga?
Farei uma provocao e direi que a filosofia da tecnologia comea com os gregos e , na
verdade, o fundamento de toda a filosofia Ocidental. Afinal de contas, os gregos
interpretam o ser como tal atravs do conceito de fabricao tcnica. Isto irnico. A
tecnologia tem um baixo estado na alta cultura das sociedades modernas, mas estava, de
fato, j na origem dessa cultura e, a se crer nos gregos, contm a chave da compreenso
do ser como um todo.
Agora ns vamos pular aos tempos modernos e falar sobre o estado da tecnologia em
nossa era. Vocs esto provavelmente familiarizados com os fundadores de pensamento

moderno, Descartes e Bacon. Descartes nos prometeu que nos tornaramos "os mestres e
senhores da natureza" atravs do cultivo das cincias, e Bacon como bem conhecido
reivindicou que "Conhecer poder." Claramente ns estamos em um mundo diferente
dos gregos. Temos um senso comum muito diferente dos gregos assim coisas que a eles
pareciam bvias no so bvias para ns. Claro que ns compartilhamos com eles as
distines fundamentais entre as coisas que se fazem, na natureza, e as coisas que so
feitas, os artefatos, e entre a essncia e a existncia. Mas nossa compreenso destas
distines diferente da deles. Isto especialmente verdade com o conceito de essncia.
Para ns as essncias so convencionais em vez de reais. O significado e os fins das
coisas so algo que ns criamos e no algo que descobrimos. A brecha entre homem e
mundo se alarga conseqentemente. Ns no estamos em casa no mundo, ns
conquistamos o mundo. Esta diferena est relacionada com a nossa ontologia bsica. A
pergunta que ns nos dirigimos ao ser no o que , mas como funciona. A cincia
responde a estas perguntas antes que revela as essncias no sentido antigo do termo
grego.
Note que a tecnologia ainda o modelo do ser nesta concepo moderna. Isto estava
particularmente claro no Ilustrao durante o sculo XVIII, quando os filsofos e
cientistas desafiaram os sucessores medievais da cincia grega com a nova viso
mecanicista do mundo de Galileu e Newton. Esses pensadores exploraram a maquinaria
do ser. Eles identificaram o funcionamento do universo com um mecanismo de relgio.
Assim, ainda que possa parecer estranho, a estrutura subjacente da ontologia grega
sobreviveu derrota de seus princpios.
No contexto moderno, a tecnologia no realiza os objetivos essenciais inscritos na
natureza do universo, como o faz a techne. Aparece agora como puramente
instrumental, como isenta de valores. No responde aos propsitos inerentes, mas
somente servem como meios e metas subjetivas que ns escolhemos a nosso bel prazer.
Para o senso comum moderno, meio e fins so independentes um do outro. Eis aqui um
exemplo bem cru. Na Amrica dizemos que as "Armas no matam as pessoas, as
pessoas matam as pessoas." Armas so um meio independente dos fins trazidos a ele
pelo usurio, seja roubar um banco, seja executar a lei. A tecnologia, dizemos que
neutra, quer dizer que no tem qualquer preferncia entre os vrios usos possveis a que
possa ser posta. Esta a filosofia instrumentalista da tecnologia que um tipo de

produto espontneo de nossa civilizao, irrefletidamente assumido pela maioria das


pessoas.
A tecnologia nesse esquema de coisas trata a natureza como matrias-primas, no como
um mundo que emerge de si mesmo, uma physis, mas antes como materiais que
esperam a transformao em o que quer que ns desejemos. Este mundo
compreendido mecanicamente e no teleologicamente. Est ali para ser controlado e
usado sem qualquer propsito interno. O Ocidente fez avanos tcnicos enormes com
base nesse conceito de realidade. Nada nos contm em nossa explorao do mundo.
Tudo exposto a uma inteligncia analtica que se decompe em partes utilizveis.
Nossos meios cada vez ficaram mais eficientes e poderosos. No sculo XIX ficou
comum ver a modernidade como um progresso interminvel para o cumprimento das
necessidades humanas por mediao do avano tecnolgico. Foi essa noo que cativou
a imaginao dos japoneses na era de Meiji e conduziu modernizao da sociedade
japonesa no sculo XX.
Mas, para quais fins? As metas de nossa sociedade no podem ser longamente
especificadas em algum tipo de conhecimento, uma techne ou uma episteme, como eram
para os gregos. Elas permanecem como escolhas arbitrrias puramente subjetivas e
nenhuma essncia nos guiam. Isto trouxe-nos a uma crise da civilizao da qual no
parece existir fuga: sabemos como chegar l, mas no sabemos por que vamos ou at
mesmo para onde. Os gregos viviam em harmonia com o mundo enquanto ns estamos
alienados dele por nossa mesma liberdade em definir nossos propsitos como nos
aprazem. Enquanto no se podia atribuir grande dano tecnologia, esta situao no
levava a dvidas srias. Claro que sempre havia protestos literrios contra a
modernizao. No Japo voc tem Tanizaki e sua obra maravilhosa "Em Louvor das
Sombras." Mas quando o sculo XX avana das guerras mundiais para os campos de
concentrao e para catstrofes ambientais, fica mais difcil de ignorar a estranha falta
de sentido da modernidade. Porque estamos sem saber aonde estamos indo e porque a
filosofia da tecnologia emergiu em nossos tempos como uma crtica da modernidade.
Quero voltar agora perspectiva contempornea de filosofia da tecnologia que prometi
do incio e esboar os tipos de debates dos quais os filsofos se ocupam hoje.
Eu organizarei meus comentrios ao redor do seguinte quadro:

A Tecnologia :
Neutra

Autnoma
Determinismo

Humanamente Controlada
Instrumentalismo

(separao completa entre

(por exemplo: a teoria da

(f liberal no progresso)

meios e fins)
Carregada de Valores

modernizao)
Substantivismo

Teoria Crtica

(meios formam um modo de (meios e fins ligados em

(escolha de sistemas de

vida que inclui fins)

meios-fins alternativos)

sistemas)

Como se pode ver, a tecnologia est definida aqui ao longo de dois eixos que refletem
sua relao aos valores e aos poderes humanos. O eixo vertical oferece duas
alternativas, ou a tecnologia neutra de valor, como a assumida pela Ilustrao, ou est
carregado de valor como os gregos o acreditaram que, como veremos, ainda so assim
consideradas por alguns filsofos da tecnologia. A escolha no bvia. De uma
perspectiva, um dispositivo tcnico simplesmente uma concatenao de mecanismos
causais. No h qualquer quantidade de estudos cientficos que possa nela encontrar
algum propsito. Mas, para outros pontos de vista, isso no chega ao ponto essencial.
Afinal de contas, nenhum estudo cientfico achar em uma nota 1000 yens o que a
transforma em dinheiro. Nem tudo uma propriedade fsica ou qumica da matria.
Talvez as tecnologias, como as notas do banco, tenham um modo especial de conter o
valor neles mesmos como entidades sociais.
As tecnologias no eixo horizontal esto consideradas como autnomo ou humanamente
controlveis. Dizer que a tecnologia autnoma no quer dizer que ela se faz a si
mesma. Os seres humanos ainda esto envolvidos, mas a questo : eles tm, de fato, a
liberdade para decidir como a tecnologia ser desenvolvida? O prximo passo depende
da evoluo do sistema tcnico at ns? Se a resposta "no", ento pode-se dizer
justificadamente que a tecnologia autnoma no sentido de que a inveno e o
desenvolvimento tm suas prprias leis imanentes, as quais os seres humanos
simplesmente seguem ao interagirem nesse domnio tcnico. Por outro lado, a
tecnologia pode ser humanamente controlvel enquanto se pode determinar o prximo
passo de evoluo conforme nossas intenes.
Agora permitam-me voltar s quatro caixas definidas pela interseo desses eixos.
Ns j discutimos o instrumentalismo, o ocupante do quadro em que o controle
humano e a neutralidade de valor se entrecortam. Esta a viso-padro moderna

segundo a qual a tecnologia simplesmente uma ferramenta ou instrumento da espcie


humana com os quais ns satisfazemos nossas necessidades. Como se pode observar no
esquema, essa viso corresponde f liberal no progresso que foi uma caracterstica
proeminente da tendncia dominante no pensamento Ocidental at bastante
recentemente.
O prximo quadro acima esquerda chamada de "determinismo." Esta uma viso
amplamente mantida nas cincias sociais desde Marx segundo a qual a fora motriz da
histria o avano tecnolgico. Os deterministas acreditam que a tecnologia no
controlada humanamente, mas que, pelo contrrio, controla os humanos, isto , molda a
sociedade s exigncias de eficincia e progresso. Os deterministas tecnolgicos
usualmente argumentam que a tecnologia emprega o avano do conhecimento do
mundo natural para servir s caractersticas universais de natureza humana, tais como as
necessidades e faculdades bsicas. Cada descoberta que vale a pena se enderea a algum
aspecto de nossa natureza, preenche uma necessidade bsica ou estende nossas
faculdades. A comida e o abrigo so necessidades desse tipo e motivam alguns avanos.
As tecnologias como o automvel estendem nossos ps enquanto os computadores
estendem nossa inteligncia. A tecnologia enraza-se por um lado no conhecimento da
natureza e por outro nas caractersticas genricas da espcie humana. No depende de
ns adaptar a tecnologia a nossos caprichos seno pelo contrrio, ns devemos
adaptarmo-nos tecnologia como expresso mais significativa de nossa humanidade.
Estas duas vises, o instrumentalismo e o determinismo, tm uma histria interessante
no Japo. O estado

Meiji comeou com uma convico instrumentista firme que

pudesse adotar a tecnologia ocidental para aumentar seu poder sem sacrificar os valores
tradicionais. Os meios tecnolgicos importados do oeste serviriam as metas orientais.
Esta era a idia famosa de "wakon yosai." Mas logo se revelou que a tecnologia estava
minando os valores a que ela se supunha servir, o que confirmava a tese do
determinismo tecnolgico. Ainda est obscuro o que aconteceu uma vez que o Japo
tem uma sociedade algo distintiva fundada em grande parte na tecnologia ocidental.
Mas quanto distintiva essa sociedade ou quanto reteve significativamente de sua
originalidade

eis algo em disputa. Nesse tema, a competio fica em debate entre o

instrumentalismo e o determinismo.

O quadro mais abaixo esquerda do esquema tem o ttulo de "substantivismo". Tratase de uma posio mais complexa e interessante do que aquelas que ns revimos at
agora. O termo "substantivismo" foi escolhido para descrever uma posio que atribui
valores substantivos tecnologia em contraste com as vises como a instrumentalismo e
a do determinismo nos quais a tecnologia vista como neutra em si mesma. O contraste
aqui est realmente entre dois tipos de valor. A tese da neutralidade atribui um valor
tecnologia, mas um valor meramente formal, a eficincia, que pode servir a diferentes
concepes de uma vida boa. Um valor substantivo, pelo contrrio,

envolve um

compromisso com uma concepo especfica de uma vida boa. Se a tecnologia


incorpora um valor substantivo, no meramente instrumental e no pode ser usado a
diferentes propsitos de indivduos ou sociedades com idias diferentes do bem. O uso
da tecnologia para esse ou aquele propsito seria uma escolha de valor especfica em si
mesma, e no s uma forma mais eficiente de compreender um valor pr-existente de
algum tipo.
Esta distino pode ser melhor esclarecida com exemplos.Tome-se a diferena extrema
entre uma religio como Budismo ou Cristianismo e o dinheiro. As religies baseiam-se
em escolhas de valor substantivas, escolhas que refletem um estilo de vida preferido e
excluem alternativas que desaprovam. O dinheiro uma base puramente formal de ao
social. Pode ser usado para comprar uma variedade infinita de coisas diferentes e pode
integrar-se sem preconceitos a maneiras diferentes e contraditrias da vida. Em
princpio, parece como se o dinheiro no trouxesse nenhum valor substantivo particular
em si mesmo, mas pudesse servir a qualquer sistema de valor. A pergunta proposta pela
teoria substantiva se a tecnologia parece mais com a religio ou mais com o dinheiro,
como h pouco descrito.
A resposta da teoria substantiva que a tecnologia assemelha-se mais religio.
Quando voc escolhe usar uma tecnologia, voc no est apenas assumindo um modo
de vida mais eficiente, mas escolhendo um estilo de vida diferente. A tecnologia no
assim simplesmente instrumental para qualquer valor que voc possui. Traz consigo
certos valores que tm o mesmo carter exclusivo que a crena religiosa. Mas a
tecnologia ainda mais persuasiva que a religio desde que no requer qualquer crena
para reconhecer sua existncia e seguir suas ordens. Uma vez que uma sociedade
assuma o caminho do desenvolvimento tecnolgico ser transformado inexoravelmente

em uma sociedade tecnolgica, um tipo especfico de sociedade dedicada a valores tais


como a eficincia e o poder. Os valores tradicionais no podem sobreviver ao desafio da
tecnologia.
De fato, esta viso da tecnologia pode ser estendida tambm ao dinheiro. Embora possa
parecer que o dinheiro seja um instrumento neutro para nossos propsitos, num exame
mais minucioso perceberemos que muito mais que isso. Dizemos que h coisas que o
dinheiro no pode comprar, como o amor e a felicidade. No entanto, as pessoas sempre
tentam compr-los e se desapontam com os resultados. O amor comprado afinal de
contas algo bastante diferente da coisa real. Aqueles que fundam sua vida inteira no
poder de dinheiro tm uma vida pobre. O dinheiro est bem em seu lugar, mas fora dele
corrompe e diminui as pessoas e coisas. Assim, em certo sentido, o dinheiro tambm
tem um valor substantivo e fundar um estilo de vida nele uma escolha positiva e no a
melhor de todas.
Voc ter notado a semelhana entre a teoria substantiva da tecnologia e o
determinismo. Na realidade a maioria dos tericos substantivistas tambm so
deterministas. Mas a posio que caracterizei como o determinismo usualmente
otimista e progressiva. Marx e os tericos da modernizao do perodo de ps-guerra
acreditaram que a tecnologia era o criado neutro das necessidades humanas bsicas. A
teoria substantiva no faz tal suposio sobre as necessidades a que a tecnologia serve e
no otimista, mas crtica. Nesse contexto a autonomia da tecnologia ameaadora e
malvola. A tecnologia uma vez libertada fica cada vez mais imperialista, tomando
domnios sucessivos da vida social. Na imaginao mais extrema do substantivismo, no
Admirvel Mundo Novo como descrito por Huxley em seu famoso romance, a
tecnologia apanha a humanidade e converte os seres humanos em meros dentes de
engrenagem da maquinaria. Isso no utopia o "no-lugar" de uma sociedade ideal,
mas distopia

um mundo no qual a individualidade humana foi completamente

suprimida. Huxley mostra pessoas produzidas pessoas em linhas de montagem para


propsitos sociais especficos e condicionados a acreditar que essas coisas os adaptam
suas funes. Como certa vez Marshall McLuhan disse as pessoas se reduziram a
rgos sexuais do mundo da mquina.

O terico substantivo mais famoso foi Martin Heidegger, o maior filsofo alemo do
sculo XX. Heidegger sustentou que a modernidade se caracteriza pelo triunfo da
tecnologia sobre todos os valores. Ele notou que a filosofia grega j tinha fundado sua
compreenso do ser no fazer tcnico e argumentou que este ponto de partida culmina na
tecnologia moderna. Onde os gregos tomavam a techne como o modelo do ser na teoria,
fundamos o ser da tcnica na prtica. Nossas metafsicas no esto em nossas cabeas,
mas consistem na real conquista tcnica da terra. Essa conquista transforma tudo em
matria-prima para os processos tcnicos, o que inclui os prprios seres humanos.
No s constantemente obedecemos s ordens dos muitos sistemas tcnicos aos quais
estamos associados, tambm tendemos a nos vermos cada vez mais como dispositivos
regulados atravs de disciplinas funcionais como as mdicas, as psicolgicas, as
atlticas e outras. Eu no sei se vocs tm muitos desses livros no Japo como temos
nos Estados Unidos, mas em nossas livrarias pode vocs acham o equivalente de
manuais operacionais para todos aspectos da vida: como fazer amor e sexo, criar filhos,
comer, exercitar-se, ganhar dinheiro, divertir-se e assim por diante. Somos nossas
prprias mquinas.
Mas, Heidegger sustenta que, embora se possa controlar o mundo atravs de nossa
tecnologia, no controlamos nossa prpria obsesso com o controle. Alguma coisa jaz
por detrs da tecnologia, um mistrio que no podemos desvendar de nosso ponto de
vista tecnolgico. Aonde ns somos levados tambm um mistrio. A viso ocidental
de Heidegger chegou ao fim de sua corda. Na sua ltima entrevista, ele declarou: S
um Deus nos pode salvar.
Vejamos agora ao ltimo quadro, intitulado de "teoria crtica." Este a posio em que
me coloco. A teoria crtica da tecnologia sustenta que os seres humanos no precisam
esperar um Deus para mudar a sua sociedade tecnolgica num lugar melhor para viver.
A teoria crtica reconhece as conseqncias catastrficas do desenvolvimento
tecnolgico ressaltadas pelo substantivismo, mas ainda v uma promessa de maior
liberdade na tecnologia. O problema no est na tecnologia como tal, seno em nosso
fracasso at agora em inventar instituies apropriadas para exercer o controle humano
dela. Mas, poderamos adequar a tecnologia submetendo-o a um processo mais
democrtico no design e desenvolvimento.

Considere o caso paralelo da economia. Um sculo atrs se acreditava que a economia


no poderia ser democraticamente controlada, que era um poder autnomo e que
operava de acordo com as leis inflexveis. Hoje ns assumimos o contrrio, que
podemos influenciar a direo do desenvolvimento econmico de nossas instituies
democrticas. A teoria crtica da tecnologia sustenta que chegou o momento de estender
a democracia tambm tecnologia. Assim, tentar de salvar os valores da Ilustrao que
guiaram o progresso durante os ltimos cem anos sem ignorar a ameaa que tal
progresso nos trouxe.
Como vocs podem ver no esquema, a teoria crtica compartilha as caractersticas do
instrumentalismo e do substantivismo. Concorda com o instrumentalismo que a
tecnologia controlvel em algum sentido, tambm concorda com o substantivismo
que a tecnologia est carregada de valores. Essa parece ser uma posio paradoxal visto
que precisamente o que no pode ser controlado na viso substantivista que os valores
esto incorporados na tecnologia. De acordo com o substantivismo os valores contidos
na tecnologia so exclusivos da tecnologia. Eles incluem a eficincia e o poder, metas
que pertencem a qualquer e a todo sistema tcnico. Na medida em que ns usamos a
tecnologia, estamos comprometidos com o mundo numa movimento de maximizao e
controle. Esta aproximao ao mundo determina um estilo tecnolgico de vida.
Obviamente o controle humano teria pouco significado se cada estilo de vida se
fundamentasse numa tecnologia executassem os mesmos valores. O elemento de
controle humano seria como escolher marcas de sabo no supermercado, trivial e
ilusrio. Ento, como a teoria crtica concebe o valor-carregado da tecnologia a ponto
que o controle humano interesse?
De acordo com a teoria crtica, os valores incorporados na tecnologia so socialmente
especficos e no so representados adequadamente por tais abstraes como a
eficincia ou o controle. A tecnologia no molda s um modo de vida, mas muitos
possveis estilos diferentes de vida, cada um dos quais reflete escolhas diferentes de
objetivos e extenses diferentes da mediao tecnolgica. Eu uso a palavra "moldar"
aqui propositadamente. Todos os quadros no museu tm molduras, mas no por essa
razo que esto no museu. As molduras so limites e contm o que est por dentro.

Semelhantemente, a eficincia "molda" todas as possibilidades da tecnologia, mas no


determina os valores percebidos dentro daquela moldura.
Isto significa que a tecnologia neutra, como acredita o instrumentalismo? No
realmente: as sociedades modernas devem todas objetivar eficincia nos domnios
onde aplicam a tecnologia, mas afirmar que eles no podem efetivar nenhum outro valor
significativo alm de eficincia negligenciar as diferenas bvias entre eles. O que
pior, negligencia a diferena entre o estado miservel atual e a condio melhor que ns
podemos imaginar e pela qual podemos lutar. preciso assumir uma altura muito
grande para, abaixando o olhar ao gnero humano, deixar de ver a diferena entre armas
eficientes e remdios eficientes, propaganda eficiente e eficiente educao, explorao
eficiente e eficiente pesquisa! Essa diferena social e eticamente significativa e assim
no pode ser ignorada como fazem pensadores como Heidegger.
No obstante, a crtica substantivista ao instrumentalismo nos ajuda a entender que as
tecnologias no so instrumentos neutros. Meios e fins esto conectados. Assim, ainda
mesmo se algum tipo de controle humano de tecnologia for possvel, no ser nenhum
controle instrumental. Em teoria crtica a tecnologia no vista como ferramentas, mas
como estruturas para estilos de vida. As escolhas esto abertas para ns e situadas num
nvel mais alto do que o instrumental. Ns no podemos concordar com o
instrumentalista quando afirma que as "Armas no matam as pessoas, seno, as pessoas
matam as pessoas." Abastecer pessoas com armas cria um mundo social bastante
diferente do mundo no qual as pessoas no tm armas. Ns podemos escolher em qual
mundo desejamos viver, por meio de qual legislao, tornando a posse de armas legal
ou ilegal. Mas o instrumentalista afirma que esse no o tipo de escolha que faramos
quando controlssemos a tecnologia. Isso o que voc poderia pensar como uma metaescolha, uma escolha a um nvel mais alto que determina quais valores devem ser
incorporados na estrutura tcnica de nossas vidas. A teoria crtica da tecnologia abre a
possibilidade de pensar em tais escolhas e

de submete-las a controles mais

democrticos. Ns no temos que esperar por um deus para nos salvar como Heidegger
exclamou, mas podemos ter esperana para nos salvar atravs da interveno
democrtica na tecnologia.

Indubitavelmente, vocs gostariam de saber mais sobre essas intervenes


democrticas. Claramente, no teria muito sentido defender uma eleio entre um
dispositivo ou um design para as tecnologias. O pblico no est suficientemente
preocupado, envolvido e informado para escolher os polticos bons neste momento, nem
muito menos para tecnologias boas. Assim, em que sentido a democracia pode ser
estendida tecnologia e sob que condies atuais? Pode-se admitir que isso uma
esperana problemtica. Mas no um absurdo. As pessoas afetadas pela mudana
tecnolgica s vezes protestam ou inovam de maneira que permite maior participao e
controle democrtico no futuro. Onde era possvel silenciar toda oposio a projetos
tcnicos apelando para o progresso, hoje as comunidades se mobilizam para fazer seus
desejos conhecidos, por exemplo, em oposio a usinas de energia nuclear em sua
vizinhana. De um modo bastante diferente o computador tem nos envolvido na
tecnologia to intimamente que nossas atividades

comearam a moldar seu

desenvolvimento. Considere o e-mail na Internet que foi introduzido por usurios


qualificados e que no constava em absoluto nos planos originais dos designer. No
entanto, hoje e-mail a funo mais usada da Internet e uma das contribuies mais
importantes do computador a nossas vidas. Eu poderia lhe mostrar exemplos
semelhantes da medicina, dos assuntos urbanos, e assim por diante. Cada um parece
uma pequena questo, mas talvez juntos sejam significativos.
A teoria crtica da tecnologia descobre nos exemplos como esses uma tendncia de
maior participao nas decises sobre o design e o desenvolvimento. A esfera pblica
parece estar se abrindo lentamente para abranger os assuntos tcnicos que eram vistos
antigamente como esfera exclusiva dos peritos. Esta tendncia pode continuar ao ponto
de a cidadania envolver o exerccio de controle humano sobre a estrutura tcnica de
nossas vidas? Ns temos que ter esperana pois outras alternativas parecem levar com
certeza destruio. Claro que os problemas no s so tecnolgicos. A democracia est
em ma forma hoje em todas as frentes, mas ningum props uma alternativa melhor. Se
as pessoas podem conceber e perseguir os seus interesses intrnsecos em paz e
realizao por mediao do processo poltico, assumiro a questo da tecnologia
inevitavelmente junto com muitas outras perguntas que hoje se mantm em expectativa.
S nos resta esperar que isso acontea mais cedo do que mais tarde.