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J. LCIO

D'AZEVEDO

ESTUDOS
*TE

HISTORIA PARAENSE
I. A Companhia de Commercio do
Gram-Par e o Marqiie.dePcftibal. II.
OBjejuitas expulsos.III. Appendices
Memrias do Biefe (Io Par. IV. Noticia sobre o. pilotp.joo Afftmso. V. Os
franceses no Amaidnas*.

TARA
TVI'. TIF TAVARES CARDOSO & C. a
I BAVl SSA

l'K S. MATIJBirS, 53

1883

Ie ne fay rien
sans

Gayet
(Montaigne, Des livres)

Ex Libris
Jos Mindlin

ESTUDOS DE HISTORIA PARAENSE

ESTUDOS
DE

HISTORIA PARAENSE
POR

J. Lcio d'Azevedo

I. A Companhia de Commercio do
Gram-Par e o Marquez de Pombal.II.
Os Jesutas expulsos.III. Appendice s
Memrias do Bispo do Par.IV. Noticia sobre o piloto Joo Affonso.V. Os
francezes no Amazonas.
. * * . * * * * . . * . . . . . . . . . . . . * . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4..

PAR
TYP. DE TAVARES CARDOSO k C.1
63,

TRAVESSA DR S. MATHEUS, SS

1893

AO

LEITOR

Estes ESTUDOS, primeiramente publicados na imprensa peridica, reproduzem-se agora, com algumas correces necessrias, na esperana de que
venham a ter, por esta forma, uma
acceitao menos ephemera.
0 auctor no alimenta illuses
quanto ao mrito litterario de seus
trabalhos; mas, tendo feito varias investigaes sobre factos, geralmente
pouco conhecidos, da historia do Par,
julga trazer com ellas algum aproveitvel subsidio, para obra de maior
tomo, que mais tarde ou mais cedo ha
de tentar a activ idade dos eruditos.

Com esse fito, todas as suas allegaes foram minuciosamente verificadas, e se abonam com a opinio de
auctores insuspeitos, ou com documentos authenticos, apontados em numerosas notas.
Fora porm d'esse objectivo, o auctor pretende estabelecer a verdade
histrica de certos acontecimentos, em
alguns pontos sujeita a controvrsia,
em outros inteiramente ignorada. Se
elle o tiver conseguido, e poder levar
suas convices a animo do leitor,
grangear d'essa maneira a mais invejvel recompensa de seus esforos.
Par, Dezembro de 1892.

A Companhia de Commercio do Gram-Par


e o Marquez de Pombal

A Companhia de Commercio do GramPar e o Marquez de Pombal

Dos meios econmicos, alis pouco


variados, com que Sebastio Jos de
Carvalho _e Mello julgou promover o
adiantamento material do seu paiz, certamente o mais notvel de todos foi a
creao das companhias anonymas privilegiadas.
No lhe cabia o mrito da inveno. A Gram-Bretanha, a Frana,
os Paizes-Baixos ofereciam-lhe desde
muito o molde de instituies,semelhantes; em Hespanha fundara-se, em 1728,

10

a Real Companhia Guipuzcoana de


Caracas, que, segundo P. Le Roy de
Beaulieu, lhe suggeriu a ida de imitao; e mesmo em Portugal no era
novo o alvitre, que pela primeira vez
fora adoptado trs sculos antes, nos
tempos do infante D. Henrique o Navegador, e repetido depois diversas vezes, sempre com xito bastante duvidoso.
Inaugurado o systema, o ministro,
em tudo excessivo, proseguiu n'elle com
o seu exagero habitual.
Nenhum outro governo, entre os
povos modernos, tanto abusou d'este
molesto recurso; rlenhum outro lhe defendeu as regalias com to extranha severidade ; em paiz algum foram os seus
perniciosos effeitos mais rapidamente
conhecidos.
1

De Ia Colonisation chez lespeuples modcrnes, pag. 53.

11

No reinado de D. Jos foram successivamente estabelecidas a Companhia Geral do Gram-Par e Maranho,


a da Pesca da Baleia nas Costas do
Brazil (1 755), a de'Pernambuco e Parahyba (1759), a dos Vinhos do Alto
Douro (1765), a das Pescarias do Algarve (1773), alm de muitas empresas de caracter individual, da mesma
forma auxiliadas com extensos privilgios. Concedendo d'est'arte immunidades numerosas, regulando a seu belprazer as industrias na"cionaes, prohibihdo a entrada no reino a productos
exticos, adoptando as 'medidas mais
violentas e extravagantes, creou o ministro portuguez esse famoso systema,
que na opinio dos enthusiastas lhe

Basta citar o decreto que mandou arrancar as vinhas, e o ridculo alvar de 19 de Novembro de 1757 que, entre outras cousas, prohibia
os estrangeiros de venderem castanhas assadas.

12

grangeou direitos ao eterno reconhecimento ptrio.


A instituio da Companhia do
Gram-Par, seu primeiro passo n'esta
senda, considerada pelos historiadores como fazendo parte de um plano
maduramente concebido e com pertincia executado. Assigna-lhe Heeren o
intento de retirar o commercio das mos
dos Jesutas." O Sr. Pinheiro Chagas,
em nota sua Historia de Portugal,
egualmente ensina quea fundao
d'ess companhia teve tambm como
causa principal o desejo de abalar a influencia da Companhia de Jesus na
ndia. Francisco Luiz Gomes assevera queattribuindo a esta companhia to grandes privilgios, Car valho no tinha somente em vista dar
impulso ao commercio: queria emanVej. P. LE ROY DE BEAT-LIEU, obra cit. pag. 53.
Historia de Portugal, tomo vn, pag. 129.

13

cipar estas provncias do Brazil da


influencia e do domnio dos jesutas.
E conclue pelo seguinte conceito:
Procedia systematicamente, e cada
uma das suas medidas fazia parte de
um plano bem firmado. 5
Taes opinies carecem de fundamento e so apenas um corollario da portentosa lenda, que se acha vinculada ao
nome de Pombal. E' sabido que o grande Marquez teve diversos orculos, e
um d'estes, a quem se deve a ida da
Companhia, era seu irmo Francisco
Xavier de Mendona Furtado, primeiramente governador do Gram-Par, e
mais tarde ministro da marinha.
Foi este ultimo mal julgado pela
historia, que pouco tem dito de seus
mritos. Os admiradores de Carvalho,
hypnotisados na contemplao do seu
5

Le Marquis de Pombal, esquisse de sa vie


publique, pag. 71.

14

dolo, no distinguem as figuras secundarias, que o rodeiam; os adversrios


englobam na mesma condemnao systematica o ministro e os collaboradores, que se lhe conservaram leaes.
Dos escriptores modernos, Francisco Luiz Gomes, talvez o mais correcto apreciador dos acontecimentos da
poca, depe ter sido Francisco Xavier
homem de pouco esclarecido entendimento; opinio injusta, como adiante se
demonstrar. Soriano, chronista ofiicial
do governo portuguez, retrata-o como
essencialmente grosseiro e despotico, qualidades que o tornavam inteiramente inhabil para governar homens." O prprio auctor das Memrias do Marquez de Pombal, que
teve occasio de compulsar interessantes documentos, relativos familia do
* Historia do reinado de el-rei D. Jos, Tomo i, pag. 381-

15

ministro, do irmo d'este pouco diz,


e isso. em termos que denotam bem limitado conhecimento do personagem, e
dos acontecimentos em que elle,teve
parte.7 Os restantes, mais ou menos
por egual teor.
Nos covos pouco mais aprenderemos. Jacome Ratton, em suas Memrias, fonte onde todos vo dessedentarse, apenas fala da actividade de Mendona e do seu arrebatadissimo caracter.
Gramoza, nos Successos de Portugal, *
refere quefoi um excellente ministro, e dotado das mais excellentes
qualidades ; mas reconhece-lhe os
defeitos de exaltado e despotico que,
7

Memrias do Marquez de Pombal, por JOHN


trad. de J. M. da Fonseca e Castro, pag.
81, onde se l: Estes factos davam-se em 1754,
quando Pombal enviou America um seu irmo
para, cooperando com o bispo do Paraguay (?),
porem
fim ao domnio dos jesutas.
8
Tom. i, pag. 21.
SMITH,

16

segundo parece, constituam a predominante feio da sua pessoa moral. Alm


d'stes, temos os escriptores apologistas da Companhia de Jesus, que nos
descrevem o governador do Gram-Par
como um homem sem f nem crenas,
o mais duro perseguidor dos regulares,
e desapiedado tyranno dos ndios.
Com taes elementos, foroso se torna irmos beber a diversa fonte as noes indispensveis, para a formao de
um juizo seguro, e essas encontramol-as
nos documentos oficiaes, alguns redigidos pela prpria mo de Francisco
Xavier.
Das arrebatadas violncias de seu
gnio surgem a cada momento as provas, e assim devia ser. Enrgico por natureza, como o primeiro ministro seu
irmo; rude por habito adquirido no tirocinio da profisso martima; altivo
pela sua posio de governador, no falando da consanginidade com o arbi-

17

tro dos destinos de um reino; arrogante por necessidade na capitania; certamente vanglorioso de sua autoridade
no. ministrio, no causam pasmo os
desmandos de linguagem, que alguns
contemporneos lhe exprobam. Nem
era to pouco, uesse tempo, a sociedade
portugueza de tal maneira polida, que
podessem .estas imperfeies obscurecerlhe completamente os valiosos dotes de
estadista.
Nomeado capito-general do GramPar logo depois que seu irmo teve logar no ministrio, exerceu Mendona o
governo por mais de sete annos, deixando nos archivos da capitania teste-munhos de sua illustrao, bastantes
para podermos reputar mal informados
os que lhe regatearam dotes intellectuaes
pouco vulgares. Com as obrigaes inherentes ao seu cargo accumulou as de
principal plenipotenciario nas demarcaes com a Hespanha. Estreita ligao

18

tem este facto com a expulso dos jesutas, que, para os espritos liberaes,
constitue a maior gloria de Pombal. Os
embaraos suscitados pela Ordem ao
xito da expedio foram taes, que inteiramente o prejudicaram. De uma
parte, os missionrios, dominando os ndios, promoviam deseres e revoltas, er
desobedecendo as ordens regias, sonegavam- nas aldeias os viveres e os braos
necessrios expedio. Por outra parte,
em Madrid, os padres, empregando ardis diversos, conseguiam demorar no
caminho os commissarios castelhanos.
D'este modo, publicou-se o Pacto de
Famlia e sobreveio a guerra de 1762,
sem que houvesse o menor resultado
d'esta empresa dispendiosa e j ento
intil.
Entretanto, no Paraguay, levantavam-se os indios, em armas, contra as
foras de Gomes Freire de Andrade.
No exacto que, como diz Soriano,

19

fosse Mendona autorisado a crear na


metrpole e trazer com sigo trez regimentos, para com o auxilio d'elles submetter os indios sublevados no Par.
N'esta capitania os movimentos de revolta foram isolados, despidos de importncia, e consistiram principalmente
n'uma resistncia passiva, bem diversa
das velleidades guerreiras, que surgiram
no Paraguay. Dous regimentos vieram,
mas em Julho de 1753, muitos mezes
aps o governador: um destinado a
guarnecer a nova praa de Macap, o
outro a vigiar as fronteiras hespanholas.
J alguns jesuitas, comeando no
padre Rocque Hun*dertpfund, explorador do Xingu, haviam sido, a instigaes
de Mendona, expulsos do Estado, quando Pombal definitivamente rompeu com
a Ordem, despedindo os confessores da
Hist. do reinado de,D. Jos, Tom. i, pag.
379.

20

Real familia. Ahi tambm a influencia


de seu irmo foi decisiva. Lidos em conselho os despachos d'esterompeu o
silencio o prncipe, dizendo: If tempo
de se tirar das mos a estes meninos
a faca com que cortam. N'essa noite
pelas onze horas se mandaram sahir
do pao os jesutas. Assim o refere
o bispo do Par D. frei Joo de S. Joseph, pessoa muito familiar do primeiro
secretario do Estado, e cujo testemunho
podemos julgar insuspeito.'"
A maior parte dos historiadores, pr
e contra os jesuitas, querendo attribuir
a Pombal esse vasto plano, de longa data
concebido, para o extermnio da Companhia, so accordes em dizer que Mendona fora enviado ao Par com instruces especiaes para a realisao d'esse
intento. Entre os escriptores de nota,
10
Viagem de visita ao serto na Rev. do Inst.
Tom. ix. Pag. 78.

21

que tm propagado este falso juizo,


Latino Coelho diz o seguinte:Ao
mesmo tempo nomeava o ministro a
seu irmo Francisco Xavier de Men dona Furtado, para que, no cargo de
governador e capito-general do Maranho, provesse com mo segura e
firme s desordens que ento clilace ravam aquelle amplssimo estado americano, onde os jesutas portuguezes
tinham assentado a sua ambiciosa soberania.E repetindo o erro de
Soriano, prosegue:Reforava o ministro previdente as tropas d'aquella
capitania com trs regimentos na mes ma-occasio partidos de Lisboa."
Quer me parecer que o erudito escriptor no teria conhecimento das ins-

" O MARQUEZ DE POMBAL, na Obra commemorativa do centenrio, publicado pelo Club de


Regatas Guanabarense do Rio de Janeiro.Pag.
121.

22

truces com que a Mendona foi incumbido o governo do Par e Maranho; de


outra maneira tivera evitado o erro, em
que tanto os amigos como*os adversrios
de Pombal da mesma forma incorreram.
N'essas iustruces no transparece
qualquer preveno hostil Companhia,
e, se n'essa poca j o Ministro havia
concebido o plano, que mais tarde pz
em pratica, nem por vislumbres o deixava ainda suspeitar. Pelo contrario ellas
reconhecem o grande mrito dos jesutas
como catechistas e auxiliares do governo temporal, e recommendam a sua
persistncia nas misses que, por vrios
rescriptos anteriores, privilegiadamente
lhe competiam." *
,a

Instruces publicas e secretas para Francisco Xavier de Mendona, Capito-General do


Estado do Par e Maranho, etc. Art. 19:Por
me constar que o vosso antecessor no executou
a Resoluo de 23 de Julho de 1748, acima re ferida, em que fui servido ordenar que os Padres

23

Ainda mais: n'ellas instantemente


se recommenda o plano do missionrio
Gabriel Malagrida para a fundao de
seminrios e recolhimentos, sob a proda Companhia estabelecessem Aldeias no rio
das Amazonas, nos collateraes e nos confins e
limites dos meus domnios, para augmento da
christandade dos ndios, como tambm para
conservao dos mesmos domnios, e ter Eu
agora noticia de que nos referidos sitios havia
alguns missionrios, religiosos do Carmo calados, em cuja contemplao se no executou a
dita Resoluo: Sou servido ordenar-vos que em
virtude d'ella chameis ao Vice-Provincial d,a
Companhia, e lhe encarregueis que logo e sem
cjemora se estabelea uma aldeia de ndios no
rio Solimes... como tambm estabelecer outra aldeia na boca mais occidental do rio Japur,
junto s primeiras cachoeiras do dito rio, mandando os missionrios que lhe parecerem mais
aptos para este ministrio, os quaes estabelecero
as ditas aldeias onde entenderem serem mais
teis para a conservao dos ndios, comotambem para a conservao dos meus domnios
n'aquella parte do serto, ficando assim satisfeita, por ora, a diviso feita no anno de 1693,
e Resoluo de 1748.
Art. 20: Nas aldeias do Cabo do Norte,
que n'estas instruces vos encommendomuito
cuideis logo em estabelecer, e as mais que se

24

teco immediata da coroa, e sujeitos


direco de padres da Companhia "
Verdade que vinham essas instruces subscriptas por Diogo de Men-

* fizerem nos limites d'esse Estado, preferireis


sempre os padres da Companhia, entregandoIhes os novos estabelecimentos, etc.Colleco
dos Mss. do Marquez de Pombal, Cod. n. 626, na
Bibliot. Nac. de Lisboa.
" Instruces cit. Art. 24. O Alv. de 2 de
Maro de 1751 auctorisa a fundao de seminrios
na Parahyba, S. Luiz do Maranho, Belm e Camet,e em outra qualquer parte da America,
havendo a commodidade e a subsistncia ne cessaria.Da mesma forma auctorisa a creao
de recolhimentos, dizendo em seguida: E para
favorecer uma obra tanto do agrado de Deus
' como da minha Real piedade, sou servido tomar
os ditos conventos e seminrios debaixo daminha Real proteco e fazer merc aos mesmos
seminrios de 300$000 ris cada anno para os
que se erigirem na Bahia e Rio de Janeiro, e
200$000 ris para cada um dos que esto pnncipiados, ou se crearem de novo; e as referidas
congruas.se pagaro plo rendimentos dos di zinios das provedorias em que os seminrios estiverem situados, e se entregaro pelos provedores respectivos aos Reitores ou Superiores da
--Companhia, a cujo cargo estiverem.

25

dona Corte Real, que^ pouco depois,


banido do cargo e da corte, ia expiar nos
crceres de S. Joo da Foz e das Berlengas o crime de sua hostilidade ao
arrogante Sebastio Jos de Carvalho;
mas como j ento a opinio d'este era
preponderante no ministrio, com certeza d'elle eram tambm as doutrinas
diffusamente expostas no Regimento
dado a seu irmo, para o governo do
Par.
No deixaremos ainda assim passar
despercebido que este Regimento lhe fra
entregue em duas vias, uma que tinha
caracter publico, e, como diramos hoje,
official, a outra designada como Instruco Particular, onde tinham sido
intercalados vrios artigos addicionaes
e reservados. D'estes artigos secretos,
dous referiam-se particularmente Capitania do Maranho, trez s fundaes
do padre Gabriel Malagrida, cujo zelo
excessivo era prudente moderar, e dous

26

nicos escravido dos ndios e bens


temporaes das Ordens Religiosas, sem
que todavia se fizesse meno especial
da Companhia de Jesus. No resta pois
a menor duvida de que ainda n'esse
tempo jazia em estado latente a tempestade, que havia de varrer dos domnios portuguezes a poderosa religio,
cujo esforo tanto havia contribudo
para dilatal-os n'esta parte da America.
Regressando ao reino em 1759,,foi
Mendona nomeado ajudante do Conde
de Oeiras, seu irmo, e mais tarde elevado ao cargo de ministro da marinha.
Supposto que em algumas occasies
increpava as partes, com termos menos
polticos e prudentes; comtudo, sendo
o fundo do seu corao cheio de hu manidade, quando chegava a tratar do
despacho d'ellas, as attendia sem lem branca do que havia'proferido. '*
14

GRAMOZA, Succ.

de Portugal. Tom. i, pag. 21.

27

Falleceu aos 15 de Novembro de


1769 em Villa Viosa, onde ento se
achava a corte. Dezoito dias depois, era o
monarcha, sahindo a passeio, accommettido s pauladas por um rstico. Ratton
lana a culpa d'este facto sobre Francisco Xavier, que, recusando ceder a
uma preterio do aggressor, lhe dissera:
El-rei no quer; vae-lhe dar com um
pau. Refere mais ter sido o resultado
d'este conselho, tomado ao p da lettra,
fatal ao ministro, porque em poucos
dias morreu de paixo, deixando aqui
um memorvel exemplo, para que os*
ministros de Estado sejam claros, graves, e no jocosos nas respostas que
do aos requerentes que os procuram. '* Sem menoscabo do sentencioso conceito, basta a simples approximao das datas para se julgar do cri-

15

RATTON, Record., pag. 206.

28

terio com qne foi trazido luz este


episdio."
Outro escriptor, paladino da sociedade jesuitica, diz que Mendona havia
succumbido sbita ruptura de um
abcesso. Foi preciso enterral-o immediatamente por causa da infeco
horrvel, que logo exhalouo cadver. "
To extraordinria desfragrancia
posthuma no obstou a que este homem possusse em vida uma allumiada
intelligencia, e esta posta ao servio das
mais excellentes intenes. J dissemos
que a Companhia de Commercio foi
obra sua, despida porm dos privilgios,
que tornaram esta instituio to odiosa
quanto uociva. N'uma poca em que os
principaes fundamentos da sciencia das

,G

Vej. CAMILLO, Perfil do Marquez de Pombal,


pag. 255.
" Andoetes du Ministre duMarquis de Pombal, pag. 325.

29

riquezas estavam ainda por lanar,


Mendona enunciava doutrinas, que
hoje no seriam rejeitadas por qualquer economista de primeira plana. Collaborador e dependente de Pombal, bastante se lhe avantajava na apreciao
lcida dos factos, sobresahindo em apontar as convenincias da liberdade commercial, sob um regimeu econmico
mais despotico ainda do que a prpria
administrao civil.
Os seguintes factos bastam para demonstrar a exactido d'este asserto.
Em 1752 sahiu do Par com destino ao rio Madeira, onde tinha escravos seus recolhendo as drogas do serto, o sargento-mr Joo de Souza Azevedo, homem industrioso e bastante
emprehendedor, que em 1747 se transportara de Matto Grosso, descendo os
rios Arinos e Tapajs. Suspeitando o
governador que elle quizesse passar novamente quelle Estado, o que pelas

30

ordens regias era prohibido, fez-lhe


prestar fiana, no valor de nove mil
cruzados," de como tal no tentaria,
sem -expressa licena de Sua Magestade. Isso no obstante, Joo de Souza
Avezedo transpz as cachoeiras no mez
de Janeiro de 1753, e em Julho do
mesmo auno achava-se de volta, dizendo ao governador que por uma noticia
de graves desordens em sua casa fora
obrigado a praticar, semelhante transgresso, a todos os riscos. Francisco Xavier entendeu, porm, dever sustar a

18

Tambm um tal Joo de Moura, vindo de


Matto-Grosso cobrar umas lettras sacadas contra
a Fazenda Real por officiaes da expedio de
1749, foi retido no Par, e forado a dar egual
fiana de nove mil cruzados, obrigando-se por
ella a no ir nem por outrem mandar quellas
terras sem licena especial. Estas prohibies punham em grande embarao o espirito, para aquella
poca adiahtadissimo, de Mendona Furtado,
como se v da correspondncia que dirigia para
a corte.

31

execuo da fiana, pelas seguintes razes que, em ofncio, expunha ao ministro Diogo de Mendona Corte-Real:
A primeira, porque quando elle aqui chegou
havia quatro mezes que eu tinha recebido a
ordem para a liberdade do commercio d'esta cidade para aquellas minas, e ainda que esta o
no relevava, por ser anterior a jornada, sempre
me pareceu bastante causa para, primeiro que a
mandasse executar, pr este facto na presena
de Sua Magestade.
A segunda, porque executando este homem
por esta quantia o arruinava totalmente, e o
poria de m f commigo, quando necessitava
d'elle para a demarcao dos rios Madeira e
Guapor; porque certamente o melhor pratico
que hoje ha d'aquella navegao;
A terceira, porque reconhecendo isto assim
o dezembargador ouvidor geral, que vai para
Cuyab, e no achando outra pessoa alguma
n'esta terra, que houvesse de o conduzir at
Matto-Grosso, me requereu que se lhe fazia impossvel o ir diligencia a que Sua Magestade
o mandava aquellas minas, se eu o no mandasse
conduzir at Villa Bella pelo tal Joo de Souza,
que era a nica pessoa que aqui havia para o
poder conduzir; e no parecia justo que, ao
ao mesmo tempo que elle ia levar o dito ministro,
houvesse de ficar seqestrado, ou se houvesse
de dilatar para andar n'esta cidade em requerimentos;

32

A quartn, porque do mal da desobedincia


d'este homem tirmos o bem de sabermos que
em seis mezes de tempo se pode ir d'esta cidade
e vir s minas de Matto-Grosso; porque o mesmo
que elle fez no ha dificuldade alguma para
que o faa outra qualquer pessoa, e se o caminho
se chegar a pr com as providencias que deve
ter, persuado-me que
ainda em menos tempo se
far esta viagem. lt

Mais ou menos por essa poca, propunha o juiz de fora de Matto Grosso,
bacharel Theotonio de Gusmo (o
mesmo fundador do mallogrado estabelecimento nas cachoeiras do Madeira),
que as communicaes fluviaes, com
aquella capitania, sefizessemunicamente
por meio de frotas; e para isso argumentava com as difnculdades do caminho, e os sempre temerosos assaltos do
gentio. Contra este alvitre, judiciosamente se levantou Francisco Xavier :--*
Porqueinformano ha commer' Officio de 9 de Maro de 1754, no archivo da
Secretaria do Governo do Par.

33

cio algum que, fazendo-se nas frotas


e sem liberdade de navegao, se possa
augmentar tanto como aquelle que se
navega livremente; e se demonstra fa zendo-se, um parallelo do nosso com mercio da America com o dos ingle zes, que, porque tem a navegao livre
se augmenta tanto quanto o nosso se
tem attenuado, por ser obrigado a nav e g a r em frotas; e isto regra to
geral que no tem excepo alguma.20
Annos depois, no tempo em que o capito-general do Gram-Par era j ministro, decretava-se a abolio das frotas,
em alvar referendado pelo Conde de
Oeiras, (10 de setembro de 1765). No
teriam aqui as idas de Francisco Xavier
infludo no animo de seu poderoso irmo?
Em outra circumstancia, quando este

80

Officio de 12 de novembro de 1753.

34

j havia prohibido no reino a exportao do ouro para o extrangeiro, o Governador, vendo o Estado dq Maranho
sob a ameaa de idntico vexame, condemnava a prohibio, assim como o arbtrio de se attribuir moeda corrente
um valor fictcio, em termos, que d a
melhor medida de sua capacidade administrativa.
Uma e outra ida tinham sido suggeridas ao ministrio em carta anonyma,
seguidamente submettida informao
do capito-general. A esse modesto salvador da ptria contestou elle-: Pelo
que respeita ao saque da moeda, que
d'aqui se faz para. Lisboa, no me
occorre meio algum efiicaz de o fazer
cessar, emquanto n'estas capitanias se
no fabricarem effeitos, com que se
possam pagar as muitas fazendas que
n'ellas se introduzem, que s o meio
solido de evitar a extraco da moeda,
e fazer uma balana igual do commer-

35

cio. A segunda proposta observava:


Quanto differena da moeda, para
correr privativamente n'ste Estado,
me parece que de sorte nenhuma con vem, porque seria esta a ultima e total ruina d'este Estado, sendo o meio
para sahirem as fazendas a taes pre os que nada bastaria para as pagar;
pois os homens de negocio sempre ha viam de fazer a sua conta, de frma
que o seu interesse havia de sahir
salvo, contrapesando n'elle a differena
do valor da moeda. Z1 E continuava
enumerando razes iguaes s que, mais
de doze annos depois, Ado Smith havia
de publicar, sobre o mesmo assumpto,
na sua obra monumental.
Tal era o homem que, vindo governar o Par, havia de dar tamanho vulto questo jesuitica, regular a existen81

Carta a el-rei, 1 de fevereiro de 1764, nos


Archivos do Par.

36

cia dos aborigenes, introduzir o elemento africano na populao, reprimir a


sobranceria das ordens religiosas, e implantar, sem violncias notveis, o regimen da auctoridade em um paiz, sujeito, desde os primeiros tempos da descoberta, ao acaso das revolues. No
aventuramos.com isto que todos estes
emprehendimentos fossem vantajosos;
mas foroso confessar que elles demonstram, em seu auctor, dotes mui diversos d'aquelles, que pelo geral dos
biographos lhe so attribuidos.

II
Ao tempo que se organisou a privilegiada Companhia, no deixava de ser
relativamente importante o trafego entre a capitania e a metrpole. Fazia-se
a navegao em frotas de dez e onze

37

navios, vindos no s de Lisboa, como


tambm do Porto e Vianna. To rendoso era este commercio quediziam
os contemporneos havendo fallen cias em outros commissarios, no se
mostrava que fallissem os do Mara nho, sem embargo das perdas gran des, em navios que deram costa, e
na apprehenso de outros pelos arge linos." 2 J ento se fazia largo uso
do credito; os negociantes do reino mandavam os gneros da Europa, e nos devidos prazos recebiam as produc es espontneas do paiz, como cacau,
salsaparrilha, leo de copahyba, cravo
e canella do matto, fazendo-se a diffe rena dos saldos por meio de novellos
de algodo, grosseiramente fiados pelos
gentios. !"

*2 Bepres. da Mesa do Bem Commum, Parte II,83 Ms. da Bibliothec Nacional de Lisboa.
RATTON, Record. Pag. 237.

38

Apezar d'isso no luzia na colnia a


prosperidade. As rendas publicas, provavelmente desviadas em outros empregos, no chegavam para o fardamento
das tropas. " Em 1739 arremataram
Diogo Manem & C.a, pelo prazo de trs
annos, o contrato dos dzimos, por no
mais de 148 mil cruzados. No tempo de
D. Jos foi notria a falta de recursos
do governo, que constantemente tomava
dinheiros emprestados Companhia de
Commercio.
Os colonos, por industria nica, exploravam o trabalho do aborgene. Faltando este, tudo pereceria mingua. O
!4
A Carta Reg. de 9 de abril de 1739 manda
prohibir aos moradores a entrada no rio Araguary e outros, prximos ao Cabo do Norte, destinando-os somente para a infantaria d'essas
guarnies, para que d'ellas possam ir todos os
annos duas ou trs canoas, com soldados bastantes para exterminarem d'aquelle districto os
francezes, e para trazerem gneros de que ahi
se tomasse conta, e se applicasse despeza das
fardas da mesma infantaria-Archivos do Par.

39

indio era, desde muito tempo, marinheiro, soldado, fmulo, agricultor, mechanico. Escravisado hoje, ia de boa sombra amanh algemar os companheiros,
que deixara vagueando nos mattos. Em
todas as viagens, em todas as expedies, levavam os exploradores a mira
nos descimentos. Os soldados, que acompanharam Pedro Teixeira na homerica
viagem a Quito, volveram desgostosos
e envergonhados, no trazendo um s
captivo. Os prelados das religies reuniam-se em junta com as primeiras auctoridades, e d'ahi, com graves fundamentos theologicos e politicos, decretavam as amarraes. Havia tambm os
caadores de escravos, que salteayam as
aldeias, e vn^ham vender as suas victimas aos povoados. Aos fugitivos, marcava-se-lhes no peito o nome do supposto senhor, ou com um ferro em braza
ou lavrado lanceta, para maior crueldade. Emfim, todos os abusos e barba-

40

ros procedimentos da escravido foram


applicados a estes povos, com extranha
dureza.
O resultado de taes montarias foi o
progressivo destroo d'esta raa infeliz.
Emquanto monges e seculares disputavam entre si o domnio das populaes
indgenas, o decrescimento d'estas era
pasmoso. Na poca de que estamos escrevendo, j era vulgar dizer-se: Tempo
ha de vir que aqui se perguntar: que
cor tinham os indios f
Os moradores viviam na indolncia,
de que depois deu testemunho o virtuoso
prelado D. Frei Caetano Brando. A
populao reinicola dividia-se em duas
categorias de ociosos, leigos e ecclesiasticos, emquanto os indios para uns
e outros trabalhavam. Claro est que,
assim generalisando, no consideramos
o trabalho das viagens nem o das misses, porque n'elles eram uns outros
insignes, e no julgamos fossem exce-x

41

didos, ou mesmo egualados depois. O


certo x que, n'este organismo social,
braos activos havia s os indgenas; o
branco era a cabea pensante, e sobretudo o estmago insacivel, que digeria
toda a substancia do trabalho alheio.
O grosso commercio do Estado pertencia s ordens religiosas, principalmente aos jesutas. D'estes era o negocio em azeite de andiroba, manteiga
de tartarugas, salga de peixe, uma
grande parte das carnes, farinhas, feijo, arroz, e finalmente quasi todos os
comestveis, e um grande numero de
arrobas de algodo, bem como assu car e aguardente. Da mesma frma
tinham ao seu servio muitos ofli ciaes das artes fabris, como pintores,
entalhadores, pedreiros, ferreiros, tece les, e finalmente at oleiros. *s Exer" Carta de 23 de maio de 1757, nos Arcliivos do Par; do Governador, a Diogo de Mendona Crte-Real.

42

ciam a agricultura em grande escala,


possuindo vrios engenhos, e cacoaes de
muitos mil ps. Quando em 1759 foram
expulsos da capitania, e deram a rol os
bens que n'ella deixavam, declararam ter
em diversas fazendas de creao, na ilha
de Joannes, perto de 150 mil cabeas
de gado. *" As outras confrarias mantinham-se, com menos opulencia, no mesmo teor.
Parte dos moradores occupavam-se
de trabalhos agrcolas, chegando a possuir suas engenhocas, e mesmo alguma
fabrica de anil; mas o maior numero viviam, como hoje, da industria extractiva,
apparelhando canoas, com que mandavam aos mais distantes rios, colher productosr naturaes. La Condamine no
havia ainda trazido, de entre os cambebas, noticia da preciosa gomma elstica, que j agora deu nome a esta regio;
"' Vej. a nota 25.

43

mas colhia-se o cacau do matto, presentemente esquecido, a baunilha, hoje


to rara, a salsa, a copahiba, o cravo
fino e outras riquezas silvestres. Consumiam-se, n'estas viagens, sete a oito
mezes, perdendo n'ellas a vida muitos
indios da equipagem, com resultado que
no compensava os gastos da expedio. "
Era, pois, esta uma sociedade talhada muito semelhana das republicas antigas: uma classe de prceres e
outra de trabalhadores. A todos os esforos, tendentes emancipao dos in87
Vej. o Thesouro descoberto no Rio Mximo Amazonas, Rio de Janeiro, 1820, pag. 61: O
maior producto, que podem trazer estas canoas
no seu melhor successo, quando so bem succedidas, so mil arrobas de cacau, ou duzentas
de cravo fino, ou cento e cincoenta de salsa,
que so as cargas que ordinariamente buscam,
com algumas ajudas de peixes seccos, balsamo
de copahiba, e cousas semelhantes, como cousas
accessorias: qualquer d'estas cargas que seja,
conforme o preo ordinrio da cidade, em que

44

dios, oppunham os colonos resistncia


pertinaz. A lettra das ordens regias,
como a das bullas pontifcias, carecia da
fora necessria para subjugar interesses to fundamente arraigados; e quando
de uma parte os moradores, de outra os
scios das religies reciprocamente se
guerreavam, apenas demonstravam o
cime pelo dominio exclusivo da raa
conquistada. Por fatalidade, esta, de sua
natureza fraca, no podia impunemente
resistir a tamanha compresso, e a. intensa mortandade foi despovoando as
aldeias sertanejas.

o cacau vale mil ris, apenas sobe a primeira


carga a um conto de ris; tirando d'este computo o quinto do cabo, que so duzentos mil
ris, e abatendo os gastos das canoas, que chegavam a quatrocentos mil ris, e s vezes mais
pelo aluguel da canoa, apenas lhe ficaro de
lucro outros quatrocentos mil ris;.
mas
tambm j se do os donos por bem contentes,
quando chegam a cem mil ris, e muito mais
quando chegam a duzentos mil ris.

45

Em taes condies se achava o territrio do Gram-Par, quando Mendona assumio o governo. Chegando
com ordens apertadas da corte, relativamente extinco dos captiveiros, vio
logo, por outro lado, o mal da falta de
braos, que j ento era manifesto. No
Estado vizinho, do Brazil, remediara-se
o damno, com a introduco de escravos, arrebatados de frica, com o que
haviam lucrado os indios, d'ahi em
diante menos perseguidos, e os colonos,
que, com tal soccorro, viram novamente
florescer a agricultura. N'este sentido,
pois, falou aos moradores, incitando os
principaes fundao da companhia. "
Apezar de bem recebida a ida pela
parte opulenta da populao, no foi
!8

O recurso no era novo, e j em outras


pocas fora suggerido ao governo. Tambm a resoluo de 17 de julho de 1752, expedida em
Proviso do Conselho Ultramarino, de 22 de novembro do mesmo anno, tinha auctorisado os mo-

46

possivel reunir cabedal maior de trinta


mil cruzados, quantia em verdade diminuta para se occorrer a to custosa
empreza. Ento se adoptou o alvitre de
recorrer aos capitalistas da metrpole,
por intermdio do soberano, dispensador de todas as graas.
A respeito da escassa contribuio,
levantada na colnia para to extenso
negocio, escrevia o governador ao ministro Diogo de Mendona Crte-Real:
Esta pequena quantia, que poud juntar-se, a ultima substancia d'esta
capitania; e se Sua Magestade, com a
sua Real piedade, no a protege e am para, experimentaro certamente estes

radores do Par a formar uma companhia, para


o resgate de escravos africanos- Mas a data d'estas
disposies e o texto da carta de Francisco Xavier, de 18 de janeiro de 1754, confirmam que
tudo fosse devido a instigaes d'este.

47

moradores a sua total ruina, de onde


esperavam achar a sua redempo. "
Era, portanto, necessrio interessar
na companhia as praas de Lisboa e
Porto, e para esse efeito foi endereada
uma representao ao monarcha, (15 de
fevereiro de 1754), solicitando os trs
nicos privilgios, que deviam garantir
a prosperidade da empreza. Ignoramos
quaes esses privilgios fossem; crivei,
porln, que dissessem respeito escravatura, e aos negcios de plvora e sal,
n'esse tempo, muito cobiados. Em todo
o caso, s eram trs, ampliados depois
pela desastrada interveno de Pombal.
Vamos agora ver como de uma instituio talvez til, ou pelo menos inoffensiva, baseada no louvvel propsito de accrescentar a riqueza publica,
elle conseguio fazer um estabelecimento
aborrecido e pernicioso.
s

Carta de 18 de janeiro de 1754, nos Archivos do Par.

48

III
O dia 6 de junho de 1755, em que
foi promulgada a lei sobre a liberdade
dos indios do Par e Maranho, constitue, por certo, "uma data gloriosa na
vida do Marquez de Pombal. E, comtudo, n'esse acto, apenas licito vr a
confirmao de leis j estabelecidas dous
sculos atraz, e a concluso de diligencias iniciadas no reinado anterior, sob
a gide do Summo Pontfice. Os editos
de D. Sebastio e dos Philippes, adduzidos no prembulo da lei, constavam
das instruces trazidas por Mendona
para o seu governo, e haviam sido por
elle lembrados na mesma carta em que,
suggerindo a instituio da companhia,
pensava em substituir a escravido dos
indios pela dos africanos. Assim fica
explicado como a fundao da compa-

49

nhia e a liberdade dos indios se decidiram no mesmo conselho. N'elle se discutiu o plano d'esta instituio; no o
que fora apresentado pelos moradores
do Par, sob recommendao do governador, mas um requerimento de vrios homens de negocio da praa de
Lisboa, j com o placet de Sebastio de
Carvalho e Mello. Contm a representao cincoenta e cinco paragraphos, e
em cada um d'elles os pretendentes se
attribuem graas especiaes. Impetravam
os primitivos requerentes s trs privilgios; mas isso no bastava a saciar a
avidez dos homens de negocio, favoneados pelo ministro influente. Com
elles, e por todos elles, requeria o commerciante Jos Francisco da Cruz, que,
em successivas conferncias com Sebastio de Carvalho e Mello, organisara os
estatutos, por mera formalidade submettidos sanco regia.
O novo collaborador de Pombal era

50

irmo do congregado Antnio Jos da


Cruz, pessoa muito do valimento do-ministro, e que, segundo parece, lhe havia
conseguido a eleio para o alto cargo
de Secretario de Estado, quando mal
conhecido era ainda de D. Jos. 80
Fora primeiro negociante na Bahia,
onde, segundo as chronicas do tempo,
lanara as bases de sua fortuna, locupletando-se com os bens de trez ricas
testamentarias, das quaes nunca chegou a prestar contag; por sua morte
80

Vej- RATTOX. Recordaes, pag. 342: Os


bons officios feitos por este congregado pes soa de Sebastio Jos de Carvalho, quando este,
para chegar ao ministrio, freqentava outro
padre congregado chamado Domingos de Oliveira, ento valido de el-rei, mereceram a gratido do dito Sebastio Jos de Carvalho, quando
depois entrou no ministrio. Esta gratido abriu
a porta ao padre Antnio Jos da Cruz para re commendar seus irmos. Tal affirmao parece acceitavel, e se acha de certo modo confirmada pelas palavras seguintes de outro escriptor
contemporneo: O padre Antnio Jos da Cruz...
foi muito estimado e attendido do Marquez de

51

devia por ellas quantia superior a trezentos mil cruzados. Constituindo-se


valido de Pombal, e seu inspirador em
todas as questes fiscaes, foi thesoureiro
mr do Errio, conselheiro da real fazenda, morgado da Alaga, e administrador da companhia do Gram-Par,
juntando, s honras provenientes da sua
posio official, considervel ascendente
sobre os individuos da sua classe, que
servilmente o bajulavam. "
Pombal, que o tratava freqentemente, e com
tal respeito, que se fazia digno de reparo, attendida a sua auctoridade, o gue dava muito que
considerar a todos os que observavam e conheciam a delicada e escrupulosa soberania do
Marquez, sem que nunca se podesse conhecer
a causa de que procedia esta subordinao:
fosse ella qual fosse, o certo que o dito padre teve o maior ascendente sobre o Marquez,
o que era bem notrio n'aquelle tempo, e verificado por factos constantes. GRAMOZA, Sccessos de Portugal. Tom. i, pag. 129. No dar o
primeiro
texto cabal resposta ao segundo ?
31
Yej. GRAMOZA, Successos de Portugal, tomo i, paginas 125 e 126.

52

Encaminhados pelo detentor de heranas, os homens de negocio requereram o monoplio da navegao, o das
importaes e exportaes, e o trafico
dos negros. Entre o reino e as duas
capitanias, s elles podiam navegar, s
elles compravam e vendiam. Pediram e
obtiveram um foro especial, isenes
diversas, rionrarias variadas. Estabeleceram seus armazns em edifcios pblicos, cedidos por emprstimo, e em
casas particulares, de onde despejaram,
por expropriao, os legtimos donos.
Grangearam concesses de terras, licenas para o corte, de madeiras, e a faculdade de levantar gente de mar e
guerra. Presentearam-se com duas fragatas reaes, para escolta de suas frotas,
podendo escolher na marinha de guerra
os ofnciaes, que melhor lhes conviessem,
para a guarnio d'estes e outros navios.
Determinaram vender as fazendas do
reino com quarenta e cinco por cento

53

de lucro, exceptuando o sal, para o qual


se marcou o preo fixo de 540 ris por
alqueire. Quanto aos productos do Estado, ficava o seu preo dependente de
ajuste; mas sendo a companhia o comprador nico, claro que tambm viria
a ser ella o nico arbitro do negocio.
Assentaram alm d'isso que os seus
empregados, quando em exerccio, fossem equiparados aos oficiaes de justia,
e que qualquer negociante, chamado
Meza da Companhia, a interesse d'esta,
forosamente havia de comparecer. Os
administradores no podiam, salvo em
caso de flagrante delicto, ser presos por
auctoridade alguma, sem ordem do seu
juiz conservador; e por intermdio d'este
lhes era licito, em assumptos relativos
ao despacho e armamento das frotas,
enviar recado aos juizes do crime e
alcaides, para fazerem o que pela Meza
lhes fosse ordenado.
Alm d'estas, muitas outras regalias

54

menos essenciaes, figuravam nos estatutos, que so um longo mappa de exeepes, umas absurdas, outras odiosas.
Se ainda a estas accrescentarmos as
que foram decretadas por actos posteriores, concordaremos que nenhuma outra companhia de commercio, sem caracter poltico, jamais tenha segurado
os seus ganhos, com to extenso e apertado monoplio.
Grande foi o escndalo suscitado
pela-publicao d'estes favores, e a opinio, ainda no afeita aos arbtrios de
Pombal, alvoroou-se com ella. Se, na
corte, a maioria da populao, alheia aos
interesses aggravados, primeiramente
recebeu com indiflrena a extranha novidade, breve se viu impellida para diverso caminho, por duas influencias poderosas. De uma parte, era o commercio abastado bradando, porque se lhe
fechava o trafego do Maranho; de outra, a Companhia de Jesus, a quem esta

55

inesperada providencia vedava a continuao de um opulento negocio. Trabalhando para o mesmo fim, ambos os
grupos pozeram em pratica os meios de
que dispunham, valendo-se um das influencias pessoaes, emquanto o outro
explorava o sentimento religioso. Podemos mesmo julgar tenham procedido
de accordo, n'uma contingncia, em que
o empenho era commum.
Existia n'esse tempo em Lisboa uma
corporao que, sendo a um tempo confraria e junta de negociantes, constitua
uma Associao Commercial rudimentar, e era ouvida pelos tribunaes regios,
nos pontos relativos aos assumptos mercantis. Datava a sua origem de mais de
um sculo. Fora primeiro erigida em
Companhia Geral do Commercio, por
alvar de 6 de Fevereiro de 1649, e
negociava para o Brazil, com privilegio
para a venda de quatro gneros: azeite,
vinho, farinha e bacalhau. Abolida por

56

decreto de 10 de Agosto de 1664, foi


transformada em tribunal consultivo,
sob designao de Junta do Commercio. Dissolveu-a D. Joo V por alvar
de 1 de Fevereiro de 1725; mas logo
foi reorganisada com o titulo de Meza
do Bem Commum dos Homens de Negocio, e, consoante as inclinaes nacionaes, collocou-se'sob a divina proteco, formando a irmandade do Espirito-Santo da Pedreira.
No obstante a sua longa existncia, passaria esta instituio sem deixar
vestgio interessante na historia, se no
fora a energia do seu protesto, contra a
odiosa creao da Companhia do GramPar. Verdade que ainda a esse tempo
Sebastio Jos de Carvalho no tinha
dado a medida do seu gnio tyrannico.
A violenta dissoluo da confraria, e a
severa condemnao de seus membros,
foram o primeiro fuzilar da clera olympica, que, por mais de vinte annos,

57

havia de subjugar a nao assombrada.


Pouco tempo depois de publicado o
alvar de 7 de Junho de 1755, que
instituiu a Companhia, era a revogao
d'elle pedida, em audincia regia, pelos
deputados da Meza do Bem Commum.
Tomou D. Jos a representao das
mos de Custodio Nogueira Braga, procurador da Meza, e logo a entregou a
Sebastio Jos de Carvalho, que presente se achava.
Quem lr este extenso documento,
cuidadosamente redigido pelo advogado
Thomaz de Negreiros, ha de facilmente
comprehender a irritao, que em tal
momento invadiu o animo do ministro.
Todos os sophismas econmicos, todas
as previses erradas, todos os damnos
provveis, que o exame dos prolixos
estatutos facilmente deixava adivinhar,
n'ella se acham logicamente expostos.
Formulada em termos respeitosos, em-

58

bora firmes, denuncia a cobia dos fundadores da em preza, reclama contra a injustia dos privilgios, e aponta a inutilidade dos meios, pelos quaes, afirmavam, lograria desenvolver-se o commercio do Estado. Argumentando com a
lio da historia, occupa-se da Companhia Geral do Commercio, estabelecida em tempo das guerras do Brazil
com a HollEuida, e transcreve o decreto
que a dissolveu. Refere-se primeira
companhia do Maranho, lembrando as
revolues e desastres, a que ella deu
causa. Recorda a creao de Companhias
das ndias, na Gram-Bretanha e nos
Paizes- Baixos, mas essasobservano se dirigem aos domnios da
Inglaterra ou da Hollanda, buscam
diversos paizes, onde o commercio flo resce, extrahindo as foras alheias, sem
debilitar as prprias.
To branda era a linguagem d'esse
documento, que a aspereza do castigo,

59

imposto a seus auctores, irresistivelmente move ao pasmo. Como prova bastante,


trasladaremos um nico paragrapho:
E supposto (diz), que esta queixa reverentemente formulada, como de filhos
para seu pae, e de vassallos para seu rei
e para seu senhor, e para um prncipe
pio e catholico e verdadeiramente fi delissimo, parea fundada na opposio
ou emulao, com que os desprezados
regularmente se conspiram contra os
favorecidos; comtudo no emulao
o que domina os supplicantes, sim a
justa dor de se verem preteridos.
Ainda que submissa, esta era a voz
<la razo e do direito, por isso mesmp
desagradvel a Pombal, a quem no foi
diflicil fazer capitular a innocente quei-^
xa, decrime de lsa-inagestade de
Primeira Cabea, que fazia ros de ultimo supplicio os que a assignaram.3S
Dedueo Chronologica e Analytica, 885.

60

crivei que algum trvo olhar do


ministro deixasse entrever, ao procurador da Meza, a prxima vingana. O
certo que esta no se fez esperar.
N'esse intervallo no tinha a Companhia de Jesus, conforme dissemos,
deixado revelia os seus interesses.
Promulgadas successivamente, nos
dias 6 e 7 de Junho, as leis, que decretavam a liberdade dos indios, e os monoplios da associao privilegiada, viu
ella, com assombro, consummada a ruina
do seu poderio, n'esta parte da America, por meio d'estes dous nicos, porm
temerosos golpes. de suppr que os
jesuitas, confessores da familia real, procurassem ganhar as conscincias dos
seus augustos penitentes. Dentro, do recinto da corte, onde tinham influencia
predominante, no faltariam vozes auo
torisadas em seu favor. Mas, no bastando isso, urgia provocar um movimento unanime da opinio, poderosa

61

sempre, ainda sob um regimen exageradamente despotico. Na cidade de Lisboa, vagando de dous em dous, pelas
casas dos ministros de maior graduac- e dos magistrados da corte; suggerindo a seus confessados e devotos
de um e outro sexo, 88 procuravam
concitar opposio os nimos indifferentes ou tmidos. Depois, preparado o
requerimento da Meza do Bem Commum, e dispostos, segundo criam, os espirites de seu lado- lanaram-se em
guerra declarada, usando de um procedimento audacioso. Na basilica de Santa Maria Maior, em dia festivo, subio
ao plpito o jesuita Manoel Ballester,
e, n'uma orao vehemente, fulminou a
Companhia de Commercio, proclamando que Quem n'ella entrasse no seria da Companhia de Christo Senhor
Nosso.
Deduco Chronologica e Anlytica, 854.

62

Os apologistas da Ordem, concordes em negar que no sermo houvesse


alluses desfavorveis protegida empreza, divergem, comtudo, na indicao
do texto. Uns dizem que o pregador,
fundando-se nas palavras Negotiamini
dun venio, intentava provar que, entre
Deus e os homens, existia uma espcie
de contracto social,cujas vantagens todas
seriam fruidas por estes ltimos. " Outros" asseveram que o thema do discurso
fora a seguinte phrase do evangelho do
dia: Facit amicos de Mammona iniquitatis; e que o orador, partindo d'ella,
vinha propor aos seus ouvintes uma sociedade de commercio, cujos lucros se
partilhariam no co. " Em qualquer dos
casos, to a propsito vem a coincidncia, que dificilmente se julgar casual.
34

Mmoires du Marquis de Pombal, Tom. i,


pag. 3567.
Andoctes de PotnbalVarsovie 1784
pag. 14.

63

Pelo contrario, tudo nos leva a considerar a orao do padre Ballester, como
um ultimo e poderoso meio de resistncia.
Este facto, em si de somenos importncia, tem, no obstante, certo valor
histrico, por ser o que rasgadamente
iniciou a lucta dos jesuitas, contra o famoso Marquez. At ahi, fora a resistncia dissimulada, occulta a mo dos regulares, pelos indios do Amazonas e do
Paraguay. Agora, porm, rompiam abertamente as hostilidades, em que o gnio violento do ministro se comprazia.
Mal o padre Ballester teria tempo
de receber as congratulaes de seus
consocios, quando o chefe de uma escolta, penetrando no Collegio de Santo
Anto, lhe intimava a ordem de desterro,
no prazo de uma hora, para Bragana.
Ao padre Bento da Fonseca, procurador das misses do Maranho, que
andava por si e por outros da sua pro-

64

fisso,introduzindo as mesmas suggestoes, pelas casas dos ministros e dos


particulares '* foi, de igual maneira, imposta a deportao. Mas isto s
era o prodromo de violncias futuras. J
ento vrios membros da Ordem tinham
sido, expulsos dos domnios portugue
zes. Breve os missionrios da America
e da ndia haviam de povoar os crceres, e a ferocidade attingir o extremo
de calcinar, na fogueira, os restos de
Gabriel Malagrida, o dementado apstolo do Brazil.
!No menos rude foi o castigo imposto aos deputados da Meza do Bem
Commum. Presos, curto espao depois
88

Instruces de 10 de Fevereiro de 1758, a


Francisco de Almada de Mendona, embaixador
junto Santa S. Nas Memrias, pag. 68, l-se
que o crime d'este padre foi ter convencido alguns negociantes, de que a receita da Companhia no cobriria as despezas. Se notarmos quo
vagamente Pombal formula a accusao, julgaremos plausvel o asserto.

65

da audincia, e divididos pelas cadeias


do reino, foi contra elles pronunciada a
pena de degredo, por diversos prazos,
sendo trs, ao certo os de mais culpas,
para Mazago, e os sete restantes para
vrios pontos do reino. Todos elles, porm, bem como os dous jesutas desterrados, aproveitaram do indulto geral,
concedido apoz o terremoto, exceptuando
o inditoso advogado Joo Thomaz de
Negreiros, que, na manh de 1." de Novembro, pereceu sob as paredes do calabouo, no castello de S. Jorge, derrocadas pelo tremendo abalo.
Castigados em suas pessoas os auctores do solemne protesto,convinha,para
mais completo exemplo, no ficasse de
p a corporao, em cujo nome haviam
requerido. Assim como, depois da exeeucp, eram as cinzas dos grandes criminosos lanadas ao vento, para que d'elles
no sinais subsistisse memria material,
assim, exterminaflos os membros rda

66

confraria, foi esta seguidamente, de um


s golpe, anniquillada.
A irmandade do Espirito-Santo da
Pedreira, que se havia ultimamente
arrogado a denominao de Meza dos
homens de negocioculpada de
fazer requerimentos prejudiciaes ao
real servio, e ao interesse publico dos
vassallos, e de inadvertidamente ar ruinar o commercio geral,foi abolida por decreto de 30 de setembro de
1755, e em seu logar instituda a Junta
do Commercio, com extensas attribuies, outorgadas por lei.
Este foi o principio da celebre Companhia do Gram-Par e Maranho. No
anno seguinte, outra havia de crear-se,
mas essa para sacrificar, ao seu estabelecimento, dezesete victimas immoladas
no cadafalso, e sellar os seus estatutos,
com a infmia de 478 condemnaes.
A represso foi assombrosa, para o imaginrio delicto; mas d'esse dia em dian-

67

te, o tyranno poude, como Caligula, jactar-se da sua inflexibilidade."


IV
A vista da indisposio, suscitada
em Lisboa, ao estabelecimento da Companhia, no hesitou Pombal em suppr
que, no Estado do Maranho, onde a
Ordem era poderosa, se lhe antolhariam
difficuldades mais difficeis de conjurar.
De igual maneira receiava no podes87

Nos mamiscriptos de Antnio Joaquim


Moreira, pertencentes Bibliotheca Nacional de
Lisboa, existe a seguinte nota, fechando a descripo das penas impostas aos deputados da
Meza do Bem Commum: Fazemos aqui esta
advertncia, para que se conhea o brbaro despotismo do Marquez de Pombal, hoje to chorado pelos nossos liberaes... coitadinhos d'elles... se o tal Marquez c voltasse! Tal observao unanime em todos aquelles, que estudam
miudamente os actos d'este chamado precursor
da Revoluo.

68
sem os mercadores da colnia, victimas
do requerimento, com que descuidoss
haviam cavado a prpria ruina, olhar
com indifferena o desbarato de seus
interesses. Considerando nos avisos, judiciosamente expressos na representao da Meza do Bem Commum, j elle
via novamente luzir, no horisonte, os
fogos da revolta de 1684. Para esse
effeito serviu o traslado dos Annaes de
Berredo, introduzido pelo advogado Negreiros, na delictuosa petio.
Em tal inclinao de animo, logo
acudi ao mal, com o decreto de 4 de
Agosto de 1755, que ordena a priso
immediata dos cabeas de motim, e re'ommenda se proceda summariamente
*onfra elles, executando, sem demora,
-as sentenas -proferidas.
Sem funda mrito, porm, rm os
ttiores-do ministro.-NoParia, a opmlto
c^rarvva-se 'e^pctrite, e ningttgm
ainda avaliava os damnos, qlieli&Vitfm

<J#. seguir-se. Questo de maior vulto


ra a da liberdade dos indios,-1-e essa-,
a-fesorvia todas as attenes Pesde a
fundao da capitania, o grande mal doscolonos era a falta de braos laboriosos*
Sabemos que esta foi a origem de todas;
as dissenes civis, to freqentes, nos
perodos anteriores; e, segundo lhes demonstrara o governador, com a nova
companhia vinha a salvao. Demais, se
/Ha, fechava a entrada aos gneros exIjanhos, e punha, bices sahida, das.
pjpoduces locaes* ao que montava isso
quando ia saciar-se a mais urgente
necessidade, com a chegada dos negros
africanos, em carregamentos successivos? A colnia, conhecendo a debili-r
dade do seu organismo, esperava com,
anci jubilosa a infuso de sangue novo,,
que de alm-mar havia de trazer-lhe a
Companhia.
Ainda em princpios d'este sculo
um escriptor maranhense, em livro

70

hoje raro, encarecia a utilidade d'esta


instituio, computando quantos foram
os escravos introduzidos por ella, na sua
provncia. 39 Ao mesmo tempo, viam
todos com satisfao vacillar a opulencia dos jesutas, a quem os colonos paraenses sempre foram, pela questo dos
captiveiros, encarniadamente hostis.
D'esta frma, despercebidamente se assentou o monoplio. Mais tarde, quando
o mal veio a tornar-se sensvel, no s
era intil a resistncia, como j ento
os moradores no tinham ao seu servio
o adiantado entendimento de Francisco
Xavier de Mendona.
Quando este deixou o governo da
colnia, por mais alto cargo no ministrio, seu irmo, desvanecendo-se com os
esplendidos resultad&s, que esperava da
38

Compndio Historico-politieo dos princpios da lavoura do Maranho e seus jjrogressos,


por Raymundo Jos de Souza Gayoso, 1 vol impresso em Paris, em 1818.

71

Companhia do Gram-Par, tentava reflorescer o commercio do paiz, lanando-se, de arbtrio em arbtrio, em vertiginosa carreira.
No offerece a historia moderna
exemplo de mais oppressivo regimen
colonial, nem de to prolixa e minuciosa
legislao econmica. Ia o ministro accumulando privilgios, interdices, penalidades, que seguidamente, por novas
disposies, explicava, abolia, ampliava.
N'este confuso labyrintho de alvars,
cartas regias, e regulamentos, quizeram
muitos ver a manifestao de um bem
reflectido systema de governo, quando
o seu auctor s de extranhos privilgios,
e da mais requintada tyrannia soube
lanar mo, para elevar as industrias, a
um simulacro de prosperidade. Graas a
tal systema, poderam enricar os favorecidos, tomando os despejos de alheias
fortunas, emquanto a maioria da populao tinha de supportar inauditos ve-

72

xames. D'esta maneira se opulentaram


os membros da famlia Cruz, personagens, como vimos, do mais alto valimento; Guilherme Stephens, fundador
da fabrica de vidros, ainda hoje existente, da Marinha Grande, que legou,
aos seus descendentes, no menos de
novecentas mil libras sterlinas; o caixa
da Companhia da Pesca da Baleia, Ignaeio Pedro Quintella, cujo appellido foi
o symbolo de Pluto, por trs geraes,
em Portugal; e, alm de outros, os administradores das companhias do GramPar e Maranho, de Pernambuco e Parahyba, e dos Vinhos do Alto Douro.
Entretanto, via-se o pequeno commercio arruinado, pelos monoplios; padeciam os pobres a extrema carestia dos
meios de subsistncia; perdiam os agricultores, embaraados na sua industria;
queixavam-se as colnias, pela escassez
ds fornecimentos, reservados s companhias; emfim, a par de uma riqueza

73

fictcia, que poucos conseguiam partilhar, eram geraes e profundos os males


da populao.
Tambm, o cadver, um instante
galvanisado por estas medidas violentas,
depressa recahiu no antigo marasmo, e,
das numerosas emprezas fabris e eommerciaes, erigidas no reinado de D. Jos,
poucas lograram sobreviver aos privilgios, com tanta largueza concedidos.

Qual fosse o quilate dos regulamentos, por cujo auxilio o governo da metrpole entendia salvaguardar os direitos, para elle sagrados, do monoplio,
sem esforo se colligir das disposies,
que vamos transcrever, especialmente
promulgadas em beneficio da Companhia do Gram-Par. A relao extensa, e manifesto o damno das populaes;
mas no, causa isso extranheza, n'um

74

reinado em que o absurdo, arvorado em


inviolvel principio, regulou a vida econmica do paiz.
Logo no anno da instituio da
Companhia, se publicou o alvar de 6
de dezembro, prohibindo que viessem a
este Estado commissarios volantes,
quaes so os que, comprando fazendas,
as vo vender pessoalmente, para voltarem com o seu procedido ; e
n'esse numero entravam os officiaes e
marinheiros das embarcaes de guerra,
ou mercantes. Mezes depois, baixou a
carta regia de 14 de abril de 1756, que
no somente manda cerrar, pelas mezas
de inspeco todas as escotilhas de
gneros de torna viagem, e todas as
dispensas e paies dos officiaes,
como recommenda que a mesma visita pratiquem inviolavelmente os referidos inspectores nas pipas de gua,
fazendo-as logo despejar; e nas que
forem depois fazer aguada.

75

No serviu, porm, to mida vigilncia de obstculo bastante ao desenvolvimento do contrabando. Ento, como
em todas as pocas, eram os ambiciosos
impellidos pelo desejo das riquezas; e
assim se frustam sempre os intentes,
dos que buscam torcer a fatalidade das
leis econmicas. J a Casa das ndias
tinha, por varias vezes, apprehendido
gneros, clandestinamente introduzidos
no reino, quando, em 1765, nos armazns chamados Tercenas, situados junto
praia de Santos, em Lisboa, se descobriu avultado deposito de sacas de cacau. Foi isto razo bastante para grangear Companhia novos direitos, entre
elles o de ter sempre e constantemente aberta uma devassa dos contrabandos e travessias, que contra ella
se fizessem. "

38

Alv. de 25 de Outubro de 1765.

.76

Outro alvar, antecedentemente promulgado, * commina penas severssimas*.


contra os empregados da protegida erapreza, convictos de infidelidade. Na ordem das prevaricaes, entra a pratica
de qualquer negocio, embora no possa,
lesar os interesses da companhia, incorrendo os delinqentes em quatro diver-.
sas penas cumulativamente. Entre essas
existe a de serem irremissivelmente
aoutados pelas ruas publicas dos logares, onde se commetterem os deli--ctose outra, sem duvida mais
grave, pelo seu alcance moral, a de verem nullos todos os contractos, que
houvessem feito seguidamente transgresso- da lei; e no s os que possam pertencer contraveno d'ella,
mas tambm de todos os contractoa
celebrados em seu beneficio.

Alv. de 27 de junho de 1758.

7-7
Assim, amparada em tantas severidades, desviava a companhia os ataques
de extranhos e dos seus, e devia realis&r
estupendos lucros.
Alm d'estes recursos, meramente
defensivos, obtivera a Companhia que
o seu patrono omnipotente lhe promo*vesse o adiantamento, com maisdirectas
e no menos efficazes diligencias. Como,
apezar dos grandes lucros provveis, os
capites no concorressem a empre'-gar-se n'ella, com a desejada presteza,
fez prohibir que, em Lisboa e toda a
iprovincia da Extremadura, se -desse a
prmio quantia maior de-trezentos-mil
ftis, at ser completo o -fundo soGial."
To -extranha resoluo s foi revogada
<11m-atino depois, quando j4odasasacvfes haviam encontrado tomadores.
Pelo capitulo 39.dos etattos,podiam as pessoas nobres ter iparte na
41

Alv. (teSO-fle iMitfeto d*347^6.

78

Companhia, sm prejuzo dos foros, que,


segundo as leis do reino, perderiam, baixando s praticas vills do commercio.
At ahi era a innovao judiciosa, mas
no bastante a satisfazer o ministro,
talvez interessado no auspicioso negocio. Por tal motivo fez, pois, extender
essa faculdade a todos os funccionarios,
juizes, governadores e ministros de Estado; sendo-lhes permittido ter parte
n'esta e similhantes instituies, sem
poder algum d'elles ser dado por
suspeito nas causas e dependncias, ci veis ou crimes, respectivas s mesmas
companhias, ou a cada um dos seus
interessados, com o pretexto de terem
aces n'ellas.." Assim, este governo
inconsiderado, conseguia, exagerando
sempre, tornar perniciosas as reformas,
primeira visita, mais consentaneas
com o espirito moderno.
42

Alv. de 5 de janeiro de 1757.

79

Tambm os estatutos haviam creadoum foro especial, para todos os pleitos


eiveis ou criminas, em que pessoas ao
servio da Companhia fossem auetores*
ou ros, abrangendo a sua alada os
mesmos casos de pena de morte. Pois
esta regalia, de elevado alcance, se tornou posteriormente commum a todos os*
socios em mais de dez ttulos; sendo
to prodigamente liberalisadas as excepes, que at n'ellas vieram a ter
parte os familiares domsticos doprovedor, deputados, conselheiros e* mais officiaes da Companhia, que sem
dlo ou malcia os servissem de suas portas a dentro . " Outro alvar, passado a requerimento d'ella, lhe concede
o mesmo foro privilegiado para os militares e marinheiros de suas frotas, que,
sendo presos no Brazil, iam responder

43

Alv. de 10 de fevereiro de 1757.

80

em Lisboa, perante o seu juiz conservador. 4*


J por esse tempo haviam sido agraciados, com privilgios de nobreza, os
administradores, e os scios em mais de
dez aces, e, ampliadas as isenes jurdicas, accresciam tambm os favores
de ordem econmica. D'elles, o mais importante consistiu na .permisso para os
bens, pertencentes a vnculos, morgados,
e capellas, terem emprego na Companhia, por ser esta um banco publieq,
em que no pde receiar-se fallencia,
e se no poderem dar em outra parte
com igual segurana. '" Mais tarde,
novas disposies foram -promulgadas,
com respeito s aplices d'esta e <ds
outras associaes de igual teor. A vontade soberana firmou o <valor<d'essesfcitulos, ordenando que girassem no com44
45

Alv. de 1 de agosto de 1758.


Alv. de 16 desmaio de 1757.

81
mercio como dinheiro liquido. " Depois, vendo illudido o seu empenho, e
em' pouco apreo os papeis, cujo credito,
ainda fina fora, desejaria impor, pensou remover a difficuidade com a ameaa de pesadas multas, lanadas a todos
aquelles que comprassem aplices, por
menos do seu valor nominal. No ousamos deter-nos na apreciao d'este alvitre, tantas vezes usado, quantas irnproficuo. O prprio ministro reconheceu
to abusiva esta obrigao, que julgou
acertado isentar d'ella os extrangeiros,
pois seria muito contrario aos creditos das mesnjas companhias serem
directa ou indirectamente obrigados a
entrar n'ella os ditos negociantes. "
Depois, foram tambm libertos d'este
arbitrio os nacionaes.**
48
47
48

Alv. de 21 de Junho de 1766.


Alv. de 30 de Agosto de 1768.
Alv. de 23 de Fevereiro de 1771.

82

Outras disposies, de mais restricto


caracter, merecem tambm ser notadas,
e ainda mais pela circumstancia de no
se acharem na colleco impressa das
leis josephinas. Em 1761 revoga Pombal as capitulaes da lei vigente, estabelecendo que n'este Estado se no consinta execuo alguma, sobre escravos
comprados Companhia, antes de se
provar estar esta no embolso do seu
custo: " isto , d ao vendedor uma hypotheca tcita da mercadoria negociada,
at seu inteiro pagamento. Dous annos
depois, exige a bem fadada associao
novos favores do governo, que lh'os concede, despojando, para tal eflito, a coroa de seus privilgios. At ahi, no se
remettia o ouro, em p ou amoedado,
das colnias para a metrpole, no sendo
pelas nos de guerra. Mas, representando a Companhia do Gram-Par que
48

Alv. de 9 de Junho de 1762.

83

era este uso summamente prejudicial


aos seus interesses, pela demora na expedio das frotas, abre-se a excepo
em seu beneficio, e fica-lhe permittido
transportar o ouro em p e a moeda, nos
seus prprios navios. M Este facto encerra a extranheza de mostrar o monoplio impetrando, para seu uso, as regalias da liberdade mercantil.
Aqui fechamos a lista das vantagens
outorgadas, com mo prdiga, pela munificencia do valido sua dilecta creao. de suppr que algumas outras
tenham escapado s nossas defncientes
pesquizas. Comtudo, as que recolhemos
bastam para dar uma ida das praticas,
por meio das quaes a sabedoria do reformador intentava reedificar a prosperidade das duas capitanias do GramPar e do Maranho.
No corresponderia, porm, o xito,
so

Carta regia de 9 de Abril de 1763.

84
ao esforo empregado ? Reconheceu, porventura, o legislador o mallogro de seus
intentes ? Acaso cedeu o dspota ao geral clamor, gerado por tantos vexames ?
O certo que, vencido o praso de vinte
annos, proposto nos estatutos para a
durao da Companhia, no foram seus
privilgios renovados.

VI
Estabelecida a Companhia, e divididas as aces, mais ou menos foradamente, pelos negociantes da metrpole, e pessoas vidas de bem merecer
as graas do ministrio; 6l empossada
nos privilgios, nos monoplios e nas
duas nos de guerra, penhores da com51

O seu capital primitivo era de 465:600$000,


distribudo em 1.164 aces, de mil cruzados cada
uma.

85

placencia regia, logo entrou na partilha


do commercio ultramarino, com a no
menos famosa companhia de Feliciano
Velho Oldemburgo.
Suas embarcaes no somente navegavam nos mares, cujo exclusivo trafego lhes fora concedido, como estendiam as derrotas at aos portos da ndia e da China, percorriam o littoral
africano, onde se pejavam de escravos, e
visitavam toda a costa do Brazil. A
frota em que, no anno de 1759, passou
ao reino o capito-general Francisco
Xavier de Mendona, compunha-se de
quarenta e um navios, abarrotados com
as varias riquezas do extenso imprio
portuguez na America."
88

N'ella veio a somma de 220.4038495 ris


em dinheiro; a saber: 202:045$895 ris em ouro,
e 18:357$600 ris em patacas. A sua carga era
muito importante, porque s de assucar trouxe
11,289 caixas, 171,000 meios de sola, 96,648 couros de cabelo, e 29,000 atanados, 24,000 quintaes de pau Brazil, e 1,350 quintaes de pau Vio

86

No se pde avanar que, nos primeiros tempos da Companhia, fosse


grande a prosperidade de seus negcios.
Nos cinco annos, que decorreram de
1755 a 1759, a somma dos lucros distribudos no passou de dezenove e meio
por cento do capital. D'ahi em diante,
melhorou gradualmente o aspecto dos
balanos, chegando quota annual de
onze e trs quartos por cento, no perodo de 1768 a 1774. Mas j ento os
administradores seguiam o commodoalvitre de irem accumulando os dividendos, que, desde 1766, nunca mais pagaram. 5*
lete, alm de outras madeiras e de vrios generos. (Gabinete Histrico, Tbm. xiv. pag. 103.)
Nos gneros no especificados, cuja quantidade
geria diminuta, devem entrar os do Par e Maranho. Tudo o mais, a no ser alguma pequena
quantidade de moeda, era pertencente s diversas provncias do Brazil.
" Vej, Exposio da Junta de liquidao dos
fundos das extinctas companhias do Gram-Par
e Maranho, Pernambuco e Parakgba,

87

Mas no foi esta a nica irregularidade da administrao. A especulao


mercantil, explorando a vaidosa cegueira
de Pombal, tinha attingido excessos,
que na actualidade so vulgares. Favorecendo a opulencia de alguns ambiciosos, emulos dos notveis financeiros
de nossos dias, presumia o ministro dar
realmente vida s industrias do paiz.
N'esta ida se lhe comprazia a natural
jactancia, emquanto, por outro lado, a
gratido dos seus hbeis satellites lhe
Ia accrescentando o cabedal da principesca fortuna. Exemplifiquemos o asserto.Vender caro e comprar barato,
o meio mais seguro de aceumular
riqueza escreve um contemporneo, mostrando como o marquez juntou
a sua. Processo licito era este, e por
muitos favorecido, com interessada diligencia. Assimas propriedades ur banas, mandadas fazer por elle ou por
seus irmos, ainda no estavam aca-

88
badas, quando os inquilinos corriam
porfia, para obteremr a preferencia,
fosse qual fosse o preo; por outro
lado, os vendedores lhe largavam os
gneros, por diminuto preo, cami nho asss trilhado para grangearem
os favores do ministro influente)). "
Esta dedicao pelos prprios negcios
elucida bastantemente a generosidade
das concesses, e o zelo feroz com que
foram defendidas, de todas as opposies
e de todas as competncias.
Includos, como se achavam, os administradores da Companhia no rol dos
que tinham indeclinveis direitos proteco, no hesitaram em aproveital-a,
locupletando-se, sombra d'ella, da mais
escandalosa'maneira. Tendo em pouco
os interesses de compartes na empreza,
e olhando muito pelos seus indiyiduaes,
procuravam manter-se na administrao
84

RATTON,

Record. Pag. 188 e 189.

89

dos negcios, para realisarem, por esse


meio, reprovados lucros. Era desenfreada
a chatinagem, e o damno dos accionistas seguro. " Privilegiados fornecedores
para o supprimento das frotas, e certamente preferidos, na acquisio dos productos coloniaes, quando fosse vantajoso
o mercado, a si mesmos compravam e
vendiam com indecoroso desplante. O
escndalo foi tal, que se tornou precisa
a interveno do governo, dirigindo a
esse respeito o ministro da marinha ao
" Vej. GAYOZO, Compndio Historico-politico:
-Somente direi que o abuso dos directores fez
dar assenso aos clamores pblicos, no s por
ser certo que esses mesmos directores faziam
vendas particulares Companhia, do que no
podiam reputar por fora, como porque muitos
ficavam eternisados n'esses empregos, com escandalo visifel dos que tinham direito s mesmas incumbncias, em ludibrio dos mesmos estatutos, e em prejuzo dos interessados da mesma
Companhia. Pag. 178, Nota. E tambm RATTON, Record.: Apezr das malversaes e erros
commettidos pelos administradores da Companhia, com tudo fazia esta rateios annualmente.
Pag. 238.

90

capito-general uma carta, que foi publicada em sesso da cmara, pelo ouvidor geral do Estado. " No obstante
as promessas contidas n'esse documento,
no melhorou com ellas a sorte das populaes, sujeitas ao monoplio. Accresciam ainda os abusos das administraes locaes, que no desprezavam o
exemplo de seus legtimos superiores, e
contra quem eram baldados os speros
meios de represso.
N'este sentido depe, na sua Viagem de visita ao Serto, o erudito bispo
do Par, D. Frei Joo de S. Joseph de
Queiroz: O Rei Fidelissimo temprivilegiado a Companhia, concedendolhe unicamente o negocio do Estado...
Porm, a um favor to crescido, e para
o qual tem o Prncipe justas razes,
" Vej. Carta particular do governador Manoel Bernardo de Mello e Castro a Francisco
Xavier de Mendona, em 2 de Agosto de 1760,
nos archivos da provncia do Par.

91

corresponde ella mal, separando-se das


suas rectissimas instituies ." As fazendas vinham do reino carregadas por
elevados preos; sobre estes lanava a
Companhia quinze por cento, e em seguida os vendedores de retalho as suas
despezas e lucros. Ao mal d'esta carestia
juntava-se a pobreza dos fornecimentos,
com o que rapidamente se viam exgotados os deposites. Em Novembro de
1759, faltou completamente no Par a
farinha de trigo; o mesmo succedeu com
o azeite, vinagre e viveres de toda a espcie; os tecidos e ferragens itinham
igualmente desapparecido; e, finalmente,
era to intensa a penria, como n'uma
cidade sitiada. *'
57
58

Rev. do Jnst. Tom. ix. Pag. 73,


Leia-se a informao de Manoel Bernardo
de Mello e Castro, a Sebastio Jos de Carvalho:
Os doentes do hospital dos soldados-d'esta
capital esto comendo, ha tempos, farinha da
terra, por sp achar extincta a de trigo, sendo
costume assistir-se aos mesmos doentes com po.

92

Esta escassez dos mantimentos, que


s a Companhia podia introduzir, no
foi peculiar quelle anno, mas constante, emquanto durou o monoplio. Em
certa oceasio, quiz o governador saber
qual a quantidade de mercadorias, pedidas para o reino. Foi-lhe fornecida a
copia da relao, e esta to diminuta, (diz), que parece mais prpria para
o provimento de um mosteiro, que de
um Estado, em que certamente no
Da mesma sorte no ha azeite algum, porque O
mesmo administrador da Companhia Bernardo
Simes Pessoa me disse, ha bastantes dias, que
s tinha um frasco d'elle, o qual ia governando
com a maior parcimnia, por no haver parte
alguma, de onde se podesse prover; e quando
isto succede a este homem, na fonte, considere
v. exc, n'esta proporo, o que estaro padecendo os mais moradores. D'esta mesma maneira
succede tambm ao vinagre, vinho, carnes e
todas as mais sortes de viveres, e mais , que
at o mesmo sal, to preciso, n'este Estado, como
v. exc. no ignora, est totalmente acabado.
Sendo- o ferro to preciso e precioso n'este Estado, em que se no pde fazer explorao, lavoura, nem qualidade alguma jde agricultura

93

chegaria para seis mezes, dobradas as


suas quantidades. " O navio que sahiu de Lisboa, com o costumado abastecimento, em Fevereiro de 1760, chegou a tempo que a terra estava falta
de tudo, tanto de fazendas seccas,
como de molhados ; mas em to
pequena quantidadeque veio fazer
mais fome do que se estava experimentando."
Estas mesmas, poucas, fazendas, que
vinham, eram sempre de classe to insem que se consuma muita quantidade d'este
gnero, pelos densissimos mattos, que preciso
destruir, no temos nem um s arratel d'elle,
para este necessrio, indispensvel e preciosissimo uso. A esta mesma proporo se acham
tambm as fazendas seccas, porque no ha de
que se faa uma s camisa, nem tambm um
vestido, excepo de algumas peas de velludo e brilhantes, que vieram na primeira frota
da Companhia, e so de tal qualidade que ninguem as quer, e ser preciso voltarem para l.
(Carta de 2 de Novembro de 1759, nos archivos do Par.)
"80 Carta de 22 de Janeiro de 1763.
Id. j citada, de 2 de Agosto de 1760.

94

ferior, que davam a entender falta


de dinheiro ou de credito na Companhia. Isto observava Francisco Xavier' de Mendona, pouco antes do seu
embarque para Lisboa, em carta dirigida ao ministro da marinha. " N'essa
occasio, parece, era periclitante o estado dos negcios, e realisavm-se as
previses, attribuidas ao padre Bento da
Fonseca. A receita no cobria as despezas, e s os directores ganhavam nas
illicitas transaces.
- Com o tempo e o poderoso auxilio
da proteco regia, mais vantajosa se figurou a em preza, sem comtudo melhorar, na proporo do credito e dos lucros, a escolha dos gneros. Ainda no
anno seguinte, lia Mendona, nas inftnv
maes do seu successor:O azeite,
manteiga, farinha e vinho so de frma
que os moradores se no atrevem a
61

De 15 de Fevereiro de 1759.

95

consumil-os. As meias de seda, alm


de serem poucas, so de to vil qualidade, que a maior parte d'ellas j
foram usadas, vindo com as mesmas
nodoas e signaes, que adquiriram no
tempo em que as trouxeram. " Em
parte alguma, julgamos, foi mais extenso
o criminoso abuso. Ao mesmo tempo,
no diminuia a estreiteza das malhas,
que envolviam as necessidades do consumo. Quiz o prelado da diocese mandar vir do reino sessenta libras de ch,
para, gasto prprio, e regalo, que destinava a seus amigos; mas pareceu
aos senhores da Companhia que poro similhante seria para negocio ou
contracto do procurador, dizendo que
era monstruosa a receita, nem se podia
gastar em casa do bispo tanto ch;68
e enviaram-lhe s vinte e cinco, com que
68
68

Carta particular de 12 de Agosto de 1760.


Viagem de visita na Rev. do Inst., Tom.
ix. Pag. 74.

96

teve de contentar-se. Algumas vezes,


chegaram os preos das fazendas por tal
frma exagerados, que os mercado res suspenderam as compras.** Sob
tal presso corria a existncia dos moradores do Estado, manietados cobia
dos especuladores reinicolas.
Se esta era a lei, que regia as subsistencias, no era mais lisongeira a sorte
do productor. Na capitania do Par, definhava a agricultura, e paralysava-se o
negocio do serto, ante as imposies da
Companhia, que, sendo nica a comprar, baixava a seu talante o preo dos
gneros. Pagava dous mil ris por cada
arroba de cacau, que depois vendia em
Lisboa por 5 $4 00 ris. Pela disposio
dos estatutos, ficava livre, aos productores, o recurso de embarcarem os gneros, por conta prpria. Porm, quando

84

Carta de 8 de Junho de 1761.

97

nos primeiros annos se viu arriscada a


prosperidade do trafico, actidiu logo a
esse mal uma carta regia, mandando que
s fossem consignados os productos
direco da mesma Companhia, e
no a outra qualquer pessoa particular.6S
Pde conceber-se a dolorosa surpreza da populao, assistindo a publicar-se, em bando, esta ordem; mas j
ento no poderia iniciar um tardio protesto, e o terror assaltara o animo dos
colonos, to independentes e altivos, nos
precedentes reinados.
Ainda assim no passavam os incessantes clamores despercebidos atteno do capito general, alis minucioso
vigia dos abusos, que vamos referindo.
Toda a correspondncia de Manoel Bernardo de Mello e Castro abunda em no-

84

Carta de 9 de Agosto de 1760.

98

ticias a elles relativas, e d, por si s, o


mais cabal documento das tristes condies, a qu tinham sido votados os habitantes da capitania. Se a instituio
da empreza, que ainda auctores hodiernos procuram defender, no fosse condemnavel em these, servir-lhe-iam de
libello bastante as cartas d'este governador.
No intuito de minorar o damno dos
agricultores, chamou elle a palcio o
administrador da Companhia Bernardo
Simes Pessoahomem sbio e temente a Deus,no juizo de Francisco
Xavier de Mendona,e, em conferncia com o bispo, procurou movel-o a dar
melhor valor aos productos do Estado.
Mas nem as razos da poltica-, nem a
voz da caridade christ conseguiram fazel-o torcer seu propsito. A todos os
argumentos e supplicas, oppoz ser elevado bastante o preo, que offerecia, e se
retirou, deixando baldadas as diligen-

99

cias do governador, e as admoestaes


do prelado."
A estes males, no previstos, juntou-se o mallogro.das risonhas esperanas. Tudo supportaria de boa mente a
colnia, se os parasitas, alimentados com
a seiva mais opulenta de suas riquezas,
lhe facultassem o copioso abastecimento
de escravos. Havia um sculo que os
braos activos escasseavam, e agora, no
obstante as promessas, faltavam-lhe com
o africano, depois de lhe haverem peremptoriamente retirado o soccorro do indio.
Em verdade, chegava de longe em
longe um navio, com o almejado carregamento de escravos, mas logo o mesmo
administrador Bernardo Simes Pessoa
passava aviso aos deputados da junta
para mandarem poucos pretos, em razo da pobreza d'estes moradores. "
Vej. Carta cit. de 2 de Agosto de 1760.
' Carta de 2 de Setembro de 1760.

100

Sobre este beneficio do augmento de


braos, pretexto principal dos monoplios, conclua o governador:Tudo
isto d uma evidente prova de que a
carncia de escravos muita, e pouca
a quantidade que aqui conduz a Com panhia.68 Na occasio do desembarque
era extraordinrio o alvoroo, e grande
o numero dos queixosos, a quem no
tocava um quinho da negra mercancia.
De um navio que chegou de Bissau, em
Agosto de 1760, conduzindo duzentos
e oito pretos, vendeu-se o carregamento
todo em menos de duas horas. Os inditosos* captivos vinham de frica, nas
mais desfavorveis condies, e, geralmente, grande era a mortandade na
viagem. Uma --embarcao, que trazia
quinhentos, apenas desembarcou 368, e
estes todos vieram com febres, e to
magros, que mais pareciam esqueletos,
88

Carta de 18 de Julho de 1761.

101

que pessoas viventes. Trez cousas concorreram para tanta quantidade de


mortes... sendo a primeira oembarcarem em Angola j doentes, e muitos
com bexigas. 69
Este cruel procedimento lgico, se
o compararmos aos vexames infligidos
aos habitantes, a quem no coubera o
triste destino de nascerem negros, e nos
sertes de frica.
O capito-general, successor de Manoel Bernardo de Mello e Castro, foi
pouco solicito, na sua correspondncia,
em informar d'estes assumptos. No induzamos d'ahi terem cessado os abusos;
mas o que, em comeo, era estranho-,
depois se afigurou normal, e, com o
tempo, deixaram similhantes factos de
suscitar as queixas dos habitantes, e os
reparos do governo, umas e outros
inteis.
88

Carta de 2 de agosto de 1759.

102

No Maranho, parece,* foram mais


benficos os eflitos da Companhia, por
cujo intermdio alli tiveram principio
algumas fortunas. Gayoso, no seu Compndio Histrico, no lhe regateia encomios, nem reconhecimento, attribuindolhe o desenvolvimento da cultura do
algodo n'aquella capitania, e a do arroz,
que se propagou a diligencias do administrador Jos Vieira de Souza." No
dizer de Jacome Ratton, as famlias
principaes oriundas de Loureno
Belfort, de nao irlandeza, e de La maignre, de nao franceza, que, antes
do estabelecimento da Companhia, alli
se achavam com mais conhecimentos
do que fortuna, a ella devem a pros peridade a que chegaram, assim como
todos os outros colonos.71 Mas, no
Par, nem a menor recordao subsiste
,0

GAYOSO, Comp. Hist. pol. Pag. 181.


" Record, Pag. 238.

103

d'esta empreza, que, cercada de tantos


privilgios, devia opulentar esta regio
fertilissima, saciar de riquezas os moradores, e, auferindo portentosos lucros, chegar ao cumulo da prosperidade.
N'esta cidade, j a esse tempo to promettedora de grandezas, e to benemrita das attenes do ministro reformador, no deixou sequer, para monumento, uma edificao digna de simiIhante empreza."
Tal foi o estril e frgil destino de
uma instituio, primeira vista dotada
com todos os elementos de uma existncia vigorosa e fecunda. No tendo, todavia, correspondido desde principio
expectativa do seu inconsulto creador,
tentou este robustecel-a, usando todos
" Carta cit. de 2 Agosto de 1760. Os armazens em que se recolhem os gneros da Compalhia so umas improporcionadas lojas, as quaes
mais servem de corromper, que de guardar as
fazendas.

104

os recursos de um illimitado poderio e


de uma inGonciente pertincia. Baldado
empenho; o mal era ingenito, e estes
novos auxlios s aggravaram a fraqueza, que pretendiam debellar. Quando
no bastassem, na metrpole, as concusses dos administradores infiis, para
esgotar a pouca seiva d'esta arvore rachitica, j das razes, no Estado, lhe haviam desviado a maior parte, as ambies legitimas dos colonos. O contrabando, como vimos, illudia as vigilncias,
rompia os obstculos, e, sob esta frma
irregular, mais uma vez affirmava a
permanncia da liberdade econmica,
contra os erros do systema colonial.
Emquanto alguns, os mais audaciosos,
abalanando-se a constantes perigos,
assim vindicavam inviolveis direitos,
muitos outros, escravos de sua pusillanimidade, experimentavam o damnoso
efito d'aquillo, que, por beneficio, haviam requerido. Servos do privilegio, em-

105

pobreciam, sem ao menos o enriquecerem a elle. A agricultura, que era para


tomar novo incremento, pouco avanou;
as industrias, indo nascer, no surgiram;
o commercio devia progredir, e parou;
emfim, nem o estado da Companhia,
vacillante nos comeos, demonstrou vez
alguma nm prospero desenvolvimento;
No anno de 1760, produziu o Par
perto de oitenta mil arrobas de cacau e caf, muitas de cravo e salsa,
quantidade de leos, assucar, couros e
tambm preciosos pos. " Nos seguintes, de crer guardasse esta proporcionalidade, sem presumpo de augmento sensivel. Do Maranho conduziram as frotas, no prazo, que decorre
de 1760 a 1771, pouco mais de 112 mil
arrobas de algodo, 4.400 de arroz,
umas 20 mil de gengibre, cerca de 250
" BISPO DO PAR, Viagem, na Rev. do Inst.
Tom. IX, Pag. 72.

106

mil couros, e diversos outros gneros;


sendo para notar que s o primeiro
mostra desenvolvimento progressivo; o
arroz subio a 2.847 arrobas em 1767,
baixando seguidamente mdia de quinhentas; j;odos os outros productos, e
at os couros, seguem n'um decrescimento gradual. " Tambm no Par se
augmentou n'essa poca a cultura do
arroz, de sorte que, em 1778, nas
terras de Macap, onde havia menos
indianos e poucos escravos, abraou
40 mil alqueires a colheita d'esta
planta. " Devemos todavia observar
que, na colnia de Macap, novamente
fundada, com uma numerosa e activa
populao aoriana, pequeno seria o influxo da Companhia. De frica conduziu esta, nos vinte dous annos de sua
existncia, para povoar de braos labo74

GAYOSO, Comp. Hist. pol. Pag. 179.


" BAENA, Compndio das Eras. Pag. 294.

107

riosos o vasto serto amaznico, 12.587


escravose, se a maioria d'estes foi
exportada para Matto-Grosso, deu
causa a isso a falta de compradores locaes. " Assim no poude realisar-se
o nico bem, desejado com anci pelos
colonos paraenses, e o geral empobrecimento do Estado no deixou medrar as
vantagens, talvez problemticas, da escravatura.
J mostrmos como Pombal, expirado o termo das concesses, no julgou
opportuno sauccionar novamente os privilgios, de que gozava a Companhia.
Ainda assim, proseguiu esta na sua
existncia inglria, at que a morte de
D. Jos, com a retirada do ministro protector, deu novo alento s queixas dos
prejudicados. Ao findar a detestada
administrao pombalina, to intensa
foi a reaco, quanto havia sido pesado
' 8 BAENA, Obra cit. Pag. 295.

108

o despotismo anterior. Apz tantos an-r


nos de odiosa tyrannia, dilatavam-se os
peitos n'uma atmosphera de liberdade.
Essa data foi, para os portuguezes, de
jbilo nacional. Coratudo (escreve
um historiador), de entre as providen cias de D. Maria, a que fez mais ar-*
ruido, e mais contentamento produziu
no publico, foi a suppresso da famosa
Companhia do Gram-Par. " To
viva foi a satisfao, que se assevera
terem os mercadores de Lisboa mandado cantar um Te Deum, em aco de
graas, por verem extinctos estes monoplios. " Apezar disso, no foi sem difficuldade que o governo tomou uma
deciso n'este sentido. No obstante o
clamor geral, no conselho, dividiram-se
as opinies. Afinal prevaleceu a do
" F. Luiz GOMES, Le Marquis de Pombal,
Pag. 78
394.
SOUTHEY, Hist. do Braz, Tom. VI, Pag. 262.

109

Marquez de Angeja, presidente do Real


Errio, contra a de Martinho de Mello e
Castro, favorvel Companhia.
No dia 5 de Janeiro de 1778, expediu-se um aviso, facultando, a todos os
negociantes do reino, o commercio do
Par e Maranho. D'esta maneira terminou a famosa creao de Pombal."

" Vide a nota A, in fine.

Os Jesutas expulsos

Os jesutas expulsos

As rivalidades que, nas capitanias


do Par e do Maranho, haviam, desde
os primeiros tempos da conquista, accendido os mais entranhados dios entre
colonos e missionrios, tiveram finalmente um termo, em 1757, com a publicao da lei sobre a liberdade dos
ndios.
Recorrendo fonte, onde, sem
discrepncia, vo beber todos os his-

114

toriadores, admittindo como incontestvel este suspeito testemunho, lemos:


Mandou Sua Magestade avisar, por uma
parte, ao bispo do Gram-Par, D. Frei Miguel de
Bulhes, que, sem perder mais tempo em to meritoria obra, publicasse logo a Bulla Pontifcia de
20 de Dezembro de 1741, que havia declarado livres todos os referidos indios, e condemnado com
pena de excomunho latce sententice os que praticassem, defendessem, ensinassem ou pregassem o contrario
Achando estas ordens
regias o capito-general ausente da cidade do
Gram-Par, teve o bispo, que governava a mesma
capital, por necessrio suspender ainda a execuo d'ellas, at chegada do governador proprietrio
Ambas as referidas publicaes (da
Bulla e das leis de 6 e 7 de Junho de 1755) se
fizeram effectivamente, com as costumadas solemnidades, nos dias 28 de Janeiro, 28 e 29 de
Maio d'este presente anno de 1757, com grande
contentamento dos moradores, da referida capital.
(Relao abreviada, pags. 21 e 23). '
O titulo d'esta obra, que basta para se fazer
uma ida preciza do texto, o seguinte: Relao
abreviada da Republica, que os Religiosos jesutas
das provncias de Portugal e Hespanha estabelecero nos domnios ultramarinos
das duas monarchias, e da guerra, que n}elles tem movido e
sustentado, contra os exrcitos hespanhoes e portuguezes.

115

Esta a verso official, publicada e


acceita como a nica e digna de f. Sabe-se porm que, na chancellaria pombalina no sobejavam escrpulos, que
tolhessem ou demorassem a composio
das memrias. Se faltava um argumento,
inventava-se; a concluso incommoda,
torcia-se; pouco importava sahissem deturpados os factos, se isso era em favor
da razo politica.
Vejamos, pois, como e em que ordem
realmente se passaram os acontecimentos.
No dia 22 de Dezembro de 1756,
chegava capital o governador Francisco Xavier de Mendona Furtado, que
debalde tinha aguardado, no Rio Negro,
a chegada dos commissarios castelhanos, para assistirem s demarcaes,
n'esta parte dos dominios portuguezes,
segundo o tratado de 1750. Esta desconsiderao, infligida ao representante
de Portugal, foi, com razo ou sem ella,

116

attribuida a meneios dos jesuitas, na


corte de Madrid, para que no se ultimassem as negociaes.
Poucos dias depois de seu regresso,
o governador, ouvindo em conselho os
mais qualificados ofnciaes da capitania,
determinou executar primeiramente as
disposies, que privavam os religiosos
da administrao temporal das aldeias,
reservando-se, por alvitre de prudncia,
para dar mais tarde publicidade lei,
que decidia sobre a emancipao dos indios. Da primeira, porm, foram cancellads, por inconvenientes, as poucas
palavras, que no prembulo faziam alluso s liberdades, tanto se arreceava
Francisco Xavier da opposio dos moradores. Entretanto exultavam estes,
ignorantes do resto, pensando que, afastados os regulares, mais desafogadamente poderiam lanar mo dos indgenas para seu servio.
No dia 5 de Fevereiro reune-se no

117

collegio dos jesuitas a Junta das Misses, onde publicada a lei, com a referida alterao, e tal qual se vae apregoar em bando, pelas ruas e praas da
cidade.
A 10 celebra-se, a requerimento do
bispo, nova junta, e suggerindo este ficarem os religiosos nas aldeias como pa*
rochos, sujeitos sua jurisdico, todos
concordam, menos os jesuitas, que declaram, para sua independncia, s acceitar
o cargo de coadjuctores. *
Estes factos, que molestavam profundamente a prosperidade dos jesuitas
no Par, eram ainda somente os prenuncios de mais graves acontecimentos
futuros. Os privilgios da Companhia
de Commercio tinham-lhes desorganisado o negocio; a secularisao das
Vej. Carta de officio de Francisco Xavier de
Mendona, ao ministro da marinha Thom Joaquim da Costa Crte-Beal, de 8 de Abril de 1757.

118

Misses ia prival-os dos numerosos


braos indigenas, com que faziam florescentes a agricultura e as industrias,
nos estabelecimentos da Ordem.
Mas isso no bastava; fazendo effectiva a bulla de Benedicto XIV, ainda
no publicada, e dando cumprimento ao
recente alvar de 1755, exigia Francisco Xavier que os padres largassem
mo, no s dos indios, que nominalmente livres occupavam em seu servio, como ainda dos outros, que abertamente mantinham por escravos, nas
suas fazendas.
Com esta ultima providencia chegou
ao excesso o alvoroo dos regulares. Taes
indios, allegavam os theologos-lettrados,
eram escravos legitimamente adquiridos, segundo a lei dos resgates, e as
outras disposies que, desde el-rei D.
Joo IV, regiam a matria.
Saindo das povoaes, com o pouco,
susceptvel de escapar ao minucioso ar-

119

rolamento das auctoridades, uns apz


outros se recolhiam os padres ao collegio
do Par, cujos gastos iam augmentando
assim, emquanto por outra parte lhe escasseavam os rditos.
- Accresce que, pelo instituto da Ordem, era vedado aos regulares receberem
dinheiro pelas missas, e mais exercicios
do sacerdcio. Que fazer em to apertada contingncia?
Achando Francisco Xavier surdo s
suas reclamaes, recorreram para a
corte em queixosas epstolas, dirigidas
ao rei e rainha. J ento corria por
certa a noticia de que iam ser livres
todos os gentios do Estado, e n'este sentido escrevia o reitor:Notvel a
aflico e susto em que me vejo,
porque o governador do Estado pretende, por uma parte, que todos os indios, servos d'este collegio, com os
8

Cod. CXV. na Bibliotheca Publica Eborense.

120

mais do Estado, sejam declarados por


forros; preteno assaz dura e injusta,
porque na realidade ha n'este Estado
muitos escravos legtimos, por serem
feitos conforme a lei dos*resgates; por
outra parte, como j tenho dito, pretende privar ao mesmo collegio da
administrao dos indios livres, que
so de seu servio. D'onde, por boa
cdnsequencia, pretende limpar ao collegio de toda a gente que o serve, que
so servos e forros. *
Aqui vemos fructificar, contra seus
prprios auctores, a dobre poltica dos
jesuitas. Ferindo-se afinal na arma de
dois gumes, que tanto tempo haviam
brandido contra outros, eil-os que renegam de golpe as passadas doutrinas.
Expulsos da capitania, cem annos antes,
por impedirem os captiveiros, iam sel-o
4
Carta do reitor Domingos Antnio, a el-rei,
no cod. citado.

121

novamente agora, sob o apparente pre-texto de que se oppunham s liberdades.


Tem a carta a data de 3 de Maio do
mesmo anno de 1757, sendo pois escripta em tempo que, segundo o bispo
representava, e com elle as auctoridades
da capitania, se tornava urgente dar
cumprimento lei, que regulava, o estado livre dos indigenas.
Em 21 houve conselho em casa do
prelado, indagando o governador se era
para recear alguma opposio violenta
dos moradores. Os magistrados exprimiram-se pela negativa; a ida, recebida
no primeiro instante com hostilidade,,
havia pouco a pouco subjugado os nimos, aos quaes, sempre odiosa, agora se
impunha como fatal.
Era passada a poca em que os colonos depunham a seus governadores,
replicando ousadamente aos arbitrios.
da metrpole; com o tempo tinham elles

122

aprendido a dobrar a cerviz, e Francisco


Xavier no era homem, que lhespermittisse erguerem-n'a de novo. Seria
comtudo para temer que os religiosos,
primeiramente e mais que ningum prejudicados, usassem da influencia de confessores, ou da auctoridade de theologos,
para avivarem algum mal sopitado fogo
de revolta.
Acudiu-se ao receio com a bulla de
Benedicto XIV, que se afnxou, com a
pastoral do bispo, no dia 29 de Maio,
immediato ao da publicao da lei.
Fez-se tudo com o maior socego,
mas,nas primeiras horas,escreve
o governadorforam bastantes os desconsolados, s ficando mais serenos os nimos ao saber-se que os indios
ficariam assalariados, ao servio das
mesmas pessoas, com quem, at ahi,
viviam como escravisados.
8

Carta de officio de 11 de Junho de 1757.

123

Depois disto no hesitou Pombal


em declarar que estas suas providencias
foram recebidas no Estado, com jubiloso
applauso dos moradores."

II
Entretanto os regulares procuravam
resistir s ordens da coroa, creando toda
a sorte de dificuldades execuo das
mesmas, a ponto de allegar a Relao abreviada, haverem passado
" Ambas as referidas publicaes se fizeram
effectivamente com as costumadas solemnidades
nos dias 28 de Janeiro, 28 e 29 de Maio d'este
presente anno de 1757, com grande contentamento
dos moradores da referida capital, que pelas providencias pontifcias e regias viram cessar n'aquelles trs dias as calamidades, que por tantos
annos haviam affligido todo aquelle Estado. Relao abreviada, pag. 23.

124

das maquinaes artificiosas ao uso


das armas, procurando sustentar-se
n'aquelles sertes pela via da fora, de
accordo com os seus religiosos hespanhoes, que se acham estabelecidos
n'aquella fronteira do Norte. '
Esta afnrmao grave, pela coincidncia do facto com a reaco belliv
cosa do Paraguay.
Trata-se de um pleito, no qual o
supremo juiz, que a historia, no proferiu ainda a decisiva sentena. O liberalismo intransigente, para exaltar o
dspota, extranha contrariedade!
admitte o facto sem exame, como sem
exame admitte a realeza apocrypha do
paraguayo Nicolau I.
Para explicar as concepes polticas do grande Marquez, tornava-se necessrio este concorde movimento de

Rei. abrev. Pag. 22.

125

revolta, que abrangia todo o immenao


territrio, entre o Amazonas e o Rio
da Prata.
Era evidente que a Ordem se julgava apercebida para a lucta, planeando
talvez a formao de um grande imprio
jesuitico, na to cobiada America.
Que outro fundamento, comtudo encontraremos a tal assero, alm d'esses
documentos, sobremaneira suspeitos,
dados estampa e mandados traduzir
em diversas lnguas, pelo governo de
D. Jos?
No menor desconfiana devero
inspirar as allegaes do partido adverso, constando das Apologias, Memrias, Anedoctas e outras produces,
egualmente apaixonadas, que foram a
replica da Companhia s accusaes da
coroa portugueza.
Deparamos com exemplos frisantes
d'estes dous extremos, em uma obra
clssica, sobre o Brazil, a Historia de

126

R. Southey, annotada pelo ^rudito


Sr. Conego Fernandes Pinheiro: ahi, por
uma antithese singular, o auctor protestante acolhe sem reserva a verso dos
jesuitas, emquanto o sacerdote catholico
acompanha os conceitos da Relao
abreviada. Onde encontraremos a verdade? Entre uma e outra ordem de documentos, equidistantes de ambos os
exageros, existem as correspondncias e
memrias de uma e outra parte, que no
eram destinadas publicidade. N'estas,
sem duvida a paixo ha de modificar os
juizos; mas se as apreciaes so errneas, no carece a essncia dos factos
de ser alterada, ao sabor das convenincias polticas.
Taes memrias e correspondncias
existem; falta que sejam aproveitadas
como elementos de critica.
Em que se baseou Pombal, para assegurar que, no Par, os jesuitas recorreram ao uso das armas?

127

N'uma historia de duas peas de


artilheria, existentes na misso de Trocano, no rio Madeira, temerosas machinas de guerra, de que os padres allemesAnselmo Eckart e Antnio Meisterburg pretendiam servir-se, para arrebatar extensos territrios ao domnio portuguez.
E assim estes homens, dizem os documentos officiaes, fizeram verosimil
a suspeita de que em vez de religiosos
podiam ser dois disfarados enge nheiros. '
Ora os canhes eram duas peas de
pequeno calibre, compradas alguns trinta
annos antes, com licena do governador
Joo de Maia da Gama, para com seu
estampido afastarem, pelo susto, os indios bravos, que por vezes iam assaltar
a misso.
Em 20 de Dezembro de 1755 cheRel. abrev. pag. 23.

128

gou Francisco Xavier, vindo do arrayal


de Mariu, no Rio Negro, aldeia de
Trocano, que ia ser erigida em villa,
com o titulo de Borba a Nova.
Todo o tempo que duraram os festejos, e o governador se demorou n'aquelle logar, o missionrio Anselmo
Eckarl, certamente vaidoso da sua artilheria, mariflou disparar repetidas salvas
em signal de regosijo.
D'elle se despediu bem assombrado
o capito-general, e sem a menor de-

8
A este respeito escreveu um auctor extrangeiro:Com a artilheria se honrou a el-rei e ao
-governador: a Deus em 25 de Dezembro noite,
salvando na hora da missa do Natal; a el-rei
saudando o alvorecer do dia 1 de Janeiro de
1756, em que foi inaugurada a villa e acompanhando com seu troar festivo, no solemne banquete, o brinde levantado por Mendona a Sua
Magestade; finalmente, com esses canhes foi o
governador comprimentado no momento da partida. MTJKK. Geschichte der Jesuiten in Portugal.
Tom. I, pag. 117.

129

monstrao de suspeitoso ou descontente*


Quanto ao padre Andr Meisterburg, mais innocente ainda, se possvel, que seu companheiro, esse conservava-se na aldeia dos Abacaxis, junto
a foz do Madeira, isto , em logar muito
abaixo e distante de Borba.
Estes dous religiosos foam, em fins
de 1757, com mais outros da mesma
ordem, remettidos para o reino, ignorantes porm de suas culpas at ao dia
em que, no caminho de Lisboa para os
logares do desterro, souberam de seus
imaginrios crimes, lendo por acaso a
Relao Abreviada.,0
10
Vej. o Dirio do padre Anselmo Eckart,
publicado por A. Carayon sob o tituloLespri-L
sons du Marquis de Pombalpag. 19. Esta lle
gao confere com a Kelao manuscript da
mesma viagem, evidentemente no destinada 1
publicidade, a qual existe na Bibliotheca Ebo rense, Cod. CXV-2-14.

130

No podemos averiguar se Francisco


Xavier foi quem denunciou as intenes
guerreiras dos jesuitas allemes; " mais
porm nos inclinamos a julgar que a
historia das salvas, passando secretaria de Estado, fosse aproveitada como
valioso elemento na composio dos pamphletos, com que Pombal innundou a
Europa.
O certo que, ainda seis mezes aps
a visita do governador, Anselmo Eckart
continuou na misso, de onde se retirou
em Junho seguintepor ordem que
recebeu do seu prelado. "

" Faltam nos archivos do Par copias de


toda a correspondncia do capito-general, relativa ao tempo, que se ausentou para ir s demar.caes. Possvel que se encontrem na colleco
4o Museu Britnico, Catai, de Stuart, .4046. Vep.
o additamento ao Catai, de Mss. de Figanire, p**bhcado em 1863 na Havana por Varnhagea, o4
Wtao na da Bibliotheca Nacional de Lisboa.
" Carta de officio de 23 de Maio de 175.7.

OI

Ser crivei que o desconfiado e violento official,. considerando as inoffensivas peas utenslios de revolta, as
deixasse em poder do jesuta, e este em
liberdade de servir-se d'ellas para criminosos fins?
A carta de 19 de Abril de 1757, d
noticia dos delictos dos religiosos. Ausentando-se da recem-fundada villa de
Borba a Nova, deixou Francisco Xavier
um capello seu, exercendo n'ella as
funces parochiaes.
Breve se levantou a discrdia entoe
este e o com mandante militar da povoao, que descortinou no facto instigaes do missionrio.
Reclamando o governador perante o vice-provincial da companhia,
foi o padre Eckart chamado ao Par,
ao mesmo tempo que o capello era
substitudo no cargo por outro sacerr
dote.
'Com o novo parodio proseguiu a

132

discrdia, cuja culpa agora se attribuiu


ao padre Antnio Meisterburg."
No carecem de maior investigao
as causas do exlio d'estes dous religiosos.
Sob o regimen severo estabelecido
no reino pelo despotico ministro de D.
Jos, e implantado na colnia por seu

" Logo que saliiu d'aquella villa se reuniu


o padre missionrio com o clrigo que alli deixei,
e fizeram uma causa commum contra o tenente
Domingos Antnio, fazendo revoltar contra elle
a uns poucos de seculares,... mandei a toda
a pressa recolher o clrigo para o arrayal de
Mariu, e que fosse substituir-lhe o logar um
religioso do Carmo... No succedeu o caso como
eu imaginava, porque o religioso que foi substituir ao clrigo, sem embargo de ser do Carmo,
que tem com os jesuitas uma antipathia notria,
com o pretexto de que se ia confessar aos Abacaxis, que fica a dous dias de viagem abaixo da
villa de Borba, se reuniu com elle para o acon salhar o padre Antnio Meisterburg, missionrio
actual d'aquella aldeia, para lhe introduzir idas
sediciosas e revoltosas contra o commandante
da villa. (Carta de officio de 9 de Abril de 1757.)

133

irmo, nada mais era necessrio para


suscitar uma violenta represso.
A regia magestade desattendida na
pessoa do onicial; dous fieis servidores
do Estado desviados, merc de prfidos
conselhos, da sen da do dever; que
maiores delictos poderamos suppr?
Accresce serem jesuitas os ros
d'elles, circumstancia que os fazia incorrer em pena mais severa; d'esta maneira, por carta regia de 7 de Junho de
1757, foram mandados expulsar dos
domnios portuguezes.
Vendo-se forados a sair da# aldeias,
no poupavam os missionrios diligencias para retirar as imagens, vasos sagrados, utenslios agrcolas, e at os productos da terra, que os indios haviam colhido.
Torna-se admissvel o alvitre, se
considerarmos que eram taes objectos
adquiridos pela Ordem, a quem, por
direito consuetudinario, aproveitavam
as fadigas do brao indgena.

134

Mais seguro conceito, porm, formaremos de semelhante proceder, querendo


taxal-o de acintoso.
Para tornar mais sensvel a sua ausncia, devia o missionrio suscitar
nova administrao quantos obstculos
estivessem a seu alcance, e d'elles .nenhum to efficaz como a falta d'esses
recursos, mediante os quaes tinham as
aldeias um simulacro de existncia civilisada.
**
Alguns destruam e queimavam o
que no podiam conduzir.
Assim fez o padre Loureno Kaulen
na villa de Pombal; assim fizeram
outros, animando-se reciprocamente pelo
exemplo, instigados por insinuaes dos
superiores.
D'est'arte se fortalecia o despeito
d'estes homens, em quem to vivo era
O amor pela Ordem, como arraigada a
vocao pelo ministrio que exerciam.
Illudia-se d'esta vez a perspiccia

135

dos jesuitas, que ainda contavam com o


apoio do pao, quando ali predominava
j a mesma vontade enrgica," que por
intermdio de um governo forte se fazia
sentir na colnia.
Portanto, ao envez do que at ahi
sucedera, foi-lhes a resistncia fatal.
A's supplicas e queixas dos padres
resnondeu o monarcha firmando a carta
i.

regia de 4 de Agosto de 1755, que


mandava excluir do Estado os religiosos
rebeldes ou desobedientes.
Adoptada esta fcil e prompta medida de segurana poltica, todos os
actos de resistncia, ainda os mais anodinos, alguns mesmo imaginrios, serviram de pretexto punio.

136

m
Na frota que levou para a corte os
padres Anselmo Eckart e Antnio Meisterburg, foram desterrados mais oito jesuitas, dois religiosos de Santo Antnio,
e quatro da provncia da Piedade.
D'estes criminosos era o padre Joo
Daniel, auctor do celebre Thesouro descoberto no mximo rio Amazonas, por
expor em presena do governador uma
reclamao spbre a lei das liberdades
dizendo que Annaz e Caiphaz faziam
a sua vontade, e que os apstolos estavam a dormir ; Joaquim Barros,
theologo que sobre a bulla Immensa Pastorum Principis advertiase guardassem os padres da excommunho
do governador, que da do papa elle os
defenderia ; o capucho Frei Francisco da Silva, accusado de ter feito

137

uns poucos de protestos indecorosos e


irreverentes contra as reaes leis de Sua
Magestade "; * emfim, todos elles
ros de culpas mais ou menos a estas
similhantes.
A 28 de Novembro de 1757 embarcaram, alguns enfermos, outros mal
convalescentes da doena da moda
com que Deus castigava os moradores
europeus do Par quasi todos, sem
que os matasse. " Doentes iam
tambm alguns da marinhagem. A embarcao em que iam, com mais dezoito
religiosos franciscanos, era uma nau de
quarenta peas> pertencente Companhia de Commercio.
A viagem foi longa e trabalhosa,
14
Carta de officio do governador em 22 de
Outubro
de 1759.
16
Seria febre amarella? Vej. Relao das
cousas notveis da nossa viagem do desterro do
Par para Lisboa, attribuida a um dos padres
allemW
-*-

138

heia de incommodos e perigos, e os


passageiros, mal agasalhados, padeciam
com a m vontade do commandante,
prevenido contra elles por insinuaes
do governador.
Logo nos primeiros dias, uma das
quatro naus, que compunham a frota,
teve de arribar a Barbados, com gua
aberta; duas outras separaram-se pouco
depois. A 18 de Dezembro reduziu-se a
rao de gua. Appareeram adiante
<lois corsrios inglezes, e vindo os escaleres d'estes a bordoaos quatorze
soldados, que nem tinham farda para
vestir, riem experincia das armas, re partiram-se algumas armas e espadas,,
das quaes umas ao depois se acharam
sem pederneiras, outras sem co, e al< gumas sem fecho capaz de tirar fogo:"
Mais tarde viram-se perseguidos por

16

Relao das cousas notveis, etc.

139

um pirata, que foi repellido a tiros de


canho.
Pela altura dos Aores, encontraram
duas naus, trazendo a seu bordo outros
jesuitas, expulsos do Maranho, e com
ellas navegaram de conserva at Lisboa. Alli, j dentro da barra, estiveram
a pique de naufragar, at que finalmente
os navios deram fundo, com oitenta dias
de penosa viagem.
Entretanto procuravam, na corte, os
da Companhia de Jesus desviar a tempestade imminente, com actos de cauteJosa submisso. Alguns dos exilados tiveram ento conhecimento de suas culpas, pelos exemplares da Relao Abreviada, que lhes foram distribudos pelos
superiores; mas logo tambm por estes
rhes foi intimada a prohibio de refutarem o calumnioso libello.
Consecutivamente partiram parl os
logares do desterro, em casas da Ordem,
afastadas pelo menos quarenta lguas

140

d capital, uns jornadeando a cavallo,


outros em liteira, por estradas ruins e
tempo de aguaceiros e trovoadas.
Ao padre Anselmo Eckart coube a.
residncia de So-Fins, na provncia de
Traz-os-Montes, tendo por companheiro
o padre hngaro David Fay, criminoso
de lesa-magestade, por um supposto tratado, que havia feito com os indio
Amanajs. " Antnio Meisterburg foi
para a residncia da Lapa, n'uma deserta serrania da Beira Alta,

IV
- N'essas remotas solides foram os;
padres surprehendidos pela tardia noticia dos successos, que to grande in" Rei Abrev, pag. 19.

141

fluencia iam ter em seus destinos futu>


TOS. A 3 de Setembro seguinte, teve
logar o mallogrado attentado contra a
pessoa.do rei; a 19 de Janeiro decreta-se
o seqestro em todos os bens da Comr
panhia; finalmente aos 3 4 e Setembro
d'esse anno de 1759, commemorada a
data do frustrado regicidio com a p*blrcao da lei, que manda expulsar de
todos os domnios portuguezes os rh>
.giosos da Companhia de Jesus. D'estes,
-porm, nem todos foram conduzidos a
terras estrangeiras; muitos d'elles, e
.ri'esse numero; entravam os que j tenham ido do Par, estavam destinados
os crceres, que bispa. D. Frei Joo
-de -S. Joseph," chamou bastilhas. Air
guns, em'idade bastante avanada, lE
faileceram, pois as cans> e debilidade
physicano eram, para o tyranno Se>bastio Jos de Carvalho, .niotivQ._de
dfn paixo!;.:
As. ordens para o seqestro dos ben4,

142

priso dos religiosos jesuitas, chegaram ao Par aos 16 de Junho de 1760.


Apenas fundeada a nau Nossa Senhora
da Arribada, foi um escaler terra
levar os officios ao Capito-General,
tomando-se as providencias todas, para
que o segredo das noticias no fosse
divulgado. Pela noite, o juiz de fora,
com uma escolta, punha cerco ao Seminrio e ao Collegio, onde todos os
regulares ficaram detidos em custodia.
Immediatamente um magistrado foi
proceder a egual diligencia na Vigia,
onde tambm existia um collegio da
Ordem.
Na mesma nau em que vieram os
despachos, seguiram para a corte os exilados, sendo quarenta do Par, e oitenta
e seis vindos do Maranho, n'trma galera da Companhia do Commercio."
' Off. de 5 de Agosto de 1761. Southey erradamente diz (Hist. do Brazil Tom. vi) que
os jesuitas do Par, foram empilhados como ne-

143

Com elles partiu um de seus mais ardentes perseguidores, o bispo D. frei


Miguel de Bulhes, que por diversasvezes exercera interinamente o governo
e agora fora nomeado para a diocese d&
Leiria.

Dezoito annos durou o encerramento de Anselmo Eckart nos calabouosde Almeida e da torre de S. Julio.
O padre Antnio Meisterburg, ro*
*gro8 escravos no poro d'um navio, e transportados para S. Luiz, onde cento e cincoenta d'estes
desgraados foram mettidos a bordo d'um s
t)arco.A embarcao era uma nau ou fragata .
de guerra, ao servio da Companhia de Commercio, o governador havia contractado o transporte
dos religiosos a razo de sessenta mil ris porcada passageiro, importncia mais que suffieiente
para garantir-lhes o indispensvel conforto, durante a travessia.

144

dos mesmos imaginrios delietos, no


foi mais feliz. " Tambm para este as
portas da priso somente se abriram
quando, por morte de D. Jos, teve um
limite, embora tardio, a dominao oppressiva do primeiro ministro. Dos oito
companheiros, que com elle tinham kio
do Par, quatro foram postos em liberdade na mesma oceasio. Os restantes

" Sebastio Jos de Carvalho no podia declarar as verdadeiras culpas de suas victimas;
por isso inventava outras. J vimos que o negocio
das peas de artilheria foi uma prfida inveno
da sua poltica. O seguinte perodo de uma carta
de Francisco Xavier, completa o nosso asserco:
A esta espcie de atrocidades pertence a que
commetteu o padre Antnio Meisterburg, o qual
devendo sair da aldeia dos Abacaxis que hoje
villa de Serpa, adiantou uma canoa carregada
de cacau, e devendo visitar-se na fortaleza de
Gurup, se acharam entre o mesmo cacau imagens, que, com o suadouro que tomaram n'aq'ueile
indigno logar, chegaram a esta cidade indecent e s . Sobre a aleivosia da Relao Abreviada
nem a menor referencia, j a respeito d'este, j
de Anselmo Eckart.

145

pereceram no crcere, e egual fado teve


o virtuoso Daniel Fay."
Mais venturoso do que estes, o padre
Bocque Hundertpfund, incansvel missionrio, notvel pela sua explorao
acima das cachoeiras do Bio Xingu,
fora enviado para o reino, a tempo que
ainda as discusses entre a sua ordem
e o ministrio no tinha attingido o
derradeiro grau de exacerbao.
Por esse motivo, e talvez mediante
a proteco de seus consocios, ainda
poderosos n'essa epocha, obteve licena
de ausentar-se para a Allemanha, de
onde era natural, evitando assim o lastimoso destino de tantos outros. Seu
nome figurava na Relao Abreviada
20
Os sobreviventes foram: padres Domingos
Antnio, Manoel dos Santos, Loureno Kaulen e
Joaquim Barros. Em S. Julio falleceram: Luiz
Alvares, Manoel Affonso, Joaquim Carvalho, Joo
Daniel, e com estes muitos outros, ao todo trinta
e sete.
0

146

com o do religioso Antnio Joseph, accusados ambos de terem sublevado os


indios do rio Negro, que desertaram do
servio das demarcaes. N'esse tempo
achava-se Antnio Joseph a muita distancia d'alli, na aldeia de Trocano, onde
fora missionrio antes do padre Anselmo Eckart. Quanto a Roque Hundertpfund, esse estava sob o peso de accusao gravssima, qual a de mover uma
conspirao, para entregar o Estado aos
francezes de Cayena. Com elle foram
deportados por cmplices diversos moradores ; porm a devassa a que se procedeu, to pobre sahiu de indcios, que
Pombal no teve o animo preciso para
servir-se d'este imaginrio trama, nos
seus famosos libellos contra os jesuitas.
Preferiu recorrer a mais vagas imputaes, com que assentava nos espirites a ida da poltica e meneios poderosos da Companhia,
D'aqui poder inferir-se o valor dos.

147

outros argumentos, pelos quaes ainda


agora se faz benemrita a memria do
estadista portuguez, na sua campanha
contra a Ordem.
Subindo ao throno a rainha D. Maria,
foram dias de jbilo familiar e nacional
os que succederam retirada do Marquez, para a sua quinta de Oeiras, expulso do Pao, quando j no era temido nem mesmo respeitado. A sege em
que, disfaradamente e pela escurido
da noite, fugia o tyranno de hontem, era
apedrejada pelo furor popular. A reaco, tanto tempo sopeada pelo terror,
surgia emfim com violncia, como a
chamma, por longo espao latente, ganha
sbita expanso, no momento em que a
menor lngua de fogo chega ao contacto
do ar. Propagaram-se os escriptos satyricos, prdigos de accusaes e injurias.
Sahiram afinal luz as coleras e os
dios, condensados no extenso perodo
pe silencio anterior. E das bastilhas da

148

Junqueira, dos crceres de S. Julio,


dos presdios da frica, de todas as cadeias e degredos, voltavam ao mundo,
onde j, como se fossem mortos, eram
esquecidos, grande numero de fidalgos,
religiosos, magistrados, pees, todos
aquelles emfim que, por um supposto
delicto, uma desobedincia, pela franqueza de um conceito, tinham merecido
a pena de recluso.
Cerca de dezoito annos havia durado
o captiveiro dos jesuitas, de cujo numero
sessenta e oito, pobres valetudinarios,
todos innocentes, ao menos das culpas
que seus adversrios lhes attribuiam,
tinham succumbido misria e doena,
nos crceres de Azeito, e nas fortalezas, que defendem a entrada do Tejo.
D'ahi sahiram aos 10 de Maro de 1777
os dois disfarados engenheiros, caminho da Allemanha, sua ptria. Aps
santos e to demorados padeci mentes,
t no anno de 1809 veio a fallecer na

149

Rssia o padre Anselmo Eckart, sendo


talvez o ultimo sobrevivente dos prisioneiros de Pombal.
A esse tempo, j da grande obra dos
jesuitas na Amaznia restavam apenas
passageiros vestgios. As misses tinham
desapparecido, cedendo o logar a simulacros de villas, que at hoje tem arrastado uma existncia mesquinha. O Directorio dos ndios abrira a porta aos
antigos abusos, contra os quaes os jesuitas tinham sustentado uma lucta
strenua e duradoura. Finalmente a raa
indgena, desfeita a ultima barreira, que
se elevava entre a sua innata fraqueza
e a cobia do homem civilisado, ia entrar definitivamente no perodo da sua
rpida e progressiva anniquilao.

Appendiee
s Memrias do Bispo do Par

Appendiee s Memrias do Bispo


do Par

O quarto bispo do Gram-Par, DFrei Joo de S. Joseph de Queiroz,


deixou inditos alguns escriptos que,
publicados um sculo depois da sua
morte, foram, pelos raros curiosos que
os conhecem, lidos com apreo, de querealmente so dignos.
Constam de Memrias, e uma Viagem ao Serto, editadas em volume por
Camillo Castello-Branco, e uma outra
Viagem de visita pastoral, impressa notomo ix. da Revista Trimensal do Ins-

154

tituto. D'este ultimo trabalho existia o


original na Bibliotheca Eborense, de
onde se extrahiu copia para a Revista;
as primeiras foram descobertas pelo
editor no mosteiro de Tibes; d'ellas no
teve noticia o auctor do Diccionario
Bibliographio Portuguez.
No sculo, o auctor chamou-se Joo
de Queiroz da Silveira. Nasceu em Mattosinhos, prximo cidade do Porto, no
mez de Agosto de 1711, e, aos dezoito
annos de edade, cingiu o habito de novio benedictino, na casa de Tibes.
Foi, ao que parece, consummado
theologo e philosopho; da sciencia contempornea possuia copia de conhecimentos, no rara nos indivduos da sua
ordem; sabia bem as lnguas vivas, e
estava a par das sciencias^aturaes; lia
no original Calderon, Goldoni, e Sharkespeare; eram-lhe familiares Voltaire,
Addison, Metastasio; estudava os antigos com a applicao prpria de um

155

monge litterato, e sabia apontar o bello


nas peas de Corneille e de Molire.
Admirava o Tartufo, embora lhe
suscitassem indignao as mpias facecias de Antnio Jos, de quem escrevia:
Se o judeu soubesse as regras theatraes, e aproveitasse seu grande engenho, seria um dos primeiros homens;
mas a ignorncia e falta de probidade
fizeramque, attentando somente a fa zer rir, perdesse de vista o aproveitar.
Cultivava com esmero a lingua verncula, ainda que no estylo se lhe notam
os achaques peculiares aos seus contemporneos. No obstante o guindado da
phrase, Camillo, com a grande auctoridade que lhe compete, avalia-o por
esse lado entre os primeiros da sua gerao. Carteava-se com o douto frei Manoel do Cenaculo, e privava com Sebastio de Carvalho e Mello. Tinha entrada
na corte, de cujos costumes deixou apimentadas memrias, no manuscripto re-

156

colhido em Tibes. D'este, excluio o


erudito editor algumas paginas de teor
menos honesto. Talvez fizesse mal. Nas
cortes licenciosas dos reis D. Joo V e
D. Jos, no descabia um Vieil-Castel
de to aguada veia humorstica, muito
embora se doesse a tmida moralidade
de algum leitor escrupuloso.
Na irresistvel tendncia para a critica, no poupa o beriedictino sequer a
augusta pessoa do monarcha, nem as
medidas do poderoso valido, a cuja proteco devera a mitra. Mas, ainda possuindo intelligencia cultivada, e conscincia despida de frivolos temores,
pungia-o um grande receio do Santo
Officio, receio que se trahia n'um respeito, demasiadamente affectado para
ser sincero. Pois poderia o Santo Tribunal ter elevado conceito no espirito
de um frade, que escrevia: Algumas
comdias de Goldoni so mais teis
no theatro, do que muitos sermes em

157

o plpito? Referia-se s homilias


de um tal padre Gouveia, e muitos mais.
E tinha razo. Em Portugal (que
diremos no Par?), 5 clero secular no
brilhava n'esse tempo pela illustrao,
pelo critrio, nem pela pureza dos costumes. Acerca d'este capitulo o prelado, nas duas Visitas, copioso em escandalosas noticias. Quanto ao mrito
dos sermes, pde julgar-se d'elle pelo
seguinte facto:
Refere o bispo que, em 1762, tendo
o padre Bellinger de pregar na villa de
Oeiras, sobre a Bulla, subiu ao plpito
e disse: Memento homo quiapulvis
es, et in pulverem reverteris! Lembrem-se todos que o papel queimado
cinza. Para isso deveis tomar bulla,
porqueRaaporanga Tupana anieu
pinh miti pecica. (Deus Nosso Se nhor d-vos uma cousa boa, e vs no
a abraaes.) Disse, pedio trs AveMarias, e retirou-se com gravidade. ^

-158

O caso dado por apocrypho, em


nota do prprio bispo, e eu acredito que
seja. Mas, a circumstancia de ser tido,
em qualquer tempo, por verosimil, d a
bitola do que fosse a eloqncia sagrada, entre os pastores de conscincias,
da roa.
As memrias de viagem de D. frei
Joo de S. Joseph constituem, como as
que mais tarde deixou o virtuoso D. frei
Caetano Brando, um rico manancial de
informaes sobre a situao da colnia
no sculo passado. A capitania do Rio
Negro nenhum d'elles passou, fiando-se
muito o benedictino, e com justo motivo, do seu vigrio geral, o arcediago
Jos Monteiro de Noronha, natural do
Par, bom lettrado e auctorisadobarrete, escrevia, referindo-se a elle. Comtudo, se as memrias dos dous illustres
prelados tm, para os curiosos, valor
egual, convm admittir que as do benedictino offerecem muito maior interesse

159

pratico. Este olhava s para os negcios terrenos, o outro no via seno as


cousas da religio e da caridade; o futuro arcebispo de Braga conservava, escrevendo, a austera serenidade que presidia a todos os seus actos; o valido da
corte portugueza no desdenhava, pelo
contrario, as facecias a que vinha habituado desde os annos do noviciado em Tibes; e emquanto aquelle caridosamente
castigava os vicios do tempo, este no
duvidava applicar-lhes, com pesados
epithetos, o cauterio de mordacissimos
sarcasmos.
A vida dissoluta era por aquelle
tempo cousa vulgar na capitania; nas
povoaes de indios, arrancadas ao domnio dos regulares das diferentes ordens monasticas, e governadas segundo
o regimen indicado pelo irmo de Pombal, havia directores que no dispensavam colher as primicias de todos os
casamentos. De um d'estes senhores feu-

160

daes de nova cathegoria d denuncia


D. frei Joo. Sobre a funda decadncia
moral, em que jazia a capital do Estado,
escrevia:
No Par grande a misria dos
costumes e extraordinria a facilidade
com que os maridos se deixam levar
da veleidade de Tcitos com o antecedente de Corrielios, sem historiarem
de cousa nenhuma. E explicava depois: A causa da descriptavmisria
principalmente a muita preguia que
domina aquella gente. Quer comer,
beber e andar aceiada sem trabalhar.
De Camet observa quechama-se
hoje Villa Viosa; se lhe chamassem
Villa Viciosa, no era testemunho nem
imprprio o nome. Em outro lugar
descreve os vcios dominantesque
se reduzem a Venus, Baccho e Mer curi; asseverando que muito pro prio do dos indios lascvia, bebedice e
furto.,

161

D. frei Caetano Brando no procura, para o mesmo fim, temperar a rudeza da censura com rodeios allegoricos; denuncia com severidade os desvios
dos colonos, e faz-nos da ento villa da
Vigia, afora o trocadilho, descripo
equivalente que de Camet nos deixara o seu espirituoso antecessor.
Na capital no eram inteiramente
despolidos os costumes. Havia theatro,
e representavam-se as comdias de Antnio Jos, e de seu continuador Alexandre Antnio de Lima, ao tempo que
em Lisboa as casas de espectaculo apenas comeavam a reerguer-se das runas
do terremoto.
J vimos que as pesadas chufas do
Judeu feriam a susceptibilidade do benedictino. Porque? No sendo elle meticuloso na escolha dos gracejos nem
das anedoctas; no se lhe podendo conceder a posse de um ideal artstico, demais apurado para a epocha e para o

162

paiz em que vivia; sabendo ns quanto


lhe aprazia a leitura das peas de Molire, nas quaes, diz, atacada a hypocrisia de muitos bigotes; s pode
explicar-se a anomalia por uma zumbaia
ao Santo Ofiicio, que havia levado .
fogueira o desditoso poeta. A esse res- peito refere que, assistindo uma vez em
Lisboa a rainha D. Maria Anna de
Bourbon representao de uma das
peas, em cuja audio se deleitavam os
habitantes do Par, offendida com a liberdade dos ditos, dissera em voz bem
intelligivel: Aquillo so bestidades.
Precioso conceito na bcca de uma
rainha!
Esta mesma princeza manifestou
uma vez o desejo de ler o Paraso perdido. O conde de S. Loureno offereceu-lhe um exemplar da traduco italiana, com gravuras, mas conhecendo*
lhe os escrpulos, cobriu previamente a
imagem de Eva, que, com a innocencm

163

anterior ao peccado, nem com a tradicional folha de parra velava a nudez


paridisiaca.
Sobre a Companhia de Commercio,
filha dilecta de Pombal, encontram-se
tambm nas Memrias do bispo interessantes informaes, transcriptas n'este
livro em outro logar. Como se v,
abundam em noticias, as interessantes
lucubraes do bispo do Par, e podem
os estudiosos consultar seus escriptos
com vantagem.

II
Emquanto o prelado percorria o
serto, illustrando as memrias da viagem com espirituosos conceitos, urdiam
Pag. 90 e 96.

164

seus inimigos o trama, que havia de


grangear-Mie bem amargurado fim.
O libello,escreve Camillo era
formidvel e diflamantissimo. Os ini migos eram os padres ebrios, o vigrio
geral, os frades carmelitas, os devassos
ricos, frente dos quaes sahiu um
Mathias da Silva Gayo, casado com
duas mulheres.
Esta affirmao funda-se em presumpes do prprio bispo, colhidas'de
suas notas, mas no exacta, ao que se
me afigura. E' possivel que os frades do
Carmo, com quem andava desavindo,
tivessem parte nas intrigas; mas o mais
poderoso, o nico talvez de seus inimigos, cujo credito na metrpole poderia
ser-lhe desfavorvel, deixa o prelado,
talvez por ignorncia, de mencional-o.
Era o capito-general do Estado, Manoel
Bernardo de Mello e Castro.
Do palcio do governo do Par" sahiam as denuncias que, transpirando na

165 r-

crte, iam sobresaltar os amigos do


benedictino. Mathias da Silva Gayo no
tivera proteco no Estado, onde soffreu
sete mezes de crcere, achando-se desterrado em um logarejo do interior, ao
tempo que o aviso de 9 de Junho de
1762 o mandou recolher preso ao reino.
Quando partiu, acompanhava-o uma
reeommendao de Mello e Castro, para
que os mezes de priso, que j passara,
lhe fossem contados, como remisso
bastante de suas culpas.
Em taes condies licito suppr
no fossem de grande peso suas allegaes contra o bispo. Mas, em compensao, j por esse tempo o* capit-general, nas suas cartas officiaes, e nas
particulares, dirigidas ao conde de Oeiras, a Francisco Xavier de Mendona,
a Paulo de Carvalho, a Thom Corte
Real, insinua achar-se o prelado mancommunado, para a espoliao das partes, com o escrivo da cmara ecclesias-

166

tica, que era um tal Bernardo Ferreira,


sacerdote do habito de S. Pedro, e cavalleiro professo na ordem de Christo.
No correr de 1762, andando o bispo
em visita pastoral, foi residncia do
escrivo, .pelas duas horas da noite, o
intendente geral do commercio, Luiz
Gomes de Faria e Souza, que tinha
desayena com o governador, e desvendou-lhe o trama. Ao funccionario episcopal, certamente surprehendido pela
visita a to desusadas horas, declarou
terminante mente ser Manoel Bernardo
quem o infamava a elle escrivo, e ao
bispo, perante o ministrio.
E' crivei que a sabida inimisade
entre os dois magistrados tornasse suspeita a declarao. O certo que Bernardo Ferreira correu presena de frei
Joo dAssumpo, religioso franciscano, valido e commensal do governador
e angustiado lhe pedio informes, sobre
a communicao do intendente. Como

167

era de esperar o franciscano negou o


facto, socegando o escrivo, emquanto
punha ao corrente de tudo o capitogeneral.
Convm notar que as primeiras relaes, entre este e o bispo, possuem o
cunho da maior cordealidade. Aos 31
de Agosto de 1760 chegava o benedictino diocese, e logo a 27 de Outubro
seguinte, dizia Manoel Bernardo em
carta particular, a FranciscoXavier de
Mendona:
Das pessoas que n'esta mono vieram servir a S. M. n'este Estado, sendo
por tantas razes a primeira a do Sr.
Bispo d'esta diocese, D. frei Joo de
S. Joseph, devo dizer a V. Exc* que
justamente as suas virtudes e lettras
so credoras dos crditos, com que toda
a corte reconhece o seu grande mere cimento, e logo que chegou a esta ci dade deu a conhecer a todos, no s o
seu grande talento, mas o seu cndido

168

gnio, certamente livre de qualquer


vangloriosa lisonja, de que parece est
isenta na sua cabea a mitra, porque
d bem a conhecer a religiosa modestia do seu animo; o que faz muito mais
estimaveis as suas prendas, pela pru dente gravidade com que dispensa as
ceremonias, circumstancia que no s
concilia a harmonia que V. Exc." re commenda, mas tambm uma particular amizade, que a minha inclinao
affectuosa lhe presta.
Mas, em Maio do anno seguinte, comeam as accusaes. Tendo o governador, em quinta-feira de Endoenas,
perdoado a alguns indios, presos por
delictos de menor importncia, no quiz
a Cmara Ecclesiastica dispensal-os das
custas respectivas, horrorosos emolumentos, conforme diz o capito-general.
Na mesma carta vem discusso o
abuso de umas excessivas fianas a ba-

169

nhos, exigidas dos colonos e dos indios,


que pretendiam casar-se na capitania.
Bem conheo,diz Manoel Bernardo, que o pastoral officio est
obrigado a esta providencia, por obviar
todo o abuso que possa haver do sacramento do matrimnio, porm este
procedimento arrebatado e violento
pe em horror os homens, que queiram
estabelecer-se n'este Estado, e isto
mesmo em prejuzo do Real servio
e das ordens de S. M., que tanto recommenda os ditos casamentos, para
se augmentarem estes povoadores.
Trs mezes depois, tratava do mesmo
assumpto das fianas em carta particular, dirigida ao ministro Francisco .Xavier de Mendona Furtado, a quem insinuava:
: No tempo do Sr. Bispo D. frei
Miguel de Bulhes no era to rigo rosa esta diligencia, porque, talvez co nhecendo a desculpa dos homens, dis-

170

pensava com elles, prorogando-lhes o


tempo, mas o Sr. Bispo D. frei Joo
de S. Joseph, no o deixa o escrpulo
usar da sua piedade, porque tambm
envolve o prejuzo do seu escrivo da
cmara, que no seu ofiicio muito
eficaz, e o deseja predicamentar bem.
Em Novembro, novo capitulo de
pronuncia, de onde no se completamente illibado o desinteresse do monge
benedictino. Os vigrios que, nas antigas aldeias de indios arvoradas em villas
e freguezias, substituam na administrao espiritual os padres da Companhia
expulsos, faziam de lobos no redil, exportando, em proveito prprio, o producto das roas lavradas por suas ovelhas. Tal negocio no podia ficar occulto
vigilncia suspeitosa das auctoridades,
que mais de uma vez tiveram de seqestrar os gneros embarcados pelos parochos traficantes.
Mas ahi surge o conflicto entre a

171

auctoridade secular e a ecclesiastica. Entendia o governador que os productos


confiscados fossem distribudos aos indios, a quem legitimamente pertenciam.
O bispo, mostrando a impossibilidade
de encontrarem-se os verdadeiros donos,
allega que os bens apprehendidos devem
ser consagrados a obras pias, e reclama
o direito de fazer a distribuio a seu
arbtrio. Demais, torna-se remisso na
punio dos culpados, sujeitos jurisdico ecclesiastica; e o capito-general
prosegue nas insinuaes malvolas.
O prelado, escreve, semem bargo de vr que eu castigava os menos
culpados (os seculares), dilatou por
muito tempo o castigo dos seus subditos, talvez persuadindo-se que por li citos lhes no eram reprehensiveis os
taes negcios.
Como se v, Manoel Bernardo de
Mello e Castro no se descuidava de ir
escavando, com accusaes repetidas, o

172

alicerce en que se fundava o frgil valimento do benedictino. Entretanto, este


principalmente attribuia aos carmelitas
a intriga, cujo resultado seus amigos
viam avultar na corte. No duvido fosse
grande o quinho dos fraldes no descrdito do prelado, mas ainda n'essa parte
teve o governador papel conspicuo.
Ignoro se vinha de traz a desavena,
mas certo que a contenda se levantou
fervida, quando se tratou da eleio do
prior.
Queria o provincial que fosse reconduzido no logar o padre frei Jos Lopes
da Cunha, tido pelo bispo em mesquinha conta, embora corri, a mordaz
veia do costume observa, por elle
orasse muita gente, fora de cacau e
de caf. Este carmelita tinha, alm da
proteco do provincial, o> apoio do governador, e fora muito querido do antecedente pastor da diocese. Mas o benedictino, escutando unicamente o prprio

173

impulso, interessava-se por outro candidato, de nome frei Pedro de Santo


Elizeu, que provavelmente vinha a ser
um dos trs ou quatro religiosos de
Portugal srios e graves a quem se
refere em carta citada por Camillo.
O resultado da interveno indbita do
bispo foi desavir-se com elle o provincial, emquanto na communidade, dividida em partidos, se praticavam os ridculos excessos, usuaes em afsos idnticos, no seio das corporaes religiosas.
Manoel Bernardo de Mello e Castro,
que seguia attentament todos estes
acontecimentos, dando d'elles noticia
para a corte, conclue assim a participao:-V. Exc.a usar d'esta noticia
como lhe parecer mais conveniente ao
servio de Deus e de Sua Magestade ,
observao hypocrita, em que, sob o
manto da imparcialidade, transparece
uma insinuao malvola.
i Mais tarde rebentou a discrdia

174

entre o vigrio geral Jos Monteiro de


Noronha, e o escrivo da Cmara Ecclesiastica, a quem arguia de exacescontra as partes, que requeriam pelo seu
tribunal, especialmente os miserrimos
indios. O padre Jos Monteiro de Noronha, sacerdote paraense, fora eleito
com applauso primeiro vigrio geral do
Rio Negro, e distinguiu-se por um extremado zelo no exerccio do seu carga
Era clrigo de muitas luzes, e deixou um
Roteiro de viagem do Par ao Amazonas e Rio Negro, que vem impresso
sem nome de auctor-no tomo vi. da
Coeco de Noticias para a Historia
e Geographia das Naes ultramarinas, publicada em Lisboa pela Academia Real das Sciencias.
Era tambm este ecclesiastioo pessoa
muito do peito do governador, que com
elle trocava alvitres, sobre a administrao temporal da distante capitania
do Rio Negro. O novo escndalo foi

175

portanto noticiado para o reino, com o


zelo hostil do costume.
No era preciso mais para excitar a
suspeitosa severidade do conde de Oeiras; nem o omnipotente ministro foi
tardio em manifestal-a.
Aos 14 de Setembro de 1763, chegava ao Par o novo capito-general
Fernando da Costa da Athaide Teive,
portador de ordens taes que, logo na
manh do desembarque, fez sciente ao
antecessor das instruces' que trazia,
relativamente ao bispo e ao escrivo da
Gamara Ecclesiastica.
N'es8a mesma tarde correu ainda o
incauto prelado presena do seu infamador, e mostrou-lhe uma carta anonyma recebida da corte, cuja lettra lhe
parecia ser de um monge de S. Bento,
aconselhando-lhe que despedisse o escrivo da residncia episcopal, para no passar pelo desgasto de vr effectuar-se alli
a priso d'elle, cuja ordem fora

176

Sabedores do aviso, reuniram-se em


conferncia os dous governadores, com
o ouvidor geral do Estado, e o inquisidor Geraldo Jos de Abranches, e decidiram, achando-se o clrigo ausente,
fazer-lhe seqestro aos papeis, na prpria casa do prelado.
Depois das dez horas da noite, penetrou o ouvidor no pao episcopal, e
declarou que ao servio de Sua Magestade convinha se fizesse a apprehenso.
O prelado no pz obstculo diligencia, antes se offereceu para auxilial-a.
Na mesma noite se deu busca em casa
do* padre Nicolo Gaspar da Fonseca,
que com o escrivo mantinha relaes
amistosas, mas nada se encontrou que a
um ou a outro compromettesse.
A esse tempo achava-se o inculpado
clrigo em viagem no serto, sahindo a
buscal-o uma fora, composta de um
tenente, um sargento e quatro soldados.

177

Ao cabo de onze dias regressou a


escolta, conduzindo o preso, e quinhentas arrobas de peixe secco, que, segundo
declarao d'elle, pertenciam ao bispo.
A ordem da Meza de Conscincia foi
Bernardo Ferreira conduzido a um cala bouo da fortaleza do Par, eahi ficou,
de sentinella vista, e ordem de no
falar com pessoa alguma.
Da devassa a que se procedeu, verificou-se que o escrivo tinha scios com
quem commerciava, remettendo-lhes as
fazendas vindas do reino, e recebendo
em troco gneros do serto. Seguiu para
Lisboa na mesma frota, mas em navio
diverso d'aquelle que conduzia o prelado, com quem lhe era vedado communicar.
A respeito d'este, recmmendavam
as reaes instruces toda a atteno,
modstia e prudncia, em quanto o per mittirem os termos em que se houver.
Ignorando ainda que mo desenca-

178

deara a tormnta, que sobre elle desabava, j o desditoso benedictino sabia


que, chamado corte, lhe estava reservado o exlio em um mosteiro da sua
ordem. De como elle recebeu a rude
visita da adversidade, d noticia o governador Fernando Teive, em officio
de 24 de Novembro de 176.'J, dirigido
ao ministro Francisco Xavier de Mendona, nas seguintes palavras:
Em observncia das ordens de Sua Magestade, e instruco de V. Exc", fui no tempo
competente entregar ao bispo d'esta diocese a
carta, que o mesmo senhor lhe dirigiu, e lendo-a
me respondeu cumpriria instantemente o soberano preceito, se assim fosse do seu real agrado.
Passados alguns dias soube que o reverendoprelado recommendara ao padre Jos Monteiro,
visitador do Rio Negro, remettesse as contas
respectivas ao seu emprego, ao doutor vigrio
geral, a quem encarregava o governo do bispado
na sua ausncia. Mandei chamar o sobredito
vigrio geral e lhe falei na frma que S. Exc.0 me insinuou. Assegurou-me que elle nunca fizera
teno de acceitar sem primeiro ter beneplcito
do real ministrio.
No dia 20 tive noticia que o bispo dissera
s dignidades e mais conegos da S. que, por

179
dever a todo aquelle cabido considerveis attenes, lhe mereciam a preferencia na lembrana
d nomear governador interino do bispado, em
que esperava procedessem com zelo do servio
de Deus e da sua Igreja.
Como ao azer d'esta se acha j o bispo
embarcado para baixo da fortaleza, levarei logo
ao cabido a carta regia, para cumprir as ordens
de Sua Magestade.

Essa carta violentaria as conscincias dos conegos, se a estes no sobrasse


o desejo de servilmente se curvarem
ante os arbtrios do ministro. E' o que
se v do seguinte tpico de outro officio
do capito-general:
De tarde me procuraram dois conegos da
parte do cabido, dizendo que se havia executado
a ordem de Sua Magestade, nomeando vigrio
capitular do bispado o doutor Geraldo Jos de
Abranches.

N'esse momento D. frei Joo de S.


Jos", procurando desopprimir o animo
amargurado, nomeava talvez os suppostos auetores da sua deshonra a Manoel

180

Bernardo de Mello e Castro, seu companheiro de viagem. E este, dissimulando sempre, deixava pesar as accusa7
es sobre os carmelitas e o bigamo
Mathias Gayo, recolhendo, como de
costume, alguma palavra menos cautelosa da sua victima.
Quero crer que em todo este caso o
inovei do capito-general fosse apenas
o zelo do servio publico. O certo que
na diocese poucos ficariam fieis no infortnio a este bispo philosopho, que ao
mesmo tempo admirava Molire e applaudia a fogueira de Antnio Jos.
O escrivo da Cmara Ecclesiastica
teve os bens seqestrados, e foi, chegando a Lisboa, recolhido a uma.enxovia do Limoeiro. O bispo, nove mezes
depois, succumbiu dr e vergonha,
em uma cella do convento de Alpendurada, triste manso erguida no ermo,
sobre uns penhascos, a cavalleiro do
rio Douro.

Noticia sobre o piloto Joo Afonso


COGNOMINADO O

FRANCEZ

Noticia sobre o Piloto Joo Affonso


COGNOMINADOO

Francez

O prprio Joo Affonso,


de apellido Francez, pratico
do Brazil (e que antes de
fugir para Portugal fora mestre do um navio de Duarte
da Paz), recebeu d'el-rei carta
de seguro de que no seria
demandado, por incurso nas
penas dos naturaes, que acceitavam servio do mar das
outras naes, ou iam s
conquistas sem licena.
V A R N H A G E N , Hist.

Ger.

Tom. I, pag. 115.

Na igreja de S. Thiago, em Dieppe,


pode ver-se um baixo relevo do sculo
de quinhentos, que sem duvida o mais
antigo monumento das navegaes nor-

184

mandas aos paizes por aquelle tempo


'descobertos. Os painis, cujo sentido
ser hoje diflicil interpretar, constam de
figuras, que do a conhecer os indios
bravios da America, os gentios selvagens dAfrica, e os habitantes mais policiados das ndias Orientaes. Este baixo
relevo, que vem reproduzido em uma
das edies da Historia de Dieppe, no
livro de P. Margry sobre as navegaes
franeezas , e no sabemos se ainda algures, uma das mais estimadas provas,
adduzidas pelos escriptores francezes
sobre as descobertas, cuja prioridade
attribuem aos maritimos da sua nao.
Vitet pensa que a ida d'este monumento se deve ao celebre armador
corsrio Joo Ango, visconde de Dieppe,
que na historia martima da Frana
' PIERRE MARGRY Les navigationsfranaises
et Ia rvolution maritime du XIV au XVIsicle.
* Hist. de Dieppe.

185

representou papel proeminente, durante


o reinado de Francisco I.
No que elle fosse navegador, ou se
distinguisse por seus prprios feitos no
oceano. Amante do luxo e das artes, mais
lhe sorriam pelo contrario os gozos da
opulencia, que o perigo das navegaes,
ou a gloria dos combates. Porm, tendo
herdado de seu pae, armador como elle,
fortuna bastante, adquirida no commercio martimo, possuindo animo arrojado
e rara penetrao para a escolha de
seus auxiliares, enviou navios a todos
os mares, preparou expedies e frotas,
e em pouco tempo viu multiplicadas
suas riquezas, posto que menos com os
lucros de commerciante, que com os
despojos de pirata. Sua importncia subiu a tal ponto, e a tanto chegaram as
depredaes de seus corsrios, que alguns auctores dizem ter-lhe D. Joo III,
de Portugal, mandado embaixadores,
pedindo pazes, aps uma expedio em

186

que os navios do temivel armador tinham


assolado as immediaes de Lisboa,
ameaando a segurana da prpria capital. Apezar das negativas do Quadro
Elementar, certo que a corte de Portugal entabolou negociaes directas
com Joo Ango, tanto assim que, em
1531, achando-se o conde de Castanheira em Frana, para tratar da revogao das cartas de marca, concedidas
ao armador de Dieppe, exigia este uma
indemnisao de 60 mil francos, e offerecia o embaixador somente 12 mil,
sendo alm d'isso necessrio presentear
com 10 mil francos o almirante de
Frana e da Bretanha, tambm interessado na empresa com dois navios.
Sabe-se que a emulao despertada
em todas as naes da Europa pelos
descobrimentos dos portuguzes e hespanhoes no foi, 'em parte alguma, to
intensa como em Frana. A bulla que
repartia o universo desconhecido entre/

187

as duas naes peninsulares, suscitou


natural despeito n'esse povo aventuroso,
que no estava, como outros, habituado
a curvar-se cegamente ante as decises
do Summo Pontfice.
Muito embora no concedamos aos
navegadores francezes a prioridade ns
descobertas geographicas, com que se
honra o Portugal do sculo xv, no devemos tambm escurecer que as expedies de normandos e outros seguiram
mui de perto as frotas lusitanas. Comtudo o cime somente chegou ao seu
auge, quando os marcadores d'aquella
nao viram em Lisboa o emprio das
riquezas da ndia e do Brazil.
Ostensivamente e nos documentos
diplomticos, a corte de Frana respeitava os direitos dos portuguezes e a
partilha ordenada por Alexandre VI;
mas em realidade favorecia as empresas
martimas contra elles, e mais tarde
concedia cartas de marca em grande

188

numero, enchendo os mares de corsrios,


e trazendo em constante sobresalto o
commercio portuguez. Ao passo que as
duas coroas, por seus enviados., trocavam protestos de amizade, no mar guerreavam-se os vassallos com desmedida
crueza. Os aventureiros francezes surprehendidos no trafico, eram tratados
como piratas; em desforo salteavam
elles quantas embarcaes portuguezas
colhiam s mos; d'ahi provinham as
constantes represlias e se originava o
fim trgico de tantos navegadores.
Convm observar que, emquanto as
expedies portuguezas tinham quasi
todas, como diramos hoje, caracter ofiicial, as francezas, quer para descobrimentos, quer para os actos de pirataria,
sahiam; pelo contrario, da iniciativa particular. N'estas empresas se mettiam
grandes capites, formando-se associaes, em que no somente entravam negociantes, como tambm pessoas da no-

189

breza; e por essa razo no lhes faltavam


recursos com que fossem poderosas.
Assim, por exemplo, o pirata Mandragon, desbaratado em 1509 pelo celebre
Duarte Pacheco Pereira, capitaneava
no menos de quatro navios, com os
quaes se propozera assaltar as naus da
ndia: em 1566, Montluc, com trs
galees e cerca de mil soldados, toma o
Funchal, na ilha da Madeira; em 16 ,2
Bavardire vem fundar S. Luiz d Maranho, com uma frota de trez embarcaes, sendo rara a aventura em que
figuram navios, ou cabedaes,'pertencentes coroa.
Foi a noticia dos successivos encontros de barcos francezes, nas costas do
Brazil, que levou D> Joo III a occupar-se definitivamente da sua colonisao, repartindo o extenso territrio, em
eapitanias de cincoenta lguas, medidas
ao correr das costas.
Os excessos e represlias de que

190

antes falmos chegaram ao cumulo no


reinado de Francisco I, crescendo, pelas
guerras d'este contra o imperador Carlos V. o numero de corsrios, que indistinctamente aggrediam os subditos de
Castella e os de Portugal. El-rei D.
Joo III encetou ento as negociaes,
resolvidas em 1531 pelo estabelecimento da celebre commisso mixta de
Bayona e Fontarabia, que tinha de
julgar as presas e decidir sobre as restituies. Esta commisso funccionou
consecutivamente durante alguns annos,
porm sem resultado aprecivel, proseguindo entretanto os ajustes diplomticos entre as duas coroas. Foi por
occasio d'estes ajustes que Francisco I
pediu ao rei de Portugal 400 mil cruzados, para o resgate de seus filhos, captivos do imperador, oflrecendo-lhe
D. Joo III, por seu embaixador, 100
mil cruzados, e mais 300 mil em conta
dos prejuzos causados aos portuguezes.

191

N'este perodo funesto da historia


lusitana, em que, sob a apparencia de
uma enganosa prosperidade, se exhauriam as foras vitaes. da nao, os enviados da corte de Lisboa negociavam com
firmeza e habilidade, qwe talvez a diplomacia portugueza nunca egualasse depois. Se, porm, causa invencvel repugnncia acompanhar o fio tenebroso das
negociaes, com que essa diplomacia
arrancou Santa S o definitivo estabelecimento da Inquisio, certo que,
nos successivos conflictos com a Frana,
ella resgatou uma parte de suas culpas,
mostrando que sua aptido no chegava
somente para satisfazer os caprichos
sanguinrios de um rei fantico, mas
podia tambm servir os empenhos
do patriotismo. Taes esforos, porm,
foram sempre improficuos, porque a
origem do mal residia toda na prpria
nao, cujas foras se esvaam, como de
um corpo, que pelas veias cortadas deixa

192
jorrar o sangue em borbotes. N'esse
tempo a fidalguia, formando a parte
guerreira e mais aventurosa da populao, afeminava-se no luxo do oriente,
ou succumbia em frica, nas inteis
pelejas contra os infiis; os judeus, industriosos, intelligentes e ricos refugiavam-se no estrangeiro, ou pereciam nos
crceres e autos da f; ficava no reino
a plebe innumeravel dos frades, com o
populacho, occupado na montaria aos
christos novos. Presidia a desordem a
todos os servios pblicos; o thesouro
real achava-se exhausto, tomando-se
dinheiro a juro to alto, que m quatro
annos dobrava o capital'; as frotas eram
mal apparelhadas; muitos navios se
perdiam pela impericia ds tripolaes;
emfim, ao descalabro da administrao
interna correspondia a grande im moralidade dos costumes, sendo os numeroSOTJZA, Annaes,

Mem. e Doe. pag. 417.

193

sos conventos, principalmente os de


freiras, theatro da mais infrene libertinagem. 4
Sobre esta fcil preza se arremessavam os piratas francezes, escudados com
a proteco, que justamente mettia a
ridculo a repartio phantastica do
universo, feita por Alexandre VI. 5
No mesmo anno de 1531, em que
se tratou sobre a commisso de presas,
Joo Ango armava quatro naus para a
Guin e costa da Malagueta, sabendo o
enviado portuguez que nos portos da
Normandia se aprestavam cerca de
trinta embarcaes, que iriam em soccorro do mesmo Ango, alm de outras

* HERCULANO, Hist. da Inquisio, T. III,


pags. 39 e 40.
* Dizendo el-rei (Francisco I) que os mares
e conquistas eram communs a toda a gente, e
passando cartas de marca a quantos lh'as pediam
contra Portugal. Souza, Annaes, Mem. e Doe.
pag. 462.

194

que se estavam apparelhando na Bretanha.


Assim pois, sem embargo das constantes reclamaes e ajustes feitos pela
via diplomtica, toda a diligencia dos
embaixadores portuguezes era perdida,
porque Francisco I, firme no propsito
de contestar a soberania das naes ibricas sobre as terras novamente descobertas, illudia com extranha falsidade
todas as suas promessas. As cartas de
marca, successivamente concedidas, revogadas e de novo postas em vigor;
os pretextos apresentados, como escusa
s queixas do monarcha, demonstram
quanto n'este assumpto eram inteis os
esforos da diplomacia. As medidas rigorosas no bastavam to pouco a reprimir as audaciosas tentativas dos piratas, e, por um d'estes captivado,
muitos ficavam, perseguindo no sSANTAREM,

Quadro Elem. T. III, pag. 240.

195
mente as embarcaes isoladas, como as
frotas.
Para obstar s expedies planeadas,
era preciso umas vezes subornar as auctoridades, e por ellas impedir que
fossem passadas as cartas de marca,
outras, indemnisar os armadores pela
importncia dos gastos, e at pela avaliao dos lucros provveis.' Em taes
condies no de extranhar que se
repetissem as tentativas, j com a mira
nas presas, j tendo em vista a mais
fcil vantagem das indemnisaes.
D'est'arte a fraqueza do colosso
portuguez provinha, como a do imprio
romano, da sua prpria grandeza; e
' Vej. SOUZA, Annacs, Mem. e Doe: Consta
que houve concerto com o Almirante, que foi de
10.000 cruzados que se lhe deram, para estorvar
a carta de marca de Joo Ango. (Pag. 376).
Consta que a carta de marca de Joo Ango era
da quantia de 260.000 cruzados, por onde grande
negocio era acabar com elle, que se contentasse
com 12.000 cruzados, que lhe prometteu. (lbid).

196

assim como este pagava os subsdios


aos brbaros, que constantemente renovavam suas empresas, assim os conquistadores do Oriente desciam ignomnia
de transaces similhantes, com piratas,
como Joo Ango.
Foi n'esta poca e n'este meio que
Joo Affonso floresceu.

II
No encontro em parte alguma a
positiva affirmao de que este celebre
maritimo, que se d como um dos primeiros navegadores do Amazonas, se
achasse ao servio de Joo Ango. Sou
porm inclinado a acredital-o, comparando dois tpicos da correspondncia
de D. Antnio de Athaide, embaixador
de Portugal na corte de Frana, para

197

el-rei D. Joo I I I . Em 18 de Agosto


de 1531, refere aquelle diplomata que
indo o seu enviado Joo Vaz a Ruo,
para tratar de negcios relativos questo das presas fora ali recebido de
modo que tivera de voltar a Paris para
haver novas cartas e provises do Al mirante de Frana contra Joo Ango,
o qual, diziam, estava armando quatro
navios para ir Guin e tornar-se
pela costa da Malagueta. E, poucos
mezes depois, em 10 de Outubro, informa o Dr. Gaspar Vaz, agente portuguez, que: sem embargo das apparencias de amisade, eram partidas de
Harfleur as quatro naus de que j
havia dado conta a el-rei, n'uma das
quaes fora por piloto um portuguez,
por nome Joo Affonso. * Esta a
8
SANTARM, Quadro Elementar, Tomo III,
pag. 239.
Ibid, pag. 244.

198

nica approximao, que encontro, dos


nomes de Joo Affonso e Joo Ango,
mas parece-me fora de duvida que as
quatro naus da segunda carta eram as
mesmas a que se referia a primeira.
Accresce a circumstancia de ser a povoao de Harfleur margem do Sena,
pouco acima do Havr, tornando assim
provvel que as noticias, colhidas por
Joo Vaz em Buo, justamente fossem
relativas aquelle porto.
Vem aqui a propsito averiguar se
Joo Affonso era effectiva mente portuguez, como informa o Dr. Gaspar Vaz,
ou francez, como consta de seu appellido, visto que este ponto tem dado logar a controvrsias, entre os escriptores
de assumptos geographicos. Segundo
dAvezac e P. Margry, Joo Affonso
era nascido em Frana, no logar de Saintonge, perto de Cognac. O Visconde de
Santarm e Varnhagen attribuem-lhes
ptria portugueza. D'estes, o primeiro,

199

sem mais indagaes que a leitura das


correspondncias diplomticas, apenas
per accidcns, cita o nome do piloto;
no assim Varnhagen, que, contrariado
por d'Avezac, ventilou a questo na sua
obra sobre Amrico Vespucio, resolvendo-a em sentido favorvel opinio,
que antes expozera na Seco VII da
Historia Geral do Brazil. Se, porm,
as razes em que se funda o historiador
brazileiro so bastante decisivas, o
que vamos apreciar.
J sabemos da communicao feita
pelo enviado portuguez em Frana, a
D. Joo III, sobre as quatro, naus de
Harfieur, com as quaes ia um piloto da
sua nao chamado Joo Affonso. Tambm nas Memrias e Documentos, que
acompanham os Annacs de D. Joo III,
por Frei Luiz de Souza, se l que
por carta de el-Rey, de 3 de Fevereyro de 1533, consta de um Joo
Affonso, que andava levantado com

200
francezes.10 Esta affirmao embora
menos positiva que a precedente, deixa
claramente transparecer que era p piloto
considerado portuguez.
Em compensao, outros documentos da poca confirmam, a meu ver, de
modo irrefragavel a opinio contraria,
a menos que no admitamos uma identidade d nomes e profisses, em pessoas
diversas, muito completa para ser real.
Na Bibliotheca Nacional de Paris existe
em manuscripto uma Cosmographia,
cujo autor o nomeado piloto Joo
Affonso. D'esta obra foi dado estampa em 1559 um defeituoso resumo, sob
o titulo de Voyages avantureux du
capitaine Jean Alfonce, Sainctongeois;
e ahi vem indicado o logar do seu
nascimento au pays de Sainctongp
prs de Ia ville de Cognac." Thevet,
,0
11

SOUZA, -.Annaes, pag. 377.


Vej. MARGRY, obra citada, pag. 226.

201

referindo-se s depredaes feitas por


corsrios em Porto Rico, invoca o testemunho de Joo Affonsosainctongeois
de nation, a quem pessoalmente conheceu. Hakluit, tratando da expedio
franceza de Roberval ao Canad, em
1542, occupa-se do excellente piloto
John Alfonce of Xainctoigne. Por ultimo, o prprio auctor da Cosmographia
em diversos pontos da sua obra nos d
testemunho da sua nacionalidade; assim
que, nas descripes geographicas, somente em logares da Frana busca termos de comparao, e to amorosamente
fala d'ella que bem mostra estar-se revendo nas superioridades do paiz natal.
Tambm quando se dirige ao rei, fallando de extrangeiros e adversrios,
principalmente hespanhoes e portuguezes, suas expresses revelam o patriotismo sincero do vassallo, e no a fidelidade interesseira do renegado.
Para Varnhagen, Joo Affonso era

202

portuguez, e esta opinio, abonada pelas


indicaes colhidas nos Annaes de D.
Joo III e no Quadro Elementar, como
se viu acima, tinha para elle a derradeira confirmativa no alvar de perdo,
passado em favor do piloto por el-rei
D. Joo III. Este documento pouco conhecido e vale a pena transcrever-lhe
aqui os pontos essenciaes. Comea assim:
Eu el-rei por este meu alv. per jul gar fazer merc a Joam Afomso fram cez que -ora anda na frama me praz
lhe perdoar toda e qual quer pena civel e crime em que seja obrigado a
mim e a minhas Justias, asy por hyr
por pilote minha costa da malagueta
e' navyos de frama fazer resgate da
dita malagueta c de dentes delefantes
coiros ouro e toda outra cousa em
grande dano e prejuzo de meu servio
e porq' tem cncorrido por minhas ordenao'es em pena de morte perdi mente de fazenda e em outras graves

203

penas... E continua indultando o piloto d'essas penas, e das mais em que


se achasse incurso por outros delictos,
comoem hyr asy a minhas terr-ls
do Brazil, como a outras partes que
so minhas; manda tambm que
fique de nenhum effeito o processo em
que era auctor Duarte da Paz, acerca da
nau em que elle Joo Affonso era piloto, processo que vinha do tempo que
este ainda residia em Portugal; e terminava recommendando que venha elle
viver com sua molher e caza a meus
reynos o'de vivia e de que se foi, o'de
me folgarei de me servir d'elle e o
encarregar em cousas de meu servio,
etc.
Copiando este documente, ajunta
Varnhagen que as Ordenaes Manue,2

VARNHAGEN, Jmerigo Vespucci, son earactrre, ses ccrits, etc. Lima, 1865, pags- 115 e 116,
nota.

204

linas-somente comminam penas contra


os naturaes, e cita o Tit. 98 2. do
Livro V, que condemna perda de todos
os bens, e degredo de quatro annos
para a ilha de Santa Helena os pilotos, mestres e marinheiros que acceitarem postos em armadas estrangeiras.
D'esta maneira incorrecta a apreciao do historiador, e no confere este
artigo de lei com os termos do alvar
que indulta a Joo Affonso da pena de
morte, alm das outras menos graves, em.
que por vrios motivos estivesse incurso.
Em compensao, diz o Tit. 112 1.*
da Ordenao: Defendemos que pes soa alguma de qualquer estado econdio que seja, assi natural d'estes
reinos, como extrangeiro, no v nem
envie fora dos nossos navios, em na vios outros alguns, s partes, terras e
mares da ndia, etc. sob pena de fazendo-o morrer por isso morte natu ral.

205

No colhe portanto o ultimo argumento de Varnhagen sobre a nacionalidade do piloto, cujo nome no apparece em outros documentos portuguezes,
alm dos que ficam citados; e ningum
dir que a prova, n'estes colligida, possa
destruir o testemunho fidedigno dos escriptores contemporneos. Quando muito
poder-se-ia allegar a existncia de dous
indivduos, com o mesmo nome e egual
profisso, vivendo na mesma poca, e
sujeitos a contingncias similhantes,
mas j notamos que em tal caso a identidade muito completa, para" que a
possamos admittir como real.
Pelo contrario, tudo me leva a acceitar a opinio dAvezac, isto , que Joo
Affonso, piloto francez, em quarenta e
oito annos de navegao, alguns estivesse
ao servio de Portugal. O cognome de
francez lhe veio pois da nacionalidade,
e no da circumstancia, puramente fortuita, de ter um dia passado a navegar

206

em embarcaes francezas. E' possvel


que entre portuguezes desse principio
sua carreira martima, e com elles
adquirisse parte dos conhecimentos nuticos e astronmicos, que seus compatriotas tanto admiram. Em Portugal,
como Colombo, tomou esposa, deixando
casa, mulher efilhos,quando abandonou
sua ptria de adopo pela do nascimento, pelo menos assim se collige
do alvar de perdo.
Aos escriptores francezes escapou
esta particularidade biographica, esimilhante 'lacuna suscitaria duvidas sobre
a identidade do personagem, se a no
confirmassem os conhecimentos revelados na Cosmographia manuscripta, de
que antes se tratou. Effectivamente as
descripes das "costas e ilhas da frica
occidental, da ndia, e em geral das
possesses portuguezas, denotam a
freqncia das viagens ao -servio do
reino peninsular, pois no seriam

207

de outra frma com facilidade adquiridas.


E' de presumir que a longa residncia de Joo Affonso em Portugal illudisse a muitos, ignorantes de sua origem extrangeira, sobre a sua verdadeira
nacionalidade; possvel mesmo que,
por egal motivo, outros em Frana o
julgassem portuguez; d'ahi veio sem
duvida o erro, em que laboravam o
Dr. Gaspar Vaz, e o redactor das notas
de frei Luiz de Souza.
Tomado de vivo interesse pela pessoa d'esse aventuroso e mal conhecido
navegador, Margry intenta fazer uma
approximao entre o Xenomanes, piloto de Pantagruel, na immortal obra
de Rabelais, e o official dos navios de
Joo Ango." No investigaremos esse
" L'Hydrographie d'mt dcouvrcur du Canad et les pilotes de Pantagruel, capitulo da obra
citada de P. Margry, que tem por epigraphe:
Xnomans, le granel voyageur et traver-

208

ponto, nem topouco iremos indagar,


com o mesmo escriptor, se grande
amizade de Panurgo e Xenomanes corresponde egual sentimento, entre Joo
Affonso e o cura de Meudon. Por muito
valor que taes problemas tenham para
a critica litteraria,e por ora no passam de meras hypotheses, quando muito
originaes, nenhuma luz projectam
sobre a historia positiva das navegaes.
Interessa-nos porm saber se, como
julgam os auetores francezes, Joo Affonso foi um dos primeiros que subiu a
correnteza do Amazonas, ainda antes
que Orellana, abandonando a.expedio
de Pizarro, se aventurasse na sua estupenda viagem. E' o que seguidamente
se indagar.

seur des voyes prlleuses


pour certaines et
bonnes causes, avoit Gargantua laiss et sign
en sa grande et universelle Hydrographie Ia route
qu'ils tiendroient.PANTAGRUEL, liv. iv, chap. i.

209

III
Se exacta a affirmativa de Joo
Affonso, que diz ter navegado o Amazonas mais de cincoenta lguas pelo
rio acima, teve isso logar nunca depois de 1540, pois sabido que aos 16
de Abril de 1542 sahia elle com trs
naus para o Canad, e j em 1544 tinha
regressado Rochella, onde veio a fallecer pouco depois.
O erudito J. Caetano da Silva, na
sua copiosa memria sobre o Oyapock
e o Amazonas j se occupou detidamente da questo, que me parece vencida. Ajuntarei comtudo algumas observaes, que talvez elucidem a matria. '*
O piloto francez, to exacto nas des'* J. C. da Silva UOyapoc et 1'Amaxone,
1540 a 1548.

210

cripes que faz das possesses e territrios portuguezes, e assim do Canad,


onde foi a sua ultima viagem, da qual
trouxe um roteiro altamente apreciado
por Hakluit, fraqueja em demasia ao
occupar-se do nosso Maranho, que alis
assegura ter perlustrado. Adiante se
ver que essa narrativa outra cousa no
que a repetio ipsis verbis de erros
j postos em circulao, por outros auctores. Affirmava elle ter visto e percorrido os prprios logares, quando primeira vista se verifica ser de pura phantasia a narrao.
Mas no s tratando do Amazonas
colhemos o navegador em erro, ou melhor se dir, fraude reconhecida; em
muitos pontos da Cosmographia figuram invenes das mais grosseiras, com
que n'aquelle tempo os viajantes davam
largas sua imaginao vivaz, e suppriam o conhecimento dos logares.
Ha na Inglaterra, diz Joo Affonso,

211

certas arvores cuja folha caindo n'agua


logo se converte em peixe, e sendo em
terra se transforma em pssaro."
Em outro logar: A hyena tem duas
naturezas, de maneira que altefnativa mente n'um anno macho, e n'outro
fmea. ,0 Descrevendo o rio de Cochim: E o crocodilo um peixe de fr ma humana (le quel a forme d'hommc humain), e pelo dia adiante se
conserva dentro d'agua, porm noite
algumas vezes sabe terra e accend
fogo. " E mais adiante refere:
Ha em Angola cousas maravilhosas,
como por exemplo homens sem cabea
ou com ella no peito; e mais a leste
outros que no tm mais que um olho
no meio da testa, emfim ao norte das

",6 Margry, obra cit., pag. 235.


Ibid.,
i u m . , pag.
pag. 237.
,O.
1- TKfl n o o- 9Qfi
Ibid., pag. 236.

212

montanhas da Lua existem outros com


ps de co.
Ao acaso tomo estas, entre as muitas
provas da ingenuidade de Joo Affonso,
transcriptas por Margry na resenha de
sua obra. O que so a par d'ellas as
narraes de um Ferno Mendes Pinto?
Podem comparar-se, talvez sem exagero, s viagens do infante D. Pedro, e s
maravilhosas descripes de Marco Polo.
Em todo caso, certo que foram os
navegadores portuguezes, nas relaes
de suas viagens, menos crdulos ou mais
eserupulosos que o pretenso descobridor
do rio Maranho. Tomou-lhes elle o
exemplo quando chegou a tratar de suas
possesses. So rigorosamente exactas
as noticias sobre as costas e ilhas da
frica Occidental. O mesmo succede
com a ndia, e quanto ao Brazil, diz
Margry, que so preciosas as suas in18

Ibid., pag. 283.

213

formaes." No fim de contasescreve este auctor, desnecessrio se tor na insistir sobre a presena de Joo Affonso nas possesses americanas dos
hespanhoes, assim como nas dos portuguezes. 20 Ora este asserto s pde
admittir-se com restrices.
No me parece duvidoso, ao contrario, tudo me leva a suppr que o piloto
de Joo Ango tivesse adquirido a maior
parte dos seus conhecimentos geographicos, no tempo em que viveu entre
os portuguezes, e com elles navegou.
D'aquillo que realmente viu so exactas
as affirmaes, mas do Amazonas nada
sabia, porque at ento nenhum portuguez havia visitado este rio.
Effectivamente o que assevera Joo
Affonso ? Que o Mar Doce um grande
rio, cuja foz tem sessenta lguas de lar,0
20

Ibid., pag. 305.


Ibid., pag. 313.

214

gura; que to forte a correnteza de


suas guas que estas penetram mais de
cincoenta lguas pelo mar dentro; que
as terras so baixas e planas, no se
descobrindo montanha alguma at
distancia de cincoenta lguas; que elle
piloto navegou pelo rio acima; que os
habitantes usam furar o rosto e as orelhas, cravando n'esses logares umas
pedras verdes, encastoadas em ouro;
e que perguntados elles se na terra
existia ouro respondiam que sim, em
grande quantidade, n'uma serra do alto
rio.'
Mas toda esta descripo foi copiada
ipsis verbis da Summa de Geographia
de Enciso, com esta addio ao texto
plagiado: Que o rio da Prata e o Maranho communicam com um grande
lago, fazendo do Brazil uma ilha; no
tempo d'elle Joo Affonso por ahi passaram duas naus: uma de Hespanha entrou pelo rio do Maranho, outra de

215

Portugal pelo Prata, e ambas se encontraram no referido lago. Sl


Seria esta extranha aventura ideada
por Joo Affonso, ou era anedocta corrente entre os nuticos da poca? Mais
verosimil parece a primeira hypothese,
porquanto no se encontra em nenhum
outro escriptor.
De qualquer maneira, o facto s
podia admittir-se com o rio das Amazonas, tornando assim mais patente o
embuste do piloto, que diz ter visitado
os logares, e ce no erro dos portuguezes, que attribuiam ao seu Maranho de Ayres da Cunha o que ouviam
do Amazonas, ou rio Maranho propriamente dito. "
" Compare-se o texto de Joo Affonso com
o de Enciso, como vm transcriptos na obra
L'Oijapoc et VAmazone, 1541 e 1545.
" Sobre esta confuso dos portuguezes, que
em geral tem passado despercebida, leia-se J.
Caetano da Silva na obra citada, 1658, 1662
e 2519.

216

Depois d'isto, a que fica reduzida a


auctoridade de Joo Affonso, como geographo, descrevendo de visu, e o que
vale a opinio franceza de ter elle perlustrado o Amazonas antes de Orellana,
e por isso muito primeiro que os portuguezes ?

-**

Osfraneezesno Amazonas

Os francezes no Amazonas

Na sua introduco curiosa Viagem ao norte do Brazil do capuchinho


Ivo d'Evreux, o sbio Ferdinand Dnis
escreveu o seguinte:No meado de
1604, Joo-Mocquet, guarda das euriosidades de Henrique I V Luiz
X I I I , percorreu as margens do Amazonas e esforou-se por fazer conhecer
aos seus compatriotas este grande rio .
'Era este na phrase de F. Dnis,um pobre cirurgio de aldeia,porm, muito dado s
viagens, visitou vrios paizes da Europa, as costas de frica, as ndias Orientaes e Occidentaes.

220

Esta affirmativa no encontra o fundamento preciso na relao de Mocquet,


e basta um succinto exame do texto,
para se conhecer que o navio, a bordo
do qual vinha o auctor, nunca penetrou,
como este diz, no rio das Amazonas.
A viagem, planeada provavelmente
em 1603, teve logar em principios
do anno seguinte, e Daniel Ia Touche,
senhor de Ravardire, que dez annos
mais tarde havia de ordenar as primeiras expedies vindas do Maranho ao
Par, tinha a seu cargo a suprema direco da empresa. Mocquet tomara
logar a bordo, talvez contractado para
os servios de sua profisso, talvez mesmo
como simples passageiro, interessado em
visitar terras longnquas.
A expedio sahiu de Cancale aos
De suas extensas peregrinaes deixou uma narrativa que foi reimpressa em Paris, no anno de
1830, custa do Governo para dar que fazer
aos obreiros typographos.

221

12 de Janeiro de 1604; um mez depois,


transpunha a faz do rio do Ouro, na costa
da frica, e ancorava no porto de uma
ilha, dentro d'elle, qual, em homenagem ao chefe, pozeram o nome de La
Touche. Ahi permaneceram cerca de um
mez, apparelhando um lancho grande,
que traziam a bordo, e, proseguindo na
viagem, aos 8 de Abril, domingo de
Ramos, pela tarde, ainda sem vista da
terra, pelo aspecto do mar se julgaram
perto d'ella. O piloto da embarcao
maior deitou a sonda, e encontrando
fundo de vinte e cinco braas declarou
que estavam no rio das Amazonas.
Ao amanhecer de segunda-feira, appareceu-lhes a costa muito baixa, e navegavam em to pouca gua que as quilhas a todo o momento arrastavam pelo
fundo, o qual felizmente era de lodo.
Como assim andssemos errantesescreve Mocquet quiz a fortuna que descobrssemos no mar uma

222

canoa, que para ns vinha com dezesete


indivduos dentro, os quaes estiveram
primeiro no lancho, que ia adeante,
e vieram depois a nosso bordo. Esta vam elles todos ns e pintados moda
do paiz, com suas coroas de pennas, e
nos disseram que vinham da guerra
no cabo de Caypour (Cassipor), perto
do rio das Amazonas, e na canoa tra ziam alguma presa. O capito, ainda que
n, era de mui boa presena, e s elle
trazia uma tanga de algodo sobre as
partes pudendas. Com tal geito falava,
que parecia homem de conselho, pois
se exprimia pausadamente, e com graa
em todas as suas palavras e meneios.
Depois que nos informou da terra e
do logar onde havamos de fundear,
deu-nos como prticos dous indios, que
nos conduziram terra de Yapoco, na
foz d'este rio, ou muito perto d'ella.
* MOCQUET, Voyages cn Afrique, Asie, etc,
edio eit. pag. 63. *

223

Ali chegaram na mesma segundafeira, pela noite, isto , pouco mais de


vinte e quatro horas depois que o piloto
dissera estarem elles no Amazonas.
Um simples exame das posies geographicas demonstrar, porm, que estas
no esto de accordo com o tempo consumido no percurso; sobretudo tendo
em vista que, durante a noite de 8 para
9 de Abril, segundo todas as probabilidades, os navios se conservaram nas
immediaes do.logar onde se fez a primeira sondagem.
Conformemente narrativa, a canoa
dos indios, vindo do Casslpor, devera
ter encontrado as embarcaes de Ravardire entre o cabo d'aquelle nome e o
de Orange, sendo impossvel que estas
n'uma s noite houvessem percorrido a
longa distancia, que vae d'ahi ao cabo
do Norte;' pelo contrario, a descripo
- 46 a 47 lguas, segundo o roteiro de BELLIN na
Description Gogrphique de Ia Guyane, Pag; 289.

224

dos loca es leva-me a suppr que os


navios se achavam sobre o extenso
banco de lodo, que existe ao largo do
cabo Cassipor. * D'ahi bcca do
Oyapock a distancia curta, e podia
ser facilmente vencida no espao de
tempo que consta da narrao.
A 15 de Abril, domingo de Paschoa,
deixou a expedio as guas do Oyapock, e proseguiu navegando ao longo
da costa, e por vezes to perto que o
navio maior ficava em scco, sendo preciso amainar as velas e largar ferro at
que voltasse o preamar. Ainda assim, a
18 j estavam dentro do rio de Cayenna
e se preparavam para uma explorao
do mesmo.
Ora, pelo roteiro de Bellin, as distancias so as seguintes: do cabo do
Norte ao cabo Cassipor, 47 lguas;
d'este ao cabo de Orange, 5 lguas;
* BELLIN, obra cit. pag. 272.

225

d'ahi ao rochedo do Condestavel, 15


lguas; do Condestavel aos ilheos de
Remire em frente de Cayenna, 7 a 8
lguas; total 74 a 75 lguas.s Digamos
pois umas 80 lguas percorridas em
menos de trez dias de navegao, e estes
reduzidos a metade, pela circumstancia
atraz citada de ser ella interrompida
durante a baixamar; isto no contando
com a demora proveniente da incerteza
dos rumos e das manobras, alem de.
outros contratempos inevitveis n'uma
primeira viagem.
Depois de explorar o rio de Cayenna, Ravardire continuou sua derrota
at ilha Margarida, e d'ali voltou
ptria, regressando ao porto de sahida
aos 15 de Agosto seguinte.
Em Julho do anno immediato eralhe conferida a nomeao deloco-tenentegeneral do rei nos paizes da America,
6

Ibid. pag. 272.

226

desde o rio das Amazonas at ilha


da Trindade. Similhante despacho foi
sem duvida alcanado vista do roteiro
da viagem, incluindo o erro do piloto,
que tomou os baixos ao largo do cabo
Cassipor pela foz do Amazonas.
Uma hypbthese poderia ainda tomar-se em considerao: era a, de serem
as terras de Yapoco as mesmas do fabuloso Oyapock, junto ao cabo do Norte,
que deu origem famosa questo de limites com a Frana, legada pela antiga
metrpole ao Brazil independente. Mas
a comparao do tempo e das distancias
torna tambm inadmissvel essa opinio.
De qualquer maneira fica portanto
demonstrado no pertencerem a Mocquet
as honras que por Ferdinand Dnis lhe
so attribuidas. Nunca o guarda das curiosidades dos reis de Frana percorreu
as margens do Amazonas; ao iliustre Ravardire estava porm reservada, entre os
seus compatriotas,a primazia d'essefeito.

227

II
Mais ou menos na mesma poca
sahia do estado do Brazil, com destino
Hespanha, o sargento-mr Diogode
Campos. Levava elle por misso solicitar do governo de Madrid os recursos
necessrios para se acudir s fortificaes da capitania de Pernambuco,ameaada pelos hollandezes; e ao mesmo
tempo ia tratar sobre a conquista da
costa de leste-oeste, (Cear eMaranho),
da qual sabidamente se serviam e
apoderavam os inimigos.
No anno antecedente, lembrara IVdro Coelho de Souza, residente na Parahyba, a conquista do celebre ria 4o
Mem. para a Hist. da Capitania do Afarunho. Pag. 3.

228

Maranho, do qual, pela persistente tradico, desde o tempo de Joo de Barros, se contavam tantas maravilhas.
Organisou-se para esse fim uma expedio, indo por chefe d'ella o dito Diogo de Campos; mas os resultados no
corresponderam espectativa, por isso
que os exploradores nunca poderam
passar alm da serra de Ibiapaba.
Com as foras tinha embarcado, na
qualidade de pratico,um grande piloto da costa, francez, chamado Otui<s.miri)).'

Assim como este, muitos outros


transfugas havia da mesma nao, com
bastante conhecimento dos logares, acerca dos quaes, n'aquella poca, pouco ou
nada sabiam os portuguezes.
Como se sabe, as ultimas terras colonisadas por estes foram as do extremo
norte, de que se formou o Estado do
Mem. cit, pag. 2.

229

Maranho, comeando no Cear at ao


rio de Vicente Pinson.
Depois da infeliz tentativa de Luiz
de Mello da Silva, que pelos companheiros de Orellana, na sua ultima e
mallograda viagem, tivera noticia do rio
das Amazonas, nunca mais os portuguezes dirigiram seus esforos para este lado,
e quando mais tarde voltaram, ciosos
de seu domnio, j os hollandezes, os
inglezes e os francezes os haviam pre-cedido.
Assim que, desde o anno de 1600,
os ambiciosos-mercadores de Flessinga
cuidavam de estabelecer plantaes, nas
margens do grande rio, e as expedies
sahidas d'esse porto levantaram os fortes de Orange e de Nassau," que s em
1625 foram accommettidos e arrasados
pelos portuguezes. Em 1615, foi pre" BENOIT, Voyage Surinam.

Pag. 3. N E T -

SCHERLes Hollandais au Brsil, pag. 3.

230

sente em Madrid ao Conselho das ndias


uma carta das portas do rio das Amazonas, e da costa at ilha Margarida,
copia do original hollandez, que com
suas explicaes e avisos secretos tinha
chegado s mos do ministro duque de
Lerma. J muito antes Raleigh, falando do interior da Guyana, escrevia
queos francezes diligenciavam, havia muito tempo, fazer o descobrimento d'estas terras, realisando frequentes viagens, cata de ouro, mas
no davam com o verdadeiro caminho,
o qual iam procurar no rio das Amazonas.10 A viagem de Raleigh, como
se sabe, teve logar em 1595, e a expedio de Pedro Coelho de Souza, em
que acima falamos, encontrou, pelejando
entre os indios, muitos francezes. Sem
"* Viaje dtl Capitan Pedro Teixeira, no Boletim da Sociedade Geographica de Madrid. Tom.
XIII, pag 275, por M. JIMNEZ BE LA ESPADA.
10
BELLIN, obra cit, pag. 15.

231

duvida estes percorriam toda a costa,


at mui perto, e talvez mesmo dentro
do curso do Amazonas. Como se v,
porm, no se encontra ligado a estas
emprezas o nome de, algum explorado^
que assignale um marco milliario na
historia geographica d'esta regio.
Esta honra coube afinal ao arrojado
Ravardire que, apesar d'isso, nem proveitos materiaes alcanou de seus trabalhos, nem gloria equivalente grangeou
para o seu nome, pois escassa memria
a que subsiste de suas aventurosas
correrias n'esta parte do mundo.
III
Em 1594, o corsrio francez Riffault,
que j antes estivera no Maranho, tendo creado amigveis relaes com os
indgenas, voltou ali com uma frota de
trez navios, e lanou as bases da futura

232

colonisao. Ao cabo de algum tempo,


passou novamente Europa, promettenda regressar em breve com recursos de
gente, armamentos e meios de subsistncia, cuja falta se fazia sentir na recente feitoria.
O governo d'esta ficou a cargo de
um de seus companheiros, por nome
Des Vaux, que, por sua vez, tendo debalde esperado pela volta de Riffault,
resolveu ir em pessoa me-patria dar
noticia do novo estabelecimento, e cuidar dos meios de desenvolvel-o.
Teve este facto logar quando Ravardire regressava de sua explorao
Guyana, e obtinha as cartas patentes
de 1605.
Era corrente n'aquelle tempo o erro
dos portuguezes, que confundiam o Maranho, de Ayres da Cunha e outros,
onde ficava a colnia de Riffault, com o
rio das Amazonas ou Maranho, que Ravardire pensava ter visitado na prece-

233

dente viagem. Talvez por essa causa, foi


este encarregado de voltar America, e
examinar at que ponto seriam verdadeiras as allegaes de Des Vaux.
D'essa viagem no ha documentos
conhecidos; mas de suppr que Ravardire explorasse attentamente o littoral do Maranho e terras circumvisinhas, regressando Europa no correr
da 1609.
N'essa poca, j o arrojado explorador tinha posto de parte quaesquer pretenes, que anteriormente houvesse
alimentado com relao Guyana. O
territrio do Maranho era certamente
muito mais frtil e adequado colonisao; e assim obtinha a carta-patente
de 1 de Outubro de 1610, que o auctorizava a vir fundar uma colnia ao sul
da linha equinocial."
" Vej. J. C. DA SILVA, L'Oyapoc et VAmaxone,
Tom. I 34. Ivo D'EVREUX Viagem ao norte do
Brazil, trad. por Cezar Marques. Pag. IX e X.

234

Associou-se ento com o sr. de Rassilly, e em Maro de 1612 sahia do porto


de Cancale a expedio, que devia crear o
principal ncleo dos estabelecimentos
francezes na vizinhana do Equador.
Lanados os fundamentos da sua
colnia, pensou Ravardire em levar novamente suas exploraes ao interior
das terras.
Attrahia-o, de certo, o Amazonas,
com a extenso mysteriosa do seu curso,
e provavelmente tambm a fama de suas
opulencias. Delineou por isso uma expedio, que por bem pouco no vedou
por uma vez aos portuguezes o domnio
d'estes territrios.
Ravardire sahiu de S. Luiz aos 8 de
Julho de 1613, levando comsigo quarenta soldados^dez marinheiros e vinte
principaes dos selvagens com sua gente.
Seguiu para Cuman, e d'ahi foi a Cait, onde se demorou um mez, reunindo
novos contingentes de indios.

235

A 17 de Agosto abalaram-se as
foras com destino ao rio Par, e sendo
j em numero de 1.200 homens, entraram nos rios Pacaj e Pariss, onde
andaram empenhados nas guerras dos
selvagens, favorecendo umas tribus contra outras.,2
Tinham entretanto os portuguezes
despertado da inrcia em que desde
tanto tempo jaziam.
Diogo de Campos voltara ao Recife
com gente e material de guerra,para a
jornada do Maranho. Martim Soares
Moreno, que sahira em 1613 como explorador, escrevia das ndias, onde fora
arribadoque havia visto o Maranho e suas terras e a grandeza e a
bondade d'ellas e que achou que tinha
<; muitos francezes e fortalezas e indios
< sua devoo.'3
" Ivo D'EVI;EUX. Viagem, etc, pag. 25.

13

Mem. cit. pag. 14.

236

Jeronymo de Albuquerque achava-se no Rio-Grande do Norte, de onde,


juntas todas as foras, partiu a expedio, to balda de recursos srios para
uma empreza de tal ordem, que ficou
sendo conhecida pelo epitheto de Milagrosa.
No vem a propsito n'estas notas
dizer sobre a conquista do Maranho,
que alis se acha miudamente narrada
em diversas obras do" melhor quilate
histrico. Apontarei apenas os successos
que tm relao com a pessoa de Ravardire, e sua presena na regio amaznica.
A empresa de 1614 fora presentida
do anno antecedente, pelos ffancezes,
postos de sobre-aviso pela explorao
de Martim Soares Moreno. Ravardire,
advertido pelo governador interino da
colnia, Mr. de Pisieux, de que seria de
esperar uma prxima aggresso pela
gente do Brazil, voltou com a brevidade
possvel ao Maranho.

237-

A 30 de Outubro teve logar. a primeira escaramua entre os indios de


ambas as partes; vinte dias depois eram
os francezes completamente desbaratados na batalha de Guaxenduba; finalmente, a 9 de Janeiro de 1616,realisado
j o descobrimento do Par, mediante
informaes do prprio Ravardire, seguia este com destino a Pernambuco,
acompanhando o general Alexandre de
Moura, cujo prisioneiro era," embora
na capitulao se houvesse estipulado o
livre regresso de todos os francezes
sua ptria.

E' pois fora de duvida a precedncia


dos aventureiros de Frana sobre os
portuguezes, no descobrimento do GramPar.
Durante as trguas que se seguiram
batalha de Guaxenduba, Ravardire,
" BERREDO, Annaes histricos do Estado do
Maranho, 259, 283 e seg., 410.

238

conversando com o sargento-mr Diogo


de Campos Moreno, dizia:Vos hei
de dar o desenho que fiz de tudo isto
at o Par, em que me aventurei e
trabalhei muito."Chamado ao Maranho, quando o navio de Martim Soares indo descoberta lanou o alarme
entre os francezes, refere elle ter deixado em seu logar Mr. de Ia Blanjartira
(Blanchardire ?) e quarenta soldados
europeus, para melhor seguirem seus
intentes. " No Summario do que fez
nas terras do Brazil escreve: Demais
d'iste tenho mandado vinte e cinco
francezes com um de meus escravos,
Principal de sua nao, a buscar uma
de tapuias 250 lguas dentro do rio
Par, que so em tanta quantidade
que me offerecem cem canoas grandes,
como os principaes me tm prometti15
,e

Mem. do Maranho, cit. pag. 104.


Ibid. pag. 104.

239

do, aos quaes eu falei em Parijop sobre a terra dos Pacajazes, qitandofui
s-Almazonas. "
Alm d'isso, tambm pouco antes,
em 1610, um soldado de Ravardire,
por nome de Bault (des Vaux?), estivera
na terra dos Pacajazes da banda do
Par."
N'esse tempo ainda os portuguezes
andavam afastados d'estas paragens.
Sua appario data de 1615, quando
Caldeira Castello Branco veio lanar
os fundamentos da cidade, a que pz o
nome de Santa Maria de Belm. No
vinham, porm, ao acaso da descoberta;
do Maranho traziam copiosas noticias
fornecidas por Daniel Ia Touche. Este
foi portanto o primeiro chefe europeu
que deixou seu nome vinculado ao descobrimento e explorao d'estas terras;
" Ibid. pag. 115.
'" Ibid. pag. 117.

240

Orellana passara longe, pela embocadura septentrional do Amazonas, levado


pela fora da correnteza ao encontro do
oceano; os flamengos e inglezes eram
turbas anonymas, que apenas deixaram
passageiros vestgios nas chronicas contemporneas; mas Ravardire foi realmente o precursor e guia dos portuguezes, que successivos desastres conservaram por muito tempo afastados
d'esta regio."

' Vide Nota B in fine.

NOTAS

FINA ES

NOTA A
i

Sobre a Companhia de Commercio do


Grani - Far
Animado Sebastio de Carvalho e Mello
pelos resultados, que julgava seguros, d'esta
instituio, promoveu em 1759 a fundao de
outra companhia, que se denominou de Pernambuco e Parahyba. Creada para fins idnticos, em
condies eguaes, e similhante em tudo do
Gram-Par. d'esta no se extremou pelos effeitos, nem pelo destino. Dos servios prestados ao
commercio de Pernambuco poderemos julgar
pelo dito de Eatton, observandoque a cultura
do algodo no principiou n'esta
capitania seno
depois de findo o privilegio. l
Nos vinte annos de durao que tiveram as
duas companhias, foram estes os lucros d'ellas:
a do Gram-Par 906:756$000 ris, ou 194 % por
cento; a de Pernambuco 1.523:2003000, ou 112
por cento do fundo originrio, que era de ris

Record. Pag. 241.

244
1560:0008000,
em 3.400 aces de 400&000 cada
uma. 2
Da primeira faltava, n'essa poca, liquidar
1.715:7958568 ris, e da segunda 2-475:2653320
ris, valores representados em dividas activas,
fazenda"s em ser, prdios, navios, etc. A de Pernambuco possua ento vinte e quatro embarcaes, empregadas no trafico da America, portos
da frica e da ndia. Com ellas intentou Martinho de Mello, convicto admirador do systema,
fundar uma nova companhia, que navegasse para
os paizes da sia.-Mas s poude conseguir,
mediante a sua auctoridade, mandar com aquelles fundos, manejados por Maurcio Jos
Crammer, fazer algumas viagens soltas. 8 To judicioso fora o alvitre, que o gerente falleceu, sem
nunca prestar contas aos accionistas, despojados
de sua propriedade.
Publicada a liberdade do commercio, findara
a razo de ser das companhias, e, para liquidal-as, crearam-se duas juntas: a do Gram-Par,
por decreto de 16 de Maro de 1778, referendado
pelo ministro Visconde de Villa Nova de Cerveira, compunha-se de quatro deputados, dous
conselheiros e um secretario; a de Pernambuco,
' Vej. para todos os algarismos a Exposio da
junta de liquidao dos fundos das extinctas Companhias do Gram-Par e Maranho e Pernambuco e Parahyba. Este relatrio existe impresso, e foi apresentado em 12 de Maro de 1837 pelos vogaes Baro de
Telheiros, Augusto Soares Leal e Jos Joaquim Lobo.
* RATTON. Record. Pag. 241.

245
nomeada em 11 de Dezembro de 1780 por Martinho de Mello e Castro, contava um presidente,
quatro directores e um secretario. A historia
crestas juntas no offerece contraste com a das
antecedentes administraes; o peculato e a incria, continuaram a ser plantas de eleio, n'este
solo arroteado pelos mais extranhos desmandos.
Da junta do Par foram fallecendo os membros,
at ficar, durante sete annos, por nico depositrio de todos os encargos o deputado Joo Roque Jorge. Este fez ainda um rateio de dez por
cento entre os accionistas, importando em quarenta e seis contos de ris, e desviou em proveito prprio mais de trezentos. *
Foi o desleixo do governo portuguez n'este
assumpto to completo, que at a dissoluo da
junta, pela successiva morte dos vogaes, lhe
passou despercebida. S de 1797 em diante tiveram substituto, cada um por sua vez,.e no todos,
os deputados fallecidos.
Entretanto julgavam-se os devedores dasCompanhias desligados de seus compromissos.
Os das provncias, antigamente sujeitas ao monoplio, reputavam talvez esse procedimento um
legitimo destoro das passadas espoliaes. Aogovernador do Par, Joo Pereira Caldas, se dirigia Martinho de Mello nos. termos seguintes:
Entre as fraudes, cavillaes e enganos, de que
podero ainda querer usar os devedores de m
4
Em 1836 devia o casal de Joo Roque Jorge a
importncia de 355:329$725 ris, que, suppomos, nunca
se liquidou.

246

f, o mais pernicioso o de fazerem passar os


seus gneros a este reino, debaixo de nomes
suppostos, ou de os venderem dissimuladamente. E accrescentava: Os fundos da
Companhia no pertencem aos inimigos da coroa
de Portugal, para que os americanos com elles
se levantem; 3so da propriedade dos vassallos
d'esta coroa. O certo que, at 1837, nada se
tinha ainda cobrado, montando n'essa poca, os.
dbitos no Par a 250:9908744 ris, e no Maranho a 235:2998775 ris. E' verdade que tambm
as dividas activas, no continente do reino, importavam em 992:6133390 ris, e to pouco podiam
considerar-se bem paradas.
Em principio, tinham sido embolsados os
accionistas de todo o capital, em trs rateios, um
de 50 por cento e dous de 25, graas s cartas regias, que facilitavam as cobranas no Brazil. Com
a invaso franceza em Portugal, interromperam-se os trabalhos; mas veio em seguida uma
Resoluo do governo do Rio, de 2 de Junho de
1812, dar novas providencias com respeito arrecadao. Assim chegou ainda a fazer-se um dividendo de 37 Va por cento, em diversos rateios,
por conta dos lucros accumulados.
Como a liquidao da Companhia de Pernambuco se manifestasse improficua, achando-se
paralysada desde 1807, promulgaram as cortes
6
Carta regia de 25 de Julho de 1779.
Vej. os nmeros 950, 958, 961, 963, 964, 966,
967, 969, 974, 976, 979, do Dirio Popular de Lisboa, de Maio e Junho de 1869.

247

constituintes a carta de lei de 11 de Outubro de


1821, commettendo esse encargo junta do Par.
Por occasio da independncia do Brazil,
surgiram novos obstculos, que mais complicaram
o adiantamento da morosa liquidao. Os bens
das Companhias foram confiscados, vendidos em
hasta publica, e a realisao das dividas activas
incumbida ao fisco. O aviso de 18 de Outubro de
1823 autorisou o deputado e maior accionista Jos
Antnio Soares" Leal a requerer o que fosse justo,
perante o governo imperial, de quem obteve a
portaria de 22 de Janeiro de 1824, mandando
Teintegrar as administraes, com a obrigao de
porem as quantias arrecadadas em deposito. Finalmente a resoluo de 12 de Junho de 1828
terminou todos os embaraos. Ainda assim, no
Par, ficava em litgio perante o poder judicial,
a venda de um prdio, avaliado em trinta contos
de ris, feita pela junta de Fazenda.
Entretanto iam-se amortisando as dividas
da Companhia de Pernambuco, mediante a resoluo acertadissima de se tomarem as aces
em pagamento. Ate 31 de Dezembro de l*-35,
haviam se recolhido, por esta frma, 1.394 d'esses
ttulos.
/
Apoz a publicao, em 1839, do relatrio da
junta, reduzida a trez membros por aviso de 7
de Outubro de 1822, cahiram estes negcios em
quasi inteiro esquecimento. O governo portuguez, de quem a companhia era credora por
462:1853814 ris, manteve-se, desde ahi, na mais
completa absteno. 0 balano, em 31 de Dezembro de 1844, demonstra um saldo de ris
1.301:7833610 a favor dos accionistas da Compa-

248

nhia do Gram-Par; na de Pernambuco era a


verba correspondente de 1.269:5383589 ris. Dessas quantias, porm, representadas quasi em inteiro por dividas incobraveis, mui diminuta seria
a importncia real.
E os accionistas ? Em 1869 algum procurou
despertal-os do lethargo. por uma serie de enrgicos artigos na imprensa, portugueza. Com a publicao do primeiro, surgiu no parlamento uma
interpellao do deputado Jos de Moraes, e
logo sahio na folha oflicial um annuncio convocando os accionistas para reunirem-se, na sede
da contadoria, travessa Nova da Esperana,
n. 7, 1. andar. Em seguida, o Dirio do Governo de 9 de Junho, estampa uma relao dos
accionistas, em numero de 229, entre os quaes a
Duqueza de Bragana, varias confrarias, mosteiros, irmandades e a Escola Polytechnica de Lisboa. Muitos d'elles, chamados a habilitarem-se
perante a Assembla Geral, por ignorncia ou
descuido, deixaram de fazel-o, e s dous ou trez
compareceram. Nas sesses da junta, um vogai,
achando-se impedido, propz fazer-se substituir
por seu filho, alvitre que foi acceito. Outro vogai
foi nomeado, em atteno aos servios prestados
outr'ora por seu pae.
Com esta desdenhosa indifferena por interesses ainda reaes, se prova o descrdito em
que estas emprezas descaniram, e que, transmittindo-se de uma para outra gerao, sublinha
com uma ironia mordaz os conceitos encomiasticos da historia oflicial.

NOTA B
Sobre Daniel Ia Touche, senhor de Ravardire
No artigo sobre Ravardire, escripto por
Ferdinand Dnis para a Biographia Geral de Didot, l-se que o commandante francez no comeo de 1616 acompanhou Alexandre de Moura
a Pernambuco e d'ahi passou a Lisboa, d'onde
se fez de vela para a Frana. Mais tarde o
erudito escriptor corrigiu o erro, e na introduco
Viagem do padre Ivo d'Evreux refere que Ravardire esteve preso, no menos de trez annos,
nos crceres da torre de Belm. Dos acontecimentos posteriores de sua vida* sabe-se apenas
que, em 1621, era elle almirante da frota dos protestantes da Rochella, vindo a fallecer depois de
1631, em edade maior de sessenta annos.
Ferdinand Dnis suppunha que entre os manuscriptos da Bibliotheca Eborense se encontrasse a Relao da viagem de Ravardire ao
Amazonas; mas tal hypothese no tem fundamento legitimo, e baseava-se provavelmente
n'uma superficial leitura do catalogo, onde este
nome vem mencionado em escriptos relativos
conquista do Maranho. De alguns d'estes docu-

250
mentos alcancei copia, outros foram examinados
a instncias minhas por pessoa competente, e em
parte alguma vi confirmada a opinio do erudito
investigador francez.
O nico documento, que conheo, do punho
de Ravardire, uma carta escripta durante o seu
oaptiveiro na torre de Belem,aqual, segundo julgo,
se imprime agora pela primeira vez. Devo esta copia obsequiosa condescendncia do Sr. Baro de
Maraj, que a meu pedido se dignou extrahil-a
dos archivos da Bibliotheca Nacional de Paris.
A carta, dirigida ao Presidente Mr. de Puysieux, conselheiro do Conselho de Estado, resa
assim:
Monsieur: Le soing que vous* prens de moy
sans avoir 1' honeur destre cognu de vous, ny vous avoir
jamais rendu aucun service, moblige vous remerssier
trs humblement des lettres quavs escrittes en ma fabveur au sire Grenelle, lesquelles sy j'avois dictes ne
seroient pas plus en ma fabveur, qui m'oblige davantage
vous honorer & servir toute ma vie & vous suplier
Monsieur vouloir corltinuer me secourir selon le besoing
que j'en ay que-vous represente come je croy le dit
Sr. Grenelle, au quel lon fait des rponses for*, extravagantes
j'espere neantmoins que Dieu & Le Roy me delvront
avec vostre fabveur, Monsjeuf, de linique prison (come
Ia nms) o je suis detenu, affin que de vive voix jaille
vous baiser les mains & vous dire que je serai jusques
. ma fin, Monsieur
votre trs humble & obeissant
serviteur.
RAVARDIRE.

ce 25 juin 1619 au chasteau de beth-leein.

251
Depuis ma lettre escritte jen ay resue une de monsieur le marquis Senecey, par laquelle il me mande laffection dont vous travaills por me sortir de ma prison,
ayant.parle bien vertement come il me mande l'Em"bassadeur despagne sur ma detention contre toute loy
Divine & humaine. Estant donc, monsieur, mon prote-cteur, je soufre plus patiamment mes paynes, depuis
principalement avoir veu Ia fason, que vous vous employs
pour moi, qui veux achever mes jours en vous randant
trs humble service, & je croy que Monsr. Grenelle
-vous mande 1' estat de mes affaires, lequel sy aquite fort
bien come en toutes les antres.
Ce 27 Juin
A Mcnseigneur
Monseigneur de Puysieulx Cons.er au Cons.1 d'Etat
du Roy & prem.* secret.* de ses commandements s finances.
FIM

NDICE

Pag.
A o LEITOR
IA

COMPANHIA DE COMMEKCIO DO GRAMPAR E O MARQUEZ DE POMBAL

II Os JESUTAS EXPULSOS

9
113

IIIAPPENDICE S MEMRIAS DO BISPO DO


PAR...

153

IVNOTICIA SOBRE O PILOTO JOO AFFONSO


COGNOMINADO O FRANCEZ

VOs FRANCEZES NO AMAZONAS


NOTAS FINAES:

183

217

NOTA^I

243

NOTA B

249

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