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EXTENSO DA IMUNIDADE TRIBUTRIA AO LEITOR DE LIVRO DIGITAL

(E-READER)

Prof. Dr. Gustavo Fossati, LL.M.


Doutor em Direito Tributrio pela Universidade de Mnster Alemanha
Advogado

No dia 22 de dezembro de 2014, o Presidente do Supremo Tribunal Federal


(STF), Ministro Ricardo Lewandowski, negou pedido formulado pelo Estado de
Minas Gerais para suspender liminar do Tribunal de Justia mineiro (TJMG),
que permitiu Saraiva e Siciliano S/A a comercializao de leitor de livros
digitais (e-Reader) sem a obrigatoriedade do recolhimento do Imposto sobre a
Circulao de Mercadorias e Servios (ICMS) [1]. A deciso reabre a discusso
sobre o alcance da imunidade tributria aos livros, jornais, peridicos e o papel
destinado sua impresso. O objetivo deste artigo demonstrar o alcance desta
modalidade de desonerao tributria e os benefcios tributrios que os
empresrios do ramo podem obter com ela.
Inicialmente, cumpre esclarecer que a imunidade tributria espcie do
gnero desonerao tributria, da qual tambm so espcies a iseno tributria e
a no-incidncia tributria. Na imunidade, a prpria Constituio Federal (CF)
dispe ser proibido Unio, aos Estados, ao Distrito Federal e aos Municpios a
instituio de impostos, neste caso, sobre livros, jornais, peridicos e o papel
destinado sua impresso [2].
No entanto, so os livros digitais abrangidos pela imunidade? Se a CF faz
meno apenas ao papel destinado sua impresso, no seriam apenas os livros
impressos em papel desonerados tributariamente? O e-Reader no estaria
automaticamente excludo do benefcio em questo, j que o legislador
constituinte intencionou, na poca da promulgao da CF, desonerar apenas o
livro impresso e o papel destinado sua impresso?
Para responder a estas questes, necessrio fixar que as imunidades
tributrias devem ser interpretadas de forma sistemtico-teleolgica,
diferentemente das isenes tributrias, as quais devem ser interpretadas de
forma literal[3]. Interessa-nos, no campo das imunidades, entender que elas
devem ser interpretadas de forma sistemtica, isto , levando em considerao

no apenas a anlise isolada do texto do dispositivo da CF, mas o seu contedo


semntico ou sentido apreensvel a partir da sua anlise conjugada com outros
dispositivos da CF, os quais fornecero outros elementos no menos
importantes para a correta compreenso do dispositivo inicial. Alm disso, as
imunidades devem ser interpretadas de forma teleolgica, isto , buscando os
objetivos ou as finalidades que esto por trs do significado do texto do
dispositivo. Neste sentido, a interpretao teleolgica visa a maximizar o potencial
de efetividade das imunidades tributrias, concretizando, na maior medida
possvel, os valores constitucionais que inspiram as limitaes ao poder de
tributar [4].
No caso da imundade conferida a livros, jornais e peridicos e ao papel
destinado sua impresso, h duas finalidades maiores subjacentes, que
simultaneamente incorporam valores constitucionais do mais elevado escalo.
De um lado, o exerco da liberdade de expresso e de pensamento; de outro, o
incentivo ao acesso informao, cultura e educao, indispensveis ao
fortalecimento da democracia. Neste peculiar, destaca-se que a qualidade do
contedo secundria, como j fora decidido, em interpretao ampla, pelo
STF, quando estendeu a imunidade aos lbuns de figurinhas [5] e s listas
telefnicas [6].
O caso em anlise no STF, em dezembro de 2014, envolve o e-Reader, que no
se confunde com outros aparelhos eletrnicos, tais como tablets, smartphones e
afins, porquanto destinado exclusivamente leitura de livros constantes da
livraria digital da Saraiva e Siciliano [7]. Trata-se de aparelho que representa o
suporte fsico moderno do livro, em substituio ao papel. Bem exps o
Ministro Ricardo Lewandowski que o livro eletrnico, embora no
expressamente citado pelo constituinte na poca da CF, no deixa de ser um
livro. A matria teve repercusso geral reconhecida no RE N. 330.817 e aguarda
julgamento. No Tribunal de Justia gacho (TJRS), foi dado provimento a um
recurso da Saraiva e Siciliano, reconhecendo a imunidade tributria ao e-Reader
[8].
Portanto, correta a extenso da imunidade tributria ao leitor de livro digital
[9], desonerando o empresrio do ICMS, tanto no ingresso do aparelho no
territrio gacho, como quando da sua posterior comercializao. Ganha
tambm o consumidor final, o qual arcar com um preo final menor para o eReader, e o Pas, que amadurece lenta e gradativamente na concretizao de
medidas de incentivo promoo do acesso informao, cultura e
educao.

[1] Suspenso de Liminar (SL) N. 818, Rel. Min. Ricardo Lewandowski, j.


11/12/2014,
DJe
17/12/2014.
[2]
Art.
150,
VI,
d,
CF.
[3]
Ver
art.
111
do
Cdigo
Tributrio
Nacional
(CTN).
[4] Nessa linha, ver STF, RE N. 237.718, Rel. Min. Seplveda Pertence, Pleno, j.
29/03/2001,
DJ
06/09/2001.
[5] RE N. 221.239, Rel. Min. Ellen Gracie, 2 Turma, j. 25/05/2004, DJ
06/08/2004.
[6] RE N. 101.441, Rel. Min. Sydney Sanches, Pleno, j. 04/11/1987, DJ
19/08/1988.
[7] Ver o caso da importao de peas sobressalentes para equipamentos de
preparo e acabamento de chapas de impresso offset para jornais, RE N.
202.149, Rel. p/ acrdo Min. Marco Aurlio, j. 26/04/2011, DJe 11/10/2011,
onde restou decidido, por maioria, que a imunidade tributria relativa a livros,
jornais e peridicos ampla, total, apanhando produto, maquinrio e insumos.
A referncia, no preceito, a papel exemplificativa e no exaustiva.
[8] AGI N. 70060743721, Rel. Des. Armnio da Rosa, 21 Cmara Cvel, j.
1/10/2014,
DJ
24/11/2014.
[9] Cfr. ainda nossa posio em: FOSSATI, Gustavo Schneider. Die
sozialstaatliche und freiheitsschonende Dimension des Leistungsfhigkeitsgrundsatzes
im Umsatzsteuerrecht. Eine rechtsvergleichende Untersuchung zwischen Deutschland
und Brasilien. Frankfurt am Main: Peter Lang, 2014, pp. 191ss.