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Para Tornar-se

Discpulo
O Significado do Corao Aquecido

Donald English

Coleo Metodismo

Para Paulo
Do original "The Meaning of the Warmed ~eart". . ..
Publicado pela Methodist Church Home Mtsston Dtvtswn.
1 Central Buildings. Westminster, London SWl H, England.
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Todos os direitos reservados.
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Agradecimentos
Inicialmente, quero agradecer ao Povo chamado Metodista
por ter-me dado origem e formao, e pelo contexto de meu
ministrio. uma responsabilidade que nunca poderei esquecer. Sou grato, tambm, a todos aqueles que participaram na
elaborao deste livro, aos meus colegas da Diviso de Misses Nacionais, e queles que o traduziro na multiplicidade de
lnguas utilizadas por nossa Famlia Metodista no mundo.
Encerrando, apresento meus agradecimentos Sra. Valerie
Castle, que datilografou meu manuscrito com uma inesgotvel
gentileza e estmulo.

Sumrio
Apresentao

Parte Um
Natanael
Nicodemos
A Mulher na Fonte
O Cego de Nascena
Maria e Marta
Tom

9
15
22
30
37
44

Joo 1.43-50
Joo 3.1-13
Joo 4.5-30, 39-41
Joo 9.1-41
Joo 11 .17-37
Joo 20.24-29

Parte Dois
O Paraltico
A Mulher com uma
Hemorragia
Joo Batista
O Centurio
Mateus
Paulo
O Carcereiro de Filipos

53

Marcos 2.1-12

61
68
76
84
91
100

Marcos 5.25-34
Lucas 3.1-20
Lucas 7.1-1 O
Mateus 9.9-13
Atos9.1-19
Atos 16.23-34

Concluso
108

Apresentao
Este um livro que fala como as pessoas se tornam discpulas de Jesus e o que significa ser um discpulo. O ttulo tirado
das palavras de Joo Wesley ao descrever a experincia da Rua
Aldersgate, em Londres, que mudou o rumo de sua vida. Ele
escreveu que 'senti meu corao estranhamente aquecido'.
Um fato interessante que estudiosos e pastores
metodistas divergem em suas opinies sobre o que realmente
foi a experincia de Joo Wesley naquele 24 de maio de 1738.
Tradicionalmente vista como a sua converso. Outros a vem
como uma experincia de confirmao de f; outros ainda, como
plenitude do Esprito; ainda outros, como o desfecho de algo iniciado em anos anteriores. Essas interpretaes variam, em parte conforme a teologia do exegeta, a pessoa que interpreta o
texto e, em parte, em concordncia como se tornou ou permanece sendo discpulo. Digam o que disserem sobre o que aconteceu a Joo Wesley, na verdade revela que os metodistas possuem uma variada compreenso do que significa ser discpulo e
uma variedade de experincias de como algum se torna um
deles.
Este livro no procura responder a questo sobre Joo
Wesley e Aldersgate. Muitos escritores j o fizeram. Aqui examinaremos diversos relatos do Novo Testamento, falando sobre
pessoas que se tornaram e permaneceram discpulos de Jesus.
Analisaremos as concluses teolgicas que provm dessas narrativas, observando particularmente sua relao com a histria e
doutrina do Metodismo. Finalmente, em cada caso algumas lies so recomendadas para o nosso discipulado e misso nos
dias de hoje; e h uma histria em cada captulo de um discpulo
atual, cuja experincia se relaciona com a passagem bblica sendo
estudada.
O Significado do Corao Aquecido - 7

O tema principal a evidncia que se encontra no Novo


Testamento sobre a multiplicidade de formas pelas quais as pessoas se tornam discpulos de Jesus e procedem como tais. O
modo de nos tornarmos discpulos no deve reduzir nossa expectativa de sermos um. Para usar uma imagem, tornar-se discpulo cnsto no atravessar uma porta e entrar em um tnel,
reciprocamente restritos a outras portas ou tneis. mais exatamente como atravessar uma porta e entrar em uma arena, uma
arena que revela haver muitas outras maneiras para um
discipulado atravs de Cristo do que aquela seguida por ns; e
muitas outras concepes em ser discpulo do que a nossa. Parte do crescimento cristo resulta de ampliar nossa percepo e
valorizao desses outros portes - todos via Jesus Cristo - e
dessa enorme arena. O teste deste estudo se as Escrituras o
confirmam ou no.
Este um livro de estudo para uma pessoa, grupos ou
congregaes. Como ele est escrito para o Metodismo mundial, ser necessria sua traduo cultural, bem como lingstica.
Pastores, professores, dirigentes de grupos ou de classes, devero faz-lo para as pessoas que compem seu grupo. Algumas
vezes a referncia bblica dada; muitas vezes deixado aos
leitores fazer o teste de conhecimentos procurando por si mesmos a passagem bblica mencionada. Aos grupos que usam o
estudo solicitamos compartilhar suas experincias pessoais, estimuladas pelo texto bblico e as ilustraes e comentrios do
livro.
Aos leitores pedimos consentir que a histria de Jesus tome
conta de sua prpria histria, a fim de que os coraes de todos
ns sejam aquecidos pelo Evangelho.

8 - Para Tomar-se Discpulo

Natanae/
Joo 1.43-50

Natanael uma das pessoas menos conhecidas dos Evangelhos. Ele aparece e desaparece rapidamente no incio do evangelho de Joo, quando o escritor descreve vrios encontros entre Jesus e pessoas a quem Ele chamou para que o seguissem.
Que tipo de pessoa era Natanael?

Natanael era provavelmente muito tm1do. O imaginamos


como uma pessoa que espera ser abordada por outros ao invs
dele mesmo tomar a iniciativa. Parece-nos tambm ter sido uma
pessoa precavida. O evangelho de Joo sugere que ele se mantinha suficientemente prximo de Jesus para observar o que ele
fazia e ouvir o que ele dizia, porm no estava em meio multido. Ele estava a distncia, debaixo de uma rvore, observando
e ouvindo. Estaria ele, algum podia estar curioso em saber com
inveja ou censurando pessoas como Simo Pedro, sempre frente do povo e sempre pronto a dizer alguma coisa? Seja o que
tenhamos pensado de pessoas dinmicas, certamente Natanael
no o era.
Se ele era tmido e precavido, contudo no lhe faltava interesse pelo que Jesus estava ensinando. Nem todos demonstram seu interesse colocando-se frente e falando. No s estava interessado, como sua resposta ao convite de Filipe nos mostra, mas tambm havia meditado sobre esse assunto. Quando
Filipe afirmou ter encontrado o Messias prometido nas escrituras
hebrias, e que veio de Nazar, Natanael foi rpido em questionar se aquilo seria possvel. Ele no iria ser um 'maria-vai-com-

O Significado do Corao Aquecido - 9

as-outras'. Ele era uma pessoa sria, ponderada, interessada na


verdade, querendo provas antes de comprometer-se. As afirmaes de f dos outros no eram, em si, uma evidncia apropriada para ele.
Como Natanael se tornou disct'pulo?

Como ocorre to seguido no testemunho cristo, um amigo entrou em contato e fez-lhe um convite. Uma pesquisa feita
por uma denominao nos Estados Unidos revelou que 80% das
pessoas que ingressaram na igreja deram como razo principal
de sua atitude a influncia sobre suas vidas da famlia, amigos,
vizinhos e colegas de trabalho. Nesta narrativa foi Filipe que compartilhou com seu amigo Natanael o que havia descoberto sobre
Jesus.
Foi na companhia do amigo que Natanael se aproximou
de Jesus. muito provvel que estivesse completamente desprevenido para o que aconteceria a seguir. Antes que Natanael
dissesse a Jesus quem era ele, Jesus disse a Natanael quem
este era! O dilogo que se seguiu d a entender que Jesus sabia
de Natanael muito antes que ele prprio imaginasse. Ele o havia
visto 'sentado debaixo da figueira, antes de Filipe o chamar'. A
despeito de tudo quanto estivesse acontecendo naquele momento, Jesus o havia notado. E mais, evidentemente captara certos
aspectos dele. 'A est um verdadeiro israelita, um homem realmente sincero!'(BLH). H tanto ironia como humor nessa afirmao. A ironia est que nos livros sagrados dos judeus Jac ,
com freqncia, mencionado como Israel, e Jac era cheio de
perfdia! O humor est no modo de Jesus elogiar o carter de
Natanael atravs de um sutil trocadilho histrico.
O efeito em Natanael foi dramtico. Quando pensava estar bem encoberto, havia sido observado por Jesus. Quando criou
coragem para saber mais a respeito desse rabi, descobriu que o
rabi sabia tudo a seu respeito. E tudo isso foi feito com tanta
cordialidade e esprito, de uma forma que contava com seu conhecimento e sensibilidade, que ele realmente no podia tomar
como ofensa.
Agora descobrimos quo profundamente Natanael havia
meditado sobre assuntos de religio, e quo preparado estava
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para ser um discpulo. 'Mestre', disse ele a Jesus, 'o senhor o


Filho de Deus! O senhor o Rei de /srae/!'(BLH). Podemos achar
que ele no tinha ouvido falar tanto assim de Jesus que pudesse
assumir tal responsabilidade. O que est claro ter acontecido
que o modo como Jesus se acercou dele, e a conversa entre
ambos, foi o suficiente para alcanar o corao de Natanael e
provocar a afirmao. Ele havia descoberto o suficiente para dar
o passo em direo ao discipulado. Ainda tinha muito para aprender, mas o passo crucial havia sido dado. Sua pblica profisso
de f fora feita.
Jesus, tambm, deu a impresso de estar consciente do
quanto ainda havia para resolver. Novamente, com brandura,
ele provocou Natanael: 'Voc cr em mim s porque eu disse
que o havia visto debaixo da figueira? Pois voc ver coisas maiores do que esta!' (BLH). Um comeo havia sido estabelecido.
Muito mais haveria de acontecer.
Que conhecimentos teolgicos nos ajudam a dar sentido
histria de Natanael?

Em vrios sentidos estamos diante de uma dramtica apresentao de uma doutrina crist que Joo Wesley enfatizava, a
doutrina da 'graa preveniente' (a graa que vem antes). Wesley
procurou evitar duas incorrees encontradas nas tradies teolgicas que via ao seu redor. Uma delas era a popular interpretao da salvao pela Igreja Catlica que atribua tanta importncia ao que as pessoas deviam fazer que a salvao parecia depender das obras dos homens mais do que da graa divina. A
outra era a conhecida interpretao calvinista da salvao que
conferia tanta importncia ao poder e vontade soberana de
Deus que a salvao no parecia deixar espao para o
envolvimento humano. A compreenso de Wesley da graa de
Deus era por demais vigorosa que lhe permitisse aceitar a concepo anterior. Da mesma forma, sua compreenso da dignidade e da integridade humana, como pessoas feitas imagem de
Deus, era por demais profunda para permitir-lhe aceitar a segunda.
A 'graa preveniente'transpunha o abismo entre as duas.
Deus, atravs de Seu esprito, est em atividade onde quer que
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o Evangelho seja anunciado. Pelo Seu esprito Ele d condies


para uma resposta positiva a cada passo do percurso. Ele torna
possvel: no obriga. Cada resposta do ser humano graa de
Deus , por conseguinte, verdadeiramente a resposta da prpria
pessoa. Ns no somos objetos manipulados pelo Senhor. Todavia ns s podemos dar tal resposta porque a graa preveniente
de Deus a tornou possvel. Se respondemos positivamente e
somos salvos, o mrito no nosso. Nossa resposta s foi possvel devido graa de Deus. Contudo, se a rejeitarmos e nos
perdermos, no temos nada para reclamar. A graa preveniente
de Deus tornou a resposta positiva possvel. O mistrio do por
que alguns escolheram um caminho e outros outro permanecer,
mas um mistrio que se encontra no corao do relacionamento
entre Deus e a humanidade. Isso prefervel a uma soluo que
dependa de um Deus arbitrrio ou a uma raa humana autnoma, pois nenhuma delas atende evidncia que nos cerca.
A histria de Natanael quase uma descrio em cmera
lenta da graa preveniente em ao. A graa de Deus estava
atuando na serena meditao que ele realizou antes de nossa
histria comear. Isso est claro pela essncia de suas respostas
no relato. Essa graa continuou operando: por Filipe ter vindo
busc-lo, a sua resposta objeo de Natanael sobre Nazar, a
aproximao inicial de Jesus e o pronunciamento com pormenores sobre Natanael. Ali tambm est, na promessa derradeira de
Jesus, que Natanael veria coisas maiores antes que ele fosse
levantado. Em cada fase das respostas de Natanael encontramos uma autntica manifestao do seu discernimento e desejo
de descobrir mais. Na atuao recproca da divina graa e da
resposta divinamente assistida do homem, o modelo de salvao de Natanael est manifesto.

Visto que as pessoas se encontram em situaes diferentes, isso


significa que h inmeros modelos de converso, determinados
tanto pelas condies humanas como pela graa divina.
Pode ocorrer que alguns de ns se identifiquem intimamente com a experincia de Natanael e encontrem nela um reflexo da sua. Ou poderemos reconhecer nessa narrativa elementos que nos ajudaro a compreender nossos companheiros cristos que so diferentes de ns. Poderemos at ser ajudados por
essa histria de Natanael a compreender alguns de nossos amigos que ainda no so cristos e perceber como poderemos
auxili-los a alcanar a f, como Filipe o fez com Natanael.
Acima de tudo, h realmente a necessidade de termos uma
percepo mais profunda de nossa misso crist: somos totalmente dependentes da graa preveniente de Deus em nosso testemunho e em nosso prprio discipulado.

Perguntas
1. Em sua opinio, o que essencial para voc confessar a graa de Deus? O que, em primeiro lugar, tornou possvel voc
afirmar que Jesus o Filho de Deus?
2. Como voc distingue se uma pessoa ou no crist? sua
atribuio fazer tal julgamento?
3. Que diferenas voc pode aceitar nas formas como as pessoas se tornam crists?

O que podemos aprender do relato de Natanael?


Em nossas tentativas de compreender o significado do verdadeiro discipulado, tanto em nos tornarmos como em permanecermos cristos, ficamos sabendo, a partir deste relato, que
melhor nos concentrarmos na ao recproca da graa preveniente e da reao humana do que procurar impor um padro de
converso a cada um. A graa preveniente comea onde estamos.
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NNENE
NNene era uma professora nigeriana, vinda de um lar
metodista. Aps o curso universitrio, tornou-se logo a mais jovem diretora de escola da Nigria Oriental. Algumas das moas
de sua escola pediram e receberam permisso para participar do
acampamento de frias Unio das Escrituras. No tendo certeza
do que haveria l, NNene pediu um lugar,tamb~m. O tema das
classes de estudo era o Esprito Santo. A medida que NNene
prestava ateno ao tema, viu-se cada v~z menos .interessada
em verificar o que as moas estavam ouv1ndo. Sent1u que Deus
a estava chamando. Aps uma das assemblias, ela entregou
sua vida a Cristo. Durante a guerra em Biafra deu um vigoroso
testemunho de sua converso.

Nicodemos
Joo 3.1-13

Nicodemos aparece no evangelho de Joo em diversos


lugares. Na maioria das vezes ele participante de uma histria
maior, como quando aconselha seus companheiros, da liderana dos judeus, a serem cautelosos em condenar a Jesus sem
antes ouvi-lo (Joo 7.50-51 ). Mais tarde, quando Jos de
Arimatia recebe permisso para tirar o corpo de Jesus para
sepult-lo, ficamos sabendo que Nicodemos foi com ele, levando as especiarias indispensveis para os procedimentos recomendados para o sepultamento, que ele e Jos zelosamente
seguem (Joo 19.39-42). Estas duas passagens sero importantes para nossa correta compreenso de Nicodemos.
Descobrimos mais sobre ele, contudo, na poro do evangelho de Joo que descreve o encontro reservado com Jesus.
(H dvidas se Joo registra a conversa continuando at o
versculo 21 de Joo 3, mas nos limitaremos aqui nos versculos
de 1 a 13 porque so esses que nos falam de Nicodemos).
Que tipo de pessoa era Nicodemos?

Joo nos conta que ele era um lder judeu, e isso confirmado pelas referncias a ele em Joo 7.45-52, onde os principais dos sacerdotes e os fariseus estavam envolvidos em uma
discusso sobre como silenciar Jesus. Nicodemos era um fariseu.
Os fariseus eram de um partido religioso de estrita obedincia
Lei de Moiss, aos preceitos religiosos e s tradies que se
desenvolveram ao longo de dois sculos como acrscimos quela
Lei. Queriam que todos os judeus fizessem o mesmo. Ele era
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claramente um homem instrudo, pois mencionado como um


mestre da Lei. Religio era um assunto que conhecia profundamente.
.
sua mente inquiridora no o deixava em paz, ao ouv1r
falar (ou presenciar pessoalmente) o qu~ Jesus dizi~ _ou f~zia.
Como fariseu, deveria ter feito uma intransigente opos1ao a 1sso,
porque Cristo afirmava fazer coisas que ~omente .Deus podia,
tais como perdoar pecados. E Jesus ens1nava co1sas que somente Deus podia doutrinar, tais como os acrscimos Lei no
Sermo do Monte. Contudo, Nicodemos reconhecia naquilo que
Jesus fazia o sinal da graa de Deus. Ele falou disso quando veio
para se encontrar com Jesus noite. 'Ni~gum pode fazer esses
milagres se Deus no estiver com ele'. E sincero em reconh.ecer
como servo de Deus algum cujos ensinamentos contradizem
seus prprios.
Era ele uma pessoa corajosa ou covarde? Foi noite procurar Jesus. Em Joo 7 ele no se compromete ao defender o
Cristo. Apenas acautelava contra conden-lo sem ouvi-lo primeiro.
Em Joo 19 ele era simplesmente o ajudante de Jos de Arimatia
na remoo e no sepultamento do corpo de Jesus. Tudo isso
pode sugerir falta de coragem. Mas ele foi se encontrar com Jesus. No h registro de nenhum outro fariseu que, individualmente, o tenha feito. E nenhum outro defendeu o direito de justia de Cristo quando os dirigentes judeus o condenavam. E o ato
de compartilhar do sepultamento certamente tornaria sua posio conhecida. Era ele, ento, um homem naturalmente cauteloso que, naquelas circunstncias, estava sendo to ousado quanto sabia ser?
Como Nicodemus se tomou discpulo?

A conversa registrada em Joo 3 revela que ele, ou tinha


conhecimento pessoal do ministrio de Jesus, ou teria ouvido
relatos confiveis sobre ele. Nicodemos se sente inclinado a reconhecer que Deus est com Jesus. Refere, especificamente, s
coisas feitas pelo Mestre. Talvez Nicodemos tivesse muitas dvidas com relao aos ensinamentos de Jesus, mas sentia no
poder ignorar a evidncia do que Ele fez. Milagres vm de Deus.

A passagem no esclarece o que levou Nicodemos a conversar com Jesus. Ele mencionou os milagres e o que representavam, mas Jesus praticamente os ignorou e dirigiu a conversa
para o ponto em questo: como uma pessoa podia pertencer ao
Reino de Deus. Trata-se de nascer de novo ou nascer do alto. A
palavra qu~ Je~us usou na verdade significa um novo comeo, e
nesse sentido e usada na horticultura, quando uma nova variedade or.iginada, ou quanto histria, ao comear um novo tempo. Ele d1z que a entrada no reino requer uma mudana semelhante na vida de uma pessoa.
Embora a palavra possa significar nascer de novo ou nascer do alto, Nicodemos parece ter tomado o primeiro sentido
porque ele pergunta como uma pessoa, sendo adulta, pode vol~
ta.r ao ventre ~e sua me. A resposta de Jesus lembra que
N1codemos esta sendo muito literal ao interpretar as suas palavras. Com todo o seu saber quanto lei, ou devido a isso, no
percebeu a necessidade de uma mudana espiritual interior se
algum quer entrar no reino de Deus. 'O que nascido da carne
~carne, e o que nascido do Esprito, esprito' (Joo 3.6). No
e guardando os mandamentos de Deus que seremos salvos mas
ao rAec:_bermos do Esprito o dom de uma renovao int~rior.
Voce nao ~ode ver o Esprito, nem o vento mas, assim como
0
vento, v?ce percebe a manifestao da Sua presena.
N1codemos mostra-se claramente contrrio em aceitar isso.
'Como pode ser isso?' (v. 9). E recebe uma repreenso de
Jesus. Ele um mestre, mas se recusa em aprender algo vindo
~e outros que sabem. Sua sujeio aos preceitos que ensina
l~pede-o de ouvir de boa f o testemunho daqueles que descobnram algo novo. Se Nicodemos no aceitar o testemunho de
Jesus sobre o que deve ocorrer aqui, como poder crer na vida
eterna? (v.12)
Essa conversa, especialmente a repreenso a Nicodemos
leyanta ~ma dvida importante que provavelmente ocorreu tam~
bem a N1co~emos. Quem esse jovem que ousa repreender um
doutor da le1 sobre questes religiosas?
Jesus. trata essa questo de uma forma indireta. Autoridade para ens~nar assuntos celestiais possuda somente por algum que esteve. no paraso. Mas quem esteve no paraso? Jesus relembra a N1codemos a figura do Filho do Homem, tratado

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com especial destaque em Daniel 7.13-14. Ele o escolhido de


Deus que recebeu o domnio eterno sobre o Seu Rein?: Fil.ho do
Homem a representao que Jesus usa com frequenc1a, ao
apresentar ou defender seu prprio ministrio.
Aqui Ele usa essa descrio com notvel sutileza. Ele no
afirma ser o Filho do Homem que est no cu. No obstante,
responde essa dvida sobre Seu direito de ensinar sobre as coisas celestiais referindo-se nica pessoa que poderia ensinar
com tal autoridade: o Filho do Homem. Ele deixa a mente perspicaz de Nicodemos tirar a concluso correta.
As outras referncias a Nicodemos no evangelho de Joo
(captulos 7 e 19) registram um avano significativo em sua reao ao debate do captulo 3. Em Joo 7.52 ele virtualmente
acusado de ser um discpulo de Jesus por defender o Mestre em
ter o direito a uma audincia imparcial. 's tu tambm da Galilia?',
perguntaram-lhe. Em Joo 19.39-42 ele se manifesta publicamente ao preparar o corpo de Jesus para o sepultamento. Parece-nos ter Joo pretendido, no caso de Nicodemos, que conclussemos terem sido as coisas feitas por Jesus que despertaram
seu interesse mas, igualmente, necessitava dos ensinamentos
sobre o novo nascimento como cruciais para a compreenso do
reino. Alm disso, ele precisava de tempo para observar e refletir, antes que estivesse pronto para uma declarao pblica de
discipulado.
Que questes teolgicas so levantadas pela histria de
Nicodemos?

Primeiramente, h o fato das aes de Je~us terem convencido Nicodemos que Deus estava com ele. E a f tomando
corpo que, inicialmente, estimula as pessoas a crerem, ou as
desencoraja em crer. O discernimento de ver Cristo como a
encarnao de Deus traz em si um poderoso realce ao demonstrar a realidade espiritual pela ao material. O esprito no deve
ser separado da matria, a fim de que o que acontece em um
no deixe de se refletir no outro. Repetidas vezes, nos relatos do
Novo Testamento sobre o crescimento da Igreja primitiva, foram
as coisas que os cristos fizeram que prepararam o caminho
para o que queriam falar. Como diz o Dr. John Stott, 'a apresen-

tao deve preceder a declarao'. Os atos devem acontecer


das palavras. No coincidncia que, quando pessoas
afrrmavam a ocorrncia de fatos espirituais extravagantes a Joo
W~sley, sua resposta era pedir informaes sobre 'evidncias'.
O trpo de vida que vivemos um reflexo perfeito de nossa situao espiritual. Tambm exerce uma poderosa influncia nos outros, em sua aproximao ou afastamento do reino de Deus.
Quando Joo Wesley, pela primeira vez, soube da 'pregao ao ar livre', o falar em espaos abertos, de George Whitefield
sua reao foi de constrangimento. Mas ele sentiu um sincer~
interes~~ por aquel~s ~ue provavelmente no teriam condio
de frequentar uma IgreJa. A mesma mensagem foi transmitida
pela prtica das reunies nos lares e sales, celeiros e estalagens. O evangelista ia onde as pessoas estivessem. Escolas em
construo e orfanatos tinham a mesma eficcia.
A segunda concluso teolgica diz respeito a Nicodemos
referir-se aos milagres realizados por Jesus. No foi simplesm~nte por Jesus ser uma pessoa ou um mestre notvel. Foi,
acrma de tudo, porque as coisas que ele fazia revelavam a presena do poder divino em sua vida. Era isso que Nicodemos no
podia contestar.
Uma das caractersticas mais significativas do crescimento do Me_t~dismo no sculo dezoito foi a converso de pessoas
problemat1cas. Quando bbados foram mudados e salafrrios
locais transformados, a vizinhana comeou a notar.
Essa parte da experincia crist est recebendo uma nova
enfase em muitos lugares do mundo, ligada a 'manifestaes e
milagre~. Por um l~do, devemos nos lembrar que a presena do
poder drvrno nas vrdas do povo de Deus sempre foi parte legtima do testemunho cristo. Onde falta, dificilmente podemos esp:rar que as pessoas se interessem. Por outro lado, demonstraao de poder sobrenatural nas vidas dos crentes so sinais no
a existncia. O viajante que confunde as placas de sinaliz~o
da estr~da com o local de destino pouco provvel que chegue.
Dar murto destaque a manifestaes miraculosas poder desvi~r a ateno prpria verdade do Evangelho. Joo Wesley, por
ezes, pode ter sido um pouco lento em receber com agrado os
acontecimentos fora do comum que rodeavam a pregao do
a~tes

O Significado do Corao Aquecido - 19


18- Para Tomar-se Discpulo

Evangelho, mas sua cautela instintiva em preservar a zelosa


unidade do contedo do Evangelho era correta.
o terceiro conceito teolgico refere-se ao novo nascimento. lamentvel que a definio 'cristo nascido de novo' atualmente aplicada a determinados grupos religiosos. Em termos
bblicos todos os cristos so nascidos de novo, j que no existe f crist sem o operar do Esprito Santo na vida das pessoas.
ele que faz do Cristo ressurreto uma realidade, e que nos pe~
mite compreender as implicaes do Evangelho em nossas VIdas. As palavras de Jesus em Joo 3 torna isso clarssimo.
No nenhuma coincidncia que um dos assuntos centrais de Joo Wesley era o novo nascimento; a necessidade de
t-lo, o caminho para alcan-lo, os sinais dele e a vida resultante do novo nascimento.

O que aprendemos do relato sobre Nicodemos?


Dificilmente poderemos dar toda a importncia que nossa
vida pessoal e coletiva tm na influncia que gera interesse no
Evangelho.
Igualmente importante destacarmos o novo nascimento
como o centro da experincia crist. E h a coragem de pessoas
como Nicodemos, ao abrir seu caminho para a f. Perguntas
devem ser feitas e respondidas durante tal jornada. Os acontecimentos devem ser analisados criticamente para se chegar a uma
concluso. No podemos correr frente da paciente urgncia da
ao do Esprito na vida de outra pessoa.
Novo nascimento, como o nascimento fsico, leva tempo.

Perguntas

NARAYAN
.
Narayan um ,neurocirurgio e consultor em cirurgias do
Sistema nervoso na lndia. Criado em uma famlia indu, fez um
excelente curso de medicina, indo para a Inglaterra para completar seus estudos. Em uma festa na cidade onde estudava
uma enfermeira crist observou que ele, praticamente sozinh~
em um canto do ~ala, lon~~ dela, tomava suco de laranja em
lugar de uma beb1da alcool1ca! Presumiu erradamente que ele
era cristo. Atravessou a sala e comeou a conversar com 0
mdico. O efeito em Narayan foi totalmente inesperado. Contou
~ue.' quando ela falou de sua f em Cristo, podia t-la deixado
1nte1rament~ desconcertada, tanto filosfica como teologicamente.
Ele conhecia pro~undam.ente as escrituras indus. Mas a sua profunda co~sagra~o a Cnsto, a certeza de que hoje ele vive, perturbou e 1mpress1onou profundamente o jovem mdico indu.
Como resultado do encontro, conseguiu uma Bblia e comeou a l-la. O efeito foi dramtico. Seus olhos foram abertos
para ver em Jesus o Filho de Deus que morreu por Narayan e
to~os os seres humanos. O jovem mdico entregou sua vida a
Cnsto: Quando retornou ao seu pas, sua famlia o rejeitou, antigos clientes apedrejaram seu carro, e as autoridades 0 internar~m em uma instituio para doentes mentais. L, em sua solidao, conh:c.eu a Cristo de uma forma muito mais profunda. Estudou a B1bl1a sem cessar e sentiu sua f crescer slida e constante. Foi liberado pelas autoridades e, um a um, sua famlia fois~ c~nvertendo. Hoje trabalha em um antigo hospital de uma
m1ssao e viaja pelo mundo testemunhando a Cristo.

1. Voc considera sua profisso de f a Jesus como um 'novo


nascimento'?

2. Que pessoa mais o influenciou em tornar-se um cristo?


Como? Que influncias atualmente mais o ajudam a crescer
como cristo?
3. Que grupo (igreja, grupo de estudo e outros) mais o tem motivado a tornar-se discpulo de Cristo? Como? Que grupos atualmente o ajudam a desenvolver-se como discpulo de Jesus?
20 - Para Tomar-se Discpulo

O Significado do Corao Aquecido - 21

mulheres de sua vizinhana (Joo 4.7). At onde podemos afirmar, veio sozinha buscar gua, uma atitude perigosa e fora do
comum. muito provvel que as outras mulheres simplesmente
no iriam buscar gua junto com uma mulher imoral.
Que tipo de pessoa era a Mulher da Fonte?

A Mulher na Fonte
Joo 4.5-30, 39-41

At aqui, em nosso estudo, vimo~ J~sus se dirigindo ~


essoas bem aceitas pela sociedad~ JUdia daque~e tempo.
~atanael um observador distante, e Nlcodemos, um tndagador
d"to. Se Jesus tivesse se encontrado somente c~m p~ssoas
:~~i~ provavelmente teria tido divergncias mas nao tena chocado ~em ofendido as pessoas. O relato deste captulo ?omea a
mostrar o outro lado de seu ministrio; s_ua es~ontaneldad~ em
relacionar-se e conversar com pessoas nao aceitas pela sociedade. A assim-chamada Mulher da Fonte uma dessas pessoas.
Jesus neste episdio no foi procurar_ a mulher. Ela o e~
controu. E contudo, pela sua disposio de ficar_ esperando, sozinho junto fonte, realmente precisando beber, ficou vulneravel a
esse tipo de contato.
Quem era a Mulher da Fonte?
Sabemos que ela era uma samaritana (Joo 4.9). 'O senhor judeu, e eu sou samaritana' disse el.~ a Jesus. ?s
samaritanos eram habitantes de Samaria, a reglao e~tre Judela
e Galilia. Em razo de diferenas que vinham de. s_eculos pa~
sados, especialmente sobre crenas e prtica~ religiosas, havia
muitos ressentimentos entre judeus e samantanos. Po~emos
imaginar que estivesse vivendo na imoralidade pelos padr?es de
f e costumes de seu povo (Joo 4.17-18 BL~). _'V?,c esta .certa,
dizendo que no tem marido', disse Jesus, pot~ 1~ teve cmco e
este que voc tem agora no de fato seu mando . Como resultado, parece que ela era tratada como proscrita pelas outras

Embora estando em falta, ela estava em conformidade


com a moral sexual de sua poca e de seu povo; no obstante,
havia refletido profundamente sobre muitas questes importantes, como a conversa que se desenvolve a seguir revela.
A samaritana estava consciente dos limites religiosos, culturais e morais que Jesus havia cruzado quando pediu a ela um
pouco de gua (Joo 4.7). Sua resposta est cheia de surpresa e
apreenso. 'O senhor judeu, e eu sou samaritana. Ento como
que o senhor me pede gua?' (BLH). Joo acrescenta uma
nota explicativa. (os judeus no usam os objetos dos samaritanos;
ou os judeus no se do com os samaritanos - Joo 4.9 BLH).
Ela tinha conscincia e zelo para saber quo terrvel essa atitude
de Jesus seria considerada tanto por judeus como samaritanos.
Judeus no negociavam abertamente com samaritanos. E homens judeus no se encontravam publicamente com mulheres
desse povo, de qualquer posio social, principalmente dessa
forma.
Ela tambm conhecia algo de histria e algo de teologia.
Quando Jesus novamente a surpreendeu ao referir-se a fatos
pessoais particulares, ela recorda a Jesus que Jac (ancestral
tanto de judeus como de samaritanos) havia dado aos samaritanos
do lugar aquele poo. Ser que Jesus se considerava mais importante que Jac, o renomado israelita? (Joo 4.12). Quando
Jesus a confundiu, revelando conhecer sua vida de imoralidade,
ela foi capaz de novamente voltar histria e teologia com uma
pergunta sobre qual o verdadeiro lugar para adorar Deus; se onde
se encontravam naquele momento, ou em Jerusalm onde estava o templo (Joo 4.20). Sua percepo teolgica no entanto
muito mais profunda. Quando Jesus fala do tempo esperado (Joo
4.23) quando todos teriam a liberdade de adorar a Deus em qualquer lugar, de imediato a mulher captou seu raciocnio e o desenvolve em termos do Messias, o ungido de Deus. 'Eu sei que o
Messias, chamado Cristo, h de vir! E, quando ele vier, vai nos
explicar tudo' (Joo 4.25 BLH).
O Significado do Corao Aquecido - 23

22 _ Para Tomar-se Discpulo

Se os seus vizinhos concluram que devido ao seu comportamento sexual era uma perdida e no possua discernimento,
estavam redondamente enganados. Teria ela, embora erradamente, decidido romper as regras das aparncias por perceber
que questes muito mais importantes estavam em jogo; questes srias que os respeitveis seguidores da lei mal tinham conhecimento? Ou o fato de sua transgresso e a desonra que lhe
trouxe, levou-a a refletir profundamente sobre religio, valores
culturais, e em sua histria como mulher samaritana? De qualquer maneira ela era mais inteligente do que parecia ser.
Mais do que isso, ela tinha anseios espirituais, tambm.
Quando Jesus, em meio conversa, lhe oferece a gua que ser
nela como uma fonte interior, provendo-a com a gua viva da
vida eterna, sua resposta imediata e inadivel: 'Senhor, d-me
dessa gua' (Joo 4.15). O restante de sua frase mostra que a
samaritana ainda no havia entendido o sentido profundo da linguagem figurada de Jesus, mas o que quer que essa miraculosa
gua fosse, a mulher a queria. Isso igualmente mostrado pela
maneira como ela mantm a conversa, mesmo quando Jesus
abertamente revela seu conhecimento de seu inaceitvel estlo
de vida. Sua indagao aos moradores da cidade quem relatou
sua experincia tem o mesmo carter. 'Ser que ele o Messias?', perguntou ela (Joo 4.29).
A ltima coisa a comentar a sua coragem. Ela foi corajosa em prosseguir na conversa com Jesus. Foi mais corajosa ainda em perseverar com a conversa mesmo quando ela era seguidamente atrapalhada! E ainda mais corajosa pela sua volta
cidade para falar aos moradores a respeito dele, um testemunho
que causou que fossem, e indo, vissem e cressem. Suas palavras mulher podem soar um pouco duras. 'Agora j no por
causa do que voc disse que ns cremos, mas porque ns mesmos o ouvimos falar. E sabemos que ele de fato o Salvador do
mundo' (Joo 4.42 BLH). Poderia ser que, mesmo naquela hora,
eles no concordassem em dar tal mulher crdito por participar
de sua peregrinao espiritual? Parece muito claro que eles no
teriam condies de crer em Jesus Cristo por sua prpria conta
sem o testemunho dela. 'Venham ver o homem que disse tudo o
que eu tenho feito' (Joo 4.29 BLH).
24 - Para Tomar-se Discpulo

Como a Mulher da Fonte veio a se tornar uma discpula?

Em sua solido ela encontrou uma pessoa que tinha todo

t1p~ de r~zo para esquivar-se dela e menosprez-la. (Ele tinha


ma1s raz?es para agir desse modo do que ela podia imaginar, j
que hav1a tod~s as raz~s religiosas e morais para ignor-la,
mas ele tambem ~onhec1a sua vida pessoal). Em lugar de um
homem que podena, como outros haviam feito, t-la usado como
um objeto de seus desejos sexuais, ela encontrou algum disposto a lev-la a srio como pessoa.
O segundo passo desse processo foi a necessidade de
Je~us para que ela pudesse fazer algo por ele. Joo quer que
sa1bamos que sua necessidade de gua no era fingimento. Ele
narr~ que 'era mais ou menos meio-dia quando Jesus, cansado
da VIagem, sentou-se perto do poo' (Joo 4.6 BLH). Mas Jesus
transformou sua carncia fsica em uma afirmao do valor de
uma mulher samaritana que vivia na imoralidade. 'Imoral'
'samarita_na' e 'mulher' cada uma era uma razo para rejeio:
Em vez d1sso, ele superou todos esses obstculos, e afirmou seu
valor como uma pessoa que pode fazer alguma coisa para ele.
O ter~~i~o passo foi tomado, quando sua resposta, mostr~ndo sens1b1l1dade a questes morais e religiosas, levou Jesus
a. 1gn.?r~r sua prpria sede fsica, e comear a conduzi-la em
d1~~ao a fonte da gua da vida eterna. A habilidade de Jesus de
ut1hzar um elemento material como imagem de uma realidade
espiritual abriu as portas para a salvao da mulher samaritana.
Jesus teria que fazer mais do que simplesmente comear
de onde ela :stava e apontar-lhe a correta direo espiritual. Ao
perceber quao perto ele est chegando de sua vida pessoal ntima, ela procura lev-lo a debater temas histricos e teolgicos
perguntando-lhe sobre o melhor lugar para adorar a Deus (Jo~
4.19~. E~e .responde apontando-lhe as realidades espirituais ligadas a dad1va de Deus, de seu Esprito Santo, permitindo a todos
aqu~~es que recebem o Esprito a liberdade de adorar a Deus em
espmto e em verdade onde quer se se encontrem (Joo 4.2124). Ela novamente posta face a face com sua carncia de
Deus.
M
. E o. quinto passo foi dado. Ela falou da futura vinda do
esslas. Eu sou o Messias', afirmou Jesus. Naquele momento
O Significado do Corao Aquecido 25

teria que decidir um ou outro caminho. Seu testemunho ao~


moradores da cidade, e seu efeito, sugere que sua resposta fo1
positiva.
Que questes teolgicas guardam a narrativa da Mulher
na Fonte?

Primeiramente pense no que significa encontrar pessoas


'criadas imagem de Deus', como Gnesis 1 descreve. No mnimo ter algo a ver com a capacidade de mostrar-se claramente
diferente em uma situao pessoal, refletir sobre a mesma, chegar a uma deciso, agir de acordo, e arcar com as conseq~nc~
as. Embora a presena do pecado na natureza ,humana pre!udlque essa imagem, no conjunto no_ a des~ri. E c,omo ~m lindo
prdio em deteriorao, mas que nao esta destruido. ~mda podem-se ver os sinais de sua antiga glria. A mesma co1sa acontece com a natureza humana pecaminosa, como uma cuidadosa
_
observao deixa claro.
Esse detalhe foi particularmente importante para Joao
wesley. O calvinismo conhecido no sculo dezoito inclu_a a crena
da depravao total do ser humano, de modo que era mcapaz.de
responder graa de Deus em Jesus. Wesley tor:nou o part1do
de Arminius, que via tais ensinamentos como um msulto ao trabalho criativo de Deus na vida humana. Com o operar da graa
preveniente na vida de uma pessoa, a mesma torna-s~ possvel
para responder graa de modo que a resposta. seJa dele ou
dela. Esse foi em parte o motivo de Wesley acreditar que qualquer grupo de pessoas que ouvisse a mensagem do Evangelh?,
cada pessoa poderia dar sua resposta, uma vez que Deus ha~m
criado cada um deles, e Cristo havia morri do por todos. Essa e a
razo porque tantos hinos de Carlos Wesley contm refer~ncia_ ~
todas as pessoas, como o hino 'Por todos meu Senhor fo1 crucificado, por todos, por todos meu Salvador morreu.'
Uma pessoa como a Mulher da Fonte, que rompe com um
flagrante transpadro moral ou cultural de certo grau, at
gresso, mesmo assim ainda capaz de realizar pro!unda reflexo espiritual, com percepo e entrega pessoal. Nos,_ co~ d~
masiada facilidade rejeitamos, baseados naqueles mot1vos JUStificados, a possibilidade de certos grupos de pessoas se tornarem cristos.

?e

26 - Para Tomar-se Discpulo

O segundo conceito teolgico refere-se encarnao como


a chave para mostrar a importncia da presena. Jesus viveu
entre ns a fim de chegar a ns. Com essa mulher ele comeou
exatamente onde ela estava. Na fonte ele falou primeiramente
da gua fsica, depois da gua espiritual. Por comear onde ela
estava, estabeleceu a nica possibilidade de conduzi-la ao lugar
onde precisava estar. No podemos subestimar quanto custou a
Jesus cruzar as barreiras para chegar quele ponto, nem o antagonismo criado por esse tipo de atitude. A questo se nos preocupamos o suficiente com as pessoas para assumirmos voluntariamente tais riscos.
Muitas das crticas a Joo Wesley manifestaram-se precisamente pela sua determinao em alcanar pessoas com as
boas-novas crists. Quando lhe recusaram os plpitos nas igrejas, ele pregou entre os tmulos e nos campos. Contrariamente
s prticas adotadas pela Igreja da Inglaterra, ele procurou parquias de outros clrigos e pre~ou para aqueles que raramente,
se tanto, estiveram na igreja. E tambm significativo ter ele pregado mais e mais sobre a criao como o cenrio para a redeno, medida que seu ministrio avanava. Como sempre, alcanar a pessoa era muito importante para ele, mas a importncia teolgica do mundo criado, com toda sua cultura e saber,
sobressaia mais e mais em seus pensamentos e escritos.
Um terceiro aspecto teolgico surge pela maneira como
Jesus chamou a ateno da mulher pela sua vida imoral. Em
certo sentido o Evangelho traz "ms-novas" antes de trazer boasnovas. Ela deve enfrentar o fato de que no se obtm salvao
discutindo-se questes morais, histricas e teolgicas, mas sendo perdoado e lavado pela fonte da presena interior do Esprito
Santo de Deus. Nem todos comeam a vida crist sendo declarados culpados do pecado, mas no iremos longe se no o enfrentarmos.
Seja o que mais faltasse s pregaes de Wesley, no era
uma nfase no pecado. Seu clebre (ou infame) sermo na Igreja de Santa Maria, em Oxford, que chocou a congregao e levou-a a uma turbulenta e enraivecida manifestao, era precisamente sobre o compromisso pessoal sem converso e novo nascimento. por isso que os hinos de Carlos Wesley abordam tanto o pecado e a necessidade do perdo, que est generosamente disposio, como na oferta de Jesus Mulher da Fonte.
O Significado do Corao Aquecido - 27

que aprendemos do relato dessa mulher sobre nossa


misso?
Coloque o contedo da histria dessa mulher e este captulo no contexto de nossas prprias vidas, perguntando especificamente sobre a influncia dos padres morais em nossa cultura, os estilos de vida de homens e mulheres ao nosso redor e
como, luz deste relato, poderemos fazer com que as boasnovas sejam conhecidas pelos outros.

Perguntas
1. Como os padres morais em nossa cultura determinam que
voc ache ou no que a pessoa crist?

RITA
Rita era uma enfermeira servindo no Oriente Mdio. Ela
gostava das festas, bem como do seu trabalho, e levava uma
vida de moral mais livre. Em razo de seu estilo de vida, envolveu-se no s com bebidas alcolicas mas tambm com drogas,
ambas contra a lei no pas onde trabalhava. Ela foi julgada, condenada e encarcerada. Poderia at ser condenada morte.
Na priso ela recebeu a visita habitual de uma senhora de
bem mais idade, uma missionria que, em nome de Cristo, encontrou Rita onde estava e prestou-lhe assistncia na solido de
seu crcere. Posteriormente, Rita foi capaz de admitir sua necessidade de perdo em Cristo.
Quando Rita foi libertada retornou Inglaterra, tornandose uma sincera e poderosa testemunha de Cristo, o meio de
testificar e levar outros a se tornarem cristos.

2. Certos estilos de vida so totalmente inaceitveis para a comunidade crist? Quais? Voc pessoalmente concorda com
quais deles? Por que so inaceitveis?
3. Quando voc fala das boas-novas a algum, ou quando algum fala delas a voc, deveria incluir uma enrgica repreenso se houver uma clara situao de pecado?

28 - Para Tomar-se Discpulo

O Significado do Corao Aquecido - 29

o Cego de Nascena
Joo 9.1-41

Esse um relato sobre Jesus que provoca fortes emoes; simpatia pelo homem que o cent;o da histria e raiva
para com quase todos os demais. Tambem mostra, co~o ~m
muitas outras histrias do Evangelho, quantos recursos Jntenores e capacidade de percepo so encontrados nas pessoas
mais improvveis.
Quem era o Homem Cego de Nascena?
como nas vezes anteriores, temos apenas as informaes
essenciais. Obviamente, ele era cego. Sabemos de Joo 9.8 9u~
era um mendigo, porque era isso que as pessoas dizia~. 'Nao e
este 0 cego que ficava sentado pedindo esmola?'. Mu1to provavelmente morava com os pais, pois em Joo 9.8 lemos que as
autoridades chamaram seus pais para question-lo~ a .seu re~
peito. A me e o pai pareceram sem vontade de ajuda-lo, deixando que ele mesmo resolvesse. Isso tudo o que de nosso
conhecimento sobre sua situao.
Que tipo de pessoa era o Homem Cego de Nascena?
As caractersticas que sobressaem so seu modo prtico
de viver e sua coragem. Aps anos de cegueira ele conhece um
passante que lhe coloca lama nos olhos e lhe d.iz_para ~avar seu
rosto no tanque de Silo. Assim faz e recobra a v1sao (Joao 9.6-8).
Joo no registra grande emoo de sua parte, como a que Lucas
descreve em Atos 3 sobre a cura de um aleijado na Porta Formo30 . Para Tomar-se Discpulo

sa do Templo. Por contraste, esse homem simplesmente volta


para onde estava, mas enxergando. Isso provavelmente possa
explicar em parte porque as pessoas no podiam acreditar que
era o mesmo homem (Joo 9.8-9). Sua maneira prosaica de tratar do assunto aparece quando lhe perguntam o que aconteceu.
Com simplicidade repete tudo o que ocorreu (Joo 9.11 ). Quando lhe perguntam onde estaria Jesus naquele momento, sua resposta no poderia ter sido mais curta ou menos prestativa: 'No
sei' (Joo 9.12). Ele no possua uma personalidade expansiva ou
exaltada!
Falta de emoo, contudo, no significa falta de reao.
Quando a liderana religiosa o questiona sobre os acontecimentos citados, mais uma vez ele faz um relato conciso (Joo 9.1315). Mas quando lhe perguntam o que pensa do homem que o
curou, ele tem uma resposta: 'Penso que profeta!' (Joo 9.17
BLH). Quando os fariseus fazem comentrios depreciativos sobre Jesus, o homem curado o defende, a ponto de ser expulso da
sinagoga (9.24-34). Sua espiritual idade era "p-no-cho", de uma
maneira bem simples. Se Deus usou um homem para cur-lo,
esse homem no poderia ser o pecador que alguns fariseus queriam que fosse. Quando, mais tarde, fica sabendo mais de Jesus, faz a sua entrega pessoal. Novamente, as palavras so curtas, sem exagero, e simples: 'Creio, Senhor'.
Sua coragem mostrada do princpio ao fim da histria.
At seus vizinhos no acreditam que seja a mesma pessoa. Seus
pais se recusam a defend-lo por temerem ser expulsos da sinagoga (Joo 9.22). Alguns fariseus diziam que Jesus era um pecador porque o havia curado no sbado (Joo 9.16). Diante de
toda essa oposio, e baseado em um mnimo de conhecimento, ele resolutamente sustenta sua lealdade a Jesus como um
profeta que o curou. Quando encontra Jesus, e o ouve falar do
Filho do Homem de uma forma muito pessoal, essa mesma coragem o conduz a uma f convicta.
Como o Cego de Nascena tornou-se discpulo?
Em certo sentido a pergunta j est respondida. Mas os
elementos importantes da histria ainda no apareceram. Por
exemplo, esse homem, at onde podemos saber, no teve papel
O Significado do Corao Aquecido- 31

ativo at 0 momento em que Jesus chegou-se e lhe ofereceu a


cura. Ele era, de fato, embora provavelmente no o so~b~sse, o
objeto de um debate te~lgico entre Jesu~ e seus diSCipulos.
Enquanto os discpulos v1am nele nada ma1s do que .um problema teolgico ('Mestre, quem pecou, este ou seus pa1s, para que
nascesse cego?'), Jesus o viu como uma pessoa a ser curada.
o primeiro passo em direo ao seu discipulado n? es~a
va, de modo algum, ligado sua vida. Estava na determmaao
de Jesus de transformar um debate teolgico em um ato de compaixo. Seguidamente somos dominados por indagaes 'Como?'
sobre a origem das coisas, que descuidamos das perguntas 'Por
qu?'sobre os propsitos que podem ser atingidos atravs delas.
A pista sobre a passagem do 'Como?'para o 'Por qu?' neste relato, como freqentemente ocorre, encontra-se em suspender a
discusso teolgica e partir com vigor para a ao compassiva.
o segundo, embora os acontecimentos tenham colhido de
surpresa o cego de nascena, ele no foi rejeitado. o. homem
no pediu para ser curado, mas foi-lhe dada a oportunidade de
demonstrar que desejava ser curado. Jesus poderia t-lo curado
no prprio lugar onde o encontrou. Em vez disso, tendo posto
lodo em seus olhos, mandou-o que se lavasse no Tanque de
Silo. Sua disposio em receber a cura foi um elemento importante para recobrar a viso. Ele foi, lavou-se e pde ver.
Um terceiro e importante passo foi ser capaz de testificar
o que Deus fez por ele. Foi uma afirmao grosseira e rude dos
fariseus dizer que ele tinha muito que aprender! No era propriamente um discpulo de Jesus, uma vez que mal o tinha encontr~
do. No obstante, pelo que sabia, resolutamente o defendeu dlante de toda a oposio. Nem sempre tinha razo; como por
exemplo sua afirmao (Joo 9.32 BLH): 'Desde que o mundo
existe, nunca se ouviu dizer que algum tivesse curado um cego
de nascena.' Talvez quanto a isso estivesse afirmando mais do
que poderia saber! Mas, em princpio, ele estava certo e, quanto
mais testificava de sua prpria e genuna experincia, mais decidido se tornava.
O momento culminante foi a segunda vez que Jesus se
encontrou com ele. Vamos imagin-lo solitrio. Aps as experincias decepcionantes desde sua cura, provavelmente estaria
se sentindo fsica e mentalmente exausto. Quando os vizinhos o
32 - Para Tomar-se Discpulo

haviam rejeitado, seus pais o abandonado, e os lderes religiosos o atacado, quem era ele para agentar sozinho? No seria
surpresa se naquele momento se sentisse solitrio e abatido.
Joo conta que Jesus descobriu onde ele estava e veio ao
seu encontro. experincia de cura desse homem, Jesus agora
acrescenta algumas explicaes teolgicas e conceituais. Ele lhe
perguntou sobre o Filho do Homem, e a rplica foi rpida e incisiva. 'Senhor, quem o Filho do Homem para que eu creia nele?'
(Joo 9.36). A resposta que recebeu de Jesus foi mais surpreendente que sua experincia anterior de cura. 'Voc o est vendo!
Sou eu, eu que estou falando com voc!' (Joo 9.37 BLH). To
prontamente como foi ao tanque de Silo para curar-se, ele agora afirma sua f: 'Senhor, eu creio!'. Joo acrescenta que ele se
ajoelhou perante Jesus (Joo 9.38).
Que conceitos teolgicos podem ser encontrados na histria do Homem Nascido Cego?

A prevenincia da graa evidente. A graa o alcanou


antes que ele, sendo cego, tivesse conscincia da proximidade
de Jesus, o centro da graa divina. A graa literalmente o encontrou.
Segundo, deve ser destacada na variedade com que a
graa opera. Os cristos geralmente pensam no fazer discpulos
como uma tarefa de contar a algum alguma coisa para a qual
eles respondem. Neste caso, o Evangelho alcanou esse homem
como obra compassiva, cujo significado ele compreendeu apenas em parte. Havia algo para que ele desse sua resposta, mas
a resposta pedia um ato de cooperao, no um ato intelectual
de concordncia a uma declarao. Podia-se ter a curiosidade
de saber o que teria acontecido se o contato inicial tivesse sido
atravs de palavras. Ele poderia ter sido incapaz tanto de compreender como de responder. Mas uma ordem de procurar o tanque e lavar-se para ser curado satisfez sua necessidade inicial
perfeitamente.
Contudo, e aqui est o terceiro ponto teolgico, para ser o
recipiente, a pessoa que recebe, a graa em ao - graa suficientemente dramtica para mudar toda sua vida, e graa suficientemente real para ele colocar-se contra toda a sociedade em
O Significado do Corao Aquecido - 33

sua defesa - evidentemente no era o bastante. Ele precisava


tambm da experincia pessoal de sua entrega a Jesus como
Filho de Deus. Novamente, o Mestre o encontra e o conduz para
relacionamento consciente com Jesus acha-se no coraa f.

o do discipulado.
, .
_
_
Teologicamente e na prat1ca, Joao Wesley nao encontrou
dificuldade em manter juntos ao compassiva e proclamao
evangelstica como parte de uma atividade do Evangel~o .. Nem
ele estabeleceu que uma deve preceder ou ter a preferenc1a sobre a outra. Viajar mais de 400 mil quilmetros a cavalo ou carruagem no sculo dezoito, e pregar mais de 40 mil vezes, reflete
um firme compromisso de anunciar o Evangelho! Por outro lado,
escolas e orfanatos, sociedades de emprstimo e de trabalho
assistencial, publicaes populares e treinamento de grupos, visitas a hospitais e prises, tudo testemunha a vigorosa conscincia social e o projeto de Wesley. A paz e a justia social do Evangelho esto indissoluvelmente juntas.

Que lies poderemos aproveitar do Cego de Nascena


para o discipulado?
Esse relato revela uma outra maneira pela qual uma pessoa se tornou discpulo no tempo de Jesus. diferente de todas
as outras vistas at aqui. E como tal, nos adverte contra o colocar as pessoas em um modelo, seja na maneira como se tornam
discpulos de Jesus ou nas maneiras como praticam esse
discipulado. Nesse sentido, em especial, devemos ter em mente
como algumas pessoas somente podem ser alcanadas pela ao
compassiva, a fim de que atinjam suas necessidades ant~s de
poderem responder ao Evangelho em palavra~ e esclareclm.entos. Suas respostas imediatas tambm poderao ser em realizaes, no palavras.
, .
_
O relato tambm pode nos levar a indagar se ha s1tuaoes
em que ns, como seus vizinhos pela descrena, ou seus pais
pelo medo, ou os fariseus pela inflexibilidade de sua crena, nos
recusamos a reconhecer ou somos incapazes de reconhecer a
graa de Deus j em ao na vida de outras pessoas.
.
Onde estivermos empenhados na assistncia social exiSte um outro problema, levantado pelo bispo ingls Lesslie
34 - Para Tomar-se Discpulo

Newbigin. Todas as nossas obras crists provavelmente possuem um componente de dimenso missionria. Qualquer coisa
que faamos como cristos levanta, de alguma forma, a indagao do por que a fazemos. O bispo Newbigin pergunta, contudo,
do nosso propsito missionrio. Em todas as nossas atividades
sociais, nossa inteno que pessoas venham a conhecer, amar
e servir a Cristo? Poderemos aplicar a mesma dvida ao nosso
evangelismo. Cada partcula de atividade evangel stica dever
ter alguma dimenso social. Ns no podemos convidar pessoas a serem discpulas de Cristo sem que haja alguma mudana
social em suas vidas. Mas haver algum propsito social em
nosso evangelismo? Realmente nos preocupamos com as condies de vida gozadas ou suportadas por aqueles a quem pregamos e testemunhamos? Nossa resposta honesta a essas indagaes nos mostrar quo eficientemente ou o contrrio, mantemos juntas as duas grandes reas de ao do Evangelho, a ao
compassiva ou a proclamao evangelstica.

Perguntas
1. Voc coloca sua f em Jesus Cristo pelo que algum fez por
voc ou para voc, ou devido ao que ele ou ela disse a voc?
2. Em seu empenho de ser um bom vizinho em sua comunidade, a mensagem crist est clara para aqueles a quem voc
serve? Descreva o propsito missionrio de determinado servio prestado pela igreja em sua comunidade.
3. Voc j foi perseguido em razo de seu testemunho ou atividade crist? Se no pessoalmente, conte a histria de algum
de quem voc tenha ouvido falar.

O Significado do Corao Aquecido- 35

'MARIA'
'Maria' era uma mulher invlida, permanente. Encontrava-se em cadeira de rodas h muitos anos, assistida p_or sua
famlia e esperando continuar a s-lo pelo resto de sua v1da.
Um dia, totalmente inesperado, ela ouviu uma voz em
sua mente dizendo-lhe que se levantasse e andasse! Ela lev~u
aquela voz a srio, tentou sair da cadeira de ro_das, e de_scobnu
que podia faz-lo! Levantou-se e andou, e ass1m tem fe1to desde ento.
Est convicta que a voz era de Deus. Ela no o procurou
nem o esperava, mas quando se fez ouvir a sua voz ela obede,
ceu, para seu grande proveito.
Juntou-se ao Exrcito da Salvao para expressar a fe
pela qual sente que deve viver.

Maria e Marta
Joo 11.17-37

Ao estudarmos a narrativa de Maria e Marta no evangelho


de Joo, nos centralizaremos mais na arte de sermos discpulos
do que nas formas de nos tornarmos discpulos. No est claro
no Novo Testamento como e quando elas se tornaram discpulas
de Jesus, mas sua histria nos fala muito da qualidade desse
discipulado, particularmente com relao morte de Lzaro, seu
irmo.

Quem eram Maria e Marta?


Elas eram irms. Seu irmo era Lzaro, e seguidamente
hospedavam Jesus e seus seguidores. Havia um profundo afeto
entre o Mestre e essa famlia.

Que tipo de pessoas eram Maria e Marta?


Elas eram irms, mas eram diferentes uma da outra. Quando Lucas as apresenta em seu relato, escreve: 'Jesus e seus
discpulos ... chegaram a um povoado, onde uma mulher chamada Marta o recebeu na sua casa. A sua irm, chamada Maria ... '
(Lucas 10.3839 BLH). A histria continua contando como Maria
se sentava para ouvir a Jesus enquanto Marta realizava todo o
trabalho de receber os convidados. Quando Marta queixou-se a
Jesus elas deviam conhec-lo muito bem - ele replicou: 'Marta,
Marta, voc est ocupada e atrapalhada com tantas coisas, mas
apenas uma necessria. Maria escolheu a melhor, e esta ningum vai tomar dela' (Lucas 10.41-42 BLH). Temendo que tome36 - Para Tomar-se Discpulo

O Significado do Corao Aquecido - 37

mos isso como um critrio de grande louvor para Maria e contra


Marta, observem que Lucas conta essa histria exat~mente ~ps
a parbola de Jesus, do bo~ sa~ari~ano. ~essa parabola sao as
obras de benignidade que sao na o so elogiadas mas recomendadas aos que o ouviam. Conforme essa histria, era Marta e no
Maria que ganhava na contagem de pontos. O objetivo de ~u~as
no dizer que uma melhor que a outra, mas que uma e diferente da outra e que cada uma delas tem o seu lugar de honra
entre os discpulos de Jesus.
evangelho de Joo identifica Maria como a mulher que
ungiu os ps de Jesus com perfume e os enxugou ~om ~s_seus
cabelos (Joo 11.2). Isso d um toque comovente a afe1ao de
Jesus por todos daquela famlia.

Como Maria e Marta foram discpulas?

Nesta histria da morte de Lzaro o fato mais surpreendente a sua confiana implcita no poder miraculoso de Jesus.
Quando Lzaro ficou doente, elas enviaram um recado a Jesus:
'Senhor, o seu querido amigo Lzaro est doente' (Joo 11.3 BLH).
Pela prpria inexplicvel razo de que tudo no final coopera para
a glria de Deus, Jesus se demora por mais dois dias antes de
dirigir-se para Betnia. Ele recebeu (e deu razo) uma reprovao das irms pela demora. Tambm recebeu reprovao de seus
discpulos por querer ir, de qualquer modo, Judia (Joo 11 .8).
s vezes at ele no conseguia agradar a todos!
A repreenso das irms foi, contudo, suave e cheia de f.
Cada uma delas veio separadamente a Jesus, e cada uma, independente da outra, usa palavras idnticas: 'Se o senhor estivesse aqui, o meu irmo no teria morrido' (Joo 11.21 e 32 BLH).
Com personalidades e com experincias diferentes, elas encontraram completa unanimidade em sua lealdade e f em Jesus.
parte disso, suas reaes so, novamente, diferentes.
Marta, provavelmente com mais domnio prprio e da situao,
a primeira a ser informada da chegada de Jesus. Seria do conhecimento dos que conviviam com ela que Marta era mais capaz de receber tais notcias? Quando ela dirigiu sua 'repreenso
de f'a Jesus, um expressivo debate teolgico se desdobra (Joo
11.22-27), iniciado por um comentrio de Marta. Quando Maria
38 - Para Tomar-se Discpulo

chega para ver Jesus, tendo sido informada de sua presena por
Marta, talvez pela maneira como as coisas acontecem, o resultado bem diferente. Maria extravasa seu desapontamento e depois se desfaz em lgrimas (Joo 11.32-33). Aqui no houve oportunidade para um debate teolgico, ou mesmo de qualquer outro
tipo de conversa. Ela estava simplesmente muito transtornada.
A utilizao desta histria por Joo muito comovente. o
debate de Marta com Jesus permite que ele a conduza para uma
declarao de f que monta o cenrio para a ressurreio de
Lzaro. Ela diz que, mesmo assim, Deus consentir que Jesus
realize um milagre com Lzaro. Jesus diz que Teu irmo vai
ressuscitar!' Marta, no se atrevendo a esperar tanto, diz saber
da re~surreo nos ltimos dias. Jesus afirma ser a ressurreio
e a VIda, e que todo aquele que cr nele nunca morrer. Ela
confirma: 'Sim, Senhor! Eu creio que o Senhor o Messias, o
Filho de Deus, que devia vir ao mundo' (Joo 11.21-27 BLH).
Uma estrutura de f j est no lugar, que poder dar significado
ressurreio de Lzaro. Significado com relao a Lzaro e
significado com relao a Jesus.
Maria no parece capaz de tal conversa, ou de tal afirmao. Mas, sendo ela a mulher que ungiu os ps de Jesus com
perfume e os secou com seus cabelos, talvez j tenha dito isso e
m~ito mais, atravs desses atos eloqentes e extravagantes;
co1sas que ela no conseguia exprimir em palavras. Se assim
fosse, poderia ter compreendido essas coisas intuitivamente,
antes que Marta o fizesse!
Nessa histria, contudo, sua contribuio diferente. Marta ~ostra vontade e opinio. Maria mostra emoo. Na verdade
Joao_ ousa sugerir que seu pranto, e dos demais acompanhantes, finalmente toca Jesus to profundamente que ele moveu-se
at o tmulo e levantou Lzaro do mesmo
como se Joo quizesse nos most;ar que, sozinhas, nenhuma das irms seria capaz da afirmao integral que Jesus
~sperava mas que, juntas, conseguiram. Diferentes em personahda~e ~ experincia, diferentes nas tarefas de casa e na participa?ao, JUntas apresentavam uma integridade que, de outro modo,
tena escapado sua percepo. Nenhuma delas poderia ser a
outra; cada uma precisa da outra. Jesus necessita de ambas.
Igualmente Lzaro.
O Significado do Corao Aquecido - 39

Que questes teolgicas se escondem nesta histria?

o corpo de Cristo uma das representaes mai~ importantes da Igreja no Novo Testamento. Paulo usa essa 1mag~m
intensamente para mostrar como cada parte do corpo necess1ta
das outras partes, e como cada uma deve ser respeitada, mesmo quando sua importncia difere. A Igreja de J~s_us Crist? precisa desesperadamente aprender e aplicar essa llao nos dms de
hoje. H pelo menos quatro motivos distintos e legtimos do porqu a Igreja constituda de pessoas e de ~rupo~ que compreendem e praticam seu cristianismo de mane1ras diversas. Um motivo que Deus est muito alm de nossa capacidade de compreenso. Ele , por definio, diferente de suas criaturas. P~r
cebemos vagamente o que revela de si mesmo. Nenhum de nos
consegue captar tudo. provvel, ento, que outros de ns possam ter discernimento de facetas especficas da pessoa de Deus,
e que devemos manter essas convices por amor aos demais.
Um segundo motivo por nossas diferenas uns dos outros
que nossos contextos so diferentes. N?ssa p~rcepo ?~vida
tingida pela nossa hereditariedade, me1o ambiente, apt_1does e
experincia. Dessa mescla singular somos capazes ou mcapa~
zes de estarmos inteirados dos componentes do corpo de Deus.
No surpreendente, por exemplo, que a 'teologia da libertao'
se desenvolva entre os povos oprimidos da Amrica do Sul e
entre os cristos negros dos Estados Unidos. preciso manter
essas concepes no interesse de toda a famlia crist, tambn:.
Um terceiro motivo para divergncias de crena e de praticas que divergimos uns dos outros em nossa personalidade
bsica. J que Deus nos encontra onde estivermos e nos cond~z
desse ponto at Ele, no de admirar que quem somos nos
deve ter uma importante influncia em nossa compreenso e
empenho como cristos.
Em quarto, Deus concede dons diferentes ao seu povo, e
os dons que recebemos do colorido nossa maneira de descrever e viver a vitalidade da Igreja. As preferncias pessoais por
evangelismo, assistncia social, o trabalho pela justia, qu~ nutrem a existncia da Igreja, esto todas intimamente relacionadas com essas e com as anteriores. Como concluiu um grupo
cristo de estudo, a harmonia da igreja crist ser sempre igual
harmonia de uma mao de flores silvestres.
40 - Para Tomar-se Discpulo

Assim mesmo, Maria e Marta acrescentam um ponto extremamente crucial a essas reflexes. Embora parea terem sido
to diferentes em personalidade e experincia, Joo as retrata
como sendo totalmente unas em sua convico de que Jesus
poderia ter salvo a vida de Lzaro se estivesse l. Nossa certeza
comum sobre Jesus Cristo, e nossa dedicao comum a Deus
atravs dele, so fundamentais para a unidade da Igreja, que
seu corpo. Precisamos de meios, e precisamos de determinao
e pacincia, para colocar em prtica a clssica divisa: 'No essencial, unidade; no no essencial, liberdade; em tudo, caridade'
(Cnones, pg.63).
O sermo de Wesley sobre o 'Esprito Catlico' (universal)
nos d um modelo para abordarmos o assunto. Ele torna claro
que a primeira pergunta para outra pessoa no deve ser sobre
doutrina (opinies, como escreve na linguagem do sculo dezoito), tica ou em ser membro da Igreja. A pergunta crucial, baseada em 11 Reis 10.15, : 'Reto o teu corao, como o meu
corao com o teu corao?'. Em outras palavras, temos uma
mesma fidelidade a Deus em Cristo? 'Ento, se ', continua
Wesley, citando Je em seu texto: 'd-me a tua mo'.
Isso no para minimizar a importncia de buscar a verdade na crena e na prtica. Muito pelo contrrio. Apesar de seu
sermo sobre o esprito catlico, Wesley ainda tinha algumas
coisas extremamente graves para dizer aos cristos a quem ele
censurava por estarem enganando em doutrina ou prticas. Uma
vez que estabelecemos uma consagrao pessoal que nos une
a Deus em Cristo, e tomamos a mo um do outro, ento a verdadeira tarefa comea estudando juntos o que cremos sobre doutrina, tica, ser membro da Igreja, e uma grande quantidade de
outros assuntos. A sinceridade de nossa consagrao a Cristo
reflete-se na seriedade de nossa busca pela verdade nessa matria. Mas deve tornar-se uma busca conjunta, pelos membros
de uma nica famlia; no um campo de batalha formado por
trincheiras artificialmente construdas. Quanto mais perto estivermos de Cristo como nosso centro, mais perto estaremos uns
dos outros.

O Significado do Corao Aquecido - 41

O que podemos aprender desta histria de Maria e Marta?

'TOMS' E 'JOANA'

A proximidade de Maria e Marta como irms torna as diferenas entre ambas ainda mais surpreendente. As diferenas entre
elas em natureza e experincia torna sua unicidade em Jesus
em tudo comovente. Fazemos bem em refletir sobre o significado disso em nosso relacionamento com outros cristos, e outros
grupos de cristos, e sobre a importncia de nossa compreenso
de como orientar outros para o discipulado, dentro da grande
diversidade de temperamentos e experincias das pessoas.

'Toms' e 'Joana' eram casados. Ele era um funcionrio


pblico altamente especializado. 'Joana' era uma dona de casa
que deixara de trabalhar fora desde que se casaram. 'Toms' era
muito eloqente, profundamente cuidadoso, muito lido e informado dos assuntos do momento. Ele brigava com relao a alguns deles, no menos quanto a questes de guerra e paz. Estava habituado a resolver problemas, a coletar dados e esmiulos, encarar as coisas to objetivamente quanto possvel e chegar a um parecer ponderado. Pregava bem, dirigia estudos bblicos de uma maneira muito animada e era um talentoso ator e
diretor.
'Joana', por contraste, era afetuosa, envolvente, acolhedora, boa no relacionamento, uma grande dona de casa. No
havia recebido instruo superior e no era uma grande leitora.
Ela no falava em pblico nem dirigia reunies. O que ocorria ao
seu redor no lhe causava grandes emoes. Eles eram complemento um do outro em quase tudo em sua vida de casados.
Um lugar de total identidade era sua consagrao a Cristo, sua dedicao Igreja Metodista, e sua vida devocional e de
louvor. Em sua busca pela verdade seus caminhos eram muito
diferentes. Ele pensava, lia, debatia, refletia, discutia e chegava
a uma concluso. Ela encontrava seu caminho at l intuitivamente e, muitas vezes chegava l antes dele. A profundidade de
sua percepo no era, talvez, como a dele. Sua consagrao
no era menor, nem o discipulado dela menos eficiente. Seu
casamento era um testemunho vivo da diversidade de maneiras
de se tornar e continuar discpulos de Jesus. Eles eram um exemplo da grande diversidade da Igreja.

Perguntas
1. Maria e Marta tinham duas maneiras diferentes de confiar em
Jesus. Quais eram essas maneiras de abordar? Qual delas
melhor se adapta sua personalidade?
2. Descreva como seu contexto pessoal de ser um discpulo cristo diferente de um parente prximo (como a esposa ou
irmo, irm) ou um bom amigo. Explique-se em termos de
hereditariedade, meio ambiente, ou aptido.
3. Convide para um de seus grupos cristos de estudo um palestrante de outra denominao (por exemplo, catlico ou outra igreja protestante). Faa com que o palestrante esclarea
como concordar ou diferir em suas crenas e consagrao
crists.

42 - Para Tomar-se Discpulo

O Significado do Corao Aquecido - 43

Tom
Joo 20.24-29

Tom pode ter sido aquele que maior dificuldade apresentou em dar-se bem com todos os discpulos! O evangelho de
Joo cita numerosas referncias a seu respeito, cada uma delas
lembrando particularidades fora do comum, contrastando com
os outros discpulos. Sabemos que ele era um discpulo. Sabemos que era chamado de 'o Gmeo', e sabemos que devido
passagem que agora vamos estudar ele largamente citado pela
sua dvida, donde a expresso 'Ser como so Tom'. A implicao que isso no foi uma coisa boa.
Que tipo de pessoa era ele?

H citaes sobre ele nos Evangelhos. No relato de Joo


aparece quatro vezes. Na ltima delas, em Joo 21.2, ele includo com outros discpulos que estavam juntos em algumas
das aparies de Jesus aps sua ressurreio. De comum acordo com os outros, Tom concorda em sair para pescar com Pedro.
No h nada que o distinga nisso. As outras trs referncias, contudo, so diferentes dessa.
A primeira est em Joo 11.16. Jesus havia recebido de
Marta e Maria o recado que seu irmo, Lzaro, por quem Jesus
tinha grande afeto, estava muito mal. lmprevisivelmente, Jesus
no se apressou em ir, mas demorou-se mais dois dias onde
estava (Joo 11.1-6). Isso foi muito conveniente para seus discpulos, pois sabiam que a Judia significava risco de vida (Joo
11.8). Mas Jesus anunciou que iriam naquele dia (Joo 11.7).
Isso abre um dilogo sobre fazer o que devido, e sobre Lzaro
44 Para Tomar-se Discpulo

melhorar ou no. Jesus lhes diz claramente que Lzaro est morto
e que devem ir l para o verem. a que duas das caractersticas de Tom aparecem: sensatez para entender a verdadeira
natureza da situao e coragem para declar-la, mesmo se os
fatos no so bons. 'Vamos ns tambm', diz Tom, 'para morrerrr:os com ele' (Joo 11.16). Ele era, obviamente, o que chamanamos hoje de realista. Apesar de toda a conversa sobre
Lzaro, Tom sabia que ir para a Judia era cortejar a morte. Ele
teve a coragem de diz-lo (forando os outros a enfrentarem a
realidade que talvez desejassem evitar), e propor que todavia
fossem ?o';l Jesus e morressem com ele (talvez forando os
outros d1sc1pulos a tomar uma atitude que tambm desejassem
evitar).
Em Joo 14.5 Tom aparece novamente. tambm uma
oportunidade para Jesus abalar seus discpulos com algo ensinado por ele. Ele lhes diz que em breve os deixar (Joo 13.33).
Em sua ausncia eles devem amar uns aos outros para testemunharem_ pe~ante o mundo (Joo 13.34-35). Simo Pedro (claro!)
fez a pnme1ra pergunta: 'Senhor, para onde vais?' (Joo 13.36).
A resposta de Jesus teve como resultado a afirmao: 'E vocs
conhecem o caminho que leva ao lugar para onde eu vou' (Joo
14.4 BLH). Tentemos imaginar o estado de esprito em que se
encontravam naquele momento. Havia uma comoo s em
pensar que Jesus os deixaria, sabendo quanto trabalho ainda
havi~ para se.r feito. Tambm haveria um quase desesperado
deseJo de ace1tar qualquer coisa que Jesus lhes dissesse como
um motivo de despreocupao.
'
No foi assim para Tom. Ele no entendeu e o deixou
claro, em palavras que so quase uma reprimenda: 'No sabemos aonde o senhor vai. Como podemos saber o caminho?' (Joo
14.5 BLH). Tom apresentado como um homem no facilmente influencivel pelas emoes de um grupo decidido se no
Para resistir. Qualquer que fosse o estado de nimo do ~rupo no
m~mento, houve coisas que Tom no percebeu. Na verdade,
ate onde lhe dissesse respeito, o que Jesus dissera sobre conhecer o caminho nem era correto. O estado que o grupo se encontrava, abalado pelas palavras de Jesus, talvez os levasse a pen~ar t-l~s entendido, quando na verdade no. Tom no permitina que 1sso acontecesse. O respeito que tinham por Jesus, e seu
O Significado do Corao Aquecido . 45

profundo anseio de no perd-lo, poderia lev-los a concordar


com declaraes que eles no criam ser verdade. Tom tambm
no deixaria que isso acontecesse. Faltava-lhe provas. Ele tinha
que ter essas provas. A ignorncia do grupo no estava sendo
percebida por eles. Tom tinha que declar-la. Uma afirmao
incorreta havia sido feita. Ele devia corrigi-la.
Talvez os outros discpulos no aprovassem Tom falar
daquele modo rude. Poderia ter parecido a eles como se estivesse estragando um momento de grande solenidade com seu comentrio spero (outra vez?). At alguns poderiam ter ficado
chocados com sua aparente reprimenda a Jesus por falar o que
Tom discorda ser verdade? Eles no conheciam o caminho.
Por outro lado, alguns at poderiam ter ficado contentes com tal
manifestao de Tom. Podia ser que contassem com ele para
formular as questes que no tinham coragem de perguntar, ou
por manifestar-se quando vacilassem em faz-lo. Qualquer que
seja a verdade disso, e para isso s podemos usar imaginao
santificada, sem dvida alguma foram as palavras de Tom que
deram origem a uma das mais profundas declaraes j atribudas a Jesus: 'Eu sou o caminho,a verdade e a vida; somente por
meio de mim possvel chegar ao Pai. Agora que vocs me conhecem, conhecero tambm ao meu Pai. Sim, desde agora vocs
o conhecem e o tm visto' (Joo 14.6-7 BLH). A manifestao
realista de Tom deu origem a isso. Sua busca levou-o a essa
descoberta, e mesmo que parea no ter sido legtima na experincia de Tom, as palavras de Jesus uniram a profundidade e a
simplicidade para elev-los a um nvel de conhecimento a seu
respeito at ento impossvel. Mas foi necessrio um obstinado
questionador para torn-lo possvel para todo o grupo.
Como Tom se tornou discpulo?

luz dessas duas passagens que chegamos a Joo


20.24-29. Aqui encontramos uma situao que distingue Tom
dos outros discpulos ainda mais surpreendentemente. Joo nos
conta (Joo 20.24) que Tom perdeu o aparecimento de Jesus
no entardecer de domingo, descrito em Joo 20.19-23. Os discpulos o ouviram dar-lhe a sua paz. Ele os enviou assim como o
Pai o tinha enviado. Ele havia assoprado sobre eles como um
46 - Para Tomar-se Discpulo

sinal de receberem o Esprito Santo. Ele at os estimulou a preg~rem o Evangelho de uma forma que perdoariam ou no perdoanam os pecados de outros. O arrebatamento e entusiasmo dos
discpulos verdadeiramente deve ter sido muito grande.
Podemos perguntar, a propsito, por que Tom no se
encontrav~ com ~les naquele domingo tarde. Era ele simplesmente ma1s coraJoso que os demais, j que Joo conta que se
encontravam de portas trancadas, com medo das autoridades
judias? (Joo 20. 19). Ou as dvidas estavam sendo maiores na
mente de Tom? Teria ele mais e mais perguntas no respondidas? O relato de Joo em 20.24 parece desviar-se para insistir
em sua ausncia: 'Ora Tom, um dos doze discpulos (chamado
o Gmeo) ... '. Estaria Joo chamando a ateno para a negligncia de Tom de no se encontrar l?
Qualquer que fosse a razo, est claro que os outros en~o~tra~am Tom e, em um estado de grande emoo, contaram:
Nos VlfT!O~ o ~enhor!' (Joo 20.25). Nessa ocasio algumas de
suas pnnc1pa1s caractersticas aparecem novamente. Ele no
a~eita s~ porque eles disseram. Sua primeira reao confiante
af1rmaao de terem visto o Senhor foi: 'Se eu no vir. .. no acreditarei!'. Ele somente se uniria s fileiras dos crentes do Senhor
ress~rreto se pudesse ver por si prprio. Tinha que ser pessoal e
convmcente para ele. A experincia deles no poderia substituir
a dele.
.

O outro notvel elemento da reao de Tom refere-se ao

t~po de prova que ele exigia. Os seres humanos utilizam todos os


t1pos de caractersticas pelas quais podem reconhecer outros
sere~ hum~nos - ~ aparncia, a voz, o andar e assim por diante.
Tome focaliza o smal dos pregos nas mos de Jesus e o sinal da
lana ~~ seu lado, ferimentos da crucificao. Somente essa
pro~a ma convenc-lo de quem ou o que encontrasse no futuro
sena verdadeiramente Jesus, o Senhor.
Poderamos achar que Tom estava errado em impor uma
comprovao desse tipo. Quem era ele para fazer tal exigncia?
Mas ~s outros tiveram esse privilgio. Pelo menos ele parece
acred1tar que tambm veria o Cristo ressurreto. E certamente s
podemos elogiar sua determinao em ter essa experincia pessoal com o Senhor ressuscitado; sua resistncia tentao de
aparentar crer por causa deles, ou mesmo permitir que a f deles
O Significado do Corao Aquecido- 47

o arrebatasse. Ele estava certo em querer s:1ber por experincia


prpria; ter sua pergunta fundamental respondida.
Joo conta que Tom conseguiu o que exigira. Ser que
conseguiu? O captulo 20, versculos 26 a 29 conta que uma
semana depois, no primeiro dia da semana, dia da ressurreio,
Jesus apareceu novamente aos discpulos, 9 que nessa ocasio
Tom l estava. Jesus dirigiu-se a ele, ofeecendo-lhe a prova
que havia exigido, os ferimentos nas mos e no lado. Houve
tambm uma ordem: 'Pare de duvidar e creia!'. Desta forma Tom
conseguiu o que exigira. E todavia, estranh:1mente, no a aproveitou. Para a histria ter o seu curso natural, espervamos que
Tom esticasse um dedo e tocasse o ferimento na mo do Cristo, e sentisse com sua prpria mo a cicatriz do lado em Jesus.
Mas no fez isso. Na verdade ele simplesmente exclamou, 'Meu
Senhor e meu Deus!'
Por que a histria deu essa reviravolta? No estaria em
desacordo com a imagem de Tom no evangelho de Joo? Estaremos perto da resposta estudando meticulosamente o que aconteceu. Como resultado das afirmaes dos outros, Tom
justificadamente mostra que toda f deve ser prpria. Em face
da pergunta no expressa, 'Que prova satisfar voc?', Tom
estipula uma prova essencial, diretamente ligada mais recente
experincia deles com Jesus, e mais contraditrio, s afirmaes deles de que estava vivo; isto , que ele foi crucificado, e
por conseguinte morto. O que aconteceu com ele agora coloca
toda a questo da realidade espiritual em uma perspectiva diferente. Ele estava tendo a experincia pessoal da presena do
Cristo redivivo. Para que precisaria confirmar os detalhes dos
ferimentos nas mos e no lado quando ele agora tinha passado
para um nvel totalmente diverso de compreenso? Falar de provas concretas tornou-se irrelevante diante da presena complacente do Cris1o ressurreto, que vencera a morte e o pecado. Ele
estava sendo chamado para alcanar, pela f, reas universais
da realidade, que no so possveis de comprovao. Essa foi a
razo de Jesus ter-lhe dito, 'Voc creu porque est me vendo?
Felizes os que crem sem ver!' (BLH). O Senhor no estava falando de credulidade; falava da f como o nico caminho para
alcanar o conhecimento em algumas reas da vida, quando que
em outras o nico caminho para alcanar o conhecimento a
48- Para Tomar-se Discpulo

comprovao. Foi isso que colocou todas as coisas dentro de


uma nova perspectiva para Tom. Ele a aceitou com alegria com
a sua exclamao 'Meu Senhor e meu Deus''
Que questes teolgicas so levantadas por essa histria?

Primeiramente, h a nfase sobre comprovao com referncia f crist. Tom deve ter sido um companheiro incmodo, mas ele apresentado como algum empenhado em buscar
a verdade e enfrent-la, sempre que possvel. Sua recusa em
ficar calado quando ignorava a verdade, em Joo 14, resultou
em uma das mais profundas declaraes do Senhor sobre si mesmo. Sua insistncia em ver por si mesmo o que ele considerava
uma prova convincente, antes que cresse, protegeu-o de ser levado de roldo pela experincia arrebatadora dos outros. No fim,
no precisou da prova concreta que havia exigido. Mas ele teve
uma revelao pessoal do Cristo redivivo, e isso era essencial
para ele.
O cristianismo no se ope razo ou ao uso da mente.
Basta examinarmos as referncias de Paulo mente na carta
aos romanos para perceber isso. A mente no pode operar na
base de provas, no sentido cientfico, j que se trata de f. Contudo a f no um salto no escuro, no sentido bblico. a consagrao de si mesmo a uma pessoa, uma mensagem e a um
modo de vida em base de sinais que estimula essa consagrao.
Em todo esse processo a mente deve estar totalmente envolvida
se quisermos que a f seja real.
Todavia, Tom iria aprender uma segunda lio teolgica
em sua experincia do Senhor ressurreto. Para agir na base de
'Eu acredito somente naquilo que percebo fisicamente' limitar
enormemente a capacidade de percepo de algum. Quando
ele teve a oportunidade de tocar os ferimentos de Jesus no quis
aproveit-la. Ao divisar a presena de Jesus redivivo, percebeu
que se encontrava em um mundo de realidade diferente, embora
correspondente. As palavras de Jesus dirigidas a ele, 'Felizes os
que crem ser ver', do a entender que para a grande maioria
dos fiis haveria uma forma de percepo espiritual que no
exigiria a viso do Cristo redivivo. Eles comeariam mais adiante que Tom nessa linha de f. Para eles, ser discpulo tambm
O Significado do Corao Aquecido - 49

est ligado a sinais, mas sero os sinais de Cristo na vida dos


outros, das boas-novas de Jesus nas Escrituras, e da percepo
de seu obrar em suas prprias vidas. Eles comearo por 'ver',
no sentido de perceber espiritualmente o Cristo ressurreto, e no
no sentido de observ-lo fisicamente. Tom ainda teria esse tipo
de lio a aprender. Contudo, a procura pelo processo sinal/percepo/crer o mesmo para ambos.
Tanto a busca pelo sinal quanto a conscincia de sua capacidade limitada onde matrias espirituais esto envolvidas, so
importantes para entender o que significa ser discpulo. Quando
lsaac Watts escreveu:
'Onde a razo desaponta, com todo seu poder;
Ento a f prevalece, e o amor respeita'.

Devemos observar que ele fala de 'todo o poder da razo',


embora limitado. F e amor vo alm da razo, mas tambm
no a abandonam nem a eliminam.
Isso significa que uma outra questo teolgica emerge. 'A
F', tanto no sentido de crer como no que se cr, pode ser
justificada. H uma 'racionalidade'fundamental sobre o que pode
ser exposto e confirmado. Esse processo , s vezes, chamado
de Apologtica, defesa da f racional e coerente. Se a Igreja,
como um todo, no cumprir essa tarefa, sua obra evangelstica
se tornar mais difcil. No entanto, a fim de faz-la com integridade, a Igreja precisa assegurar que seu culto e doutrina, seu
pensar e seu falar, devem levar a srio a importncia de uma f
consciente.
Joo Wesley considerou essa questo com absoluta seriedade, advertindo que, os que se desviassem da razo em pouco tempo se desviariam tambm da religio. Certamente ele era
'um homem de um s livro' (a Bblia), mas tambm lia, e escrevia
muitos outros. Sua lista de leitura para os pastores assombrosa! A bibliografia fornecida para as crianas de sua Escola
Kingswood faz com que a pessoa pergunte a si mesma como
algum, algum dia, teve a coragem de comear ou perseverana para concluir o curso! Wesley editou uma grande quantidade
de pequenos livretos, suficientemente pequenos para serem carregados, suficientemente baratos para serem comprados, sufici50- Para Tomar-se Discpulo

entemente curtos para serem lidos por pessoas do povo. Ele,


com pacincia, detalhadamente, e fundamentado, respondia a
crticas e dvidas. Seus sermes publicados so modlos de
pensamento sensato e lgico. Metodistas que so fiis sua
herana no podero nem opor-se ao pensar, nem desprezar a
reflexo sincera.
Contudo Wesley ultrapassou a razo. Ele reconheceu e
afirmou o miraculoso na prtica crist. Seus ensinamentos sobre
promessas e santidade bblica abrangem reas imensas da experincia religiosa que ultrapassam a capacidade humana de
esclarecer, embora o raciocnio fosse de valor em sua descrio.
No h conflito entre a inteligncia e a f, exceto onde as pessoas procuram fazer com que qualquer uma das duas execute o
trabalho de ambas.
O que podemos aprender sobre discipulado?
A primeira lio de vital importncia que o crescimento
espiritual nunca deve procurar obstar a inteligncia. A segunda
que fazer perguntas profundas e penetrantes no sinal de descrena. A terceira , por conseguinte, que ao orientarmos algum
na f, precisamos de muita pacincia para responder s inmeras perguntas. A quarta : se quisermos entrar no discipulado, ou
crescer nele, tambm dever haver disposio em assumir as
regras da f em funo dos sinais proporcionados, a fim de conhecer reas da realidade que no so sujeitas razo. A
interao- ao recproca- entre a razo e a f, o conhecimento
e a consagrao, o saber e o perceber, varia enormemente entre
uma pessoa e outra. Necessitamos de pacincia para nos ajudarmos uns aos outros e humildade para prendermos uns com
os outros nessa parte vital de nosso servir a Deus.

O Significado do Corao Aquecido- 51

Perguntas
1. Voc pode se lembrar de pessoas que fazem o papel de Tom
na vida da Igreja? Qual a contribuio deles?

O Paraltico

2. Como podemos nos assegurar que a mente participa com


uma parte bastante grande em nossa experincia crist, como
pessoas e como igreja?

Marcos 2.1-12

3. Como voc descreveria o lugar da razo e da f na experincia crist?

SAL
O mundo da msica 'pop' atrai grande parte da nossa juventude. H poucos anos, um grande tumulto na Berlim Oriental
foi causado pelo desejo de uma multido de jovens de ouvir um
grupo 'pop' ingls que estava se apresentando no lado ocidental
do muro de Berlim. Todos os regimes tm dificuldades quando
os fs 'pop' se reunem!
Atualmente, grupos russos esto se tornando famosos. Sal
Solo um cantor desse universo 'pop'. Catlico Romano s de
nome, ele desfrutava de todos os prazeres que acompanham
um astro 'pop', se o astro os quiser. Contudo, tendo passado por
uma experincia atrs de outra dentro do estilo de vida que seus
princpios catlicos determinavam, ele ainda se sentia insatisfeito.
Um dia, na quietude de um jardim de convento durante
uma temporada na Europa, subitamente descobriu, com profunda convico, onde estava o verdadeiro prazer. Ele se convenceu da realidade de Deus e da necessidade de servi-lo.
Ele continua como astro 'pop', mas muito de seu tempo
livre dedicado a entrar em contato com jovens, especialmente
jovens margem da sociedade, mostrando-lhes um pouco do
amor de Deus para com eles.

No evangelho de Marcos a tendncia concentrar-se mais


acontecimento do que na pessoa envolvida. Sua preocupaao fundamental na parte inicial de sua narrativa a de retratar
Jesus como um poderoso operador de milagres. Ser mais conveniente, neste relato e nos que se seguiro nesta Segunda Parte, prestarmos ateno no desenrolar da narrativa do Evangelho
sem perdermos de vista o homem que foi curado.
Havia uma multido a quem Jesus pregava as boasnovas do reino. Esse cenrio proporcionava tanto o ponto central
como o contexto do que estava para acontecer. Era dentro de
um ambiente de anunciar e de receber a palavra de Deus que o
milagre de Deus era realizado e conhecido.
n~

O que sabemos do paraltico?


Obviamente sabemos que era paraltico. Ele claramente
desejava ser curado; de outra forma no teria se sujeitado s
dificuldades envolvidas, que no deixavam de ter seus riscos
para ser trazido presena de Jesus. Ele devia crer que Jesu~
poderia cur-lo. E tinha amigos que tambm criam (Marcos 2.5:
'Vendo a f deles ... ' ) .

Como a graa de Deus alcanou o paraltico?


Pelo contexto, no havia outro meio pelo qual esse homem poderia chegar a Jesus. Os amigos que o trouxeram sabiam do seu desejo de ser curado e compartilhavam da certeza

52- Para Tomar-se Discpulo

O Significado do Corao Aquecido - 53

que Jesus poderia faz-lo. Sua dedicao, sua determinao em


fazer alguma coisa, e at onde estavam dispostos a ir para realizar o que queriam, so todas atitudes fundamentais na histria.
Jesus reagiu interrupo causada pelo homem sendo
baixado sua frente. Embora seu principal compromisso era
anunciar o reino, era tambm verdade que, repetidas vezes, havia o enfoque do reino sobre as carncias das pessoas. Assim,
naquele momento, Ele interrompia sua pregao para curar o
paraltico.
A reao de Jesus causou escndalo. Ele disse ao homem que seus pecados haviam sido perdoados. Os lderes religiosos presentes ficaram chocados com aquilo, pois sabiam que
somente Deus podia perdoar pecados. Marcos declara com firmeza que, se esse homem perdoado, ento esse um ato de
Deus, realizado por Jesus.
O Mestre coloca diante de seus crticos duas possveis
linhas de conduta. mais difcil conceder o perdo dos pecados
ou curar o corpo? A resposta bvia. Se voc conceder o perdo ningum saber se alguma coisa foi alcanada ou no. Contudo, se voc conceder a cura a um paraltico, ser evidente
para todos verem se ele ficou curado ou no. Ele se movimentar e andar, ou permanecer imvel.
O que aconteceu a seguir na histria , ao mesmo tempo,
confuso e libertador. Confuso porque Jesus diz que, a fim de
provar que ele pode fazer uma coisa, ir fazer a outral Libertador
porque, no momento que a pessoa compreender como dois importantes elementos da obra do Evangelho so integrados, uma
nova compreenso torna-se possvel.
Jesus diz que, para provar que ele pode perdoar pecados,
ir curar a paralisia daquele homem. E o faz. No plano prtico
ele realiza o milagre exterior que pode ser observado (a coisa
'difcil), a fim de demonstrar que o milagre interior (a coisa 'fcil}
foi realizado. A cura a 'sinalizadora' do perdo.
Ser que o paraltico recebeu mais do que esperava? Ele
tinha uma profunda carncia fsica, da qual estava por demais e
dolorosamente consciente. No sabemos se estava ou no igualmente consciente de sua carncia espiritual. Se ele tinha conhecimento dos ensinos que Jesus ministrava, deveria saber que a
nfase era sobre a cura interior. Mas sua maior preocupao
54 - Para Tomar-se Discpulo

deveria se fixar no restabelecimento fsico. Seus amigos o levaram para um contexto de f e cura, e sua f (e dele) foi recompensada. O homem foi curado, interior e exteriormente.

Que conceitos teolgicos esto contidos nessa histria do


paraltico?
Primeiramente, h uma percepo da doutrina bblica da
criao: quanto carecemos um do outro. Os captulos iniciais do
Gnesis tm sido invariavelmente interpretados em termos de
nossa dependncia e de nosso compromisso com Deus, de tal
forma que nos esquecemos de um outro elemento essencial desses captulos. que os seres humanos tambm so dependentes. e tm compromissos uns para com os outros. Ado e Eva,
Carm e Abel, Abrao e Lot - histria aps histria repete o mesmo refro. Embora ambas sejam verdade, no que tenhamos
a oportunid~de de ajudar os outros, ou que tenhamos o privilgio
de serm?s ~Judados pelos outros, que a vida deve exprimir, em
sua essencra, essa dependncia mtua. Omisso em ajudar algum em privao no s indigno, mas um duro golpe no
centro nervoso da vida da pessoa. Essa a razo por que amar
ao seu prximo vem imediatamente aps ao amar a Deus nos
ensinamentos tanto do Antigo como do Novo Testamento. Tambm a razo por que o evangelismo primordialmente impelido pelo amor aos que no conhecem Cristo. Eis porque a solidariedade - o compartilhar uns com os outros - uma atividade
fundamental dentro da Igreja crist. Os homens que carregaram
s~u. amigo ~t }esus agiam em harmonia com a interpretao
brblrca da crraao e da redeno.
Uma segunda lio teolgica, de todas a mais significativa por ter sido colocada por Marcos to no incio de seu evangelho, refere-se situao legal de Jesus. A afirmao dos mestres da lei que 'Ningum pode perdoar pecados; s Deus tem
esse poder!' (Marcos 2.7 BLH), arma o cenrio para Jesus perdoar os pecados daquele homem. A mensagem de Marcos
clara. Cristo estava sendo visto fazendo o que somente Deus
podia fazer. O que isso nos revela a respeito de Jesus?
A terceira concluso teolgica diz respeito ligao, por
Jesus, da cura e do perdo. A cura no apenas um indcio,
O Significado do Corao Aquecido - 55

um sinal do fato. No precisamos ver a enfermidade daquele


homem como um resultado direto de seus pecados, embora isso
sem dvida acontea na experincia pessoal. Mais exatamente,
Jesus demonstra que todos os elementos da vida de uma pessoa relacionam-se uns com os outros e, mais importante, que ele
veio para junt-los, em uma harmonia que depende de um adequado relacionamento com Deus. Como um escritor expressouse, a cura do paraltico no foi simplesmente ligada ao perdo
dos pecados dele; a cura foi o sacramento daquele perdo. Jesus no estava apenas fazendo com que ficasse 'bem': ele o
tornou integralmente 'sadio'.
Nossa separao de esprito e corpo no nos ajuda a compreender os ensinamentos bblicos que os mantm juntos, em
uma s unidade. Separ-los abre a possibilidade de termos interesse pela alma das pessoas e interesse pelos seus corpos; ou
tratar de evangelizao e ao socio-poltica como alternativas
para a Igreja. Essa narrativa enfatiza o fato que Deus nos v e
nos ama como seres humanos integrais, e que espera que tenhamos esse mesmo comportamento uns com os outros.
Nossa herana metodista ilustra essa caracterstica muito
bem. A viso popular do movimento religioso do sculo dezoito
geralmente incompleta. A evangelizao e a pregao so bem
conhecidas. O que pouco familiar a solicitude em fazer alguma coisa por aqueles nos asilos, visitar os detentos, dar instruo s crianas pobres, orfanato para os abandonados,
restabelecimento fsico para os rejeitados. Por duas vezes Joo
Wesley protestou junto s autoridades pelo tratamento dado aos
prisioneiros de guerra franceses em Knowle, perto de Brstol.
Quase no fim de sua vida percorria as ruas cobertas de neve de
Londres angariando para os necessitados. Sua ltima carta foi
para William Wilbeforce*, encorajando-o em sua luta contra o
trfico de escravos.
Para a sublime viso da natureza de Jesus nesta parte,
recorremos aos hinos de Carlos Wesley. O que poderia se igualar a esses admirveis versos natalinos:

'Deus o invisvel revela-se:manifesta-se/surge/


Deus o glorificado, o grande EU SOU,
Demora-se no vale de lgrimas,
E Jesus seu nome.
Destitutdo de Sua majestade,
De Seu deslumbrante esplendor despojado,
Principia a existir a fonte do ser,
E o prprio Deus nascido.'*
A terceira lio teolgica, a ligao alma e corpo, est revelada nos ensinos de Wesley sobre o Perfeito Amor. Certamente h dificuldades teolgicas e filosficas com a doutrina. Contudo, em sua essncia, sobre o perfeito amor de Deus de tal
modo dominando as fontes de nosso ser que tudo quanto pensamos, falamos ou fazemos, brota do amor.
Pessoas assim transformadas podero nem sempre acertar, mas a fonte de onde se abastecem perfeita, porque amor.
Aqui no h razes para dividir o discpulo, nem aqueles a quem
ele ou ela estima, em almas e corpos. A unidade do amor reala
a integralidade das pessoas.
O que podemos aprender dessa histria do paraltico?
Primeiramente, o contexto de pregar e receber o Evangelho deve ser o cenrio onde ocorrer a cura. Podemos perguntar
se nossa igreja, congregao, associao ou sociedade, proporciona tal contexto. Dentro da famlia de uma comunidade de f
muitas pessoas so curadas em seu "eu" interior, mesmo quando sua incapacidade fsica no eliminada. Igualmente, muitos
esto fisicamente em forma, mas alguns esto espiritualmente
enfermos.
Em segundo lugar, algumas pessoas necessitam de outros que os assistam para alcanar o lugar onde possam encontrar a integralidade. Os cristos muito sossegadamente imaginam que, se montarmos um lugar de culto e de reunio, outros

*NT: William Wilbeforce (1759-1833). Poltico ingls, como membro do Parlamento


(1780-1825) lutou pela abolio da escravatura.

56- Para Tomar-se Discpulo

Traduo livre.

O Significado do Corao Aquecido - 57

se chegaro. Contudo, o prprio Jesus constantemente se encontrava com pessoas onde elas estivessem. Ele enviou seus
discpulos para que realizassem sua misso. Se ns no formos
aonde eles esto, possivelmente nunca encontrem o caminho
para onde ns estamos.
Em terceiro lugar, a evangelizao inclui servir
integralidade da pessoa. Ns no temos a liberdade de oferecer
uma parcela do ministrio da evangelizao como se fosse o
todo. A oferta da remisso ntima e de paz, o ministrio da assistncia social e fsica, e a luta para levar a justia aos desamparados, tudo se relaciona entre si. Talvez no sejamos capazes de
fazer tudo ao mesmo tempo. As circunstncias nas quais encontramos as pessoas podero exigir que comecemos com uma ou
outra das partes que a compe. Mas nunca devemos esquecer
que elas se completam e que no teremos terminado nosso trabalho na vida de algum at essa integralidade estar completa.
Uma vez que cada um de ns provavelmente foi dotado e
vocacionado para fazer funcionar uma ou outra dessas reas de
ministrio, conclui-se que precisamos e muito uns dos outros se
quisermos completar a nossa tarefa.

Perguntas
1. Sua congregao proporciona um contexto evangelstico para
as curas em sua comunidade? D um exemplo.

2. A cura um sinal do fato ou um indcio evangelstico? D


duas outras atividades que so indcios evangelsticos sinalizadores.

3. Algumas igrejas, mais que outras, do muito destaque cura


divina do corpo. luz da histria do paraltico, qual a sua opinio a respeito?

58 - Para Tomar-se Discpulo

8/LL/E
Billie era um protestante irlands cujo pai foi morto em
1970 por membros do I.R.A. (Exrcito Republicano Irlands). Ele
mesmo se apresentou a uma tropa para-militar ilegal em Belfast,
chamada Fora Voluntria do Ulster. Sob suas ordens ele matou
um protestante que acreditavam ser um informante.
A princpio, na priso, sentia orgulho de estar l. Depois, a
desiluso chegou e comeou a pensar no que havia feito famlia de algum -exatamente a mesma coisa que havia sido feita
dele. Quatro acontecimentos o levaram a uma dramtica mudana em sua vida. Primeiro, ele recebeu (e ainda no sabe como}
folhetos religiosos remetidos da Nova Zelndia. Como no tinha
interesse neles, passou-os para um outro prisioneiro que sabia
ser cristo, e pelo qual tinha pouca considerao, julgando-o um
molengo que precisava de uma muleta para sustentar-se de p.
Billie no precisava de tal muleta. Ento a Fora Voluntria do
Ulster determinou realizar um protesto na priso. Billie decidiuse por no participar, mas, sendo avisado que suas pernas seriam quebradas, concordou em aderir. Ele notou que o cristo a
quem havia menosprezado no tomava parte, conseguia estar
sempre animado e cordial, apesar de todas as coaes. Terceiro,
um guarda da priso, vendo Billie observar o cristo, disse: 'A
diferena entre voc e ele que ele tem Cristo, e isso o que
voc tambm precisa.' Quarto, uma senhora idosa visitava-o regularmente em carter oficial e testemunhava por ele.
Na vspera do Natal de 1983, a senhora leu para ele a
histria em Lucas 23 do ladro da cruz que se dirigiu a Jesus
pedindo que se lembrasse dele. Ela aconselhou Billie a meditar
seriamente sobre sua vida, suas dificuldades, e sobre o amor de
Deus para com ele em Jesus. Billie assim o fez.
Repentinamente, na priso, Billie se viu face a face com o
desafio de Deus. Ele se sentiu profundamente culpado pelo pecado do assassinato, e compreendeu que Jesus havia morrido
por amor a ele, a fim de que fosse perdoado. Ele dera sua vida
naquele momento. No dia seguinte, naturalmente havia dvidas,
mas a senhora idosa o visitou e apontou-lhe Joo 6.37, onde
Jesus diz: '... e de modo nenhum jogarei fora aqueles que vierem
a mim' (BLH).
O Significado do Corao Aquecido -59

Billie teve que suportar muita zombaria e reprovao dos


outros presos. Sua sentena no foi de modo algum reduzida.
Ele cresceu em sua f e atualmente, aps seu livramento, estuda para ser pastor batista. Quando, em entrevista na televiso,
apresentaram-lhe algumas questes teolgicas difceis que somente ele (e provavelmente ningum mais) poderia responder,
replicou: 'Uma coisa eu sei. Deus ps sua mo em minha vida na
priso e transformou-me por completo'.

A Mulher com uma


Hemorragia
Marcos 5.25-34

Outra das histrias de Marcos destaca o poder de Jesus.


Contudo, nesse relato, h alguns desdobramentos fora do comum. H tambm uma decidida concentrao na pessoa com
quem Cristo est se ocupando. O cenrio diferente daquele em
Marcos 2 e a histria do paraltico. Uma caracterstica comum
entre ambas a multido, mas aqui est em movimento. Jesus
no se dirige s pessoas de maneira convencional. Ele caminha
com uma multido interessada acotovelando-se ao seu redor.
Para uma certa pessoa essa uma situao ideal.

O que sabemos da mulher nessa histria?


Ela era uma mulher que sofria muito, devido a uma enfermidade crnica que lhe provocava sangramento. Algumas coisas a seu respeito esto bem claras. Ela havia feito tudo o que
podia para ficar boa, gastando dinheiro com mdicos. Em vez
disso estava pior. (Lucas, o mdico, em seu evangelho simplesmente diz que ningum tinha conseguido cur-la!).
Em segundo lugar, ela tinha ouvido falar de Jesus. Sem
dvida algum lhe contou que ele curava pessoas. Ela cria nisso.
O terceiro detalhe mostra ainda mais claramente que tipo
de mulher era ela. Por um lado, possua uma enorme f. 'Se eu
somente tocar na roupa dele, ficarei curada', disse a si mesma.
Ela no duvidou que o poder manifesto em Jesus poderia curla. Mas no queria nem apregoar nem fazer estardalhao. Fez
um percurso que evitava qualquer encontro pessoal com Jesus.
Nada de falar, nada de se encontrar frente a frente, nada de in60- Para Tomar-se Discpulo

O Significado do Corao Aquecido- 61

dagaes e nada de explicaes. Apenas um toque em suas roupas e ela estaria curada. Afinal de contas, o poder estava l.

Como ela se tornou discpula de Jesus?


Marcos simplesmente nos conta que ela estava totalmente certa em sua avaliao da maneira como seria curada:

'... ela tocou na sua roupa. E logo se lhe secou a fonte de


seu sangue; e sentiu no seu corpo estar j curada daquele mal'

ta de quem o havia tocado. Marcos diz que 'temendo e tremendo, aproximou-se, e prostrou-se diante dele e disse-lhe toda a
verdade'. Os objetivos do reino no foram alcanados pelo seu
mtodo de tocar e fugir. Os objetivos so extremamente pessoais e envolve um relacionamento declarado com Deus por intermdio de Jesus. Quando ela contou toda a verdade, Jesus deixou claro o que naquele momento acontecera. Sua f havia sido
o veculo de sua cura. Ela havia sentido o poder. Mais importante ainda, ele a despediu em paz.

Que conceitos teolgicos esto contidos nessa histria?


Ela tocou as vestes de Jesus e foi curada. Poderamos
estar propensos, nestes dias de maior cultura cientfica, em querer parar e discutir se tal cura admissvel, mas Marcos tem
pressa em nos chamar a ateno para dois pontos muito significativos do relato.
O primeiro ponto que o poder que a curou veio de Jesus
e ele o sabia. Marcos conta que, para espanto de seus seguidores, Cristo sentiu que poder havia sado dele e, por conseguinte,
perguntou quem o havia tocado. Seus discpulos mal podiam
acreditar que seu mestre pudesse fazer tal pergunta, com tanta
gente comprimindo-se ao seu redor. Mas ele queria saber quem
se beneficiara com seu poder. No uma questo de milagre ou
de manipulao de determinados processos: o poder divino foi
transmitido por intermdio de Jesus atravs de um relacionamento pessoal. Tanto os discpulos de Cristo como a mulher envolvida precisavam saber isso. bom no esquecermos, tambm. No a manifestao do poder divinal que o mais importante: o relacionamento afetivo que ele cria ou reala. Essa
uma das razes por que Jesus se recusava a realizar milagres;
quer fosse para demonstrar seu poder, ou induzir f. E tambm por isso que no se recusava a curar a todos os que precisavam.
H um segundo motivo pelo qual Marcos nos apressa:
Jesus tinha uma compreenso pessoal maior pela mulher. Marcos quer que saibamos que a prpria mulher ainda no havia
recebido tudo o que Jesus tinha. Ela havia sentido seu poder.
Mas s o poder no a salvaria. Encoberta pela confuso de pessoas, ela ento abre caminho at ele, em resposta sua pergun62 - Para Tomar-se Discpulo

H inicialmente um especial interesse na carncia humana ao nos aproximarmos de Deus por intermdio de Jesus. Essa
mulher sabia de sua carncia fsica. Essa era a razo dela se
encontrar l. Mesmo tendo Jesus satisfeito essa necessidade,
ele percebeu que ela carecia de outras coisas. Ela chegou-se
para receber uma injeo de poder divino: se retirou com a paz
interior. A percepo dela de suas necessidades levou-a at l
em primeiro lugar. A percepo dele de suas necessidades curou-a totalmente.
Parte de nossa dificuldade em tratar com carncias em
relao converso tem sido nosso incessante destaque na 'convico do pecado' como a nica aceitvel evidncia da percepo da carncia. Incontveis testemunhos cristos mostram, contudo, que esses numerosos no entram no caminho do discipulado
com a percepo do pecado. Para muitos isso vem depois. Mesmo aqueles que comeam sem uma percepo do pecado ainda
necessitam de Deus, muitas vezes com uma sensao de necessitarem de Dele. Alguns precisam de respostas s suas indagaes intelectuais. Alguns necessitam de cura para seus corpos. Alguns precisam sentir-se amados, ou sentir que so importantes para algum. Alguns precisam da certeza de que a vida
tem um propsito.
A histria em Marcos 5 responde a tais problemas de duas
maneiras. Ela nos garante que seja qual for a carncia, a f em
Jesus nos colocar em contato com um poder que far a diferena em nosso caso. Em segundo, nos informa que seja qual for a
carncia que nos leva a Jesus, provavelmente descobriremos
O Significado do Corao Aquecido - 63

outras - possivelmente maiores - carncias em nossas vidas que


ele deseja tratar, medida que tomarmos conscincia delas.
A doutrina de Joo Wesley sobre a Perfeio Crist significativa nesse ponto. Inteiramente contrria ao sistema catlico romano que estabelece uma diversidade de maneiras de reparar pecados inevitveis, e um sistema calvinista que deprecia
demasiadamente a inteligncia humana como que esperando
fracassos constantes, Wesley ensina o otimismo da graa que
no estabelece limites ao que Deus pode fazer na vida pessoal,
e que est aberta plenitude de seu amor. Uma ou outra carncia, fracassos, fraquezas, maneiras de ser, podem ser um motivo inicial para nos voltarmos a Deus, mas o amor divina! pode
cuidar de cada um deles. Donde, os belos e doridos versos de
Carlos Wesley:

'Responda ao misericordioso propsito em mim


Para o qual tua preciosa vida foi dada,
Redimido de toda iniqidade,
Restaure-me e prepare-me
Para o encontro no paraso:
A menos que tu me purifiques de toda mcula,
Teu sofrimento e minha f sero em vo'.*
O segundo elemento teolgico na histria a importncia
da f sincera. Algum pode-se perguntar que conselho essa
mulher poderia ter recebido dos mestres da lei, ou mesmo dos
discpulos de Jesus! Em sua prpria maneira ingnua- podia mos
at pensar em mal orientada - ela acreditava poder tocar as vestes de Jesus e ser curada. Aqui tratamos de um mistrio, j que
ningum sabe o que realmente aconteceu. Marcos quer que entendamos que ela no curou a si mesma com seu ato de f.
dada relevncia ao trecho da histria onde Jesus mostra ter conscincia do poder ter sado dele. Tudo o que podemos dizer que
sua f sincera, de certa forma, a colocou em contato com o poder divino de um modo que resultou em cura. claro que a presena de Jesus, e seu ministrio, inspirou a f demonstrada por
*Traduo livre.
64 - Para Tomar-se Discpulo

ela, e assim podemos prosseguir. O principal ponto teolgico


parece ser que o poder divino est atuante no mundo e que a f,
em sua forma mais simples, pode nos colocar em contato com
ele. Precisamos nos precaver contra a superstio, por um lado,
e nosso artificialismo, por outro. Podemos ser simples demais
ou talentosos demais. Mas entre esses dois h uma imensa faixa
de demonstraes de f, atravs das quais Deus escolhe sua
atuao.
Joo Wesley comprovou isso muitas vezes medida que
o movimento metodista crescia. At a pregao ao ar livre ( 'pregao de campo', como era chamada), era de difcil aceitao
por ele. Pessoas sendo convertidas em lugares diversos aos da
igreja no parecia bom para Wesley. Ele tinha problemas, tambm, com a exaltada reao que alguns sermes dele provocavam, com pessoas clamando em voz alta e caindo por terra sob
a convico de seus pecados. Wesley no gostava da idia de
leigos pregarem, como suas cartas sobre o caso de Thomas
Maxfield sua me nos mostram. Inicialmente no confiava em
atividades como festas-do-amor e cultos de viglia na passagem
do ano, temendo que levassem a abusos. Porm, vez aps vez,
constatava que a f simples de pessoas do povo era como uma
avenida para o poder divino.
A terceira concluso teolgica uma considerao necessria com referncia segunda. A mulher teve que descobrir
que salvao no simplesmente receber o poder de uma forma
algo indefinida. tambm um relacionamento pessoal com o
divino mdico. Salvao estarmos abertos para Deus em Cristo com relao a ns mesmos. , essencialmente, uma experincia pessoal na qual aprendemos a no tentar esconder coisas
Dele porque de modo algum conseguiremos. Foi somente quando contou toda a verdade que recebeu sua promessa de paz. Na
Bblia paz no simplesmente a ausncia de guerra. um sentimento de bem-estar baseado na certeza que Deus nos tem sob
sua proteo.
Ser sincero consigo mesmo, como condio para alcanar a paz interior, foi um compromisso importante nas primeiras
congregaes metodistas. Joo Wesley recomendava o hbito
de falar 'direto e certeiro'; isto , com franqueza e rigor. As reunies metodistas, quer fossem para tratar de assuntos administraO Significado do Corao Aquecido - 65

tivos, como os Conclios Anuais, ou de apoio mtuo e exame de


conscincia, em grupos menores (band) e em grupos escolhidos
(classis), refletiam sobre uma srie de indagaes que precisavam ser respondidas. O costume persiste at hoje na parte administrativa em diversas regies do Metodismo. Questes como
fidelidade doutrina, cuidar da disciplina, vencer as tentaes
ou cair em pecado, eram todas maneiras de capacitar o povo
metodista a 'viver s claras' diante de Deus, como a mulher na
histria de Marcos foi obrigada a fazer. O grau de consagrao a
esse princpio nos primrdios do Metodismo est demonstrado
pela pergunta final nas reunies dos grupos menores (bands).
Tendo confessado seus insucessos e compartilhado seus xitos,
eles se defrontavam com a pergunta final, se havia alguma coisa
a respeito da qual no estavam certos se era ou no pecado!
No era permitido dissimular questes espirituais. Como a mulher em Marcos 5, exigia-se que dissessem 'toda a verdade' (Marcos 5.33). Talvez no queiramos usar os mesmos mtodos. Certamente nos beneficiaramos com seus mtodos de partilhar, de
corao aberto, uns com os outros.

O que podemos aprender dessa histria?


Podemos perguntar que partes dessa histria se relacionam com qualquer coisa que tenhamos experimentado ou que
deveramos experimentar na vivncia crist. Tambm podemos
revirar nossa memria para ver se este relato nos traz a lembrana de outros que tenhamos sabido ou conhecido. Com relao nossa misso ele chama a ateno para a importncia da
cura ao prestarmos nossa ajuda aos outros. Contudo, ele tambm salienta o fato de que ns temos muito mais para oferecer
do que o poder de sarar. a sua paz que se encerra em tudo
mais. Talvez seja essa a razo da forma de saudar de Paulo
queles a quem escrevia suas cartas: 'Graa e paz'.

66 - Para Tomar-se Discpulo

Perguntas
1. Voc j sentiu pessoalmente o poder de Deus? Quais eram
as circunstncias? Como esse poder foi reconhecido?
2. Voc j contou a Deus 'toda a histria' em orao? Que voc
espera dessa franqueza? Qual o seu propsito ao orar?
3. Como voc pode levar a paz de Jesus s vidas de outras pessoas? Como ns podemos ajudar uns aos outros a encontrar
essa paz atravs de nossa comunho uns com os outros?

HARCOURT
Um dos mais fecundos compositores de cnticos litrgicos
cristos da Nigria Harcourt White. Ele um leproso. Um dos
principais centros mundiais para tratamento e cura da lepra
Uzuakoli, na regio oriental da Nigria. Harcourt White foi para
l para se tratar.

Durante sua estada l encontrou-se com o renomado mdico da hansenase, Dr. Frank Davey. Alm de ser clnico, tambm era pastor metodista e um talentoso msico. Harcourt White
tinha ido para Uzuakoli para curar-se da lepra. Enquanto l estava encontrou muito mais do que procurava. Ele aprendeu a arte
de escrever e compor msica, e descobriu o que significava ser
discpulo de Jesus Cristo.
Quando era submetido aos testes clnicos para lhe conferir a cura, capacitando-o a receber o certificado declarando estar
curado, Harcourt White decidiu permanecer e trabalhar com os
pacientes do leprosrio. Ele tambm regeu e ensaiou o coro da
capela da instituio. Foi uma maneira de agradecer por tudo o
que aprendeu e descobriu, muito alm do que esperava.

O Significado do Corao Aquecido - 67

Joo Batista
Lucas 3. 1-20

Joo Batista apresentado nos quatro Evangelhos (veja


Mateus 3.1-12; Marcos 1.1-8; Joo 1.19-28 para comparar este
relato). Lucas nos fala dos lderes polticos e religiosos contemporneos. Em assim fazendo, ele no est simpl~smente esta~
belecendo o contexto do ministrio de Joo Bat1sta, mas esta
descrevendo o solo no qual a semente de seu ministrio foi plantada. A meno por Lucas de Tibrio, o imperador romano; Pncio
Pilatos, o governador da Judia; Ans e Caifs, os Sumos Sacerdotes, nos prepara para a confrontao extremada d.~ mensagem espiritual, por um lado, e o comportamento pollt1co da
populao, da outra.

O que sabemos de Joo Batista?


Joo foi favorecido por um poderoso legado espiritual. A
histria de sua concepo pela sua me Isabel (que era estril) e
seu pai Zacarias, com a deciso fora do comum a respeito de
seu nome, tem seguimento pelo encantador relato da visita de
Maria, a me de Jesus, sua parente Isabel durante a gravidez
de ambas. Joo herdou uma vigorosa tradio religiosa. Possivelmente ele viveu entre os essnios, uma seita asceta (simplicidade, severidade, e esprito de sacrifcio) de religiosos judeus.
Seu prprio modo de viver era, por certo, extremamente asceta,
como esses versculos nos mostram.
Mas, se isso nos leva a imagin-lo como um homem tranqilo e tmido, baseado em um conceito espiritual fict~io, est.aramos muito longe da verdade. Sua mensagem era d1reta, v1go68 - Para Tomar-se Discpulo

rosa, simples e prtica. Como os profetas do Antigo Testamento,


a quem Jesus mais tarde o igualaria, Joo chamava seus
conterrneos ao batismo do arrependimento. Ele cria que a vinda do Messias, o Ungido esperado de Deus, estava prxima. E
sozinho, veio para endireitar os caminhos do Senhor.
Se o primeiro ponto de Lucas a intensidade do conflito
entre a viso espiritual e a scio-econmica, o segundo ponto
que o estilo de vida de Joo refletia com exatido a sua mensagem. O deserto, simbolizando a aspereza da sobrevivncia e a
proximidade dos profetas com Deus, rigorosamente concordava
com suas palavras duras, aos que se comportavam como cobras
venenosas, sobre Deus vindo como um machado posto junto
raiz, assim como seu exortar ao arrependimento e serem
batizados aos que o ouviam.
Quando Joo tornou-se discpulo de Jesus?

Essa pergunta de difcil resposta, j que sua curta existncia foi vivida antes que o ministrio de Jesus comeasse. Na
verdade, Cristo posteriormente diria que 'aquele que o menor
no reino dos cus maior que Joo Batista' (Mateus 11 .11). Porm sua lealdade a Jesus est clarssima quando recebe a tarefa
de batiz-lo. Sua hereditariedade e formao familiar sem dvida ajudaram. Ele j se encontrava no deserto quando 'veio a
palavra de Deus' chamando-o para o seu ministrio. Pregou sem
compreender totalmente as implicaes de sua mensagem, como
claramente transparece em seu encontro com Jesus para que o
batizasse. Mas suas palavras mais adiante, sobre Jesus crescendo enquanto sua misso declinava, mostra quo profundamente consagrado a Jesus ele estava. Joo parece ter sido uma
pessoa em cuja vida tanto o longo e paciente amadurecimento,
os ocasionais lampejos de percepo, combinados com a disposio de agir naquilo que compreendia, juntaram-se para criar
um discpulo.

O que Joo nos ensina sobre discipulado?


A mensagem era, sem dvida, perturbadoramente espiritual. Arrependimento significa uma volta completa. Os pecados
O Significado do Corao Aquecido - 69

tinham que ser deixados para trs. Tambm tinham que ser
batizados, uma simbologia tanto de purificar-se como de uma
completa mudana de curso quanto aos propsitos de vida. Ele
esperava uma mudana interior naqueles que o ouviam.
Mas tambm exigia uma transformao exterior condizendo com a atitude interior; uma mudana notria para a sociedade, espelhando a converso interior. Isso se refletiria na generosidade para com os pobres, justia no proceder e honestidade no
tratar com os outros. A percepo das boas novas por Joo estava firmemente enraizada nos acontecimentos da vida diria. Ele
no teria compreendido a distino que atulamente se faz entre
o Evangelho espiritual e o Evangelho social. Simplesmente sabia das boas novas com suas razes profundas no arrependimento e na f, com seus frutos de justia e paz visveis exteriormente.
Essa combinao tambm est clara em sua profecia da
vinda iminente de Jesus. Algum que batizar com o Esprito.
Por definio, seria uma experincia espiritual. Mas ser com
Esprito Santo e fogo. No obstante ntima e espiritual, a experincia tambm consumir toda impureza de uma conduta inqa
para com os outros. A atitude que Joo ordenava era igualmente
esperada, tanto do maior como do menor. Joo at mesmo criticou o rei Herodes pela sua vida pessoal, o que posteriormente se
comprovou ser fatal para Joo.
Que conceitos teolgicos esto contidos na histria?
O primeiro tem como tema a cuidadosa preparao por
Deus da vinda de Cristo. O privilgio de Joo Batista foi anunciar
que o tempo era chegado. Muitos antes dele sonharam com aquele dia, desejando ardentemente que acontecesse em sua poca.
Encontramos referncias a isso em I Pedro 1.12, onde lemos
que aos profetas foi revelado que o trabalho deles era para benefcio de outros que os haviam de seguir. Servir a Deus implica
adotar uma viso vasta e paciente quanto aos acontecimentos
do mundo. Todos ns estamos, diante da presso pela brevidade
de nossos dias na terra, inclinados a querer ver as coisas feitas
rapidamente. Mas histria demora a ser feita. Parte de nossa
cooperao com os planos de Deus fazermos nosso papel com
70 - Para Tomar-se Discpulo

fidelidade, com pacincia, deixando para Ele a concluso. Coisas realizadas s pressas so geralmente lamentadas por muito
tempo. Mas h momentos de urgncia e de ao rpida tambm, o ponto culminante de uma longa preparao. Joo Batista
teve o privilgio de desempenhar a sua parte em um momento
importante da histria: embora posteriormente descobrisse quo
caros e penosos esses momentos podem ser.
O segundo conceito teolgico se refere ao lugar da justia
nos desgnios de Deus. O que Joo Batista exigia aos que o
ouviam, quanto maneira como deveriam proceder em suas
vidas, quase rotineiro. Dar uma roupa, no cobrar mais do que
a lei manda, no forar as pessoas a agir contra a sua vontade,
so todas sem graa quando comparadas com sua linguagem
retrica inicial sobre machado, raiz e fogo. Mas a verdade que
a justia tem grande importncia no reino de Deus. A lei mosaica
foi feita para cultu-la. Reis eram exortados a preserv-la. Profetas se levantavam para protestar contra injustias. O cristo ou
a igreja que despreza a justia est ignorando um princpio fundamental das escrituras do Antigo e do Novo Testamento.
Em terceiro, h o significado do smbolo- o ato simblico
e as pessoas simblicas. O procedimento de Joo ao batizar,
imergindo as pessoas sob a gua e, colocando-as novamente de
p, simbolizava muito mais do que ele mesmo imaginava. Jesus, ao submeter-se ao batismo de Joo, transmite s nossas
mentes toda a alegoria de sua prpria morte e ressurreio. O
smbolo comunica o que as palavras no coseguem exprimir, e
em um nvel diferente, tambm. Nesse sentido o prprio Joo
era um smbolo, a sua maneira de ser comunicando a urgncia e
a intensidade do chamado de Deus para preparar o caminho para
o Messias.
Mas palavras tambm so necessrias. Joo explica aos
que o ouvem o significado do batismo. Tambm explica o que
est fazendo. As palavras podem ficar aqum do smbolo na
imensido da capacidade de comunicar, mas elas so vitais para
a clareza e exatido de seu entendimento. Necessitamos de smbolos e de palavras.
O quarto, h a surpreendente combinao de boas-novas
e juzo final; ambos vindos de Deus. Joo deixa claro que recusar as boas-novas trazer sobre si o castigo divino. Suas crticas
O Significado do Corao Aquecido - 71

a Herodes, e a reao de Herodes, deixa isso mais do que evidente. H uma batalha implacvel entre o bem e o mal, a verdade e a mentira, exigindo uma premente consagrao e uma sincera dedicao.
Nossa tradio metodista no tem sido eficiente na conduo de alguns desses temas. Nascemos como um movimento
religioso em uma poca que exigia urgncia na evangelizao e
na propagao. O efeito foi tanto que nossa maneira de agir se
tornou formal e reativa; tratar dos problemas medida que surgiam, julgar e ser julgado pelo nmero de pessoas que se juntavam e pela expanso das sociedades metodistas. As normas
que dirigem a vida da Igreja Metodista em nossos dias refletem
esse conceito, de estruturar-se para uma atuao e uma expanso inabalvel. Nosso culto tambm transmite o esprito de nossas origens- imediato, baseado na experincia, contemporneo,
oferecido a Deus em construes essencialmente prticas e
convenientes. Nossos calendrios e agendas muitas vezes revelam a frentica atividade de grande parte de nossa vida metodista.
Mesmo nossos comentrios so melhores em contar a histria
do que em aprender a lio. Poderemos achar que as outras
igrejas carecem de pressa e empenho. Mas temos que admitir
que muitas vezes nos falta pacincia e a capacidade de sustentar longas esperas.
Nem somos muito bons em simbolismos. No sculo dezoito o smbolo do metodismo era o prprio Joo Wesley! Essa
parte de nossa vida ainda est sendo expressa em nossa reverncia pelo presidente, ou o bispo presidente, ou o patriarca, em
nossas diversas hierarquias metodistas atuais. O crescimento
do metodista ingls no sculo dezenove foi marcado por um
movimento que se distanciava ainda mais do simbolismo, sob a
ameaa- como julgavam ver- do Movimento de Oxford, na Igreja da Inglaterra. Hoje em dia nossa opinio sobre o ministrio
pastoral , no mximo, um ministrio representativo, embora o
simples conceito funcional seja muito forte. Observar essas coisas no conden-las; mas garantir que estamos conscientes
de nosso modo de pensar.
O metodismo est mais ligado justia! Em muitos lugares do mundo, nosso tradicional alinhamento com as classes
sociais mais humildes faz com que estejamos mais conscientes
72 - Para Tomar-se Discpulo

de quanta injustia ainda existe. Um exemplo indicativo do que


se alegava era que, lado a lado com a centralidade do
evangelismo e as sociedades metodistas do sculo dezoito, o
metodismo como uma forte razo para a expanso metodista,
foi a maneira pela qual os membros da classe emergente dos
artesos encontraram para a sua satisfao dentro do sistema
metodista. Eles estavam crescendo em nmero e influncia. O
saber escrever era importante para eles, pois era uma prerrogativa para a descoberta de uma conscincia de propsitos e de
expressar suas opinies. Nas sociedades metodistas encontraram exatamente isso, livros para ler, grupos nos quais podiam
discutir seus pontos de vista, e mesmo oportunidades de liderana. Evidentemente eles no receberam todo o reconhecimento
de seus direitos no sculo dezoito, mas muito significativo que
o metodismo tenha sido criticado pela esquerda poltica e elogiado pela direita por ter evitado na Inglaterra uma revoluo semelhante Revoluo Francesa. Wesley assumiu, em nome do
Evangelho, o clamor dos artesos por justia. Ns, metodistas,
nos esquecemos disso, a nosso risco.
Esse relato, portanto, nos desafia a sermos mais esforados em nosso discipulado, tanto na devoo como na prtica.
Ela adverte a igreja contra a tentativa de nos voltarmos para o
lado espiritual ou para o material, descurando o que ambas evidenciam. Conclama-nos a refletir sobre a mensagem que pregamos e na maneira de viver que adotamos. Ela nos incita a reconhecer que no h espao no cristianismo para 'brincar de igreja'. Estamos envolvidos em uma atividade que definitiva e total. E a histria de Joo nos transmite a salutar evidncia de que
devemos estar prontos a pagar o preo de sermos fiis ao nosso
chamado.
Em especial, a histria da pregao de Joo Batista uma
advertncia clara para aqueles que afirmam ter respondido ao
apelo do Evangelho, que devem assumir com seriedade seu compromisso pelos direitos dos outros. fcil de ver e tomar providncias quando uma flagrante injustia sentida por algum prximo a ns, em um incidente isolado. muito mais difcil notar e
fazer alguma coisa quando as pessoas que sofrem injustia esto distantes de ns ou que no conhecemos. extremamente
difcil quando a injustia est arraigada na sociedade que pertenO Significado do Corao Aquecido - 73

cemos, mas que ns mesmos no a sofremos. Fazer algo arespeito , provavelmente, um dos desafios mais prementes para
os cristos do mundo ocidental.
O questionamento feito a ns mesmos dever ser, por conseguinte, sobre a unidade de nossa profisso de f e do que
praticamos como cristos, individual ou comunitariamente. Precisamos inquirir a ns mesmos sobre as iniqidades na Igreja e
na sociedade, sobre as quais deveramos nos manifestar. Finalmente, devemos refletir se h pessoas conhecidas que estejam
se embrenhando cada vez mais nos caminhos da perdio, necessitando de nossa amorosa repreenso.

Perguntas
1. A sua maneira de encarar o discipulado , neste momento,
mais 'espiritual' ou mais 'prtico'? D dois exemplos de como
voc faz essa distino.
2. D um exemplo recente de uma desumanidade em sua comunidade. Como voc poder enfrentar ou reparar essa desumanidade?
3. O que voc pensa do tipo de vida asctica de Joo? adequada para os dias de hoje?

74 -Para Tomar-se Discpulo

JIM
Jim Wallis foi criado dentro da comunidade dos Irmos
em Cristo. nos Estados Unidos. Na adolescncia. contudo, ele
comeou a ter dvidas sobre a validade do ensino que estava
sendo ministrado. No que fosse ilgico ou incorreto em si mesmo; mais exatamente, parecia-lhe no possuir aplicao prtica
com relao ao problema mais prementes para ele - a situao
dos pobres, a discriminao contra as pessoas de cor, e a dificuldade para a paz mundial. Os presbteros de sua igreja disseram
que se preocupavam com esses assuntos. At se reuniram, a
pedido de Jim, com um grupo representando a comunidade negra. Como um dos lderes negros o preveniu, os brancos estavam desejosos de debater e fazer promessas, mas no fariam
nada. Foi o que aconteceu.
Jim Wallis, por esse motivo, desligou-se da igreja. Foi muito
ativo no Movimento Pr-Paz, o organizador de passeatas por
todo o pas, com muita divulgao. Suas energias estavam
dirigidas para aquelas questes de grande interesse para ele- os
pobres, os negros, a paz. Mas nem tudo estava bem, tambm.
Ele notou a falta de uma dimenso espiritual. Nem todos os que
protestavam pela paz eram pessoas pacficas. Havia muito egosmo entre os que protestavam pelos pobres. Em uma busca por
algo mais profundo, voltou-se para o Sermo do Monte e l encontrou exatamente aquilo que significava tanto para ele.
Retornou para os Irmos em Cristo, mas no como havia sado.
Ele fundou, junto com outros, o Movimento Hspede Temporrio. Vive em uma comunidade entre os pobres, em Washington. Viaja pelo mundo chamando a ateno como a preocupao
pela paz, pelos desvalidos e pelos pobres se encontra exatamente no centro dos ensinamentos bblicos e do Evangelho. Um
crtico intransigente da hipocrisia e da ganncia, ele para muitos um moderno Joo Batista.

O Significado do Corao Aquecido - 75

O Centurio
Lucas 7.1-10

simblico o evangelho de Lucas contar a histria do bom


soldado romano. Os romanos so vistos com benignidade nos
escritos de Lucas, junto com outros a quem os judeus do primeiro sculo tratavam como inferiores ou como inimigos.
O que sabemos sobre o centurio?
Ele era um homem to bom que os judeus pediram por ele
a Jesus. Era amvel para com os judeus e at construiu suas
sinagogas. Alm de ser um soldado de hierarquia mais elevada,
o centurio era um homem generoso, com um corao sensvel
religio judia. Ele tinha um servo que estava doente. Parece
ser uma caracterstica dele preocupar-se com a doena de um
servo.
O que o centurio sabe de discipulado?
Talvez seja, tambm, uma particularidade dele em buscar
ajuda de Jesus. Considerao pelos judeus deve, nesse caso,
ter-se ampliado para incluir esse notvel e perturbador novo
mestre judeu. Quer fosse pela sua admirao pessoal por Cristo,
ou pela urgncia quanto ao seu servo, de modo que qualquer
rabi mais prximo serviria, o primeiro passo foi seu recado a
Jesus pedindo ajuda.
De um modo geral, no era hbito de Jesus curar gentios.
Mas judeus que conheciam esse homem rogaram a seu favor. O
segundo passo, portanto, se d quando Jesus vai alm de seus
padres normais a fim de atender uma inadivel necessidade na
vida de algum.
76- Para Tomar-se Discpulo

Um terceito elemento entra nessa altura no relato. O


centurio fica receoso ao saber que Jesus est indo para a sua
casa para realizar a cura. Ele prprio sabe o que ter autoridade. Espera que seu comando seja obedecido instantaneamente
pelos soldados. Se ele tem essa autoridade, presume que a divina autoridade de Jesus seja, pelo menos, igual. Contudo, a lgica de seu recado a Jesus para no chegar sua casa exige um
pouco mais do que a percepo da natureza da autoridade de
Cristo. Afinal de contas, o centurio dava ordens a seus soldados. Por que precisaria Jesus ir at a casa para curar o rapaz? A
resposta parece indicar que o centurio havia percebido sobre
que natureza de batalha Jesus tinha recebido tal autoridade. Era
uma batalha espiritual na qual autoridade e armas espirituais eram
exigidas, e onde distncias e localizaes geogrficas no tinham importncia. Contudo, tempo era importante, j que Jesus
tinha tanta coisa urgente para realizar. Ento, para que desperdiar o tempo do mestre fazendo-o percorrer todo aquele trajeto
at a casa? Se ele disser, 'Fique bom!', ser suficiente.
Os evangelistas esto familiarizados com o fenmeno central desta histria. O centurio romano estava passando o ministrio de Jesus atravs do nico conjunto de testes que ele sabia
como aplicar. Sua vida era dominada por guerras, disciplina,
autoridade e vitria. Cristo estava empenhado em uma guerra
contra o mal em um reino espiritual. Por isso que, obviamente,
tinha autoridade, em vista das coisas que o centurio sabia j ter
realizado. Em oposio a uma interpretao pastoral, onde o
pastor certamente vai atrs da ovelha perdida, o centurio o
exemplo perfeito do comandante militar, sem tempo a perder
com tais detalhes. E guerra para ser vencida. Uma ordem de
comando tudo o que necessrio.
Muitos de ns estamos de tal maneira habituados com esta
histria que deixamos escapar a surpresa encerrada no versculo
a seguir. Sabendo quanto Jesus falou de paz, poderamos esperar uma rejeio total dessa imagem na interpretao de seu
ministrio. Isso seria o esperado, especialmente isso, visto que
tinha vindo no s de um soldado, mas de um soldado romano.
A surpresa que Jesus no s aceitou essa maneira de pensar,
mas at a elogiou: 'Eu afirmo que nem mesmo em Israel vi tanta
f!' (v.9 BLH). Se o centurio utilizou a melhor imagem para comO Significado do Corao Aquecido - 77

preender Jesus, est claro que lhe deu o discernimento do reino


que aos outros escapara. O que muito mais importante, como
as palavras de Jesus o demonstra, ela lhe proporcionou um meio
adequado para expressar uma profunda f. que Cristo no havia
encontrado entre seus compatriotas judeus. Se ao menos tivessem sido capazes de crer nele to completa e totalmente como
esse centurio estava fazendo!
A surpresa vai alm. Lucas conta que o prprio Jesus ficou muito admirado por essa afirmao do centurio. Ele muda
seus planos luz dos acontecimentos. Em lugar de dirigir-se
para a casa, simplesmente atende o recado do centurio, e o
servo ficou so novamente.
Que questes teolgicas surgem desta histria?

Em primeiro lugar, o preo de crer que o Evangelho


para todos. Provavelmente no avaliamos quo difcil foi para
Jesus, um judeu, realizar um milagre para um centurio romano,
um gentio. Os judeus sabiam e reconheciam serem eles o povo
escolhido de Deus: oferecer a graa a outros foi um ato dos mais
dolorosos feitos. Mas Jesus tinha diante dele a evidncia, como
ele mesmo disse, da f de um gentio, superior a qualquer outra
encontrada entre os judeus. Como poderia a graa de Deus no
ser concedida a esse homem?
Em segundo lugar, temos a maneira como o centurio se
utilizou de sua prpria experincia e a situao para interpretar a
obra de Jesus. O detalhe teolgico profundo. Se o Evangelho,
por intermdio de Cristo, para todos, para cada cultura, ento
podemos esperar em resposta uma exigncia de cada povo. A
universalidade da mensagem ser demonstrada na universalidade das vozes que respondero vindas de diferentes culturas,
lugares e tempos. Da sia e frica, das Amricas, Europa, e das
terras do Oceano Pacfico, haver uma resposta s boas-novas
de Deus.
Mas no ser a mesma resposta, detalhadamente, porque
a situao, a experincia, os propsitos e a percepo da realidade no sero os mesmos. As respostas diversas do povo judeu e do grego nos primrdios do cristianismo esto bem claras
nas pginas do Novo Testamento. As pessoas verdadeiramente
78 - Para Tomar-se Discpulo

vm para Deus por intermdio de Cristo quando trazem sua cultura e experincia com eles. Ao assim fazerem, a expresso do
Evangelho descobre uma nova capacidade de percepo.
Claro que nesse dueto de apelos e respostas a voz decisria
a do Evangelho. Nesse sentido, todas as nossas respostas culturalmente influenciadas devero ser testadas para estarem em
conformidade com esse chamado. Mas, mesmo com essa conformidade h espao para muita diversidade. Os povos africanos e asiticos, para quem o Evangelho foi pregado, compreenderam os propsitos comunitrios da Bblia muito melhor do que
europeus que o levaram a eles.
Cada vez que as boas-novas so levadas a uma nova sociedade, aqueles que o fazem devem estar preparados para o
choque de ver pessoas respondendo de acordo com seu prprio
contexto cultural, geralmente de modo diverso do pretendido pelos
que levaram a mensagem de boas-novas. Isso verdadeiro, no
s nos vastos agrupamentos culturais identificados pelos continentes, mas igualmente nas subculturas, existentes lado a lado,
ou at mescladas entre si, em um pas ou sociedade. As implicaes so enormes.
A terceira questo teolgica focaliza-se no prprio Jesus.
Os Evangelhos nos obrigam, repetidamente, a perguntar: 'Que
tipo de pessoa podia realizar essas coisas?'. Por isso, somos
aqui convidados a perguntar: 'Que tipo de pessoa poderia responder f, declarando algum distante curado de sua enfermidade, e ter o poder para realiz-/o?'. Qualquer interpretao a
respeito de Jesus que deixa essas questes sem resposta ser
insatisfatria.
A histria do metodismo do sculo dezoito poder ser escrita como uma demonstrao dessa passagem bblica. Grande
parte dela , na realidade, a histria do que acontece quando
novos grupos de pessoas so apresentadas f viva em Jesus
Cristo, dentro de sua experincia pessoal. 'Classes' foram organizadas como grupos de apoio pastoral, depois que dirigentes do
'Salo Novo'*, em Brstol, constataram diversas carncias entre
os membros, ao recolherem as ofertas de um penny por pessoa
e por semana, de grupos sob seus cuidados. Reunies em 'classes'* e 'bands'* tiveram sua origem da prtica do desenvolvimento pessoal nas sociedades*, no final do sculo dezessete e
O Significado do Corao Aquecido - 79

comeo do sculo dezoito. Cultos de viglia e festas-do-amor


eram, at certo ponto, uma atrao alternativa das tabernas, onde
alguns dos convertidos haviam passado uma boa parte de seu
tempo. O sistema de circuitos* nasceu da necessidade de dar
assistncia a um grande nmero de sociedades isoladas, de modo
que os pregadores eram pregadores de circuito ou a cavalo*. O
sistema variava e se aperfeioava de acordo com o uso, medida que se expandia.
Tudo isso era sustentado por um otimismo da graa. Se o
Evangelho era para todos, ento todos deveriam receb-lo, e
somente poderiam receb-lo como e onde estivessem. Seu crescimento na f resultaria da interao da verdade do Evangelho
com as pessoas em seu meio cultural e ambiental. Como resultado, a mensagem do Evangelho no ser mudada, pois est
estabelecida para sempre na histria. Mas nossa percepo da
mensagem intensificada e ampliada medida que mais povos
e sua cultura participam dela e levam suas expectativas a ela.

Que lies podemos tirar da histria do centurio?


Primeiro, com referncia ao nosso prprio discipulado,
devemos estar conscientes da intensidade que nossa formao
cultural influi em nossa compreenso do Evangelho, em particular, da Bblia, no geral. Por vezes poderemos estar transmitindo
ou defendendo verdades que tm mais a ver com nosso contexto ambiental do que com o teor da mensagem ensinada por Jesus. Precisamos da ajuda uns dos outros para que isso no ocorra.

'Notas do Tradutor:
Salo Novo: o primeiro templo construdo por Wesley.
"Bands: grupos menores, de 6 pessoas.
Classis: latim, significando grupo de cidados. Plural de classes. Grupos de doze
pessoas, organizados para dar apoio pastoral.

A seguir, h a necessidade de permitir queles que entram no discipulado trazer seus prprios conceitos e interpretaes. Temos que ser cautelosos em no obrig-los a aceitar padres sociais, culturais e de classe em nome do cristianismo.
Aqueles que h muito so cristos tem muito a aprender daqueles que h pouco o so.
Em terceiro, precisamos indagar se o nosso discipulado,
como Igreja, harmoniza-se adequadamente com as mudanas
culturais ocorrendo ao nosso redor. Devemos nos questionar
quanto msica e liturgia nos cultos, sobre nossa estrutura e
modo de trabalhar, sobre a forma de pensar e linguagem com
que proclamamos nosso Evangelho. No temos que estar merc das extravagncias dos que nos rodeiam, mas precisamos
acompanhar, de uma forma razovel e harmnica, o nosso ambiente cultural para uma comunicao autntica ser possvel.
Finalmente, a histria nos recorda, mais uma vez, haver
um poder divino operando por intermdio de Jesus. Cristianismo
no se refere apenas em crer, servir e trabalhar. Tambm sobre receber; sobre receber o poder divino do Esprito Santo para
fazermos todas aquelas coisas para as quais nos sentimos chamados. Precisamos de uma f como a do centurio, ao contarmos com o poder de Deus em Cristo para nos fortalecer.
bom estarmos atentos como nossas experincias pessoais do a conhecer nossa interpretao de Jesus, como sua
influncia mudou nossa viso sobre o significado da vida, e quanto
estamos desejosos em aprender da rica fonte de experincias de
nossos companheiros cristos. aprendendo desta maneira, uns
com os outros, que estaremos preparados para o tipo de experincia que Jesus teve com o forasteiro - encontrar algum praticando e expressando uma profunda f formada dentro da prpria conjuntura dele ou dela. Talvez no seja a maneira que escolheramos para compreend-la ou express-la, mas se for uma
f dada por Deus em Jesus, em harmonia com a histria de Jesus, ento deveremos ser capazes de receb-la com alegria, nutrla e aprender com ela.

Sociedades: grupos que se reuniam, formando uma congregao.


Circuito: sistema reunindo vrias sociedades, dentro de um roteiro de 1 a 3 meses,
para visitar todas e retornar.
Pregadores de circuito ou a cava/o: pregadores que faziam o circuito a p ou a cavalo.

80- Para Tomar-se Discpulo

O Significado do Corao Aquecido- 81

Perguntas
1. O corao de Joo Wesley foi estranhamente aquecido em

Aldersgate, tendo encontrado a certeza na graa de Deus.


Voc, pessoalmente, j experimentou esse calor? Se j sentiu, descreva esse episdio em poucas palavras.
2. Alguns povos (e denominaes crists) compreendem melhor a graa de Deus como est no Novo Testamento, sendo
derramada sobre a comunidade ou o povo de Deus. A salvao entendida e recebida como grupo ou Igreja, muito semelhante a Israel ser o povo eleito no Antigo Testamento. Voc
prefere esse ponto de vista comunitrio ou daria mais valor
certeza pessoal?
3. Que elementos-chave na histria de Jesus so pontos centrais na mensagem crist? Cite pelo menos trs elementos.
Como esta histria se relaciona com a sua?

82 - Para Tomar-se Discpulo

8/LQU/S
Bilquis Sheikh uma mulher paquistanesa de origem nobre. Seu marido, na ocasio um alto funcionrio do governo, a
havia abandonado. Ela retornou para a propriedade da famlia,
onde vivia com seu neto adotado e rodeada pelos seus empregados, procurando paz. De certa forma, essa paz a iludiu.
Certa ocasio, um missionrio cristo e sua mulher a visitaram. Ela os achou com uma aparncia um pouco descuidada,
embora cordiais e sinceros em suas maneiras. Como a leitura do
Coro no conseguira trazer-lhe a paz de que necessitava, pediu
a um de seus empregados, que sabia ser cristo, que lhe conseguisse uma Bblia. claro que temia as conseqncias, e por
isso ela teve que insistir umas quantas vezes antes que a Bblia
aparecesse na casa.
Comeou a ler tanto a Bblia como o Coro, mas ficou
dividida entre os dois.
Um motivo de sua busca foi a sensao que teve em seu
jardim de uma presena to tangvel que sentiu um toque em
seu brao. Um outro, foi um sonho de estar ceiando com um
homem que ela sabia ser Jesus, depois com outro homem que
ela, inexplicavelmente, sabia ser Joo Batista. Um segundo sonho foi com um vendedor de perfumes, oferecendo-lhe um perfume tremeluzente como cristal. Quando quis toc-lo, o vendedor a impediu, dizendo: 'Isso se espalhar pelo mundo".
Com alguma dificuldade, aconselhou-se com a esposa do
missionrio, orando com ela e testificando. Quando seu neto ficou doente, confidenciou a uma freira catlico romana, que era
mdica, contando-lhe que buscava Deus com toda a sinceridade. E a freira lhe falou: 'Por que voc no ora ao Deus que voc
busca? Pea-lhe que lhe mostre o seu caminho. Fale com Ele
como se fosse ao seu pai'.
Por muitos motivos esse foi o momento decisivo. Com
grande dificuldade, Bilquis posteriormente entregou sua vida a
Cristo, no poder de experincias extraordinrias e sonhos, e uma
variedade de interpretaes de diferentes cristos. Quando escreveu o relato de sua converso ela o intitulou 'No me atrevi
cham-lo de Pai'.

O Significado do Corao Aquecido - 83

que nos lembrar que eles perceberam a oportunidade dessa nova


maneira de ganhar dinheiro, foram bastante resolutos em assumi-la, e suficientemente corajosos em mant-la.

Mateus
Mateus 9.9-13

O evangelho de Mateus est associado com Mateus o


cobrador de impostos, embora haja uma variedade de opinies
sobre que ligao essa. A conexo, contudo, d maior significado conciso e modstia do relato de apenas cinco versculos,
no qual o chamado de Mateus (Levi, o cobrador de impostos)
contado.
H quase um ar de casualidade sobre o episdio. O chamado ocorreu enquanto Jesus andava pela rua e se encontrou
com Mateus, que estava trabalhando. O chamado para o
discipulado no foi algo limitado a ocasies especiais. Todo tempo tempo para as pessoas estarem frente a frente com as realidades do reino- at mesmo pessoas trabalhando!
O que sabemos de Mateus?
No caso de Mateus, o chamado enquanto trabalhava tem
um significado mais profundo. O trabalho do discpulo fazia dele
uma pessoa menos indicada para ser convidada por qualquer
judeu a acompanhar qualquer coisa. Ele era um cobrador de
impostos, ajudando os romanos a tomar dinheiro de seu prprio
povo, e tendo um lucro considervel para si mesmo. Era responsvel por um trabalho que implicava traio poltica, social e religiosa de seus irmos. Por que desejaria algum cham-lo para
juntar-se ao grupo de pessoas que apresentaria a nova doutrina?
A rapidez do chamado e da resposta talvez possam sugerir uma soluo para esse problema. fcil censurar Mateus e
seus companheiros pelo dano que estavam fazendo. Mas temos
84 - Para Tomar-se Discpulo

Como Mateus se tornou disdpu/o?


Essa capacidade de agir instantnea e resolutamente demonstra-se a si mesma no chamado de Mateus. O relato no
permite saber se j teria ouvido Jesus, embora no haja dvidas
que informaes a seu respeito circulavam por toda parte. Com
certeza, da maneira como Mateus conta, no teria havido um
dilogo, e muito menos uma pregao. Quaiquer que tenha sido
o conhecimento anterior, a veemncia do chamado situava-se
na natureza do chamado e na pessoa que o havia proferido. Para
um homem de raciocnio sagaz, de atitudes resolutas e coragem, a autoridade de Jesus era tudo o que precisava.
Claro que podemos dar mais uns palpites. Estaria ele cansado do trabalho que estava fazendo, da hipocrisia de um judeu
estar lesando judeus, e da ganncia que estava em seu corao? Ser coincidncia, por exemplo, ser Mateus quem faz o
relato mais detalhado das Beatitudes e do Sermo do Monte, e
sua nfase nas virtudes interiores e pureza diante de Deus, resultando em uma conduta correta em relao aos outros? Estava ele consciente de um crescente sentimento de culpa quanto
maneira que estava vivendo? Seria possvel ser este, pelo menos, um motivo porque pareceu to rpido e decidido em seguilo quando foi chamado?
Se assim foi, tambm muito significativo que no tenhamos nada que d a entender que Jesus tivesse dito quo errado
estava e que precisava arrepender-se. Cristo tambm no fez
isso na histria de Zaqueu, outro cobrador de impostos. Zaqueu
levantou a questo da transgresso prometendo restituir a todos
quanto havia prejudicado. No caso de Mateus parece que a escolha em seguir Jesus, deixando para trs o trabalho e mudando
seu estilo de vida foram, por si mesmas, uma atitude de arrependimento e restituio. Ele simplesmente no 'disse' sua condio para o discipulado, mas 'agiu' para chegar ao discipulado.
Mas a narrativa conta mais. Atravs do chamado e do atendimento de Mateus, Jesus encontrou um caminho para chegar
O Significado do Corao Aquecido - 85

aos companheiros do apstolo. Agora era Jesus cujo ministrio


estava sendo julgado pelos atos e no pelas palavras. Isso reala a importncia de dar espao no reino para as pessoas 'de
ao'. De um modo geral, as pessoas sentem-se menos ofendidas quando falamos a mensagem do Evangelho do que quando
a praticamos. Nessa histria Jesus criticado por ter ido jantar
com Mateus e seus amigos.
Devemos lembrar que isso foi algo que aconteceu seguidamente durante seu ministrio.
Que questes teolgicas contm essa histria?
Justamente nossa nfase protestante na 'salvao exclusivamente pela f' fez com que tivssemos medo de qualquer
coisa como 'salvao pelas obras'. A concepo da salvao
baseada em obras glorifica homens e mulheres em lugar de Deus.
Tambm concede o reino aos denodados e perseverantes. Sistemas religiosos baseados no que realizamos transformam-se com
muita facilidade em idolatria. No obstante, devemos observar
que o domnio do cristianismo pelo ocidente durante sculos
enfatizou excessivamente a eloqncia verbal e a compreenso
do conceito. Acentuou demasiadamente o poder da palavra e da
imagem, s custas da atuao; exatido doutrinria s custas de
obras de caridade. Em assim fazendo, entregamos o reino aos
espertos e verbosos, o terico de preferncia ao que acentua a
importncia da ao. A histria de Mateus poder exigir que nos
demos conta como algumas pessoas se tornam e permanecem
discpulos por uma sucesso de 'atuao-efeito'. Podero no
ser capazes de falar de sua f, e alguns certamente nem explicla. No obstante, o que fazem inspirado pela f em Deus por
intermdio de Jesus e, em seu poder conseguem estar no lugar
certo, na hora certa, realizando a ao certa. Possivelmente no
falem de sua crena, de arrependimento, ou testifiquem sua f.
Porm o que fazem e a maneira como vivem refletem todas as
trs. O chamado de Mateus d segurana a essas pessoas.
Foi nesse ponto, de obras em relao f, que Wesley
distanciou-se de muitos protestantes de seu tempo, particularmente dos calvinistas. A concepo da salvao como um todo
por Wesley, acompanham Arminius mais do que Agostinho na
86- Para Tomar-se Discpulo

nfase parte que toca aos seres humanos ao colocarem sua f


em Cristo. S podemos praticar nossa f porque a graa
preveniente de Deus (a graa que 'vem antes) nos capacita a
faz-lo, mas temos que praticar essa f. Wesley seguiu a mesma linha com relao santidade. Diz que as obras dos cristos
so verdadeiramente suas, embora somente possam ser realizadas porque o Esprito permite que ocorram. Ao pregar isso
Joo Wesley estava procurando evitar concepes de salvao
que reduzem o mrito e a individualidade da pessoa. Wesley
desejava mostrar que a experincia da salvao na realidade
reala as obras e a individualidade do ser humano, no menos
importante em nosso aprendizado de andar em harmonia com
Deus, de modo que nossas obras sejam verdadeiramente para a
sua glria. Isso no agradou aos calvinistas, temendo que fosse
uma ameaa salvao pela graa por meio da f (isto , no
por meio das obras), exclusivamente. Wesley de fato se apegou
a essa grande bandeira da Reforma, mas argumentava que a
graa capacita a f a realizar suas obras, sendo que elas so, de
fato, nossas obras, mas no se constituem uma ameaa ao
integral da graa. Sem ela no se verificam. Nossas obras no
nos fazem merecer a salvao; elas so um elemento em nossa
experincia da salvao.
Em segundo lugar, h uma particularidade teolgica sobre
o reino de Deus. O poder da ao de comunicar o pensamento
revelado em Jesus. Ao ir jantar com Mateus e seus amigos, Cristo levantou, de uma forma ofensiva, a questo para que o reino
est a. O ato exige uma interpretao. H um acontecimento
precisando de esclarecimento. Jesus o d. O reino no est a
para enviar mdicos s pessoas que esto bem de sade. So
os doentes que precisam de mdicos. A ironia pesada. Ele veio
para oferecer a salvao aos religiosos judeus que eram seus
irmos e irms. Porm, em especial seus dirigentes, rejeitaram o
que lhes era oferecido. Eles julgaram que eles no precisavam.
Jesus ento lhes diz que ele est indo, como mdico, para aqueles a quem seus crticos por certo consideravam enfermos: os
rejeitados de sua sociedade. 'Se vocs no me querem porque
vocs pensam estar espiritualmente sadios', o que diz Jesus,
'ento me deixem ir para aqueles que tm conscincia suficiente
para saber que no esto espiritualmente sadios'.
O Significado do Corao Aquecido- 87

Aqui deve ficar claro que toda essa passagem no est


colocando as obras crists em oposio com a mensagem crist. Na verdade ela reala o lugar de ambas. Mas sem a resposta
de Mateus ao chamado de Jesus e a resposta de Jesus ao convite de Mateus, no teria havido nada para explicar. Esse modelo
de ao/interpretao est no esprito dessa histria da Bblia.
a forma usada por Deus para fazer-se conhecido. O povo de
Deus faria bem em copiar esse modelo.

O que podemos aprender com esta histria?


Quem sabe algum lendo isso se sinta desobrigado pela
certeza que 'ser cristo' no exige que sejamos 'bons de fala'.
Nossos atos tambm podem falar com eloqncia. Talvez aqueles que tm facilidade com as palavras precisem estar convencidos e aceitar que nem todos os cristos falam de suas convices. Contudo, o que igualmente claro que a Igreja Crist,
como um todo, precisa se distinguir por realizaes que sejam
inconfundveis e mensagens que expliquem essa caracterstica.
A Igreja Crist parece oscilar entre esses dois plos. H ocasies em que nos concentramos em pregar e falar tanto que pouca
coisa fazemos perante a sociedade que necessite de esclarecimentos. Ento o pndulo oscila em outra direo. Pregar e anunciar tornam-se inconvenientes, e todo o vigor dado s obras do
reino. No primeiro caso, os que esto de fora ouvem perplexos
respondermos perguntas que eles no fizeram! No segundo caso,
observam nossas realizaes mas no encontram respostas s
dvidas que so levantadas! Pior de todas a fase em que cada
maneira de fazer as coisas tem os seus defensores, que brigam
entre si sobre qual o mais importante, agir ou falar. A mensagem bblica d a entender que ambas so vitais, embora seus
variados graus de relevncia muitas vezes determinado pela
situao e pessoas envolvidas, e no pela preferncia dos cristos por uma ou outra.
Dois outros detalhes so lembrados, tambm j encontrados em outras histrias. Um quo surpreendente deve ter sido
para os que assistiam Jesus chamar um homem desprezvel como
Mateus para segui-lo. Cristo percebeu a possibilidade de Mateus
tornar-se um discpulo quando a maioria o teria rejeitado como
88 - Para Tomar-se Discpulo

traidor, desprovido de virtudes. O segundo a limitada quantidade de f possuda por Mateus quando se iniciou como discpulo.
A histria parece lembrar que no importava quanta f possua.
O que importava que era f em Jesus. Com isso no lugar, tudo
o mais seria uma conseqncia.
Mas, para essas duas coisas serem corretas e confiveis,
Mateus deveria ter tido uma impresso muito forte de Jesus para
levantar-se e segu-lo. Esse o ponto focal do discipulado.
Hoje, muitas vezes, as pessoas precisam perceber Jesus
nas vidas de seus discpulos antes que possam julgar ser o
discipulado possvel para eles. O que somos pode ajud-los ou
confundi-los em sua marcha para a f. Isso nos trs de volta
combinao de atos e obras em nosso viver cristo. Como um
pastor americano apresentou, a questo : 'O que h em seu
viver que Jesus precise explicar?'

Perguntas
1. Hoje muitas pessoas tm a mesma desconfiana dos polticos como os judeus tinham dos cobradores de impostos. Voc
poderia citar um poltico de nossos dias cujos atos sejam inspirados pela f em Deus por meio de Jesus? Explique.
2. Descreva duas maneiras que voc tem ou que poderia ser
como discpulo de Jesus em seu trabalho ou na escola?
3. Jesus um mdico para aqueles considerados espiritualmente
enfermos; como no caso de Mateus, o cobrador de impostos.
Em sua comunidade, com que pessoas rejeitadas Jesus estaria se reunindo? Voc tambm os atenderia?

O Significado do Corao Aquecido - 89

BRIAN
Um dos grupos mais temidos pela sociedade inglesa nos
anos sessenta e setenta eram os Anjos do Inferno (Hell's Angels).
Eram grupos jovens, formados na maior parte de homens e mulheres, que se deslocavam em motocicletas enormes e velozes,
ou em motocicletas com side-car. Vestiam-se principalmente em
roupas de couro preto, usando insgnias militares. Havia diferentes grupos, rivais entre si. Cada qual tinha suas regras
estabelecidas, as honrarias para os diversos feitos, a maior parte
para chocar o pblico em geral. Muitas vezes participavam de
violentos conflitos entre eles ou com a polcia. Mesmo hoje, a
presena deles na vizinhana geralmente significa confuso.
Brian era um membro dos Anjos do Inferno. Como resultado de sua m conduta ele acabou sendo preso por quatro anos.
Durante aquele perodo recebeu visitas do capelo e de
visitadores da priso. Recebeu o jornal metodista, "O Registro
Metodista", e viu em um deles o anuncio da Bblia Viva. Disse ao
visitador carcerrio que gostaria de t-la.
Quando chegou e comeou a l-la, ficou particularmente
atrado pela passagem em Joo 15, onde Jesus fala ser a 'videira', e diz a seus discpulos que estejam nele e ele estar neles.
Brian sentiu um profundo anseio em ser til, em 'dar frutos', o
resto de sua vida, mesmo sabendo que isso s poderia acontecer se, de fato, se entregasse a Jesus Cristo, a 'videira'.
Nessa consagrao encontra seus frutos. Hoje Brian trabalha com a Misso da Cidade de Londres, participando do ministrio cristo.

Paulo
Atos9.1-19

Paulo freqentemente considerado como o ponto focal


bblico dos evanglicos. Na verdade, os evanglicos foram,
freqentemente e com razo, acusados de conseguirem uma
quantidade demasiada de temas nas cartas de Paulo e muito
poucos nos Evangelhos. Afinal de contas, Paulo que especifica
as grandes doutrinas crists sobre a transgresso do ser humano, a morte expiatria e a ressurreio de Cristo, da necessidade
do arrependimento, e a converso por meio da f salvadora na
experincia do novo nascimento e santificao.
Poderamos, portanto, esperar que o relato de origem sobre a converso de Paulo fosse, nesse sentido, um caso clssico. Mas no assim. A converso dele se concentra mais em
questes de atuao que doutrinrias.
O que sabemos sobre Paulo?
Podemos, em Filipenses 3.4-6, obter sua resposta pessoal a essa pergunta. Especificamente nesse relato, ele est a caminho de Damasco para realizar alguns processos e mandatos.
Devido sua convico de que a seita crist era falsa e hertica,
havia decidido destru-la. Diferentemente, os dirigentes judeus
acreditavam que os cristos estavam em erro. Paulo o nico
que faz alguma coisa. Ele nos proporciona um exemplo de obedincia extremada a convices profundamente arraigadas. Muda
as bases dessa obedincia de um modo tal que inverteu radicalmente a sua vida. Qualquer que tenha sido a forma como Jesus
lhe apareceu, evidentemente foi muito convincente para persua-

90- Para Tomar-se Discpulo

O Significado do Corao Aquecido- 91

di-lo que estava completamente errado. Todo o fervor, lucidez e


convico que o tinham levado a investir contra os cristos agora seriam usados para servir a seu Senhor.
Como Paulo se tomou discfputo?

Em primeiro lugar, Paulo tomou conhecimento de uma


forma dramtica, de um poder maior que o dele. Lucas ~os conta
em Atos que Paulo trazia cartas de apresentao, autorizando-o
para a sua tare~a em o.amasco. No caminho, contudo, se depara
com um.a.auto~dade diferente. Uma avassaladora percepo do
poder divino, tao forte que o cega, foi o passo inicial da converso de Paulo. Seu poder e autoridade pessoal foram colocados
diante do contexto do poder e autoridade divina.
O segundo ponto foi a identificao do poder e da autorid~d~ divina .com ? Cristo ressurreto. Paulo acreditava que os
cn~taos hav1am s1do desencaminhados por completo ou eram
d~libe;a~ament~ .mentirosos. Naquele momento, sua experinCia propna lhe d1z1a que no eram nem uma coisa nem outra. Ele
encontrara o Cristo ressurgido, que era o centro do testemunho
cristo. Eles no haviam sido nem desencaminhados nem iludidos em erro. Em outras palavras, seu irresistvel conhecimento
pes~oal p~ssua um considervel contedo teolgico. Ele no s
hav1a sent1do alguma coisa, como tambm havia descoberto alguma coisa. Nesse sentido foi uma converso clssica- mudana de mente e mudana de corao.
Mas no houve qualquer meno de arrependimento
em~ora .sem dvid~ Paulo tenha-se sentido culpado pelo qu~
hav1a fe1to, persegurndo a Igreja. Indiscutivelmente transformou
s~a mente, que o que o arrependimento exprime. Mas no
d1sse ~m~ ~alavra ~obre isso. Nem h qualquer meno da morte exp1atona de Cnsto. Tambm no h referncia a um novo
nascimento ou ddiva do Esprito Santo.
Podemos concluir, com absoluta exatido, que Paulo ficou ~ par de t?d~s essas ~oisa~ no decorrer dos anos que se
refug1ou na Arab1a. Elas nao de1xam de se relacionar com sua
p~pri~ experincia, nem esto em desacordo com ela. Mas Lucas
nao da nenhuma indicao que essas coisas estivessem presentes quando ocorreu a experincia da converso de Paulo. At a
92- Para Tomar-se Discpulo

explicao de Ananias a Paulo sobre o que lhe acontecera trata


mais do acontecimento do que da doutrina. Diz respeito ao seu
testificar diante de reis e prncipes, e quanto dever padecer pelo
seu testemunho de Cristo.
Paulo, apesar de tudo, apresentado como um caso cls~ico de converso, mas no como habitualmente representamos.
E clssico no sentido de que ele no tinha conhecimento de tudo
o que estava envolvido quando se tornou cristo. Sua experincia comeou exatamente onde se encontrava, expressando em
sua atuao uma profunda convico sobre as verdades religiosas. Sua experincia juntou a atuao firmada em uma profunda
convico, mas que mudou fundamentalmente a verdade religiosa em seu centro. Ele esteve perseguindo o Senhor ressurreto
atacando seu povo: daquele momento em diante deveria servir
ao Senhor ressuscitado servindo ao seu povo e ajudando os outros a se tornarem tambm seu povo.
Se por converso clssica queremos exprimir convico
do pecado, declarao de arrependimento, afirmao da f na
morte expiatria de Cristo e o recebimento do Esprito Santo
pelo novo nascimento, ento faltaria muito na experincia de
Paulo. Contudo, o detalhe aqui que o relato citado no uma
converso clssica, e igualmente nos casos registrados em quaisquer outras passagens do Novo Testamento. Como na experincia de Paulo, os relatos de converses do Novo Testamento possuem um pouco desses elementos, mas apenas o suficiente para
a genuna f estar presente.
Que questes teolgicas existem na histria da converso
de Paulo?

Primeiro, temos que notar como a converso significou


uma reviravolta completa para Paulo. Embora muitos dos elementos associados clssica converso evanglica estejam faltando, sua parte essencial l est. Ele considerava os cristos
seus inimigos: agora eram seus irmos e irms. Havia afirmado
sua f judia com todo o zelo: logo estaria trabalhando para conduzir outros judeus f em Cristo. Algo mudou exatamente no
centro de sua vida quando reconheceu o Cristo ressuscitado como
seu Senhor. As implicaes dessa mudana levariam a vida inO Significado do Corao Aquecido - 93

teira para serem arduamente realizadas, mas sua orientao era


agora totalmente diferente. Mais tarde a descreveria como estar
'em Cristo'. Sua vida daquele momento em diante, estaria interrompida dos acontecimentos anteriores porque, daquele momento
em diante estaria avanando em uma direo totalmente diversa. A converso estabelece na bssola de nossa vida uma orientao inteiramente nova para a nossa jornada.
Contudo, a segunda questo teolgica mostra que tambm houve uma considervel continuidade. O Deus redentor,
que por meio de Cristo levou converso de Paulo, tambm o
Deus da criao que nos ama e nos molda antes que entremos
na posse da f. Os dons naturais e as caractersticas individuais
de Paulo no foram deixadas para trs na sua converso. O Deus
da criao iria us-las na experincia de salvao de Paulo. Seu
esprito forte e seu vasto conhecimento seriam usados na defesa
e na exposio da doutrina crist. O zelo com que perseguia os
cristos seria usado, no em perseguir os inimigos do cristianismo, mas em revelar-lhes o amor de Deus em Jesus. Deus nos
aceita como somos, e usa o que somos, no discipulado de Cristo. Claro que precisamos deixar alguma coisa para trs. pouco
provvel que um assassino ou ladro convertido necessite essas
habilidades no reino de Deusl E tambm a maneira como usamos nossos conhecimentos e dons geralmente mudada. Mas
permanecemos ns mesmos, e o que somos importante. um
erro pensar que exaltar Jesus signifique, de certa forma, nos transformarmos em pessoas enfadonhas e incapazes, precisando ser
constantemente sustentados por ele. Mais exatamente, a converso tem o propsito de nos levar a uma inquebrantvel dedicao de todos os nossos dons e virtudes a seu servio, de modo
que sejamos ns e eles purificados, avivados e ntegros.
A terceira questo teolgica refere-se ausncia de informaes de arrependimento ou da morte expiatria de Cristo, para
citar apenas dois elementos freqentemente proclamados pelos
evangelistas, como ns. Isso levanta um debate muito grande.
Aqui poderamos sugerir que, embora na Igreja do Novo Testamento houvesse um acordo acertado quanto mensagem do
Evangelho, a mensagem total no era necessariamente pregada
cada vez que a evangelizao acontecia. Compare a mensagem
de Paulo no Arepago, em Atenas (Atos 17.22-31 ), com a que
94 - Para Tomar-se Discpulo

ele diz ter pregado em Corinto, para onde foi diretamente de


Atenas (I Corntios 2.1-5. Para uma ligao entre ambas veja
em Atos 18.1 ). Havia convertidos em ambos os lugares, mas a
sua mensagem no foi a mesma. A razo para a diferena foi
provavelmente as pessoas a quem pregou e as circunstncias
defrontadas. Sob a orientao de Deus falou s pessoas daquelas partes da mensagem do Evangelho diretamente relacionada
com a situao e necessidades.
Visto que o pblico nem sempre presta ateno mensagem integral, no de espantar que professassem a sua f sem
compreenderem a mensagem total. A f, como um caminho para
o discipulado no Novo Testamento, no depende essencialmente do entendimento intelectual de um vasto nmero de conceitos. mais, e aqui o entendimento intelectual desempenhar um
papel maior para algumas pessoas, um caso de captar o bastante para estar disposto a entregar sua vida a Deus em Cristo. O
que no compreendermos inicialmente, ao entregarmos nossas
vidas a Cristo, poderemos aprender dentro da comunho de seu
povo, a comunidade dos crentes. A questo com relao ao incio da vida crist no , por conseguinte, se compreendemos
toda a mensagem, mas se entendemos o bastante para confiar
pela f. Passamos o restante de nossa existncia neste mundo,
e no outro, descobrindo as implicaes.
O quarto conceito teolgico algo que Paulo ficou sabendo na estrada para Damasco. Estava a caminho de Damasco
para perseguir os cristos. L na estrada descobriu que atacar os
cristos era atacar o prprio Cristo. A pergunta lanada pelo Senhor redivivo no foi 'Por que voc persegue o meu povo?', mas
'Por que voc me persegue?' (Atos 9.4). O Senhor ressurreto
realmente est no seio de seu povo, por menor ou humilde que
sua congregao ou suas instalaes possam ser. Uma compreenso assim deve nos animar a pensar e falar da Igreja com
muito maior carinho, e trabalhar dentro dela com mais respeito.
o seu corpo.
Nossa histria e doutrina metodista acumula muitos desses pontos. Pode-se pensar como muitos dos primeiros
metodistas, de origem bem humilde, que no s tiveram seus
dons naturais usados pelo Metodismo, mas at mesmo descobriram aptides para servir no ministrio pastoral que no julgavam
O Significado do Corao Aquecido - 95

possuir! Os prprios lderes, especialmente Joo e Carlos Wesley,


trouxeram seu imenso talento para a Igreja, dons provenientes
de sua hereditariedade e de sua formao. Foram todos ilntegralmente usados para servir a Deus, tendo acontecido a libertao
principal.
Em termos da presena de Cristo entre seu povo, os primeiros metodistas, em 'bands' e 'classes', eram amparados por
essa realidade. Muitas vezes em forte desacordo, ou mal recebidos na igreja local da parquia (e a culpa no toda de um s
lado!), eles encontraram sua integridade e valor na presena de
seu Senhor nos pequenos grupos de adorao. Quer entendessem pouco ou muito ao se tornarem cristos, as 'bands' e grupos, as festas-de-amor e os cultos de viglia eram suas arenas
para aprenderem sobre todas as coisas que se relacionam com
aquele importante passo da entrega a Cristo.

O que podemos aprender da experincia de Paulo na Estrada de Damasco?


Se comearmos com a natureza da experincia de Paulo
no poderemos evitar o fato que sua converso teve muito a ver
com atuao, bem como conduta. Ananias foi orientado para
dizer a Paulo que ele iria anunciar aos gentios, aos reis e ao
povo de Israel, por amor a Jesus. E Paulo iria sofrer por assim
fazer (Atos 9.15-16). Temos que admitir que a forma desse testemunho varia hoje em dia, de lugar para lugar, de pessoa para
pessoa. Para alguns, pregar, como Paulo fazia. Para outros
ocupar cargos e assumir responsabilidades da funo, testemunhando pela qualidade de sua vida e trabalho, bem como de
suas palavras. Para outros ser protestar para os que esto investidos de autoridade contra a iniqidade e misria na sociedade. Outros sero encontrados auxiliando os necessitados e os
desvalidos. Para todos, bem como para Paulo, significar que o
comportamento transformado pela f dever se refletir em aes
dirigidas por ela.
Em segundo lugar, podemos observar que aqueles que
parecem estar extremamente distantes de ns, podero no estar to longe quanto pensamos. A atuao ameaadora de Paulo
contra os cristos refletia sua incansvel busca da verdade e
96 - Para Tomar-se Discpulo

perfeio. Ele encontrou a chave em Cristo. Por que alguns ateus


ocupam tanto tempo em dizer que no h Deus? No acreditam
que exista, mas parecem incapazes de deix-lo em paz!
Terceiro, podemos perceber que se as pessoas tiverem
uma oportunidade inesperada de entrega, como acontece com
alguns, depender muito do que houve anteriormente, e em
muitos isso ainda no aconteceu. A experincia de Paulo na estrada de Damasco estava pronta para ocorrer pela muita reflexo e zelo, e provavelmente por ter testemunhado o glorioso
martrio de Estvo (Atos 7.58). A estrada de Damasco foi o
coroamento de muitos outros acontecimentos. E foi tambm o
fundamento de muitos outros. Paulo precisou ser conduzido a
Damasco (Atos 9.8-9) a fim de receber a visita de Ananias (Atos
9.10-19}, para aprender o por que da f (I Corntios 15.3-11).
Assim, confiamos na ao de Deus na vida de outros, mesmo
que no possamos ver acontecer. E quando as pessoas se tornam discpulas de Jesus, necessitam de assistncia para crescerem em entendimento, em f e em obras para Cristo. Isso no
acontece automaticamente. Os metodistas, como todo o povo,
com os acontecimentos histricos do sculo dezoito, devem ser
capazes de ver isso.
A nossa salvao integral no depende da medida de nosso conhecimento. Depende da fidelidade a Deus que nos concede a salvao. Queremos conhecer mais porque Deus to bondoso, e porque quanto mais conhecermos, mais profunda poder ser nossa experincia na f. esse aperfeioamento para
alcanarmos a maturidade que nossa converso, nosso comeo
no caminho do discipulado, que est de fato disponvel.
Crer e realizar um modelo para o discipulado e para o
crescimento. Ns no somos semelhantes na f que nos inclui,
nem em nosso processo de crescimento. Mas estamos todos trabalhando para alcanarmos uma integralidade para a qual necessitamos uns dos outros.

O Significado do Corao Aquecido - 97

Perguntas
1. Alguns cristos dizem que 'Deus amor. tudo do qual podemos estar seguros'. luz da experincia inicial de Paulo com
Jesus na estrada de Damasco, voc de opinio que isso
tudo o que o jovem cristo deve conhecer e ter experincia,
com absoluta certeza?
2. Por que ser que os cristos em geral se tornam imediatamente atuantes to logo tenham tido a experincia do amor
de Deus e, em seguida, desviam seu fervor da realizao das
obras de Deus?
3. Debata se correto sentir-se culpado, se voc est sendo
cristo mais do agindo como um cristo?

98 - Para Tomar-se Discpulo

ADO
Ado polons, e pastor metodista. Desde menino foi criado dentro da Igreja Metodista mas, como muitos, tornou-se cada
vez menos interessado nela. Contudo, quando jovem, era politicamente ativo e, durante o jantar em sua casa, foi levado da
mesa pela polcia.
Ao se levantar, com relutncia, seu pai colocou um Novo
Testamento em polons em suas mos. Ele o pegou comovido,
mas no tinha nenhuma vontade em l-lo. Contudo, na priso,
logo comeou a ler, cada vez mais, sentindo-se alentado com
suas mensagens. Certa noite foi levado para interrogatrio e parte
da coao foi arrancarem, pgina por pgina, seu Novo Testamento. Algumas das pginas foram usadas pelos seus
interrogadores para acender seus cigarros na longa noite de
suplcio.
Quando foi finalmente levado de volta para sua cela, ordenaram-lhe que removesse a neve fora do pavilho. L, em
meio neve, estava um Novo Testamento - em russo. At hoje
no sabe quem o colocou l, embora imagine quem poderia ser.
Mas por que em russo? Ele soube a resposta mais tarde, quando
foi convocado para o exrcito russo e pde usar seu Novo Testamento para testificar de Cristo. Deus o chamou para que pudesse anunciar as boas-novas, com grande sacrifcio, em lugares
desconhecidos. E tem continuado a testificar.

O Significado do Corao Aquecido - 99

ria fazer a nica coisa possvel, tirar sua prpria vida. Havia atraioado sua custdia e no era mais digno de viver. Estamos tratando, portanto, com um homem digno.

Como se tornou discfpulo?

O Carcereiro de Filipos
Atos 16.23-34

Para o carcereiro de Filipos o dia descrito em Atos 16 provavelmente comeou como qualquer outro. Quo diferente seria
antes que terminasse!

Quem era ele?


Como tantas pessoas do Novo Testamento, realmente
sabemos muito pouco desse homem. Era um carcereiro. Isso
indica que era, provavelmente, um soldado reformado. Ficamos
sabendo, pelo relato, que era marido e pai, j que Lucas se refere a toda a sua famlia ser batizada (Atos 16.33-34).

Que tipo de pessoa era ele?


Como um militar encarregado de uma priso, evidentemente era disciplinado e digno de confiana. Entretanto, compaixo no era importante em sua lista de predicados. Ao receber homens que haviam sofrido 'muitos aoites' {Atos 16.23), e
com ferimentos necessitando serem lavados (Atos 16.33}, o carcereiro os lanou no crcere interior, prendendo-os no tronco.
Sua tarefa era guardar os prisioneiros em segurana e disponveis quando fossem convocados no dia seguinte. Evidentemente podia-se contar com ele, que a faria sem hesitao.
Tambm podemos notar que era um homem digno. Quando viu que as portas estavam abertas e os prisioneiros soltos,
pensou que eles j teriam fugido (Atos 16.27). Nessa situao,
tendo falhado em seu dever, o antigo soldado concluiu que deve100- Para Tomar-se Discpulo

De todas as pessoas que encontramos em nossos estudos, esse foi o que menos fez para buscar a f. De fato, no fez
nada! No se atribuiu perseguir os cristos, como havia feito
Paulo na estrada de Damasco (Atos 9). No se encontrava nem
dentro de um contexto onde se poderia esperar que Jesus aparecesse, como no caso de Mateus (Mateus 9). Simplesmente, tratava de sua prpria vida e realizava o trabalho para o qual era
pago. No deveria deixar escapar seus prisioneiros, fossem quem
fossem e qualquer que fosse a crena que professassem. A maneira como tratou deles refere-se somente a esse simples e exclusivo dever.
O que aconteceu a seguir no foi, de modo algum, de sua
responsabilidade. Os prisioneiros do crcere interior, imaginem
s, estavam orando e cantando hinos (Atos 16.25). E, de repente, houve um grande terremoto. Lucas nos conta que os alicerces do crcere se moveram, abriram-se todas as portas, as correntes se partiram e os prisioneiros ficaram livres. Quando o carcereiro chegou ao local, ele, mesmo tendo sido acordado pelo
terremoto, pensou que os prisioneiros haviam fugido e se preparou para matar-se.
Mas descobriu que no era a nica pessoa que sabia tudo
sobre disciplina. Os prisioneiros no haviam fugido, em parte por
motivos dados mais adiante no relato (Atos 16.35-40). Paulo o
dissuadiu de ferir-se. Diante de tanta calma e compaixo, o carcereiro perguntou: 'Senhores, que devo fazer para me salvar?' E
eles responderam: 'Cr no Senhor Jesus'. Tambm 'lhe pregavam a palavra do Senhor'. Sua resposta foi mostrada de duas
maneiras diversas. Primeiro, lavou as suas feridas, um ato de
compaixo por eles, igualando-se ao que eles tiveram, no tendo fugido. Segundo, apresentou-se para ser batizado, ele e sua
famlia. Ele lavou a sujidade de seus ferimentos; eles lavaram a
sujidade de sua alma (Atos 16.33). Sua famlia compartilhou da
sua f e, em conseqncia, compartilharam do batismo e da alegria (Atos 16.34).
O Significado do Corao Aquecido- 101

Que questes teolgicas so apontadas por essa histria?


H primeiramente algo sobre a soberania de Deus, sentida tanto pelos discpulos como por aqueles que se tornaram discpulos. A forma de Deus reger o mundo no nem simples nem
previsvel. complexo e freqentemente desafia nossa capacidade de prever o que ocorrer. Isso no contraditrio, como se
Deus se renegasse a si mesmo. H normas em funcionamento,
e elas se relacionam e esto sujeitas prpria natureza de Deus.
Ele amoroso, leal, justo; criador, redentor, cumpridor, mas nem
sempre conseguimos entender por que fez determinadas coisas
em nossas vidas, nem o que far nelas. Uma razo disso que
Ele se comprometeu, como a vida, morte, ressurreio e asceno
de Jesus demonstra, a realizar a sua vontade em meio aos acontecimentos da vida diria.
Ele no nos abandonou aos acontecimentos da vida sem
a sua presena ou ajuda. Os escritores do Velho Testamento retratam isso com palavras bem singelas, como se Deus fosse
pessoalmente responsvel por toda mudana de tempo. Era a
maneira deles afirmarem a sua presena. Mas tampouco nos
manipula com seu poder, o que nos transformaria em menos que
seres humanos criados por Ele. Como Criador, quer que sejamos livres em nossas opes e em nossa virtudes. Como Redentor, sabe que no podemos ser salvos sem ele. O resultado
um complexo emaranhado de acontecimentos e influncias que
se correlacionam, no qual o amor divino pacientemente opera
para o nosso bem e para o bem desse mundo.
Vemos isso claramente no caso de Paulo. Ele prprio estava totalmente comprometido em tudo o que aconteceu. Poderia no ter havido qualquer problema. Poderia ter ignorado os
comentrios da jovem escrava. Quando se defrontou com ameaa de aoites poderia ter-se desculpado e sado livre. Depois do
terremoto poderia ter fugido. A cada ponto havia uma opo a
ser feita, por Paulo e outros cristos de um lado, e pelos donos
da escrava, as autoridades e o carcereiro, do outro. A soberania
de Deus realizada pela sua presena e participao dentro dessa
complexa correlao de acontecimentos.
O ensejo de refletir sobre nossas prprias vidas revelar
quo verdadeiro isso. Deus no est nem ausente das particu102- Para Tomar-se Discpulo

laridades do viver dirio nem as controla como algum operador


de computador. Ele est pessoalmente envolvido em e com elas,
como Jesus mostrou em seu ministrio. Nossa resposta deve ser
como a de Paulo e seu companheiro nesse relato, procurando
discernir os acontecimentos momento a momento, de acordo com
o que conhecemos de Deus em Jesus, para fazermos o melhor,
em conformidade com a sua vontade. Isso far com que percamos menos tempo em nos preocuparmos com as coisas que nos
acontecem, e mais interessados em perguntar o que de benfico
surgir delas.
O prprio carcereiro enfrentou um desafio semelhante. Sem
dvida o inesperado o surpreendeu. Igualmente, o caminho do
suicdio sem dvida seria o normal se tivesse falhado. Mas, desde que os prisioneiros estavam todos ainda l poderia, com a
mesma facilidade, t-los acorrentado novamente, grato porque
no tiveram a sagacidade de fugir na primeira oportunidade. Em
vez disso, veio at Paulo e Silas e perguntou como poderia ser
salvo.
No podemos ter certeza por que escolheu essa maneira.
Podia ser que a ligao entre o terremoto, as portas se abrindo e
a quebra das correntes foi reconhecida por ele como de origem
divina. Pode ser que tenha ouvido o testificar da adivinha a respeito de Paulo e Silas, que 'eles anunciam como vocs podem
se salvar' (Atos 16.17 BLH). Tambm, pode ter ficado impressionado por aqueles homens, e no menos por terem usado o tempo do crcere para orarem e cantarem hinos. Quaisquer que fossem as razes (e poderiam ser diferentes de qualquer uma dessas), no confuso emaranhado dos acontecimentos ele percebeu
a oportunidade para buscar a salvao e, em assim fazendo, a
encontrou.
Uma segunda questo teolgica refere-se salvao pela
graa e suas implicaes para o testemunho cristo. Muitos de
ns esto muito familiarizados com a noo que a salvao pela
graa uma forma de tornar evidente que a pessoa participando
da salvao no conquista esse direito. Mas h uma outra implicao, e esta para aqueles que so testemunhas da salvao
pela graa. Da mesma forma como aqueles que recebem a graa no podem conquist-la, igualmente os que so mensageiros
dessa graa no podem control-la. Paulo trata desse ponto teoO Significado do Corao Aquecido- 103

logicamente em Corntios 1.18-31, onde compara as muitas palavras da sabedoria humana com a palavra (o Evangelho) da
divina sabedoria; onde compara o anseio mundano por milagres
e sabedoria, embora atravs 'da mensagem que anur1ciamcs', a
mensagem de Cristo crucificado. Lado a lado com esse argumento teolgico, ele prossegue descrevendo as circunstncias
em que se encontrava quando pregou aquela mensagern: 'Quando
os visitei, eu estava fraco e tremia de medo. O meu ensino e a
minha mensagem no foram em liguagem de sabedoria humana,
mas com provas firmes do poder do Esprito de Deus' (I Corntios
2.3-4 BLH). Ele foi um instrumento to manifesto da graa do
Senhor exatamente porque foi at eles s e temeroso. Se ficaram impressionados no foi com o seu desempenho mas com
sua mensagem. O resultado foi: 'Portanto, a f que vocs tm
no depende da sabedoria humana, mas do poder de Deus'
(I Corntios 2.5 BLH).
A mesma coisa aconteceu no relato do carcereiro de Filipos.
Paulo e Silas dificilmente poderiam estar mais fracos- chicoteados, encarcerados, acorrentados. Contudo, ao orarem e cantarem seus hinos, o poder de Deus foi manifesto. Pode'Tlos recordar quantos servos do Senhor, no Antigo e no Novo Testamento,
mostravam-se, a seus prprios olhos, no muito bons candidatos para realizarem o que Deus os havia chamado para fazer.
Acima de tudo, lembremos que Jesus tornou-se o mediador de
nossa salvao exatamente por intermdio de sua 'fraqueza' por
morrer na cruz. Essa foi, provavelmente, a razo pela qual Paulo
se sentiu capaz de relatar por escrito que quando orou ao Senhor
pedindo para remover o que chamou de 'espinho na carne', a
resposta que recebeu foi que 'A minha graa te basta, porque o
meu poder se aperfeioa na fraqueza' (11 Corntios 2.8-9). Paulo
pode escrever, mais frente, na mesma carta, 'Porque quando
estou fraco ento sou forte' (li Corntios 12.1 O).
Em termos metodistas 'o triunfo da graa' quase uma
sntese da histria completa da expanso do sculo dezoito. Sob
muitos aspectos Joo e Carlos Wesley e alguns de sEus companheiros isolaram-se da igreja que amavam, a fim de alcanar as
massas que acreditavam que a igreja as abandonara. Foram criticados e perseguidos por isso. Dirigentes locais e, cada vez mais,
pregadores, foram arrebanhados das fileiras dos pc:rcialmente
104- Para Tomar-se Discipulo

preparados e dos despreparados. No possuam prdios nem


organizao bsica. Quase tudo dependia, humanamente falando, da direo de Joo Wesley, cuja fragilidade pessoal em termos de relacionamento humano era, por vezes, evidente demais.
Um catedrtico da Universidade de Oxford, dirigindo um confuso grupo de artesos e outros, dificilmente pode resultar em uma
receita de sucesso. Mas estavam empenhados na obra da graa
e- contra as desanimadoras perspectivas do calvinismo- com o
otimismo dela. A cada dia, em sua debilidade, prosseguiam avanando, mas em sua fraqueza o poder de Deus era claramente
manifesto.

O que aprendemos desses fatos?


Primeiro devemos considerar, obrigatoriamente, que a tarefa de fazer discpulos mais de Deus que nossa. Isso no quer
dizer que tenhamos pouco a fazer: mas significa que a parte e o
poder de Deus muito, muito maior. Se esquecermos isso, com
muita facilidade ficaremos muito orgulhosos com os sucessos e
muito desanimados com os fracassos. Atribumos importncia
demasiada aos fatores externos - organizao, sistemas, publicidade, oradores, comunicao. Damos pouqussima ateno aos
elementos ocultos- o poder da orao, a ao do Esprito Santo,
o acontecimento inexplicvel do novo nascimento, e a batalha
entre o bem e o mal no domnio espiritual. Temos que comear a
pensar nisso como nossa misso, e no como nossa parte na
misso de Deus. Ficamos muito dependentes a formas de
evangelizao, nas quais nos sentimos muito vontade, e no
muito dispostos em mudar em obedincia vontade do Senhor.
No fim, tornamo-nos o ponto central da misso, enquanto que os
dois pontos centrais so Deus e o mundo que ele ama.
A segunda lio conseqncia natural disso. Exatamente nossa fraqueza , muitas vezes, o caminho que Deus usa para
manifestar seu poder. No quero dizer que, de alguma forma,
devemos nos tornar frgeis por, deliberadamente, nos estruturarmos mal, no prepararmos nossos sermes, ou sermos negligentes quanto ao nosso testemunho. Mais exatamente quero dizer que, em face da enorme tarefa de orientar homens e mulheres para a f em Cristo, devemos reconhecer nossas fraquezas,
O Significado do Corao Aquecido- 105

mas no para nos desanimarmos com elas. Outra implicao


que aqueles (e possivelmente todos ns nos encaixemos nessa
categoria) que no se consideram dotados para falarem de sua
f a outros, deveriam ser incentivados a crer que, por meio de
nossas fraquezas, Deus pode atuar para levar outros f. O que
se aplica a pessoas, o mesmo se aplica a igrejas.
A terceira concluso que no teremos a capacidade de
compreender tudo o que nos acontece no dia-a-dia. A vida
muito complexa, e a soberania de Deus muito profunda. Mas
podemos receber o que ele nos d, e nossa justa participao, a
cada dia, como uma experincia de harmonia com a vontade
divina. E, em lugar de perguntar 'Por que isso aconteceu?', buscar saber 'O que de benfico resultar disso?' uma outra maneira de reafirmar um adgio favorito de Joo Wesley: 'E o que
melhor, Deus est conosco'.

Perguntas
1. Qual a sua interpretao da maneira pela qual Deus se envolve nos acontecimentos do mundo em geral e em sua vida
em particular?

CHUCK
Chuck Colson era um dos membros do grupo reservado
que acompanhava Richard Nixon quando era presidente dos
Estados Unidos. Antigo fuzileiro naval da Marinha americana e
advogado, era especialmente conhecido pela sua fora extraordinria, e at pela sua desumanidade. Tudo isso o colocou
disposio do presidente. Quando as notcias do escndalo de
Watergate vieram a pblico, era evidente que Chuck estava implicado. Todo o poder e autoridade que possua foram repentinamente tirados.
Antes de seu julgamento, visitou um amigo de longa data
e notou uma grande mudana em suas atitudes e modo de agir.
O amigo lhe contou que havia se tornado cristo. Chuck o visitou
outras vezes e, posteriormente, entregou-se a Cristo. Aps o julgamento foi enviado priso e l reuniu-se com outros companheiros de crcere para estudar a Bblia e orar. Fundou na ocasio a Associao Carcerria Crist. Ao fazer esse relato no Conclio Mundial Metodista em Nairobi, em 1986, Chuck Colson contou que ficou profundamente impressionado pelo fato de, aps
todo o poder que possura, foi em sua fraqueza que Jesus o encontrou, e foi sua fraqueza que Jesus usou.

2. O que voc acha que Paulo quis dizer quando falou: 'Porque
quando estou fraco ento sou forte'? Como sua experincia
pessoal se harmoniza com essa declarao? Qual o significado para a Igreja em sua misso?
3. O carcereiro de Filipos descobriu que Paulo e Silas no agiam como os prisioneiros normalmente fazem. Por esse motivo pediu a sua ajuda quanto salvao. Que diferenas as
pessoas deveriam ver em ns se quisermos que o mesmo
ocorra?

106 - Para Tomar-se Discpulo

O Significado do Corao Aquecido - 107

Concluso

Em certo sentido somente o que l poder chegar a uma


concluso. Os grupos que usaram este livro como base de estudo poderiam querer relatar suas prprias concluses.
Trs elementos que resumem a forma de se tornar discpulo podero ser analisados sob um aspecto ligeiramente diferente pelo exame das passagens citadas. So: arrependimento,
convico e novo nascimento; trs principais elementos na tradicional interpretao crist da converso.
Arrependimento origina-se de uma palavra grega significando mudana de mente ou de propsitos. geralmente usado
na pregao crist associado a um sentimento de culpa devido
ao pecado. Para muitos essa a conscientizao fundamental
quando se consagram pela f. Por certo a consagrao de nossas vidas a Deus em Cristo implicar uma mudana de mente e
de propsitos, em parte porque no estamos satisfeitos com nossa
vida como se encontra, e uma razo sua natureza pecaminosa. Mas o ponto de nossos estudos e, conseqentemente, de
nossa evangelizao, que o sentimento de culpa poder no
ser a principal razo pela qual as pessoas 'mudam suas mentes
e propsitos', em resposta ao Evangelho. Naquele momento seu
interesse poder estar em procurar alcanar algo melhor, antes
que a hediondez alcance onde se encontra. Em tais casos a percepo real do pecado e suas conseqncias vir mais tarde.
O segundo elemento invarivel e facilmente o mais significativo nos relatos que estudamos, a convio. Certas coisas
agora devero estar claras. Uma que o grau de convico, a
quantidade de f, no quase to importante como o objeto des108- Para Tomar-se Discpulo

sa f, Deus revelado em Jesus. A f do tamanho de um gro de


mostarda suficiente, contanto que seja f em Cristo.
Outro notvel aspecto de muitos dos relatos quo poucas pessoas sabiam ou percebiam quando se consagravam. Para
elas era suficiente que sinceramente desejassem 'converter-se'
e que a razo era Jesus Cristo. O aprendizado viria depois. Mas
uma outra percepo como o caminho da f estava to claramente de acordo com o tipo de pessoas que era. A graa os
alcanou onde e como estavam, e a f brotou com fora daquele
solo.
O terceiro elemento importante em muitos relatos o novo
nascimento. Jesus recomendou-o especificamente a Nicodemos
(Joo 3), mas em seu sentido mais amplo est presente na maioria das narrativas. Se o arrependimento se refere mudana de
mente e propsitos, isto , uma virada; se convico se refere a
encontrar um novo centro para a vida, que Jesus Cristo; ento
novo nascimento se refere a dar uma nova partida, isto , estabelecer uma nova direo no servir a Cristo. Na literatura, geralmente o primeiro sculo foi usado como um novo comeo da
histria, o incio de uma nova ordem de coisas; ou na horticultura,
com uma nova flor ou fruta; ou na vida pessoal, com uma nova e
importante etapa. Em seu centro encontram-se os ensinamentos
de Jesus a Nicodemos sobre a ao do Esprito, oculto mas poderosamente presente. O novo nascimento est sujeito ao
interior do Esprito na vida do crente. Seu efeito um novo comeo, e isso mostrado nas narrativas do Novo Testamento nas
mais diversas maneiras. Para Mateus foi deixar seu trabalho e
seguir Jesus; para o paraltico, levantar-se e andar; para o carcereiro de Filipos, dar seu testemunho e tratar os prisioneiros diferentemente. Como quer que se mostrasse, a mudana era evidente.
Arrependimento, convico e novo nascimento no so
os nicos elementos presentes. E, de qualquer modo, esto presentes, em diferentes aspectos, em diferentes relatos. Todo compartilhar, baseado nesses estudos, dever ter revelado quo verdadeiro isso para ns hoje. Ningum pode impor aos outros um
modelo de como tornar-se, ou como ser discpulo. Todas as nossas interpretaes so demasiado limitadas, a menos que sejam
O Significado do Corao Aquecido - 109

explicadas ou ampliadas pela viso de todo o contexto de trechos das Escrituras e pelas experincias vividas por outros cristos. Se este livro ajudou esse processo de crescimento, ento
dever ter apressado nossa inteno de facilitar outros a se tornarem discpulos. Se alcanou essas coisas, ento cumpriu seu
propsito.

11 o - Para Tomar-se Discpulo

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