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KUSCHNIR, Karina. 2000.

O Cotidiano da Poltica. Rio de Janeiro: Relume-Dumar. 162 pp.

Christine de Alencar
Chaves

Por ser fato corrente que as esperanas e desesperanas dos cidados


materializem-se em mandatos polticos, nos sucessivos perodos eleitorais, a
leitura de um livro cujo tema O Cotidiano da Poltica torna-se uma excelente
oportunidade para a reflexo sobre os elos entre esse momento singular que
a eleio, quando os eleitores tornam-se cidados ativos, e o continuum da
poltica, criado e exercido por aqueles que fazem dela uma atividade profissional.
Ao apresentar o desenvolvimento da carreira poltica de uma vereadora do Rio
de Janeiro, em suas campanhas e mandatos, o livro de Karina Kuschnir ajuda a
iluminar esse enigma que o processo eleitoral sempre parece propor. O estudo
de uma carreira poltica particular, ao contrrio do que se poderia presumir,
mostra-se capaz de revelar padres mais gerais da poltica brasileira, desse modo
apresentando tambm as vantagens de uma abordagem antropolgica
cuidadosa, tal qual realizada por Karina Kuschnir em seu livro.
Uma verso modificada da tese de doutorado da autora, O Cotidiano da
Poltica possui os mritos de um trabalho acadmico bem realizado sem, contudo,
exigir do leitor conhecimento especializado e sem sobrecarreg-lo com o jargo
profissional. Passando do carter cclico das eleies ao exerccio cotidiano da
poltica, o livro termina por apresentar os nexos de sentido que vinculam o voto e
o mandato, eleitores e candidatos a partir das concepes compartilhadas a
respeito da poltica. Na trajetria de um poltico profissional bem-sucedido,
encontram-se os valores sociais que o qualificam como representante e balizam o
exerccio do seu mandato poltico. No contexto da metrpole, cultural e socialmente
multifacetada, o poltico profissional apresentado como um mediador de
alianas e intrprete cultural. Sobretudo, ele um mediador por constituir

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uma ponte entre o poder pblico, ou melhor, entre os bens e servios pblicos e os eleitores.
Desse modo, o estudo de Kuschnir explicita a vigncia de prticas tradicionais da poltica
brasileira no corao de uma de suas maiores cidades. Sem recair em julgamento do que poderia
ser classificado como um clientelismo urbano, o trabalho de Kuschnir mostra como se constitui
essa relao entre poltico e eleitor e o modo como ela por eles percebida e legitimada. Embora
convivendo em tenso com outras vises a respeito da atividade poltica, a percepo do poltico
como aquele que possui acessos que no tm preo expressa um universo de significao
representativo, orientador de escolhas eleitorais e de prticas polticas correntes. Tratando da
trajetria de Marta Silveira, nome fictcio de uma vereadora considerada fenmeno eleitoral,
Kuschnir mostra o processo de constituio de sua carreira a partir de uma biografia que se
estende ao passado, como herana poltica, e se desdobra no presente atravs da aquisio de
um nome prprio em campanhas e mandatos. Como dois teros dos vereadores da cidade, Marta
Silveira construiu sua carreira com votao concentrada em uma rea restrita, neste caso um
subrbio do Rio de Janeiro e seus arredores. O fenmeno eleitoral estudado por Kuschnir ,
portanto, representativo de um certo modo de fazer e de conceber a poltica, como outros trabalhos
de Antropologia da Poltica tm mostrado em diferentes circunstncias e contextos.
Uma caracterstica recorrente identificada em outras pesquisas, o poltico profissional
apresenta-se como igual compartilha valores e projetos ao mesmo tempo em que percebido
como diferente possui os meios que tornam acessveis os benefcios pblicos. A relao que se
estabelece entre o poltico e o eleitor de troca, pautada pelos clssicos requisitos morais,
identificados por Marcel Mauss, de obrigao e aparente desinteresse. Mas o cargo e a investidura
poltica, colocados nos termos acima aludidos, criam o desigual e constituem a relao como uma
reciprocidade hierrquica, uma relao pautada pela subordinao. O trabalho de Kuschnir tem
o mrito de apresentar os elementos simblicos desse universo no enquadramento de uma grande
cidade como o Rio de Janeiro. Um dos recursos empregados pela autora a exposio das

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categorias que organizam essa provncia de significao em meio ao entrecruzamento de tradies

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culturais e vises de mundo que a metrpole.


Nos termos dos atores estudados por Kuschnir, o poltico algum que se distingue pelos acessos
conquistados atravs do mandato. Mas o termo possui conotaes mais abrangentes, como explica
a autora: O acesso define as noes de poltica (onde se tem acessos), de poder pblico (segundo
os nveis de acesso), assim como a identidade do poltico (aquele que tem bons acessos). Atravs

dos acessos privilegiados que detm, o poltico pode prestar o atendimento populao, ou
antes, a seus eleitores. Estes definem sua rea, que tanto uma regio da cidade como a rede de
relaes que o poltico nela tece. Mas as relaes que o poltico firma estendem-se para alm de
sua comunidade, conformando rede que se desdobra nas diversas instituies pblicas, no setor
econmico privado, assim como no mbito propriamente poltico. Com isso ele estabelece uma
rede de alianas igualmente firmadas como na relao poltico-eleitor pela troca. Regidas pela
relao pessoal, as trocas que constituem essas relaes de aliana so concebidas segundo o
cdigo afetivo da amizade.
O trabalho de Kuschnir implicitamente aponta, assim, para a atualidade das interpretaes
presentes na obra de Gilberto Freyre e Srgio Buarque de Holanda. Mas a autora tem o cuidado de
indicar os limites no emprego de classificaes genricas como relaes pessoais e de sugerir a
necessidade de realizar distines que enunciem a sua diversidade: alianas, apadrinhamento,
amizade, patronagem, parentesco. Como ocorre sempre, na sutileza das distines que se encontra
o aumento da acuidade da investigao, e a realizao de seu dever de perquirio assim como de
suas possibilidades criativas. Essas qualidades o trabalho de Kuschnir apresenta ao retratar o universo
simblico dos Silveira e daqueles que os tornaram, pelo voto, em personagens sociais significativas.
Como outros trabalhos dedicados pesquisa de campanhas para cargos majoritrios mostram,
tratando de candidatura parlamentar eleitoralmente bem-sucedida, O Cotidiano da Poltica exemplifica
como as eleies se constituem como momentos privilegiados de construo e reconstruo de
representaes sobre a cidade e a poltica. Representaes que se atualizam no exerccio contnuo
da atividade poltica durante os mandatos, permitindo conhecer os processos simblicos presentes
nas mltiplas relaes sociais que os polticos profissionais tecem cotidianamente e que ajudam a

Christine de Alencar Chaves. Doutora em


Antropologia Social (UnB), professora da UFPR

RESENHAS

compreender o enigma que se renova a cada novo ciclo eleitoral.

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