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O tratamento da melancolia segundo tienne

Binet (1627)
Paulo Jos Carvalho da Silva *
Resumo: A literatura seiscentista sobre a melancolia no dissociava aspectos biolgicos e psicolgicos, assumindo, inclusive, tanto a hiptese de uma causa orgnica
como a de uma causa afetiva. Entretanto, a teoria dos temperamentos de Galeno era
amplamente aceita, mesmo no discurso de moralistas e telogos sobre os males
melanclicos. Os jesutas posicionaram-se nessa tendncia sem, contudo, incorrer
numa viso exclusivamente materialista dos acidentes e patologias da alma. o caso
do jesuta francs tienne Binet (1569-1639) que prope um procedimento psicolgico para remediar esse mal que afetava corpo e alma. Este trabalho prope analisar
o tratamento da melancolia apresentado por Binet em sua obra Consolation et rjouissance pour les malades et personnes affligs (1627), reinscrevendo-o na histria da psicologia e
da medicina da poca.
Palavras-chave: melancolia; tratamento mdico; consolao; jesutas; Binet, tienne
The treatment of melancholy according to tienne Binet (1627)
Abstract: The Seventeenth-Century literature on melancholy didnt dissociate biological and psychological aspects of it, assuming at the same time an organic cause as
well as an affective one. Nevertheless, Galens theory of temperaments was broadly
accepted even by moralists and theologians. The Jesuits also disseminated this main
medical tradition, without however reinforcing its exclusive physical deterministic
approach to the souls accidents and pathologies. This is the case of the French Jesuit
tienne Binet (1569-1639). This paper discusses Binets treatment for melancholy,
prescribed at his work named Consolation et rjouissance pour les malades et personnes affligs
(1627), establishing relations to the history of psychology and medicine of those
times.
Key-words: melancholy; medical treatment; consolation; Jesuits; Binet, tienne

* Faculdade de Cincias Humanas e da Sade, Pontifcia Universidade Catlica de


So Paulo. Rua Monte Alegre, 984. Perdizes, So Paulo, SP, CEP 05015-901. E-mail:
paulojcs@hotmail.com

Filosofia e Histria da Biologia, v. 5, n. 1, p. 115-125, 2010.

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1 INTRODUO
Em obras da Idade Moderna (sculos XVI e XVII), a melancolia
explicada por meio de uma sntese de saberes sobre o mundo natural,
psicolgico e espiritual. Havia quem a identificasse a um humor corporal, a chamada bile negra (melan kol), a uma disposio puramente
afetiva ou ainda a uma espcie de contnuo entre tendncia psicofsica
e perturbao da alma, no sem conseqncias para a espiritualidade.
Por essa razo, trata-se de um objeto que tambm um ponto de
partida para uma reflexo sobre as relaes entre diversos campos do
saber, em especial sobre a medicina, a psicologia e a religio.
Essa caracterstica composta e ambgua atribuda ao que se chamava de melancolia era, em grande parte, uma herana da Antigidade. No Aforismo (VI-23), o mdico grego Hipcrates (c. 460-377 a.C.)
afirma que quando o temor e a tristeza persistem um longo tempo,
trata-se do estado melanclico. O que foi retomado por Cludio Galeno (129-199) que, apesar de afirmar, no De locis affectis (III, X), que a
essncia da melancolia pode ser o medo da morte, enfatiza a determinao da chamada crase humoral, portanto, da compleio corporal,
nas manifestaes melanclicas.
Para os mdicos fiis s orientaes da tradio hipocrticogalnica, em especial, s teses expressas no As almas seguem os temperamentos do corpo, de Galeno, os afetos seriam decorrentes dos diferentes
temperamentos, por sua vez, determinados por qualidades fsicas,
atribudas matria, a saber: frio, calor, secura e umidade (Martins,
Carvalho da Silva, Mutarelli, 2008). Os melanclicos, em especfico,
teriam um suco corporal no qual predominam as qualidades fria e
seca, fazendo com que apresentem um comportamento marcado pela
tristeza e pelo temor.
Segundo V. Barras, T. Birchler, A.-F. Morand, na introduo ao
As almas seguem os temperamentos do corpo (Galeno, 1995), pode-se traduzir o verbo seguir (hepesthai) nessa afirmao do mdico das seguintes formas: as faculdades da alma so unicamente determinadas
pelos temperamentos do corpo, elas so influenciadas por eles ou elas
apenas os acompanham. Entretanto, apesar do uso, talvez estratgico,
de um termo to ambguo, a primeira e mais radical interpretao
parece ser sustentada por Galeno ao longo dessa obra.
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Acontece que a tristeza era considerada tanto a causa da melancolia, como um de seus sintomas, o que se l nos mais diversos discursos sobre as psicopatologias e sobre os afetos produzidos na Idade
Moderna, como o Anatomia da melancolia do ingls Robert Burton
(1577-1640) ou os Discursos sobre a conservao da viso, das enfermidades
melanclicas, do catarro e da velhice do mdico dos reis da Frana, Andr
Du Laurens (1558-1609). Por outro lado, alguns mdicos defendiam,
de modo geral, que as faculdades da alma, responsveis pelos afetos e
mesmo pela razo, dependem da qualidade do temperamento, em
especial da constituio do crebro, como afirma, por exemplo, o
mdico da universidade de Salamanca, Huarte de San Juan (1529?1588) no clebre Examen de ingenios.
Certa convivncia livre entre noo psquica e noo fsica da melancolia tornou-se lugar-comum nas artes e cincias do Renascimento,
conjugando, inclusive, influncias da astrologia mdica e preocupaes com o sobrenatural (Klibansky, Panofsky e Saxl, 1964). Entretanto, do ponto de vista dos defensores e renovadores da psicologia
aristotlico-tomista, o problema de assumir as explicaes humorais
para a melancolia residia em aceitar o determinismo material do corpo sobre a alma.
Retomando categorias fundamentais da psicologia aristotlica, extradas de uma leitura crist do De anima de Aristteles, na Summa
contra gentiles, Toms de Aquino (1225-1274) refuta a possibilidade da
essncia da alma coincidir com as qualidades do corpo. Em primeiro
lugar, porque as operaes da alma excederiam as qualidades ativas e
passivas que regem o temperamento. Em segundo lugar, porque o
temperamento seria constitudo de qualidades contrrias e a alma de
forma substancial e no acidental, no admitindo, portanto, contrrios em si mesma. Terceiro, porque a alma moveria o animal em todas as direes e o temperamento no possui esta propriedade. E,
finalmente, porque a alma regeria o corpo e resistiria s paixes que
brotam do temperamento.
Nos tempos da Reforma e da Contra-Reforma, os tratados espirituais referiam-se a melanclicos torturados por aflies interiores
supostamente causadas pelo excesso de bile negra. Muitos, por sua
vez, identificavam melancolia e tristeza, tratando-a como um mal
essencialmente moral. Outros ainda conjugavam categorias humorais
e das doutrinas sobre os afetos, de matriz propriamente aristotlicoFilosofia e Histria da Biologia, v. 5, n. 1, p. 115-125, 2010.

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tomista, sem contudo, compactuar com a hiptese da soberania do


temperamento do corpo (predominncia de um humor) na determinao do carter moral. Essa parece ter sido a posio assumida pelos
pregadores e professores de filosofia e teologia da antiga Companhia
de Jesus (1540-1773), como o caso do jesuta francs tienne Binet
(1569-1639).

2 A MELANCOLIA SEGUNDO OS PRIMEIROS JESUTAS


Antes de analisar o pensamento de Binet, necessrio compreender minimamente a complexidade e a riqueza dos usos dos discursos
sobre os temperamentos (e sobre a melancolia) produzidos no mbito
da antiga Companhia de Jesus e, em particular, dentro do gnero das
obras de consolao.
Os jesutas dos sculos XVI e XVII fizeram um uso da noo de
quatro temperamentos integrado com a psicologia aristotlico-tomista
em diferentes gneros de prticas que visavam sade, seleo e ao
aprimoramento das atividades pastorais e missionrias dos membros
da Ordem (Massimi, 2000). De modo geral, essas prticas derivavam
das teses sobre a alma debatidas no mbito acadmico, como, por
exemplo, os vrios comentrios ao De anima, tica e ao Parva naturalia de Aristteles, produzidos no final do sculo XVI em importantes
centros de ensino da Companhia, como o Colgio Romano ou o
Colgio das Artes da Universidade de Coimbra, em Portugal. Em
sntese, ficou decidido que as paixes ou afetos teriam duas causas:
uma formal, o impulso da alma; e outra material, uma alterao orgnica. Assim, dentro dessa especificao (causa material), encaixava-se
a categoria de temperamentos, tal como desenvolvida na longa tradio da medicina humoral hipocrtico-galnica.
Trata-se, portanto, de uma interpretao da noo de temperamento, submetida justamente a categorias fundamentais da psicologia
aristotlica, como a soberania da razo na alma saudvel, reforadas
por princpios teolgicos de mxima importncia para o catolicismo
ps-tridentino, sobretudo, a noo de livre-arbtrio, calcado na idia
de escolha racional e voluntria.
No incio do sculo XVII, essa posio intelectual j estava definida no interior da Companhia e o padre geral Claudio Acquaviva
(1542-1615), que dirigiu a Companhia desde 1581 at sua morte em
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janeiro de 1615, no apenas a endossou, como se esforou para difundi-la de Roma para os postos mais longnquos assumidos nas
misses jesuticas. Em uma importante e amplamente difundida coleo de instrues chamada Industriae pro superioribus eiusdem Societatis, ad
curandos animae morbos (1600), ou seja, Indstrias para os superiores da
Companhia para a cura dos males da alma, Acquaviva defende que o tratamento conveniente de um doente depende do conhecimento preciso da qualidade da doena e da compleio do corpo do enfermo, isto
, seu temperamento. Entretanto, ele sustenta que os religiosos devem superar a condio dada pelo temperamento, portanto pela
composio natural do corpo, e manterem suas almas na perfeita
harmonia para que foram criadas. Essa orientao vale para os diferentes males psquicos que podem acometer os religiosos, entre outros: perda do desejo pelo trabalho ou indisposio para as relaes
interpessoais, hipocondria e mesmo melancolia.

3 A CONSOLAO DO MELANCLICO
No domnio da filosofia antiga e, sobretudo, da oratria latina,
produziu-se uma abundante literatura de consolao, tais como cartas, tratados e manuais com instrues sobre como confortar uma
pessoa em sofrimento por causa da perda de uma pessoa querida, de
priso ou exlio. Os termos da consolao dependiam da escola filosfica a qual pertencia o consolador, o que forneceu as bases para
uma diversidade de prticas e de gneros de escritos consolatrios.
A interpretao crist da consolao passou a englobar a assistncia daqueles que sofriam de limitaes fsicas e mentais, dor, ansiedade, desolao espiritual, dificuldades com o trabalho cristo, perseguies, iminncia da morte ou o medo da mesma (Jackson, 1999). Entre os sculos XVI e XVII, a tradio ganhou novo impulso e a prtica da consolao despontou como uma das mais importantes modalidades de teraputica da alma (Macdonald, 1981).
At Thomas More (1478-1535) escreveu um dilogo de consolao: o A dialogue of comfort against tribulation. Escrito, provavelmente,
durante o tempo que esteve encarcerado na Torre de Londres, o livro
consiste em mais de trezentas pginas de dilogos entre o consolador
Anthony e o aflito Vincent, que sofre a ameaa da invaso turca na
Hungria. Eles conversam sobre a necessidade da pacincia e da confiFilosofia e Histria da Biologia, v. 5, n. 1, p. 115-125, 2010.

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ana em Deus quando do medo e do sofrimento da dor fsica, da


perda de bens, da perda dos amigos, das perseguies, da priso e de
outras misrias humanas.
Como a melancolia implicava, na maioria das vezes, tristeza e temor, foram produzidos, na poca, livros ou parte deles com o objetivo de consolar os melanclicos. Dentre as mais diversificadas obras
consolatrias escritas por jesutas, vale citar o Consolao e remdio para
os escrpulos do influente jesuta espanhol Juan Eusbio Nieremberg
(1595-1658) que aborda os efeitos da melancolia na imaginao e no
julgamento; o As consolaes da filosofia e da teologia de Ren de Ceriziers
(1603-1662), que retoma explicitamente A consolao da filosofia de
Bocio (ca. 480-524) e prope um dilogo ao longo do qual o melanclico e atormentado Celestin tratado pela personificao da Sabedoria, por meio de argumentos filosficos e, sobretudo, preceitos
teolgicos; ou ainda o Alvio de queixosos na morte dos que amaram em
vida, & como se ho de consolar, & haver em seu estado, os que enviuvaro, do
professor de filosofia e instrutor de religiosos em Coimbra, vora e
Lisboa, Joo da Fonseca (1632-1701), dedicado ao conforto e orientao das pessoas enlutadas, que muitas vezes adoeciam de melancolia.
O Consolation et rjouissance pour les malades et personnes affligs de tienne Binet foi publicado pela primeira vez em Pont--Mousson, na
regio da Lorraine, em 1617.1 Binet nasceu em Dijon, em 1569, e
parece ter feito seus estudos no Colgio de Clermont. Tornou-se
jesuta em 1590, assumindo cargos de responsabilidade dentro do
ramo francs da Companhia, alm de ser professor, pregador e diretor espiritual. Morreu em Paris em 1639. Conforme lembra Claude
Louis-Combet (Binet, 1995), a maior parte de sua extensa obra pertence ao gnero hagiogrfico ou pastoral, abordando exemplos edificantes, com exceo do Essai des merveilles de nature, et des plus nobles
artifices (1621) que oferece, ao bom orador, informaes sobre os
assuntos mais variados, da histria natural s artes, sobre, por exemplo: animais, flores e frutos, cavalaria, caa e pesca, jardinagem, ar1

Nesta pesquisa, utilizamos a edio moderna publicada por Claude Louis-Combet,


pela casa editorial Jrme Millon, de Grenoble, a partir de texto retirado do Recueil des
oeuvres spirituelles du P. Estienne Binet, publicado na cidade de Rouen, em 1627.

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quitetura, tecelagem, farmcia, vinhos, msica, etc. Sobre a consolao dos aflitos e enfermos, Binet ainda escreveu o Consolation des mes
dsoles et qui sont dans les aridits et abandonnements, publicada em Paris,
em 1626, e o Remdes souverains contre la peste et la mort soudaine, publicada pela primeira vez em Besanon, em 1628.
No Consolation et rjouissance, o tratamento para vrios males da
alma exposto na forma de um dilogo entre um consolador e um
enfermo. O enfermo apresenta questes e problemas e, em seguida,
recebe respostas, que podem dar incio a uma dinmica de objees e
contra-argumentaes. Os temas abordados incluem enfermidades e
deficincias como a gota, a cegueira, a surdez, a hipocondria, as febres
e a melancolia, ou ainda as aflies por causa do medo da morte, de
imaginaes desordenadas e dvidas espirituais.
Em particular, o dilogo sobre a consolao da melancolia comea
da seguinte maneira:
O enfermo: A melancolia me mata.
O consolador: Faa melhor, mate-a voc mesmo e saia ganhando: h
mil maneiras de massacr-la. Cante e louve a Deus a despeito dela,
voc a far enraivecer-se e fugir [...]. O corao pleno de Deus vazio de tristeza; e o esprito possudo pelo pesar, freqentemente,
vazio de Deus e de suas graas, ao menos, de suas douras. Voc ter
vontade de rir e de caoar de si mesmo se atentar para o que o torna
melanclico (Binet, [1627] 1995, p. 91).

Antes de mais nada, Binet um consolador espiritual e, cumprindo sua funo de padre jesuta, prope fortalecer a f por meio das
prticas de piedade enquanto medicina da alma para combater a melancolia. Entretanto, interessante notar que aparece, em sua argumentao, logo de incio, um ponto em comum com a medicina e
com a filosofia, que justamente procurar pela causa da melancolia
para poder remedi-la. Ele sugere que o enfermo, ao empreender essa
investigao, no apenas resista, mas reaja a um mal reputado minar
as foras fsicas e intelectuais, e mais ainda, que se torne sujeito de seu
prprio processo de cura, responsabilizando-se por ela, ao invs de
acomodar-se ao lugar de vtima, presa fcil da enfermidade.
Desde os modelos antigos da tradio estabelecidos por Ccero
(106-43 a.C.), Sneca (4 a.C-65) ou Plutarco (46-120), o procedimento
consistia em moderar o sofrimento por meio da razo. Em geral, isso
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era feito pondo-se em dvida o carter natural e racional ou da representao ou do julgamento sobre o objeto suposto ameaador e nocivo. Com isso, colocava-se a suposta causa da tristeza numa proporo, minimizando a sua dimenso. exatamente o que faz Binet ao
dizer ao melanclico que qualquer que seja o motivo de sua tristeza,
ele no merece nenhum crdito, pois a nica coisa realmente capaz de
incomodar o cristo deveria ser o pecado e nada mais. Assim, o remdio consiste em desprezar a melancolia: Despreze a melancolia, e
ela estar perdida, tema-a e lhe d crdito, ela corroer o corao e
limara sua vida (Binet, [1627] 1995, p. 92).
necessrio mostrar-se superior s perturbaes da alma para no
perder a serenidade. Se, de fato, o que ataca o indivduo algo significativo, esse deve reagir bravamente. Em suas palavras: enrijea todos
os nervos de seu esprito e combata rudemente a infelicidade, derrubando-a aos seus ps e louvando a Deus na vitria (Binet, [1627]
1995, p. 93). Alis, essa metfora dos nervos enrijecidos tornou-se,
no final do sculo XVII e, sobretudo, no sculo XVIII, um constructo terico de enorme importncia para a compreenso das dinmicas afetivas (Ochs, 2004). Na perspectiva de Binet, os nervos pertencem ao esprito, isto , so passveis de serem controlados pela
fora do nimo, mais especificamente pela vontade aliada razo.
Esto longe de ser considerados como uma causa corporal e mecnica das paixes.
O melanclico argumenta que sua disposio triste e odiosa decorre de seu humor, ou seja, de sua compleio natural. O consolador
replica que sabe tratar-se de um conjunto de caractersticas naturais
que escurecem, pesam e entorpecem o corpo, tanto quanto abatem o
esprito, tornam sombrios os pensamentos e perturbam a imaginao.
Ele sabe que essa compleio natural regida pelo elemento terra,
pelos lquidos negros. Entretanto, ele defende que no se deve adular
o mal, sob pena de pior-lo. Ao contrrio, deve-se desprez-lo, tratlo rudemente, o que permite aliviar-se e at mesmo mudar. Isto ,
mesmo havendo um condicionante natural, ele no totalmente determinante, h sempre a possibilidade de aderir ou no tendncia do
temperamento melanclico:
Quando, por uma proeminncia violenta, a melancolia escapa e se
desenvolve, saindo de ns e nos surpreendendo, deixe-a correr,

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uma louca, no corra atrs, o que est feito, est feito: mas abandonar-se voluntariamente, condenar-se por si mesmo, tornar-se escravo
oferecendo suas mos ao julgo no saber ser homem (Binet, [1627]
1995, p. 94).

A recomendao do consolador que se domine a natureza. A


melancolia pode ser to feroz quanto um leo enraivecido que dever
ser devidamente contido numa jaula. Ele continua sua argumentao
num tom provocativo:
Voc muito louco, perdoe-me, por favor, ao dizer que quando a sua
casa est em chamas, voc a assiste queimar sem jogar gua: se foroso ser triste, seja, pelo menos, o mnimo possvel. No jogue mais
leo nas chamas que o consomem (Binet, [1627] 1995, p. 94).

Em poucas palavras, defender a responsabilidade moral sobre o


estado da alma desencadeado na melancolia, sem com isso, negar os
seus processos e condicionantes psicossomticos previstos na teoria
psicofsica dos temperamentos, uma sada bastante significativa do
ponto de vista da histria das idias e prticas psicolgicas. O que
Binet nega a possibilidade do determinismo psicofsico que podia
ser usado pelo prprio enfermo como uma espcie de resistncia ao
tratamento, entendido como uma medicina da alma realizada por
meio do dilogo e que tinha a razo como principal remdio.
No dilogo, o personagem melanclico segue expondo outros
obstculos cura. Entretanto, o que mais interessa aos propsitos
deste trabalho justamente tomar esse ponto em especfico para
mostrar a sntese e a interpretao da tradio empreendida por Binet.
Sobretudo, porque se trata de um caso que nos faz lembrar que o
estudo da histria da cincia tambm deve incluir os destinos dos
saberes que podem receber diferentes interpretaes, deformaes e
ampliaes conforme os discursos em que eles so retomados, adequando-os a distintas posies ideolgicas, religiosas ou ticas.
AGRADECIMENTOS
O autor agradece Fundao de Amparo Pesquisa do Estado de
So Paulo (Fapesp), ao Centre dAnthropologie Religieuse Europenne, cole des Hautes tudes en Sciences Sociales (CARE-EHESS) de
Paris e ao Centres Svres (Paris).
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