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UNIVERSIDADE DE BRASLIA

DEPARTAMENTO DE HISTRIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA
REA DE CONCENTRAO: HISTRIA CULTURAL
Linha de Pesquisa: IDENTIDADE, TRADIO, PROCESSO



La mmoire - Ren Magritte (1948)


TESE DE DOUTORADO

FILIGRANAS DA MEMRIA:
Histria e Memria nas Comemoraes dos Centenrios de
Canudos (1993-1997)

AUTOR: ANTNIO FERNANDO DE ARAJO S

ORIENTADORA: PROF DR MARIA TEREZA NEGRO DE MELLO.


2006
UNIVERSIDADE DE BRASLIA
DEPARTAMENTO DE HISTRIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA
REA DE CONCENTRAO: HISTRIA CULTURAL
Linha de Pesquisa: IDENTIDADE, TRADIO, PROCESSO









TESE DE DOUTORADO

FILIGRANAS DA MEMRIA:
Histria e Memria nas Comemoraes dos Centenrios de
Canudos (1993-1997)





Tese apresentada ao Programa de Ps-Graduao em
Histria da Universidade de Braslia como parte dos
requisitos para obteno do grau de Doutor em Histria.




AUTOR: ANTNIO FERNANDO DE ARAJO S

ORIENTADORA: PROF DR MARIA TEREZA NEGRO DE MELLO.


2006

























S, Antnio Fernando de Arajo
S111f Filigranas da memria : histria e memria nas comemoraes
dos centenrios de Canudos (1993-1997) / Antnio Fernando de
Arajo S. Braslia, 2006.
489f. : il.


Tese (Doutorado em Histria) Programa de Ps-Graduao
em Histria, Departamento de Histria, Universidade de Braslia,
2006.
Orientadora: Prof Dr Maria Tereza Negro de Mello.


1. Historiografia. 2. Memria. 3. Histria do
Brasil. 4. Guerra de Canudos. I. Ttulo.

CDU 930:94(81).074


BANCA EXAMINADORA






MARIA T. FERRAZ NEGRO DE MELLO (PPGHIS UnB) Presidente e orientadora

_____________________________________________________


Examinadores

ELEONORA ZICARI COSTA DE BRITO (PPGHIS UnB)

_____________________________________________________


ESTEVO DE REZENDE MARTINS (PPGHIS UnB) - UnB

_____________________________________________________


VENCIO ARTUR DE LIMA (Cincia Poltica UnB - Aposentado)

_____________________________________________________


FRANCISCO CARLOS TEIXEIRA DA SILVA (PPGHIST/UFRJ)

_____________________________________________________


MRCIA MARTINS DE MELO KUYUMJIAN (PPGHIS UnB Suplente)


_____________________________________________________



Braslia, 2 de junho de 2006
















Para
D. Antnia, Seu Adelmo (in memorian), Ana C.
Carla, Nahum e Ian
Com muito amor



















Memory makes us, we make memory.
Elisabeth Tonkin
1

















1
TONKIN, Elisabeth. In: CANDAU, Jel. Mmoire et identit. Paris: Presses Universitaires de France,
1998, p. 6.
RESUMO

Como contraponto organizao de marcos instauradores da memria poltica
dominante no Brasil, as comemoraes dos centenrios da Guerra de Canudos
possibilitaram a compreenso da emergncia de vozes alternativas da memria instituda.
Intimamente ligadas a diferentes projetos polticos de reconstruo do passado, estas
comemoraes produziram, nos anos 1990, uma intensa produo cultural na mdia,
universidades, movimentos sociais, exrcito e na cultura popular.
Na primeira parte, intitulada Histria e Memria na Era das Comemoraes,
realizei, a partir da imagem de um quebra-cabea (puzzle), um debate terico-metodolgico
sobre os problemas levantados na tese, quanto s complexas relaes entre histria e
memria na contemporaneidade. Assim, efetuo uma reviso historiogrfica, relacionando
histria cultural e histria da memria, com o objetivo de inquirir os usos da memria na
sociedade brasileira contempornea e suas interaes com a constituio da identidade
nacional. A imagem do palimpsesto foi utilizada para pensar a historiografia e a memria
nas comemoraes da Guerra de Canudos.
Na segunda parte da tese - Filigranas da Memria nos Centenrios de Canudos
(1993-1997) -, investigo as formas como foram comemorados os centenrios da Guerra de
Canudos nos movimentos sociais, instituies da sociedade civil e no aparelho do Estado -
universidades e exrcito, enfatizando as batalhas da memria de Canudos. Aqui
percebemos uma verdadeira obsesso do presente com relao ao passado com a
constituio de lugares da memria no Serto do Conselheiro, regio em que Antnio
Conselheiro deixou rastros em suas andanas.
Na terceira e ltima parte Histria, Mdia e Imagens da Memria nos Centenrios
de Canudos -, fao uma anlise das representaes produzidas sobre os centenrios a partir
dos meios de comunicao de massa e eletrnicos, visando compreender as intersees
entre poltica, memria, cultura de massa e identidade social, a partir da atualidade de
Canudos como um evento de mdia. Partindo da noo de lugares de memria, construda
por Pierre Nora, ressalto a importncia dos meios de comunicao de massa e eletrnicos
como espaos privilegiados no arquivamento e produo da memria contempornea.
Como resposta emergncia cada vez maior de uma conscincia camponesa que
interpelava (e interpela) toda a sociedade brasileira, as batalhas simblicas em torno das
comemoraes dos centenrios da Guerra de Canudos (1993-1997) ofereceram ao
pesquisador uma pliade de representaes sobre Canudos. De um lado, emergiu uma
leitura mais pessoal e ntima da vida da comunidade, atravs de fotos, vdeos e artes
plsticas, em que os artistas se pautaram na tradio oral, buscando uma associao com a
atualidade da luta pela terra no Brasil contemporneo.
Ao mesmo tempo, so perceptveis algumas permanncias nas representaes de
Canudos na contemporaneidade, oriundas dos diferentes suportes referentes poca da
guerra propriamente dita, como o caso das fotografias de Flvio de Barros e da presena
atual de Euclides da Cunha na construo da memria de Canudos, especialmente por conta
do destaque dado superproduo cinematogrfica comemorativa do centenrio da Guerra
de Canudos, o filme de Srgio Rezende.

Palavras-chave: Guerra de Canudos, Histria, Memria e Historiografia
ABSTRACT

In contrast with the organization of establishing landmarks for the predominant
political memory in Brazil, the commemorations of Canudos War centennials provided the
comprehension of emerging alternate voices to the instituted memory. Intimately linked to
different political projects of past reconstruction, these commemorations produced, in
the 1990s, an intense cultural production in the media, universities, social movements,
Army and in folk culture.
In the first part - History and Memory in the Commemorations Age the image of a
puzzle is the starting point for developing a theoretical-methodological debate about the
problems raised in the thesis, in terms of the complex relations between history and
memory in contemporarity. Thus, I carry out a historiography review, associating cultural
history and the history of memory, aiming at inquiring the usages of memory in the
contemporary Brazilian society and its interactions with the constitution of the national
identity. The image of the palimpsest was used to think the historiography and the
memory in the commemorations of Canudos War.
In the second part of the thesis Filigrees of Memory in Canudos Centennials
(1993-1997) I investigate how the commemorations took place in social movements, civil
society institutions and in the State apparatus universities and army emphasizing the
battles of Canudos memory. Here we notice a true obsession of the present in relation to
the past, with the constitution of realms of memory in Conselheiros backlands
(Serto do Conselheiro) - the region in which Antnio Conselheiro left traces during
his wandering as a preacher.
In the third and last part History, Media and Images of Memory in Canudos
Centennials I carry out an analysis of the representations produced about the centennials
in mass and electronic communication media, aiming at comprehending the intersections of
politics, memory, mass culture and social identity, considering the present notion of
Canudos as a media event. From the notion of locations of memory, constructed by Pierre
Nora, I stress the importance of mass and electronic communication media as privileged
spaces for archiving and producing the contemporary memory.
As a reply to the growing emergence of a peasant awareness that interpellated (and
still interpellates) all the Brazilian society, the symbolic battles surrounding the
commemorations of Canudos War centennials (1993-1997) offered the researcher a great
variety of representations of Canudos. From one aspect, a more personal and intimate
reading of the communitys life emerged, through photographs, videos and fine arts, in hich
the artists guided themselves in oral tradition, searching for an association with the current
fight for land in contemporary Brazil.
At the same time, some permanencies in contemporary representations of Canudos
are perceptible, generated in different supports related to the period of the war itself,
such as the photographs of Flvio de Barros and the existing presence of Euclides
da Cunha in the construction of Canudos memory, especially due to the prominence
obtained by Srgio Rezendes film, the high-budget motion picture produced to celebrate
Canudos War centennial.

Key-words: Canudos War, history, memory and historiography

SUMRIO


INTRODUO .............................................................................................................. p. 9

1a. PARTE
Histria e Memria na Era das Comemoraes
CAPTULO 1:
PUZZLE ENTRE HISTRIA E MEMRIA .................................................................. p. 30
CAPTULO 2:
A HISTRIA CULTURAL NOS MEANDROS COMEMORATIVOS DA MEMRIA E DA
IDENTIDADE NACIONAL ............................................................................................ p. 74
CAPTULO 3:
GUERRA DE CANUDOS: HISTORIOGRAFIA E MEMRIA ................................... p. 115

2 PARTE
Filigranas da Memria nos Centenrios de Canudos (1993-1997)
CAPTULO 4:
AS COMEMORAES DOS CENTENRIOS DA GUERRA DE CANUDOS E OS
MOVIMENTOS SOCIAIS ............................................................................................ p. 163
CAPTULO 5:
MNEMOTROPISMO NO SERTO DO CONSELHEIRO ........................................... p. 204
CAPTULO 6:
O EXRCITO BRASILEIRO E AS COMEMORAES DE CANUDOS ................... p. 255

3 PARTE
Histria, Mdia e Imagens da Memria nos Centenrios de Canudos
CAPTULO 7:
O CENTENRIO DA GUERRA DE CANUDOS (1997) COMO EVENTO DE MDIA ........... p. 302
CAPTULO 8:
EVOCANDO IMAGENS DO SERTO EM GUERRA ................................................ p. 353
CAPTULO 9:
CONTANDO HISTRIAS: A ARTE NOS CENTENRIOS DE CANUDOS ............... p. 391

CONCLUSO
Guerra de Canudos: Entre Histria e Memria ....................................................... p. 427

BIBLIOGRAFIA ......................................................................................................... p. 434

INTRODUO

Mas os bandoleiros de Lampio, como os de Antnio Conselheiro ho de
encontrar os seus historiadores, aqueles que viro mais tarde, com ferro
em brasa deixar o estigma na fronte dos verdadeiros culpados.
Jlio de Matos Ibiapina
1


Diferentemente da maioria dos seus estudiosos, que estabeleceram contato atravs
do livro vingador de Euclides da Cunha, cheguei quase por acaso ao tema da Guerra de
Canudos. Aps concluir os crditos do curso de mestrado em histria na Universidade de
Braslia, prestei, inicialmente, a seleo para professor substituto no ento Departamento de
Filosofia e Histria da Universidade Federal de Sergipe, em 1991. Naquele momento, havia
em desenvolvimento um projeto de pesquisa Resgate da Memria Histrica: Canudos.
Ontem e Hoje, liderado pelo professor Dr. Jos Paulino da Silva, que, a cada ano, realizava
uma excurso cidade de Canudos e adjacncias. Em outubro de 1992, j como professor
efetivo e como forma de integrar-me aos projetos de pesquisa do referido Departamento,
acompanhei a viagem turstico-cultural ao cenrio da guerra.
Com o ttulo I Jornada de Estudos Canudos: Ontem e Hoje, a programao se
dividia em debates, exposies e palestras sobre a Guerra de Canudos e um roteiro para se
chegar a Canudos, enfatizando os seus aspectos histrico-geogrficos. Seu objetivo era
resgatar a memria dos mrtires da guerra e os ensinamentos do Conselheiro,
envolvendo camponeses, lderes de partidos, sindicalistas, religiosos, artistas e
pesquisadores que tm se encontrado desde 1984, nos dias 04 e 05 de outubro, para uma
Celebrao Popular pelos Mrtires de Canudos. Segundo o folheto, foi a partir da
participao nessa celebrao por parte de professores e estudantes da Universidade Federal
de Sergipe que originou o Projeto de Resgate da Memria Histrica de Canudos: Ontem e
Hoje, como forma de aprofundar o conhecimento sobre a Guerra de Canudos.
As atividades desenvolvidas na Celebrao pelos Mrtires de Canudos, organizada
pelo Movimento Popular e Histrico de Canudos, consistem em debates, apresentao de

1
Citado por MONTENEGRO, Abelardo F. Fanticos e Cangaceiros. Fortaleza: Editora Henriqueta Galeno,
1973, p. 181.
10
filmes e peas de teatro, exposio de artes plsticas, poesias, literatura de cordel, oraes e
cantorias realizadas alternadamente nas cidades da regio do serto de Canudos. Essa
intensa produo cultural chamou-me a ateno para uma releitura de Canudos por um vis
marcadamente influenciado pela cultura popular, demonstrando a possibilidade de uma
leitura no-euclidiana do tema.
Sobre o assunto, podemos destacar o trabalho xilogrfico de Gabriel Arcanjo que,
seguindo a tradio xilogrfica nordestina, expressa, ao lado do apuro tcnico desenvolvido
de forma autodidata, o esprito de renovao constante da cultura popular, materializando
na talha da madeira as coisas do serto, o sofrimento e a alegria dos sertanejos. Assim, a
xilogravura revela, ao lado da literatura de cordel, um dos mais significativos modos de
expresso da cultura subalterna, na medida em que nenhuma tcnica em gravura no Brasil
supera-na em qualidade e inveno. Basta lembrar a magnfica obra de Adir Botelho,
representando, nas imagens do serto, do sertanejo e de seu lder maior, Antnio
Conselheiro, toda uma simbologia de resistncia e herosmo. Num contexto de
redemocratizao, aliado a um apaixonante trabalho de dedicao, a coleo de
xilogravuras de Adir Botelho sobre Canudos representa uma nova tomada de conscincia
da realidade brasileira, denunciando a prepotncia do poder injusto e violento
2
.
Incendiando a imaginao de historiadores e romancistas desde o sculo XIX, a
polmica de suas verses conflitantes e de interpretaes diversas foi ampliada com o
centenrio de fundao de Belo Monte, alimentando a j extensa bibliografia. Ento, como
forma de consolidar meus conhecimentos sobre a temtica, colaborei na organizao da II
Semana de Histria da Universidade Federal de Sergipe, na qual travei contato com a
erudio do professor Renato Ferraz, a verve polmica de Fernando Massoti e a gentileza
intelectual dos professores Jos Paulino da Silva e Jos Maria de Oliveira Silva.
Por outro lado, palestrei em cursos de Formao Poltica promovidos pelo
Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra (MST) em Sergipe, que, poca, havia
adotado Canudos como smbolo da reforma agrria, no sentido de que a histria de
Canudos nos traga muitos ensinamentos e muito nimo para continuar na luta pela terra,
pela reforma agrria e por uma sociedade mais justa e igualitria
3
. Esta interpretao

2
BOTELHO, Adir. Canudos: Xilogravuras. Rio de Janeiro: Escola de Belas Artes/UFRJ, 2002, p. 24-25.
3
MOVIMENTO DOS TRABALHADORES RURAIS SEM TERRA. Canudos No se Rendeu: 100 anos de
luta pela terra. So Paulo, 1993.
11
sobre a Guerra de Canudos como tentativa de construir uma comunidade igualitria no
serto da Bahia impulsionou reflexes entre os estudiosos que divergem desta leitura, como
foi o caso de Renato Ferraz, colocando o movimento liderado por Antnio Conselheiro
como um movimento messinico e/ou milenarista.
Neste amlgama de interpretaes e controvrsias, foi o filme de Antnio Olavo,
Paixo e Guerra no Serto de Canudos, lanado em 1993, que me possibilitou uma
primeira aproximao com o confronto de memrias sobre a Guerra de Canudos. A partir
da, em diversas viagens ao serto de Canudos, coletei depoimentos em formato VHS e
registrei em fotografias os eventos s margens do aude do Cocorob. Alm disso, levantei
tambm uma extensa bibliografia, visando alargar minha leitura do evento.
Todavia, num primeiro momento, como nefito no assunto, no percebi a
possibilidade de me debruar sobre a temtica por pensar que tudo j era conhecido,
estudado e explicado. Entretanto, uma palestra do professor Jos Calasans Brando da Silva
na Universidade Federal de Sergipe sobre Conselheiro em Sergipe e conselheiristas
sergipanos em Canudos fez-me mudar de idia. Discorrendo sobre personagens em que
estudava desde os anos 1950, Calasans enumerou uma srie de questes ainda em aberto
sobre a participao dos sergipanos na Guerra de Canudos, indicando fontes e
possibilidades de pesquisa. Isto me incentivou a aprofundar a leitura sobre a histria da
histria, no sentido de verificar que a histria est viva, perpassada por correntes
historiogrficas, sujeita a modismos, deixando, ao longo de sua trajetria, alguns setores,
explorando outros
4
.
Assim, inspirando-me nas idias de Pierre Nora, na busca do sentido do trao, do
rastro, que se estabelece entre o passado e o presente, descobri que poderia alargar o
horizonte do campo de investigao no na direo de uma reconstituio do evento em si,
mas da forma em que foi comemorado na ocasio dos seus centenrios. Esta busca por um
tema original em meio a uma historiografia constantemente renovada se concretizou com a
produo de um artigo publicado, em 1997, sobre os Centenrios da Guerra de Canudos,
fruto da necessidade de se estabelecer uma reflexo crtica s comemoraes realizadas em
diversas instituies brasileiras. Estas idias foram estabelecidas por conta da minha

4
SILVA, Jos Calasans Brando da. O Conselheiro em Sergipe e os Sergipanos em Canudos. So
Cristvo: Universidade Federal de Sergipe, 05.11.1993.
12
participao na Comisso de Comemorao do Centenrio de Canudos na Universidade
Federal de Sergipe, como representante do Departamento de Histria, alm de conferncias
proferidas na Universidade de Braslia, na Universidade Federal de Minas Gerais e na
Cmara dos Deputados
5
.
Ento, como forma de consolidar as pesquisas realizadas no mbito dos projetos
desenvolvidos no Grupo de Pesquisa Histria Popular do Nordeste (CNPq/UFS), senti a
necessidade de realizar o curso de doutorado em Histria na perspectiva de colaborar, a
despeito das armadilhas, para a realizao de uma histria da memria nos centenrios da
Guerra de Canudos (1993-1997). Por certo, o envolvimento direto com a temtica, que, a
princpio, poderia ser visto como um impedimento para a confeco da tese de doutorado,
tornou-se instrumento e alavanca da explicao e anlise histrica empreendida,
aproximando-se de um gnero - ego-histria - cada vez mais presente na historiografia
atual, pois tenta explicitar, como historiador, o elo entre a histria que se fez e a histria
que vos fez
6
. Contudo, esta perspectiva de refletir sobre o testemunho pessoal e o trabalho
do historiador, tal como fez, entre outros, Raymond Williams e Eric Hobsbawm, no tem
encontrado muitos adeptos entre ns, talvez pelo receio de que nossas experincias e
lembranas pessoais interfiram na objetividade do conhecimento histrico. Por outro lado,
este procedimento tambm coloca em questo a necessidade da investigao do presente
pelo olhar do historiador, trazendo consigo problemas sobre a especificidade das fontes a
serem compulsadas. Neste sentido, a histria oral aparece como uma possibilidade de
inserir a memria como fonte do trabalho do historiador, na medida em que expe o acesso
s experincias de grupos que haviam sido ocultados pela histria, ao estarem excludos da
documentao mantida nos arquivos.
Os acontecimentos de Belo Monte/Canudos podem ser enquadrados como eventos
paradigmticos, na medida em que atraem para si uma pliade de significados dspares e
divergentes, desempenhando funes ideolgicas precisas, segundo o momento em que so
rememorados. Deste modo, podemos tom-los como eventos-modelo, pois so fatos

5
S, Antnio Fernando de Arajo. CANUDOS PLURAL: Memrias em confronto nas comemoraes dos
centenrios de Canudos (1993-1997). Textos de Histria: Revista do Programa de Ps-Graduao em
Histria da UnB. Braslia, v. 5, n. 1, 1997.
6
NORA, Pierre e Outros. Ensaios de Ego-Histria. Lisboa: Edies 70, 1989 (Coleo Lugar da Histria), p.
11; POPKIN, Jeremy D. Ego-Histoire and Beyond: Contemporary French Historian-Autobiographers.French
Historical Studies. Volume 19, Issue 4, Special Issue: Biography, Autumn, 1996, 1139-1167.
13
formadores da conscincia histrica e poltica de um povo. Assim, ao recordar os
acontecimentos do passado, os construtores de memria produzem significados
diferenciados, segundo as classes sociais, setores culturais etc. que representam
7
.
Como contraponto organizao de marcos instauradores da memria poltica
dominante no Brasil, especialmente durante os centenrios da Abolio e da Repblica, as
comemoraes dos centenrios da Guerra de Canudos podem ser interpretadas dentro do
contexto da emergncia de vozes alternativas da memria instituda, que se articulam s
lutas sociais e s relaes de poder na construo de identidades sociais, fundamentando
revises e/ou reafirmaes nas interpretaes vigentes. No confronto das memrias,
contudo, no se pode esquecer que h tambm uma tentativa de enquadrar as
comemoraes nos marcos de instituies do Estado brasileiro, como, por exemplo, o
Exrcito.
Desta forma, as comemoraes tornaram-se elementos do jogo poltico, sob o signo
das ideologias em disputa. Ressalte-se que a inveno das comemoraes dos centenrios
foi construda no final do sculo XIX, como herana latina do saeculum, para lembrar os
centenrios da Revoluo Americana e o da Revoluo Francesa. Como demonstrou
Hobsbawm, as comemoraes implicam em reformulaes polticas que acabam por
influenciar a historiografia como pode ser visto no caso das festas do bicentenrio da
Revoluo Francesa. Em suas comemoraes, h uma rejeio da memria da Revoluo
Francesa pelo fato de sua interpretao ser marxista desde 1815, o que inaceitvel para a
nova escola de historiadores revisionistas e amplos setores da mdia internacional, sob a
influncia da crise do socialismo real e do paradigma comunista
8
. Ozouf nos lembra que
festas, comemoraes e demais celebraes afins podem ser entendidos como
manifestaes deliberadas de atores influentes que, atravs da promoo de tais eventos,
procuram modelar a memria coletiva, a servio de determinado projeto
9
.
Ento, por estar intimamente ligado a um projeto de reconstruo do passado, o caso
das comemoraes da Guerra de Canudos tornou-se, nos anos de 1980 e 1990, emblemtico

7
MACEDO, Jos Rivair & MAESTRI, Mrio. Belo Monte: Uma Histria da Guerra de Canudos. 4
edio. So Paulo: Expresso Popular, 2004, p. 150-151.
8
HOBSBAWM, Eric. Ecos da Marselhesa: Dois sculos revem a Revoluo Francesa. So Paulo:
Companhia das Letras, 1996.
9
OZOUF, Mona. A Festa sob a Revoluo Francesa. In: LE GOFF, J. & NORA, Pierre (orgs.). Histria:
Novos Objetos. 2 edio. Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1986, p. 216-232.
14
para os diferentes projetos polticos em confronto, resultando numa intensa produo
cultural, tanto erudita, como popular, especialmente face emergncia cada vez maior de
uma conscincia camponesa que interpelava (e interpela) toda a sociedade brasileira.
Assim, o que vemos atualmente um forte mpeto em sua luta pela cidadania, na qual
emergem uma multiplicidade de movimentos sociais no campo como o Movimento dos
Trabalhadores Rurais sem Terra (MST), a Confederao dos Trabalhadores na Agricultura
(CONTAG), as lutas indgenas, o movimentos dos posseiros, o movimento dos atingidos
pelas barragens.
interessante observar que, apesar da luta camponesa no Brasil ter sido
freqentemente ignorada pela historiografia, por caracteriz-la como inferior, atrasada ou
pr-poltica, a contemporaneidade da Guerra de Canudos tambm pode ser associada ao
questionamento do "Projeto da Modernidade", na medida em que a classe brbara
aparece, na verdade, vtima da barbrie do capitalismo, do socialismo autoritrio e da
indefinio dos partidos polticos
10
. Assim, no final do sculo XIX, a leitura de Euclides da
Cunha exps que, para alm do suposto conflito civilizao versus barbrie, o que se viu
foi que encontramos mais barbaridades no lado civilizado que no outro. Assim, o tema da
Guerra de Canudos pode ser lembrado, em parte, como contingncia da modernizao -
mais projetada ainda do que realizada no fim do sculo passado. O movimento estipulava
uma identidade fragmentada, religiosa, o que visto como oposio identidade ento em
construo, a identidade nacional brasileira. Conseqentemente, esta negada aos
canudenses
11
.
Foi a partir de Canudos que as elites no Brasil passaram a assumir a incorporao do
povo, isto dos pobres, como o novo desafio da sua prpria construo nacional. Como
ressaltou Francisco Weffort, mesmo com as muitas formas de manipulao das massas
rurais no coronelismo da Primeira Repblica (1889-1930), como em todo o populismo da
Segunda Repblica (1930-1964), a questo de como entender o povo pobre do interior e

10
MOURA, Margarida Maria. Camponeses. 2 edio. So Paulo: tica, 1988, p. 53 (Srie Princpios).
11
BARTELT, Dawid Daniel. Canudos na Alemanha. In: A Tarde Cultural. Salvador-BA, 10.05.1997, pp. 8-
9.
15
das cidades passou a tomar lugar fundamental no pensamento nacional, ao lado do tema da
construo do prprio Estado nacional
12
.
Tal debate leva-nos tambm a uma reflexo sobre a premncia da questo dos
sertes para se pensar o Brasil, na medida em que o pensamento social brasileiro tem se
debruado sobre a temtica desde o final do sculo XIX e incio do XX, no sentido da
discusso sobre o problema da incluso social. A preocupao sobre a ignorncia dos
centros cultos litorneos sobre as terras e as gentes do interior brasileiro recorrente na
obra do historiador Vicente L. Cardoso. Na dcada de 1920, o autor denuncia, por exemplo,
que a ignorncia do passado do rio So Francisco na historiografia brasileira representa a
prpria omisso em conhecer o Brasil
13
.
Isto revela a importncia do serto e do litoral na reflexo sobre o Brasil, com suas
ambigidades e contradies na luta constante entre a tradio e a ao no presente. De
certa maneira, ainda vemos uma associao da idia de Serto como metfora do Brasil, no
sentido de uma brasilidade essencial, materializada em imagens e representaes diversas
seja no pensamento social, seja na msica, nas artes plsticas, no cinema e na literatura
14
.
neste sentido que podemos afirmar que a categoria serto um campo simblico, uma
regio de significados e relaes de sentido estruturadas por um conjunto mais ou menos
aberto de categorias cognitivas que, muito mais do que reproduzir ou caracterizar
objetivamente uma unidade geogrfica, a constri simbolicamente, sempre no sentido de
produzir uma narrativa da formao histrica do pas
15
.
A propsito, as narrativas sobre o passado tm um papel central nos movimentos
sociais, nas polticas nacionais e na vida das pessoas comuns, o que tm ocasionado uma
verdadeira exploso de interesse pelo estudo da memria coletiva. Ao tentar dar conta dos
vrios significados da memria, busquei discernir, sob vrias dimenses, as filigranas que
as constituem, aproximando-a tanto da obra de ourivesaria, quanto das rendeiras de bilro,
pois seus fios delicadamente entrelaados e soldados pelas lembranas correm o risco de se
perderem no redemoinho do tempo se no forem registrados em vrios suportes

12
WEFFORT, Francisco Correa. AS ESCRITAS DE DEUS E AS PROFANAS: notas para uma histria das
idias no Brasil. In: Revista Brasileira de Cincias Sociais. Vol. 20 n. 57 fevereiro/2005, p. 22.
13
CARDOSO, Vicente Licnio. Margem da Histria do Brasil. 4 edio. So Paulo: Companhia Editora
Nacional, 1979 (Coleo Brasiliana, v. 13), p. 8-11.
14
OLIVEIRA, Ricardo. A Inveno da Brasilidade Sertaneja. In: http://www.ifcs.ufrj.br/~humanas/.
15
MARC, Ren. O NO-BRANCO, O SERTO E O PENSAMENTO SOCIAL BRASILEIRO. Braslia,
s/d (texto digitado).
16
documentais registros flmicos, fontes orais, fotografias, etnografia etc. A fragilidade da
memria se materializa tambm em um dos possveis significados da palavra filigrana,
associada coisa v, sem importncia, como os detalhes do da histria e do cotidiano do
serto nordestino, aos quais tentarei compreender em suas variadas facetas.
Tema delicado como renda de bilro, a memria pluralizada e fragmentada tem
interrogado o ofcio do historiador e as comemoraes so especialmente ricas para a
reflexo historiogrfica. As datas comemorativas proporcionam um balano do que j foi
feito e indicam novas contribuies para a compreenso histrica. Comemorar deve ser
entendido aqui como um ato de problematizar a memria instituda e no solidific-la,
inscrevendo-a nas contradies da histria dos homens em suas mltiplas e possveis
leituras.
Pensadores de diferentes matizes no campo intelectual se debruaram sobre estes
aspectos da histria e da memria, levando-nos a uma reflexo terica e historiogrfica
sobre como culturalmente moldaram e politicamente contestaram realidades. Assim,
podemos estabelecer questes relacionadas com a formao de conscincia histrica,
definida aqui como rea na qual se intercalam a memria, a escrita de histria e outros
modos de representar imagens do passado no mbito da memria coletiva.
Como e onde a memria coletiva criada atualmente nas sociedades em processo de
globalizao? Imaginei duas estratgias para se pensar esta questo. De um lado, examinar
a representao histrica em mdias especficas, interrogando como diferentes modos de
representao criam formas particulares de compreenso histrica, inclusive narrativa oral,
livros didticos, filmes, fotografias e mdias eletrnicas. De outro, averiguar os lugares de
memria, nos quais a histria visualizada e vivida de modo pblico como, por exemplo,
as prticas comemorativas, os monumentos, os museus e a cultura popular.
Para dar cabo s problemticas levantadas dividi em trs partes o trabalho. Na
primeira parte, intitulada Histria e Memria na Era das Comemoraes, realizei, a partir
da imagem de um quebra-cabea, um debate terico-metodolgico sobre os problemas
levantados na tese, quanto as complexas relaes entre histria e memria na
contemporaneidade. Assim, no primeiro captulo, busquei selecionar autores clssicos
que abordaram os jogos entre histria e memria, considerando-os somente aqueles que
com suas solues tericas e formulaes originais me possibilitaram uma fundamentao
17
para a tese. Numa leitura que levou em conta diferentes tradies intelectuais, propus no
um antagonismo, mas antes um entrecruzamento entre memria e histria, sem descurar,
contudo, de suas diferenas categoriais.
O tema do segundo captulo versa sobre as complexas razes intelectuais a respeito
do relacionamento entre a histria cultural e a histria da memria. Para tanto, selecionei
duas das principais vertentes da historiografia cultural contempornea - a da historiografia
dos Annales e a dos Cultural Studies britnicos -, a fim de, a partir de suas proposies,
aproximaes e divergncias, enfatizar o carter histrico e performativo da memria e da
identidade, principalmente nas questes colocadas pelos conflitos presentes e o
questionamento das aes dos dominados.
neste sentido que proponho o estudo das comemoraes como um laboratrio de
anlise do duplo jogo entre presente-passado, entre histria e memria, entre o atual e o
rememorado. Inserida naquilo que pode ser chamado a produo social do passado, a
comemorao se coloca como elemento central da construo da identidade e est fundada
na memria, pois envolve a coordenao das memrias individuais e coletivas, cujos
resultados podem parecer consensuais quando eles de fato so o produto de processos de
intensa contestao e de luta.
No terceiro captulo, a imagem do palimpsesto foi utilizada para pensar a
historiografia e a memria nas comemoraes da Guerra de Canudos. Para destecer as
filigranas e os enredamentos da historiografia sobre o tema, parto de duas interrogaes
fundantes. De um lado, efetuo um balano da questo se Canudos era um movimento
messinico e sebastianista?, dissecando as diferentes posies historiogrficas ao longo do
ltimo sculo. De outro, no contexto de denncia da excluso conceitual e poltica do
campons por parte de historiadores e polticos, elaboro uma anlise historiogrfica que d
conta dos conselheiristas como sujeitos da histria.
Na segunda parte da tese - Filigranas da Memria nos Centenrios de Canudos
(1993-1997) -, investigo as formas como foram comemorados os centenrios da Guerra de
Canudos nos movimentos sociais, instituies da sociedade civil e no aparelho do Estado -
universidades e exrcito. Assim sendo, no quarto captulo, analiso como foi possvel a
partir das comemoraes dos centenrios da Guerra de Canudos aos movimentos sociais -
Movimento Popular e Histrico de Canudos (MPHC) e Movimento dos Trabalhadores
18
Rurais Sem Terra (MST), sindicatos dos trabalhadores rurais, Igreja Catlica e a
organismos no-governamentais - reconstruir a experincia camponesa de Canudos como
smbolo da reforma agrria. Em meio s atividades comemorativas, os canudenses
restabeleceram a afirmao de si, livrando-se das imposies e dos preconceitos do sistema
dominante. Os camponeses passam, ento, a ser sujeitos do seu presente e protagonistas do
seu futuro. A memria da Guerra de Canudos era relida visando evidenciar sua atualidade
no contexto das lutas sociais na contemporaneidade.
Neste contexto comemorativo, percebi tambm uma verdadeira obsesso do
presente com relao ao passado, materializada na constituio de lugares da memria
no Serto do Conselheiro, como o Parque Estadual de Canudos pela Universidade do
Estado da Bahia (UNEB) e o Instituto Popular Memorial de Canudos (IPMC), vinculado
Igreja Catlica, em Canudos, mas tambm o Memorial Antnio Conselheiro, em
Quixeramobim/CE. Visando curar as feridas provocadas pelo passado, tais iniciativas
expressaram conflitos e disputas em torno das diversas representaes da Guerra de
Canudos. Ao desconstruir as narrativas presentes nos lugares de memria, minha
inteno, no quinto captulo, foi colocar em evidncia de que as construes identitrias so
instrumentos de poder, especialmente em seus confrontos com a histria e a memria
nacionais.
J o captulo 6 trata de como o Exrcito, interpelado por este excesso de
comemoraes em torno do centenrio do final da Guerra de Canudos, se manifestou
atravs de seminrios, publicaes, celebraes e entrevistas de seus intelectuais orgnicos.
Assim, realizo uma incurso historiogrfica na produo intelectual presente nas principais
revistas do Exrcito brasileiro, tais como A Defesa Nacional, Revista do Exrcito
Brasileiro e Verde-Oliva, sobre a Guerra de Canudos, enfatizando as imagens produzidas
em torno das lembranas e comemoraes do acontecimento.
Na terceira e ltima parte Histria, Mdia e Imagens da Memria nos Centenrios
de Canudos -, fao um inventrio das representaes produzidas sobre os centenrios a
partir dos meios de comunicao de massa e eletrnicos. Partindo da noo de lugares de
memria, construda por Pierre Nora, pode-se afirmar que os meios de comunicao de
massa se no so os lugares de memria, com certeza so espaos privilegiados no
arquivamento e produo da memria contempornea. Deste modo, no podemos esquecer
19
que essa relao entre mdia e memria conduz tambm questo da construo de
identidades, pois pela memria, ritualmente acionada, que as identidades coletivas so
reforadas e/ou redefinidas e a centralidade da mdia no mundo contemporneo a coloca
como uma das principais produtoras de memria, na medida em que envolve prticas
narrativas e gerenciamento do real atravs de prticas discursivas.
No captulo 7, proponho analisar as comemoraes do Centenrio do final da
Guerra de Canudos, atravs da prtica jornalstica escrita, audiovisual e eletrnica -,
buscando trilhar os seus meandros discursivos na construo da memria. Neste sentido,
amplio o horizonte investigativo para a cobertura jornalstica na Internet, questionando,
alm do papel do jornalismo escrito nas comemoraes, como foram construdas as
representaes da Guerra de Canudos na WEB.
Estas questes trouxeram baila o fato de que os historiadores se vem interpelados
diante do protagonismo adquirido pelos meios de comunicao de massa na produo de
uma histria, digamos, mediada. Assim, alm do estudo dos acontecimentos em si,
necessrio estudarmos os embates em torno da reapropriao do acontecimento histrico, a
partir dos valores e da posio que ocupa determinada corrente de opinio no jogo poltico.
No oitavo captulo, ao mapear a intensa atuao da mdia no registro da produo de
livros, de fotografias, filmes de fico e documentrios, foram selecionados alguns
produtos representativos do debate em torno das comemoraes de Canudos, com destaque
para o acervo visual que tem como eixo narrativo um enfoque no euclidiano de Canudos,
ou seja, a tradio oral como ponto central de releitura temtica.
No ltimo captulo, desenvolvo o argumento de que as batalhas da memria poca
dos centenrios de Canudos se apresentaram nas obras de diferentes artistas plsticos,
trazendo consigo representaes em torno dos horrores da guerra, que remetem a uma
crtica social, no sentido de associ-la, simbolicamente, memria dos vencidos. Podemos
perceber certa preocupao social em determinadas exposies artsticas de Aldemir
Martins, Caryb, Adir Botelho, Juraci Drea, Trpoli Gaudenzi, Jos Souza Pinto, Otoniel
Neto e Descartes Gadelha. Selecionei, dentre os artistas mencionados, aqueles que
explicitaram tal preocupao social e adquiriram certa legitimidade institucional, no sentido
de produzir determinada memria de Canudos ou de Euclides da Cunha, ora publicando
lbuns comemorativos dos centenrios de Canudos, como o caso de Adir Botelho, ora
20
depositando suas obras em instituies universitrias e museais ligadas temtica, como foi
o caso de T. Gaudenzi na Universidade do Estado da Bahia, Otoniel Neto na Casa de
Cultura Euclides da Cunha, em So Jos do Rio Pardo, Descartes Gadelha no Museu de
Arte da Universidade Federal do Cear (MAUC), Abrao Batista no Memorial Antnio
Conselheiro, em Quixeramobim/CE, e J. Borges no Museu do Folclore Edison Carneiro, no
Rio de Janeiro.

NOTAS SOBRE AS FONTES

O levantamento das fontes histricas em vrias cidades brasileiras trouxe consigo
uma multiplicidade tipolgica, que, ao mesmo tempo em que se mostrou extremamente rica
e fecunda, me imps problemas e impasses na conduo da pesquisa, especialmente pelo
fato de existir em abundncia e de forma dispersa. Assim, ao lidar com documentos de
natureza diversa - tanto documentos textuais, quanto documentos iconogrficos e
audiovisuais -, busquei estabelecer uma investigao que levasse em considerao o fato de
que esses suportes so linguagens e meios de comunicao sociais que expressam as
relaes entre os homens e so elementos constitutivos da experincia social
16
.
Localizado no Largo do Carmo, n 4 - Centro Histrico de Salvador, o Centro de
Estudos Euclydes da Cunha (CEEC), rgo suplementar da Universidade do Estado da
Bahia (UNEB), constitui-se num importante lugar de memria sobre a Guerra de Canudos.
Seu acervo documental constitudo hoje de 32.000 documentos sob a forma de CD-ROM
e microfilmes. Destaco em seu acervo, a existncia de entrevistas com remanescentes de
conselheiristas que se encontram abrigadas no Ncleo de Histria Oral. Sua importncia
pode ser auferida pelo fato de que alguns importantes remanescentes e membros da 2
gerao dos habitantes da regio j faleceram, como o caso de Joo Guerra, Dona
Zefinha, entre outros.
Por outro lado, os pesquisadores desenvolveram o Projeto Os Intelectuais de
Canudos (1998-2000) que visa colher depoimentos de intelectuais e artistas sobre a
temtica de Canudos. No CEEC, encontrei elementos para refletir sobre a construo da
memria atual sobre o movimento conselheirista, percebendo as vrias operaes de

16
WILLIAMS, Raymond. Marxismo e Literatura. Rio de Janeiro: Zahar, 1979.
21
deslizamento da memria coletiva na regio de Canudos. Ao mesmo tempo em que oferece
ao historiador o contato com indivduos no mais das vezes marginalizados pela
historiografia oficial, reafirmando que todos os cidados comuns so sujeitos da histria e
parte integrante do processo de luta pela afirmao da cidadania. necessrio, contudo,
reiterar que as fontes orais so uma condio necessria, mas no suficiente, para uma
histria das classes no hegemnicas.
Ento, como trabalhar estas fontes orais? Pollak sugere que os historiadores que
trabalham com a memria devem enfatizam que os principais elementos constitutivos da
memria, individual ou coletiva, so os acontecimentos vividos pessoalmente ou aqueles
dos quais a pessoa nem participou, mas que, no imaginrio, tomaram tanto relevo que
quase impossvel saber se ela participou ou no; as pessoas ou personagens - aqui
igualmente se aplica a observao anterior - e, finalmente, os lugares da memria
17
.
Isto nos remete ao fato de que as entrevistas de histrias de vida so tipos de
experincia que trabalham com a problemtica da memria e sua seletividade. O depoente,
consciente ou inconscientemente, seleciona determinados assuntos em detrimento de outros
na entrevista. Assim, so constantes as recorrncias, mas tambm os esquecimentos e os
silncios em seus depoimentos, que podem ser voluntrios ou no. Assim, ... a escolha dos
entrevistados no deve ser predominantemente orientada por critrios quantitativos, por
uma preocupao com amostragens, e sim a partir da posio do entrevistado no grupo, do
significado de sua experincia
18
.
A riqueza do acervo do CEEC tambm pode ser auferida ainda com a produo
videogrfica existente, referindo-se a dois grupos bsicos: documentrios apoiados ou no
pelo UNEB, alm de doaes ou compras, e registros de semanas culturais promovidas pela
UNEB desde 1991. Vale ressaltar tambm o material iconogrfico, com a produo
fotogrfica dos trabalhos de campo realizados pelos projetos da UNEB, bem como o
registro dos eventos por ela patrocinados.
A insero de materiais audiovisuais na pesquisa trouxe algumas dimenses terico-
metodolgicas entre cinema e histria, que me levaram a refletir que, apesar da intensa

17
POLLAK, Michael. Memria e Identidade Social. Estudos Histricos. Rio de Janeiro, v. 5, n. 10, 1992,
p.200-212.
18
ALBERTI, Verena. Histria Oral: A experincia do CPDOC. Rio de Janeiro: Editora da FGV/CPDOC,
1989, p. 14.
22
presena da cultura audiovisual nas sociedades contemporneas, o seu uso ainda no contou
com o respaldo necessrio nos currculos acadmicos de licenciatura e bacharelado em
histria. Talvez, no caso do cinema, a resposta possa ser encontrada na prpria natureza do
cinema - sua propriedade de fazer substituir a verdade pela verossimilhana , que impe
certo limite a sua entrada no rol de fontes histricas. Isto pode ser explicado, em parte, pelo
fato de que, diferentemente das outras artes, no cinema o referente coincide com a
representao, colocando em questo o prprio projeto intelectual do historiador
explicar o que . Assim sendo, o cinema acaba por intervir diretamente no emocional do
historiador em virtude do efeito de real que os elementos artsticos e tcnicos produzem,
levando a dificuldade do distanciamento necessrio para a produo do conhecimento
cientfico. Afinal, como manter-se analiticamente distante de algo que foi produzido para
envolver emocionalmente o espectador?
19
.
Para superar esse impasse, o historiador precisa estar aberto interdisciplinaridade,
pois o filme uma fonte preciosa para a compreenso dos comportamentos, das vises de
mundo, dos valores, das identidades e das ideologias de uma sociedade ou de um momento
histrico. Todavia, vale o alerta de que necessrio evitar certo privilgio do historiador
com relao ao gnero documentrio, por estar supostamente mais prximo da verdade e da
realidade do que os filmes de fico. Esta tendncia, marcante no mundo anglo-saxo, deve
ser questionada, pois o prprio gnero documentrio seleo de determinados fatos em
detrimento de outros e no mera reproduo objetiva da realidade. Ele um discurso que
constri o real, a partir de determinado ponto de vista de um grupo, classe social ou
instituio estatal.
Um problema metodolgico que surge na anlise da imagem se o mtodo utilizado
para o cinema pode ser utilizado para qualquer imagem produzida pela sociedade. Isto pode
ocasionar a obliterao da singularidade que diferencia os distintos suportes imagticos - o
cinematogrfico, o televisivo e o fotogrfico como ficou claro quando fomos pensar as
imagens produzidas pela mdia ou pela cultura popular, partindo das matrizes discursivas
sobre a historiografia da Guerra de Canudos euclidiana e marxista.

19
ROSSINI, Miriam de Souza. As marcas da histria no cinema, as marcas do cinema na histria. Anos 90:
Revista do Programa de Ps-Graduao em Histria. Porto Alegre, n. 12, Universidade Federal do Rio
Grande do Sul, dezembro de 1999, p. 122 e 123.
23
O que emergiu do confronto entre as mltiplas fontes consultadas em vrias
instituies de diferentes Estados foi a percepo de que existiram permanncias nas
representaes de Canudos na contemporaneidade, oriundas dos diferentes suportes
referentes poca da guerra propriamente dita. deste confronto que busquei elaborar uma
histria das metamorfoses da memria da Guerra de Canudos a partir, por exemplo, do
confronto entre as entrevistas produzidas pelo CEEC, as anotaes do professor Calasans,
localizadas no Ncleo Serto do Centro de Estudos Baianos/Universidade Federal da Bahia,
e as entrevistas por mim realizadas ou ainda a presena da cultura popular cordel e
xilogravura nos quadrinhos ou no cinema nacionais.
A centralidade institucional do Ncleo Serto do Centro de Estudos Baianos da
Universidade Federal da Bahia fruto da doao do acervo do professor Jos Calasans, o
qual abriga magnfico material bibliogrfico de livros, peridicos, iconografia e
documentos sobre a Guerra de Canudos, cangao e folclore. Dentre suas fontes escritas,
destaco o levantamento bibliogrfico sobre o movimento de Canudos que me proporcionou
uma ampla viso da historiografia produzida sobre o tema.
No Instituto Geogrfico e Histrico da Bahia, consultei, no rico acervo da
Biblioteca Ruy Barbosa do IGHB, as revistas do Instituto, destacando depoimentos de
militares e historiadores baianos sobre o serto de Canudos, como o caso de Aristides
Milton, Aristides Csar Spndola Zama, Jos Figueiredo Lobo, Deolindo Amorim, Xavier
de Oliveira, entre outros.
Na Fundao Clemente Mariani, em Salvador, o inventrio analtico da
correspondncia do baro de Jeremoabo, referente Guerra de Canudos, proporcionou-me
uma viso das elites baianas no final do sculo XIX sobre a comunidade liderada por
Antnio Conselheiro, especialmente a construo do medo que motivou o massacre de Belo
Monte. Ressalte-se a existncia de algumas permanncias dessa viso nos discursos
historiogrficos e na tradio oral sobre o tema.
Mas, como, atualmente, a memria condicionada tambm pelos determinantes
pelas novas tecnologias, voltadas para os processos de globalizao, talvez a fonte
compulsada que trouxe questes muito instigantes foi a documentao oriunda da Internet.
Isto faz com que pensemos sobre a possvel desvinculao de memrias estabelecidas como
marcos formadores de identidades culturais. Concomitantemente, a noo de memria no
24
processo de globalizao efetua uma reafirmao das identidades culturais locais, como um
movimento que busca a estabilidade e o equilbrio de um passado comum, desfeito pelo
fenmeno das diluies das distncias e dos tempos.
Neste sentido, este novo recurso de pesquisa tambm produz documentos como o
caso dos stios dedicados ao tema e que tiveram um papel de destaque na fomentao do
debate ao longo das comemoraes canudenses, como o caso do acervo da pgina
especial Canudos: 100 anos (www.ax.apc.org/~eraldojurnior/hp13). Por outro lado, como
ferramenta de pesquisa, a Internet facilitou, sobremaneira, o acesso documentao
digitalizada da imprensa brasileira e internacional durante as comemoraes dos
centenrios da Guerra de Canudos.
Tambm o acesso eletrnico ao Centro de Referncia da Histria Republicana
Brasileira no Museu da Repblica, no Rio de Janeiro, facultou-me conhecer uma
documentao em que viceja as fotografias de Flvio de Barros, a rica produo jornalstica
dos principais veculos de comunicao da poca como a Gazeta de Notcias, O Estado de
So Paulo, O Pas, Gazeta da Tarde, alm dos relatrios apresentados pelo Ministro da
Guerra ao Presidente da Repblica, durante e aps a Guerra de Canudos. Dentre o material
levantado, destaco o editorial da Gazeta da Tarde, publicado em 17/02/1897, que
questiona o suposto consenso jornalstico contra o Arraial de Canudos. O Editorial
considera excessiva a ira e a represso desencadeada pelo governo federal contra os
conselheiristas, pois, segundo o editorial, levantar-se uma campanha para perseguir e
matar fanticos, o maior dos atentados que pode cometer um governo neste sculo das
luzes e da liberdade
20
.
Na cidade maravilhosa, a consulta ao Arquivo Histrico do Exrcito resultou na
apreciao de um manancial inesgotvel de possibilidades de leitura da Guerra de Canudos,
tanto pela contribuio cartogrfica e iconogrfica existente, quanto pela correspondncia
travada entre as autoridades da caserna sobre o tema desde o acontecimento em si at a sua
rememorao nos centenrios de Canudos. Nesta perspectiva, inventariei as principais
publicaes peridicas ligadas Biblioteca do Exrcito, dentre as quais destaco A Defesa
Nacional, Revista do Exrcito Brasileiro e Verde-Oliva. No campo de batalha das

20
GAZETA DA TARDE. Rio de Janeiro, 17/02/1897. In:
www.republicaonline.org.br/RepOnlineNAV/navegacao/documentos. Consultado em 7/10/2003.
25
memrias, este levantamento bibliogrfico proporcionou-me vislumbrar como a
interpelao das comemoraes dos centenrios de Canudos (1993-1997), organizadas pela
sociedade civil e pelos meios de comunicao, repercutiu na caserna, na medida em que
houve a necessidade de rever a historiografia militar que caracterizava Canudos como um
inimigo, isto , uma sedio monarquista e um antro de fanticos, que precisava ser
debelada. Escrita por um intelectual que atua no interior do Exrcito e a partir de uma
solicitao da Biblioteca do Exrcito Editora, o livro de Oliveiros Litrento talvez seja um
dos principais atores nesta reviso historiogrfica no mbito do Exrcito, pelo fato dele
explicar o fenmeno a partir das condies materiais de existncia e dominao, inclusive
propondo que a desateno oficial foi decisiva para a trgica soluo do conflito. Assim, o
autor afirma que Canudos no um enigma, mas um grito, uma alerta Nao, que persiste
ainda, pois a dominao sem freios, em prejuzo da ordem pblica e a favor do poder
privado dos latifundirios, a que se aliou o esvaziamento econmico provocado pela seca,
tudo contribui para o evento sangrento
21
.
Em Recife, a consulta ao acervo iconogrfico, fonogrfico e bibliogrfico do Centro
de Documentao e de Estudos da Histria Brasileira Rodrigo Mello Franco de Andrade,
pertencente ao Instituto de Documentao da Fundao Joaquim Nabuco, foi extremamente
interessante pela riqueza do acervo em torno da memria cultural brasileira, em especial,
das regies Norte e Nordeste. Deste acervo, relevo a bibliografia inventariada na Biblioteca
Blanche Knoff, composta de livros e revistas sobre o tema, totalizando 64 referncias. Alm
disso, a filmografia referente Guerra de Canudos ajudou-nos a refletir sobre sua
importncia no trabalho do historiador, da qual destaco os seguintes ttulos, com as
respectivas referncias do acervo da Cinemateca da Fundao Joaquim Nabuco: Canudos
Aude Vivo - Cireneu Kunn, 1994 (96.332.01); Paixo e Guerra no Serto de Canudos -
Antnio Olavo, 1993 (96.332.02); Canudos: Uma histria sem fim - Paulo Marconi, 1996
(96.332.03); Guerra de Canudos (making of) - Ronaldo Duque e Armando Lacerda, 1997
(97.332.04); Canudos, Ipojuca Pontes, 1978 (97.332.05); Um sino dobra em Canudos -
Carlos Gaspar, 1962 (97.332.06).

21
LITRENTO, Oliveiros. Canudos - Vises e Revises. Rio de Janeiro: Biblioteca do Exrcito Editora,
1998, p. 22. Para a anlise da reviso da historiografia no Exrcito, ver a dissertao de mestrado: CASTRO,
Maurcio de Almeida Siaines de. Canudos: Vises Militares. Rio de Janeiro: Programa de Ps-Graduao
em Sociologia e Antropologia/IFCS/UFRJ, 2004.
26
Em Sergipe, foi de fundamental importncia compulsar a documentao histrica e
bibliogrfica existente nas instituies pblicas de pesquisa como o Arquivo Pblico do
Estado de Sergipe (APES), Arquivo Judicirio do Estado de Sergipe, Biblioteca Pblica
Ephifneo Drea, Biblioteca Central da Universidade Federal de Sergipe, Programa de
Documentao e Pesquisa Histrica da Universidade Federal de Sergipe. Destaco, entre
estas instituies, o levantamento realizado no APES, atravs do qual pude consultar os
atos do Governo (1897), Registro de Circulares (1897), Registro de Correspondncias do
Governo com os Juizes de Direito do Estado (1897/1900), Registro de Correspondncias do
Governo (1898/1900). Tambm na Biblioteca Pblica Epifneo Dria, compulsei os jornais
O Rabudo (1874), A Notcia (1896-1897) e Folha de Sergipe (1896-1897). Ainda neste
Estado destaco os acervos particulares a que tive acesso, especialmente os dos professores
Dr. Jos Paulino da Silva e Dr. Jos Maria de Oliveira Silva, alm do de Guilhermina
Ramos, militante do Movimento Popular e Histrico de Canudos.
Em Fortaleza, encontrei uma rica documentao no Instituto do Cear, na Biblioteca
Pblica do Cear e no Museu de Arte Contempornea da Universidade Federal do Cear
(UFC), no qual se destaca a obra do artista plstico Descartes Gadelha. Em Quixeramobim,
no contexto do centenrio do trmino da Guerra de Canudos, foi inaugurado, em 1997, um
Memorial Antnio Conselheiro, que, alm de guardar a memria do lder de Canudos,
promove exposies, cursos e conferncias. interessante observar que este Memorial
encontrou inspirao na militncia do Movimento Antnio Conselheiro (MAC - 1996-
1998) a pulsao do resgate desta figura histrica marginalizada da histria do Brasil no
Cear.
Apesar da solido da escritura de uma tese de doutorado, seria injusto de minha
parte no mencionar, mesmo que correndo riscos de esquecimento, companheiros e
companheiras que discutiram, em diferentes ocasies, este texto comigo, aos quais
agradeo a gentileza de compartilhar idias e reflexes: em primeiro lugar, a professora
Dra. Maria Tereza Negro de Mello, a quem agradeo ateno e generosidade
intelectuais, os professores e estudantes do Departamento de Histria da Universidade de
Braslia - Estevo de Rezende Martins, Vanessa Brasil, Diva Gontijo Muniz, Clria Botelho
da Costa, Mrcia de Melo Martins Kuyumijian, Piotr Kilanowski e Ricardo Ori.
27
Em Aracaju, gostaria de registrar os companheiros do Grupo de Pesquisa Histria
Popular do Nordeste da Universidade Federal de Sergipe - Jos Maria de Oliveira Silva,
Dilton Maynard, Dnio Azevedo, Jos Vieira da Cruz e Ruy Belm de Arajo - pelo rico
debate historiogrfico - e os intelectuais amigos Afonso Nascimento, Antnio Ponciano
Bezerra, Beatriz Gis Dantas, Ibar Dantas e Jos Paulino da Silva. Uma meno especial
deve ser feita ao jornalista Cludio Rosa Cruz pelo constante apoio s viagens
empreendidas a Salvador e ao Serto de Canudos, fornecendo-me valiosas informaes
fotogrficas sobre a natureza sertaneja e dos sertanejos. Alm dele, no posso esquecer o
jornalista Valteno Marques, que, entre inmeros afazeres na Televiso Aperip,
disponibilizou filmes relativos temtica canudense.
Em Salvador, destaco a generosidade de Antnio Olavo, Jos Carlos Pinheiro,
Manoel Neto, Luiz Paulo Almeida Neiva e Luciano, Consuelo Pond de Sena, lvaro Pinto
Dantas de Carvalho Jnior e Karine Uchoa em me indicarem as trilhas do Conselheiro nos
diferentes lugares de memria de Salvador (Centro de Estudos Euclydes da Cunha, na
Ladeira do Carmo, Instituto Geogrfico e Histrico da Bahia, Fundao Clemente Mariani
e Ncleo do Serto, do Centro de Estudos Baianos da Universidade Federal da Bahia).
Nesta ltima instituio no posso deixar de citar os funcionrios Zelinda e Wilson pelo
cuidado no trato da documentao deixada pelo saudoso professor Jos Calasans.
Em Canudos, Neidinha e Creudimar Santos facultaram-me o acervo do Instituto
Popular Memorial de Canudos, inclusive durante suas folgas da labuta cotidiana.
Em Recife, meus caros amigos Dilton Maynard e Marcelo Neto forneceram-me o
suporte necessrio para efetuar um levantamento documental e bibliogrfico nas principais
instituies de pesquisa e museus desta bela cidade. No Centro de Documentao e Estudos
da Histria Brasileira (CEHIBRA)/Instituto de Documentao, da Fundao Joaquim
Nabuco, encontrei nos funcionrios Lus Carlos da Cinemateca e Emanoel Jos dos Santos
da Biblioteca Blanche Knoff o profissionalismo no acesso s informaes coletadas, que
dignificam o servio pblico, apesar de todos os percalos institucionais no desempenhar
de suas tarefas.
Em Fortaleza, agradeo aos funcionrios do Instituto do Cear e da Biblioteca
Pblica do Cear, nas pessoas de Marins e Francisco de Assis, pela presteza no
fornecimento de informaes fundamentais para minha pesquisa, bem como aos
28
companheiros do MAC, Danilo Patrcio e Artur Eduardo, pelo acesso s suas experincias
de vida e a documentao do Movimento Antnio Conselheiro.
Em Quixeramobim/CE, a secretria de Cultura do municpio, Terezinha Oliveira, os
professores Antnio Carlos, Antnio Jos e Maria Gorete Pimentel Nunes, bem como o
vereador Everardo Jnior, foram fundamentais para rastrear os passos do Conselheiro na
sua terra natal. Nesta cidade, encontrei o guardio da histria da famlia Maciel, Marclio
Maciel, personagem fantstico que me relatou as memrias familiares sobre Antnio
Conselheiro.
No Rio de Janeiro, Fbio Santana, Enilce, Clara e Henrique acolheram-me de forma
fraterna em sua casa, o que possibilitou uma estadia tranqila para efetuar um levantamento
sistemtico nas principais instituies de pesquisa da cidade maravilhosa. Destaco aqui o
trabalho dos profissionais do Arquivo Histrico do Exrcito e da Biblioteca Franklin Dria
(Baro de Loreto), no Palcio Duque de Caxias, respectivamente o tenente Ferreira e a
tenente Mnica Avelar. Nesta cidade, a erudio do professor Francisco Carlos Teixeira da
Silva colaborou com um rico dilogo, que me fez trilhar novos caminhos quando as veredas
impunham encruzilhadas que pareciam intransponveis.
Outros companheiros, mesmo distantes, muito colaboraram com a confeco da tese
via e-mail, como Berthold Zilly, Francesco Lazzari, Samuel Cohn, John e Jan French. Esta
pesquisa tambm contou com o apoio decisivo do PICDT/CAPES e da Universidade
Federal de Sergipe.
29








1 PARTE
HISTRIA E MEMRIA
NA ERA DAS COMEMORAES

30
CAPTULO 1:
PUZZLE ENTRE HISTRIA E MEMRIA

O historiador no vem s preencher as lacunas da memria. Ele
constantemente contesta at mesmo aquelas lembranas que
sobreviveram intactas.
Y. Yerushalmi
22


A histria e a memria esto vinculadas, mas suas relaes foram sempre
complexas, mutveis e conflitantes. A idia de puzzle para explicar essas relaes remete-
nos ao prprio mito grego de Mnemsine. Como nos recorda Emmanuel Carneiro Leo, em
Mnemsine, filha do cu e da terra e me de todas as musas, encontramos jogo e msica,
dana e poesia, representao e movimento. Esta palavra diz a concentrao da linguagem,
a condensao do pensamento. Segundo o autor, o seu radical men remete s experincias
primignias de pensar, refletir, meditar. Assim, para um grego, toda realizao humana
vive do fogo e se origina no furor do pensamento. A lio do mito primordial de
Mnemsine a memria criadora , pois, a entrega de uma experincia primignia, a
experincia arcaica dos primrdios. , no sentido desta experincia primordial, que
Mnemsine, a memria geradora, se tornou no jogo do amor, a me de todas as foras
criadoras da condio humana, as musas
23
.
Ento, no alvorecer da Grcia clssica, histria e memria se encontravam
interligadas em uma das mais antigas metforas mitolgicas do Ocidente, na qual a relao
entre Clio com sua me, Mnemsine, condio necessria para a existncia uma da outra.
Para Hesodo, por si o homem no pode obter o conhecimento da verdade, apenas atravs
de um determinado tipo de divindade que o inspira. Sabendo da sua falibilidade, Hesodo

22
YERUSHALMI, Yosef Hayim. Zakhor: Jewish History and Jewish Memory. Seattle and London:
University of Washington Press, 1996, p. 94 (traduo livre do autor).
23
LEO, Emmanuel Carneiro. O esquecimento da memria. In: Revista Tempo Brasileiro. Rio de Janeiro,
153: 143/147, abr.-jun., 2003 [144 e 146].
31
cantou o que as Musas lhe disseram, mesmo no dizendo a verdade. Em sua proposta, a
presena de Mnemsine considerada como pr-condio do raciocnio humano
24
.
Em Herdoto, a busca da preservao da tradio caminhava com a necessidade de
se encontrar a verdade. Quando Herdoto assumiu o dever de registro de tradies, ele foi
alm do simples salvamento dos fatos do esquecimento, pois dirigiu a investigao
histrica no sentido da explorao do desconhecido e do j esquecido. Em sua obra, a
memria articulava-se positivamente tradio oral e o critrio de veracidade no se
distanciava de seus domnios. Seu mtodo consistia em estabelecer a verdade pelo
cruzamento de testemunhos. J Tucdides distancia-se de Herdoto por considerar que o
passado leva ao presente por simples progresso e a nica maneira de conhec-lo partindo
do presente. Para ele, a histria contempornea central na investigao histrica tanto por
nela encontrar algo de imutvel na natureza humana, quanto nica forma que pode ser
narrada com relativa confiabilidade. Por outro lado, Tucdides, ao concentrar sua obra em
um perodo, um pas, uma atividade, acaba por oferecer uma anlise mais refletida e
experiente dos destinos humanos, especialmente pelo fato de que ele nunca se contentava
em descrever algo sem assumir a responsabilidade pelo que registrava
25
. Na obra
tucidideana, h a reivindicao de que a escrita um meio de fixao do acontecimento,
fazendo a imutabilidade do escrito uma garantia de fidelidade. Nesta leitura, ele ressalta a
fragilidade da memria, tanto a alheia quanto a sua. Da que no pode confiar nem na sua
exatido nem na sua objetividade
26
.
As ressonncias clssicas da relao histria-memria somente sero deslocadas em
meados do sculo XVIII, quando Voltaire afirma que a histria no questo de memria,
mas de razo
27
. Ao longo do sculo XIX, a consolidao da disciplina da histria e a
profissionalizao do historiador impuseram o domnio dos documentos escritos como

24
BARRERA, Jos Carlos Bermejo. La historia, la memoria y el olvido. In: BARRERA, Jos Carlos Bermejo
& MONROY, Pedro Andrs Piedras. Genealoga de la Histria: Ensayos de Historia Terica III. Madrid:
Akal, 1999, p. 173-174.
25
MOMIGLIANO, Arnaldo. A Tradio Herodoteana e Tucidideana. In: _____. As razes clssicas da
historiografia moderna. Bauru/SP: EDUSC, 2004, p. 53-83.
26
GAGNEBIN, Jeanne Marie. O Incio da Histria e as Lgrimas de Tucdides. In: _____. Sete Aulas Sobre
Linguagem, Memria e Histria. Rio de Janeiro: Imago, 1997, p. 26; MITRE, Antnio. Histria, memria e
esquecimento. In: Dilemas do Centauro: Ensaios de teoria da histria e pensamento latino-americanos.
Belo Horizonte: Editora da UFMG, 2003, p. 23.
27
DECCA, Edgar Salvadori de. Desavenas da histria com a memria. In: SILVA, Zlia Lopes da (org.).
Cultura Histrica em Debate. So Paulo: Editora da UNESP, 1995.
32
fonte, em detrimento da tradio oral, excluindo, assim, do discurso histrico a memria
em favor do fato. Nesta poca, os historiadores identificavam as memrias como uma fonte
dbia para a verificao dos fatos histricos
28
. No mbito da chamada histria
tradicional, o historiador se apoderava da memria nacional e republicana para estrutur-
la e arraig-la em uma continuidade. A histria aclarava o presente, pois o passado estava
misturado no presente.
Entretanto, em meados do sculo XX, a relao da histria e da memria se inverte.
Desde ento, a histria est posta a servio da memria, como se deduz da prescrio do
dever de memria dirigida aos historiadores e que define sua funo social no presente
29
.
Eis algumas razes para isto: a fascinao com a experincia da histria, suplementando o
interesse mais tradicional com as estruturas e eventos scio-polticos; a crescente
espontaneidade de vincular, explicitamente (ao invs de secretamente), a escrita histrica
com as identidades de grupos particulares e o crescente sentimento de que a ordem social e
cultural moderna tem uma tendncia, na qual se precisa ativamente resistir, a obliterar a
conscincia do passado a partir das memrias pessoais
30
.
A emergncia da memria na cena da discusso historiogrfica contempornea
vincula-se, ento, s questes levantadas tanto pela histria oral, em sua proposta de
registro e anlise dos testemunhos orais acerca do passado, quanto da histria do presente,
obrigando a rever o pressuposto da ruptura com o passado como garantia de um
conhecimento objetivo. Com isso se estabeleceu uma nova relao entre a histria e a
memria, ao se questionar o papel da memria coletiva na histria e na construo das
identidades coletivas, a memria e o esquecimento como fenmenos polticos etc. Desde
ento, a memria torna-se objeto da histria, passando a existir uma histria da memria
31
.

28
KLEIN, Kerwin Lee. On the Emergence of Memory in Historical Discourse. Representations. University
of California Press, Wntr 2000; FERREIRA, Marieta de Moraes. Histria Oral: um inventrio das diferenas.
In: ____(coord.). Entre-vistas: abordagens e usos da histria oral. Rio de Janeiro: Editora da Fundao
Getlio Vargas, 1994, p. 1.
29
PROST, Antoine. Doce Lecciones sobre la Historia. Madrid: Ctedra, 2001, p. 295-296.
30
MEGILL, Allan. Memory. In: Encyclopedia of Historians & Historical Writing. Cambridge: Fitzroy
Dearborn, 1999. Capturado no endereo eletrnico http://historyonline.chadwyck.co.uk em 31/1/2004.
31
MUDROVCIC, Maria Ins. Alguns consideraciones epistemolgicas para una Historia Del Presente. In:
Hispania Nova: Revista de Histria Contempornea. n 1, 1998-2000. Capturado no endereo eletrnico
http://hispanianova.rediris.es em 13/4/2000; HARTOG, Franois. A memria e o tempo. In: O Correio da
UNESCO. Ano 18, n. 5, maio de 1990, p. 14-15.
33
Desenvolvida no mbito de um campo fragmentado, a histria da memria tem sido
mais praticada do que teorizada. Henry Rousso a define como o estado da evoluo das
representaes do passado, entendidas como fatos polticos, culturais ou sociais, em que
inclui tanto a anlise histrica do acontecimento propriamente dito, como a anlise de sua
posteridade. No se prope aqui a anlise de suas conseqncias, mas como se manifesta a
sobrevivncia ativa e passiva destas representaes do passado no imaginrio social e,
portanto, nas prticas sociais das geraes posteriores. Neste sentido, a histria da memria
tem sido quase sempre uma histria das feridas abertas pela memria, sobretudo uma
manifestao das interrogaes atuais e palpitantes sobre certos perodos que no
passam
32
.
Pierre Nora afirma que a novidade da histria da memria reside no fato de que
uma histria crtica como um todo e no somente por seus prprios instrumentos de
trabalho. Segundo o autor, de agora em diante, a histria entrou em sua idade
epistemolgica, na medida em que ela ... no se interessa pela memria como recordao,
mas como economia geral do passado no presente. Trata-se, ento, de compreender a
administrao geral do passado no presente, mediante a desconstruo de seus plos de
fixao mais significativos, isto , uma histria crtica da memria atravs de seus
principais pontos de cristalizao ou, dito de outro modo, da construo de um modelo de
relao entre a histria e a memria
33
.
Talvez seja menos fcil do que se imagina falar da memria quando se historiador,
pois a sua prtica profissional consiste, exatamente, em

justapor restos, fragmentos de lembranas, muitas vezes dificilmente
identificveis, em envolv-los com o imaginrio para tentar lig-los, reconstituir
uma imagem, mas segundo esquemas que se retira, de qualquer forma, de si
mesmo; e compor assim um quadro que provm, com freqncia, menos do
prprio passado do que do sonho do historiador
34
.

32
ROUSSO, Henry. A memria no mais o que era. In: FERREIRA, Marieta de Moraes & AMADO,
Janana(orgs.). Usos e Abusos da Histria Oral. Rio de Janeiro, Editora da FGV, 1996, p. 95.
33
NORA, Pierre. La aventura de Les Lieux de mmoire. In : BUSTILLO, Josefina Cuesta (ed.). Ayer.
Madrid: Marcial Pons/Asociacin de Historia Contempornea, n. 32, 1998 (nmero especial Memoria e
Historia), p. 26 e 32-33.
34
DUBY, Georges. Memrias sem Historiador. In: Idade Mdia, Idade dos Homens: Do amor e outros
ensaios. So Paulo: Companhia das Letras, 1989, p. 166.
34

Assim, a reconstruo histrica necessria mesmo quando a memria social
preserva o testemunho direto de um acontecimento, pois cabe ao historiador questionar este
testemunho no por duvidar do relato, mas por que se assim no o fizer ele estar negando a
sua autonomia como historiador no exerccio de sua profisso. Ao mesmo tempo, o
historiador estaria renunciando a sua independncia com relao memria social, aos
mtodos prprios a sua cincia e a reivindicao do direito de decidir por si prprio
35
.
Ento, os historiadores tm como sua primeira tarefa historicizar a memria, na
medida em que o que se busca no passado algo que pode ter-se perdido, mas que se
coloca no presente como uma questo no resolvida, ou melhor, que possvel buscar um
passado perdido a partir das tenses no imaginrio do presente
36
. Qualquer tentativa de usar
a memria como fonte histrica tem que se confrontar desde o incio com o carter
subjetivo, embora social, da memria. Como os fatos sociais evoluem e mudam com o
tempo, a memria h de ter a sua prpria histria e uma das melhores maneiras de ver qual
o papel da memria para a histria observar a memria na histria
37
. Mas eles tm
mostrado pouco interesse por estudos tericos da memria enquanto tal, pois a memria s
se torna vital quando inserida em contexto, pois a que comea a sua histria. Assim, seus
trabalhos tm se concentrado na descrio, pois o que importa o que acontece quando a
memria vem superfcie e o que acontece quando pensamos, articulamos e transmitimos
as nossas memrias
38
.
Investigada no mbito de mltiplos campos do saber como a histria, a filosofia, a
teoria da literatura, a psicanlise, a sociologia, a antropologia, a memria uma prtica de
intermediao entre as estruturas sociais, individuais e coletivas da identidade e os desafios
da alteridade. Objeto difuso e com um amplo campo a percorrer no conhecimento humano,
a memria foi inicialmente trabalhada pela sociologia e antropologia, que emprestaram um
conjunto de conceitos e mtodos de trabalho para o historiador. Entretanto, hoje a
historiografia trilha seu prprio caminho na perspectiva do que Peter Burke chamou de
histria social do lembrar, isto , a busca para identificar as normas de seleo das

35
CONNERTON, Paul. Como as sociedades recordam. 2 edio. Oeiras, Celta, 1999, p. 16.
36
BENJAMIN, Walter. Sobre o conceito de Histria. In: Obras Escolhidas: Magia e Tcnica, Arte e
Poltica. Volume 1. So Paulo: Brasiliense, 1985.
37
FENTRESS, James e WICKMAN, Chris. Memria Social. Lisboa: Teorema, 1994, p. 20-21.
38
Idem, p. 242.
35
memrias social e individual e observar como variam de lugar para lugar, ou de um grupo
para outro, bem como a sua mutabilidade no tempo
39
.
Do ponto de vista da teoria da histria, as relaes entre histria e memria podem
ser consideradas, atualmente, como um tpico instigante, revelando-se em uma srie de
questionamentos: Por que tem crescido o interesse pblico em memria nas ltimas duas
dcadas, seja por parte das instituies do Estado como a escola, seja atravs dos meios de
comunicao de massa? Qual o papel de uma poltica da memria nas sociedades
contemporneas, com a expanso dos lugares de memria? Quais os meandros
fronteirios entre a memria e a histria? A discusso do problema da memria faz o
historiador duvidar de suas certezas e rever tambm a sua produo como produto de
imaginrio delineado por memrias especficas?
40

Partindo das questes propostas pelos historiadores da memria, discuto neste
captulo a emergncia da memria no discurso histrico contemporneo, buscando
compreender as filigranas tecidas em seus embates com a histria, bem como seu
relacionamento com a historiografia.

1. HISTORIOGRAFIA DA MEMRIA

Na busca de uma sntese historiogrfica das principais tendncias sobre a memria,
P. Hutton situa a sua emergncia nos anos 1980 e 1990, quando se estabelece uma nova
relao entre a histria e a memria, trazendo consigo novas possibilidades para a
interpretao do passado, ao se questionar o papel da memria coletiva na histria e na
construo das identidades coletivas, bem como a memria e o esquecimento enquanto
fenmenos polticos. O interesse dos historiadores pela memria foi motivado pela
influncia da historiografia francesa, especialmente a chamada histria das mentalidades,
em voga desde os anos 1960. O autor chama a ateno para importncia das obras de
Phillipe Aris sobre a infncia e as atitudes do homem ocidental diante da morte, na medida
em que nelas se acentua o papel dos rituais comemorativos para o fortalecimento dos laos
familiares no final do sculo XVIII e incio do sculo XIX. A senda aberta por Aris vai

39
BURKE, Peter. Variedades de Histria Cultural. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2000, p. 73.
40
SANTOS, Afonso C. M. dos. Memria, Histria, nao: propondo questes. In: Tempo Brasileiro. Rio de
Janeiro, n. 87, out./dez. 1986, p. 6-7.
36
possibilitar o surgimento de um novo gnero histrico, que pode ser caracterizado como a
histria poltica da comemorao, sendo que a obra de Maurice Agulhon pode ser
considerada emblemtica da passagem de uma historiografia que se interessa mais pelas
imagens do que pela ideologia, ou seja, centrada nas polticas da cultura
41
.
A partir da historiografia francesa, Franois Dosse antecipa para a dcada de 1970 o
marco de mudanas das relaes entre histria e memria, ao realar a obra de George
Duby em sua empresa de desmitologizao e de historicizao da memria. Este autor
relativiza o acontecimento fundador, de matriz positivista, mostrando que o acontecimento
deve ser considerado ao mesmo tempo como surgimento do inesperado e como inscrio,
vestgio da durao
42
.
Periodizando a histria da memria, Hutton caracteriza a primeira gerao da
histria da memria por um incipiente debate terico entre seus autores. Talvez por isso
os historiadores tenham redescoberto as obras de Maurice Halbwachs sobre memria
coletiva e a de Frances Yates sobre a arte da memria. Desde ento, inmeros trabalhos
sobre as polticas pblicas de comemorao foram realizados, enfatizando o papel
desempenhado pela memria coletiva na construo da identidade nacional. Na medida em
que buscavam os vestgios da memria nas representaes culturais, o foco central das
anlises foi os artefatos culturais atuantes no conjunto das relaes sociais e de uma
economia da memria como museus, monumentos, filmes e novelas, cujo modelo o
projeto enciclopdico organizado por Pierre Nora, Les Lieux de mmoire (1984-1992),
que acabou por influenciar outras iniciativas em diferentes pases como os Estados Unidos,
Alemanha, Gr Bretanha, Israel
43
.
O projeto de Nora importante no apenas pelos tpicos sugeridos, mas tambm
por seu mtodo de uma interpretao histrica, na medida em que alguns historiadores da
memria, seguindo seu modelo, comearam a escrever histria como se fosse uma arte de
memria. Enquanto os historiadores convencionalmente localizam seus tpicos dentro de
uma narrativa unificada, os que se interessam pela histria da memria ancoram suas

41
HUTTON, Patrick. History as an Art of Memory. Hanover and London: University Press of New
England, 1993, p. 1-3.
42
DOSSE, Franois. A Histria prova do tempo: Da histria em migalhas ao resgate do sentido. So
Paulo: Editora da UNESP, 2001, p. 36.
43
HUTTON, Patrick. History and Memory; Assassins of Memory: Essays on the Denial of the Holocaust.
History and Theory. Volume 33, Issue 1 (feb., 1994), p. 95.
37
narrativas em lugares particulares de memria. Segundo a leitura de Hutton, o interesse
pela memria derrubou a narrativa de seu status privilegiado como a fundao estrutural de
histria, cujo trabalho a histria de mentalidades preparou o caminho.
Alguns problemas podem ser levantados sobre os trabalhos desta primeira gerao
de estudiosos da memria. Primeiro, porque tais estudos tem tido uma noo no
problemtica de como a memria produzida na sociedade. Tambm freqentemente
analisam a cultura como uma esfera autnoma desconectada da experincia social, o que
acarreta uma nfase sobre as representaes culturais custa das mediaes e recepes das
relaes sociais. As imagens do passado so apresentadas como circulando autonomamente
na esfera das representaes, sem levar em conta que estas imagens so construdas a partir
de relaes sociais e de poder. Como conseqncia, a fragilidade destes estudos est na
tendncia a conceber a memria como uma entidade de smbolos sem aes, da cultura sem
sociedade, de representaes sem bens materiais e interesses
44
.
Por outro lado, talvez por conta da herana halbwachisiana, no h, na maioria
destes autores, um projeto de investigao que leve em conta distines entre Memria
Individual, Memria Coletiva, Memria Social e Memria Histrica. Entretanto, apesar de
as memrias individual, coletiva e histrica se interpenetrarem mutuamente, no podemos
confundir memria coletiva, memria social e histria propriamente dita. Por certo, esta
indistino categorial provenha da fuso entre fatos sociais com coisas, presente na
tradio durkheimiana e que desemboca na Nova Histria francesa, especialmente nas
obras de Pierre Nora e Jacques Le Goff sobre as relaes entre Histria e Memria
45
.
Ainda que a historiografia anglo-saxnica tenha criticado a obra halbwachsiana, no
sentido de propor uma maior autonomia memria, tambm sua leitura historiogrfica tem
desembocado na mesma apropriao da memria pela histria tal como proposta pela
historiografia francesa, efetuando uma relao simbitica entre histria e memria, na
qual utilizam-se os procedimentos e mecanismos da memria com base em critrios

44
CONFINO, Alon & FRITZSCHE, Peter. Introduction: Noises of the Past. In: _____ (orgs.). The Work of
Memory: New Directions in the Study of German Society and Culture. Urbana: University of Illinois,
2002, p. 4-5 (Edio Eletrnica).
45
MEIHY, Jos Carlos Sebe Bom. Histria e Memria ou simplesmente Histria Oral? In: Anais do
Encontro de Histria e Documentao Oral. Braslia: UnB/FA/CID, 1994, p. 7-8.
38
historiogrficos. Enfim, ao no distinguir memria e histria, opera-se uma identificao
entre elas
46
.
Na dcada de 1990, presenciamos, no mbito da emergncia industrial da memria,
a proliferao dos memoriais do Holocausto atravs do mundo ocidental, demonstrando
que, ao invs do esquecimento do passado, existe uma verdadeira obsesso com relembr-
lo. Surge, ento, uma srie de trabalhos sobre o Holocausto, que se prope a escrever uma
nova histria da memria ao tentar analisar a memria no contexto das redes sociais, isto ,
como produto de uma mistura de interesses e motivaes materiais e imateriais
47
. Essa
segunda gerao de estudos da memria distingue-se com relao aos textos da primeira
gerao pela tentativa de explorar como as pessoas comuns constroem suas memrias. A
prtica da memria tem sido explorada como um veculo para desestabilizar as fronteiras da
historiografia de diversos pases
48
.
Ora, necessrio estabelecer uma articulao entre os estudos sobre a memria e
alguns perigos que, via de regra, podem acontecer no seu relacionamento com a cultura. De
um lado, existe o perigo de reduzir a cultura, poltica e a ideologia, ao invs de alargar o
campo poltico para o social e o experimental, a uma histria cotidiana da memria. De
outro, tambm h o perigo de reduzir a cultura a uma noo vaga de memria, na qual ela
separada de outras memrias na sociedade e da cultura produzida em torno delas. Portanto,
a memria como representao simblica e prenhe de significado poltico bvia e explica
pouco se no for inserida na rede global de transmisso social e representaes
simblicas
49
.
Nesta perspectiva, temos autores que tm elaborado uma anlise mais sofisticada
sobre a validade da noo de memria coletiva. neste sentido que, a partir da
antropologia da memria, Candau sugere que a expresso memria coletiva uma
metfora, derivando de uma influncia extremista de Durkheim, na qual esta metfora
designa uma coisa social identificada segundo sua importncia e constituda de

46
SEIXAS, Jacy Alves. Percursos de memrias em terras de histria: problemticas atuais. In: BRESCIANI,
Stella & NAXARA, Mrcia (orgs.). Memria e (res)sentimento: indagaes sobre uma questo sensvel.
Campinas/SP: EDUNICAMP, 2001, p. 41.
47
HUTTON, Patrick. Memonic Schemes in the New History of Memory. History and Theory. Volume 36,
Issue 3 (Oct., 1997), 378-391.
48
CONFINO, Alon & FRITZSCHE, Peter. Op. cit., p. 6.
49
CONFINO, Alon. Collective Memory and Cultural History : Problems of Method. The American
Historical Review. Volume 102, Issue 5 (Dec., 1997), 1386-1403.
39
representaes do passado partilhado pelos membros de uma sociedade. Na perspectiva de
uma proposta de retrica holstica, pautada na estabilidade, durabilidade e homegeneidade,
isto , parte de elementos isomorfos para sua anlise, esta idia dificilmente aceitvel nos
dias atuais, em virtude do frenesi comemorativo oriundo das mdias e do mundo
poltico
50
.
Frentress e Wickman propem, inclusive, a substituio da noo memria
coletiva por memria social. Segundo eles, se toda memria coletiva, Halbwachs
colocou um problema importante para os seguidores: elaborar uma concepo de
memria que, sem deixar de prestar plena justia ao lado colectivo da vida consciente de
cada um, no faa do indivduo uma espcie de autmato, passivamente obediente
vontade colectiva interiorizada
51
. Isto , ele elaborou um conceito de conscincia coletiva
desligado dos reais processos de pensamento de determinada pessoa ou indivduo. por
esta razo que os autores afirmam preferir memria social - para enfatizar a matriz social
da memria e o carter abrangente da mesma face s mltiplas memrias de coletivos - em
vez de memria coletiva - conceito usado para designar o ncleo de recordaes prprio
de um dado grupo (famlia, classe, etc.) -, pois a memria coletiva no uma soma
uniformizadora de indivduos e suas recordaes
52
.
Alternativamente, Josefina Cuesta prope que, ao conceito - indefinido - de
Halbwachs de memria social, necessrio incorporar outros mais apropriados para a
contemporaneidade, como a memria pblica, aquela memria flutuante vivida e adquirida
fora do grupo ou a memria comum que se refere ao conjunto de lembranas vividas pelos
indivduos e reinterpretados pelo grupo, aproximando-se mais da memria coletiva do que
a memria social. Ainda podemos incluir a memria popular que tem em comum com a
social seu carter interindividual, mas no pertence a determinado grupo, no sendo,
portanto, coletiva
53
.

50
CANDAU, Jel. Le partage de loubli: lieux damnesie et dni commmoratif. In:
http://www.avinus.de/Candau.htm. Capturado no dia 4/1/2005.
51
FRENTRESS, James & WICKMAN, Chris. Memria Social. Lisboa: Teorema, 1992, p. 7.
52
SOBRAL, Jos Manuel. Memria Social e Identidade. Experincias individuais, experincias coletivas. In:
CARDIM, Pedro (org.). Cursos da Arrbida: A Histria: Entre Memria e Inveno. Lisboa: Publicaes
Europa-Amrica/Comisso Nacional para as Comemoraes dos Descobrimentos Portugueses, 1998, p. 35-
60.
53
CUESTA, Josefina. Historia del Presente. Madrid: Eudema, 1993, p. 43-44.
40
Ao efetuar um balano de ambas geraes, podemos afirmar que a memria
produzida, mas tambm produtiva ao nvel das relaes internas e das presses externas.
Como a memria uma representao simblica do passado incrustada na ao social, a
questo essencial , ento, compreender como a memria modela, e no apenas como
representa, as relaes sociais
54
.
Na tentativa de estabelecer uma sntese historiogrfica sobre o tema, optei pelo
modelo proposto por Mudrovicic para a construo do arcabouo terico da tese e que
contempla um dilogo frutfero com a periodizao proposta por P. Hutton. De um lado,
temos as obras de M. Halbwachs, Y. Yerushalmi e P. Nora, entre outros, que defendem
uma posio da histria em relao memria como ruptura, na medida em que a
constituio de um campo histrico prefigurado por uma prtica cientfica sublinha a idia
de delimitao clara entre memria e histria, denominada de tradio ilustrada da
relao histria e memria. De outro, a tradio clssica desta relao exemplificada em
autores como P. Ricoeur, P. Hutton e Raphael Samuel, entre outros, que defendem, com
diferentes matizes, a idia de uma relao entre a memria e a histria como enigma
55
.

1.1. A TRADIO ILUSTRADA DA RELAO HISTRIA- MEMRIA

A obra de Maurice Halbwachs pode ser tomada como ponto de partida para toda e
qualquer reflexo sobre a questo da memria no discurso histrico contemporneo, pois,
mesmo que para critic-lo, os estudiosos tm retornado sua obra para refletir sobre a
dinmica atual da memria coletiva, na contemporaneidade. Em sua teoria da memria
coletiva, Halbwachs parte das reflexes sobre a psicologia coletiva para afirmar, de um
lado, o que h de social nas lembranas individuais e, de outro, a importncia da
conservao das lembranas comuns a todo o grupo humano e sua influncia sobre a vida
social
56
. Assim, a memria coletiva de uma comunidade, de um perodo de sua histria ou
de um acontecimento concreto, consiste em um conjunto de representaes em que os seus

54
LANG, Karen. A polyphony of German Memory. H-Net Book Review. Published for H-German@h-
net.msu.ed (june 2003).
55
MUDROVCIC, Maria Ins. Alguns consideraciones epistemolgicas para una Historia Del Presente. In:
Hispania Nova: Revista de Histria Contempornea. N 1, 1998-2000. Capturado no endereo eletrnico
http://hispanianova.rediris.es em 13/4/2000.
56
BLOCH, Marc. Historia e Historiadores. Madrid: Akal, 1999, p. 223-232.
41
membros compartilham, dando-lhes sentido de pertencimento a esta mesma comunidade.
Esta condio instituinte da memria, de tornar referente para a identidade comunitria
aquilo que deve ser lembrado, converte a rememorao em uma prtica necessria a toda
afirmao grupal.
A partir deste pressuposto, podemos dividir em dois itens a contribuio de Maurice
Halbwachs para a reflexo em torno da memria coletiva. Primeiro, sua interpretao de
que a memria individual deve ser entendida como um fenmeno social e coletivo,
submetido a flutuaes, transformaes e mudanas constantes. Sob a influncia da obra de
Durkheim, o autor estabelece as noes de fato social e de sistema social como base de
suas anlises de ordem psicolgica e individual. As instituies sociais atuam sobre o
indivduo, construindo um conjunto de representaes sobre os modos de agir, pensar e
sentir para a constituio do sujeito, que reforam a unidade social e grupal. Neste sentido,
sua obra afirma que no existem memrias individuais, no sentido estrito da palavra, na
medida em que a memria do indivduo depende do seu relacionamento com a famlia, com
a escola, com a Igreja, com a profisso; enfim, com os grupos de convvio e os grupos de
referncia peculiares a cada indivduo. Assim sendo, na maioria das vezes, lembrar no
reviver, mas reconstruir, com as imagens do presente, as experincias do passado.
Halbwachs amarra a memria da pessoa memria do grupo e esta tradio, que a
memria coletiva de cada sociedade
57
.
Contudo, em sua obra pstuma, ao ressaltar a importncia da linguagem como
constitutiva da realidade social, Halbwachs reiterou que a linguagem configura o grupo e o
grupo configura a linguagem. Ao analisar as modalidades da memria coletiva, o autor
constatou que, nas sociedades modernas, h grupos, linguagens e espao-tempo
socialmente diferenciados, o que o conduz a postular uma memria coletiva que , na
verdade, resultado de diferentes memrias coletivas
58
.
Grard Namer sintetiza, magistralmente, a evoluo do pensamento halbwachsiano
da seguinte maneira:


57
HALBWACHS, M. Memria Coletiva. So Paulo: Vrtice, 1990; BOSI, Ecla. Memria e Sociedade:
Lembranas de Velhos. So Paulo: T. Queiroz, 1979, p. 17-18.
58
URMENETA, Vicente Huici. Tiempo, espacio y memoria: actualidad de Maurice Halbwachs. In: IV
Congreso Vasco de Sociologa. Bilbao, 1998, pp. 438-441.
42
La mmoire collective, uma tomada de posio em favor da interioridade total
e da compenetrao da memria individual e da memria coletiva, tambm
uma tomada de partido em favor da interioridade recproca dos marcos da
memria; em Les Cadres Halbwachs propunha, ao contrrio, uma hierarquia de
marcos nos quais a linguagem dominava sobre o espao e o tempo. Em La
mmoire no h hierarquia nica entre os marcos, ainda que haja diferentes
formas de abordar a interioridade relativa dos diferentes contextos sociais
59
.

Atualmente, alguns autores tentam matizar os argumentos de Halbwachs. Paul
Connerton chama-nos a ateno de que apesar de ele demonstrar magistralmente que a
idia de uma memria individual, separada da memria social, uma abstrao destituda
de sentido, o autor no via que as imagens do passado e o conhecimento recordado do
passado so transmitidos e conservados por performances (mais ou menos) rituais
60
.
J F. R. Ankersmit interroga se no devemos ter ambas memrias individual e
coletiva?. Segundo ele, existe uma sutil, mesmo assim crucial diferena entre lembrar e
lembrar de. Mas concordando com a lgica de sua noo de memria coletiva,
Halbwachs estende o domnio dos eventos que ns efetivamente podemos lembrar alm
do nosso nascimento. A memria coletiva guia nossa vida. Ao mesmo tempo em que pode
desenvolver um limbo indefinvel entre passado e presente, pode tambm estabelecer um
contato direto e imediato com o passado. O passado nostlgico no nos cortado no
presente e pode persistir no tipo de indivduo que tem uma sensibilidade especfica para
isto. Segundo Ankersmit, a lembrana do passado primeiramente individual, mas, de fato,
s sobressai no pano de fundo coletivo
61
.
Por outro lado, Michael Pollak chama a ateno para o fato de que Maurice
Halbwachs, dentro de uma anlise durkheimiana, longe de ver a memria coletiva como
uma imposio, uma forma especfica de dominao, acentua as funes positivas
desempenhadas pela memria comum, especialmente por reforar a coeso social, no pela
coero, mas pela adeso afetiva ao grupo. Nesta leitura, a nao a forma mais acabada de

59
NAMER, Grard. Antifascismo y la memoria de los msicos de Halbwachs (1938). In: BUSTILLO,
Josefina Cuesta (ed.). Ayer. Madrid: Marcial Pons/Asociacin de Historia Contempornea, n. 32, 1998
(nmero especial Memoria e Historia), p. 44.
60
CONNERTON, Paul. Op. Cit., p. 42.
61
ANKERSMIST, F. R. Commemoration and Nacional Identity (texto digitado), p. 11-12. Agradeo a
gentileza do Professor Estevo de Rezende Martins em facultar o acesso a este texto indito.
43
um grupo e a memria nacional, a forma mais completa de uma memria coletiva
62
. Mas a
memria coletiva no s serve para estabelecer a identidade de cada grupo, como tambm
um instrumento poltico que contribui para fixar as relaes de poder entre eles, tornando
inevitvel o conflito entre memrias em toda a comunidade
63
. Tambm, ao pressupor
formaes de memrias sociais e de grupos relativamente estveis, as abordagens
influenciadas pelas assertivas de Halbwachs no so mais adequadas para dar conta da
dinmica atual da mdia e da temporalidade, da memria, do tempo vivido e do
esquecimento
64
.
O segundo ponto a se discutir dos textos de Halbwachs a distino das funes e
modos de operao entre histria e memria. Esta diferena entre memria coletiva e
memria histrica foi marcada pela criao da distino entre a experincia vivida e a
preservao desta experincia. A memria histrica, assim, a representao de um
passado perdido e somente lembrana, enquanto na memria coletiva h a interpenetrao
com a experincia vivida. Neste sentido, o autor afirma que a histria pode apresentar-se
como a memria universal do gnero humano. Mas no existe memria universal. Toda a
memria coletiva tem por suporte um grupo limitado no espao e no tempo. A memria
mltipla e a histria nica, singular.
Em outra passagem, este autor expe, com preciso, seu ponto de vista:

A histria um quadro de mudanas, e natural que se convena de que as
sociedades mudam sem cessar, porque ela fixa seu olhar sobre o conjunto, e no
passam muitos anos sem que dentro de uma regio desse conjunto, alguma
transformao se produz (...). A memria coletiva um quadro de analogias, e
natural que ela se convena que o grupo permanece, e permaneceu o mesmo, porque
ela fixa sua ateno sobre o grupo, e o que mudou, foram as relaes ou contatos do
grupo com os outros
65
.


62
POLLAK, Michael. Memria, Esquecimento, Silncio. Estudos Histricos. Rio de Janeiro, vol. 2, n. 3,
1989, p. 3-4.
63
VIDAL-BENEYTO, Jos Vidal. La construcin de la memoria colectiva: um ejemplo concreto. Caminhos
do Pensamento: Horizontes da Memria. Rio de Janeiro: Biblioteca Nacional/UNESCO, 4/9/2003 (texto
digitado).
64
HUYSSEN, Andreas. Seduzidos pela Memria. Rio de Janeiro: Aeroplano, 2000, p. 19.
65
HALBWACHS, Maurice. Memria Coletiva. So Paulo: Vrtice, 1990, p. 86 e 88.
44
A memria histrica somente comea quando as tradies so rompidas ou
quebradas e o contato vivido com o passado se perdeu. A distino entre histria e memria
elaborada pela obra halbwachsiana possibilitou aos historiadores uma nova abordagem
historiogrfica, pois colocou em evidncia a noo de cultura como uma dimenso
simblica constitutiva de todos os processos sociais. Seu trabalho contribuiu decisivamente
para aqueles que estudam as polticas de identidade numa perspectiva interdisciplinar. Em
suas reflexes, Halbwachs compreendeu que a memria, como ato de reconstruo, nunca
idntica a qualquer imagem do passado, mas que h lugares da memria que podem ser
estudados como formas de acesso ao passado. Qualquer sociedade, na medida em que
existe, subsiste e toma conhecimento de si mesma, ter os traos que deixou de si mesma
reconstrudos
66
. O que possibilita compreendermos que os lugares de memria, como
monumentos e construes arquitetnicas, so representaes coletivas que influem e
determinam aes coletivas
67
.
A atualidade destas teses de M. Halbwachs se mostra com todo o vigor em sua
presena nas reflexes de autores da primeira gerao da histria da memria, como,
por exemplo, Pierre Nora e Yosef Yerushalmi, indicando a existncia de um contexto
cultural propcio para se pensar sobre a problemtica da memria coletiva e a escrita da
histria.
Os estudos de Pierre Nora sobre as funes da memria coletiva na modernidade
tm exercido grande influncia intelectual nas cincias humanas, principalmente a partir do
monumental trabalho Lieux de mmoire, por ele organizado. Ren Rmond, em discurso
de recepo de Pierre Nora, na Academia Francesa, afirma que Nora fez surgir um novo
objeto de histria e consagrou o conceito de lugar de memria nos debates da
comunidade de historiadores, trazendo para seu territrio reflexes at ento privilegiadas
pela sociologia. Situado na confluncia entre a herana da Escola dos Annales, o
bicentenrio da Revoluo Francesa e o impacto das concepes foucaultianas de poder-

66
SANTOS, Myrian S. dos. Sobre a autonomia das novas identidades coletivas: alguns problemas tericos.
Revista Brasileira de Cincias Sociais. v. 13, n. 38, outubro/1998, p. 161.
67
SANTOS, Myrian Seplveda dos. Memria Coletiva e Teoria Social. So Paulo: Annablume, 2003, p. 87-
91.
45
saber, seu projeto pode ser caracterizado como o de uma arqueologia da memria, no
sentido de escavar os lugares simblicos constitudos pela e constitutivos da nao
68
.
Em seu dilogo com a tradio halbwachsiana, Nora prope que o mundo
contemporneo, dominado pela histria entendida como uma representao do passado e
marcada pela ruptura entre o presente e o passado, v o desaparecimento da memria
coletiva, caracterizado pelo passado fundador e o presente. Da memria tradicional
restaram apenas os lugares de memria (arquivos, monumentos, comemoraes etc.), nos
quais a memria, anteriormente vivenciada, teria deixado seus traos. No seminal ensaio
sobre memria e histria, Pierre Nora prope uma leitura que ope memria histria, na
medida em que, tal como afirma Halbwachs, existem (...) tantas memrias quantos grupos
existem; que ela , por natureza, mltipla e desacelerada, coletiva, plural e
individualizada. J a histria tem uma vocao para o universal. Portanto, A memria
um absoluto e a histria s conhece o relativo
69
.
H, assim, um impressionante pessimismo em suas reflexes sobre a memria
histrica e o temor com relao perda de uma memria coletiva marcada pela unidade
cultural. Nesta perspectiva, o artefato da memria coletiva perdida a prtica e a produo
da comemorao. Ento, Nora caracteriza a mudana dos milieux de mmoire (meios de
memria), ou a memria coletiva naturalizada, para lieux de mmoire (lugares de
memria), como representante da tentativa deliberada e consciente de preservar a memria
por diferentes formas (arquivos, museus, memoriais, comemoraes etc.), ou a memria
historicizada. Por outro lado, sua proposta reitera tambm que o problema do excesso de
memria preservada, da qual todos ns compartilhamos, acaba por destruir qualquer
conexo real e vivida com o passado.
Tambm tendo como seu interlocutor M. Halbwachs, Pierre Nora elabora o conceito
de lugar de memria, afirmando-o como resto, vestgio, ocasionado pela acelerao da
histria contempornea, fazendo com que os museus, arquivos, centros de documentao,

68
RMOND, Ren. Rception de Pierre Nora l Acadmie Francaise. Le Monde. 6 juin 2002 (edico
eletrnica).
69
NORA, Pierre. Entre Memria e Histria: A problemtica dos lugares. Projeto Histria. So Paulo, 10: 7-
28, dez. 1993, p. 9.
46
bibliotecas constituam-se em marcos de testemunhas de outra era. Se no h memria
espontnea, necessrio criar arquivos, museus, praas, centros de documentao etc
70
.
Ao mesmo tempo, a contemporaneidade tende a fabricar um maior nmero de
memrias coletivas, a multiplicar os grupos sociais que buscam sua autonomia pela
preservao ou pela recuperao do seu prprio passado. Este procedimento tem sido um
modo de compensar as convulses e rupturas das sociedades contemporneas, que nos
marcam pela angstia e pela incerteza do futuro, valorizando um passado que no era, at
ento, vivido como tal
71
.
A origem do termo remete ao latim e provm da tradio da retrica antiga de
Ccero e Quintiliano, que aconselhavam associar, para fixar a ordem do discurso, uma idia
a um lugar, um locus memoriae. Mas a fecundidade do neologismo que, mediante o
esforo de construo do objeto, o historiador possa desentranhar a verdade simblica para
alm da realidade histrica, de restituir a memria de que ambas as realidades so
portadoras. Sua originalidade consiste em tomar em blocos a mitologia, o sistema de
organizao e de representaes da identidade nacional e pass-los pela lente do
microscpio do historiador.
Entretanto, o debate desencadeado por esta nova categoria de anlise fez com que o
autor precisasse suas reflexes. Primeiro, lieu de mmoire no se reduz em absoluto a
monumentos ou a acontecimentos dignos de memria, ou a objetos puramente materiais,
visveis ou palpveis. O lieu de mmoire uma noo abstrata, puramente simblica,
destinada a desentranhar a dimenso rememoradora dos objetos, que podem ser materiais,
mas sobretudo imateriais. Segundo, no se trata em absoluto de um inventrio exaustivo.
Trata-se da explorao de um sistema simblico e da construo de um modelo de
representaes. Portanto, o que conta o tipo de relao com o passado e a maneira em que
o presente o utiliza e o reconstri, na medida em que os objetos no so mais que
indicadores e signos de pistas
72
.

70
Idem. p. 13.
71
NORA, Pierre. Memria Colectiva. In: LE GOFF, J., CHARTIER, R. & REVEL, J. (sob a direo de). A
Nova Histria. Coimbra, Edies Almedina, s/d., p. 453.
72
NORA, Pierre. La aventura de Les Lieux de mmoire. In : BUSTILLO, Josefina Cuesta (ed.). Ayer.
Madrid: Marcial Pons/Asociacin de Historia Contempornea, n. 32, 1998 (nmero especial Memoria e
Historia), p. 32-33.
47
Ao propor a utilizao da memria como objeto do conhecimento histrico,
analisando a exploso dos lugares de memria, na cultura contempornea, Nora continua,
contudo, a identificar a memria como uma forma primitiva ou sagrada de se pensar o
passado em oposio conscincia histrica moderna, de base cientfica.
Apesar das instigantes questes levantadas pelo projeto coletivo de Pierre Nora,
adotamos uma postura crtica sobre a sua argumentao, em virtude de sua enorme
influncia sobre a historiografia da memria. Primeiro, ao enfatizar a oposio entre a
memria (espao do vivido e do absoluto) e a histria (lugar do reconstrudo e do relativo),
Nora perde de vista que, no reconstrudo e relativo, h alguns horizontes do vivido e certa
pretenso do absoluto. O prprio mito da objetividade, que alimentado por parcelas do
conhecimento histrico erudito, acaba por reforar a memria interna desse campo de
saber
73
.
Segundo, ser que no h mais memria espontnea? Qual o papel da tradio
oral no mundo contemporneo? Entendida como um agregado de costumes, crenas e
prticas transmitidas oralmente para contribuir com a continuidade de determinado grupo
social, no sentido da construo de sua viso de mundo, a tradio oral tem sido
freqentemente reduzida pelos historiadores a um resduo de fatos histricos, perdendo de
vista a verdadeira estrutura e significado histrico das tradies que estudam.
na memria coletiva que se guarda esse tesouro cultural, na qual a histria aparece
intimamente ligada conscincia social, na medida em que h uma continuidade entre a
evocao do passado e o presente da vida da comunidade, isto , nas festas, nos velrios,
nas cerimnias etc. Entretanto, estas imagens de continuidade ininterrupta costumam ser
meras iluses, na medida em que a transmisso da memria coletiva um processo de
evoluo e mudana
74
.
Por fim, a noo de lugar de memria pode ser criticada como conservadora ao
enfatizar a perspectiva de uma compensao para a perda de tradies vividas e/ou uma
perda da identidade nacional e comunitria. Portanto, opta por oferecer formas tradicionais
de identidade cultural a um sujeito desestabilizado. Huyssen prope a superao do marco
binrio de Nora (lugar versus meio), no sentido de que se aceite que as formas tradicionais

73
SILVA, M. A. da. Histria: O Prazer em ensino e pesquisa. So Paulo: Brasiliense, 1995, p. 70-71.
74
FRENTRESS, James & WICKMAN, Chris. Op. Cit.
48
de identidade cultural tm sido afetadas pela modernizao. Isto , que o argumento para se
pensar a cultura contempornea no esteja ligado a um discurso de perda e que se aceite o
deslocamento fundamental nas estruturas de sentimento, experincia e percepo, na
medida em que elas caracterizam o nosso presente que se expande e contrai
simultaneamente
75
.
Tais observaes ajudam-nos a pensar sobre a marcante presena do tema da Guerra
de Canudos, quando dos centenrios comemorativos, em diversos meios de comunicao -
cinema, televiso, histrias em quadrinhos, stios na WEB -, evidenciando que a memria
social, para alm dos indivduos, se encontra tambm nas mdias. Pode-se inclusive afirmar
que a imagem um operador de memria social, cujos desdobramentos sero analisados na
terceira parte da tese.
Em seu livro sugestivamente intitulado Zakhor (mandamento bblico para lembrar),
Yosef Yerushalmi estabelece uma aproximao com as propostas de Pierre Nora, pois,
mesmo trabalhando com materiais muito diversos, a concepo de lieux de mmoire
corresponde de perto quilo que o autor chamou de vasos e veculos de memria. Ao
mesmo tempo, a idia de memria coletiva ou memria grupal utilizada por
Yerushalmi de forma bastante prxima de M. Halbwachs, na medida em que a memria
individual estruturada atravs do corpo social, e, mais ainda, que a memria coletiva no
uma metfora, mas uma realidade social transmitida e sustentada atravs de esforos
conscientes e instituies do grupo
76
.
Tal como Pierre Nora, o autor reitera que a forma de representao histrica aparece
como destrutiva da experincia vivida. A histria suplantou a tradio do ritual e da
memria judaica atravs da recordao do passado ao invs da reinvocao e repetio dele
no presente. O autor v, ento, a produo da histria e a reificao da preservao como
um objetivo em si e para si, como marcas de uma era que no professa uma crena, mas
cria um valor fora da fragmentao e da perda atravs da preservao de todos os
fragmentos.
Importante resgatar a sua reflexo sobre o esquecimento, quando Yerushalmi
distingue a memria (mneme) e lembrana (anamnesis). Memria essencialmente

75
HUYSSEN, Andreas. Op. Cit., p. 29.
76
YERUSHALMI, Yosef. Prlogo. In: Zakhor: Histria Judaica e Memria Judaica. So Paulo: Imago,
1992, p. 19.
49
contnua, sem rupturas. A anamnese servir para descrever a lembrana daquilo que foi
esquecido. Segundo ele, todo conhecimento verdadeiro anamnese, todo o verdadeiro
aprendizado de um esforo para recordar o que foi esquecido
77
. Mas como qualquer
amamnese coletiva, o que recuperado tambm metamorfoseado. Neste sentido, tal como
Halbwachs, o autor reitera que a memria histrica a representao de um passado
perdido e ela comea quando as tradies so quebradas e o contato com o passado vivido
encontra-se perdido. Citando suas palavras,

Embora a historiografia moderna possa dar a iluso tanto da mneme como da
anmenesis, no se trata, na realidade, nem de memria coletiva nem de lembrana em
nenhum dos sentidos anteriores, mas de um empreendimento radicalmente novo. O
passado que recria constantemente, muitas vezes quase irreconhecvel para o que
permanece na memria coletiva; o passado que ela recupera , com efeito, um passado
perdido, mas no aquele que sentimos ter perdido.
78


Nesta leitura, a memria estabelece um nexo direto com a res gestae e irredutvel
histria, pois, segundo ele, em qualquer cultura, a memria coletiva, transmitida por
ritos, cerimnias e eventos semelhantes, refora um nexo com o passado que no pressupe
uma reflexo explcita sobre a distncia que nos separa dele. Em geral, vinculamos esta
ltima possibilidade ao surgimento da historiografia, um gnero literrio que tem, entre
outras, a finalidade de registrar e conservar as notcias sobre os acontecimentos dignos de
memria
79
.
Como contraponto s leituras de Yerushalmi e Nora, mas apropriando-se do modelo
halbwachsiano, Susan Crane afirma que a obra de M. Halbwachs pode possibilitar uma
recombinao entre memria histrica e memria coletiva. Atravs da reviso do conceito
de memria coletiva, a autora vislumbra uma base terica para se imaginar uma forma
diferente de memria histrica, tendo como foco as experincias individuais em si como
entidades histricas. Segundo ela, a memria coletiva em si a expresso da conscincia
histrica que deriva de indivduos, pois a memria coletiva no est localizada em

77
Ibidem. P. 124.
78
Idem, ibidem, p. 130.
79
GINZBURG, Carlo. Distncia e Perspectiva: duas metforas. In: Olhos de Madeira: Nove reflexes sobre
a distncia. So Paulo: Companhia das Letras, 2001, p. 179.
50
lugares, mas sim em indivduos. Todas as narrativas, todos os lugares, todos os textos
permanecem objetos at que eles so lidos ou referidos por opinies historicamente
individuais, que tanto podem ser de historiadores, quanto de indivduos comuns, do povo
simples. Neste sentido, emerge no discurso do historiador uma interpelao da memria,
que o leva a pensar sobre a questo da subjetividade e o seu envolvimento direto com o seu
texto. Talvez a prtica da histria, redefinida como uma ativa participao na lembrana e
no esquecimento dentro da memria coletiva feita por cada membro, pode tornar-se
caracterstico da conscincia histrica, ao invs de simples referncia para o conhecimento
histrico
80
.

1.2. A TRADIO CLSSICA DA RELAO HISTRIA- MEMRIA

Significativa da historiografia que questiona a oposio tout court entre histria e
memria a obra de Paul Ricoeur, que convida o historiador a pensar a historicidade e a
repensar epistemologicamente a histria, nos ltimos cinqenta anos
81
. Em sua obra, o
problema da memria aparece como uma etapa essencial da construo crtica do saber
histrico, na medida em que interroga o historiador a respeito da objetividade do
conhecimento histrico.
Sobre o monumental livro L Mmoire, l histoire et loubli (2000), Ricoeur
esclarece, em entrevista, que sua pesquisa resultado de vrias preocupaes. Primeiro,
uma preocupao pessoal de retomar a problemtica presente nas obras Tempo e
Narrativa e O Si Mesmo como Outro. Nestas obras, a experincia temporal e a operao
narrativa so cotejadas de modo direto e ativo, ao preo de um impasse sobre a memria e,
pior ainda, a respeito do esquecimento, nveis mediadores entre tempo e narrativa.
Segundo, a partir de uma considerao profissional, como os historiadores profissionais, em
particular os historiadores do tempo presente, expem o confronto destes mesmos
problemas relativos relao entre histria e memria. Por fim, intervm uma situao
cultural, as grandes reivindicaes de uma memria consagrada e a dificuldade da histria

80
CRANE, Susan. Writing the Individual Back into Collective Memory. The American Historical Review.
Volume 102, Issue 5 (Dec., 1997), p. 1381 e 1385.
81
RICOEUR, Paul. Histria e Verdade. Rio de Janeiro: Forense, 1968.
51
do tempo presente para situar-se com respeito a essas comemoraes
82
. Da a idia de uma
poltica de justa memria para se pensar a influncia das comemoraes e dos abusos da
memria - e do esquecimento.
Para dar cabo de tais inquietaes, Ricoeur divide a obra em trs partes. A primeira,
consagrada a memria e aos fenmenos mnemnicos, est colocada sob a influncia da
hermenutica husserliana. Sua leitura fenomenolgica da lembrana, momento objetal da
memria, estabelece um dilogo produtivo com as assertivas de Yerushalmi, a respeito da
mneme e anamnesis. Para os gregos, a primeira palavra designa a lembrana como algo que
aparece passivamente at o ponto de caracterizar como afeio - pathos - sua chegada
mente. J a segunda a lembrana aparece como rememorao. A recordao, encontrada e
buscada de modo alternativo, se situa em uma encruzilhada da semntica e da pragmtica.
Acordar ter uma lembrana ou ir em sua busca. Segundo o autor, a pergunta como?
proposta pela anamnesis tende a apartar-se da pergunta que? colocada mais estritamente
pela mneme. Este desdobramento do enfoque cognitivo e do enfoque pragmtico tem uma
incidncia importante sobre a pretenso de fidelidade da memria com relao ao passado:
esta pretenso define o estatuto veritativo da memria, que ser cotejada na segunda parte
da obra com o estatuto da histria. Seu caminho a passagem do que? para quem?,
passando para o como?, isto , da recordao para a memria reflexiva, passando pela
reminiscncia.
Na segunda, dedicada epistemologia das cincias histricas, Ricouer prope a
autonomia do conhecimento histrico a respeito ao fenmeno mnemnico como
pressuposto principal da histria como disciplina cientfica e literria. Ele adota a expresso
de operao histrica, ou melhor, historiogrfica, seguindo a propositura de Michel de
Certeau, na qual divide o conhecimento histrico em trs fases. A primeira fase a
documental, que se efetua desde os relatos dos testemunhos oculares at a constituio dos
arquivos e que se fixa, como programa epistemolgico, o estabelecimento da prova
documental. Depois ele chama a fase explicativa/compreensiva, na qual Ricoeur rechaa a
oposio entre explicao e compreenso para captar a complexidade do porque
histrico, isto , por que as coisas ocorreram assim e no de outra maneira? A terceira fase

82
BLAIN, Jean. Entrevista a Paul Ricoeur. In : Historia, Antropologia y Fuentes Orales. Barcelona, 2, n.
30, 2003, p. 53-54.
52
a representativa ou literria, que trata da exposio, demonstrao e exibio da
inteno historiadora, isto , a representao presente de coisas ausentes do passado. Com
efeito, a escritura o umbral da linguagem que o conhecimento histrico afasta-se da
memria para viver a trplice aventura do arquivamento, da explicao e da representao.
Segundo ele, a histria , do princpio ao fim, escritura. importante destacar que as trs
fases no so fases cronologicamente distintas, mas momentos metodolgicos interligados
entre si.
Por fim, na terceira e ltima parte do livro, Ricoeur abre uma reflexo sobre as
condies de possibilidade deste discurso, que culmina com a meditao sobre o
esquecimento, pautando-se na hermenutica da condio histrica dos homens que somos.
Sua opo pela expresso condio histrica se deve a dois motivos: de um lado, a
situao em que cada um se encontra implicado e, por outro, a condicionalidade. Fazemos a
histria e fazemos histria porque somos histricos.
Colocando-o em p de igualdade com a memria e a histria, o filsofo afirma que
o fenmeno do esquecimento tem a mesma amplitude que as dimenses mnemnica e
histrica, pois , no passado, que aquilo que esquecido, se perde. A destruio de um
arquivo, de um museu, de uma cidade - testemunhos da histria passada - equivale ao
esquecimento. Assim, o esquecimento o emblema da vulnerabilidade de toda a condio
histrica.
Ao mesmo tempo, o autor introduz o perdo nas reflexes sobre histria, memria e
esquecimento, pois coloca para o historiador, especialmente do tempo presente, que
trabalham com os grandes crimes dos sculos XIX e XX, a dificuldade de exercer um juzo
histrico com um esprito de imparcialidade sob o signo de uma condenao moral.
Segundo o autor, pensar a memria, a histria e o esquecimento, sob a luz do esprito de
perdo, projetar uma espcie de escatologia da memria e, por conseguinte, da histria e
do esquecimento. Esta escatologia se estrutura a partir e em torno ao desejo de uma
memria sossegada, de que algo se transmite na prtica da histria e at no centro das
insuperveis incertezas que dominam nossas relaes com o esquecimento.
Segundo Ricoeur, as trs partes do livro no se constituem em trs livros distintos,
pois h uma problemtica comum recorrente na fenomenologia da memria, na
epistemologia histrica e na hermenutica da condio histrica: a idia de representao
53
do passado. Esta questo est posta, segundo ele, em sua radicalidade na investigao da
face objetal da memria: trata-se de um enigma de uma imagem, a presena de uma
ausncia. Tal questo atravessa a epistemologia do testemunho, bem como a hermenutica
da condio histrica
83
.
Atualmente, h um relativo consenso de que todos tm direito memria,
tornando-se mesmo uma dimenso fundamental da cidadania, na medida em que as
memrias dos diferentes grupos sociais tm direito de exporem suas opinies. Alguns
grupos advogam no somente um direito memria, mas tambm a obrigao de lembrar o
passado. Como a memria, a histria e o esquecimento participam de um horizonte comum,
no qual a representao presente de uma coisa ausente, a argumentao de Ricoeur
consiste em que a memria constitui, em ltima instncia, como matriz da histria. Frente
crescente influncia das comemoraes, os abusos da memria (e os abusos do
esquecimento), o autor prope uma poltica de "justa memria".
O caso francs aparece como paradigmtico, na medida em que se imps o dever
da memria pelos atores histricos, que viveram as tragdias do sculo XX, em especial o
holocausto, trazendo consigo relevantes questionamentos quanto a problemas
epistemolgicos como a valorizao da parte subjetiva na objetivao histrica. Assim,
Ricoeur prope um entrelaamento entre histria, memria e justia, na qual a memria dos
testemunhos (dos sobreviventes) dialoga com a histria dos historiadores. Entretanto, h o
risco de obstaculizar o trabalho crtico da histria ao se adotar a postura de dever de
memria, na medida em que certas comunidades histricas podem encerrar a si mesmas,
mantendo-as em sua prpria desgraa e desenraizando-as do sentido de justia e da
igualdade. Ento, ao invs de um dever de memria, Ricouer prope o trabalho da
memria.
Assim, ao lado da pretenso de condenar os excessos da memria por parte dos
historiadores, o autor defende uma poltica de justa memria como tema cvico da maior
importncia, o que implica a idia de um dever de memria e de uma dvida em relao
s vtimas da histria, sem, contudo, retirar da histria sua autonomia e sua funo
corretiva de verdade
84
.

83
RICOEUR, Paul. La Mmoire, L Histoire, L Oubli. Paris: ditions du Seuil, 2000.
84
SILVA, Helenice Rodrigues da. Rememorao/comemorao: as utilizaes sociais da memria. Revista
Brasileira de Histria. So Paulo, v. 22, n 44, 2002, p. 437.
54
Mas legtimo que o historiador interprete/compreenda situaes marcadas por
extrema violncia? Aqui a tenso entre histria e memria atinge o seu pice. Ento, o que
est em jogo que a histria no se reduz memria, mas se constri de lembranas e
esquecimentos, desde a fase de constituio de testemunhos e arquivos. Ricoeur prope o
esquecimento como ponto de chegada, induzindo ao tema do perdo, na medida em que
enquanto o esquecimento pe em questo a memria e a fidelidade do passado, o perdo
diz respeito culpabilidade e reconciliao com o mesmo. Em princpio, ambos agem
contra a obrigao de lembrar, sobretudo numa poca, como a nossa, dominada pelos
abusos da histria e pelo cultivo das comemoraes
85
.
Opera-se com a obra de Ricoeur um deslocamento da precedente concepo
influenciada por Halbwachs para uma impossibilidade da dissociao entre histria e
memria, resgatando-se uma leitura clssica das relaes entre ambas as categorias. Esse
deslocamento deve ser inserido numa conjuntura memorial do presente, voltada para um
retorno ao passado em virtude das incertezas do presente e das imprevisibilidades do futuro.
Para Ricoeur, o problema da representao do passado no comea com a histria,
mas sim com a memria, pois a memria que governa as representaes do passado,
levando-nos a questionar acerca de quem exerce a memria e se prope a tarefa de
construir uma verso dos fatos passados.
Franois Dosse, em textos diversos, tem ressaltado a importncia dos trabalhos de
Paul Ricoeur para a constituio de uma histria social da memria, pensada no mbito de
duas exigncias:

Uma memria submetida prova crtica da histria no pode mais visar
fidelidade sem passar pelo crivo da verdade. Uma histria substituda pela
memria no movimento da dialtica da retrospeco e do projeto no pode mais
separar a verdade da fidelidade que se apega, em ltima anlise, s promessas
no cumpridas do passado
86
.

Mais alm da conjuntura memorial dos dias de hoje, sintomtico da crise entre duas
categorias meta-histricas, o horizonte de expectativa e a ausncia de projeto de nossa

85
BRANDO, Jacyntho Lins. A Justa Memria. Jornal de Resenhas. So Paulo, 12 de maio de 2001.
86
RICOEUR, Paul. In: DOSSE, Franois. A Histria. Bauru/SP: EDUSC, 2003, p. 298.
55
sociedade, Ricoeur lembra a funo de agir, da dvida tica diante do passado. Neste
sentido, ele busca superar as dicotomias das relaes entre memria e histria, na medida
em que a fratura dos determinismos permite atenuar a fratura postulada entre o
questionamento da verdade que seria o apangio do historiador e uma busca de fidelidade
que seria a mola do memorialista
87
.
Talvez a originalidade de Paul Ricoeur consista em comear a anlise com a
memria, antes de discutir a histria. O enigma do fenmeno mnemnico sua
representao presente do passado ausente, como afirma Aristteles: a memria do
passado. Assim, no lugar de opor memria e histria, ele a apresenta como relao
inseparvel, intrnseca. Nesse domnio do entrecruzamento, ao modo de um enigma, mil
laos sutis engendram as mltiplas interferncias entre o discurso da memria e o discurso
histrico. Sua obra coloca uma rica matria para reflexo dos historiadores propensos a
classificaes muito abruptas entre essas partes, como o caso do culto da memria em que
transborda o esprito do tempo (Zeitgeist) e que prolifera na mdia. Isto conduz a uma viso
muito esquemtica opondo, de um lado, a explicao histrica com o objetivo de busca da
verdade e repousando numa pesquisa metdica e cientfica, e, de outro, a memria,
representao carregada de humanidade e de autenticidade, mas fluida, introduzindo
inevitavelmente um vis dentro do passado. Segundo o filsofo, dentro de sua pesquisa
rigorosa da verdade, o historiador no pode reduzir os traos da memria a seus resduos
fraudulentos ou a suas fices enganosas. Muito menos confinar a memria sob as sendas
do psquico, da impresso e do movente. Porque a histria no poder jamais se emancipar
totalmente da memria.
Ricoeur prope, na perspectiva de uma fenomenologia da memria, uma nova
interpretao desta relao. A pesquisa do objeto da memria feita, ao mesmo tempo, que
seu processo. Ele observa que os gregos utilizaram duas palavras para design-la: mnme,
que afeio (pathos) tanto que lembrar surge dentro da memria e reconhecido como
passado, e anamnsis, ou anamnese, que recordao, rememorao, busca da lembrana
arrancada do passado. Logo, a histria o motor da busca, que tenta indefinidamente

87
DOSSE, Franois. A Histria. Bauru/SP: EDUSC, 2003, p. 297.
56
encontrar aquilo que Michel de Certeau chamou de ausncia de histria. Em
conseqncia, ela constri em vez de reconstruir
88
.
Ento, o autor defende uma relao indecisa entre a memria e a histria, na
medida em que ambas constituem modalidades essenciais de afirmao da conscincia
histrica e que as suas narraes no so uma mimese do espao e do tempo reais, porque
referenciam objetos ausentes. Assim, a recordao e a historiografia constroem re-
presentificaes que interrogam os indcios e traos que ficaram do passado. Nesta leitura,
apesar do trao da anamnese individual ser interior, possvel ser ela provocada pelo
testemunho do documento que religa memria e histria, atravs de interrogaes que o
historiador formula em funo da sua prpria existncia, isto , das suas retrospectivas e
esperanas. que o acontecido j no existe, no campo das re-presentificaes, ele
continua a ter futuro
89
.
J Patrick Hutton afirma que a histria emerge da memria. Ainda que a histria
transcenda a memria viva em escopo e em suas abstraes, ela, no entanto, se mantm l
em sua fundao. A relao entre rememria e reconstruo histrica na compreenso do
passado sempre uma relao de propores inversas, nunca como a de uma excluso
como prope Halbwachs
90
. Assim, o autor elabora interessante reflexo, do ponto de vista
da teoria da histria, caracterizando as relaes entre histria/memria, a partir da idia de
puzzle. Tal idia, entendida aqui como um enigma, perplexidade e/ou quebra-cabeas,
reiterando a proposta de indissociabilidade entre histria e memria. Segundo ele, a
Histria tira proveito das duas facetas do enigma da memria. De um lado, busca
reconstruir o passado atravs de um ato de lembrana. Mas, por outro lado, o passado que
instiga a reflexo do historiador est ancorado no presente, prximo, muitas vezes, dos usos
da memria.
Da talvez o estudo sobre a natureza e usos da memria possuir hoje um novo
interesse e intensidade:


88
BDARIDA, Franois. Une invitation penser l histoire: Paul Ricoeur, La mmoire, lhistoire et loubli.
Revue Historique. Paris, n. 619, PUF, juillet/septembre 2001, p. 734-735.
89
CATROGA, Fernando. Memria, Histria e Historiografia. Coimbra: Quarteto, 2001, p. 45.
90
Hutton, Patrick H. Collective Memory and Collective Mentalities: The Halbwachs-Aris Connection.
Historical Reflections. 15, no. 2 (1988): 311-322: 319.
57
O estudo das representaes do passado (o passado como ele foi outrora imaginado)
empenha-se em reconstruir padres de uso da retrica sobre o passado que se
confronta com aquilo que foi legado no lugar dos eventos (o passado como ele
realmente aconteceu). Isto adicionou uma nova dimenso para a historiografia,
revelando caminhos inumerveis nos quais a memria inspira e dirige o curso da
investigao histrica. (...) Para ns historiadores, o pensamento crtico sobre a
memria confirma o poder do passado e a profundidade a que nos vinculamos a ele
91
.

Como forma de resumir suas propostas sobre o puzzle entre histria e memria,
aproximando-o da tese proposta por Paul Ricoeur no sentido de um enigma, cito, apesar de
longo, o ltimo pargrafo de seu livro:

A interjeio do problema da memria introduziu um elemento de dvida. Como Aris
observou, a histria trata do horizonte entre o conhecido e o desconhecido. a
memria que nos traz para este horizonte. Mesmo o horizonte mais longnquo de nosso
conhecimento oprimido pelos seus mistrios, que vo mais alm. (...) Eles se
espalham ao longo de nossas vidas cotidianas, hoje como no passado. Igual aos
tpicos histricos com que estamos familiarizados, eles apresentam freqentemente
surpresas que aguam nossa curiosidade. Ento, os antigos representam Mnemosyne
como a filha da ignorncia e a me da sabedoria.
92


Por se empenhar em recuperar as memrias e a dignidade de todos os tipos de
pessoas, gostaria de destacar neste momento a obra de Raphael Samuel. Partcipe da
brilhante gerao de historiadores do Partido Comunista da Gr-Bretanha, nos anos 1950,
com a qual compartilhou debates com E. P. Thompson, Eric Hobsbawm e Christopher Hill,
Samuel busca analisar como o passado continua ativo no presente. Segundo sua proposta, a
memria a representao de um fato ou de uma situao mediante uma ao interiorizada
no sujeito. Essa memria-imagem se expressa em representaes, o que implica no a
viso do passado tal qual foi, mas como representado na memria coletiva, ou seja, como
as pessoas dizem que foi e por que vem dessa maneira.

91
HUTTON, Patrick. History as an art of memory, p. XXV.
92
Idem, p. 168.
58
Pautado no trabalho sobre herana cultural, ele afirma que a forma como a arte da
memria praticada hoje, seja na psicanlise, seja na histria oral, ou ainda como
tradio, deve mais ao movimento romntico em poesia e pintura do que mnemnica
grega ou cincia do Renascimento. Como exemplo, o autor afirma que noo de histria
de Edward Palmer Thompson, em sua proposta de se escrever uma histria vista de
baixo, poderia ser includa nesta perspectiva. O teatro da memria romntico tinha
como premissa o sentimento da perda. Em vez da anamnese - lembrana arrancada do
passado pelo trabalho da memria e dos atos conscientes do desejo -, o peso imaginativo
recaiu sobre a memria involuntria - os traumas adormecidos que emergem em tempos
de crise. Talvez seja o legado do romantismo que, separando o trabalho da memria de
qualquer apelo cincia e situando-a no reino do intuitivo, tenha colocado a memria e a
histria em campos opostos, tal como presente nas obras de Maurice Halbwachs e Pierre
Nora.
Ento, numa leitura prxima etnografia contempornea, Raphael Samuel prope
que a memria uma fora ativa e dinmica, relacionando-se dialeticamente com o
pensamento histrico, ao invs de ser apenas uma espcie de seu negativo. Sob o seu ponto
de vista,

(...) a memria historicamente condicionada, mudando de cor e forma de acordo
com o que emerge no momento; de modo que, longe de ser transmitida pelo modo
intemporal da tradio, ela progressivamente alterada de gerao em gerao. Ela
porta a marca da experincia, por maiores mediaes que esta tenha sofrido. Tem,
estampadas, as paixes dominantes de seu tempo. Como a histria, a memria
inerentemente revisionista, e nunca to camalenica como quando parece
permanecer igual
93
.

Temos, portanto, que levar em considerao que na produo social da memria,
tanto a esfera pblica quanto a esfera privada desempenham papis importantes, apesar de
desiguais. Se, por um lado, h um teatro pblico da histria, no qual variados atores atuam
dentro de vrios lugares e instituies que controlam a esfera histrica pblica e o acesso

93
SAMUEL, Raphael. Teatro da Memria. In: Projeto Histria. So Paulo, n. 14, fevereiro/1997 (Cultura e
Representao), p. 41-45[p. 44].
59
aos meios de comunicao. Por outro, o conhecimento do passado e do presente tambm
produzido no mbito da vida cotidiana. Contudo, essa histria se mantm em um nvel de
lembrana privada, no qual no s registrada como tambm silenciada. O caso da histria
feminista emblemtico, pois, alm de trazer tona a histria oculta dos sentimentos,
pensamentos e aes das mulheres, desafia a distino especfica entre pblico/privado que
silencia ou marginaliza o sentido do passado vivido pelas mulheres
94
.
Assim, para alm da questo do conhecimento histrico-cultural, no podemos
esquecer que memria cidadania, o que a torna um elemento nodal para o trabalho do
historiador, na medida em que lida com a construo do sentido dos indivduos em sua
insero no tempo, interligando o passado, o presente, o futuro numa rede de afetos, de
reflexo e de esperana, como base nas alteraes das exigncias da vida
95
.
Tais questes fazem com que os historiadores interroguem sobre o seu papel social
na contemporaneidade, especialmente face s interpelaes da memria no discurso
histrico contemporneo. Antoine Prost afirma que a demanda atual faz da histria um
lugar de memria, na medida em que o culto ao passado responde a incerteza sobre o
futuro e a ausncia de um projeto coletivo, com a runa das grandes ideologias. Para ele, o
desafio dos historiadores transformar em histria a demanda de memria de seus
contemporneos. Como a memria se justifica a si mesma como moral e politicamente
correta e extrai sua fora dos sentimentos que mobiliza, a histria constitui-se, ao contrrio,
atravs de provas e razes. por isto que a histria no deve pr-se ao servio da memria,
mas aceitar a demanda da memria para transform-la em histria. Para sermos os
protagonistas de nosso prprio futuro, temos que cumprir antes de tudo com um dever de
histria
96
.

2. A DEMANDA SOCIAL DA MEMRIA E O OFCIO DE HISTORIADOR

Diversos autores se debruaram sobre a crescente demanda social da memria para
explic-la do ponto de vista histrico e fenomenolgico. Carlo Guinzburg relaciona-a,

94
GRUPO MEMRIA POPULAR. Memria Popular: Teoria, Poltica e Mtodo. In: FENELON, Da
Ribeiro et. al. (orgs). Muitas Memrias, Outras Histrias. So Paulo: Olho d gua, 2004, p. 284-285.
95
TEDESCO, Joo Carlos. Nas cercanias da memria: temporalidade, experincia e narrao. Passo
Fundo: Editora da UPF; Caxias do Sul: EDUCS, 2004, p. 34-39.
96
PROST, Antoine. Op. Cit., p. 302.
60
atualmente, ao iminente desaparecimento fsico da ltima gerao de testemunhas do
extermnio dos judeus da Europa; o surgimento de novos e velhos nacionalismos na frica,
na sia e na Europa; a crescente insatisfao com respeito histria
97
. J Andreas
Huyssen enfatiza outras dimenses para se compreender a expanso global de uma cultura
e de uma poltica da memria, associando-a ao fim das ditaduras latino-americanas, ao
apartheid, na frica do Sul, e derrubada do Muro de Berlim. Neste contexto, o
imaginrio urbano e as memrias traumticas ocupam um papel-chave para se entender a
atual transformao nas experincias contemporneas de espao e tempo
98
.
Eric Hobsbawm prope que a destruio dos mecanismos sociais que vinculam
nossa experincia pessoal s das geraes passadas um dos fenmenos mais
caractersticos do final do sculo XX, pois a juventude cresce numa espcie de presente
contnuo, sem qualquer relao orgnica com o passado pblico da poca em que vivem.
Por isso os historiadores, cujo ofcio lembrar o que os outros esquecem, tornam-se mais
importantes que nunca no fim do segundo milnio".
99

Sobre o assunto, Remo Bodei afirma que esta difusa diminuio do sentido histrico
nos jovens, cujo horizonte de expectativas se restringe somente ao presente, pode ser
atribuda aos meios de comunicao de massa que, ao proporcionarem uma oferta
superabundante de informaes, acabam por vincularem os indivduos a imediatez do
tempo real. Mas isto no deve escandalizar ou mesmo fazer que com se tenha saudades
do passado. O importante intuir e desenvolver potencialidades dos aspectos positivos de
acmulo da memria histrica e de a ela aceder mais facilmente. O que est em crise no
a memria histrica em si, mas a supervalorizao do tipo de sentido histrico ao qual
estvamos habituados
100
.
Uma das manifestaes mais eloqentes da crise da moderna experincia do tempo
exatamente a febre de memria. Mas, paralelamente, existe uma outra faceta de anlise
que concerne s diversas formas de amnsia que so produzidas pelo mercado e pelos
meios de comunicao de massa. no mbito de uma sociedade baseada na obsolescncia
dos objetos e numa economia da informao, pautada na revoluo informacional, que o

97
GINZBURG, Carlo. Op. Cit., p. 178.
98
HUYSSEN, Andreas. Op. Cit., p. 7.
99
HOBSBAWM, Eric. Era dos Extremos: o breve sculo XX (1914-1991). So Paulo: Cia. das Letras,
1995, p. 13.
100
BODEI, Remo. A Histria tem um sentido? Bauru/SP: EDUSC, 2001.
61
presente torna-se uma atualidade cada vez mais fugaz. Absorvido pela entropia
informacional e desestabilizado pela velocidade crescente das inovaes tecnolgicas,
nossa experincia do tempo resulta radicalmente transformada: a maior expanso do
presente mais dbil nosso domnio sobre ele, maiores as tenses que desgarram nossos
estruturas de sentimento e menor a estabilidade e identidade dos sujeitos
contemporneos
101
.
interessante no esquecer que a febre de memria representa o contraponto
crise das utopias racionalistas, no final do sculo XX, na medida em que no mais as
utopias, mas a(s) memria(s) estaria(m) apontando os lugares de realizao histrica.
atravs da funo prospectiva e projetiva da memria, portadora do tempo passado e futuro,
que podemos estabelecer um vnculo interessante com a utopia e a histria, pois o lanar-
se coletivamente em direo ao futuro representado como melhor investir-se-iam no
mais nas utopias histricas, mas valer-se-iam da memria para projetar-se e atar passado e
futuro
102
.
Assim, com a emergncia da insegurana sobre o futuro econmico, o passado
tambm est substituindo o futuro como lugar chave de referncia no debate poltico. A
memria coletiva tem se tornado uma verdadeira matria-prima da vida cvica, nos mais
diversos pases, fazendo com que cada grupo reivindique sua parte no cenrio nacional, em
torno de seu passado de sofrimento
103
.
Pode-se, ento, associar a exploso da poltica da memria ao nvel mundial,
sua nfase nos direitos humanos, em particular nas questes de minorias e gneros e na
reavaliao dos vrios passados nacionais e internacionais, o que tem impulsionado a
reescrever a histria de uma forma nova e crtica. No caso latino-americano, estas questes
esto umbilicalmente ligadas aos processos de democratizao e expanso e
fortalecimento das esferas pblicas da sociedade civil. Um ponto crucial para a
interpretao da expanso desta indstria da memria ou talvez de um mercado das

101
MARTN-BARBERO, Jesus. Dislocaciones del tiempo y nuevas topografias de la memoria. In:
http://acd.ufrj.br/pacc/artelatina/berbero.html. Capturado em 7/11/2003.
102
SEIXAS, Jacy Alves de. Percursos de memrias em terras de histria: problemticas atuais. In:
BRESCIANI, M. Stella & NAXARA, Mrcia (orgs.). Memria e (res)sentimento: indagaes sobre uma
questo sensvel. Campinas/SP: Editora da UNICAMP, 2001, p. 55.
103
GORDON, Daniel. History as an Art of Memory. History and Theory. Volume 34, Issue 4 (Dec., 1995),
353.
62
memrias
104
que, apesar de se constituir num fenmeno global e mesmo numa obsesso
cultural, os discursos de memria permanecem ligados s histrias das naes e estados
especficos. Portanto, o lugar poltico das prticas de memria ainda nacional, e no ps-
nacional ou global
105
.
Demarca-se, neste cenrio, o deslocamento do foco da cultura contempornea dos
futuros presentes - tpica aspirao da cultura modernista das primeiras dcadas do sculo
XX - para os passados presentes, no sentido do desejo de trazer vrios passados para o
presente. Essa passagem pode ser caracterizada, a partir dos anos 1980, como uma cultura
da memria, na qual deve ser inserida numa bem-sucedida comercializao da memria
na indstria cultural do Ocidente. Criou-se, nesta direo, uma onda global de estudos
crticos da memria histrica, versando sobre a construo da identidade individual e
coletiva, atravs dos usos da memria, nas suas mltiplas funes culturais, polticas e
sociais, na narrao do passado, bem como sobre as estruturas psicolgicas da recordao,
esquecimento e represso.
Se, por um lado, a memria tornou-se um segmento importante no mbito da
indstria cultural, por outro, o termo histria vem sendo fustigado de vrias maneiras,
trazendo consigo associaes ambguas. No contexto das transformaes ocorridas na
poltica global, no final dos anos 1980, especialmente no que se refere queda do Muro de
Berlim, a histria foi declarada morta, obsoleta, superada e at afirmou-se, na ocasio, seu
fim. Ora, este paradoxo trouxe novas reflexes tericas, provocando questionamentos para
uma nova teoria da histria, na medida em que o estudo crtico da memria histrica
comeou a substituir a teoria da histria. Talvez isto coloque em evidncia a intrnseca
conexo entre a mais sofisticada teoria da histria e os procedimentos da memria histrica
mais enraizada na cultura e no cotidiano da populao
106
.
Diversos cientistas sociais e historiadores tm tentado explicar a emergncia da
memria, na virada do sculo XXI, com base, de um lado, na ascenso do
multiculturalismo, que identificou a historiografia como um recurso de dominao cultural

104
KLEIN, Kerwin Lee. Op. Cit.; ALBERTI, Verena. Vender histria? A posio do CPDOC no mercado
das memrias. Rio de Janeiro: CPDOC, 1996.
105
HUYSSEN, Andreas. Op. cit.
106
RSEN, Jrn. Preface. In: RSEN, Jrn (ed.). Western Historical Thinking: An Intercultural Debate.
New York: Berghahn Books, 2002, p. VIII.
63
e desafiou as narrativas histricas dominantes em nome dos grupos oprimidos e, de outro,
aos questionamentos do ps-modernismo ante a verdade e a objetividade histricas
107
.
A recuperao da memria como fonte pode ser considerada a tnica da cultura
historiogrfica contempornea
108
. Isto refletiu na conscincia de uma crise, no seio da
disciplina histrica, por conta de uma relativa diluio das prticas e dos objetos histricos,
tem contribudo para uma enorme multiplicidade de possibilidades para o historiador
exercer seu ofcio. Ao mesmo tempo, essa crise tambm oportuniza uma auto-reflexo do
trabalho cotidiano do historiador, especialmente no seu relacionamento entre seu discurso e
a sociedade em que se inscreve.
Ento, o mundo vive, atualmente, a passagem do fim da histria emergncia da
memria, transformada em tema central para se compreender a contemporaneidade, na
medida em que expe a crise da conscincia histrica e o questionamento do sujeito
universal. De um lado, atravs do envolvimento direto do historiador com o objeto de
estudo, interpondo dvidas em torno do modelo clssico da objetividade do conhecimento
histrico. Por outro lado, este procedimento tambm coloca em evidncia a necessidade da
investigao do presente pelo olhar do historiador, trazendo consigo problemas sobre a
especificidade das fontes a serem compulsadas. Neste sentido, a histria oral aparece como
uma possibilidade de inserir a memria como fonte do trabalho do historiador, expondo
experincias de grupos que haviam sido ocultadas pela histria, ao estarem excludos da
documentao mantida nos arquivos
109
.
O intenso interesse do mundo acadmico pelo estudo da memria pode ser
percebido como uma forma de conjurar a dissoluo das identidades sociais e um sintoma
da crise das memrias coletivas vinculadas nao e classe, que permitiam aos
indivduos se situarem na histria e pensar o passado, o presente e o futuro. H, assim, uma
demanda social em busca da identidade por parte de grupos sociais, regies ou
comunidades, no contexto de globalizao, pois a tendncia a uma mundializao da

107
OLICK, Jeffrey K. and ROBBINS, Joyce. Social Memory Studies: From Collective Memory to the
Historical Sociology of Mnemonic Practices. Annual Review of Sociology. Volume 24, 1998: 105-140.
108
DIELH, Astor Antnio. Cultura historiogrfica: memria, identidade e representao. Bauru:
EDUSC, 2002, p. 15.
109
LARRETA, Enrique Rodriguez. Do fim da histria emergncia da memria. Caminhos do Pensamento:
Horizontes da Memria. Rio de Janeiro: Biblioteca Nacional/UNESCO, 4/9/2003; NORA, Pierre e Outros.
Ensaios de Ego-Histria. Lisboa: Edies 70, 1989 (Coleo Lugar da Histria); POPKIN, Jeremy D. Ego-
Histoire and Beyond: Contemporary French Historian-Autobiographers.French Historical Studies. Volume
19, Issue 4, Special Issue: Biography, Autumn, 1996, 1139-1167.
64
cultura acaba por fortalecer as razes locais. interessante observar que, no mundo
transnacional do capitalismo globalizado, tem aumentado o nmero de pessoas foradas a
conter mltiplas identidades e memrias mltiplas, na medida em que so movidas
constantemente no tempo e no espao. Isto faz com as pessoas comuns reconhecerem uma
responsabilidade cvica de no deixar que o passado seja retransmitido em si, evidenciando
a necessidade de confrontar a aparente objetividade do passado com sua prpria
subjetividade. De fato, atualmente, as pessoas comuns esto mais interessadas em conhecer
sobre seus passados que anteriormente, no entanto, seu conhecimento no est confinado na
compulsria estrutura de tempo e espao da velha historiografia nacional
110
.
Percebe-se, assim, certa tendncia na historiografia contempornea de se estudar a
experincia de grupos sociais que se exprimem nas propostas de movimentos polticos -
como o movimento operrio, de mulheres, da dispora africana e dos indgenas - em busca
de suas prprias razes histrico-culturais. Por isso, desde os anos 1960, o estudo da histria
oral e a anlise etno-histrica da tradio oral, associada a Jan Vansina e seus discpulos e
crticos, ocupam lugar de destaque nas principais instituies acadmicas internacionais.
Ainda que tenham vrias finalidades, o principal objetivo de seus pesquisadores a
reconstruo do passado a partir de fontes orais, quer diretamente, quer aps cuidadoso
processo de tratamento e anlise. Entretanto, algumas dificuldades surgem quando se
trabalha a histria oral. Primeiro, a matria prima da histria oral produzida pelo
testemunho individual, colocando a questo do sujeito individual e seu contexto social mais
amplo. Em que medida o testemunho individual evidncia de mudanas sociais mais
amplas? Como tais mudanas podem ser entendidas como produto do trabalho humano, em
que se insere o prprio indivduo? Estas questes so inerentes ao trabalho de histria
oral
111
. Segundo, a tnica dos debates sobre as fontes orais tem incidido sobre se so ou no
verdadeiras. Tem-se aqui uma clara influncia da matriz positivista para a anlise das
fontes orais, pois, a memria um fenmeno complexo no suscetvel de ser submetido a
uma prova de verdade pela mera aplicao de um conjunto de regras ou pelo recurso

110
GILLS, John R. Memory and Identity: The history of a relatonship. In: GILLS, J. R. (ed.).
Commemorations: The Politics of National Identity. Princeton: Princeton University Press, 1994, p. 16-17.
111
GRUPO MEMRIA POPULAR. Op. cit., p. 294.
65
tecnolgico do registro da atividade cerebral. A memria uma forma de evidncia
histrica e deve ser avaliada como tal
112
.
O que importa aqui no o fato de determinada memria ser verdadeira ou no,
mas sim o significado social da memria, sua estrutura interna e seu modo de transmisso,
por parte de determinado grupo social. O que geralmente falta neste debate noo da
particular natureza da memria como fonte, na medida em que a histria oral se assenta na
memria e no em textos. Os historiadores orais tm preferido tratar a memria como um
conjunto de documentos que acontece estarem dentro da cabea das pessoas e no no
Arquivo pblico
113
. Por outro lado, o mais interessante nas formas de testemunho da
histria oral que os fatos no so simplesmente produtos do passado, mas a maneira
pela qual memrias populares so construdas e reconstrudas como parte da conscincia
contempornea
114
.
Talvez a relutncia em colocar a memria no centro do debate resida no fato de que
a maioria dos especialistas da histria oral proponha tratar objetivamente a memria para
defini-la como objeto. Ao falar em memria em termos de registro e documentos
falados, eles no apenas objetificam a memria como a transformam em texto. O
estabelecimento deste modelo textual da memria expressa uma predisposio
generalizada da moderna cultura letrada para definir conhecimento em termos (...) de
declaraes expressas como linguagem, ou como proposies, numa qualquer notao
lgica ou cientfica
115
.
Em sua viso antipositivista da histria oral, Alessandro Portelli nos adverte sobre a
natureza essencialmente subjetiva da memria, reiterando que a histria oral se narra a
partir de uma multiplicidade de pontos de vista e a imparcialidade tradicionalmente
reivindicada pelos historiadores substituda pela parcialidade do narrador. O autor coloca
que, por possurem histrias e crenas pessoais diferenciadas, os historiadores e as fontes
estabelecem uma confrontao de suas particularidades. Assim, na confrontao entre as

112
LUMMIS, Trevor. La Memoria. In: SCHWARZSTEIN, Dora (org.). La Historia Oral. Buenos Aires:
Centro Editor de America Latina, 1991, p.99.
113
FRENTRESS, James & WICKMAN, Chris. Op. Cit., p. 14.
114
GRUPO MEMRIA POPULAR. Op. cit., p. 294.
115
FRENTRESS, James & WICKMAN, Chris. Op. Cit., p. 13-14.
66
partes envolvidas, seja como conflito, seja como busca de unidade, que reside a riqueza
da histria oral
116
.
Portanto, a escolha dos entrevistados no pode ser orientada por critrios meramente
quantitativos e, sim, a partir do mtodo qualitativo, j que buscamos as representaes que
os entrevistados fornecem sobre determinado tema, partindo de sua posio no grupo e do
significado de sua experincia. Nessa proposta, no se busca a utilizao dos depoimentos
orais como instrumentos para preencher as lacunas deixadas pelas fontes escritas,
preocupando-se em garantir ao mximo a veracidade e a objetividade dos depoimentos
orais, excluindo as possveis distores. Mas perceber os usos polticos do passado pelos
grupos sociais, em seus confrontos de memrias, privilegiando as representaes do
passado como uma histria das metamorfoses da memria.
Paul Thompson j afirmara, pioneiramente, que o principal desafio da histria oral
transformar a histria em um processo criativo e cooperativo, proporcionando uma
democratizao da histria. Um dos aspectos mais interessantes da prtica da histria oral
a possibilidade de se apreender as atitudes da vida cotidiana, essenciais para a trama da vida
social, produzindo, assim, novas questes para a histria local. Inclusive, alguns grupos
polticos e movimentos sociais tm utilizado politicamente a histria oral como forma de
construir histrias particulares vinculadas a desejos, s expectativas das comunidades, em
particular quelas marginalizadas ou que tiveram suas identidades reprimidas. O recurso do
passado serve, assim, para fundamentar sua identidade reconquistada ou afirmada, ao nvel
tnico, religioso, sexual etc
117
. Ento, tem-se, atualmente, uma tentao muito forte de
identificar histria e memria.
Por outro lado, proponho, neste momento, destacar que os estudos da histria do
tempo presente dedicados s modalidades de construo e institucionalizao das memrias
contemporneas foram decisivos para o incio de novas pesquisas que tentam identificar,
alm do mero discurso histrico, as formas mltiplas e, possivelmente, conflitantes de
rememorao e utilizao do passado.

116
PORTELLI, Alessandro. Lo que hace diferente a la historia oral. In: SCHWARZSTEIN, Dora (org.). La
Historia Oral. Buenos Aires: Centro Editor de America Latina, 1991, p. 51.
117
THOMPSON, Paul. A Voz do Passado: histria oral. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1992, especialmente o
captulo Histria e comunidade (pp. 20-44).
67
No obstante a revoluo historiogrfica empreendida pela Escola dos Annales, a
partir de 1929, a histria contempornea manteve seu estigma de objeto de estudo
problemtico e a sua legitimidade foi constantemente questionada. Como Pierre Nora
afirmou, a histria contempornea tornou-se uma histria sem historiadores. Todavia,
ainda que a histria do tempo presente seja mais um exerccio de experimentao emprica
do que um corpo terico, epistemolgico e metodolgico, alguns autores buscam
comprovar a legitimidade cientfica e a relevncia social da histria do tempo presente.
Ren Rmond, por exemplo, interpe trs itens para esta empreitada. Primeiro, no h
diferena entre a atividade de um historiador da Guerra do Peloponeso e a daquele que se
interessa pela II Guerra Mundial. A proximidade no impossibilita a busca da verdade e o
rigor da pesquisa igual ou maior do que de outros perodos. Segundo, diz respeito
delimitao do campo que constitui o objeto prprio da histria do tempo presente. Os
historiadores do tempo presente devem rever continuamente a delimitao do seu campo de
pesquisa, pois as mudanas provocadas pela acelerao da histria trazem novos temas,
novos objetos, novas abordagens, como o caso da Guerra Fria, do comunismo, da
descolonizao, que, em pouco tempo, deixou de ser histria do tempo presente para se
tornar objeto do passado. Por fim, qual o impacto da reintegrao do tempo presente na
perspectiva do historiador? Quais os efeitos sobre o seu ofcio e a prtica de seus mtodos?
De um lado, com relao s fontes, os arquivos perderam seu carter exclusivo, na medida
em que se recorreu s fontes orais, visuais, da imprensa etc. O historiador que trabalha com
o tempo presente tem a desvantagem da abundncia das fontes ao invs da penria. Por
outro lado, segundo Rmond, o historiador do tempo presente varreu os ltimos vestgios
do positivismo, tanto quando ele sabe que sua objetividade frgil, quanto sobre sua
importncia para a construo dos fatos
118
.
Como um dos grandes temas da histria do tempo presente foi o estudo da presena
incorporada do passado no presente das sociedades, Roger Chartier afirma que a
contemporaneidade de seu objeto possibilita ao historiador do tempo presente partilhar
com aqueles cuja histria ele narra as mesmas categorias essenciais, as mesmas
referncias fundamentais. Por isso, este historiador , pois, o nico que pode superar a

118
RMOND, Ren. Algumas questes de alcance geral guisa de introduo. In: FERREIRA, Marieta de
M. & AMADO, Janana (orgs.). Usos e Abusos da Histria Oral. Rio de Janeiro, Editora da FGV, 1996, p.
203-209.
68
descontinuidade fundamental que costuma existir entre o aparato intelectual, afetivo e
psquico do historiador e o dos homens e mulheres cuja histria ele escreve.
119

Por isso, necessrio reiterar ainda o carter de histria inacabada e em constante
movimento que constitutiva da histria do tempo presente e esse o desafio que temos
que enfrentar quando nos deparamos com a questo da responsabilidade social do
historiador na abordagem de temas controversos e que ainda tocam indelevelmente a vida
das pessoas, como o caso do racismo ou do anti-semitismo. Utilizando a imagem do
palimpsesto, Franois Bdarida afirma que o tempo presente reescrito indefinidamente
utilizando-se o mesmo material, mediante correes, acrscimos, revises, num constante
processo de reescrita
120
.
A propsito, continuamente os historiadores do tempo presente so confrontados
com a palavra do testemunho pessoal daqueles que viveram o que est sendo relatado pelo
profissional de histria, muitas vezes interpelando-os com vibrantes recordaes e
indagaes sem resposta. Como ressalta Arlette Farge, o testemunho e a objectividade da
histria parecem ento contradizer-se ao mesmo tempo que ameaam estabelecer um
conflito, por vezes doloroso, entre memria e histria
121
.
O confronto entre memria e histria, entre testemunha e relato, no seria por conta
de a histria nem sempre estar apta a trabalhar a palavra de outrem? Farge responde
que a palavra em histria serve demasiado facilmente o relato como simples episdio,
desgarramento do discurso, e no freqente ela intervir como lugar principal de onde
jorra a interrogao historiadora
122
.
Mas se memria no histria, a sua irrupo, muitas vezes, incomoda o historiador
pelo transbordamento de sensibilidades, sentimentos, enfim da subjetividade, que acaba por
dificultar o ordenamento lgico da fabricao de determinado discurso histrico, marcado
pelo relato coerente, ordenado e verdico, ora distraindo-o ou mesmo desviando-o.
Os estudos recentes esto marcados por situaes, nas quais a histria subverteu a
memria e a memria subverteu a histria. Isso no sugere apenas uma contradio ou

119
CHARTIER, Roger. A viso do historiador modernista. In: FERREIRA, Marieta de M. & AMADO,
Janana (orgs.). Op. Cit., p. 216.
120
BDARIDA, Franois. Tempo Presente e Presena na histria. In: FERREIRA, Marieta de M. &
AMADO, Janana (orgs.). Op. Cit., p. 221.
121
FARGE, Arlette. Lugares para a histria. Lisboa: Teorema, 1999, p. 99-100.
122
Idem. p. 100-101.
69
paradoxo, mas, sobretudo, uma tenso til que contribuiu para que os historiadores
focalizassem a problemtica da prpria memria coletiva, situando-a simultaneamente
como fonte de alternativas e resistncias ao poder estabelecido e como objeto de
manipulao ideolgica hegemnica por parte das estruturas do poder cultural e poltico
123
.
Nas ltimas dcadas do sculo XX, o discurso sobre a memria, seus usos e
prticas, tem ocupado um lugar proeminente nas diferentes teorias contemporneas,
assumindo, inclusive, uma dimenso poltica muito forte para as chamadas minorias
tnicas, mulheres, ambientalistas, homossexuais no mundo atual. A memria coletiva
posta no mbito da luta das foras sociais pelo poder, pois ela um instrumento e um
objetivo do poder. Ento, controlar o passado uma das grandes preocupaes das
classes, grupos, dos indivduos que dominaram e dominam as sociedades histricas. Os
esquecimentos e silncios da histria so reveladores desses mecanismos de manipulao
da memria colectiva
124
.
Eis aqui uma das grandes tenses do mundo contemporneo, pois temos, de um
lado, a afirmao, absolutamente legtima, por parte de indivduos ou de comunidades, de
sua identidade, e, por outro lado, a necessidade de manter uma distncia em relao
histria-memria produzida por estas identidades. Isto traz consigo o debate fundamental
da histria como disciplina crtica, sobre seu estatuto terico e metodolgico, na medida em
que revela os mitos e as falsificaes
125
.
A conquista ao direito histria por parte de grupos antes marginalizados,
desterrados ou vencidos - classe operria, mulheres, homossexuais e as minorias -,
deixando de ser vtimas para se converterem em protagonistas, trouxe, contudo, um duplo
risco. O primeiro a confuso entre a histria, entendida como um saber crtico e
controlvel, e as reconstrues da memria, que mantm com o passado uma relao
afetiva e militante. No se nega aqui as fortes relaes entre histria e memria, pois, de
um lado, a histria pode contribuir para dissipar as iluses que desorientaram a memria

123
FRISCH, Michael (et. alii). Os Debates sobre Memria e Histria: Alguns Aspectos Internacionais. In:
FERREIRA, Marieta de M. & AMADO, Janana (orgs.). Usos e Abusos da Histria Oral. Rio de Janeiro,
Editora da FGV, 1996, p. 77-78.
124
LE GOFF, Jacques (org.). Memria e Histria. Enciclopdia Einaudi. Lisboa: Imprensa Nacional/Casa
da Moeda, 1984, p. 46 e 13.
125
CHARTIER, Roger. Cultura escrita, literatura e histria: Conversas de Roger Chartier com Carlos
Aguirre Anya, Jess Anaya Rosique, Daniel Goldin e Antonio Saborit. Porto Alegre: ARTMED, 2001, p.
170.
70
coletiva e, de outro, as necessidades de rememorao ao menos fundaram investigaes
rigorosas e originais.
Contudo, histria e memria no so identificveis. A primeira se inscreve na
ordem de um saber universalmente aceito, cientfico, regido por um conjunto de regras
que permitem controlar operaes proporcionais da produo de objetos determinados. A
segunda sustentada pelas exigncias de comunidades para as quais a presena do passado
no presente um elemento essencial de seu ser coletivo.
O segundo risco que corre uma histria que se esquea dessa diferena o do
anacronismo, pois a necessidade de afirmao ou justificao das identidades construdas
ou reconstrudas no mundo contemporneo inspira com freqncia uma reescritura do
passado que oblitera os aportes do saber histrico controlado
126
.
Da Hobsbawm reiterar que, numa poca marcada pela mitologia histrica, na
qual a histria no tomada como uma forma de interpretar o mundo, mas um meio para
auto-descoberta coletiva, o papel do historiador profissional mais que urgente e
necessrio
127
. Na mesma direo Yerushalmi afirma que a historiografia no pode ser um
substituto para a memria coletiva, mas ao mesmo tempo no podemos perder de vista a
dignidade essencial da vocao histrica em seu imperativo moral nos dias de hoje, pois no
mundo em que vivemos no mais somente uma questo da decadncia da memria
coletiva e da declinante conscincia do passado, mas da violao agressiva de quaisquer
memrias que permaneam, da distoro deliberada dos registros histricos, da inveno do
passado mitolgico a servio dos poderes do mal. Contra os agentes do esquecimento, os
destruidores de documentos, os assassinos da memria, os revisores de enciclopdia, os
conspiradores do silncio (...) somente o historiador, com a paixo austera pelo fato, prova,
evidncia, que so fundamentais para sua vocao, pode efetivamente montar guarda
128
.
Em alguns casos, o discurso da memria, em meio fragmentao do contexto ps-
moderno, aparece como re-encantamento, com base em sua simpatia pelo inefvel o
excesso, o sublime, o enigma. Klein pontua que, nesta interpretao, a Histria
modernismo, o Estado, cincia, imperialismo, uma ferramenta da opresso; memria ps-

126
CHARTIER, Roger. La historia no termin. In: El Clarn. Buenos Aires, Lunes 28 de agosto de 2000.
127
HOBSBAWM, Eric. Tempos Interessantes: Uma vida no sculo XX. So Paulo: Companhia das Letras,
2002, p. 326.
128
YERUSHALMI, Yosef. Zakhor. Rio de Janeiro: Imago, 1992, p. 132.
71
modernismo, o excludo simbolicamente, o corpo, uma inveno cicatrizante e uma
ferramenta da redeno. Assim, no acidental que nossa sbita fascinao com a
memria ande lado a lado com o ajuste de contas ps-moderno, em torno da conscincia
histrica como uma fico opressiva. A memria pode ficar conhecida como uma fase da
crise historiogrfica contempornea, precisamente porque ela figura como uma alternativa
teraputica para o discurso histrico
129
.
Creio que esta leitura pode conduzir-nos, em meio bulimia comemorativa, a
uma ausncia da discusso terica, pois se fala muito em memria coletiva, mas pouco se
debate sobre os seus mecanismos de produo e reproduo, da busca dos modos pelos
quais o povo constri um sentido para o passado. Ou seja, como a memria pode ser
percebida articulando-se as representaes culturais, polticas e sociais e a experincia
social.
Assim, procurei pensar a histria das representaes como uma possibilidade de
renovar a histria social, numa perspectiva de recomposio global e no apenas como um
setor parte. Nesta perspectiva, optei por analisar a inflexo memorativa atual para melhor
compreender os fatos do comportamento humano. Como bem observou Franois Dosse,

Longe de estar confinada ao estatuto de resduo ilusrio, mistificado, de atores
manipulados, a memria convida a levar em considerao os atores, suas
competncias, e nos lembra de que ela freqentemente comanda a histria que se
faz
130
.

Tais preocupaes revelam algumas dificuldades da arte e do ofcio do historiador e
se relacionam mais no processo de conhecimento do que com seu produto. Talvez a
dificuldade mais presente nesse ofcio seja o enfrentamento da cumplicidade entre o
conhecimento histrico e a memria das classes dominantes, haja vista esta atravessar
currculos, temticas e a prpria argumentao cientfica, como o caso do discurso da
objetividade.
Por outro lado, no podemos esquecer que a memria dominante produzida no
transcorrer de lutas entre as construes do passado e sempre est exposta a contestao.

129
KLEIN, Kerwin Lee. Op. Cit.
130
DOSSE, Franois. A Histria. Bauru/SP: EDUSC, 2003, p. 291-292.
72
Contudo, existem processos reais de dominao no campo histrico, na medida em que
certas representaes conseguem a centralidade e outras so marginalizadas, excludas ou
reformuladas. Mas os critrios de sucesso aqui no so os da verdade: representaes
dominantes podem ser aquelas que so as mais ideolgicas, as que mais obviamente
correspondem aos esteretipos homogeneizados do mito
131
.
Ora, para se evitar mal entendidos tericos, necessrio estabelecer uma tipologia
sobre os trs grandes tipos de discursos que organizam os vestgios do passado no presente:
o da testemunha, o do historiador, o do comemorador. Segundo Tzvetan Todorov, a
testemunha refere-se ao indivduo que convoca suas lembranas para dar uma forma,
portanto um sentido, sua vida, e constituir assim uma identidade. Ao historiador, ele
designa o representante da disciplina cujo objeto reconstituio e a anlise do passado; e,
de modo mais geral, toda pessoa que procure realizar esse trabalho escolhendo como
princpio regulador e como horizonte ltimo no mais o interesse do sujeito, mas a verdade
impessoal. Quanto ao comemorador, Todorov afirma que, como a testemunha, o
comemorador guiado pelo interesse, mas, como o historiador, produz seu discurso no
espao pblico - escola, meios de comunicao de massa, debates parlamentares etc. -
apresenta-o dotado de uma verdade irrefutvel. A comemorao a adaptao do passado
s necessidades do presente.
Mas quanto ao historiador e ao comemorador, importante sublinhar uma diferena
de fundo: enquanto a histria complica nosso conhecimento do passado, a comemorao a
simplifica. A primeira sacrlega, a segunda, sacralizante. Da seu alerta de que o passado
pode alimentar nossos princpios de ao do presente; mas nem por isso nos revela o
sentido desse presente. Tanto a sacralizao do passado o priva de toda a eficcia no
presente, como a assimilao pura e simples do passado ao presente nos deixa cegos
diante dos dois, e por sua vez provoca a injustia
132
.

131
GRUPO MEMRIA POPULAR. Op. cit., p. 284.
132
TODOROV, Tzvetan. Memria do Mal, Tentao do Bem: Indagaes sobre o sculo XX. So Paulo:
Arx, 2002, p. 151-156 e 207.
73
Da a histria no tem nada a ver com as comemoraes, pois ela um esforo de
compreenso. Portanto, os centenrios s so teis na medida em que problematizam as
certezas dogmticas, caso contrrio, mumificam os vivos, sem ressuscitar os mortos
133
.
Ao selecionar autores clssicos que abordaram os jogos entre histria e memria,
no pretendi, de forma nenhuma, omitir as contribuies de outros clssicos sobre o
tema, apenas referi-me s suas solues tericas e formulaes originais que foram
consideradas estratgicas para a fundamentao da tese. Ao dialogar com diferentes
tradies intelectuais, minha leitura buscou escapar das anlises dicotmicas sobre o
relacionamento entre ambas as categorias, buscando uma sntese terica das interpelaes
que a memria imps para a historiografia, em suas relaes entre histria, historiadores e
demanda social, propondo no um antagonismo, mas antes um entrecruzamento entre
memria coletiva e histria.

133
ARRUDA, Jos Jobson de Andrade. Comemorar, Celebrar, Refletir: O Trgico V Centenrio do
Descobrimento do Brasil. s/d (Texto Digitado), p. 2.
74
CAPTULO 2:
A HISTRIA CULTURAL NOS MEANDROS COMEMORATIVOS
DA MEMRIA E DA IDENTIDADE NACIONAL

(...) a Histria no a comemorao do passado, mas uma forma de interpretar o presente.
Jos Mattoso
134


Vimos que, do ponto de vista da teoria da histria, a emergncia da memria
estabelece novas relaes entre o passado e o presente, evidenciando uma forte conotao
subjetiva na construo das narrativas sobre o passado. A imaginao histrica torna-se
mais aparente do que em geraes anteriores tanto no discurso historiogrfico profissional,
quanto nos depoimentos de pessoas comuns. Como as prticas histricas se fundam sobre
cdigos culturais dados, os historiadores tm, nesta virada de milnio, estabelecido um
dilogo frutfero com as relaes entre passado e presente e de pensar a prpria histria.
Talvez seja uma forma de exorcizar a dissoluo das identidades sociais e, ao mesmo
tempo, um sintoma da crise das memrias coletivas (vinculadas nao e a classe social)
que permitiam aos atores sociais situar-se na histria e pensar o passado, o presente e o
futuro.
Assim sendo, a memria e suas mltiplas fontes tm despertado entre os
historiadores a busca de vozes dos atores sociais antes silenciados e dimenses do real at o
momento pouco visvel. Talvez o mais importante nisso seja o olhar crtico sobre o prprio
ofcio. Um dos principais surtos de expanso da Nova Histria Cultural exatamente a
histria da memria, em que se explicita a importncia dos esquemas ou esteretipos, na
medida em que os acontecimentos, ao retrocederem no tempo, perdem algo de sua
especificidade e passam a se enquadrar nos esquemas gerais correntes na cultura. Ora, ao
mesmo tempo em que estes esquemas ajudam a perpetuar as memrias tambm efetuam
sua distoro
135
.
A importncia fundamental da cultura na organizao atual da vida cotidiana se d,
de um lado, porque vivemos numa poca em que, pela primeira vez, a cultura virou parte-

134
MATTOSO, Jos. A Escrita da Histria: Teoria e Mtodos. Lisboa, Editorial Estampa, 1988, p. 22.
135
BURKE, Peter. O que Histria Cultural. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 2005, p. 87-88.
75
chave da produo em massa de bens para compra e venda, isto , hoje a cultura capital,
e o capital saturado de cultura - de signos, estilos, narrativas e imagens. Inverte-se,
ento, o papel desempenhado pelo modernismo ao longo do sculo XX, que buscava julgar
a produo cultural e no fazer parte dela. De outro, na segunda metade do sculo XX, os
movimentos de esquerda mais inovadores e criativos tm sido aqueles nos quais a cultura
desempenha papel vital. O feminismo, a militncia tnica, o nacionalismo revolucionrio:
para essas trs correntes polticas, a cultura -no sentido amplo de linguagem, identidade,
smbolo, tradio e comunidade- uma parte imensa daquilo que est em jogo. Longe de
serem acessrios agradveis, esses elementos criam os prprios termos da discusso
poltica
136
.
Existem complexas razes intelectuais que se cruzam e se intercalam em diversas
tradies crticas do pensamento ocidental a respeito do relacionamento entre a histria
cultural e a histria da memria. E. H. Gombrich lembra-nos que, no mbito da tradio do
pensamento da Europa moderna, desde o Iluminismo, a histria era convencionalmente
histria cultural, no que concerne s questes relativas ascenso e queda das civilizaes.
Era uma histria escrita sob a profunda influncia do pensamento de Hegel, sendo mais
filosfica do que propriamente histrica. A histria representava, assim, a expresso
concreta da marcha da civilizao, julgada em termos de alta cultura. A expresso mais
aguda de tal historiografia a obra de Jacob Burckhardt. De certa forma, toda a tradio da
historiografia da cultura pode ser descrita como srie de intentos sucessivos para
salvaguardar a hiptese nuclear de Hegel, sem aceitar sua metafsica. Mas exatamente a
convico da existncia de um esprito coletivo e independente o principal obstculo para o
desenvolvimento de uma autntica histria cultural
137
.
O caminho escolhido para a superao dos obstculos interpostos no dilogo entre a
histria da memria e a histria cultural foi a seleo de duas das principais vertentes da
historiografia cultural contempornea - a da historiografia dos Annales e a dos Cultural
Studies britnicos -, na medida em que ambas as tradies crticas intervm, de forma
vigorosa, no sculo XX, no dilogo sobre as relaes entre cultura e sociedade, entre o

136
EAGLETON, Terry. Balzac encontra Beckham. In: Folha de So Paulo. Mais!. So Paulo, domingo, 05
de dezembro de 2004.
137
GOMBRICH, Ernst H. Tras la Historia de la Cultura. Barcelona/Caracas/Mxico: Editorial Ariel, 1977,
p. 39 e 52.
76
simblico e o social, buscando fugir tanto das ambies totalizantes do hegelianismo
clssico, quanto dos determinismos presentes na teoria marxista.
No mbito da tradio historiogrfica produzida pelos Annales, penso que a histria
da memria e a histria das mentalidades parecem compartilhar de uma agenda e propsito
comum, bem como de um sentido de moda e crise, pois a grande atrao da histria da
memria parece ter como suas prprias incertezas e ambas as histrias dependem dos
problemas postos e dos mtodos utilizados. interessante realar dois movimentos cruciais
para esta interlocuo: que a histria da memria seja mais rigorosa teoricamente em
articular o relacionamento entre o social, o poltico e o cultural e, ao mesmo tempo, ao uso
desordenado e compreensivo da memria como um dispositivo explicativo que associa
representao e experincia social
138
.
Marginalizada na gerao de F. Braudel, a histria das mentalidades e outras formas
de histria cultural encontram na obra de Phillipe Aris sobre a infncia e a morte a
possibilidade de um deslocamento na abordagem das relaes entre natureza e cultura, no
sentido de perceber as formas pelas quais a cultura v e classifica fenmenos naturais
139
.
Seguindo as trilhas abertas pelos estudos de P. Aris, no sentido de que a infncia e a morte
so construes culturais, os ensaios de Roger Chartier optam por analisar no as classes
subalternas, mas a imagem que delas tm as classes dominantes, imagens do outro.
Todavia, seu distanciamento crtico em relao s mentalidades inspira-se nas assertivas
de Michel Foucault, pois os objetos para a histria das mentalidades apareciam como
categorias universais vlidas por si mesmas, quando, na verdade, so objetos construdos no
e pelo discurso, histricos e mutveis. Em sua insatisfao com a histria das mentalidades
e com a histria serial do terceiro nvel, o autor prope uma nova formulao para a histria
cultural, agora ancorada na categoria representao, que substitui a de mentalidades, por
ser ambgua e pouco operacional. A nova histria cultural, nesta verso, torna-se legtima
herdeira da histria das mentalidades. a proposta de uma histria cultural do social que
tome por objeto a compreenso das formas e motivos - ou, por outras palavras, das
representaes do mundo social - que, revelia dos actores sociais, traduzem as suas

138
CONFINO, Alon. Collective Memory and Cultural History : Problems of Method. The American
Historical Review. Volume 102, Issue 5 (Dec., 1997), p. 1389.
139
BURKE, Peter. A Escola dos Annales (1929-1989): A Revoluo Francesa da Historiografia. 3
edio. So Paulo: Editora da UNESP, 1991, p. 81.
77
posies e interesses objectivamente confrontados e que, paralelamente, descrevem a
sociedade tal como pensam que ela , ou como gostariam que fosse.
140

Sua leitura sugere, ento, uma via de mo dupla para a anlise histrica: de um lado,
perceber a construo das identidades sociais como resultando (...) de uma relao de
fora entre as representaes impostas pelos que detm o poder de classificar e de nomear e
a definio, de aceitao ou de resistncia, que cada comunidade produz de si mesma; de
outro, entender o recorte social objetivado como a traduo do crdito conferido
representao que cada grupo d a si mesmo, logo a sua capacidade de fazer reconhecer sua
existncia a partir de uma demonstrao de unidade
141
.
Assim sendo, ao mirar sobre as estratgias simblicas, nas quais a memria ocupa
lugar de proa, deve-se relevar as posies e relaes que se constroem, para cada classe,
grupo ou indivduo, um ser-percebido constitutivo de sua identidade. interessante que a
emergncia da questo da identidade nos escritos histricos contemporneos se deve
profunda insegurana de um mundo em constante mutao, onde as mudanas scio-
culturais suscitam uma tomada de conscincia coletiva relativa dilapidao do patrimnio
prprio a cada comunidade. Ao enfatizar a cultura no plural, as obras de Chartier estendem
suas anlises culturais a todas as prticas e objetos, no sentido de ampliar, a partir da idia
de apropriao, o papel do indivduo e dos grupos sociais na apreenso das mudanas e
permanncias culturais. Isto implica que sua leitura da histria cultural se aproxima da
histria social, pressupondo um conjunto de articulaes entre prticas culturais, estruturas
sociais e formas de poder.
A histria cultural pode ser definida como o estudo de processos com os quais se
constri um sentido, no qual necessrio levar em considerao a caracterizao das
prticas discursivas como produtoras de ordenamento, de afirmao de distncias, de
divises; da o reconhecimento das prticas de apropriao cultural como formas
diferenciadas de interpretao. Assim, na fidelidade crtica histria cultural dos

140
CHARTIER, Roger. A Histria Cultural: Entre Prticas e Representaes. Lisboa: Difel, 1990, p. 19;
SILVA, Helenice Rodrigues da. A Histria como a representao do passado: A nova abordagem da
historiografia francesa. In: CARDOSO, Ciro Flamarion & MALERBA, Jurandir (orgs.). Representaes:
Contribuio a um Debate Transdisciplinar. Campinas/SP: Papirus, 2000, p. 82-83.
141
CHARTIER, Roger. O Mundo como Representao. In: Estudos Avanados. So Paulo, IEA/USP, 11
(5), 1991.
78
Annales, o autor busca compreender as prticas, complexas, mltiplas, diferenciadas, que
constroem o mundo como representao
142
.
H uma possibilidade interessante de se articular a histria da memria como
histria da mentalidade coletiva, permitindo que se use a memria para explorar questes
mais profundas sobre o papel do passado em sociedade. Este argumento sugere que a
histria de memria pode ser til no somente por pensar como o passado representado
dentro de um museu, de um centro de documentao, mas tambm sobre as convices,
prticas e representaes simblicas que as pessoas comuns fazem do passado. Alm disso,
ao tomar a memria como um estudo da mentalidade coletiva, a anlise prov uma viso
compreensiva de cultura e sociedade, que, freqentemente, est ausente na histria de
memria, na medida em que h uma tendncia fragmentria para focalizar memrias
distintas
143
.
No obstante ser instigante esta proposta, no pode deixar de levar em considerao
o risco de uma viso homognea da cultura e da memria, pois as contradies sociais e
culturais presentes quando as pessoas comuns recordam ou produzem determinada leitura
do passado invocam sutilmente um consenso, obliteram diferenas e tenses sociais.
Por outro lado, interessante observar o fato de que a memria se produz tambm
pela mediao da cultura, materializando-se em objetos culturais, que so operadores da
memria social, isto , so, ao mesmo tempo, documentos histricos e monumentos de
recordao. Neste sentido, os objetos culturais se apresentam mais como uma conjuno,
um entrecruzamento do que a suposta oposio entre memria coletiva e histria
144
.
Paralelamente aos Annales, os estudos culturais britnicos, desde meados dos anos
1950, definiram a ruptura com as proposies de uma histria cultural a partir do exame da
atividade artstica e intelectual cultivada por uma elite. Para acompanhar as viradas
tericas desta corrente de pensamento, segui, principalmente, as reflexes de Stuart Hall,
que a define como uma formao discursiva no sentido foucaultiano do termo, na qual

142
CHARTIER, Roger. A Histria Cultural: Entre Prticas e Representaes. Lisboa: Difel, 1990, p. 27-
28.
143
CONFINO, Alon. Op. Cit., p. 1389.
144
DAVALLON, Jean. A Imagem, uma Arte da Memria. In: ANCHARD, Pierre [et. al.]. Papel da
Memria. Campinas/SP : Pontes, 1999.
79
coexistem uma multiplicidade e diversidade de discursos, trajetrias, metodologias e
posicionamentos tericos e todos em conteno uns com os outros
145
.
A primeira das viradas tericas a problematizao do encontro entre os estudos
culturais e o marxismo, j que o objeto privilegiado dos estudos culturais - cultura,
ideologia, linguagem, simblico - era insuficientemente desenvolvido pelo marxismo, por
conta do seu reducionismo e economicismo. Talvez a obra de Raymond Williams seja
aquela que proporcione, do ponto de vista terico, a aproximao de uma leitura marxista
da cultura para se pensar que o importante no s analisar o contedo, mas tambm o
emissor e o destinatrio da mensagem cultural. Tomando as comunicaes como um
sistema de produo baseado materialmente e socialmente determinado, o autor foi sensvel
s implicaes do desenvolvimento tecnolgico sem cair no determinismo tecnolgico,
especialmente por conta do fascnio hoje exercido pelas novas tecnologias de informao.
Por outro lado, vindo da tradio de estudos literrios, Williams tratou tambm das
especificidades do texto, sem cair no modismo terico da autonomia absoluta do sistema de
significados
146
.
Pensando a cultura no contexto de uma totalidade social em processo, Williams
prope que a teoria de hegemonia de Gramsci pode abrir para o estudo da cultura um
campo de possibilidades polticas enormes, na medida em que reala que as formas de
determinao poltica das prticas culturais devem ser pensadas de modo mais conjuntural e
flexvel do que o modelo marxista clssico. Inspirando-se nestas idias, o autor reafirma a
mobilidade das articulaes polticas e ideolgicas das prticas culturais, pois depende da
rede de relaes sociais e ideolgicas na qual esto inscritas e como conseqncia dos
caminhos por onde, em determinada conjuntura particular, se articulam com outras
prticas
147
.
Duas outras viradas tericas incidem sobre os Estudos Culturais: o feminismo e as
questes da raa. O feminismo produziu uma ruptura, ao reorganizar o campo de maneira

145
HALL, Stuart. Estudos Culturais e seu legado terico. In: Da Dispora: Identidades e Mediaes
Culturais. Belo Horizonte: Editora da UFMG, 2003, p. 199-218.
146
GARNHAM, Nicholas. Raymond Williams, 1921-1988: A Cultural Analyst, A Distinctive Tradicion. In:
Jornal of Communication. 38 (4), Autumn, 1988, p. 123-131.
147
WILLIAMS, Raymond. Marxismo e Cultura. Rio de Janeiro: Zahar, 1979; Para a importncia das idias
de Gramsci na anlise da cultura popular, ver BENNETT, Tony. Introduction: popular culture and the turn to
Gramsci. In: BENNETT, Tony, MERCER, C. & WOOLLACOTT, Janet (eds.). Popular Culture and
Social Relations. London: Open University Press, 1986.
80
bastante concreta, contribuindo para se pensar a questo do pessoal como poltico, o que
abriu para problemas sobre o subjetivo e o sujeito. Tambm ao trazer a expanso radical da
noo de poder, extrapolando a esfera do pblico, o feminismo props a centralidade das
questes de gnero e sexualidade para a compreenso do prprio poder. Alm disso,
proporcionou a reabertura da fronteira fechada entre a teoria social e a teoria do
inconsciente, atravs da psicanlise. Assim, as feministas contriburam para diminuir a
diviso entre as chamadas Humanidades e as Cincias Sociais, ao relacionar as categorias
literrias e preocupaes estticas com as questes sociais
148
.
J as questes de raa, a poltica racial e a resistncia ao racismo estabeleceram uma
ferrenha luta terica, na medida em que evidenciava o profundo eurocentrismo da teoria
marxista. Mas o que descentrou e deslocou o caminho do Centre for Contemporary
Cultural Studies e, at certo ponto, dos estudos culturais britnicos foi a chamada virada
lingstica: a descoberta da discursividade, da textualidade. A grande contribuio dos
encontros com o trabalho estruturalista, semitico e ps-estruturalista foi ressaltar a
importncia da linguagem e da metfora lingstica para qualquer estudo da cultura, que
h sempre algo descentrado no meio cultural, na linguagem, na textualidade, na
significao; h algo que constantemente escapa e foge tentativa de ligao, direta e
imediata, com outras estruturas. E ainda, simultaneamente, a sombra, a estampa, o vestgio
daquelas outras formaes, da intertextualidade dos textos em suas posies institucionais,
dos textos como fontes de poder, da textualidade como local de representao e de
resistncia
149
. O impacto desta virada lingstica para os estudos culturais se materializa
nas afinidades eletivas com as idias de M. Bakhtin, na medida em que, com Marxismo e
Filosofia da Linguagem, este ltimo exerceu uma funo crtica no deslocamento terico
geral da metfora base e superestrutura para uma concepo do ideolgico plenamente
focado em discurso-e-poder. Com ele, se estabeleceu o carter definitivamente discursivo
da ideologia, ao afirmar que O domnio da ideologia coincide com o domnio dos signos.
(...) Tudo que ideolgico possui um valor semitico
150
. Tambm Bakhtin reiterou que a

148
JOHNSON, Richard. O que , afinal, Estudos Culturais? In: SILVA, Tomaz Tadeu de (org.). O que ,
afinal, Estudos Culturais? Belo Horizonte: Autntica, 2004 (Estudos Culturais, 2), p. 15-16.
149
HALL, Stuart. Estudos Culturais e seu legado terico. In: Da Dispora: Identidades e Mediaes
Culturais, p. 211-212.
150
HALL, Stuart. Para Allon White: Metforas de Transformao. In: Da Dispora: Identidades e
Mediaes Culturais, p. 230.
81
luta pelo significado se d como desarticulao e rearticulao dos diferentes ndices de
valor ideolgico dentro do mesmo signo.
A propsito, o trabalho de Bakhtin colaborava em dar respostas s novas teorias da
linguagem e semitica, ao enfatizar a linguagem como o meio por excelncia atravs do
qual as coisas so representadas no pensamento, sendo, portanto, o meio no qual
gerada e transformada. Porm, na linguagem, a mesma relao social pode ser
distintamente representada e inferida. E isso ocorre porque a linguagem, por natureza, no
fixada a seus referentes em uma relao de um por um, mas multireferencial: pode
construir significados em torno do que aparenta ser a mesma relao social ou fenmeno.
Assim, a linguagem, enquanto meio de pensamento e do clculo ideolgico,
polivalente, o campo ideolgico sempre o campo das nfases interseccionadas e da
interseco de interesses orientados. Essa abordagem substitui a noo de significados
ideolgicos fixos e ideologias de classe por conceitos de terreno de luta ideolgica e a
tarefa da transformao ideolgica
151
.
Este legado proporcionado pelos Estudos Culturais, contudo, no pode ser
descontextualizado do universo cultural e acadmico ingls. Raphael Samuel lembra-nos da
importncia da tradio marxista inglesa, iniciada em 1910 e reiterada em 1946, com o
Comunist party historians group (E. P. Thompson, Eric Hobsbawm, Cristopher Hill e
Rodney Hilton), por se esforar, criticamente, de analisar a conscincia das massas sob o
aspecto concreto da vida cotidiana. Sob a liderana destes historiadores, a revista Past and
Present rene em plena guerra fria a comunistas e no-comunistas em uma prtica
historiogrfica coletiva preocupada na formao social inglesa. Ao mesmo tempo,
historiadores e militantes do movimento operrio reconhecem, nos anos 1950 e 1960, o
patrimnio urbano e operrio das canes industriais - the second folk song revival -, que
acabam por alcanar as massas inglesas, atravs de clubes de folk. Este novo objeto da
histria - inventrio etnogrfico das canes durante o processo de industrializao inglesa
realizado por historiadores autodidatas, como o comunista ingls Ewan Macoll, formar o
imaginrio dos jovens historiadores da dcada de 1960 sobre os hard times, em torno da
History Workshop. E, por fim, a emergncia da histria local, construda tambm por
historiadores profissionais, sindicalistas e militantes polticos, no qual se situa a prtica da

151
Idem, p. 286.
82
histria oral, que se consolidou ao longo dos anos 1970. O autor reafirma que a histria oral
perseguiu o projeto constitutivo da histria social inglesa de recuperar the voice of the
past
152
.
Uma das bandeiras da History Workshop era levar as fronteiras da histria para mais
prximo das vidas das pessoas comuns, tratando de temas e problemas que lhe afetavam
direta ou indiretamente. Seu intento era animar o(a)s trabalhadore(a)s a escreverem sua
prpria histria, em lugar de deixar que se perca ou de aprend-la de segunda mo com os
historiadores, de ser produtores e no consumidores e de utilizar sua experincia e seu
conhecimento na interpretao do passado
153
.
Estas idias balizam de certa forma os problemas da histria da memria levantados
nas reflexes do Popular Memory Group no Centre for Contemporary Cultural Studies da
Universidade de Birminghan (Inglaterra). Primeiro, para definir memria popular temos
que ampliar o que entendemos por escrita da histria, para alm dos limites da escrita
histrica acadmica, pois devemos incluir todas as maneiras pelas quais um sentido do
passado construdo em nossa sociedade
154
. Na produo social da memria, todos
participam, embora de modo desigual, e no necessariamente adquire uma forma escrita ou
literria.
Segundo, estabelecer um estudo relacional da memria popular, incluindo-se
no seu estudo tanto a representao histrica dominante, quanto procurar ampliar as
experincias histricas subordinadas ou privadas. Assim, tomo as memrias do passado
como campo de disputas sociais em torno do sentido do passado, o que ocasiona, muitas
vezes, contestaes memria dominante. por isso que o estudo da memria popular
implica dois conjuntos de relaes: de um lado, a relao entre memria dominante e
formas a ela opostas em todo o mbito pblico (inclusive o acadmico), de outro, a
relao destes discursos pblicos em sua dinmica contempornea com o sentido mais
privatizado do passado que gerado no interior de uma cultura vivida
155
.

152
SAMUEL, Raphael. Desprofesionalizar la historia. In: SCHWARZSTEIN, Dora (org.). La Historia Oral.
Buenos Aires: Centro Editor de America Latina, 1991, p. 102-118.
153
SAMUEL, Raphael (ed.). Historia Popular y Teoria Socialista. Barcelona: Editorial Crtica, 1984.
154
GRUPO MEMRIA POPULAR. Memria Popular: Teoria, Poltica e Mtodo. In: FENELON, Da
Ribeiro et. al. (orgs). Muitas Memrias, Outras Histrias. So Paulo: Olho d gua, 2004, p. 283.
155
Idem, p. 286.
83
Por fim, que a dominao poltica envolve definio histrica, na medida em que a
luta constante pela hegemonia tem um interesse substancial na histria e particularmente
na memria popular. A relao entre histria e poltica, como a relao do passado e
presente, , portanto, intrnseca: trata-se de polticas da histria e de dimenses histricas
da poltica
156
.
na tenso entre objetivos histricos e polticos, entre cnones de objetividade e
um interesse pela subjetividade e pelas formas culturais que, inspirada nestas reflexes,
Yara Aun Khoury sugere que, na compreenso da transformao histrica, uma tarefa
fundamental

explorar modos como memrias se fazem e se refazem, tensionam e se
articulam na experincia diria, impregnadas no s nas falas, como nos gestos,
comportamentos, rituais, tradies, costumes e sensibilidades; distribudas em
outdoors, propagadas pela mdia, forjando-se nos rumores de cada dia
157
.

H aqui uma clara influncia das reflexes de A. Gramsci no contexto dos estudos
culturais. Segundo Gramsci, as idias s se tornam efetivas se, ao final, elas se juntarem a
uma constelao particular de foras sociais. Neste sentido, a luta ideolgica faz parte de
uma luta social geral por controle e liderana - pela hegemonia. Portanto, a melhor forma
de se conceber a relao entre idias dominantes e classes dominantes em termos de
processos de dominao hegemnica. No que se refere ao desempenho dos meios de
comunicao na construo da hegemonia, h a sugesto de que devemos analis-los no
apenas como suportes ideolgicos dos sistemas hegemnicos de pensamento, mas tambm
como lugares de produo de estratgias que objetivam reformular o processo social
158
.
Os Estudos Culturais e sua conexo com a Histria Social inglesa, bem como a
tradio crtica dos Annales e a chamada Histria das Mentalidades conduziram, cada um a
seu modo, aproximao do social e do cultural, trazendo para o primeiro plano das

156
Ibidem, p. 287.
157
KHOURY, Yara Aun. Muitas memrias, outras histrias: cultura e o sujeito na histria. In: FENELON,
Da Ribeiro et. al. (orgs). Muitas Memrias, Outras Histrias. So Paulo: Olho d gua, 2004, p. 133.
158
MORAES, Dnis de. Notas sobre o imaginrio social e hegemonia cultural. In: Gramsci e o Brasil
(http://www.artnet.com.br/gramsci).
84
questes historiogrficas a noo de representao e a importncia dos processos
simblicos, a linguagem, os discursos, o texto, a oralidade
159
.
Talvez o mais importante a realar neste mapa sinttico seja o fato de que as
interconexes entre os diferentes modos de pensar a cultura tm possibilitado a reinveno
da histria cultural nos dias atuais, no que se refere escrita histrica em si. H um
profcuo debate contemporneo entre as historiografias moderna e ps-moderna sobre a
importncia da noo de representao. O discurso moderno estabelece uma relao entre
os historiadores e a experincia do passado, a partir de um conjunto de regras para o
tratamento das fontes, visando a busca objetiva da verdade. Nesta perspectiva, a
objetividade significava, pois, a validade geral do conhecimento histrico, pois baseada na
relao com a experincia do passado e na racionalidade do tratamento cognitivo dessa
experincia. Assim, a historiografia moderna trabalha com uma idia de representao de
carter epistemolgico, na medida em que ela uma categoria inerente ao conhecimento
histrico. J a historiografia ps-moderna v a representao como negao da
possibilidade mesma desse conhecimento. Neste sentido, o discurso ps-moderno
questionou esta proposta como uma falsa conscincia, escamoteadora dos procedimentos
lingsticos da narrao que constituem a natureza distintiva da histria, como um construto
mental de representao do passado para finalidades culturais da vida atual
160
.
Como conseqncia, o questionamento ps-moderno desencadeou uma crise da
representao, ou seja, da idia moderna de representao e de sua substituio pela
idia de que, como representao, o texto histrico um artefato lingstico elaborado
segundo princpios literrios que remetem s estruturas da narrativa, sendo sua
referencialidade unicamente de ordem intra e intertextual
161
.
As bases da historiografia ps-modernistas foram assim resumidas por F. R.
Ankersmit. Primeiro, menciona a crtica de J. F. Lyotard s costumeiras concepes sobre a
unidade do passado. Lyotard afirma que o passado foi quebrado em inmeros fragmentos e
a fragmentao do mundo intelectual contemporneo a imagem do espelho da dissoluo

159
FALCON, Francisco. Histria Cultural: Uma nova viso sobre a sociedade e a cultura. Rio de Janeiro:
Campus, 2002, p. 11-15.
160
RSEN, Jrn. Narratividade e objetividade nas cincias histricas. In: Textos de Histria: Revista da
Ps-Graduao em Histria da UnB. v. 4, n 1 (1996): 76.
161
FALCON, Francisco. Histria e Representao. In: CARDOSO, Ciro Flamarion e MALERBA, Jurandir
(orgs.). Representaes: Contribuio para um debate transdisciplinar. Campinas, Papirus, 2000, p. 44.
85
do passado. Seu objetivo realar o papel das petits rcits na dissoluo das meta-
narrativas totalizantes desde o Iluminismo at o Marxismo. A proposta de Lyotard de que
os elementos do passado recuperam sua autonomia e tornam-se independentes um do outro.
Segundo, tanto H. White, quanto P. Ricoeur lembram-nos que a realidade passada
deve ser vista como um texto formulado em uma linguagem externa com as mesmas
dimenses gramaticais, lxicas, sintticas e semnticas como qualquer outro texto. Assim, o
passado no um texto a ser traduzido por uma historiografia narrativa, mas interpretado.
Segundo ele, com poucas excees (W. H. Wash, H. V. White e L. O. Mink), a filosofia da
histria corrente est interessada exclusivamente na pesquisa histrica.
Em sua proposta de desconstruo da dicotomia entre linguagem e realidade,
Ankermist prope as metforas como elementos bsicos da produo histrica de sentido
no ato de transformar a experincia do passado em uma histria com significado para o
presente. Citando Gombrich, ele afirma que a obra de arte, que a linguagem do artista,
no uma reproduo mimtica (mimetic reproduction) da realidade, mas a substituio
para ela. Assim, a linguagem e a arte no esto situadas em realidades opostas, mas so
ambas pseudo-realidades que se encontram no interior da realidade. Da, para Ankermist,
ser necessrio o reconhecimento da dimenso estilstica da escrita da histria, pois, ao
contrrio dos modernistas que viam o estilo como um antema ou mesmo como irrelevante,
os ps-modernistas reforam-no como a questo do debate historiogrfico, na medida em
que o contedo derivado do estilo.
Por outro lado, estabelecida a diferena entre modernistas e ps-modernistas sobre
a questo da evidncia no discurso histrico. Para os primeiros, as fontes fornecem a
evidncia de que algo aconteceu no passado, possibilitando o acesso realidade histrica
escondida atrs das fontes. J, para os ps-modernistas, a evidncia no aponta para o
passado, mas para as interpretaes do passado.
Metaforicamente, Ankermist assinala que a passagem da historiografia modernista
para a ps-modernista pode ser percebida a partir da imagem de que a histria uma
rvore. A tradio essencialista dentro do pensamento histrico ocidental tem focado sua
ateno sobre o tronco da rvore, cujas correntes desde o historicismo, passando pelo
marxismo, tm buscado a reconstruo essencialista do passado ou de partes dele. J os
historiadores ps-modernistas no se propem a estudar o tronco ou os galhos, mas as
86
folhas da rvore, que foram espalhadas pelo vento que varreu os anos noventa do sculo
passado. Na busca por junt-las, independentemente de suas origens, os historiadores ps-
modernistas objetivam no mais a integrao, a sntese, a totalidade, mas os fragmentos
histricos.
A histria aqui no mais reconstruo do que nos aconteceu em vrias fases de
nossas vidas, mas um contnuo jogo com a memria. A lembrana em si tem prioridade
sobre o que lembrado. Segundo Ankersmit, algo similar tambm ocorreu com a histria,
na medida em que o desejo de descobrir a realidade passada e reconstru-la cientificamente
no mais inquestionvel para o ofcio do historiador. Assim, a ao de escavar o passado
por parte do historiador nos leva mais a pensar sobre o passado, do que investig-lo. Do
ponto de vista ps-modernista, o foco no mais o passado em si, mas sobre a
incongruncia entre passado e presente, entre a linguagem que usamos presentemente para
falar sobre o passado e o passado em si. Portanto, no existe uma s linha de pensamento
histrico que neutralize esta incongruncia
162
.
Em outro ensaio intitulado The Origins of Postmodernist Historiography (1994), o
autor reitera a historiografia ps-modernista como uma ruptura com a epistemologia
tradicional ao concentrar a sua ateno sobre os textos. Segundo ele, os historiadores tm
perdido a viso ingnua sobre o texto histrico, na medida em que a representao do
passado est organizada a partir dos textos dos historiadores e da forma como so
estruturados. Assim, o historiador ps-modernista reivindica a substancialidade do texto,
pois a representao histrica consiste, essencialmente, na produo de um objeto
lingstico que tem a funo cultural de ser um substituto para o passado ausente e que o
texto histrico deve ser tratado como objeto.
Segundo Ankermist, ao relacionar-se com o conjunto de variaes do tema
Saussuriano da difference, a teoria ps-modernista conduz suas reflexes sobre a diferena,
em muitos casos, resultando na tese de que no existe nada fora do texto. Em suas
consideraes finais, ele aponta alguns perigos da historiografia ps-modernista, afirmando

162
ANKERSMIT, F. R. - Historiography and postmodernism. In: History and tropology: the rise and fall of
metaphor. Berkeley and Los Angeles: University of California Press, 1994, pp. 162-181.
87
que ela significa a morte da historiografia como disciplina, mas pode funcionar somente em
uma forma completamente privatizada por tratar os textos como entidades individuais
163
.
Prximo leitura ps-modernista, Keith Jenkins coloca a histria como um
discurso, no sentido de ao invs de tom-la como uma matria ou disciplina, podemos
pens-la como um campo de fora, isto , uma srie de maneiras com que as partes
interessadas organizam o passado em prol de si mesmas. O autor conecta a idia de
histria com as relaes de poder, na medida em que inclui e exclui diversamente, pois
centra e marginaliza vises do passado em graus e maneiras que refratam os poderes
daqueles que as promovem. Por conseguinte, o uso do termo discurso indica que a
histria nunca s ela, nunca formulada ou interpretada inocentemente e sempre serve a
algum
164
. Para ele, no se estuda o passado, mas o que os historiadores construram
acerca do passado.
Ainda que Jenkins se aproxime das propostas de Hayden White, a qual toma os
textos produzidos pelos historiadores como fontes primrias, ele utiliza, de modo diverso,
os termos relativos a discursividade da histria, alertando para o perigo da subordinao da
histria ao imperialismo literrio. Segundo o autor, alguns autores ps-modernos, ao
proporem que o discurso histrico se transforme na prpria realidade, tornaram,
praticamente, sem sentido as questes epistemolgicas relativas objetividade e verdade
do conhecimento histrico. Citando a leitura de T. Bennet sobre a literalizao do passado,
Jenkins afirma que o conspecto do passado como texto infinito que s se pode
incessantemente retextualizar consiste em transferir para o passado o objeto e os
procedimentos da literatura. A literalizao do passado algo que precisamos considerar
uma tentativa de estender o domnio do prprio regime da verdade da literatura para o do
passado
165
.
Ento, no centro deste debate, encontramos a obra de Hayden White que ressaltou a
importncia da dimenso narrativa na produo historiogrfica, ao chamar a ateno para o
fato de que no somente a narrativa condicionada pelas condies sociais de produo,
mas tambm pela prpria forma narrativa em que se produz o texto histrico. Da, contra

163
ANKERSMIT, F. R. - The Origins of Postmodernist Historiography. In: TOPOLSKI, Jerzy (ed.).
Historiography between modernism and postmodernism: Contributions to the Methodology of
Historical Research. Amsterdam-Atlanta, Rodopi, 1994.
164
JENKINS, Keith. A Histria Repensada. So Paulo: Contexto, 2001, p. 109-110.
165
BENNET, T. Apud JENKINS, K. Op. Cit., p. 111.
88
seus crticos, o autor reiterar a importncia da dimenso esttica na anlise historiogrfica.
Justapondo a memria historiografia, ele aponta que a histria no somente sucede,
tambm construda pelas aes dos seres humanos em situaes especficas, bem como
por aqueles que escrevem sobre estas aes e as dotam de um significado que, com
freqncia, to ficcional como uma novela
166
.
White tem enfatizado que muitos historiadores acreditam que no se deparam com a
dimenso performativa do discurso, pois seus escritos apenas informam o que encontraram
nos arquivos. Mas isto no acontece. A histria no contemplativa, nem meramente
constatativa. Segundo sua leitura, o que h de comum entre a literatura e a histria so
produtos de enunciados performativos de natureza retrica, cujo efeito o da construo
ideolgica da realidade. A anlise retrica do texto permite, ento, identificar seus
contedos ideolgicos, a partir de seus efeitos. De outro lado, no h que pensar que existe
algum lugar fora da ideologia. Em sua leitura, seria melhor que os historiadores fossem
mais conscientes de suas prprias posies ideolgicas e constru-las abertamente no texto,
em vez de tratar de escond-las ou suprimi-las
167
.
Este pensador prope ainda que a investigao emprica do passado impossvel,
pois, apesar de poder examinar empiricamente os documentos produzidos poca, no
obstante, no se pode ir observar os fatos ou acontecimentos da histria. Isto conduz o autor
a afirmar que o nico critrio de verdade a teoria da coerncia e, portanto, no considera
a histria como uma cincia emprica, exceto no que se refere aos monumentos e
documentos que vm do passado. Em seu ponto de vista, o manejo das regras de evidncia
puramente convencional e estas convenes so estabelecidas pela comunidade
acadmica dos historiadores
168
.

166
WHITE, Hayden. Prefacio. In: GODOY, Cristina (compiladora). Historiografia y Memoria colectiva:
Tiempos y Territorios. Madrid/Buenos Aires: Mio y Dvila, 2002, p. 14. Para uma viso geral de sua obra,
ver: WHITE, Hayden. Meta-Histria: A imaginao histrica no sculo XIX. So Paulo: Edusp, 1992
(Coleo Ponta, 2); ______. Trpicos do Discurso: Ensaios sobre a Crtica de Cultura. 2 edio. So
Paulo: Edusp, 2001 (Ensaios de Cultura, 6).
167
MENDIOLA, Afonso. Hayden White: la lgica figurativa en el discurso histrico moderno (Entrevista).
In: Historia y Grafia. Mxico: enero-junio 1999.
168
Para uma viso geral das polmicas em torno de sua obra, sob o seu ponto de vista, ver: WHITE, H. Teoria
literria e escrita da histria. In: Estudos Histricos. Rio de Janeiro, v. 7, n. 13 (1994): 21-47 e _____. An
Old Question Raised Again: Is Historiography Art or Science? In: Rethinking History. 4: 3 (2000), pp. 391-
406.
89
Todavia, paradoxalmente, a possvel pulverizao ps-moderna da histria tem
ampliado o espao de auto-reflexo, na medida em que, em meio ao aparente caos de crises
e disporas, os historiadores tm tratado de sistematizar e demarcar os problemas que hoje
enfrenta a disciplina. Destaco aqui trs autores que estabelecem instigante polmica com os
trabalhos de H. White

e F. R. Ankersmit, por consider-los representativos do debate
contemporneo sobre a teoria da histria.
Uma postura crtica com relao metaphorical turn, do qual White e F. Ankersmit
so expoentes, pode ser encontrada no trabalho de Chris Lorenz, tanto sobre o argumento
de que as narrativas histricas so caracterizadas como ficcionais e/ou metafricas,
quanto que as narrativas so explicadas por si e a explicao da narrativa exclui a
explicao causal. Se as narrativas histricas baseiam-se numa estrutura metafrica, elas,
por conseqncia, no tm valor de verdade. Este problema pode ser rastreado por conta da
ausncia no narrativismo metafrico de uma conexo conceitual entre as narrativas
histricas e pesquisa histrica.
Mas ao mesmo tempo em que o narrativismo metafrico contribuiu para a
redescoberta de que os historiadores produzem textos, no podemos confundir qualquer
texto com histria. A histria, contrariamente literatura ficcional, est baseada no
passado real (real past). Esta propriedade referencial da narrativa histrica explica que a
construo das narrativas sobre o passado uma atividade com controles disciplinares e
intersubjetivos, porque os modos nos quais ns representamos com palavras as coisas so
intersubjetivas. Segundo C. Lorenz, o mesmo pode ser aplicado com relao noo de
verdade, na medida em que tanto ao nvel individual, quanto ao nvel de uma narrativa,
ambos os nveis de verdade e falsidade dependem das falveis convenes intersubjetivas e
a diferena entre as afirmaes individuais e as narrativas completas , portanto, uma
diferena de grau e no de forma. Mas a verdade por si mesma , ao contrrio do que
sugere White e Ankersmit, no um critrio epistemolgico excitante, apesar de ser um
valor constitutivo para a atividade cognitiva
169
.
Com relao distino entre o fazer histrico e o literrio, Lorenz sugere a
importncia do carter intersubjetivo das regras do primeiro com relao ao segundo, pois

169
LORENZ, Chris. Can histories be true? Narrativism, positivism, and the metaphorical turn. In: History
and Theory. 37/3 (1998), 324-325.
90
ela marca constitutiva da histria como uma disciplina emprica. Em contraste com os
autores de fico, as evidncias utilizadas na construo de seus argumentos por parte dos
historiadores na construo de seu objeto esto abertas ao escrutnio pblico. Tais
evidncias so analisadas no somente com relao forma em que foram apresentadas,
mas a fundamentao lgica e emprica de que necessitaram para a construo de seus
argumentos. Em sua opinio, os aspectos textuais ou estilsticos da escrita da histria esto
substituindo a prpria histria e o resultado filosfico desta substituio que a filosofia da
histria tratada como um ramo da esttica ou da teoria literria. Contudo, paradoxalmente,
a filosofia metafrica da histria acaba por esquecer as prprias razes lingsticas da
palavra histria, na medida em que o significado original da palavra grega no vincula-se
a narrativa, relato, mas a pesquisa, investigao. Ento, quando as narrativas histricas so
caracterizadas como verdadeiras, a nfase deve ser colocada sobre o adjetivo e no sobre
o substantivo
170
.
Aos problemas levantados pelas contradies existentes entre a narratividade e
objetividade tal como aparecem nos estudos histricos, George G. Iggers destaca as
propostas de Jrn Rsen e seus discpulos, particularmente Horst-Walter Blanke e Friedrich
Jaeger, e a de Hayden White como duas orientaes importantes para se analisar, de modo
crtico e analtico, a histria da historiografia. H aproximaes entre as propostas de Rsen
e White, no sentido de que ambos tratam o trabalho histrico como uma estrutura verbal na
forma de um discurso narrativo, bem como privilegiam a histria escrita em detrimento de
outras formas da reconstruo da memria histrica, que, apesar de no escrita, revelam
aspectos importantes da conscincia histrica. Entretanto, a diferena fundamental entre
ambos a viso da objetividade e da verdade
171
.
J. Rsen tenta conciliar as duas atitudes da situao presente nos estudos histricos.
De um lado, h a limitao metahistrica da narratividade como princpio do pensamento
histrico, que dificulta, logicamente, qualquer objetividade cientfica na representao do
passado como histria. De outro, a objetividade que fixa limites interpretao histrica,
na medida em que ela um critrio de validade que torna o pensamento histrico e a
historiografia plausveis, isto , uma certa forma de pretenso de verdade, intimamente

170
Idem, p. 329.
171
IGGERS, Georg G. Historiography between Scholarship and Poetry: Reflections on Hayden Whites
Approach to Historiography. In: Rethinking History. 4: 3 (2000), pp. 373-390.
91
relacionada com a racionalizao do pensamento histrico e com seu carter acadmico,
para no dizer cientfico
172
.
Dialogando com o narrativismo, Rsen prope um novo conceito de objetividade
para superar a dicotomia da narratividade como obstculo para a objetividade. Segundo o
autor, no se pode negligenciar que existem ao menos alguns critrios racionais de
intersubjetividade que garantem consistncia de uma narrativa histrica. A investigao
deve, ento, buscar os princpios da intersubjetividade como uma condio necessria para
a plausibilidade ou a verdade de uma narrativa histrica. Duas dimenses podem ser
levadas em conta. De um lado, a coerncia terica diz respeito aos conceitos e sua relao
com a informao do material das fontes. Com essa conceitualizao, a interpretao
histrica contribui para sua validade intersubjetiva de reconstrutibilidade. De outro, a
coerncia prtica a qualidade da narrativa histrica, que lhe confere plausibilidade
quanto funo prtica que ela tem na orientao cultural da vida concreta, conferindo, na
formao da identidade pessoal e social, a partir da categoria de igualdade e o conceito de
humanidade, como uma regra cultural para lidar com as diferenas. Neste sentido, a idia
de intersubjetividade possibilita relacionar diferena entre as particularidades. Esta idia
regulativa da coerncia prtica repercute na experincia do prprio passado, revestindo a
intersubjetividade como coerncia prtica e terica das narrativas histricas, da qualidade
adicional de objetividade, no sentido de garantir uma relao verossmil com a
experincia
173
.
Em suas palavras,

Somente a representao histrica do passado, que nos traz mente essa
histria, que possui a qualidade da objetividade em que esto sintetizados o
aspecto da experincia e o da intersubjetividade, assim como as dimenses
terica e prtica da produo de sentido histrico na relao entre passado e
presente
174
.


172
RSEN, Jrn. Narratividade e objetividade nas cincias histricas. In: Textos de Histria: Revista da
Ps-Graduao em Histria da UnB. v. 4, n 1 (1996): 78 e 79.
173
Idem, p. 95-100.
174
Ibidem, p. 101.
92
E conclui sua argumentao afirmando que nenhuma narrativa histrica possvel
sem que ela possua uma relevncia para a vida atual, na medida em que os critrios de
perspectiva e de sentido histrico que a definem so derivados da orientao cultural da
vida prtica e expressos de forma conceitual.
J a crtica de Iggers a White se deve sua nfase nos textos e no interao entre
texto e contexto. O textualismo proposto por White evoca no somente a questo da relao
do texto com o contexto, mas tambm a questo do texto com a realidade extra-textual e,
por conseguinte, que o texto carrega fato e fico. Iggers aponta que o erro de White no
afirmar que toda narrativa histrica contm elementos ficcionais, mas que no so sujeitos
aos controles da busca da verdade. Para White, toda escrita da histria fico, na medida
em que os contedos so mais inventados que constatados, o que torna insustentvel a
oposio entre mito e histria.
Prxima crtica de Lorenz, Iggers contrape a esta argumentao, afirmando que,
no obstante o papel da imaginao na construo da narrativa acadmica, o trabalho do
historiador se baseia numa slida pesquisa ancorada em mtodos e concluses que sero
objetos do exame minucioso da comunidade acadmica. Embora a capacidade de obter um
relativo consenso a questes levantadas por cada estudioso seja limitada, isto pode
contribuir para o desmantelamento dos mitos histricos e que uma parte importante do
discurso racional
175
.
Como podemos ver os problemas levantados pela representao e pela narratividade
no podem ser ignorados pelos historiadores, pois mesmo aqueles que no concordam com
as assertivas propugnadas pelos ps-modernistas no podem esquecer que a historiografia
no se realimenta apenas com a rotina da pesquisa, dos processos de trabalhos racionais,
desencantamentos do passado, mas dos novos questionamentos do passado, originados das
(muitas vezes) incmodas experincias do presente, cujas respostas dependem das regras
racionais de pesquisa
176
.
Essas questes expem a necessidade de se entender a histria em seu duplo
sentido: enquanto experincia humana e como sua prpria narrao, interpretao e

175
IGGERS, Georg G. Op. cit., p. 387.
176
DIEHL, Aston A. Resenha CARDOSO, Ciro Flamarion; MALERBA, Jurandir (Orgs.). Representaes;
contribuies a um debate transdisciplinar. Campinas: Papirus, 2000. 288 p. In: Dilogos. Volume 1,
nmero 5. Maring/PR: DHI, 2001.
93
projeo. A experincia humana no se modifica enquanto passado, mas a interpretao
sobre ela, em funo das preocupaes no presente do historiador, sua prpria experincia
de vida e as concepes s quais compartilha, que a transformam. Ao concebermos assim o
fazer histrico, empreende-se uma alterao na relao sujeito-objeto na produo do
conhecimento histrico, no sentido do resgate, dentro de sua historicidade, do fato de a
subjetividade perpassar o trabalho do historiador, independentemente dele se dar conta ou
no, colocando em evidncia a natureza comprometida da produo do conhecimento
histrico, seja com o ar do tempo, seja com a viso de determinada classe social. Ao
mesmo tempo, como essa bagagem presente na obra do historiador, enquanto sujeito do
conhecimento, histrica, ela torna-se tambm objeto, pois o historiador tambm fruto de
seu tempo. nesse sentido que o conhecimento histrico historicamente produzido e,
portanto, no definitivo.
Isto nos conduz reflexo frutfera sobre a profunda reviso nos modos de pensar e
reconstituir o passado, especialmente no que se refere ao questionamento sobre as formas
modernas de estruturao dos critrios de plausibilidade cientfica da histria, nos moldes
iluministas. Dentro desta perspectiva, emerge na historiografia contempornea um
significativo movimento de rememorizao, traduzida na ressubjetivao e repoetizao do
passado, conduzindo, como conseqncia, a que os conceitos de memria e identidade
apaream como uma das chaves de compreenso da situao atual desta historiografia.
Entretanto, para a histria, no so as memrias e identidades os pontos centrais, mas as
suas respectivas representaes nas experincias e expectativas de vida
177
, pois as
representaes, prticas e apropriaes culturais so formas simblicas diferenciadas de
interpretao que os diferentes grupos sociais elaboram deles mesmos.

MEMRIA E IDENTIDADE

H um relativo consenso entre os estudiosos que, no contexto atual do processo de
globalizao, o debate sobre os direitos e deveres da memria relaciona-se inexoravelmente
com o tema da identidade, especialmente no caso latino-americano. Imerso em um tempo

177
DIEHL, Aston Antnio. Memria e identidade: perspectiva para a histria. In: TEDESCO, Joo Carlos
(org.). Usos de memrias (poltica, educao e identidade). Passo Fundo: Editora da UFP, 2002, p. 143-
144.
94
de mudana, as sociedades latino-americanas tm experimento uma tenso entre
homogeneidade e heterogeneidade, na medida em que a heterogeneidade uma
reivindicao e uma caracterstica do discurso da resistncia ao projeto homogeneizante. O
discurso da resistncia de um mundo globalizado contempla, ao mesmo tempo e
paradoxalmente, uma homogeneizao ps-nacional e um desenvolvimento de identidades
mais profundo em seu acentuado localismo. Como ressalta Marta Anico, face s
tendncias de homogeneizao cultural assiste-se freqentemente, por parte do poder local,
a um resgate do passado, (re)construdo pelo presente mediante a patrimonializao dos
elementos culturais locais. As sociedades contemporneas tm vivido uma amnsia
coletiva, pois carecem de uma ligao afetiva s referncias do passado, por conta do seu
distanciamento e alheamento em relao ao passado
178
.
A argumentao de que as identidades modernas esto sendo descentradas,
deslocadas ou fragmentadas traz consigo o debate o impacto da globalizao sobre a
questo da identidade. Tm-se no mais a experincia de identidade unificada e estvel,
mas de muitas identidades, no mais das vezes contraditrias, seno inconstantes. Ao
colocar em evidncia a multiplicidade de referentes para se pensar os dilemas postos pela
mundializao da cultura, a desterritorializao, por ela ocasionada, provocou um intenso
embate de identidades dentro de um cenrio de inquietaes polticas.
Neste sentido, o processo de identificao, atravs do qual nos projetamos em
nossas identidades culturais, tornou-se mais aberto, varivel e problemtico. Esta idia
motivou Stuart Hall a propor que a identidade tornou-se uma festa mvel, na medida em
que ela formada e transformada continuamente em relao aos modos pelos quais somos
representados e tratados nos sistemas culturais que nos circundam. Seu argumento que
precisamos historicizar e, conseqentemente, desnaturalizar as identidades nacionais, na
medida em que so formadas e transformadas dentro de e em relao representao.
Portanto, a nao no somente uma entidade poltica, mas algo que produz significados -

178
ANICO, Marta. PATRIMNIO, TURISMO E POLTICAS CULTURAIS AUTRQUICAS.
CONFLITUALIDADE OU CONVERGNCIA DE INTERESSES? In: IV CONGRESO VIRTUAL DE
ANTROPOLOGA Y ARQUEOLOGA NAyA. Octubre del 2004. Capturado no endereo eletrnico
http://www.naya.org.ar/congreso2004/autores.htm.
95
um sistema de representao cultural, isto , uma nao uma comunidade
simblica
179
.
De todas as identidades coletivas partilhadas, a identidade nacional talvez a mais
importante e inclusiva, pois, ainda que outros tipos de identidade coletiva - de classe, de
gnero, de religio etc. - possam influenciar sua direo, raramente conseguem debilitar a
identidade nacional
180
.
Ana Pratesi chama-nos a ateno de que, ao nvel de nao, memria e histria
esto ligadas a construo de identidade nacional e que nela se integram continuidades
temporais e, fundamentalmente, as fraturas que transformam as prticas sociais e as
conscincias coletivas. Essa histria construtora de identidade concebida por um sujeito
que a realiza desde uma posio,

(...) integrando el pasado a un presente que se prolonga hacia el porvenir a
travs de proyectos utpicos transmitidos a travs de retricas que fundamentan
y legitiman intereses, expectativas, exclusiones o incorporaciones de sectores
sociales dentro de la totalidad poltico-jurdico-administrativa que se reconoce
como nacin
181
.

Como j ressaltara Renan, o mais importante na construo de um projeto nacional
o esquecimento ao invs da lembrana. Portanto, os usos do esquecimento fundamentam
uma memria possvel de acordo com o projeto poltico-ideolgico. Em suas palavras, A
essncia de uma nao que todos os indivduos tenham muitas coisas em comum e
tambm que tenham esquecido muitas coisas
182
.
Mas como se constroem as identidades ao produzirem significados sobre a nao
com a qual podemos nos identificar? A memria coletiva de uma nao contempornea se
desenvolve no apenas atravs da produo de textos histricos que investigam o passado,

179
HALL, Stuart. A Questo da Identidade Cultural. Campinas/SP: IFCH/UNICAMP, n 18, dezembro de
1995 (Textos Didticos), p. 11-12 e 38.
180
SMITH, Anthony D. Identidade Nacional. Lisboa: Gradiva, 1997 (Coleo Trajetos), p. 176.
181
PRATESI, Ana. ANTROPOLOGA, HISTORIA y MEMORIA SOCIAL. In: Actas del Primer Congreso
Sudamericano de Historia. Museo de Historia, Universidad Autnoma Gabriel Ren Moreno - Instituto
Panamericano de Historia y Geografa (IPGH), 2004. (ISBN: 99905-0-518-7).
182
RENAN, Ernest. Quest-ce quune nation? Capturado no endereo eletrnico :
http://ourworld.compuserve.com./homepages/bib_lisieux.
96
mas tambm atravs de uma srie de rituais que colocam o passado ao alcance da maior
parte de uma populao. Os significados da nao encontram-se contidos nas histrias e
imagens que so construdas sobre a nao, bem como nas memrias que conectam seu
presente com seu passado. Ento, a identidade uma construo que se narra,
estabelecendo-se acontecimentos fundadores. Os livros escolares e os museus, assim como
os rituais cvicos e os discursos polticos, foram durante muito tempo os dispositivos com
que se formulou a identidade de cada nao e se consagrou sua retrica narrativa
183
.
Ulpiano Menezes destaca que

A memria nacional o caldo de cultura, por excelncia, para a formulao e
desenvolvimento da identidade nacional, das ideologias da cultura nacional e,
portanto, para o conhecimento histrico desses fenmenos. Da ser a questo da
identidade nacional, em sua natureza problemtica, o tema melhor estudado
dentre todos os que se referem memria social
184
.

Mas no se pode esquecer que a memria nacional constituda por diferentes, que
freqentemente se opem, memrias que, a despeito de suas rivalidades, constroem
denominadores comuns que superam, ao nvel simblico, as diferenas sociais e polticas
para se criar uma comunidade imaginada. Assim, necessrio enfatizar a interao entre a
memria oficial e outras memrias no mbito da sociedade, ou seja, pensar a sociedade e a
cultura como entidades globais, onde memrias distintas interagem. interessante realar,
pois, que as tradies nacionais imprimem na memria um desenvolvimento desigual, pois
o indivduo muitas vezes no percebe o carter fundamental que tem uma determinada
manifestao social. Como ressalta Myriam S. dos Santos,

As formas pelas quais os indivduos constroem suas imagens e as relacionam
imagem da nao so mltiplas e diferenciadas. Os diversos grupos sociais esto
constantemente negociando suas prprias memrias, histrias e tradies com o

183
BARRERA, Jos Carlos Bermejo. La historia, la memoria y el olvido. In: BARRERA, Jos Carlos
Bermejo & MONROY, Pedro Andrs Piedras. Genealoga de la Histria: Ensayos de Historia Terica III.
Madrid: Akal, 1999, p. 198-199.
184
MENESES, Ulpiano Bezerra de. A Histria, Cativa da Memria? Para um mapeamento da memria no
campo das cincias sociais. In: Revista Instituto de Estudos Brasileiros. So Paulo: 34: 15, 1992.
97
discurso oficial da nao. Como h interesses e grupos em conflito em uma
sociedade, e cada qual tem sua prpria imagem a defender, a histria que
acatada e imortalizada nas instituies oficiais da memria resultado de lutas
pelo poder
185
.

necessrio neste debate sobre o discurso nacional contemporneo no Brasil trazer
baila a incluso do tema da cidadania dos distintos sujeitos sociais no sentido do direito
narrao, ou seja, memria e ao esquecimento. Nesta proposta, a histria deve ser
escrita no como a histria de uns silenciando a histria dos outros, mas a histria
resultante de uma negociao, na medida em que o elemento bsico sobre o qual se
constri tanto o discurso da nao, quanto aquele sobre a nao (...) a possesso de um
patrimnio comum resultante da negociao em torno do esquecimento realizado ou cuja
realizao tenha sido decidida por um determinada comunidade
186
. Isto se relaciona
inexoravelmente aos problemas da construo de uma memria democrtica, como o caso
do desafio da seleo, pois no possvel recordar todas as histrias de todos os setores
para se chegar a uma perspectiva democrtica da memria nacional. Contudo, h que se
lutar contra o discurso nacional homogeneizador e autoritrio, construindo mltiplos
cenrios da memria nacional como um lugar, onde diferentes concepes de nao
disputam e negociam entre si, ou seja, para onde convergem os mltiplos cenrios da
memria presentes na nao
187
. Ora, aqui a histria tomada como produto da
conversao, isto , uma conversao entre os mltiplos atores ou enunciadores da memria
nacional.
neste sentido que a memria pode ser tratada como assunto pblico, na medida
em que se trata a memria coletiva um pblico com memria no contexto de uma
interao de uma diversidade de interesses e concepes de mundo. Como ressalta Jeffrey
K. Olick,

185
SANTOS, Myriam Seplveda dos. Entre o Tronco e os Atabaques: A Representao do Negro nos Museus
Brasileiros. In: Colquio Internacional O Projeto UNESCO no Brasil: uma volta crtica ao campo 50
anos depois. 12 a 14 de janeiro de 2004. Faculdade de Medicina da Universidade Federal da Bahia.
Capturado no endereo eletrnico em 2004: http://www.ceao.ufba.br/unesco/13paper-myrian.htm#_ftnref10.
186
ACHUGAR, Hugo. A nao entre o esquecimento e a memria: uma narrativa democrtica da nao. In:
Lugar Comum: Estudos de Mdia, Cultura e Democracia. Rio de Janeiro, NPCOM/UFRJ, n 7,
janeiro/abril de 1999, pp. 165-181[p. 171-172].
187
Idem, p. 177.
98

Para que haja uma memria coletiva, antes devem agrupar-se diferentes
memrias; as histrias das sociedades tradicionais no constituem uma memria
coletiva neste sentido, j que sempre esto ali e so as mesmas para todos. O
problema que delineia a memria coletiva , portanto, sinnimo do problema da
identidade coletiva em uma sociedade complexa, e, ao menos nas sociedades
democrticas, essa coletividade se d na esfera pblica, em que se juntam o
privado e o oficial e adotam novas formas, sendo a norma a controvrsia
188
.

Paralelamente intencionalidade, caracterstica marcante da fenomenologia da
memria, tambm no podemos esquecer do carter contraditrio e da indefinio do
destino da memria, pois, ao mesmo tempo, em que temos uma subvalorizao do passado,
no sentido de que a tradio em geral perde o carter normativo para o futuro, experimenta-
se um revigoramento da nostalgia, com a expanso dos lugares de memria e o incremento
das atividades tursticas em museus e parques temticos
189
.
Outra estratgia discursiva da narrativa da nao aquilo que Hobsbawm e Ranger
chamaram de inveno das tradies. Eles entendem por "tradio inventada" o conjunto
de prticas normalmente reguladas por regras tcitas ou abertamente aceitas; tais prticas,
de natureza ritual ou simblica, visam inculcar certos valores e normas de comportamento
atravs da repetio, o que implica, automaticamente, uma continuidade em relao ao
passado. Assim, toda tradio inventada utiliza, na medida do possvel, a histria como
legitimadora das aes e como cimento da coeso grupal. Os historiadores, quaisquer que
sejam seus objetivos, esto envolvidos neste processo, uma vez que eles contribuem,
conscientemente ou no, para a criao, demolio e reestruturao de imagens do passado
que pertencem no s ao mundo da investigao especializada, mas tambm esfera
pblica onde o homem atua como ser poltico. Eles devem estar atentos a esta dimenso de
suas atividades. A propsito, as "tradies inventadas" so altamente aplicveis no caso de
uma inovao histrica comparativamente recente, a "nao" e seus fenmenos associados:

188
OLICK, Jeffrey K. Memoria colectiva y diferenciacin cronolgica. In: BUSTILLO, Josefina Cuesta (ed.).
Ayer. Madrid: Marcial Pons/Asociacin de Historia Contempornea, n. 32, 1998 (nmero especial Memoria e
Historia), p. 139.
189
TEDESCO, Joo Carlos. Nas cercanias da memria: temporalidade, experincia e narrao. Passo
Fundo: UFP; Caxias do Sul: EDUCS, 2004, p. 34.
99
o nacionalismo, o Estado nacional, os smbolos nacionais, as interpretaes histricas, etc.
Todos estes elementos baseiam-se em exerccios de engenharia social muitas vezes
deliberados e quase sempre inovadores. Vale lembrar que a histria "que se tornou parte do
cabedal de conhecimento ou ideologia da nao, Estado ou movimento no corresponde ao
que foi realmente conservado na memria popular, mas quilo que foi selecionado, escrito,
descrito, popularizado e institucionalizado por quem estava encarregado de faz-lo"
190
.
Dentro da parafernlia montada pelas naes modernas, pode-se observar um papel
importante das tradies inventadas na vida dos cidados, incluindo desde as formas
sistemticas de socializao como o aparelho escolar at a veiculao de tais elementos
atravs dos "media". Hobsbawm considera que o objetivo e a caracterstica das "tradies",
inclusive as inventadas, a invariabilidade. O passado real ou forjado a que elas se referem
impe prticas fixas (normalmente formalizadas), tais como a repetio
191
.
Dialogando com Hobsbawm, Celso Castro prope que, ao invs de inveno das
tradies, talvez fosse mais adequado falar em tradio da inveno, na medida em que
os elementos simblicos so permanentemente reinventados e atualizados em diferentes
contextos histricos. Mas, ao mesmo tempo, existe o esforo cultural de cristaliz-los,
tornando-os reconhecveis para os indivduos. Essa dialtica de inveno e conveno um
processo sempre inacabado
192
.
Inclusive, Peter Burke sugere, ao invs de inveno, a idia de reconstruo das
tradies, na medida em que a liberdade, a criatividade e a inveno tm limites, sendo
moldadas por contingncias culturais, sociais e materiais. Ao enfatizar a criatividade
humana, especialmente a criatividade coletiva, a vontade das pessoas de modificar tanto
seus entornos quanto suas identidades, imaginando-os de novas formas, a idia de
reconstruo evidencia que o mundo cultural pode ser considerado um processo de
criao contnua, ou recriao constante
193
.
Ento, o importante realar que a tradio pode ser pensada como um espao vital
da cultura por enfatizar que ela tem pouco a ver com a mera persistncia das velhas formas,

190
HOBSBAWM, Eric & RANGER, Terence (orgs.). A Inveno das Tradies. Rio de Janeiro: Paz e
Terra, 1984, p. 9 e 21-22.
191
Idem, p. 10.
192
CASTRO, Celso. A Inveno do Exrcito. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 2002, p. 11 (Coleo
Descobrindo o Brasil).
193
BURKE, Peter. Bricolagem de tradies. In: Folha de So Paulo. Mais! So Paulo, 18 de maro de 2001,
p. 10-11.
100
mas est relacionada s formas de associao e articulao dos elementos que devem ser
incorporados ou no a ela. Isto porque as culturas e identidades nacionais no so de fato
unificadas, pois se deve pens-las como constitutivas de um dispositivo discursivo que
representa a diferena como unidade ou identidade. Contudo, as culturas nacionais so
entrecruzadas por divises e diferenas internas profundas, e unificadas apenas atravs do
exerccio de formas diferentes de poder cultural
194
.
Alguns autores propem que o processo de globalizao em curso indica tanto a
reduo do poder do Estado-nao como o enfraquecimento da identidade nacional. Em seu
lugar, emergem a sociedade e s identidades regionais e locais. A tendncia substituio
do mito nacional por uma memria baseada na reivindicao patrimonial conduz
fragmentao da memria, onde cada regio, cada localidade, cada grupo tnico ou racial
reclama o seu direito memria
195
.
Creio que necessrio matizar essa afirmao, em vista de que o carter histrico e
processual das identidades coletivas leva aos pesquisadores a perceberem que, na histria
do tempo presente, encontramos, por uma parte, processos de construo de identidades
locais e regionais que persistem e se (re)inventam. Por outra parte, ele estruturado por
identidades nacionais que, mesmo na globalizao, continuam a possuir relevncia
enquanto instncias definidoras da cidadania.
Anthony D. Smith afirma que a nova cultura global universal e intemporal e,
sendo ecltica, indiferente ao local e ao tempo. fluda e informe. A cultura ps-moderna
cosmopolita foi transportada para todo o mundo pelos meios de comunicao social e pelas
telecomunicaes. Uma de suas caractersticas no ostentar histria e os temas populares
utilizados so extrados para a decorao superficial de uma cultura tcnica orientada para
o presente e para o futuro. Contudo, as tradies necessitam de uma ressonncia popular e
isto s ocorrer se houver um passado perceptvel, tnico ou nacional. Deste modo, reitera-
se o papel central da memria no forjar de identidades e culturas,

que a razo pela qual os temas, as ideias e os estilos bsicos do
cosmopolitismo ps-moderno so de origem popular ou nacional. (...) No existe

194
HALL, Stuart. A Questo da Identidade Cultural, p. 48.
195
PRADO, Roberto Vila de. Las identidades colectivas entre la construccin y la desconstruccin. In:
Revista de Humanidades y Ciencias Sociales. Santa Cruz de la Sierra : Universidad Autnoma Gabriel
Ren Moreno, v. 5, n. 1, junio de 1999, p. 71-72.
101
qualquer identidade em formao global; uma cultura global apenas poderia
ser uma construo destituda de memria ou uma desintegrao nos seus
elementos nacionais constituintes. Mas uma cultura destituda de memria uma
contradio; qualquer tentativa para criar uma cultura global deste gnero
acentuaria simplesmente a pluralidade de identidades e memrias populares,
pilhadas de forma a constituir este bricolage gigante
196
.

Partindo da premissa fundamental de que a natureza objetiva das relaes de
dominao-subordinao no pode ser separada das representaes sociais no-materiais
que delas so feitas, proponho realar o papel da memria no estabelecimento de consensos
e conflitos no mbito do imaginrio social e como a produo da memria intervm na
construo da identidade social e individual de uma coletividade.
Antes de tudo, e posto que a identidade se baseia na memria, no se pode esquecer
do carter seletivo da memria, pois a memria ao reconstruir fatos passados no fiel ao
que aconteceu, mas sempre elabora a partir de experincias novas e distintas. A histria da
memria expe, deste modo, a articulao de uma percepo particular do passado com o
contexto social, atravs de um universo simblico compartilhado. A memria includa no
mbito de determinada cultura constituda por prticas comuns e representaes
197
.
As noes de construo, seleo, de registro, de significado, de criao e de
conscincia subjetiva fazem parte do relacionamento entre memria e identidade, revelando
uma dimenso eminentemente dinmica em que h um esforo no s de seleo, mas de
reinterpretao sucessiva do passado. Isto implica que a imagem que o indivduo tem de si
, ao mesmo tempo, produto de sua experincia social e das formas de mediao simblica
dessa experincia. Percebe-se cada vez mais que os elementos mediadores da memria
sejam objetais, de conscincia coletiva e individual, de polticas de lembrana e
esquecimento servem de base para a cultura e a identidade
198
.
Ento, como uma chave da conscincia, Mnesmosine um recurso essencial para
se pensar a identidade, na medida em que, ao mesmo tempo, a memria nos molda e ns a

196
SMITH, Anthony D. Op. cit., p. 194-195.
197
CONFINO, Alon. Collective Memory and Cultural History : Problems of Method. The American
Historical Review. Volume 102, Issue 5 (Dec., 1997), p. 1399.
198
TEDESCO, Joo Carlos. Nas cercanias da memria: temporalidade, experincia e narrao. Passo
Fundo: UFP; Caxias do Sul: EDUCS, 2004, p. 94 e 28.
102
modelamos. atravs da dialtica entre memria e identidade em que se adaptam uma a
outra, fecundando-se mutuamente, fundindo e refundindo que se produz uma trajetria de
vida, uma histria, um mito, um relato. Ao final, claro, s resta o esquecimento, o que
reitera o pressuposto de que memria e esquecimento so condies de possibilidades de
um para o outro
199
.
De fato, memria e identidade so indissociveis, pois, ao mesmo tempo, em que a
memria participa da construo da identidade, ela tambm molda aquilo que deve ser
lembrado pelo indivduo, ao enfatizar certos aspectos particulares do passado em
detrimento de outros. No campo das lutas sociais, importante ressaltar que a memria
uma construo poltica, em virtude da sua capacidade em conformar comportamentos
coletivos e identidades sociais. Da o historiador estar imerso em semelhante tarefa poltica,
pois cabe-nos gerir a memria social e enquanto trabalhador da memria devemos levar em
conta que a memria no s constri a identidade, mas perfila e determina o ser, seu modo
de existncia e as pautas de comportamento.
Entretanto, no se pode esquecer que a estreita relao entre memria coletiva e
identidade implica tambm em confrontos na reconstruo do passado, tendo em vista a
pluralidade das memrias coletivas que convivem no mbito da sociedade. Ento, a
memria pode ter tambm um carter desestabilizador e crtico, na medida em que traumas,
ressentimentos, desejos ocasionam a desfetichizao da memria e de identidades
interessadas no presente
200
.
Da ser necessrio buscar a noo de identidade no em funo da diferena, mas
como um dado concreto cultural e em contnua prtica da diferena
201
, pois, apesar do
processo de identificao ser simblico e imaginrio, a identidade uma realidade, porque
sem ela nenhuma ao coletiva possvel.
A nfase no carter histrico e performativo da memria e da identidade pode ser
percebida com as questes colocadas pelos conflitos presentes e o questionamento das
aes dos dominados. A memria no est fixa na herana subjetiva legada pelo passado,
mas necessita de ser re-criada continuamente para que possa dar um sentido ordem

199
CANDAU, Jel. Mmoire et identit. Paris : Presses Universitaires de France, 1998, p. 6.
200
TEDESCO, Joo Carlos. Op. Cit., p. 79.
201
RSEN, Jrn. Preface. In: RSEN, Jrn (ed.). Western Historical Thinking: An Intercultural Debate.
New York: Berghahn Books, 2002, p. VIII.
103
presente. Assim, as memrias e identidades no so coisas fixas, mas representaes ou
construes da realidade, um fenmeno subjetivo ao invs de objetivo. Memrias ajudam-
nos a compreender o mundo em que vivemos, e o trabalho da memria , como qualquer
outro tipo de trabalho mental ou fsico, embutido no complexo de relaes de classe, gnero
e de poder que determinam o que lembrado (ou esquecido), por quem e para que fim
202
.
Ento, como salientou J. Le Goff, a memria coletiva um instrumento e um objetivo do
poder
203
.
O passado revela que construdo, em grande medida, pelos atores sociais em luta
no presente, sendo modelado atravs de formas de eroso, de esquecimento e de invenes
seletivas, na medida em que as prticas sociais intervm profundamente na determinao
das funes e eficcia da memria
204
. Ento, a memria e a identidade so valores
disputados em conflitos sociais e intergrupais que opem grupos polticos diversos
existentes na comunidade. Frederico de Castro Neves prope que a instituio da memria


resultado dos conflitos sociais e da luta de classes, em que, ao invs da
manipulao da memria herdada, o choque entre propostas (mesmo que mal ou
apenas implicitamente formuladas) antagnicas ou divergentes constri a viso
dominante do processo que se instaurou
205
.

Ora, o que importa o uso que as memrias individuais e coletivas fazem da
histria, evidenciando os interesses, os desejos e as necessidades que esto presentes na
representao do passado. Em seus registros das virtualidades latentes da histria individual
e coletiva, o que se prope aqui tentar compreender como as prticas, complexas,
mltiplas, diferenciadas, constroem o mundo como representao.

202
GILLS, John R. Introduction: Memory and Identity: the history of a relationship. ____ (dir.).
Commemorations: the politics of national identity. Princeton/New Jersey: Princeton University Press,
1996, p. 3.
203
LE GOFF, Jacques (org.). Memria e Histria. Enciclopdia Einaudi. Lisboa: Imprensa Nacional/Casa
da Moeda, 1984, p. 46.
204
MENESES, Ulpiano T. B. de. A Crise da memria, histria e documento: reflexes para um tempo de
transformaes. In: SILVA, Zlia Lopes da (org.). Arquivos, Patrimnio e Memria: Trajetrias e
Perspectivas. So Paulo: EdUNESP/FAPESP, 1999, p. 16.
205
NEVES, Frederico de Castro. A construo da memria regional: fundamentos metodolgicos. In: Anais
do V Encontro de Cincias Sociais do Nordeste. Recife/PE: Instituto de Pesquisas Sociais/Fundao
Joaquim Nabuco, 1991, p. 308 e 310.
104
Ento, minha proposta , alargando o horizonte do campo de investigao no na
direo de uma reconstituio do evento em si, mas da forma como foi comemorado os
centenrios da Guerra de Canudos (1993-1997), escrever uma histria da memria que
interpele

... no mais as aes memorizadas, nem mesmo comemoradas, mas o rastro
dessas aes e o jogo dessas comemoraes; no os fatos por si mesmos, mas
sua construo no tempo, o apagamento e o ressurgimento de seus significados;
no o passado tal como aconteceu, mas seus usos retomados permanentemente,
seus usos e maus usos, seu impacto sobre os presentes sucessivos; no a
tradio, mas a maneira pela qual ela se constituiu e transmitiu
206
.

COMEMORAO E IDENTIDADE

Como a conscincia que as sociedades tm de sua histria, de sua identidade, no se
exprime apenas atravs das narrativas sobre o passado, h outras dimenses que exprimem
a mesma vivacidade festas e comemoraes -, constituindo-se em focos essenciais que
contribuem para a constituio da conscincia histrica, to importante que as instituies
se esforam para control-los
207
. Deste modo, a histria da memria tambm a histria de
sua transmisso, tornando possvel o estudo das comemoraes, na medida em que
constituem um laboratrio de anlise do duplo jogo entre presente-passado, entre histria e
memria, entre o atual e o rememorado. A comemorao uma reescritura da histria e no
s remete a um fato, mas tambm a sua interpretao, no mais das vezes com um objetivo
didtico. Neste sentido, uma de suas funes organizar a memria coletiva
208
.
Apesar da existncia de comemoraes ritualizadas, celebraes religiosas e festas
fazerem parte da vida no mundo antigo e medieval, foi no final do sculo XVIII que
emergiu a forma moderna de comemorao. Nestas comemoraes cvicas em honra dos
grandes homens (ou dos grandes acontecimentos), temos uma liturgia de fundo

206
NORA, Pierre. La aventura de Les lieux de mmoire. In: BUSTILLO, Josefina Cuesta (ed.). Ayer. Madrid:
Marcial Pons/Asociacin de Historia Contempornea, n. 32, 1998 (nmero especial Memoria e Historia), p.
25.
207
FERRO, Marc. Festas e comemoraes. In: A Histria Vigiada. So Paulo: Martins Fontes, 1989, p. 54.
208
CUESTA, Josefina. Historia del presente. Madrid: Eudema, 1993, p. 62.
105
historicista, onde, influenciado pelas concepes evolucionistas da histria, o futuro ser o
desenvolvimento das potencialidades do passado. Assim, o paradigma dos grandes
mortos funcionaria como farol a sinalizar o devir histrico. Nas palavras de Fernando
Catroga, se a educao do presente devia ser sobredeterminada pela ideia de futuro, as
novas necessidades de legitimao do poder, em sociedades que, por um lado, tendiam a
isolar os indivduos, mas, por outro, procuravam institu-los como cidados, exigiam o seu
enraizamento no passado modelar, pois, como o prprio momento revolucionrio por
excelncia (a Revoluo Francesa) havia compreendido, a mobilizao da memria dos
mortos era decisiva para a solidificao dos elos sociais entre os vivos. Assim, o poder
poltico, principalmente a partir de meados do sculo XIX, procurou ritualizar a histria, na
medida em que os Estados-Nao apoiaram o desenvolvimento de uma religiosidade
cvica que teve nas comemoraes um dos seus ritos essenciais que funcionavam como um
complemento de um sucedneo das religies tradicionais
209
.
Para este historiador portugus, as comemoraes possuem, ao mesmo tempo, um
certo contedo nostlgico e regressivo, mas tambm o passado aparece como arqutipo
ao presente e ao futuro, pelo que, embora o rito insinue uma concepo repetitiva e cclica,
o seu significado ltimo sobredeterminado pela crena na irreversibilidade do tempo. Ao
aproximar as comemoraes e a escrita historicista da histria, este autor assevera que elas
so prticas de re-presentao e pem em cena uma previso ao contrrio que procura
confirmar, no passado, a direco do porvir
210
.
A comemorao de um evento fundador para a nao tem um papel importante para
explicar a sede de Histria atualmente existente, na medida em que a Histria relaciona-se
possibilidade de se preencher uma lacuna que se abriu entre o passado e o futuro. O
presente interpe questes que no podemos responder e o futuro incerto, apesar das
expectativas nele depositadas. Proveniente do latim commemorare, que significa trazer
memria, fazer recordar, lembrar junto, comemorao pode ser definida como uma aco
de falar ou escrever sobre recordaes bem como a reencenao formal do passado a que

209
CATROGA, Fernando. Ritualizaes da Histria. In: TORGAL, Lus Reis, MENDES, Jos Amado e
CATROGA, Fernando. Histria da Histria em Portugal (Sculos XIX-XX). Da Historiografia
memria Histrica. Lisboa: Temas e Debates, 1998, pp. 222-223.
210
CATROGA, Fernando. Memria, Histria e Historiografia. Coimbra: Quarteto, 2001, p. 61.
106
geralmente nos referimos quando usamos a palavra
211
. sob ambos os aspectos que se
demarca na memria coletiva aquilo que deve ser lembrado, daquilo que deve ser
esquecido, atravs da comemorao. O que reitera que debater sobre memria, discutir a
disputa em torno do controle do passado. Portanto, uma questo de poder.
Todavia, na atualidade h uma crise destas formas tradicionais de se legitimar,
reproduzir e representar a memria nacional. As comemoraes servem para ritualizar a
histria, reinventando o passado em busca de uma reatualizao da identidade nacional, no
sentido da criao de uma solidariedade coletiva. Histria, memria e mitos so acionados
para se definir o qu e quem faz parte de um todo chamado nao. A produo das
comemoraes serve, assim, para reforar os mitos e escolher os que melhor funcionam no
momento presente, visando a produzir solidariedade social e viabilizar projetos coletivos
futuros
212
.
Assim, a comemorao se insere naquilo que pode ser chamado a produo social
do passado, o que a coloca como elemento central da construo da identidade e est
fundada na memria, envolvendo a coordenao das memrias individuais e coletivas,
cujos resultados podem parecer consensuais, quando eles de fato so produtos de processos
de intensa contestao, luta, e, em alguns casos, de aniquilao
213
.
Jel Candau chama a ateno para o fato de que a memria das tragdias pertence
ao registro de acontecimentos que contribuem para definir o campo do memorvel, na
medida em que uma interpretao, uma leitura da histria das tragdias. Deste modo, a
identidade historicizada se constitui, em grande medida, apoiando-se sobre a memria das
tragdias coletivas. E a fora desta memria reside no fato de que os indivduos e grupos
sociais se sentem como guardies dos acontecimentos traumticos
214
.
Entretanto, Jos Jobson Arruda alerta-nos de que, em alguns casos como o do V
Centenrio do Descobrimento do Brasil, a comemorao no visa lembrar, mas sim
reificar a permanncia, comemora-se, em ltima instncia, o prprio presente. Segundo

211
FRENTRESS, James & WICKMAN, Chris. Op. cit.,, p. 8.
212
OLIVEIRA, Lcia Lippi. Nas comemoraes, duas vises opostas. In: Jornal do Brasil. Caderno Idias
Especial De Cabral a Cardoso. Identidades. Capturado em 13/5/2000 no endereo eletrnico
www.jb.com.br/destaques.500anos/id3ma1.html.
213
FERREIRA, Marieta de Moraes. Histria Oral, Comemoraes e tica. In: Projeto Histria. So Paulo,
(15), abril 1997, p. 157; GILLS, John R. Introduction: Memory and Identity: the history of a relationship.
____ (dir.). Op. Cit., p. 5.
214
CANDAU, Jel. Mmoire et identit. Paris : Presses Universitaires de France, 1998, p. 147-153.
107
ele, o reforo do tempo presente significa o esmaecimento da memria, da prpria histria
e, assim, repe-se, continuamente, uma nova histria
215
. Portanto, nas comemoraes, o
evento passado reorganizado e assimilado ao presente, em sua busca de unificao do
presente pelo evento pretrito, reduzindo o passado sua validao pelo presente.
O contexto ps-moderno de uma era das comemoraes produz uma
revalorizao das prticas e usos da memria que a transforma em uma indstria: a
obsesso em relembrar o passado tem ocasionado uma verdadeira inflao de ocorrncias
comemorativas. Cada monumento particular pode tornar-se virtualmente inexpressivo
dentro do oceano de movimentos comemorativos. Assim, a conscincia histrica est em
perigo de declnio, o que se deve a trivializao dos grandes eventos em virtude da
superabundncia de memoriais.
No se percebe aqui um declnio da memria em si, mas da evocao do passado
envolto de significado positivo, de uma busca de unidade nacional. Logo, a inveno
pblica de evocar e encorajar sentimentos de unidade comunitria e nacional, atravs de
comemoraes pblicas do passado, tornou-se uma ocasio importante para o debate
cvico, como uma disputa atual sobre as narrativas do passado.
Em busca de um sentido para a vida prtica, as pessoas, grupos e povos procuram
reinventar referenciais esquecidos ou silenciados. Essas memrias subterrneas conduzem a
uma politizao da memria, que faz com que se obriguem aos poderes a negociarem a
legitimidade destas memrias no conjunto da sociedade, especialmente no que se refere s
comemoraes e na proliferao de memrias coletivas na mdia. Temos, assim, uma
histria cada vez mais plural e em constante luta narrativa em torno da nao. Neste
sentido, temos as contra-narrativas da nao que continuamente interpelam e rasuram suas
fronteiras totalizadoras tanto reais, quanto conceituais -, perturbando as manobras
ideolgicas que concebem uma identidade essencialista da nao
216
. aqui que surgem
questionamentos da memria nacional como unidade, propondo-a como diversidade. Como
a memria , por definio, uma relao passado-presente, sua ao no presente a torna to
importante do ponto de vista poltico. Numa era de identidades plurais, no se pode perder

215
ARRUDA, Jos Jobson de Andrade. Comemorar, Celebrar, Refletir: O Trgico V Centenrio do
Descobrimento do Brasil. s/d (Texto Digitado), p. 15.
216
BHABHA, Homi. O Local da Cultura. Belo Horizonte: Editora da UFMG, 2003.
108
de vista a necessidade de se construir um processo democrtico no qual indivduos e grupos
possam discutir, debater e negociar o passado e, atravs deste processo, definir o futuro
217
.
David Lowenthal adverte-nos que os objetos da memria so, ao mesmo tempo,
passado e presente, na medida em que suas conotaes coincidem com as funes
modernas. O passado tangvel um fludo constante, que altera, envelhece, renova e
sempre interage com o presente. Por outro lado, o autor reitera a dependncia da memria
coletiva com relao transmisso entre geraes, em sua tentativa de estabelecer uma
continuidade temporal e o compartilhamento de valores entre os membros de determinado
grupo social. Para ele, os monumentos e as obras comemorativas embelezam o passado
mediante a evocao do esplendor de alguma poca ou acontecimento nico. Comumente,
isto s possvel quando o ato comemorativo pressupe terminao, isto , estas evocaes
so feitas depois do acontecimento, ainda que sua forma e caractersticas distintivas possam
no parecer em absoluto aquilo que a lembrana queira evocar. O autor alerta que os
monumentos comemorativos so muito mais que meros reflexos do que celebram, pois
agregam na paisagem uma nova mescla de smbolos funerrios e admonitrios, que so
inseres animadas pelas novas tecnologias e uma maior conscincia histrica. Assim,
entre a proliferao dos passados novos e dos alterados cada vez se torna mais difcil
distinguir as relquias que so originais
218
.
Da Lowenthal considerar que o passado se encontra de tal forma encenado e
afastado do momento presente, que , para as sociedades contemporneas, um pas
estrangeiro, consumido e vivido como uma imagem idealizada, romantizada e
neutralizada da histria.
No podemos esquecer tambm que a mudana pode engendrar a forma de simbiose
entre presente e passado, ou de substituio de um pelo outro, onde o presente borra as
barreiras da memria e toma posse do espao simblico. A reconstituio de identidades
sociais e comunitrias se realiza a este preo. Mas, em certas ocasies, a mudana fica
soterrada pelo trabalho simblico da memria e engendra o efeito de substituio ou de
restituio, principalmente no caso das comemoraes, em que se situa na encruzilhada

217
GILLS, John R. Introduction: Memory and Identity: the history of a relationship. ____ (ed.). Op. Cit., p.
20.
218
LOWENTHAL, David. El pasado es un pas extrao. Madrid: Akal, 1998, p. 449-453 [p.453].
109
entre a institucionalizao e lugar de memria, no duplo jogo entre o presente e o passado -
atual e memorizado
219
.
Atualmente, a comemorao goza de elaborada metodologia para sua anlise,
aplicada nos estudos de Pierre Nora e G. Namer. Desde a publicao do monumental
trabalho organizado pelo primeiro autor, tem se tornado um lugar comum na cultura
contempornea afirmar que vivemos numa era das comemoraes. Isto pode ser
percebido no mundo ocidental, tanto na Frana desde as comemoraes do Bicentenrio da
Revoluo Francesa (1989) e do Maio de 1968, quanto no Brasil, a partir das
comemoraes do centenrio da Abolio da Escravido, em 1988, e da Proclamao da
Repblica, em 1989, o Tricentenrio de Zumbi dos Palmares (1995), os Centenrios da
Guerra de Canudos (1993-1997) e o Quinto Centenrio do Brasil (2000).
Pierre Nora lembra-nos que, ao conceder a mesma ateno a comemorao de um
grande acontecimento que o acontecimento em si, o trabalho do historiador consiste em por
em relevo a construo de uma representao e a formao de um objeto histrico no
tempo. Portanto, les lieux de mmoire privilegiam inevitavelmente a dimenso
historiogrfica
220
. Veremos que h uma intensa articulao entre as iniciativas
comemorativas dos diversos movimentos sociais atuantes na regio e mesmo das
instituies governamentais com o debate historiogrfico sobre o tema da Guerra de
Canudos.
Por outro lado, este autor reafirma que os usos sociais da memria so mais diversos
e variados que as lgicas identitrias. Assim, se exige para analis-las o reconhecimento de
que a memria nacional no uma experincia definitiva, um repertrio fechado, mais um
campo de foras em perptua elaborao e em constante remanejamento. Isto pode nos
ajudar a compreender a crise do modelo clssico de comemorao, que supunha uma
soberania impessoal e afirmativa da Nao, da Repblica, do Estado. Este modelo repousa
na busca da unidade de uma histria, baseando-se sobre uma ordem e uma hierarquia.
Portanto, uma memria nacional unitria. Segundo Nora, a sua liberao inaugurou uma

219
BUSTILLO, Josefina Cuesta. Memoria e historia. Un estado de la cuestin. In : BUSTILLO, Josefina
Cuesta (ed.). Ayer. Madrid: Marcial Pons/Asociacin de Historia Contempornea, n. 32, 1998 (nmero
especial Memoria e Historia), p. 207.
220
NORA, Pierre. La aventura de Les lieux de mmoire. In: BUSTILLO, Josefina Cuesta (ed.). Ayer. Madrid:
Marcial Pons/Asociacin de Historia Contempornea, n. 32, 1998 (nmero especial Memoria e Historia), p.
22.
110
batalha de memrias, o que ocasionou a politizao da comemorao. Este fato foi
particularmente responsvel pela proliferao das comemoraes, transformando, de fato, o
sistema por inteiro, laicizando-o e democratizando-o. H uma dupla conseqncia e de
sentido inverso: de um lado, o cdigo e o significado da comemorao passou para grupos
particulares, partidos, sindicatos e associaes, com todos os conflitos internos e as
contestaes inevitveis que eles pressupem na organizao da cerimnia em si; de outro,
ao contrrio, a manifestao nacional tornou-se menos a expresso militante da unidade de
um grupo que a unidade conflituosa de todos os grupos no interior da democracia. O autor
arremata dizendo que as comemoraes contemporneas tornaram-se doravante lugares de
memria e os lugares de memria se saturaram de comemoraes: a reaproximao, por
fim, se imps no mundo contemporneo
221
.
J G. Namer enfatiza a dimenso etnogrfica ao propor que nas comemoraes,
expresses fortemente teatralizadas, vrios elementos so possveis de anlise: o lugar, o
cenrio, a representao ou teatralizao - com seus gestos, gritos e aplausos, o minuto de
silncio, a manifestao ou os smbolos -, o tempo e a reescritura da histria que toda
comemorao significa. A propsito, a comemorao torna-se mais real e mais intensa que
o comemorado e o passado revivido torna-se mais atual do que o passado em si. Assim, a
cerimnia contada em um presente metafsico, tendo o fato como um culto re-presentado,
vivido novamente, mas que tambm nele tenha existido um tempo e espao privilegiados.
Neste sentido, os rituais provocam efeitos no somente na ocasio em que se realizam, mas
tambm possuem a capacidade de oferecer valor e sentido para aqueles que tomam parte do
mesmo. Portanto, numa comemorao h mais smbolos a decifrar que lembranas a
comemorar
222
.
Contrariamente s interpretaes que valorizam o papel da escrita e dos materiais
simblicos enquanto suportes da memria social, P. Connerton prope que as imagens e o
conhecimento do passado so transmitidos e conservados como memrias-hbito, atravs
de cerimnias comemorativas e das prticas cotidianas. Sua tese que a memria
performativa encontra-se, de fato, mais difundida nas cerimnias comemorativas, que so

221
NORA, Pierre. L re de la commmoration. In: NORA, Pierre (dir.). Les Lieux de Mmoire (Les
Frances). v. 3. Paris: Gallimard, 1997, p. 4694 e 4688.
222
BUSTILLO, Josefina Cuesta. Memoria e historia. Un estado de la cuestin. In : BUSTILLO, Josefina
Cuesta (ed.). Op. cit., p. 209; TROVATTO, Crmen. A Tradio Euclidiana: Uma ponte entre a histria e
a memria. So Paulo: Arte & Cincia/UNIRIO, 2002, p. 72.
111
altamente representacionais. E se ela corporal, h um aspecto negligenciado nas anlises
da memria social: a memria social corporal.
Deste modo, o autor estabelece um fecundo questionamento da anlise
halbwachsiana de transmisso da memria coletiva, na medida em que seu argumento
que, se a memria social existe, provvel que a encontremos nas cerimnias
comemorativas, mas estas provam s-lo apenas por serem performativas. Ento, ele procura
mostrar que existe uma inrcia nas estruturas sociais que no explicada de forma
adequada por qualquer das ortodoxias correntes sobre o que uma estrutura social. A
propsito, necessrio para a transmisso e conservao da memria dos grupos que aquilo
que recordado nas cerimnias comemorativas seja algo mais do que uma variante
coletivamente organizada da memria pessoal e cognitiva, pois, se as cerimnias devem
funcionar para os que nelas participam, se devem ser persuasivas para eles, ento esses
participantes no devem ser apenas cognitivamente competentes para executarem a
performance: devem estar a ela habituados, e esta habituao deve ser localizada (...) no
substrato corporal da representao
223
.
Por outro lado, Connerton afirma que uma das dificuldades de se estudar as
cerimnias comemorativas a tendncia a ignorar-se a importncia existente nas aes que
so explicitamente reencenaes de aes anteriores ou prototpicas. exatamente aqui que
reside a diferena das cerimnias comemorativas, na medida em que se referem a pessoas e
a acontecimentos prototpicos, quer se considere que estes tm uma existncia histrica ou
mtica. Assim, os ritos desse gnero possuem uma outra caracterstica particular que a
reencenao ritual, sendo que ela fundamental para a configurao da memria
comunitria
224
.
Tambm Franklin R. Ankersmit elabora interessantes reflexes sobre o significado
das comemoraes no tempo atual, mostrando que a comemorao no somente mostra-nos
como percebemos o passado, mas que tambm um depsito, at aqui ignorado, de
evidncia sobre o passado em si. No que se refere s relaes entre comemorao e escrita
histrica, ele prope que a segunda adiciona nosso conhecimento do passado, enquanto que
a comemorao alarga o passado em si. No existe modo mais apropriado para expressar

223
CONNERTON, Paul. Como as sociedades recordam. 2 edio. Oeiras: Celta, 1999, p. 5 e 81.
224
Idem, p. 70-71.
112
esta diferena entre escrita histrica, de um lado, e comemorao, de outro, que afirmar que
escrita histrica pode dar-nos um entendimento do passado, enquanto que comemorao
quer dar-nos o passado em si.
O autor tenta explicar o dilvio de comemoraes desencadeado com os
bicentenrios da Revoluo Americana e da Revoluo Francesa, propondo que, em
primeiro lugar, a comemorao nos provoca uma certa trivializao do passado. A escrita
da histria tradicional invariavelmente procura transcender a pessoa ou grupo orientando
concepes do passado. Todavia, sempre se visa alguma verdade histrica eterna e
intersubjetiva. J a comemorao no objetiva a verdade e a profundidade histrica e o seu
contedo superficial. Em segundo lugar, ele afirma que a comemorao re-acentua o
lugar do sujeito histrico. A escrita histrica tradicional sempre requer que o historiador se
abstenha de seus escritos. Mas isto diferente por completo nas comemoraes: que ns
comemoramos alguma coisa e comemoramos o passado somente porque o que
comemorado significa algo para ns.
As comemoraes exemplificam o que pode descrito como a privatizao do
passado, segundo o argumento de F. Ankermist. O passado poltico e nacional est
morto, e tem sido agora reposto atravs de muitos relacionamentos individuais com o
passado de indivduos e de grupos de indivduos. Isto tm implicaes para a comemorao
em si: as comemoraes originadas ou estimuladas pelo centro poltico perdero mais e
mais seu poder sobre as pessoas, enquanto a periferia ser o lugar natural de todo desejo
comemorativo. O que ocasiona uma vitria parcial do passado em si sobre a escrita
histrica
225
.
Mas talvez o mais importante no contexto atual de numa sociedade democrtica seja
publicizar e no privatizar as memrias e identidades de todos os grupos sociais e
minorias, para que cada um deles possa conhecer e respeitar as outras verses do passado,
e, por meio desse processo, compreender melhor o que os divide, mas tambm o que os
une
226
.
Neste sentido, no jogo entre a representao e a materialidade, importante realar
a diferena entre o que uma relquia e o que esta representa na memria social. Os

225
ANKERSMIST, F. R. Commemoration and Nacional Identity (texto digitado), p. 11-12.
226
GILLS, John R. Introduction: Memory and Identity: the history of a relationship. ____ (ed.). Op. Cit., p.
20.
113
objetos, a partir do poder de seu contedo de simbolizao histrica, so
mnemotecnicamente fetichizados, o que torna possvel identificar uma srie de mediaes
entre as prticas sociais comemorativas (o que e como se comemora) e os contedos das
representaes (por que e atravs de que se comemora). Portanto, o estudo da
comemorao como uma prtica social demonstra como a lembrana coletiva, de um lado,
determina a continuidade das convenes que conformam a noo social do passado e,
de outro, a modifica conforme os interesses sociais do presente
227
.
Como a memria permite o grande jogo entre o imaginrio e o simblico, a
comemorao um trabalho permanente de reconstruo, de reencenao e de reinveno
do passado. O que faz com que Henri-Pierre Jeudy afirme que o prazer de comemorar
sempre excedeu o sentido esttico do prprio ato. Comemorar um pretexto para se
reencontrar e contar histrias. Portanto, a memria descobre suas prprias
potencialidades de escapar de todas as redues de que ela objeto, podendo reunir todas
as figuraes de sua realizao representando at a pardia monstruosa dos papis dos
quais est investida. Ironia visionria que aparece nas mltiplas representaes da
restituio, no momento em que a fidelidade mimtica da reconstituio se abre falha do
desejo mnemoclasta
228
.
As comemoraes da Guerra de Canudos interpelam a memria nacional,
possibilitando pensar a narrativa da nao no apenas a partir das realizaes, mas tambm
dos projetos - os realizados e os no realizados - e de como construram sua condio de
inteligibilidade, mesmo que parcial. Assim, a comemorao acusa os silncios, desloca os
fatos e os seleciona, tornando-se, como as narrativas histricas, ponto de conflitos. Flvio
Aguiar menciona como exemplo o fato de se estabelecer pouca nfase no estudo sobre a
Guerra de Canudos sobre as possibilidades alternativas proporcionadas pela comunidade l
constituda ordem triunfante, bem como de que processos artsticos e de outros tipos de
difuso, como os da mdia, a releitura daquele acontecimento estimula, mesmo com
deformaes e deslocamentos inevitveis, a luta pela terra no Brasil contemporneo
229
.

227
Historia y memoria: una introduccin. In: Anales. Nueva poca. Nros. 3-4. Instituto Iberoamericano.
Universidad de Gteborg, 2000/2001.
228
JEUDY, Henri-Pierre. Memrias do Social. Rio de Janeiro: Forense Universitria, 1990, p. 145.
229
AGUIAR, Flvio. Os Filhos de Sat. In: PESAVENTO, Sandra Jatahy (org.). Fronteiras do Milnio.
Porto Alegre: Ed. Da UFRGS, 2001, p. 114.
114
Ao mesmo tempo, recompor a memria de Canudos ajuda-nos a lanar luz sobre as
transformaes do mundo contemporneo, pois nos leva a pensar as formas de
organizao do Estado, incapaz de acolher no seu interior comunidades gestoras de
princpios e valores sustentados por um mundo rural. Ou seja, comunidades que negam,
pela sua origem e pelas suas formas de organizao, o iderio de uma sociedade urbana,
burguesa e industrializada
230
. Neste sentido, repensar Canudos , de um lado, mapear a
intolerncia na qual se fundou o Estado republicano, que no incorporou, como cidados,
os segmentos pobres da populao e tambm no permitiu s minorias nacionais os seus
direitos de autodeterminao frente ao Estado. De outro, refletir sobre o Ocidente em
crise, com seus valores e modelos explicativos, pois Canudos faz emergir dois dos temas
mais controvertidos da atualidade: comunitarismo e fundamentalismo
231
.
As questes tericas levantadas pela contemporaneidade da Guerra de Canudos no
Brasil e das reflexes que nos so colocadas sobre a questo do projeto de modernidade e
seus desdobramentos no campo do historiador, no sentido da descredibilizao dos
grandes mitos colectivos e a relevao da faceta compreensiva e narrativa da prpria escrita
historiogrfica
232
, conduz-nos idia de que a memria, tal como a historiografia, uma
das expresses da condio histrica do homem. Portanto, alm das representaes
produzidas pela memria, tambm devemos levar em considerao as aes da memria na
cultura vivida, no sentido de responder a algumas interrogaes, que sero posteriormente
desenvolvidas: Qual o relacionamento entre estas memrias individuais e os discursos
histricos dominantes? Qual o papel desta Guerra dentro do jogo da conscincia histrica
no Brasil e da vida cotidiana dos habitantes da regio de Canudos? Como os movimentos
sociais contemporneos intervieram na construo das memrias da Guerra? Como os
eventos so vividos e como eles tm sido lembrados para a posteridade nas comemoraes?
Em que medida a conscincia poltica, que emerge dos grupos sociais e comunidades na
construo da memria, interpela a histria anteriormente contada?

230
THEODORO, Janice. Canudos 100 anos depois: Da vida comunitria ao surgimento dos movimentos
fundamentalistas. In: ABDALA Jr., Benjamin & ALEXANDRE, Isabel (orgs.). Canudos: Palavra de Deus,
Sonho da Terra. So Paulo: Boitempo/Editora do SENAC/SP, 1997, p. 130.
231
Idem, p. 130-131.
232
CATROGA, Fernando. Memria, Histria e Historiografia. Coimbra: Quarteto, 2001, p. 66.
115
CAPTULO 3:
GUERRA DE CANUDOS:
HISTORIOGRAFIA E MEMRIA

... uma pesquisa historiogrfica no pode ser separada de um
exame das mentalidades coletivas.
Phillipe Joutard
233


Talvez a imagem de um palimpsesto seja a mais adequada para se pensar a
historiografia e a memria, no contexto das comemoraes da Guerra de Canudos, na
medida em que reescrito indefinidamente, utilizando-se o mesmo material, mediante
correes, acrscimos, revises. Cada texto remete a outro e o reinsere dentro de outras
pocas e coordenadas com as quais marca sua diferena mas, ao mesmo tempo, marca uma
profunda e inequvoca filiao. Como afirma Sara Castro-Klarn, nenhuma verso da
histria de Canudos escapa configurao das foras discursivas em luta
234
.
A fora da imagem palimpsstica nos conduz a pensar sobre como os textos
historiogrficos tm sido, geralmente, lidos. Primeiro, como manifestaes do mtodo
histrico, no qual so analisados a partir das fontes e a metodologia utilizada para se
compreender as referncias historiogrficas. Ou segundo, eles so lidos como
manifestaes da realidade histrica em si. Neste caso, o texto apenas uma janela para a
realidade em si. Em contraste com estas posies, Bermejo Barrera prope enfatizar o
carter peculiar textual do trabalho historiogrfico. Mas para identificar esta textualidade,
h um problema a ser enfrentado: pode-se falar de um mtodo para analisar os trabalhos
historiogrficos? E se ele existe, qual ? Tem-se duas propostas antitticas para responder a
tais questes. A primeira toma a histria como cincia e o mtodo a ser utilizado a
filosofia da cincia. A segunda prope a histria como um texto humanstico, tendo como
referncia metodolgica a retrica e a crtica literria. Segundo o autor, para alm das
insuficincias de ambas propostas, temos que levar em considerao a histria da

233
In: DOSSE, Franois. A Histria. Bauru/SP: EDUSC, 2003, p. 285.
234
CASTRO-KLARN, Sara. Canudos: um episdio da histria universal. In: GRAHAM, Robert. B.
Cunninghame. Um Mstico Brasileiro: Vida e Milagres de Antnio Conselheiro. So Paulo: S
Editora/Editora da UNESP, 2002, p. 8.
116
historiografia, isto , trabalhar com o nvel mais concreto e produzir um estudo
bibliogrfico dos trabalhos sobre um perodo ou um certo problema. Ento, esta disciplina
examina a produo historiogrfica historicamente determinada seja do ponto de vista
social, ideolgico ou de quaisquer outros fatores, bem como o impacto dos trabalhos
historiogrficos
235
.
Charles-Olivier Carbonell expe seu ponto de vista no qual o historiador de hoje
mais curioso das representaes coletivas - por menores que seja as comunidades que
veiculam essas representaes - do que das obras-primas. Sua proposta expor de um
ponto de vista histrico, isto , situando-a constantemente no seu contexto, a diversidade
dos modos de representao do passado no espao e no tempo. Assim, o autor define a
historiografia como

Nada mais que a histria do discurso - um discurso escrito e que se afirma
verdadeiro - que os homens tm sustentado sobre o seu passado. (...) Nunca uma
sociedade se revela to bem como quando projecta para trs de si sua prpria
imagem
236
.

Assim sendo, Carlos Fico e Ronald Polito propem que a historiografia no
apenas a efetiva produo do conhecimento histrico mas, tambm, na medida do
possvel, a sua disseminao social. A anlise historiogrfica no pode prescindir da
dinmica econmica, poltica, social e cultural. Afinal, todos esses aspectos de alguma
maneira condicionam a atuao do historiador e, conseqentemente, a produo do
conhecimento histrico
237
. Talvez, por isso, Carlos Guilherme Mota seja taxativo ao
afirmar que no se pode conceber anlise historiogrfica eficaz que no seja, ao mesmo
tempo, uma anlise ideolgica
238
. Essa viso acentua que a historiografia no apenas
processo de produo do conhecimento histrico e das condies de sua produo, mas,
igualmente, o estudo de suas condies de reproduo, circulao, consumo e crtica.

235
BARRERA, Jos Carlos Bermejo. Making History, Talking about History. In: History and Theory. 40
(May 2001), 201-202.
236
CARBONELL, Charles-Olivier. Historiografia. Lisboa: Teorema, 1981, p. 6.
237
FICO, Carlos & POLITO, Ronald. A Histria no Brasil (1980-1989): Elementos para uma avaliao
historiogrfica. Ouro Preto: Editora da UFOP, 1992, p. 18.
238
MOTA, Carlos Guilherme. A Historiografia Brasileira nos ltimos quarenta anos? Tentativa de Avaliao
Crtica. In: Debate & Crtica. So Paulo: Hucitec, n 5, maro de 1975, p. 2.
117
Neste contexto, o conhecimento cientfico obtido pela pesquisa, atravs de regras
metdicas e transformadores de saber histrico com contedo emprico, exprime-se na
historiografia, para a qual as formas de apresentao desempenham um papel to
importante quanto o dos mtodos para a pesquisa. A historiografia, como produto
intelectual dos historiadores, estabelece o papel de interlocuo com a sociedade em geral,
bem como com a comunidade cientfica, em particular com a dos historiadores.
Algumas consideraes de ordem historiogrfica emergem das relaes entre
histria e memria. H a constatao da excluso da faceta involuntria e afetiva da
memria, por parte da historiografia, ao se eleger a memria voluntria como objeto de
anlise. Contudo, essa opo vem sendo questionada pela historiografia recente que tem
integrado essa dimenso negligenciada aos estudos dos mitos, utopias, da imaginao na
histria. Assim, Jacy Alves de Seixas lembra-nos (...) o quanto a histria contempornea tem
presenciado a manifestao dessa instvel memria involuntria, carregada de emoes,
freqentemente avessa s clivagens ideolgicas e polticas tradicionais
239
.
J Antnio Manuel Hespanha ressalta a importncia do senso comum na construo
do enredo historiogrfico, ainda que no ignore tambm a influncia da memria culta
sobre o senso comum quanto ao passado. O autor toma como conhecimento do senso
comum ou representaes do cotidiano as representaes espontneas, implcitas e no
problemticas sobre o mundo natural, humano, social. Segundo ele, as diferentes formas de
se escrever a histria acabam por ter como ponto de partida as representaes do senso
comum, ainda que em alguns casos para neg-las, como o caso da na histria
cientificista. Talvez a nica exceo em que o papel criador do senso comum assumido
seja o da histrianarrativista. As dificuldades daqueles que procuram reduzir o impacto
do senso comum na modelao da narrativa histrica podem ser assim resumidas na
contradio de se escrever sobre um outro tempo, sem conseguir escapar do seu prprio
tempo, isto , o estudo acaba por ser de ns mesmos, os contemporneos, e no dos outros,
os antepassados. Segundo Hespanha, na leitura das fontes o seu sentido imediato, sugerido
pelo senso comum, nem sequer problematizado, ou seja, as fontes so banalizadas, tidas
como repetindo (e confirmando) as trivialidades do senso comum. Assim, somente a partir

239
SEIXAS, Jacy Alves de. Os campos (in)elsticos da memria: reflexes sobre a memria histrica. In:
SEIXAS, Jacy A., BRESCIANI, M. Stella & BREPOHL, Marion (orgs.). Razo e paixo na poltica.
Braslia: Editora da UnB, 2002, p. 74-75.
118
da reduo do senso comum banalizador, no sentido de desmascarar o enviesamento do
discurso, as fontes so deixadas falar a linguagem da sua alteridade
240
.
A propsito, nas diversas narrativas presentes na historiografia e na memria
coletiva, percebe-se um freqente entrelaamento entre histria e memria.

Fernando
Catroga reala que a recordao e a historiografia constroem re-presentificaes que
interrogam os indcios e traos que ficaram no passado. O texto histrico realiza sua leitura
do passado a partir do presente. como se recordar e historiar tem a sua outra face em
projees que fazem do passado um mundo de possibilidades, pois o acontecido j no
existe mas, no campo de re-presentificaes, ele continua a ter futuro. Segundo ele, a
historiografia funciona tambm como fonte produtora (e legitimadora) de memrias e
tradies, chegando mesmo a fornecer credibilidade cientificista a novos mitos de
(re)fundao de grupos e da prpria nao. Isto explica a condicionalidade a toda a obra
historiogrfica, em cujos interstcios e no ditos, muitas vezes, se pode surpreender,
escondida, a vala comum dos marginalizados e esquecidos. Sua interpretao reitera aqui
que, nos seus campos prprios, a memria e a historiografia se encontram na conscincia da
dvida, isto , como o imperativo de tambm dar a palavra aos que, quando vivos, j
estavam condenados ao silncio
241
.
O historiador portugus observa ainda que a historiografia, com as suas escolhas,
valorizaes e esquecimentos, tambm gera a fabricao de memrias, pois contribui,
atravs do seu cariz narrativo e da sua cumplicidade, directa ou indirecta, com o do sistema
educativo, para o apagamento ou secundarizao de memrias anteriores, bem como para a
refundao, socializao e interiorizao de novas memrias
242
. Assim sendo, da mesma
forma que a memria, tambm a escrita da histria tem sido crescentemente percebida
como instrumento poltico
243
.
Esta leitura possibilita-nos analisar a historiografia produzida no mbito dos
centenrios de Canudos. Talvez a periodizao mais interessante acerca da histria da

240
HESPANHA, Antnio Manuel. Senso Comum, Memria e Imaginao na Construo da Narrativa
Historiogrfica. In: CARDIM, Pedro (org.). Op. Cit., p. 21-34.
241
CATROGA, Fernando. Memria, Histria e Historiografia. Coimbra: Quarteto, 2001, p. 45, 48 e 49.
242
Idem, p. 57.
243
SANTOS, Myriam Seplveda dos. Entre o Tronco e os Atabaques: A Representao do Negro nos Museus
Brasileiros. In: Colquio Internacional O Projeto UNESCO no Brasil: uma volta crtica ao campo 50
anos depois. 12 a 14 de janeiro de 2004. Faculdade de Medicina da Universidade Federal da Bahia.
Capturado no endereo eletrnico em 2004: http://www.ceao.ufba.br/unesco/13paper-myrian.htm#_ftnref10.
119
histria da Guerra de Canudos seja a elaborada por Jos Calasans, que prope trs
momentos. Um primeiro chamado pr-euclidiano, desde o relatrio de Joo Evangelista at
a publicao de Os Sertes, em 1902. O segundo representaria a hegemonia euclidiana
desde 1902 at o cinqentenrio da Guerra de Canudos (1947), quando editada a
reportagem de Odorico Tavares, que resgatou Canudos do esquecimento. E, por fim, uma
fase - ps-euclidiana - pode ser delimitada entre as comemoraes do cinqentenrio e dos
centenrios da Guerra de Canudos (1993-1997), na qual se destaca a obra do prprio Jos
Calasans, que possibilitou, atravs de novas idias e novas fontes, ver Canudos de forma
diferente e plural, principalmente ao se libertar da tradio euclidiana e buscar compreender
a vida cotidiana do sertanejo
244
.
Dentre as diversas possibilidades de abordar a historiografia sobre a Guerra de
Canudos, optei pelo recorte temtico, na medida em que proporciona destacar vrias
caractersticas que remetem a suas diferentes fases, especialmente no que se refere
interpelao da memria na produo historiogrfica, e que vo influenciar, inclusive,
diferenciadas leituras elaboradas pelo discurso artstico, literrio e poltico sobre o tema.

ERA CANUDOS UM MOVIMENTO MESSINICO E SEBASTIANISTA?

Em sua tese de doutorado, Jos Maria de Oliveira Silva afirma que as principais
matrizes discursivas sobre a Guerra de Canudos so a tradio euclidiana e a de vis
marxista. Tomando os anos 40 como o incio da redescoberta da histria de Canudos, o
autor busca perceber se as novas interpretaes questionam ou se inserem dentro dos
quadros da tradio historiogrfica euclidiana, consolidada desde a publicao do livro Os
Sertes, em 1902. De um lado, ele aponta a continuidade da tradio messinica, presente
na referida obra euclidiana, em historiadores, pesquisadores da cultura popular e
romancistas como Jos Calasans, Nertan Macedo, Odorico Tavares, Maria Isaura Pereira de
Queiroz, Robert Levine, Vargas Llosa, entre outros, desde o final dos anos 40 at os dias
atuais.

244
VILLA, Marco Antnio & PINHEIRO, Jos Carlos da Costa. Jos Calasans: um depoimento para a
histria. Salvador: UNEB, 1998.
120
Por outro lado, o professor mostra a possvel ruptura - talvez fosse melhor
identific-la como releitura - da tradio euclidiana pela historiografia marxista,
introduzindo novos paradigmas de anlise para os movimentos camponeses do passado -
luta de classe, movimentos pr-polticos, revoluo utpica e socialista -, presente nas obras
de Rui Fac, Clvis Moura e Edmundo Moniz
245
.
Indubitavelmente, Os sertes, mesmo com todas as suas falhas, continua a ser o
principal veculo atravs do qual a maioria dos brasileiros aprende sobre Canudos.
Contudo, como alerta-nos Luiz Valente, Os sertes, mais do que registro historiogrfico
de um evento da primeira dcada republicana, um perfeito exemplo de como uma obra de
cunho histrico pode transformar-se em lugar de memria. De fato, Os sertes vem sendo
tratado na crtica cada vez mais como uma summa da brasilidade, imprescindvel para se
compreenderem as questes brasileiras fundamentais
246
.
Assim, discutir a hegemonia euclidiana fundamental em qualquer anlise
historiogrfica, pois se tornou o paradigma que estruturou toda a reflexo sobre a Guerra de
Canudos. Centrando-se no confronto entre civilizao e barbrie, entre litoral e serto,
Euclides da Cunha acabou por obliterar, durante a primeira metade do sculo XX, a
possibilidade de se estabelecer outras leituras sobre o tema. Entretanto, por conta de sua
obra magnfica que a Guerra de Canudos tem proporcionado um fato raro na memria
nacional: o poder da lembrana e da rememorao dos condenados da terra contra o
poder do Estado e das efemrides oficiais institudas pelo regime republicano. Segundo
Hardman, Euclides da Cunha, em sua narrativa pico-dramtica, constitui-se em elemento
fundamental dessa memria, que mistura mito e histria
247
.
Christian K. Hausser enfatiza a impressionante recusa, entre os manuais de histria
do Brasil, em colocar Canudos como herana comum da nao, esquecendo-se, portanto,
que a histria brasileira pertence a todos os brasileiros. Com base na anlise euclidiana, a
complexidade de Canudos perde-se nos manuais, na medida em que a tenso entre os

245
SILVA, Jos Maria de Oliveira. Rever Canudos: Historicidade e Religiosidade Popular (1940-1995).
So Paulo, FFLCH/USP, 1996 (mimeo).
246
VALENTE, Luiz Fernando. Os Sertes: Entre a Memria e a Histria (resumo). In: Reflecting on 100
Years of Os Sertes: Critical Methods and New Directions. The University of Texas at Austin. October
13-14 2003. Capturado no endereo eletrnico: http://www.utexas.edu/cola/depts/spanish/os_sertoes.
247
HARDMAN, Francisco Foot. Tria de Taipas: Canudos e os irracionais. In: HARDMAN, Francisco Foot
(org.). Morte e Progresso: Cultura Brasileira como apagamentos de rastros. So Paulo: Editora da
UNESP, 1998, p. 129 e 130.
121
canudenses e o Estado oficial no vista com equidade, mas sim reiterando uma
parcialidade unilateral em nome da histria. Sendo assim, a negao do reconhecimento
mtuo no s consolida a percepo dos conflitos passados, mas que contribui para a
preparao de novos conflitos, reafirmando a idia euclidiana da Guerra de Canudos: a
"luta do Brasil contra o Brasil"
248
.
Neste sentido, encontramos permanncias de alguns traos da historiografia
euclidiana na produo intelectual posterior como o caso do desprezo pela histria dos
movimentos populares no Brasil, inclusive utilizando termos pejorativos para designar o
povo do Conselheiro tais como jaguno, fantico, bandido etc. Como conseqncia, temos
uma qualificao do movimento liderado por Antnio Conselheiro como uma secesso
subversiva ordem republicana, que deveria ser debelada pelo Exrcito. Por fim, a
profunda incompreenso quanto religio sertaneja, definida como sebastianista, fantica
ou messinica, sem buscar compreender a lgica interna do imaginrio sertanejo
249
.
Ora, uma imagem recorrente na obra de Euclides da Cunha o serto como museu
vivo de antiguidade, como o reino do anacrnico, contrapondo-se ao litoral civilizado.
Assim, o Serto aparece como que parado no tempo da colonizao, constantemente
reiterado na idia de que os sertanejos esto abandonados a trs sculos, cujos costumes
remetem a sociedades passadas
250
.
interessante notar que estes traos sero apropriados pelas matrizes discursivas
sobre a Guerra de Canudos de diferentes modos e interpretaes, possibilitando leituras
inclusive contraditrias da viso euclidiana.
Cabe observar que foi a partir de poemas populares e profecias religiosas,
encontrados em papis e cadernos nas runas da comunidade, que Euclides da Cunha
construiu a imagem sebastianista e messinica do movimento, bem como um retrato
sombrio do seu lder como fantico mstico. Contudo, quando da descoberta dos Sermes

248
HAUSSER, Christian K. - A Guerra de Canudos na memria nacional: os manuais de histria. In:
ALMEIDA, ngela Mendes de, ZILLY, Berthold & LIMA, Eli Napoleo de (orgs.). De sertes, desertos e
espaos incivilizados. Rio de Janeiro: FAPERJ/MAUAD, 2001, p. 166-167.
249
MENEZES, Eduardo Diatahy B. de. A historiografia tradicional de Canudos. In:
www.portfolium.com.br/artigo-diatahy.html. Capturado em 15/11/1999.
250
ALVES, Francisco Jos. Os Sertes como obra historiogrfica. In: Cadernos UFS: Histria. So
Cristvo/SE, v. 3, n. 4, jan. jul 1997 (Canudos 100 anos).
122
de Antnio Conselheiro, o que se encontra um lder sertanejo letrado com concepes
polticas e religiosas bem prximas do catolicismo tradicional do sculo XIX
251
.
Em sua leitura do perfil de Antnio Conselheiro, Euclides da Cunha descreve-o
como um gnstico bronco, mas que, para o historiador, ele no foi um desequilibrado,
pois foi, simultaneamente, o elemento ativo e passivo da agitao de que surgiu. Sua
imagem era a de um profeta, de um emissrio das alturas, transfigurado por ilapso
estupendo, mas adstrito a todas as contingncias humanas, passvel do sofrimento e da
morte, e tendo uma funo exclusiva: apontar aos pecadores o caminho da salvao.
Segundo o autor, ele sempre satisfez-se com este papel de delegado do cu
252
.
deste escritor tambm a imagem de Conselheiro que atravessar todo o sculo XX
em representaes do discurso artstico como um anacoreta sombrio, cabelos crescidos at
aos ombros, barba inculta e longa; face escaveirada; olhar fulgurante; monstruoso, dentro
de um hbito azul de brim americano; abordoado ao clssico basto, em que se apia o
passo tardo dos peregrinos...
253
.
Assim, Euclides da Cunha resumia a figura de Antnio Conselheiro como espcie
de grande homem pelo avesso, na medida em que reunia o misticismo doentio de todas
as superties que formam o coeficiente da reduo de nossa nacionalidade. Todavia, ao
mesmo tempo, Conselheiro tambm revelava-se para o autor como inteligente, mas sem
cultura. Sua oratria era brbara e arrepiadora, feita de excertos truncados das Horas
marianas, desconexa, abstrusa, agravada, s vezes, pela ousadia extrema das citaes
latinas; transcorrendo em frases sacudidas; misto inextricvel e confuso de conselhos
dogmticos, preceitos vulgares da moral crist e de profecias esdrxulas. Segundo ainda a
leitura euclidiana, seu profetismo anunciava o juzo de Deus, a desgraa dos poderosos, o
esmagamento do mundo profano, o reino de mil anos e suas delcias. As tendncias
messinicas foram expostas, ento, nas Prdicas de Antnio Conselheiro, pois o rebelado
arremetia com a ordem constituda porque se afigurava iminente o reino de delcias
prometido
254
.

251
VENTURA, Roberto. Canudos como Cidade Iletrada: Euclides da Cunha na urbs monstruosa. In: Revista
de Antropologia. V. 40, n. 1, So Paulo, 1997.
252
CUNHA, Euclides da. Os Sertes. So Paulo: Nova Cultural, 2003, p. 96-98.
253
Idem, p. 103.
254
Ibidem, p. 107, 112, 109 e 127.
123
Sobre a cidade que Conselheiro edificara, a viso euclidiana a chamou de ora de
Tria de taipa dos jagunos, ora de urbs monstruosa, de barro, ora de Cana sagrada.
Ou ainda que Canudos era uma tapera dentro de uma furna. Com relao comunidade
de Belo Monte, a leitura euclidiana afirma que os jagunos nada queriam desta vida, por
isto a propriedade tornou-se-lhes uma forma exagerada do coletivismo tribal dos bedunos:
apropriao pessoal apenas de objetos mveis e das casas, comunidade absoluta da terra,
das pastagens, dos rebanhos e dos escassos produtos das culturas, cujos donos recebiam
exgua quota parte, revertendo o resto para a companhia. Segundo o relato vigoroso de
Euclides, o santo milagreiro abria aos desventurados os celeiros fartos pelas esmolas e
produtos do trabalho comum
255
.
Por outro lado, como forma de denegrir a imagem dos habitantes da cidade,
Euclides afirma que existia uma promiscuidade de um hetairismo infrene, pois se no
estimulava o amor livre, tolerava-o Antnio Conselheiro. Ento, o prprio Euclides acabava
por moldar mitos sobre a comunidade conselheirista, que ele mesmo denunciava ser
transmitida pelo povo, na medida em que o Conselheiro, em sua misso pervertedora,
avultava na imaginao popular
256
.
Podemos destacar aqui o trabalho de Nina Rodrigues sobre Antnio Conselheiro j
que ele parte das mesmas preocupaes tericas de Euclides da Cunha, destacando no seu
ensaio sobre a loucura epidmica de Canudos que os fatores que levaram a sua deflagrao
foram mais de ordem sociolgica, como o advento da repblica, os conflitos de concepo
poltica, as lutas feudais nos sertes. Ento, o mais interessante na obra de Nina
Rodrigues que, apesar de estar preso s concepes de sua poca, como da escola
francesa de degenerescncia da mestiagem e das teorias italianas sobre o atavismo no
crime e na loucura, o exame antropomtrico da cabea de Conselheiro ou de Lucas de Feira
por ele realizado no encontrara nenhum dos sinais de degenerescncia de Lombroso. Da
ser levado a pesquisar as causas sociais e psicolgicas que desencadearam os fenmenos
msticos nos sertes brasileiros. Assim, sua produo terica no consegue conjurar o
convencimento suscitado de percorrer um crculo vicioso, remetida aos mesmos esquemas

255
Idem, ibidem, p. 121.
256
Ibidem, p. 119 e 111.
124
explicativos em que as concluses j se achavam previamente prescritas e a saudvel
adeso ao mtodo experimental resultava ociosa, sitiadas as virtualidades empricas
257
.
J Jos Calasans, seguindo as trilhas indicadas por Euclides da Cunha, de que os
rudes poetas, rimando-lhes os desvarios em quadras incolores, deixaram documentos bem
vivos, realiza instigante levantamento sobre as poesias populares de cunho sebastianista
presente na regio de Bahia e Sergipe. Em comunicao apresentada no Colquio de
Estudos Etnogrficos Dr. Jos Leite de Vasconcelos, na cidade do Porto, Portugal, em
junho de 1958, este autor busca traar a tradio sebastianista no folclore de Canudos,
baseando-se na obra de Jota Sara, poeta popular dos sertes da Bahia, que alude a D.
Sebastio como relevante para os acontecimentos de Canudos. Segundo Calasans, o
ambiente da cidade era propcio para a presena sebastianista no ciclo folclrico do Bom
Jesus Conselheiro porque havia, indiscutivelmente, uma tradio sebastianista nos sertes
do Brasil desde o Reino Encantado da Pedra Bonita, nos idos de 1819 e 1836. S que em
Canudos, o sebastianismo tomou uma nova feio, deixando de ser o anelo da redeno
nacional de que falou Joo Lcio de Azevedo, para representar, sobretudo, a esperana
popular na restaurao da monarquia brasileira
258
.
Em palestra realizada no V Seminrio Paraibano de Cultura Brasileira, em
novembro de 1981, o autor traa o perfil de Antnio Vicente Mendes Maciel como versado
em muitas leituras religiosas e que sugestionado pelo livro Misso Abreviada, do padre
Manoel Jos Gonalves Boto, tornou-se uma figura carismtica. Nesta palestra, contudo, o
historiador sergipano afirma que no existe nas manifestaes escritas de Antnio
Conselheiro, nenhuma referncia ao sebastianismo, isto , no foi uma das idias
defendidas por Antnio Conselheiro
259
.
Todavia, inspirando-se em depoimentos de pessoas que conviveram com o beato,
Calasans chama-o de messias, inclusive citando James Fontes que afirmava que
Conselheiro era um profeta, um dominador de multides. Seu olhar no tinha a mesma
abstrao antiga, o hbito de comandar tinha temperado o misticismo. Por outro lado, o

257
RAMOS, Artur. Prefcio. In: RODRIGUES, Nina. As Collectividades Anormaes. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 1939; BASTOS, Jos Augusto Cabral Barretto. Incompreensvel e Brbaro Inimigo:
A guerra simblica contra Canudos. Salvador: EDUFBA, 1995, p. 81.
258
CALASANS, Jos. No Tempo de Antnio Conselheiro: Figuras e fatos da Campanha de Canudos.
Salvador: Progresso/Universidade da Bahia, 1959, p. 55.
259
CALASANS, Jos. Coronelismo e Messianismo no Brasil - O Caso de Canudos. In: Revista da UNIP.
Joo Pessoa: Centro Universitrio de Joo Pessoa, 2 (2), 1998, p. 5-16.
125
autor prope, com base na obra de Maria Isaura Pereira de Queiroz, que o beato tornou-se
um messias, pois anunciava um mundo novo, um mundo de riqueza, como pode ser visto
em uma das cartas de um jaguno:

... Venha para aqui, que esta a Barca de No e no outra, porque aqui que
se far a salvao contra a Repblica
260
.

Fiando-se nas informaes colhidas por Euclides da Cunha e Jos Calasans, Lus da
Cmara Cascudo tambm afirma que Antnio Conselheiro era sebastianista convicto,
pois, em seus escritos, D. Sebastio acabaria com a Lei do Co (regime republicano ou
casamento civil) e tudo melhoraria. Cascudo menciona uma das profecias atribudas a
Antnio Conselheiro para corroborar essa leitura, citando Euclides da Cunha:

Em verdade vos digo, quando as naes brigam com as naes, o Brasil com o
Brasil, a Inglaterra com a Inglaterra, a Prssia, com a Prssia, das ondas do
mar D. Sebastio sair com todo o seu exrcito. (...) Neste dia, quando sair com
seu exrcito, tira a todos no fio da espada deste papel da Repblica. O fim desta
guerra se acabar na Santa Casa de Roma e o sangue h de ir at junta
grossa.

E arremata reafirmando que o povo cantava uns versos em homenagem a D.
Sebastio:

D. Sebastio j chegou
E traz muito regimento
Acabando com o civil
E fazendo casamento.
Nosso Rei D. Sebastio,
Coitado daquele pobre
Que estiver na lei do co!
261
.

260
Idem, p. 14.
261
CASCUDO, Lus da Cmara. Dicionrio do Folclore Brasileiro. Rio de Janeiro: Ediouro, [s. d.], p. 812.
126

Talvez a principal defensora da caracterizao de Canudos como fenmeno
messinico seja a obra sociolgica de Maria Isaura Pereira de Queiroz, que marcou,
indelevelmente, os estudos posteriores sobre Belo Monte e pode ser considerada uma
referncia na historiografia canudense. Escrito como tese de doutoramento na Frana e
cujas pesquisas datam de 1948, o seu livro O Messianismo no Brasil e no Mundo (1965),
elabora uma definio de messianismo prxima das idias de Max Weber, entendendo o
messias como lder carismtico, de cuja liderana baseada no vis religioso e social. O
messias nesta definio algum enviado por uma divindade para trazer a vitria do Bem
sobre o Mal, ou para corrigir a imperfeio do mundo, permitindo o advento do Paraso
Terrestre. Vale destacar que o messianismo, segundo a autora, se afirma como uma fora
prtica, e no como uma crena passiva e inerte de resignao e conformismo: diante do
espetculo das injustias, o dever do homem trabalhar para san-las, pois sua a
responsabilidade pelas condies do mundo
262
.
Para a sociloga, necessrio distinguir messianismo de milenarismo, pois o
problema do Milnio mais amplo do que o problema do messianismo. Segunda ela, No
apenas por meio de um enviado divino que se pode inaugurar no mundo o paraso
terrestre; ste pode resultar da formao de seitas sem chefes, ou mesmo de prticas
mgicas adequadas. Por esta razo continuaremos a falar em movimentos messinicos e
no em movimentos milenaristas, estamos nos detendo apenas numa das subdivises do
problema do Milnio
263
.
Antnio Conselheiro encaixava-se perfeitamente na definio de messianismo de
Queiroz, pois vemo-lo ocupado em resolver tambm questes prticas da vida diria,
solucionando problemas scio-econmicos e polticos, alm de desempenhar seu papel de
chefe religioso e de enviado divino. Suas profecias se relacionavam com esperanas
milenaristas em torno do iminente regresso de D. Sebastio. Em Canudos, vivia-se em algo
prximo ao Paraso Terrestre. Era como se no Imprio de Belo Monte seus habitantes

262
QUEIROZ, Maria Isaura Pereira de. O messianismo no Brasil e no mundo. So Paulo:
Dominus/Universidade de So Paulo, 1965, p. 5-7.
263
Idem, p. 9.
127
deixassem para trs todos os sofrimentos da vida terrena e profana para se construir a Nova
Jeruslem
264
.
Assim, para Maria Isaura P. de Queiroz, necessrio rever a noo de messianismo
como uma forma novelesca, dolorosa e atrasada de manifestao cultural da populao
rural, j que o que ela busca demarcar a diferena do catolicismo popular rstico - da
presena do sagrado no cotidiano das festas, das procisses, das cavalhadas - das prticas
dogmticas e puritanas da hierarquia catlica desenvolvida no litoral. Assim, uma das
concluses possveis da autora a de que na perspectiva dos movimentos messinicos, o
campesinato, mesmo utilizando modelos tradicionais de organizao, passa por um
progresso, como por exemplo uma economia mais comercial e experincias de reforma
agrria, por via das prprias lideranas carismticas
265
.
Suas afirmaes se pautam, basicamente, na bibliografia produzida sobre a Guerra
de Canudos, especialmente nos sermes colhidos por E. Cunha, citados em profuso pelos
autores posteriores ao livro vingador, como, por exemplo, os versos acima mencionados
por Cmara Cascudo. Por no se basear numa crtica dos documentos produzidos na poca,
a autora acaba por reiterar alguns dos mitos construdos pela obra euclidiana.
Na esteira deste debate, Robert Levine prope que a experincia de Belo Monte
pode ser enquadrada dentro de uma tradio milenarista. O termo milenarismo diz respeito
busca de uma salvao total, iminente, derradeira, terrena e coletiva, o que remete aos
movimentos sociais que procuram uma mudana radical e macia de acordo com um
plano divino predeterminado. Nesta perspectiva, seus membros afastam-se da ordem
social vigente. Para o autor, na tradio milenarista crist, cujas razes remontam ao
zoroastrismo persa, literatura apocalptica judaica e nos escritos de So Joo, espera-se
que Cristo ressurja sob a forma de guerreiro e estabelea seu reinado por mil anos. Como
os movimentos messinicos prevem a salvao universal com a apario de um messias, o
historiador prope, diferentemente da proposta de Maria Isaura P. de Queiroz, a quase
indistino entre os movimentos milenaristas e os messinicos
266
.

264
Ibidem, p. 203-219 [p.214].
265
GOMES, ngela de Castro e FERREIRA, Marieta Moraes. Primeira Repblica: um balano
historiogrfico. Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol.2., n.4, 1989, p. 264-265.
266
LEVINE, Robert. O Serto Prometido: O Massacre de Canudos no Nordeste Brasileiro (1893-1897).
So Paulo: EDUSP, 1995, p. 29-30.
128
Levine afirma que milenaristas como Antnio Conselheiro no rejeitavam
simplesmente a hierarquia e a distribuio desigual da riqueza, mas condenavam o egosmo
e as aes imorais de novos tipos de patres. Assim, o mpeto modernizador da Repblica
ameaava trazer novas influncias para o serto, o que para o Conselheiro era inadmissvel.
Segundo o autor, o Conselheiro no era revolucionrio e sua comunidade no era tambm
subversiva. Sua rebelio ia no sentido de que abandonar o lar para seguir o Conselheiro.
Para ele, idelogos da Teologia da Libertao e outros que viram no Conselheiro um lder
proletrio avant la lettre, pela sua luta contra as injustias, no conseguiram compreender
suas verdadeiras crenas e temores
267
.
Em seu dilogo com Maria Isaura P. Queiroz, o historiador norte-americano
tambm contesta a idia de que Canudos fosse uma simples resposta anomia, pois

Os que optaram por viver na austera comunidade do Conselheiro estavam
motivados pela acelerao do processo de mudanas desestabilizadoras que
atingia o serto e pela dureza de suas vidas
268
.

Para ele, foi essencial para o estabelecimento de Canudos como comunidade o
fanatismo carismtico de Antnio Conselheiro. O radicalismo da viso milenarista e
utpica de Conselheiro era uma negao do modelo existente de misria e explorao, mas
que queria mais do que uma igualdade de todos, buscava uma sociedade na qual se
invertesse a ordem: os pobres se tornassem ricos e os ricos, pobres
269
.
Mrio Maestri aponta que o essencial da obra de Levine sua interpretao dos
acontecimentos, na medida em que no apresenta, em relao aos textos anteriores, uma
inovao ou uma rediscusso das fontes sobre o fenmeno. Segundo ele, Levine moderniza
algumas teses apresentadas por Euclides da Cunha e Nina Rodrigues a respeito da viso
dualista da sociedade brasileira, de um litoral modernizante em confronto com um interior
atrasado. Mas talvez o principal problema de sua obra seja a idia de que a rebelio
sertaneja seja a responsvel pelo atraso social e poltico do Brasil e pela ausncia de
democracia e de reformas sociais, pois o choque da Guerra de Canudos e o medo da

267
Idem, p. 326.
268
Ibidem, p. 325.
269
Idem, ibidem, p. 338.
129
rebelio se alastrarem pelo serto fizeram com que os polticos reforassem os sistemas de
controle social e rejeitassem as reformas que levassem o Brasil a uma democracia
expressiva. Segundo o resenhista, no gratuita essa viso anti-insurrecional e quietista da
histria brasileira, pois setores ligados ao latifndio apresentam na atualidade que a
mobilizao do MST como um grave empecilho para a reforma agrria
270
.
Superando a gaiola de ouro imposta pela leitura euclidiana ao tema, alguns
autores mais hodiernos elaboram uma reviso historiogrfica da caracterizao
sebastianista e messinica do movimento conselheirista - Ataliba Nogueira, Duglas
Teixeira Monteiro, Marco Antnio Villa e Vicente Dobroruka -, negando-lhe o seu carter
milenarista ou a expectativa escatolgica nos escritos de Antnio Conselheiro, tal como
prope a literatura euclidiana.
Com a publicao das prdicas de Antnio Conselheiro, em 1974, Ataliba Nogueira
prope aguar o esprito crtico dos amigos da verdade, revisando os limites e as
mistificaes da obra de Euclides da Cunha. Todavia, segundo o autor, foi a obra euclidiana
que suscitou o estudo constante e dedicado da guerra e de outros fatos a ela ligados.
Assim, o eminente jurista inicia a reviso de todas as falsidades e distores impingidas a
Antnio Conselheiro, sem o menor esprito crtico, durante todo o sculo XX,
reivindicando sua inteireza moral, intelectual e fsica, na medida em que no era, de forma
nenhuma, nem insano, nem fantico
271
. Nesta perspectiva, Nogueira reconstri a
personagem histrica de Antnio Conselheiro, negando a leitura euclidiana ao afirmar que
o autor d Os Sertes no conheceu nenhum manuscrito de Antnio Conselheiro
272
, pois,
se assim o tivesse feito, chegaria a seguinte concluso:

No faz milagres nem os seus entusiastas admiradores lhe atribuem a prtica
de qualquer milagre. No usurpa funes sacerdotais, nem de mdicos, nem de
farmacuticos. No curandeiro. No lhe chama Bom Jesus. No se inculca
enviado de Deus. No profeta. Apenas prega a doutrina dos evangelhos e da

270
MAESTRI, Mrio. Elogio dominao: R. Levine e a Repblica Sertaneja de Belo Monte. In: Praxis.
Belo Horizonte. Rio de Janeiro, So Paulo, julho/agosto 1997, n. 9, ano IV, pp. 37-68.
271
NOGUEIRA, Ataliba. Antnio Conselheiro e Canudos. 3 edio. So Paulo: Atlas, 1997 (Edio
Comemorativa - Centenrio de Canudos 1897-1997), p. 17, 18 e 51.
272
Idem, p. 40.
130
tradio da igreja catlica romana. pregador leigo como muitos outros da
histria da Igreja e como hoje at recomendado pela Igreja
273
.

Sobre a caracterizao do movimento liderado por Antnio Conselheiro como
messinico ou milenarista, o autor categrico:

Nas prdicas e discursos do Conselheiro ou nas fontes ldimas que se referiam
ao seu ensino, no se encontra a mnima aluso ao fim do mundo no expirar
daquele sculo. Nem referncia ao ltimo ano do sculo, ligado ao algarismo
nove que tambm impressionaria o Conselheiro
274
.

Portanto, Nogueira empreende a reviso histrica de Antnio Conselheiro,
afastando definitivamente as pechas de atavismo, bronco, fantico, messinico,
carismtico, milagreiro, monarquista e vesnico para somente apresent-lo como beato.
Tambm Duglas Teixeira Monteiro reitera que Antnio Conselheiro segue a
teologia escolstica corrente, no encontrando, em seus escritos, meno ao messianismo
ou de profetismo. Assim, como uma autoridade religiosa exemplar, a liderana de
Conselheiro na condio de beato e de mstico tornou-se incompatvel com as estruturas
religiosas e polticas dominantes, pois a sua ascendncia sobre numeroso grupo de
sertanejos, significou o aparecimento de uma alternativa para as formas costumeiras de
subordinao e um eventual desafio autoridade de sacerdotes e de coronis
275
.
Em sua anlise comparativa entre Juazeiro, Canudos e Contestado, o autor considera
que Antnio Conselheiro foi, curiosamente, uma liderana menos mstica do que Padre
Ccero, pois nem em relao a ele, nem em relao aos conselheiristas encontram-se
referncias a milagres e vises que ajudaram a moldar o processo de formao do
movimento e de sua ideologia. As menes, segundo ele, que podem ser encontradas em
Euclides tm um carter anedtico e, mesmo que correspondam s crenas dos seguidores,
no possuem maior importncia no contexto global
276
.

273
Ibidem, p. 23.
274
Ibidem, p. 47.
275
MONTEIRO, Duglas T. - Um confronto entre Juazeiro, Canudos e Contestado. FAUSTO, Boris (coord.).
Histria Geral da Civilizao Brasileira. Tomo III. v. 2. So Paulo: Difel, 1978, p. 69.
276
Idem, p. 70.
131
Sua inovadora anlise tenta abrir caminho para uma compreenso cientificamente
mais correta e moralmente mais isenta, no sentido de levar em considerao no apenas a
insero de Canudos no quadro das rebeldias rsticas reformistas e conservadoras e dos
encaminhamentos tomados pela poltica eclesistica regional, mas tambm a evoluo do
cangaceirismo e do mandonismo local. Portanto, foi Duglas Teixeira Monteiro um dos
primeiros pesquisadores dos movimentos populares que demonstrou a necessidade de ouvi-
los para poder compreend-los. Assim, ao operar o resgate o universo simblico da
comunidade, acabou por trazer os protagonistas para o centro da anlise e da histria. Para
Cristina Pompa, sua obra encarnou a passagem epistemolgica entre a sociologia do evento,
tal como proposta por Maria Isaura P. de Queiroz, e a antropologia do sentido do evento, na
medida em que Monteiro recupera a categoria de mistrio, no apenas como fornecedora
de sentido, mas como realizadora da histria, isto , de aes concretas visando modificar
situaes reais
277
.
Marco Antnio Villa desconstri o suposto sebastianismo de Antnio Conselheiro,
reiterando que, de todos os escritos sobre os participantes da campanha, o nico que
apontou a influncia sebastianista em Canudos foi Euclides da Cunha. A interpretao
euclidiana baseia-se em escritos apcrifos encontrados no final da Guerra de Canudos e no
encontra respaldo nos manuscritos de Antnio Conselheiro. Mesmo assim suas afirmaes
foram reproduzidas por autores como Maria Isaura P. de Queiroz e Jos Calasans como
verdadeiras. Ele tambm questiona a caracterizao de Antnio Conselheiro como messias,
pois nas notcias de jornais e documentos oficiais da poca do peregrino no se encontra
qualquer meno ao messianismo do lder de Canudos. Inclusive, ele utiliza uma
reportagem de Euclides da Cunha, datada de 19 de agosto de 1897, sobre uma entrevista
com um garoto conselheirista, Agostinho, na qual o jaguncinho afirma desconhecer os
milagres de Antnio Conselheiro e nem mesmo nunca escutou falar. A excluso deste
depoimento na construo de Os Sertes se deve, segundo Villa, ao fato de no se ajustar
ao modelo interpretativo euclidiano
278
.

277
POMPA, Cristina. A construo do fim do mundo. Para uma releitura dos movimentos scio-religiosos do
Brasil rstico. In: Revista de Antropologia. V. 41, n. 1. So Paulo, 1998.
278
VILLA, Marco Antnio. Canudos: O Povo da Terra. 3 edio. So Paulo: tica, 1999, p. 231-236 e
240-241.
132
Por outro lado, o autor contesta ainda a interpretao da existncia do milenarismo
em Canudos, afirmando que

No houve em Belo Monte a espera coletiva do milnio, ou seja, a crena de
uma idade futura em que todos os males seriam corrigidos, as injustias,
reparadas e abolidas as doenas e a morte
279
.

Tal qual Villa, V. Dobroruka afirma que a imagem de profeta e milagreiro de
Antnio Conselheiro foi construda por Euclides da Cunha e disseminada por historiadores
e socilogos posteriormente, sem contudo se valer dos manuscritos de Antnio
Conselheiro. Sendo assim, os rtulos impostos pela leitura euclidiana no se adequam nem
vida nem a obra do lder da comunidade de Canudos, pois as acusaes de milagreiro e os
anseios milenaristas no esto presentes em suas prdicas. Seguindo os passos de Duglas
Monteiro, o autor contesta determinada leitura que estabelece uma certa oposio entre a
prxis insurrecional dos conselheiristas com o conformismo de seus escritos. Inicialmente,
sua anlise ressalta a ortodoxia dos ensinamentos ali contidos, destacando-se a exigncia
de permanente ateno por parte do crente para a sua prpria salvao
280
, presente em todo
o manuscrito. Segundo o autor, nessa soteriologia individual no h espao para os delrios
apocalpticos de que fala Euclides da Cunha, na medida em que, em sua escrita, h uma
nfase na aceitao do destino pessoal.
Vale destacar que o autor reala na escrita do Peregrino uma certa sofisticao nas
discusses teolgicas, principalmente no modo de citar So Toms de Aquino, Enias,
Virglio para a construo de sua narrativa, desmistificando Antnio Conselheiro como um
gnstico bronco.
Por outro lado, Dobroruka questiona tambm a imagem do monarquismo de
Antnio Conselheiro, construda por Euclides da Cunha, baseando-se nas assertivas de
Ataliba Nogueira, que explana algumas particularidades do monarquismo conselheirista.
Primeiro, ainda que a Princesa Isabel estivesse viva, Conselheiro defendia a ascenso de
Pedro III, seu filho. Segundo, era o peregrino partidrio do direito divino dos reis. Na

279
Idem, p. 239.
280
DOBRORUKA, Histria e Milenarismo: Ensaios sobre Tempo, Histria e o Milnio. Braslia: EdUnB,
2004, p. 28.
133
mesma direo, o historiador enfatiza ainda que a estigmatizao dos judeus por parte de
Conselheiro era oriunda de sua leitura do maior crime da histria, a morte de Jesus
Cristo, no podendo associ-la a uma forma grotesca do tratamento dado aos judeus
realizado em diferentes momentos da histria.
Por fim, a construo de Antnio Conselheiro como profeta e milenarista foi
moldada como um mito pela Repblica, tendo sido o livro vingador de Euclides da
Cunha seu principal artfice, na medida em que h uma inteno clara de desqualificao
de um projeto alternativo ao seu
281
.
Roberto Ventura intervm no debate tentando mostrar que no haveria
incompatibilidade entre o catolicismo ortodoxo do Conselheiro, presente nas suas prdicas
e sermes, e a crena sebastianista presente nos depoimentos e poemas coletados por J.
Calasans, O. Tavares e Nertan Macedo, e mesmo compostos por Jos Aras, ainda que no
haja, nos manuscritos do peregrino, qualquer meno Dom Sebastio. Contudo,
Conselheiro falava, em seus sermes, no Anticristo e tomava a Repblica com obra deste
personagem do Apocalipse, o que colocava o catolicismo penitente do Conselheiro numa
tica da espera do juzo final, com uma forte vertente apocalptica. Ele tomava a Repblica
como o Anticristo, assim como a poesia popular recolhida por Euclides falava que a
eleio a lei do co, o que era uma interpretao popular daquilo que o prprio
Conselheiro pregava
282
.
Alexandre Otten prope uma interpretao diferente dos autores anteriormente
citados, ainda que afirme que o movimento no pode ser caracterizado como messinico,
mas que haja traos e elementos messinicos e milenaristas. Ao mesmo tempo, mesmo que
a dimenso apocalptica esteja presente na comunidade, o movimento tambm no
apocalptico. Para ele, foi a dimenso proftica que preponderou, anunciando a presena
favorvel e atuante de um Deus dos pobres, o que impede o clmax da mentalidade
apocalptica que, ento, por sua vez, poderia preparar as condies para a ecloso de um
movimento messinico. Segundo o autor, a reapropriao proftica de Deus resultou num
otimismo histrico, mesmo que se tenha dado sob condies de uma generalizada viso
apocalptica popular. O profetismo otimista, num lado, e o clima apocalptico, no outro,

281
Idem, 53.
282
NETO, Manoel & DANTAS, Roberto. Os Intelectuais e Canudos: O Discurso Contemporneo:
Histria Oral Temtica. V. 2. Salvador: Universidade do Estado da Bahia (UNEB), 2003, p. 42.
134
encontram o equilbrio de sua tenso no projeto do xodo
283
. Para Otten, o xodo, ao
longo dos sculos, parece ser a forma como os cristos buscam uma vita communis, no
sentido do retorno utpico vida comunitria dos primeiros cristos. Nesta perspectiva, o
carisma proftico do pregador leigo se revela neste retorno, na recuperao e radicalizao
do iderio do catolicismo popular. Assim, atravs de uma leitura dos Evangelhos,
Conselheiro acaba por inspirar-se no lado humano de Cristo e tenta imit-lo em sua vida
apostlica. Da surge a comunidade de Canudos, segundo o modelo de vida da comunidade
de Jerusalm
284
.
Assim, a anlise de Otten parte da espiritualidade e do estilo de vida de Antnio
Conselheiro como chave de leitura para explicar os acontecimentos que ocorreram no
serto da Bahia, no final do sculo XIX, partindo da hiptese de que atravs do iderio
religioso do Conselheiro que se molda e impulsiona o movimento de Canudos.
Joo Arruda aproxima-se de Otten, ao criticar o sebastianismo presente nas anlises
sobre Canudos, pois prope que a comunidade conselheirista foi inspirada nas comunidades
crists primitivas e no baseada no sebastianismo. Segundo ele, o lder de Canudos era
profundo conhecedor da histria do cristianismo e tentou reviver no serto do Nordeste
brasileiro as recomendaes dos Atos dos Apstolos (cap. 2, v. 44 e cap. 4, v. 32 a 37), no
sentido de ser um mensageiro ou mesmo a prpria reencarnao de Jesus Cristo.
Mas sua leitura diverge, em parte, da de Otten, quando insere o movimento
conselheirista dentro dos quadros tericos do messianismo, em que tomado como uma
das formas de expresso das lutas de classe nos modos de produo pr-capitalistas. Arruda
critica tambm a variante anmica de interpretar o messianismo, pois o movimento de
Canudos no buscava a restaurao do modelo de dominao, mas sim era uma resposta
alternativa de um sistema de dominao em crise. Como produto da luta de classes,
Canudos foi uma resposta ao sistema scio-poltico vigente e sua eliminao decorreu de
sua ameaa a este sistema que o gerou
285
.

283
OTTEN, Alexandre. A Influncia do Iderio Religioso na Construo da Comunidade de Belo Monte. In:
Luso-Brazilian Review. University of Wisconsin, Volume 30, n.2, Winter 1993, p. 93. Ver tambm do
mesmo autor. S Deus Grande. A Mensagem religiosa de Antnio Conselheiro. So Paulo:Edies
Loyola, 1990.
284
Idem, p. 94.
285
ARRUDA, Joo. Canudos: Messianismo e Conflito Social. Fortaleza: Edies UFC/SECULT, 1993.
135
Todavia, mesmo com todas as revises historiogrficas anteriormente elencadas, a
caracterizao do movimento de Canudos como sebastianista e messinico, elaborada
pela historiografia euclidiana, encontrar ampla repercusso na produo cultural
contempornea. Esta representao quase medieval e feudal da sociedade e da cultura
nordestinas tem tido um forte poder de permanncia, atravessando desde a historiografia, a
obra literria e teatral de Ariano Suassuna, a cultura popular, com a literatura de cordel, at
chegar a cultura de massa, atravs da histria em quadrinhos de J Oliveira e da msica do
Cordel do Fogo Encantado, inspirada nos poetas populares.
Ao mesmo tempo, ao transformar a Guerra de Canudos em tema universal, o
enfoque euclidiano influenciou a produo literria posterior, especialmente o olhar
estrangeiro, como o caso de Robert C. Grahan
286
, Sndor Mrai
287
e Mario Vargas
Llosa
288
, no sentido da construo imaginria de um movimento conselheirista messinico e
proftico, j que estes autores entravam em contato com a Guerra de Canudos atravs da
traduo da obra euclidiana para os mais variados idiomas, principalmente a traduo de
Samuel Putnam para a lngua inglesa.
Mais hodienarmente, nos anos 1990, registre-se que a traduo de Os Sertes para
o alemo por Berthold Zilly tambm provocou um significativo impacto no meio cultural
da Alemanha, por conta da contemporaneidade da luta entre civilizao e barbrie nas
Guerras da antiga Iugoslvia. Na ocasio, Zilly foi convidado por inmeras Universidades,
bibliotecas municipais, escolas para falar de Canudos e de sua traduo. O livro foi, sem
dvida, importante tambm para se realizar um simpsio sobre Canudos na Alemanha, com
financiamento da fundao Deutsche Forschungsgemeinschaft. O simpsio internacional
O movimento socio-religioso de Canudos (1893-1897) foi organizado pelo Centro
Mundo Lusfono - Instituto agregado Universidade de Colnia (CML), de 20 a 25 de
maio de 1997. A idia era a de reunir pesquisadores dos estados nordestinos que foram
mais diretamente envolvidos na tragdia (Cear, Pernambuco, Sergipe, Bahia), um grupo
representativo de pesquisadores da USP e alguns brasilianistas alemes/europeus, para se
discutir o estado atual das pesquisas canudenses. Contudo, uma das preocupaes dos

286
GRAHAN, Robert B. Cunninghame. Um mstico brasileiro: Vida e milagres de Antnio Conselheiro.
So Paulo: S Editora/Editora da UNESP, 2002.
287
MRAI, Sndor. Veredicto em Canudos. So Paulo: Companhia das Letras, 2002.
288
VARGAS LLOSA, Mario. A Guerra do Fim do Mundo. 2 edio. Rio de Janeiro: Francisco Alves,
1981.
136
organizadores do evento foi que as anlises no se limitassem, de um modo geral, a uma
preocupao cientfica da tragdia, mas tambm trazer Canudos para o presente. Nas
palavras de Feldmann, uma das ambies do simpsio era possibilitar a um grupo mais
amplo de intelectuais da regio de Colnia-Bonn-Aachen-Dsseldorf tomar conhecimento
da guerra de Canudos e da vida cultural do Nordeste de hoje, atravs de exposies,
projeo de filmes, palestras em alemo, uma noite de canes sobre Canudos, entrevistas
na Rdio, lanamento de livros sobre Canudos. Destaque-se a exposio Canudos Rediviva,
do pintor Trpoli Gaudenzi que pde ser mostrada num espao ao mesmo tempo sacro e
profano - uma galeria moderna de ao e vidro formando uma unidade arquitetnica com
uma igreja histrica. Um guia pormenorizado da exposio, em alemo, permitiu aos
visitantes seguir as vrias etapas da guerra representadas nos quadros. Tambm essa
exposio foi mostrada em Berlim
289
.

ERAM OS CONSELHEIRISTAS SUJEITOS DA HISTRIA?

A historiografia produzida no contexto das comemoraes dos centenrios da
Guerra de Canudos trouxe para o centro do debate historiogrfico sobre a comunidade de
Antnio Conselheiro o problema do campesinato como sujeito histrico no Brasil
contemporneo. Em texto clssico, Jos de Souza Martins sugere a produo de um silncio
sobre a participao camponesa na construo do Brasil contemporneo, o que tem
produzido certas distores na historiografia brasileira, na medida em que alguns dos mais
importantes acontecimentos polticos da histria contempornea do Brasil so camponeses
e, no obstante, desconhecidos do conjunto das classes populares, bem como de grande
parte da intelectualidade. Como nos alerta o autor, poucos sabem que o campesinato a
nica classe social que, desde a proclamao da repblica, tem experimentado constantes
confrontos militares com o Exrcito: em Canudos (1896/1897), no Contestado (1912/1916),
em Trombas e Formoso (1948/1964); na insurreio do Sudoeste do Paran nos anos 50, no
Nordeste s vsperas do Golpe de 1964 ou ainda durante a chamada Guerrilha do Araguaia

289
FELDMANN, Helmut. Entrevista ao autor. 5 de setembro de 1997; Die soziorelise Bewegung von
Canudos (1893-1897). In: Afrika sien Brasilien Portugal. Teil I: Geschichte, Gesellschaft und Religion.
Frankfurt, IKO, Heft 2/1997; Die soziorelise Bewegung von Canudos (1893-1897). In: Afrika sien
Brasilien Portugal. Teil II: Literatur, Presse und Kunst. Frankfurt: IKO, 2/1998.
137
no incio da dcada de 70
290
.
Talvez o fato dos movimentos camponeses deixarem poucos registros escritos e, em
geral, seu conhecimento proverem de cronistas e observadores letrados, quase sempre
ligados s instituies estatais e religiosas, concorra para isto. Isto implica que no
podemos esquecer que a histria poltica do campesinato brasileiro no pode ser
reconstruda separadamente da histria das lutas pela sua tutela poltica. Em sua leitura
sobre as manifestaes da rebeldia camponesa, Martins afirma que as primeiras grandes
lutas camponesas no Brasil se deram na transio do regime imperial para o republicano,
quando as sublevaes dos pobres no campo, especialmente as Guerras de Canudos no
serto da Bahia (1896-1897) e do Contestado na fronteira entre Santa Catarina e Paran
(1912-1916), evidenciaram, com a dura represso militar por parte das tropas federais e
estaduais, a transformao de guerras camponesas em guerras polticas. Isto , descobriram
nas rebelies msticas dos camponeses de aparente insignificncia localista, municipal e
pr-poltica, dominadas pelo messianismo e pelo banditismo social, uma dimenso poltica
profunda, que levou perigo para a ordem constituda e acentuou o seu poder
desagregador
291
.
Como vimos, no caso da Guerra de Canudos, encontramos, na construo da
narrativa de Os Sertes, uma inteno deliberada de Euclides da Cunha de desqualificar o
sertanejo como agente histrico, especialmente por tentar l-lo a partir da tica poltica da
Revoluo Francesa.
Talvez uma das formas de propor o campesinato como sujeito da histria, livrando-
o da pecha de movimentos pr-polticos, seja o desenvolvimento da histria oral no Brasil,
ainda que, entre ns, ela tenha tardado a se desenvolver pela falta de tradies institucionais
no-acadmicas que se empenhassem em desenvolver projetos registradores das histrias
locais, bem como a ausncia de vnculos universitrios com os localismos e a cultura
popular. Merece destaque o registro de algumas excees como as iniciativas pioneiras de
Jos Calasans e Odorico Tavares em torno da construo da memria dos sobreviventes da
Guerra de Canudos no final dos anos 40.
As reportagens alusivas ao cinqentenrio da Guerra de Canudos do jornalista

290
MARTINS, Jos de Souza. Os Camponeses e a Poltica no Brasil: As lutas sociais no campo e seu
lugar no processo poltico. Petrpolis, Vozes, 2 edio, 1983, p. 27.
291
Idem, p. 81 e 62.
138
pernambucano, Odorico Tavares, ao lado das fotografias de Pierre Verger, para a revista
Cruzeiro podem ser colocadas como um marco da fase ps-euclidiana, na medida em que
elaboraram uma narrativa contada a partir da tica dos jagunos, principalmente por
revelar traos da vida cotidiana dos conselheiristas
292
.
Tavares resgata, antes dos estudiosos que elaboraram a reviso histrica de Antnio
Conselheiro, a imagem de um Conselheiro que nunca fez o mal a ningum. Entre os
sobreviventes entrevistados, h um consenso de que Antnio Conselheiro era um bom
homem e era chamado de Bom Jesus. Maria Avelina da Silva, Francisca Guilhermina dos
Santos, Jos Travessia, Manoel Ciraco, Francisco Cardoso de Macedo, Maria Guilhermina
de Jesus, Idalina Maria da Conceio e o velho Mariano, todos, sem exceo, colocam o
lder da comunidade de Canudos como um homem bom e respeitador. Ainda que Tavares
mantenha a leitura de um certo fanatismo do squito de Antnio Conselheiro, o jornalista
pernambucano foi o primeiro a divulgar a viso dos sobreviventes de Canudos,
demonstrando, ao contrrio da leitura euclidiana, a capacidade organizativa de Antnio
Conselheiro e seus seguidores
293
.
Foi a partir das sendas abertas por Odorico Tavares que Jos Calasans iniciou sua
trajetria renovadora das pesquisas em torno da Guerra de Canudos, viajando pelo serto e
coletando, atravs de entrevistas com sobreviventes ou seus descendentes, uma rica
tradio oral. interessante observar que Calasans no chegou ao tema da Guerra de
Canudos por intermdio do livro vingador de Euclides da Cunha, mas, inicialmente, atravs
de suas conversas com o major do Exrcito, Marcelino Jos Jorge, chefe do Estado Maior
do general Savaget
294
. Com o passar do tempo, ao aprofundar suas pesquisas sobre o
folclore poltico e sobre a cachaa nos mercados de Aracaju, nos anos 1940, encontrou, no
cancioneiro popular, as primeiras evidncias das imagens populares de Canudos, o que
resultou no livro hoje clssico sobre o tema, intitulado O Ciclo Folclrico do Bom Jesus
Conselheiro (1950). Pode-se considerar este livro como o primeiro esforo acadmico de
rever as assertivas de Euclides da Cunha, pois, segundo Calasans, existem novas tcnicas
de pesquisa, (...) que o autor de Os Sertes e outros escritores contemporneos no estavam

292
CALASANS, Jos. Cartografia de Canudos. Salvador: EGBA, 1997, p. 107-108.
293
TAVARES, Odorico. Canudos Cinqenta Anos Depois (1947). Salvador: Conselho Estadual de
Cultura/Academia de Letras da Bahia/Fundao Cultural do Estado, 1993, p. 39-53.
294
SAMPAIO, Consuelo Novais. O sbio do Serto conselheiro. In: A Tarde Cultural. Salvador: 21/7/2001.
139
em condies de sentir
295
.
Em entrevista por mim realizada com Jos Calasans e publicada em 1997, ele
resume um pouco de sua trajetria rumo a Canudos:

Lera Os Sertes de Euclides da Cunha como todo brasileiro diz que leu... O
encontro, porm, nas perquiries folclricas, de quadro e estrias sobre a
guerra do Belo Monte, levaram-me a considerar que Canudos devia ser estudado
em funo da memria popular, ainda existente no serto, para que ns
conhecssimos o movimento pelo lado de l. Da o ciclo folclrico do Bom Jesus
Conselheiro. Seduziu-me o assunto e terminada a angstia do concurso,
continuei indo ao serto do Conselheiro, numa mesopotmia limitada ao norte
pelo Vazabarris e ao sul pelo Itapicuru. Interessou-me mais a gente do serto do
que a guerra fatricida e o prprio Bom Jesus, o grande lder de uma gente
sofredora e resistente. Ouvi sobreviventes, filhos de conselheiristas, netos de
participantes da luta. Procurei valorizar a oralidade, naturalmente pensando ao
mesmo tempo no real e no imaginrio. Por isto, escrevi sobre Canudos na
literatura de cordel, Canudos nos depoimentos dos historiadores, levantando
bibliografias, reunindo e doando Universidade Federal da Bahia, vasto
material, que hoje constitui o Ncleo Serto
296
.

J. Calasans colheu fragmentos de memrias delicadamente construdas ao longo de
cinqenta anos de pesquisa e que pode ser consultada numa pliade de pequenos artigos e
estudos publicados nos mais diferentes veculos. Um dos seus principais interlocutores foi
Manuel Ciriaco, tambm entrevistado por Odorico Tavares. Em vrios textos, emerge a fala
do combatente canudense, ora para comentar sobre os habitantes de Canudos como o caso
de Jos Beatinho, bom tirador de rezas, amigo de Antnio Conselheiro, ora para
informar-lhe sobre a constituio do arraial antes da chegada do Conselheiro. Revisando as
afirmaes de Euclides da Cunha, ele afirma a existncia de uma pequena capela e umas
duas ou trs casas de melhores condies, da qual se destacava a de Antnio da Mota,

295
CALASANS, Jos. O Ciclo Folclrico do Bom Jesus Conselheiro: Contribuio ao Estudo da
Campanha de Canudos. Salvador: EDUFBA/Centro de Estudos Baianos, 2002 (Edio fac-similada), p.
101.
296
S, Antnio Fernando de Arajo et. al. Professor Jos Brando Calasans da Silva. In: Cadernos UFS:
Histria. Volume 03, nmero 4, p. 7-10 [10].
140
muito alm das capuabas arruinadas da descrio euclidiana
297
. Outro depoente
importante foi Pedro, Pedro Nolasco de Oliveira, compadre do Conselheiro e integrante da
Guarda Catlica do Belo Monte, que registra a fala do santo peregrino antes de morrer:
tantas imagens e tantos inocentes para estes incrus destrurem
298
. Ou ainda o
depoimento da velha Francisca Guilhermina que apontou entre os participantes do massacre
da famlia de Antnio da Mota, Vicento, negro muito malvado
299
.
Segundo o historiador sergipano, importante pesquisar a guerra, mas impossvel
compreend-la sem a percepo dos jagunos, sem acompanhar o sentido da histria desse
grupo. Segundo Calasans, surgiu dessa preocupao o livro Quase biografias de jagunos,
que utilizou o recurso da biografia como apelo metodolgico, pois, para quem v de fora
todos sertanejos se parecem e as individualidades ficam meio embaadas. Assim,
compreender as diferenas individuais foi um exerccio fundamental na obra de Calasans,
proporcionando-lhe uma leitura de Canudos como coletividade de beatos, de santeiros,
renunciantes
300
.
Ento, nas entrevistas com sobreviventes da Guerra de Canudos e perscrutando uma
rica tradio oral existente em Sergipe e Bahia, Calasans acabou por reiterar que os
vencidos tambm tm um lugar na Histria, quando atravs de uma srie de biografias
dos jagunos, na qual resgata os combatentes conselheiristas como sujeitos histricos
301
.
Sua principal contribuio foi, pacientemente, recompor de forma digna a imagem e o
valor de Antnio Vicente Mendes Maciel, esse seguidor do Padre Ibiapina, imagem e valor
degradados pelas elites brasileiras: polticos, Igreja, a tradio letrada e o Exrcito
nacional
302
.

297
CALASANS, Jos. Cartografia de Canudos. Salvador: Secretaria da Cultura e Turismo do Estado da
Bahia/Conselho Estadual da Cultura; EGBA, 1997, p. 44 e 51.
298
Idem, p. 145.
299
Ibidem, p. 47.
300
MEIHY, Jos Carlos Sebe. Meu Empenho foi ser o Tradutor do Universo Sertanejo (Entrevista com Jos
Calazans). Luso-Brazilian Review. vol 30, n.2, Winter 1993 p. 26.
301
CALASANS, Jos. Quase Biografias de Jagunos: O squito de Antnio Conselheiro. Salvador:
CEB/UFBa, 1986; ver tambm REESINK, Edwin. A Memria das Memrias de Canudos: A Pesquisa e a
Obra de Jos Calasans. In: Revista Canudos. V. 5, n. 1, jun. 2001, Centro de Estudos Euclydes da
Cunha/Universidade do Estado da Bahia.
302
MENEZES, Eduardo Diatahy B. de. Jos Calasans. In: Jornal de Poesia. Fortaleza/CE: Secretaria de
Cultura do Estado do Cear, 2001. Capturado em 4/10/2003 no endereo eletrnico:
www.secrel.com.br/jpoesia/jcalasans.html.
141
Na mesma direo, no incio dos anos 1960, Nertan Macedo constri um pequeno
livro em que Canudos relembrado a partir do depoimento de Honrio Francisco de
Assuno, mais conhecido como Honrio Vilanova, irmo de uma das principais lideranas
do conflito de Canudos, Antnio Vilanova. Macedo, como Jos Calasans, busca na
memria sertaneja uma leitura na qual a figura de Antnio Conselheiro revista e
contraposta histria oficial, mostrando-o como um homem manso de palavra e bom de
corao. Isto significava rever a imagem euclidiana de um gnstico bronco e
ensandecido, pois, segundo o depoente, No era doido e ningum soube de fatos que lhe
desabonasse a conduta. Santos e justos eram os seus conselhos a todos, homens e
mulheres. E seus conselhos mostravam-no ainda versado nas escrituras sagradas da Igreja
Catlica. Registre-se aqui a importncia de se publicar, com base nas reportagens da revista
O Cruzeiro, datada de 1953, parte das prdicas de Antnio Conselheiro, o que possibilitou
uma nova escritura da histria de Canudos. Vale lembrar que a fala de Honrio Vilanova
foi registrada aps a publicao destas reportagens jornalsticas, o que pode ser visto nos
exemplares por ele guardados em um ba. Mesmo assim o seu depoimento transmite
informaes daqueles que experimentaram Canudos a partir de uma perspectiva interna,
transmitindo imagens que seriam apropriadas por diferentes intrpretes em trabalhos
posteriores. Talvez a mais significativa delas seja aquela em que, no negro poo de suas
reminiscncias, Vilanova lembra que

Grande era a Canudos do meu tempo. Quem tinha roa tratava da roa, na
beira do rio. Quem tinha gado tratava do gado. Quem tinha mulher e filhos
tratava da mulher e dos filhos. Quem gostava de reza ia rezar. De tudo se tratava
porque a nenhum pertencia e era de todos, pequenos e grandes, na regra
ensinada pelo Peregrino
303
.

Apropriando-se das pesquisas realizadas desde os anos 1940 por estudiosos como
Jos Calasans, Nertan Macedo e Odorico Tavares, percebo, a partir dos anos 1980 e 1990,
uma proposta de recuperar as experincias cotidianas registradas na memria popular
camponesa, tanto por parte de jornalistas como de historiadores. Dentre as iniciativas,

303
MACEDO, Nertan. Memorial de Vilanova. 2 edio. Rio de Janeiro: Renes; Braslia: Instituto Nacional
do Livro, 1983, p. 37, 40 e 67.
142
merece destaque o trabalho desenvolvido pelo Centro de Estudos Euclydes da Cunha
(CEEC), vinculado Universidade Estadual da Bahia (UNEB). Criado em 1984, no
contexto do Projeto Interdisciplinar de Desenvolvimento Integral da rea de Canudos,
mais conhecido como Projeto Canudos, o Centro desenvolve um conjunto de pesquisas que
levaram constituio de um Ncleo de Histria Oral, liderado pelo professor Manoel
Neto com a colaborao de Jos Carlos Pinheiro. Tm-se duas vertentes complementares.
De um lado, a busca de se construir um espao para o discurso popular dentro do projeto,
atravs da tradio oral canudense (A Guerra de Canudos na memria do Povo do
Cocorob e Os Caminhos de Antnio Conselheiro na Bahia: As cidades e o Povo de
Antnio Vicente Mendes Maciel). E, de outro, dialogando com o discurso popular, estes
pesquisadores desenvolvem, atualmente, o Projeto Os Intelectuais e Canudos que visa
colher depoimentos de intelectuais e artistas sobre a temtica de Canudos.
Prximo primeira linha de investigao, a obra de Srgio Guerra, inserida nos
quadros da produo intelectual vinculada ao CEEC, procura desvendar e compreender os
confrontos entre os universos sertanejo e litorneo na construo dos discursos sobre Belo
Monte X Canudos. Sua escrita mescla o envolvimento militante nos sertes bahianos, como
o apoio ao Movimento Popular e Histrico de Canudos, liderado pelo Padre Enoque
Oliveira, com a experincia acadmica na produo da dissertao de mestrado, que
originou o livro em questo, visando reconstruir as experincias de vida dos moradores de
Canudos. Para tanto, o autor fundamenta suas reflexes nas observaes da Caderneta de
Campo, de Euclides da Cunha e do depoimento de Honrio Vilanova a Nertan Macedo,
intitulado de Memorial de Vilanova, com o objetivo de analisar as falas sobre
Canudos/Belo Monte, utilizando tanto o material transcrito quanto impresso.
Partindo das reflexes de Walter Benjamin e da historiografia social inglesa (E. P.
Thompson, R. Williams, Stuart Hall, principalmente), Guerra pretende escovar as fontes
histricas analisadas a contrapelo, percebendo os belomontenses como sujeitos de sua
prpria histria. Segundo ele, no momento crtico em que ocorreu o episdio de Belo
Monte, explicita-se na luta entre aqueles que a denominavam de Belo Monte - o povo da
terra - e aqueles que o chamavam de Canudos - jornalistas, militares, historiadores. Isto fica
evidente na literatura popular, marcada pela oralidade, presente nas estrofes dos ABCs, nas
quais h uma afirmao de uma identidade prpria e diferenciada belomontense. Assim, h
143
uma dominncia do termo Canudos em relao a Belo Monte, em funo da vitria da
imposio da linguagem produzida pelos setores hegemnicos da sociedade, mesmo sobre
os remanescentes da cidadela destruda fsica e culturalmente nesse confronto
304
.
O historiador baiano com base no livro de Nertan Macedo observa que, na viso dos
belomontenses, uma tendncia a interpretar as palavras de Conselheiro de forma proftica,
apesar de as prdicas editadas no mesmo texto no demonstrarem esse carter proftico.
Por outro lado, ele afirma que os comportamentos dos habitantes de Belo Monte se
assentavam nos ensinamentos e prticas de vida do Conselheiro. Talvez uma explicao
para esta leitura seja o fato de ele se basear no nas Prdicas de Antnio Conselheiro, mas
nos fragmentos colhidos tanto oralmente quanto em escritos por Euclides da Cunha em suas
Cadernetas de Campo.
Na busca das bases da identidade belomontense, de uma territorialidade, nas
tradies da oralidade e da gestualidade sertanejas, Guerra as v explicitadas no caso dos
depoimentos de prisioneiros registrados por Euclides da Cunha, em condies bastante
adversas, como o caso da riqussima Carta de um Jaguno. Nesta carta registrada por
Euclides da Cunha, encontramos o silncio como um modo de comportamento dos
sertanejos, a coragem, a tmpera e a altivez com que se apresentaram os prisioneiros
diante das autoridades. Segundo ele, os prisioneiros empreenderam uma verdadeira luta
verbal como o maior e nico recurso dos belomonteses, diante do arrasador arsenal militar
com que assediaram a cidadela de Conselheiro
305
.
Note-se que, mesmo buscando recuperar a memria popular de Canudos no entre-
lugar do discurso, o autor acaba por reproduzir a imagem, construda no final do sculo
XIX por intelectuais e jornalistas, de uma cidadela, caracterizao esta que se materializa,
no funcionamento discursivo, numa tentativa de minimizar os avanos econmicos e
sociais do Arraial. Neste sentido, se apequena a cidade tanto ao nvel fsico, quanto a nvel
de representao simblica
306
.
A outra linha de pesquisa desenvolvida pelos pesquisadores do Centro de Estudos
Euclydes da Cunha da Universidade Estadual da Bahia diz respeito a se pensar a memria

304
GUERRA, Srgio. Universos em Confronto: Canudos X Belo Monte. Salvador: Universidade do Estado
da Bahia (UNEB), 2000, p. 61.
305
Idem, p. 137.
306
TFOUNI, Leda Verdiani & ROMO, Luclia Maria Souza. O Discurso sobre Canudos e a retrica do
massacre. In: Terra Livre. So Paulo, ano 18, n. 19, p. 243-256, jul./dez. 2002 [p. 255].
144
de Canudos no discurso contemporneo a partir de artistas e intelectuais. Nas palavras de
Manoel Neto e Roberto Dantas, organizadores do projeto, o que se buscava era ouvir e
debater as reflexes dos intelectuais sobre um acontecimento cuja permanncia na
memria coletiva e atualidade na ocupao acadmica j demonstram fora incomum e rara
vitalidade. Animava-nos, igualmente, a complexa relao que intelectuais, acadmicos e
artistas mantiveram com o tema nos cem anos sobrevindos ao conflito
307
.
Como ressaltou o ento diretor do CEEC, Luiz Paulo A. Neiva, este projeto
fundamental por efetuar um balano do trabalho intelectual das ltimas dcadas sobre
Canudos, revelando que do Canudos euclidiano pouco acabou ficando, graas aos esforos
de tantos pesquisadores que foram procura de outra verso da Histria, a dos vencidos,
que ficou na memria popular e mesmo nos documentos dos vencedores encobertos pela
linguagem dos dominantes
308
.
Nascido das celebraes dos 100 anos do final do confronto de Canudos, o projeto
Os Intelectuais e Canudos: o discurso contemporneo comeou em 1998 e findou em
2000, realizando entrevistas na Bahia, Rio de Janeiro e So Paulo. Seu procedimento de
pesquisa foi feito a partir da consulta prvia ao entrevistado, o envio do roteiro da entrevista
e a escolha de locais para a entrevista. Sua inspirao se funda, de um lado, no
envolvimento dos pesquisadores com a Histria de Canudos e de seu povo e, de outro, de
pens-la a partir da tica do presente
309
.
No primeiro volume, os entrevistados foram aqueles que produziram alguma
produo artstica vinculada ao tema. Nos depoimentos de Fbio Paes, Trpoli Gaudenzi,
Oleone Fontes, Antnio Olavo, Eldon Canrio e Lizir Arcanjo se projetam uma
multiplicidade de interesses, desejos e necessidades na produo de uma representao do
passado, na qual estes artistas e intelectuais no efetuam uma mera reconstituio dos
acontecimentos histricos na sua factualidade circunstanciada, mas sim o registro de
virtualidades latentes da histria individual e coletiva. Nesta perspectiva, construindo o
mundo como representao, estes artistas e intelectuais buscam no acontecimento de

307
NETO, Manoel; DANTAS, Roberto e PINHEIRO, Jos Carlos. Os Intelectuais e Canudos: O Discurso
Contemporneo: Histria Oral Temtica. V. 1. Salvador: Universidade do Estado da Bahia (UNEB), 2001,
p. 17.
308
Idem, p. 9.
309
NETO, Manoel e DANTAS, Roberto. Os Intelectuais e Canudos: O Discurso Contemporneo:
Histria Oral Temtica. V. 2. Salvador: Universidade do Estado da Bahia (UNEB), 2003.
145
Canudos as esperanas de um mundo solidrio e mais justo, em uma conjuntura
desfavorvel s utopias transformadoras da realidade social. Como afirmou, por exemplo, o
msico e historiador de Canudos, Fbio Paes, seu trabalho inspira-se na experincia
comunitria de rebeldia e transformao que foi Canudos. (...) Canudos um momento
histrico que no s a Guerra de Canudos, Canudos Canudos hoje: abandonada, que no
tem asfalto, que no tem escola, que no tem sade, educao. Segundo Paes, seu trabalho
tem o compromisso com a histria social que visa, realmente, avanar no sentido de uma
sociedade mais justa, uma sociedade igualitria
310
.
J, no segundo volume, os organizadores centraram-se na produo historiogrfica
sobre a Guerra de Canudos, sendo entrevistados intelectuais como Roberto Ventura, Marco
Antnio Villa, Luitigarde Barros, Davis Ribeiro Sena, Clvis Moura, Walnice Galvo,
Claude Santos, Berthold Zilly, Enoque Jos de Oliveira e Jos Carlos Barreto de Santana.
Destaco, dentre as lacunas historiogrficas apontadas pelos historiadores, a pouca
utilizao a documentao militar existente no Arquivo Histrico do Exrcito, no Rio de
Janeiro. Alm das ordens do dia dos anos da Guerra (1896-1897) e o relatrio do General
Canturia, Roberto Ventura, por exemplo, afirma uma grande histria do cotidiano da
guerra de Canudos (...) se encontra enterrada na documentao do Arquivo do Exrcito
espera de novos intrpretes
311
.
Em seu balano historiogrfico sobre o tema nos ltimos vinte anos, Marco Antnio
Villa tambm ressalta que h ainda muita coisa a ser pesquisada, principalmente por no
existir ainda uma histria do serto, em que se aprofunde a questo da religiosidade, a
organizao das comunidades sertanejas e a relao de compadrio
312
.
A pesquisa de Luitigarde Barros mostra como difcil no encontrar na memria de
velhos dos sertes nordestinos uma histria ou um rastro de Antnio Conselheiro no
imaginrio popular. A autora, por acaso, conseguiu estabelecer fios de um novelo que se
encontrava perdido nas filigranas da memria, quando entrevistando Francisco Rodrigues e
sua nora, Snia Maria Brito Rodrigues, conheceu Jesuno Correia Lima, mais conhecido
como capito Jaguno na Guerra de Canudos. Atravs da memria popular, a autora
construiu o perfil do capito Jaguno como a de um comerciante que vendia de tudo e um

310
NETO, Manoel; DANTAS, Roberto e PINHEIRO, Jos Carlos. Op. cit., v. 1, p. 42 e 53.
311
VENTURA, Roberto. In: NETO, Manoel e DANTAS, Roberto. Op. cit., p. 56.
312
Idem, p. 75.
146
homem de conscincia, nas palavras de Paulo Monteiro Varjo, habitante da regio de
Canudos. A trajetria de Jesuno marcaria as lembranas da famlia de Paulo Monteiro.
Seus avs eram devotos do Conselheiro e habitaram a cidade sagrada. Segundo o
depoimento dele, Antnio da Mota, tambm comerciante, entra em rota de coliso com
Antnio Vilanova no comrcio de peles, resultando no massacre da sua famlia. Diante da
injustia, Jesuno se subleva ante ao ocorrido e forado a fugir de Belo Monte.
Transformando-se depois num dos guias que levaram as foras militares que derrotaram
Canudos, especificamente na terceira e quarta expedio. Cotejando outras fontes, como os
escritos de Euclides da Cunha e de Marcos Evangelista Villela Jnior, a antroploga
encontra diferentes motivos para a sada do capito Jaguno de Canudos, mas todas tm
em comum a existncia de um homem que viveu no povoado e voltou guiando as tropas
para sua destruio. Por outro lado, sua pesquisa quebra o mito da existncia de uma
sociedade homognea, sem contradies, sob a direo pacfica e o controle absoluto de
Antnio Vicente Mendes Maciel, o santo Conselheiro, na medida em que houve um
conflito violento no interior da cidadela, no questionado pelo lder da comunidade
313
.
Maria Lcia Mascarenhas, num instigante ensaio, se prope a reconstruir imagens
do cotidiano de Canudos e da Guerra de Canudos a partir da tradio oral das tribos Kiriri e
Kaimb, que se localizam na regio. Nestes depoimentos, a autora reitera a participao dos
ndios na comunidade. Entretanto, apesar de destacar a relevncia desses eventos para a
vida destes ndios, a memria das tribos mencionadas revela imagens diferenciadas da
participao indgena no conflito. A histria Kiriri dividida em antes e depois de
Canudos. Segundo os velhos ndios, o primeiro a morrer foi um ndio e em Canudos os
ndios tinha sua rua e suas rezas. Em contrapartida, entre os Kaimb h aqueles que
assumem a ida para Canudos e outros que negam sua participao, afirmando que
ningum pode provar que ndio Kaimb foi jaguno. Inclusive, na tradio oral kaimb,
afirma-se que eles atuaram junto da fora do Governo, como foi o caso de Cirilo. Essa
fragmentao da memria indgena em Canudos pode ser explicada pela dura represso que
sofreram aps o fim da guerra, quando os sobreviventes Kiriri retornaram suas terras
estavam ocupadas pelos brancos e foram obrigados a trabalhar em troca de comida nas

313
BARROS, Luitigarde Oliveira Cavalcanti. Um fuzil da Guerra de Canudos: memria da violncia na paz
do Conselheiro. In: MONTEIRO, John M. & BLAJ, Ilana (orgs.). Histria & Utopias. Textos apresentados
no XVII Simpsio Nacional de Histria. Rio de Janeiro: Associao Nacional de Histria, 1996, p. 378-389.
147
prprias terras. Destaque-se, nesta peleja, o papel do coronel Jos Amrico Camello que
teve ampla participao nos acontecimentos da Guerra de Canudos e como perseguidor de
ndios
314
.
Edwin Reesink afirma que as fontes escritas e os depoimentos orais convergem no
sentido de que houve uma grande participao dos ndios de Mirandela na Guerra de
Canudos. Mas para os outros ndios, a documentao extremamente fragmentria. Na
tradio oral dos ndios emerge uma memria compartilhada que revela a brutalidade da
expulso de suas terras perpetradas pelo coronel Jos Amrico Camelo de Souza Velho. J
nas memrias familiares so confirmadas as idas de ndios para Canudos e que, alguns
deles, retornaram. Segundo o antroplogo, a Guerra de Canudos forneceu o ltimo e mais
eficiente pretexto para a expropriao final, uma convulso social num momento em que
toda a regio, em particular, as suas camadas menos favorecidas, eram consideradas de
forma extremamente negativa
315
.
Reesink aponta para uma interessante circularidade entre a escrita, at a memria
escrita da memria oral, e a memria oral narrada hoje. Como exemplo, ele cita que o pai
de Dona Maria lia a Bblia para os seus filhos. Exceto a Bblia, a entrevistada no
acreditava muito nas histrias contadas, at que ouviu confirmar, por outra fonte, uma das
mesmas. Hoje ela se arrepende, reavaliando a veracidade das mesmas
316
.
As pesquisas de Mascarenhas e de Reesink mostram a riqueza da tradio oral ainda
a ser explorada na regio do serto de Canudos ou mesmo na construo da geografia dos
lugares de memria por onde Antnio Conselheiro andou ao longo de mais de vinte anos
pelos sertes nordestinos e que ainda no foram pesquisados. Foi por esta trilha que Itamar
Freitas buscou os rastros do Conselheiro em Sergipe. Ao focar seu ensaio nos testemunhos
da experincia de sergipanos no evento, o autor fez uma incurso no povoado Samba,
municpio de Riacho do Dantas, onde Conselheiro teria visitado-o entre 1872-1874,
quando foi recebido pelo coronel Jos Patrcio Ponciano. Sobre a receptividade do discurso
do Conselheiro na regio, Freitas cita a fala de Daniel Fabrcio da Costa, 80 anos: ... um

314
MASCARENHAS, Toda Nao em Canudos (1893-1897): ndios em Canudos (Memria e tradio oral
da participao dos Kiriri e Kaimbs na guerra de Canudos. In: Revista Canudos. V. 2, n. 2, CEEC/UNEB,
1997, p. 68-84..
315
REESINK, Edwin. A Tomada do corao da aldeia: a participao dos ndios de Massacar na Guerra de
Canudos. In: Cadernos do CEAS. Salvador: (nmero especial Canudos), p. 73-95 [p. 78].
316
Idem, p. 84.
148
senhor Jos de tal, criador de gado e ovelhas, proprietrio da fazenda Macota, teria vendido
todos os bens e seguido com a famlia rumo terra prometida, depois de ter sido
aconselhado pelo peregrino que lhe fizera aluso parbola da passagem do camelo pelo
fundo da agulha. Segundo outro entrevistado, Manoel Sales, o nome dele era Joaquim da
Macota
317
.
Patrcia Pinho de Santana, em sua dissertao de mestrado, buscou ouvir as histrias
de Canudos a partir dos habitantes da atual cidade de Canudos, construda aps o aude do
Cocorob. Sua inteno no analisar a Guerra de Canudos em si, mas perceber como as
representaes existentes hoje sobre os guerreiros de Antnio Conselheiro formam uma
rede de resistncia opresso cotidiana que sofre hoje este povo sertanejo
318
.
Alguns temas emergiram da leitura do passado conselheirista que merecem destaque
na obra de Santana. Vrias falas revelam a fartura como signo representativo da antiga
Canudos, tanto na dos velhos quanto na dos jovens. Segundo Dona Zefa (Maria Josefa dos
Santos), todo mundo comia at encher a barriga, e ningum fazia conta de nada, porque
tinha comida bastante pra todos mundo. Para Dona Isabel Guerra, o povo desse mundo
todo ia pra Canudos, porque l tinha muito milho, muito feijo. Tinha roa, bode, gado.
Tinha muita grandeza. Joo de Rgis afirma que a vida naquele tempo era melhor
porque chovia mais, tinha mais legumes... Se o camarada ia pro mato caar, tinha peba,
tinha bola, tinha veado, tinha ema, tinha caa de toda qualidade (...) Tinha rapadura, tinha
mel. Em Canudos tinha tudo de comestvel, no precisava comprar fora. Aroldo Costa dos
Santos, membro da Associao Centro de Estudos e Pesquisas Antnio Conselheiro
(ACEPAC) tambm afirma que L tinha muita fartura. Canudos parece que foi
abenoada por Deus. Um serto desses ... e tinha fartura
319
.
No imaginrio popular de Canudos, Antnio Conselheiro era um homem santo e
que se vestia igual a So Francisco, nas palavras de Dona Zefa. Segundo ela,
Conselheiro era bom. Me disse que o povo gostava dele. O povo at brigava pelos restos
de sua comida porque diziam que faziam milagres e curavam doenas. Mas, entre os
jovens, no h uma crena na santidade de Conselheiro, mas sim a de um lder prtico

317
FREITAS, Itamar. No rastro de Conselheiro. In: Cinform. Aracaju, n. 755, 29 de setembro a 5 de outubro
de 1997, Caderno Municpios.
318
PINHO, Patrcia de Santana. Revisitando Canudos Hoje no Imaginrio Popular. Campinas/SP,
IFCH/UNICAMP, 1996 (Dissertao de Mestrado), p. 120.
319
Idem, p. 93-99..
149
como afirma Jos Amrico Amorim, jovem poeta canudense: Lder de um povo que
tentava exatamente uma organizao, uma libertao dos poderes que at hoje ns
sofremos. Conselheiro queria mudar essa histria. (...) ele queria que o povo fosse
livre
320
.
Pinho relata ainda a valentia sertaneja presente na memria dos velhos habitantes de
Canudos como o caso de Dona Zefinha: Eles morreram, mas no se renderam, porque
eles tinham opinio. Mas o tema mais candente era o relacionamento entre ricos e pobres,
pois, na memria popular, Canudos representou uma possibilidade de viver de forma crist
e onde os irmos dividiam o que tinham, de forma igualitria. Nas falas emergem os temas
da libertao e da unio para enfrentar as agruras do cotidiano. A imagem de uma Canudos
igualitria pode ser associada a atuao da Igreja Catlica na regio, que, atravs de missas,
romarias e a prtica sacerdotal cotidiana, reitera, constantemente, a idia do igualitarismo
entre os canudenses. Joo de Rgis afirma que, em Canudos, A terra no tinha dono. O
fregus podia chegar e fazer sua roa. Um fazia a casa aqui, o outro podia chegar e fazer
encostado na dele, ningum exigia. L um dava ao outro. Segundo a autora, no se pode
pensar a igualdade no caso de Canudos a partir de uma forma apenas econmica, j que nas
falas existe a imagem diferenciadora entre ricos e pobres. Mas, era todo mundo igual
porque todos viviam uma mesma vida, onde todos trabalhavam coletivamente e ningum
teria usufrudo do trabalho alheio. Eles eram todos iguais porque eram, todos, tanto os
ricos quanto os pobres, seguidores do Conselheiro
321
.
Tambm encontramos uma outra perspectiva de anlise que busca inventariar as
representaes da guerra de Canudos no jornalismo da poca em que se travou o conflito,
como o caso do trabalho pioneiro de Walnice Galvo, na medida em que desconstri o
discurso jornalstico sobre Canudos, demonstrando que, a partir de diversas modalidades
textuais como versos, peas dramticas, prosas, pardias, reportagens e sonetos, acabou por
compor um conjunto de representaes que moldou as interpretaes posteriores,
geralmente deturpadas, da guerra de Canudos. Nesta mesma linha interpretativa, temos o
artigo de Berthold Zilly que chama-nos a ateno para o fato de que a guerra de Canudos
foi provavelmente o primeiro conflito interno do Brasil a tornar-se evento de mdia

320
Ibidem, p. 106 e 112.
321
Idem, ibidem, p. 129.
150
internacional, havendo uma estreita relao entre sua modernidade e sua
internacionalidade
322
ou ainda o belo livro de Lizir Arcanjo Alves, no qual se elabora uma
instigante leitura sobre a representao da guerra de Canudos pelo humor e pela stira nos
jornais do final do sculo XIX
323
. Sobre estes textos desenvolverei um comentrio mais
balizado no captulo 7 desta tese.
No podemos esquecer ainda que, dentro do campo historiogrfico, a produo
marxista sobre o assunto buscava libertar-se da leitura euclidiana da histria da Guerra de
Canudos. H um relativo consenso entre os pesquisadores sobre a Guerra de Canudos - e
tambm a respeito do cangao - da ruptura causada pela publicao da obra de Rui Fac,
Cangaceiros e Fanticos (1963)
324
. Ainda que conteste o resultado de suas concluses - a
luta pela terra - no que se refere Canudos, o professor Calasans afirma que foi a obra de
Rui Fac, depois de Euclides da Cunha, a que mais evidenciou o tema da Guerra de
Canudos no debate intelectual, tornando-o conhecido pelo pblico em geral
325
..
Fac escreve que o ponto de vista errneo sobre a essncia da luta dos habitantes de
Canudos elaborado pelo estudo de Euclides da Cunha oriundo dos profundos
preconceitos e falsas concepes estreitamente antropolgicas e geogrficas. Segundo ele,

Recusam-se os nossos historiadores a ver na resistncia maravilhosa de
Canudos uma expresso da rebeldia sertaneja prepotncia dos latifundirios,
reflexo de uma luta de classes em sua fase superior - a luta armada
326
.

Sua viso etapista da histria, seguindo as teses do Partido Comunista Brasileiro
(PCB) dos anos 50 e 60, do qual era militante, acaba por manter a utilizao do termo
fanatismo construdo por Euclides da Cunha e a imprensa brasileira do final do sculo
XIX e incio do sculo XX para caracterizar Canudos, Contestado ou mesmo Juazeiro,

322
ZILLY, Berthold. Canudos Telegrafado: A Guerra do Serto como Evento de Mdia na Europa de 1897.
In: Anos 90: Revista do programa de ps-graduao em histria. Porto Alegre: Universidade Federal do
Rio Grande do Sul, n 7, julho de 1997, p. 59-87. Agradeo ao autor a gentileza de ter me fornecido uma
cpia deste ensaio.
323
GALVO, Walnice Nogueira. No Calor da Hora: a Guerra de Canudos nos jornais, 4 expedio. So
Paulo: tica, 1974; ALVES, Lizir Arcanjo. Humor e Stira na Guerra de Canudos. Salvador: EGBA,
1997.
324
FAC, Rui. Cangaceiros e Fanticos: gnese e lutas. 9 edio. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1991.
325
VILLA, Marco Antnio & PINHEIRO, Jos Carlos da Costa. Op. cit., p.44.
326
FAC, Rui. Op. cit., p. 77.
151
ainda que o veja como sintoma do desprestgio da religio dominante entre as massas
populares. Segundo esta leitura, nos casos por ele analisados, h uma tendncia natural
dos camponeses espoliados em criar uma religio prpria, que lhes sirva de instrumento
em sua luta pela libertao social, como o cristianismo foi, em seus primrdios, religio de
escravos e proletrios da poca. Para Fac, os movimentos scio-religiosos nordestinos,
construdos em um meio medieval, so a comprovao do conceito marxista do
fenmeno religioso como a conscincia primria que o homem tem de si mesmo em face de
tudo o que rodeia
327
.
E, numa clara perspectiva evolucionista, o historiador marxista afirma que
conhecendo-se o nvel de evoluo dos camponeses da dcada de 1950 e 1960 no
Nordeste pode-se avaliar o que seria a sua conscincia nos fins do sculo passado e
comeos deste sculo, quando o capitalismo estava muitssimo menos evoludo, a
penetrao capitalista na agricultura era mnima, no Nordeste quase nula (...). As
populaes rurais viviam completamente isoladas das influncias progressistas da cidade,
mergulhadas no obscurantismo semifeudal
328
.
Prximo da leitura de F. Engels, o autor elabora a idia de que os fenmenos de
fanatismo religioso e banditismo corriam por conta da estrutura feudal ou semifeudal
do nordeste brasileiro. Fac incorpora, em sua anlise, a tradio cultural do serto
medieval, presente na literatura de cordel, romances, peas de teatro etc., para caracterizar o
atraso da sociedade e economia nordestinas, bem como a ausncia de conscincia social
do sertanejo, no sentido de transformar as relaes semifeudais de produo. As opes
para os pobres do campo, sem conscincia de classe, eram o ingresso nos bandos de
cangaceiros e/ou a adeso aos grupos religiosos de lideranas carismticas.
Assim, ainda que os camponeses no tivessem objetivos claros de suas aes nos
bandos de cangaceiros e/ou religiosos, estes movimentos representavam o momento de
enfrentamento e resistncia ao poder do latifndio. Por isso, a luta herica do sertanejo para
sua sobrevivncia vai ser resgatada pela produo cultural marxista, pois os movimentos de
rebeldia do passado situavam-se como precursores de uma tradio revolucionria
329
.

327
Idem, p. 50.
328
Ibidem, p. 71.
329
SILVA, Jos Maria de Oliveira. SILVA, Jos Maria de Oliveira. Rever Canudos: Historicidade e
Religiosidade Popular (1940-1995). So Paulo, FFLCH/USP, 1996 (mimeo.), p. 221.
152
Outro expoente da vertente marxista de anlise da Guerra de Canudos Edmundo
Moniz, que, alm de retomar o trgico captulo da histria do Brasil, acaba por renovar a
historiografia de Canudos, reiterando que o acontecimento, nas palavras de Mrio Pedrosa,
no um incidente da histria da Repblica, mas at hoje o seu drama central
330
. Moniz
prope que Canudos foi uma sociedade igualitria no serto da Bahia e os seus camponeses
no lutaram contra o regime republicano que, para eles, no se distinguia do regime
monrquico. Lutavam contra a burguesia em ascenso que se unira aos grandes
proprietrios rurais para a preservao dos latifndios. Em sua anlise, para se
compreender a economia e a sociedade brasileiras do perodo, tem-se que levar em conta o
seu desenvolvimento desigual e combinado que se caracteriza, no processo de produo,
como amlgamas de formas feudais e pr-capitalistas. Assim, o autor marxista procura
demonstrar que a guerra camponesa de Canudos foi uma conseqncia da revoluo
burguesa no Brasil que, incompleta, deixou de cumprir a misso democrtica de realizar
a reforma agrria
331
.
As fontes histricas que aliceram sua interpretao incluem, alm da
documentao escrita, a tradio oral, com depoimentos daqueles que acompanharam os
acontecimentos ou participaram diretamente como Arlindo Leone, Afonso Costa, Alvim
Horcardes e J. J. Seabra. Contudo, o autor ao compuls-los sempre teve o cuidado de
verificar se no contradizia os fatos que deixaram provas concretas. Segundo Moniz, ele
s reproduziu o que lhe pareceu lgico e verdadeiro, pois seu interesse no era alimentar o
que existe de legendrio em torno de Canudos e de Antnio Conselheiro e sim o de
restabelecer a verdade com os elementos de que disponho
332
.
Em pequeno artigo sobre a histria e a historiografia de Canudos, Mrio Maestri
lembra-nos que o prosseguimento da guerra camponesa vietnamita, a resistncia sandinista
na Nicargua, entre outros movimentos sociais insurgentes nos anos setenta, mantiveram
aceso o interesse de pesquisas sobre o movimento campons, a qual se insere o livro de
Moniz. O autor baiano apresentava no mencionado livro e em outro livro de menor flego,
Canudos: A Luta pela Terra, publicado no incio dos anos oitenta, Antnio Conselheiro

330
PEDROSA, Mrio. Canudos de Edmundo Moniz. In: MONIZ, Edmundo. Canudos: A Guerra Social. 2
edio. Rio de Janeiro: Elo, 1987, p. 301.
331
MONIZ, Edmundo. Canudos: A Guerra Social. 2 edio. Rio de Janeiro: Elo, 1987, p. 12.
332
Idem, p. 307.
153
como uma liderana carismtica e providencial, defensor da reforma agrria no sculo XIX.
Efetuara-se, assim, uma operao de deslizamento da figura de Conselheiro: de pensador
teolgico tradicional a reformador e agitador social, leitor da Utopia de Thomas Morus e
adepto do socialismo utpico
333
.
Como lembra Jos de Souza Martins, os historiadores marxistas encontram-se ainda
presos a uma conceituao que tolhe as especificidades da luta camponesa no Brasil, na
medida em que os coloca como movimentos pr-polticos. Tambm Marco A. Villa
critica a historiografia marxista, especialmente o trabalho de Edmundo Moniz, quando
afirma, de um lado, que no cabe incluir Canudos na linha evolutiva seqencial das
revolues ocidentais e, de outro, sugere que estes historiadores desconsideraram a
influncia religiosa como se a religio fosse somente um invlucro que encobrisse as
razes de ordem material. Assim, a religio no passa de uma interpretao desfocada da
realidade, ou seja, falsa conscincia. Ou ainda que no plausvel afirmar que a
comunidade era socialista, na medida em que existia propriedade privada e acumulao
privada de parte dos lucros, alm de desigualdades sociais. Segundo o autor, o que existia
era um comunitarismo que fora produzido pela tradio sertaneja, ao longo de sua
histria
334
.
Ento, que a transformao dos conselheiristas em signo de rebelio contra a ordem
burguesa e capitalista torna, inexoravelmente, toda produo intelectual sobre o tema
intensamente apaixonada, revelando um interesse situado mais no terreno das tenses e
contradies da cultura brasileira, do que na investigao histrica descomprometida. Nas
palavras de Carlos Alberto Dria, a questo saber como aqueles fragmentos de histria
se inscrevem no universo ideolgico moderno
335
, na medida em que balizariam as leituras
feitas pelos movimentos sociais e religiosos, alm de intelectuais, especialmente no que se
refere ao igualitarismo da comunidade de Belo Monte. Alm do trabalho de Edmundo
Moniz, j mencionado, temos alguns autores que defendem a imagem de uma Canudos
igualitria. Destaco aqui, entre outras, as idias de Clvis Moura, de Enoque Oliveira, lder
do Movimento Popular e Histrico de Canudos, e de Srgio Guerra.

333
MAESTRI, Mrio. Canudos: histria e historiografia. In: www.ax.ax.apc.org/~pauloemiliom/res2.html;
MONIZ, Edmundo. Op. cit.; ____. Canudos: A luta pela terra. 4 ed. rev. a ampl. So Paulo: Global,
Coleo Histria Popular, 1986.
334
VILLA, Marco Antnio. Op. cit., p. 237 e 238.
335
DRIA, Carlos Alberto. Ensaios Enveredados. Rio de Janeiro: Siciliano, 1991, p. 175.
154
Num ensaio de sociologia poltica sobre a Guerra de Canudos, Clvis Moura
legitima essa afirmao, ao propor que Canudos no foi apenas uma utopia camponesa,
mas, pelo contrrio, uma experincia camponesa bem sucedida. Segundo ele, desenvolvia-
se uma economia comunitria e alternativa auto-suficiente que se contrapunha as relaes
sociais da estrutura latifundiria existente no resto da regio. Da haver a possibilidade da
experincia de Canudos servir de modelo a outras comunidades. O dio e o temor dos
fazendeiros e das autoridades vinham do medo do crescimento da liderana de Antnio
Conselheiro e da sua soluo para a questo agrria no Brasil, atravs da constituio de um
conjunto de comunas camponesas
336
.
Enoque Oliveira desenvolve sua argumentao prxima da leitura marxista, ao
situar a comunidade de Canudos como um exemplo de reforma agrria e trabalho comunal.
Sua proposta d a impresso de que a memria do modo de vida de Antnio Conselheiro
entre os sertanejos e sua tradio de religiosidade tem servido mais facilmente para
doutrin-los sob a gide da teologia da libertao para um programa de protesto e
reforma
337
. Num texto publicado nos anos 1980, pelo Novo Movimento Histrico de
Canudos, por ele liderado, isto fica explcito:

Organizar seus habitantes. Praticar a igualdade. Era preciso garantir a
sobrevivncia da populao. Era preciso produzir. Era preciso defender a
organizao e, sobretudo, era preciso trabalhar a terra em comunidade e
colocar a produo a servio de todos. Obediente aos mandamentos da Lei de
Deus, devoto da Virgem Maria que prega a elevao do povo humilde,
Conselheiro ensina que a terra tem um dono s: Deus! Se a terra de Deus, os
camponeses podem ocup-la
338
.

Numa leitura prxima de Enoque Oliveira, Srgio Guerra, no contexto do
centenrio de fundao de Belo Monte, afirma que a questo da Guerra de Canudos nos
exige uma posio muito clara entre a realidade de uma sociedade construda em cima da

336
MOURA, Clvis. Sociologia Poltica da Guerra Camponesa de Canudos: Da destruio de Belo
Monte ao aparecimento do MST. So Paulo: Expresso Popular, 2000, p. 40 e 52-53.
337
MADDEN, Lori.

The Canudos War in History. Luso-Brazilian Rewiew. v. 30, n. 2, University of
Wisconsin, winter 1993, p. 14.
338
Coordenao do Novo Movimento Histrico de Canudos. Canudos: a sua histria e de seu fundador.
Salvador, EMQ, 1984; ____. Noventa anos depois... Canudos de novo. Salvador, EMQ, 1986.
155
opresso, explorao e acumulao individual do resultado do trabalho coletivo contra uma
utopia construda a partir da Liberdade, Igualdade e a Solidariedade. Assim, o autor
associa Canudos ao sonho da Cana nordestina, pois Antnio Conselheiro retomou o
sonho de liberdade que tem alimentado os explorados de todo o mundo, desde que o mundo
tem dono e a explorao se instalou na Terra
339
.
Vimos que a anlise da tradio oral proporcionou um rico painel da comunidade de
Belo Monte, sendo fonte fundamental para um posicionamento crtico diante do
igualitarismo canudense. J registramos anteriormente a posio de Luitigarde Barros,
mostrando as contradies existentes no seio da comunidade, com a morte da famlia de
Antnio da Mota e sua rixa com Antnio Vilanova. Na mesma linha de raciocnio, o
professor Jos Calasans, em diferentes momentos, tambm reitera o questionamento do
igualitarismo em Canudos. Em entrevista a Jos Carlos Meihy, o autor afirma, em duas
passagens, que

Uma das primeiras concluses a que cheguei em face da comunidade
canudense que a tese igualitria, que dizia que os jagunos eram mais ou
menos semelhantes quanto ao modo de vida, pareceu-me falsa... havia de tudo
dentro do grupo: pobres e tambm ricos, portanto no era a misria que os
unia... havia, imagine, comerciantes e existe documentao provando seus
dotes... havia correio e a troca de cartas, o que demonstra que, pelo menos
alguns, sabiam escrever....
[...]
sabe-se por um dos sobreviventes que algum como Antnio Vilanova chegou a
esconder muito ouro e que depois da guerra voltou ao Cear para busc-lo,
desenterrando-o... ter, pergunta-se, sido esse ouro da comunidade ou dele
prprio?
340
.

Villa tambm critica as verses sobre Canudos como utpica socialista, afirmando
que sua organizao econmica seguia a tradio sertaneja, atravs da prtica comunitria e
da cooperao no processo produtivo, por conta das condies do solo e do clima, alm do

339
GUERRA, Srgio. O sonho da Cana nordestina. A Tarde. Salvador, 26/6/1993, p. 4-5.
340
MEIHY, Jos Carlos Sebe. Meu Empenho foi ser o Tradutor do Universo Sertanejo (Entrevista com Jos
Calazans). Luso-Brazilian Review. vol 30, n.2, winter 1993 p. 26 e 33.
156
baixo desenvolvimento das foras produtivas. Na mesma perspectiva, Roberto Ventura
reitera que no podemos tomar Canudos como uma sociedade socialista, pr-comunista ou
mesmo igualitria, pois isto seria uma projeo de categorias polticas que no tem
qualquer tipo de correspondncia com o mundo sertanejo e com a cultura religiosa a partir
da essa comunidade se formou. Contudo, havia um fundo comunitrio, uma estrutura
assistencialista para o enfrentamento dos perodos de escassez, que se inspirava mais no
catolicismo primitivo do que qualquer inspirao do tipo socialista
341
.
Rogrio Silva alerta sobre certa interpretao maniquesta de homogeneizar
aqueles que viram de perto os horrores da histria, porque muitas vezes, como o caso de
Canudos, uma sociedade criada por camadas sociais oprimidas, vtimas das desigualdades
e violncias, recria internamente formas de opresso, de desigualdades e violncias.
Elementos que nenhuma sociedade conseguiu eliminar. Neste sentido, para ele, difcil
pensar numa leitura classista do fenmeno scio-religioso de Canudos, pois grupos to
heterogneos quanto pequenos agricultores, comerciantes, bandidos, ex-policiais, beatos
possam pertencer a uma mesma classe social
342
.
Talvez devssemos matizar essas crticas, na medida em que no existe uma idia
essencial de socialismo e a construo de um projeto utpico um processo em aberto e a
definio da sociedade liderada por Antnio Conselheiro ficou prejudicada pela represso
das foras militares da Repblica. A propsito, corre-se o risco de se perpetuar a memria
da dominao social na historiografia sobre Canudos. Talvez o caminho mais interessante
para evit-lo seja o de buscar menos a anlise dos fatos em si do que o sonho utpico, o que
revela dimenses ainda no aventadas pela historiografia. Assim, inspirando-se na obra de
Walter Benjamin, de que a obra literria pode revelar sonhos e anseios de um mundo mais
justo e humano, destrudos pelo desenvolvimento histrico, Simone Pereira Garcia prope
que a literatura no somente um documento histrico, mas tambm uma forma de
historiografia no-oficial, de uma historiografia inconsciente. Para ela, a epopia de
Canudos um caso tpico da racionalizao da epopia do vencedor e de como possvel,
atravs da desconstruo dessa memria, recuperar inmeras outras possibilidades

341
VENTURA, Roberto. In: NETO, Manoel e DANTAS, Roberto. Os Intelectuais e Canudos: O Discurso
Contemporneo: Histria Oral Temtica. V. 2. Salvador: Universidade do Estado da Bahia (UNEB), 2003,
p. 47.
342
SILVA, Rogrio Souza. Antnio Conselheiro: A Fronteira entre a Civilizao e a Barbrie. So Paulo:
Annablume, 2001, p. 277, 279 e 280..
157
histricas
343
.
Interessante dilogo entre a literatura e a histria estabelecido por Ivnia
Campigotto Aquino a partir das obras de Mrio Vargas Llosa e Marco Antnio Villa, na
medida em que, ao se referirem ao mesmo evento histrico, elas apresentam, em seu
espao discursivo, aproximaes quanto representao do fato histrico e quanto aos
procedimentos tcnico-narrativos de seus narradores
344
. Dialogando com os trabalhos de
Hayden White, Paul Veyne, Linda Hutcheon, Eberhard Lmmert e Dominick La Capra, a
pesquisadora parte do pressuposto de que tanto a narrativa ficcional quanto a histrica so
construes do narrador, pois so produes lingsticas em prosa que resultam de uma
transformao de eventos em fatos dotados de sentido. Como a organizao narrativa o
ponto comum entre o historiador e o ficcionista, alm do clssico hibridismo histrico-
literrio da obra euclidiana, a autora encontra na obra de Mrio Vargas Llosa a contribuio
do ficcional para o debate histrico, na medida em que, ao recriar a guerra, o escritor
peruano retoma a historiografia dialogando, de forma aberta, com sua viso de mundo. A
singularidade da obra pode ser percebida, ento, pela sua transposio do real para o
imaginrio, dedicando considervel espao pela viagem histria. Atravs deste romance,
o escritor nos leva a pensar a literatura como documento, no no sentido de uma fonte
primria, mas apresentando-a como factualidade. Assim, a narrao de La Guerra del fin
del mundo transita na linha fronteiria da histria e do ficcional, construindo-se sobre a
perspectiva de um dilogo entre ambas, procurando privilegiar a natureza literria enquanto
acrescenta novos elementos ao conhecimento histrico que atribui significado Guerra de
Canudos
345
.
Utilizando-se de uma estratgia discursiva prxima do romance, no qual a narrativa
moldada por inmeras verses sobre o episdio sertanejos, religiosos, ministros,
militares e jornalistas -, o trabalho de Villa resulta de uma filtragem documental em que o
autor buscou captar uma representao do fato, a qual, pela escritura, a prpria sntese do
real. Segundo a autora, a organizao interna de sua obra a aproxima do discurso literrio,

343
GARCIA, Simone Pereira. Canudos Reconstruda: Elementos para uma Hermenutica Aplicada aos
Estudos Histrico-literrios. Recife: Departamento de Histria/UFPE, 1994 (Dissertao de Mestrado), p.
67 e 6-7.
344
AQUINO, Ivnia Campigotto. Literatura e histria em dilogo: um olhar sobre Canudos. Passo
Fundo: Editora da UPF, 2000, p. 15.
345
Idem, p. 18 e 34.
158
com os captulos constituindo uma narrativa que evolui cronologicamente, pois que inicia
com uma biografia de Antnio Conselheiro e segue com a descrio e anlise da formao
do arraial de Canudos e das questes conseqnciais que envolveram o grupo
conselheirista. Assim, o historiador encerra seu discurso, mas a narrativa sobre a
Campanha de Canudos ainda deve receber outros discursos, reveladores de outras tcnicas,
talvez proporcionadores de outros dilogos entre diferentes reas do saber humano
346
.
Portanto, o que une as obras de Llosa e Villa, alm do desejo de lutar contra o
esquecimento de Canudos, o conceito terico de representao, o qual se ancoram tanto a
construo literria quanto a historiogrfica.
Temos tambm o trabalho de Slvia Maria Azevedo sobre o Rei dos Jagunos de
Manuel Bencio, numa perspectiva bem prxima a esse dilogo entre a fico e a histria.
Para ela, um aspecto marcante da bibliografia sobre a Guerra de Canudos a
intertextualidade, do entrecruzamento de informaes que migravam de obra para obra,
especialmente a defesa da instituio militar no enfrentamento contra Canudos. Partindo da
idia formulada por Walnice Galvo, a pesquisadora prope a insero da obra de Manuel
Bencio como representao ponderada da Guerra de Canudos, oferecendo uma leitura
at certo ponto crtica da atuao do Exrcito, especificamente das aes do comandante
em chefe da 4 Expedio, General Arthur Oscar. Por outro lado, sua vivncia no cenrio da
guerra proporcionou-lhe uma certa garantia de veracidade para suas ponderaes, tornando-
as prximas do leitor. Entretanto, o descuido literrio e estilstico no conduziu a narrativa
aos pncaros da crtica livresca da poca, como foi o caso de Euclides da Cunha logo aps a
publicao de Os Sertes. Quando o livro de Bencio saiu a maioria dos textos referentes
Guerra de Canudos provinham de escritores que atuaram na guerra como combatentes e/ou
correspondentes de jornal, salvo o livro de Afonso Arinos, Os Jagunos (1898).
partir da comparao entre os textos de Arinos e Bencio que a autora constri o
seu argumento aproximativo entre ambos, na medida em que fora contra o trip monarquia-
atraso-loucura que Arinos moldara sua novela sertaneja, na perspectiva do
enquadramento ficcional do episdio de Canudos, a partir dos jagunos. Bencio busca
escrever uma crnica histrica e de costumes sertanejos, situada entre fico e realidade,
em que, pela primeira vez, Antnio Conselheiro se aproxima mais de uma pessoa de carne

346
Ibidem, p. 92 e 87-88.
159
e osso. Como no era sua inteno escrever literatura, sua escritura, contudo, se apropria
da fico como recurso retrico de linguagem para oferecer ao leitor uma situao
tipificadora da vida sertaneja. Inclusive Bencio utiliza imagens j veiculadas na obra de
Arinos, como, por exemplo, a situao amorosa ou a religiosidade rude e simples para
caracterizar o mundo sertanejo. Todavia, sua crnica romanceada no se furta em buscar
uma verso verdadeira dos acontecimentos, reproduzindo documentos e notas oficiais em
seu texto. Para Slvia Azevedo, O Rei dos Jagunos representa uma resposta recriao
ficcional de Afonso Arinos e a tcnica de transcrio de documentos proporciona uma
polifonia narrativa que, ao mesmo tempo em que garante agilidade do texto, estabelece uma
pliade de verses sobre a Guerra de Canudos
347
.
No sentido de buscar na experincia comunitria de Canudos uma forma original de
administrao, com cdigos prprios e uma forma de gesto e de organizao menos
hierarquizada e solidria, Paulo Emlio Matos Martins abordou principalmente a questo
logstica, o abastecimento e a estrutura administrativa num grupo que, em quatro anos,
cresceu de 500 pessoas para 20 mil habitantes. Sua leitura converge, assim, para um projeto
comunitrio alternativo para o serto, centrado num sistema autogestionrio de produo e
ancorado no adjunto sertanejo, espcie de mutiro inspirado no cristianismo primitivo.
Do ponto de vista metodolgico, o autor parte de uma leitura institucional do imaginrio
social sobre o acontecimento, confrontando os depoimentos colhidos entre os sobreviventes
da guerra com relatos dos cronistas-testemunhas, historiadores e os registros iconogrficos,
musicogrficos e literrios sobre o episdio
348
.
Sob o aspecto musicogrfico, podemos destacar a pesquisa de Eurides de Souza
Santos que desenvolve, com base em pesquisa de campo e nas fontes bibliogrficas sobre
Canudos, o argumento de que o movimento conselheirista se inspira no catolicismo
tradicional como fundamento para as suas posies doutrinrias e prticas devocionais.
Contudo, no contexto da reforma do catolicismo brasileiro no final do sculo XIX, a
tradio musical de Canudos lutava para manter vivas as ladainhas e benditos que surgiam
da criatividade popular, amplamente combatidas pela hierarquia catlica. Assim, o

347
AZEVEDO, Slvia Maria. Introduo. O Rei dos Jagunos de Manuel Bencio: Entre a Fico e a
Histria. So Paulo: EDUSP, 2003, p. 11-38.
348
MARTINS, Paulo Emlio Matos. A Reinveno do Serto. Rio de Janeiro: Editora da Fundao Getlio
Vargas, 2001.
160
conselheirismo teve o seu repertrio religioso oriundo, em parte das fontes catlicas oficiais
e provavelmente, em mais larga escala, de msicas surgidas do seu prprio seio e ainda
aquelas criadas no ambiente catlico sertanejo em geral. Deste modo, apesar de algumas
diferenas especficas, o Belo Monte no se diferenciava fundamentalmente de povoados
vizinhos, com os quais compartilhava uma tradio cultural
349
.
interessante observar que foi atravs da rica tradio cultural da regio que parte
da criao musical de Belo Monte chegou at ns com alguns cnticos sobre a figura de
Antnio Conselheiro e tambm sobre a Guerra de Canudos A propsito, nos ltimos vinte
anos, um considervel nmero de canes religiosas populares foi incorporado tradio
musical de Canudos, principalmente composies ligadas s comunidades eclesiais de base,
mostrando um renovado vigor desta tradio. Alis, esse o tema da dissertao de
mestrado de Fbio Paes, que dedica parte dela anlise da produo potico-musical do
movimento histrico de Canudos e da Romaria no perodo que compreende os anos 1980
at o centenrio do final da guerra (1997). Sua preocupao valorizar como esses
registros construram diversas representaes em torno da memria de Canudos e a sua
importncia para fortalecer essas vertentes vivas do remomerar, refazendo essa pgina da
histria
350
.
Portanto, o entrecruzamento entre memria e historiografia expe, nas narrativas
histrico-literrias, uma multiplicidade de abordagens e verses sobre a experincia social
de Canudos e a liderana de Antnio Conselheiro. Como uma histria das feridas abertas
pela memria, o carter traumtico da Guerra de Canudos viceja na multiplicidade de
representaes sobre o passado de uma Canudos eminentemente plural, no sentido de que,
suas interrogaes atuais e palpitantes, mostram-nos que sua memria ainda campo de
vivncia e de luta, briga pelo presente e uma ferida aberta nas lutas polticas da regio do
Nordeste brasileiro. Os centenrios de Canudos deram ensejo a uma intensificao de
atividades relacionadas memria e historiografia, no sentido do desafio da memria s
ideologias dominantes, que hoje pregam o fim das ideologias e a livre competio do
mercado, integra-se aos movimentos polticos de indivduos que questionam os poderes

349
SANTOS, Eurides de Souza. A Msica de Canudos. Salvador: EGBA/Secretaria de Cultura e Turismo do
Estado da Bahia/Fundao Cultural, 1998, p. 46 e 48.
350
CARDOSO, Jos Fbio Barreto Paes. Canudos na Msica e Poesia Populares. So Paulo: PUC/SP, 1999
(Dissertao de Mestrado) (resumo).
161
dominantes na economia e na poltica. Realizar uma anlise histrica da memria sobre a
Guerra de Canudos, posicionar-se contra o esquecimento das elites polticas, econmicas
e intelectuais diante da questo da terra, mas, tambm e principalmente, de no admitirmos
que os derrotados, aqueles que combatem hoje as ideologias dominantes, permanecero
para sempre derrotados. Por isso, os historiadores podem propor que o passado produziu
uma srie de lutas importantes pela defesa da igualdade social, sendo o seu grande desafio
mostrar que a memria no apenas ideolgica, mitolgica e no confivel, mas
principalmente uma forma de garantir o direito s identidades
351
, como veremos na segunda
parte da tese.

351
PORTELLI, Alessandro. Memria e Dilogo: Desafios da Histria Oral para a ideologia do sculo XXI.
In: MORAES, Marieta, FERNANDES, Tnia Maria & ALBERTI, Verena (orgs.). Histria Oral: Desafios
para o sculo XXI. Rio de Janeiro: Editora FIOCRUZ/FGV-CPDOC, 2000.
162










2 PARTE
Filigranas da Memria
nos Centenrios de Canudos (1993-1997)

163
CAPTULO 4:
AS COMEMORAES DOS CENTENRIOS DA GUERRA DE
CANUDOS E OS MOVIMENTOS SOCIAIS

Um povo ou uma classe que segregada do seu prprio passado menos livre
de escolher e agir como povo ou como classe que outros que hajam conseguido
situar-se a si prprios na histria
352
.
John Berger

Para dar conta das interrogaes levantadas na primeira parte da tese deve-se ter em
mente o alerta de Ana Pratesi, que afirma que o mais importante nos estudos sobre a
histria e a memria, ao nvel de grupo ou comunidade, a memria do fato histrico, mais
que ele prprio. A memria coletiva interfere manipulando os acontecimentos, tanto em seu
contedo como na ordem de sua narrao, obedecendo, basicamente, a trs funes.
Primeiro, a funo simblica coloca os acontecimentos num contexto de acordo com a
representao adequada. Segundo, a dimenso psicolgica estrutura a narrativa de maneira
a preservar a integridade e a auto-estima do grupo e, por fim, a funo formal situa o
acontecimento de modo que adquira um sentido na periodizao tanto coletiva como
pessoal
353
.
Ao longo da pesquisa de campo, observei uma certa continuidade nas relaes entre
memria, esquecimento e o silncio, desde as entrevistas coletadas por Odorico Tavares na
regio da Guerra de Canudos, nos anos 1940. H certa dificuldade em lembrar a Guerra de
Canudos, na medida em que permanece como um trauma na populao local, que se
manifesta no medo de falar sobre o tema, pois praticamente todos que moram em Canudos
tiveram parentes, famlias que morreram no Belo Monte.
interessante notar que a construo do medo pelas classes dominantes do
Estado da Bahia da possibilidade do ressurgimento de Canudos permaneceu no imaginrio
social da regio de Canudos, quando, por exemplo, em 1903, a professora primria escalada

352
BERGER, John. Modos de Ver. Lisboa: Livraria Martins Fontes Editora Ltda, 1982, p. 37.
353
PRATESI, Ana. Op. Cit.
164
para ensinar as crianas do Cumbe, atual Euclides da Cunha, afirmara que Canudos metia-
lhe muito medo
354
.
Esse medo presente na memria coletiva da regio pode ser observado em duas
falas emblemticas, que nos coloca em contato com as zonas de sombras da Guerra de
Canudos, na poca do seu cinqentenrio. De um lado, a fala de Maria Avelina da Silva
registrada por Odorico Tavares, em 1947, na qual afirma

Para que adianta estar falando nestas coisas? J passou. Estou velha e quero
morrer em paz.
- E o Conselheiro?
Tambm morreu, deixe le em paz. Por le, no havia mal no mundo.
Perseguiram le e est a a desgraceira que aconteceu. Moo, no adianta estar
mexendo com essas coisas
355
.

A outra fala a de Nelson Werneck Sodr, quando, por volta de 1952, ao visitar a
regio do Serto de Canudos, reitera o medo da populao em relatar sobre a luta fratricida:

Em Canudos, no resta muito que ver - alguns monumentos lembram a terrvel
luta que ensangentou a regio. O que espanta, o que nem Euclides, na sua
nfase retrica, tantas vezes exata nas imagens, pde transmitir, a
agressividade da natureza, a sua agrestia, a sua aspereza, espetculo
inesquecvel. Mais espantosa ainda, a forma como as imagens do passado
permanecem gravadas na memria dos poucos remanescentes da poca do
Conselheiro. Ali fui fardado, em viatura militar; senti na pele, passados
cinqenta e cinco anos da carnificina, o medo daquela gente ao soldado. Queria
falar-lhes, ouvir deles alguma a respeito da trgica epopia, e foi dificlimo, no
arranquei nada de importante, nada de original, nada de novo
356
.


354
SAMPAIO, Consuelo Novais. Canudos: A Construo do Medo. In: ____ (org.). Canudos: Cartas para o
Baro. So Paulo: Edusp, 1999, p. 83.
355
In: TAVARES, Odorico. Canudos : Cinqenta anos depois (1947). Salvador: Conselho Estadual de
Cultura/Academia de Letras da Bahia/Fundao Cultural do Estado, 1993, p. 40.
356
WERNECK SODR, Nelson. Do Tenentismo ao Estado Novo: Memrias de um Soldado. 2 edio.
Petrpolis: Vozes, 1986, p. 245.
165
Historiadores da Universidade do Estado da Bahia (UNEB), em suas pesquisas
pelos sertes de Canudos, afirmam que o genocdio cultural foi to violento que at hoje a
populao local tem dificuldades de se reconhecer como partcipes desta saga sertaneja. As
famlias que l restaram temem reconhecerem-se como remanescentes dos mrtires da
utopia canudense
357
.
Em entrevista ao autor, Irm Cirila Zambrom reafirma que reside a a dificuldade de
envolver a comunidade em iniciativas de construo da memria histrica de Canudos
como o caso do Instituto Popular Memorial de Canudos. Por outro lado, essa mesma
populao se acostumou com a presena constante de pesquisadores e jornalistas que
estudam o tema, percebendo Canudos a partir de fora e no de dentro
358
.
Contudo, o trabalho silencioso das memrias subterrneas revela que a esfera do
silncio opera, em determinados momentos de crise, de modo mais consciente facilitando
sua emergncia. O esquecimento momentneo ou a vontade de no falar sobre o assunto
no significa o seu sumio na memria. A reabilitao da periferia e da marginalidade,
aliado empatia com os grupos dominados, fizeram com que as memrias subterrneas que
trabalhavam de forma quase imperceptvel no silncio aflorassem em momentos de crise.
Nas palavras de Pollak, a memria entra em disputa e os objetos de pesquisa so
escolhidos de preferncia onde existe conflito e competio entre memrias
concorrentes
359
. Tal predileo deve se relacionar com as verdadeiras batalhas da memria
a que vivenciamos nas ltimas dcadas no Brasil e no mundo.
Jacy Seixas sugere que as memrias diversas irrompem e invadem a cena pblica,
em busca de reconhecimento, visibilidade e articulao, respondendo provavelmente a
uma necessidade que a racionalidade histrica impotente para exprimir e atualizando no
presente vivncias remotas (revisitadas, silenciadas, recalcadas ou esquecidas) que se
projetam em direo ao futuro. Nesse sentido, a memria parece responder, hoje, mais a
uma funo tica do que a uma funo cognitiva. Segundo a autora, o carter atualizador

357
NETO, Manoel, GUERRA, Srgio & PINHEIRO, Jos Carlos. Centenrio de uma utopia na histria do
nordeste. In: Suplemento Cultural. ano VII, n; 9, Companhia Editora de Pernambuco, Setembro de 1993, p.
11.
358
ZAMBROM, Cirila. Entrevista ao autor. Uau/BA, 24 de abril de 2004 (Fonte Oral).
359
POLLAK, Michael. Memria, Esquecimento, Silncio. Estudos Histricos. Rio de Janeiro, vol. 2, n. 3,
1989, p. 3-15 [p.4].
166
e seu vnculo institutivo com a ao so um trao (...) que permanece desconsiderado pela
historiografia
360
.
Outra dimenso importante a que se estabelece entre memria e mito, aqui
entendido como um complexo ao mesmo tempo racional e afetivo que leva ao. Como
diz Seixas, se verdade que a presena e interveno dos mitos polticos na histria
potencializam-se nos momentos agudos de crise, ento podemos compreender o alcance da
fora da memria na construo dos mitos identitrios que tem informado
contemporaneamente as aes de reconhecimento social e poltico
361
.
Remo Bodei alerta-nos para o paradoxo de se reconhecer a mutabilidade do
passado, mas, ao mesmo tempo, aceitar a existncia de um passado que no passa. Essa
questo pode ser explicada pelo fato de que h experincias que no se esgotam na primeira
interpretao, pois contm um excesso de sentido. Assim, a retificao do passado se faz a
contragolpes provocados pelas mudanas no presente e pelo campo magntico das
expectativas que se forma nesses momentos. Segundo o autor, devido ao passado paradoxal
que no passa, geralmente recalcado ou ocultado, a identidade em fase de reformulao
pode ligar-se a uma continuidade latente de memria. Assim, o passado pode regenerar-se,
por meio de encadeamentos dos rastros residuais, recombinando-se de acordo com as
afinidades eletivas a imagens perdidas. Ento, um grupo ou nao mostra-se capaz de
reencontrar sua identidade, mesmo aps um longo intervalo de opresso e de tentativas,
levadas adiante pelos adversrios, de manipul-la, falsific-la, apropriando-se dela
362
.
neste sentido que, aps um perodo em que a memria coletiva do serto de
Canudos foi induzida a esquecer por injunes conjunturais tanto da esfera poltica, quanto
ideolgica do tempo presente, percebe-se uma exploso da memria reprimida nos
centenrios da Guerra de Canudos (1993-1997), motivando um certo excesso de memria,
impulsionado pela demanda social imposta pela questo camponesa nos anos 1990 pelo
Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra, o MST.
Assim sendo, apesar da desagregao social e espacial ocorrida com a construo do
aude, os habitantes de Canudos buscam preservar uma tessitura de smbolos, mitos e

360
SEIXAS, Jacy Alves de. Percursos de memrias em terras de histria: problemticas atuais. In:
BRESCIANI, M. Stella & NAXARA, Mrcia (orgs.). Memria e (res)sentimento: indagaes sobre uma
questo sensvel. Campinas/SP: Editora da UNICAMP, 2001, p. 53.
361
Idem, p. 55.
362
BODEI, Remo. Livro da Memria e da Esperana. Bauru/SP: EDUSC, 2004, p. 49 e 54-55.
167
rituais, que, mesmo que de forma fragmentria, expressa uma relao com a vida para alm
dos marcos da racionalidade instrumental. A guerra de Canudos tem um carter marcante
para os moradores da regio, o que possibilita que a memria seja transmitida de pai para
filho com um alto grau de identificao, como possvel verificar na riqueza de detalhes
das histrias lembradas pelos depoentes
363
. Vale registrar que, ainda que haja um aspecto
social de fundo, na tradio oral de Canudos, o aspecto mstico do movimento
predominante.
Ora, um dos pontos relevantes da continuidade entre passado e o presente a
distino entre memrias pessoais e a tradio oral, na medida em que esta ltima tem a ver
com aquilo que contado de um passado remoto para ter sido vivido pelos seus narradores
ou mesmo de um passado reconhecidamente imaginrio, no caso da literatura oral. A
distino existe, mas o que mais importante que no podemos afirmar que as memrias
pessoais so mais fiveis do que a tradio oral, dadas as subjetividades de ambas e que
as formas narrativas podem ser bastante prximas. H, ento, uma necessidade de um olhar
mais sensvel na anlise entre a tradio oral e as memrias pessoais, pois, ao centrar no
passado vivido pelos seus informantes, os historiadores orais tm percebido, em momentos
dramticos na histria das sociedades, a relevncia do pessoal perante o coletivo e vice-
versa, seja nas anedotas contadas pelos indivduos, mas tambm interrogando pelas
tradies
364
.
No se pode ignorar a historicidade da transmisso e difuso da tradio oral, tanto
pelo fato de que a informao histrica independentemente de conter fatos verdadeiros ou
meramente inventados, quanto pelo processo de transmisso que em si reinterpretao.
O que nos leva a supor que

... De cada vez que uma tradio articulada, tem que lhe ser dado um
significado apropriado ao contexto, ou ao gnero em que foi articulada. Esta
necessidade de reinterpretao est muitas vezes por trs das transformaes no
seio da prpria tradio. Estas transformaes podem ser em pequena escala ou
ento serem recontextualizaes em larga escala de toda a tradio. Nesse caso,

363
OLIVEIRA, Ana Paula Silva. Objetos Deflagradores da Memria: um estudo sobre alguns vestgios
da Guerra de Canudos. So Paulo: Pontifcia Universidade Catlica, 2001 (dissertao de mestrado em
Comunicao e Semitica), p. 15.
364
FENTRESS, James e WICKMAN, Chris. Op. Cit. p. 123-127.
168
o processo de reinterpretao reflecte tambm transformaes reais em
circunstncias externas
365
.

Ento, a tradio oral deve ser tomada como patrimnio cultural, pois pela palavra
falada e cantada que se transmite de gerao a gerao a soma de conhecimentos sobre a
natureza e a vida, os valores morais da sociedade, a concepo religiosa do mundo, o relato
dos eventos passados ou contemporneos, a lenda, a poesia. Podemos afirmar que a
dimenso das memrias partilhadas fundamental para a produo de narrativas faladas
ou escritas sobre o passado. Neste caso, a memria partilhada, sejam quais forem suas
fontes, tende a ser comunicada sobretudo na arena do oral, atravs da anedota e da
conversa, com padres narrativos que ficam a dever tanto tradio oral como tradio
letrada
366
. A meno literatura de cordel aqui fundamental para a constituio da
tradio oral nordestina, seja para o caso do cangao ou da Guerra de Canudos.
Mas h um paradoxo na produo de registros das mltiplas memrias. De um lado,
se no for registrada, a tradio oral corre o risco de se perder, mas, se registrada, deixa de
ser contingente ao cristalizar-se, obliterando as demais possibilidades de transmisso. Isto
fica patente nos confrontos da memria coletiva da cidade de Canudos com a publicao de
uma cartilha para as escolas canudenses e os registros orais elaborados pela equipe da
Universidade Estadual da Bahia e as propostas de rebeldia e libertao propugnadas pelos
movimentos sociais atuantes na regio. Essa valorizao da tradio oral pelos movimentos
sociais, meios de comunicao e instituies - Movimento Popular e Histrico de Canudos,
Igreja Catlica, sindicatos, universidades e imprensa - atravs de depoimentos e relatos dos
membros das comunidades do Serto de Canudos nas comemoraes dos centenrios da
Guerra de Canudos (1993-1997), acabou por incentivar reflexo entre os canudenses da
necessidade de se conhecer a histria de Canudos como elemento central de sua identidade,
excitando seu imaginrio social.
Ora, a construo ritualstica da memria de Canudos, atravs das Celebraes
Populares e Romarias, permite-nos compreender a construo de novas legitimidades e a
desvendar os caminhos, encruzilhadas e dilemas dos projetos polticos transformadores em

365
Idem. p. 108-109.
366
Ibidem, p. 122.
169
confronto no Brasil. Essa dimenso ritual pode servir, heuristicamente, para vislumbrar
aspectos da sociedade brasileira que dificilmente se manifestam em outros discursos.
O primeiro passo para entendermos as Celebraes Populares e a Romaria de
Canudos relacion-las com a reviso elaborada pela Igreja Catlica com relao a
religiosidade popular, principalmente depois do Conclio Vaticano II (1965), quando
surgem, em vrios locais do interior do Brasil, inclusive Canudos, as Romarias da Terra
que propem o fim da ruptura entre povo, palavra e altar. As Romarias da Terra valorizam
o religioso, mas introduziram como elementos centrais a Palavra e a vida do povo,
denunciando a realidade de opresso vivida pelos trabalhadores e trabalhadoras do campo e
das injustias que contra eles se cometem. Elas buscam atravs da f e do elemento
religioso a transformao da sociedade. Por outro lado, essas Romarias tm carter
ecumnico e incorporam ritos e smbolos de outras religies ao universo catlico
367
.
Segundo documento do Secretariado Nacional da Comisso Pastoral da Terra
(CPT), elas significam, nos moldes da Teologia da Libertao, o encontro entre uma
prtica muito arraigada na tradio religiosa do povo do campo - as peregrinaes e
romarias aos santurios e lugares sagrados - com o contedo da luta pela terra
368
.
interessante observar que a idia de peregrinao surge enquanto um
acontecimento que faz parte da vida do sertanejo, na medida em que, nos confrontos com a
seca, com a fome, com as barragens e com os grandes fazendeiros, o povo do serto
ritualiza e sacraliza sua condio de errncia na romaria, na caminhada
369
.
Assim, a ao da Comisso Pastoral da Terra e a prtica cotidiana nas Comunidades
Eclesiais de Base (CEBs) foram decisivas para a opo pelos pobres por parte da Igreja
Catlica ao longo dos anos 1970, especialmente quando estabeleceram a distino entre a
terra para o trabalho, onde o homem e a mulher do campo tira dela seu sustento e estabelece
a convivncia com o meio ambiente, e a terra de explorao que, sob a tica capitalista,
vista como reserva de valor e geradora de lucros. Esta atribuio dos distintos significados
terra foi incorporada pelo documento "Igreja e Problemas da Terra", produzido pela

367
CANUTO, Antnio. Os ps descobrem horizontes: Seminrio sobre as Romarias da Terra. In: Pastoral da
Terra, edio n 168, jul/ago/set 2002, p. 8 e 9.
368
SECRETARIADO NACIONAL DA CPT. Os Rostos da CPT Hoje. In: A Luta pela Terra: a Comisso
Pastoral da Terra 20 anos depois. So Paulo: Paulus, 1997, p. 198.
369
UNGER, Nancy Mangabeira. Da foz nascente: o recado do rio. So Paulo: Cortez; Campinas/SP:
Editora da UNICAMP, 2001, p. 102.
170
Conferncia Nacional dos Bispos do Brasil (CNBB), em 1980. Na ocasio, a CNBB
declara sua condenao ao capitalismo, amparando-se nesta experincia da Pastoral da
Terra diante dos conflitos sociais da poca no campo, marcadamente no norte e nordeste
brasileiros
370
.
Imbudos desta nova postura poltico-ideolgica de parte da Igreja Catlica frente
questo camponesa, algumas iniciativas podem ser registradas no sentido de se apropriar da
memria de luta de movimentos at ento silenciados pela historiografia oficial. Em 1985,
os trabalhadores rurais sem-terra resgatam a memria do Contestado, a partir da 1 Romaria
da Terra em Taquaruu. Atualmente, h vrios acampamentos e assentamentos do MST
que reivindicam para o ttulo de herdeiros da luta popular do Contestado
371
.
Na mesma poca, com o intuito do resgate da histria e da experincia concreta e
da luta herica dos camponeses de Belo Monte, membros das comunidades eclesiais de
base da parquia de Monte Santo e um grupo de artistas, militantes de partidos de esquerda
e moradores de Euclides da Cunha e Uau, numa discusso s margens do aude do
Cocorob, decidiram criar o Novo Movimento Histrico de Canudos, em 15 de outubro de
1983. Em seu depoimento, Enoque Arajo, que representou Conselheiro na 1 Missa pelos
Mrtires de Canudos, lembra que a preocupao com a histria de Canudos vinha sendo
construda na regio desde 1981, quando fora criado o Grupo Conselheiro na cidade de
Euclides da Cunha, o qual atravs do I Encontro com Canudos fez com que, a partir do
teatro, da poesia popular e da msica, o tema viesse tona na regio. Em 1982, j com a
presena decisiva do padre Enoque Oliveira, da parquia de Monte Santo, o tema Canudos
passou a ser discutido, com grande entusiasmo, nas comunidades eclesiais de base e
sindicatos de trabalhadores rurais, seja atravs de discusses sobre a posse comum da terra
- as reas de fundo de pasto -, seja por meio dos poemas e cnticos do padre. Mas foi, em
28 de julho de 1984, com a realizao da 1 Missa pelos Mrtires de Canudos celebrada
pelo bispo de Juazeiro, Dom Jos Rodrigues, e mais oito padres da regio, que o Novo
Movimento Histrico de Canudos, em conjunto com as dioceses da regio (Paulo Afonso,
Bonfim, Juazeiro e Rui Barbosa), realizou um dos momentos mais significativos de

370
SALEM, Helena (coord.). A Igreja dos Oprimidos. So Paulo, Brasil em Debates, 1981, p. 61-62.
371
MACHADO, Paulo Pinheiro. Lideranas do Contestado. Campinas/SP: Editora da UNICAMP, 2004, p.
40.
171
construo da histria popular de Canudos como experincia igualitria e exemplo de
reforma agrria
372
.
Esta reviso da figura de Antnio Conselheiro vai ser duramente atacada pelas elites
polticas e intelectuais baianas da regio sertaneja e da capital, atravs de um editorial do
principal jornal baiano da poca, A Tarde, tratando-o ainda como um lder fantico. O
editorial, intitulado Preparando a Guerrilha, publicado s vsperas da realizao da 1
Missa aos Mrtires de Canudos, tentou caracteriz-la como uma atitude revanchista dos
setores progressistas da Igreja Catlica, reiterando que o tema Canudos deve permanecer
como objeto de estudo - teses de mestrado e doutorado, reportagens e outros escritos - e no
para justificar atividades militantes que tm claro objetivo de desestabilizao social no
campo. Ainda segundo o editorial, remontar o cenrio de Canudos, invertendo os fatos e
apresentando uma verso tendenciosa da figura de Conselheiro, no tem cabimento. No
fundo, no passa de uma provocao que caberia ser abortada pela hierarquia da Igreja,
instituio que, ao longo dos tempos, sempre combateu com o crucifixo e o rosrio as
manifestaes messinicas de fanatismo
373
.
A figura de Conselheiro permanecia, assim, enquanto campo de disputa na memria
coletiva. Fica evidenciada, nas diferentes verses sobre ele presentes no editorial e na
celebrao da Missa ou na prpria historiografia, a proposio de Marc Ferro de que a
dimenso da disputa, do controle uma marca permanente da histria. A representao do
passado que predomina na memria coletiva e individual tem uma significativa
participao no governo do corpo individual e social
374
.
A Segunda Missa pelos Mrtires de Canudos teve como tema central a Reforma
Agrria, objetivando transformar o dia 5 de outubro de 1985 num grande debate sobre a
questo da terra, especialmente no contexto da Nova Repblica, quando o tema retorna ao
cenrio poltico com a Constituinte. Segundo o panfleto da Missa, Canudos tem muito a
ensinar sobre este assunto.
As Missas em Homenagem aos Mrtires de Canudos foram realizadas pelo
Movimento de Canudos com a colaborao das Dioceses da regio at 1987, ou seja, a

372
Missa ao Herege. In: Revista Veja. 8 de agosto de 1984 p.110/111. ARAJO, Enoque. Entrevista ao
autor. Aracaju, junho de 1997.
373
A Tarde. Salvador, 26/7/1984, p. 6.
374
FERRO, Marc. A Histria Vigiada. So Paulo: Martins Fontes, 1989.
172
Quarta Missa, quando houve uma ruptura entre os organizadores. Ela foi ocasionada em
torno da disputa pelo controle das manifestaes em torno da memria de Canudos,
aodadas com o acirramento entre autoridades civis e eclesisticas, que acabaram por
afastar o padre Enoque Oliveira da Parquia de Monte Santo.
Este acirramento poltico-ideolgico na regio vinha desde a priso do padre
Enoque Oliveira, em 1985, decretada pelo juiz de Monte Santo a mando do prefeito da
localidade, ligado ao PDS (Partido Democrtico Social); afora constantes ameaas de morte
e perseguies por ele sofridas, desde 1983. A priso fora motivada por uma passeata
organizada pelo padre contra a ocupao, pela prefeitura, da Casa de Romeiros e do Cine
Teatro So Jos, tradicionais lugares de ocupao da Diocese de Senhor do Bonfim. Aps
sua libertao, o juiz imps verdadeira lei de silncio ao padre Enoque, proibindo-lhe de
participar de manifestaes pblicas e rezar missa na roa, muito menos falar mal das
autoridades do municpio.
Alm da comoo popular na cidade de Monte Santo e da interveno da Diocese
de Nosso Senhor do Bonfim, sua priso fez com que sua luta tivesse solidariedade do
conjunto do movimento sindical baiano (CUT, Sindiqumica, Associao Baiana de
Gelogos, ADUCSAL, entre outras entidades), das Pastorais da Igreja (da Mulher
Marginalizada, da Terra), de partidos polticos (PMDB e PT), entre outros, tornando-se
num smbolo contra o arbtrio coronelstico na passagem para a Nova Repblica no Serto
da Bahia.
Ento, o pano de fundo dessa perseguio poltica contra o Padre Enoque Oliveira
foi sua atuao na questo da terra na regio, especialmente o caso dos fundos de pasto,
como o do Stio do Feliciano, no municpio de Uau, em dezembro de 1987. Seja como
assessor da Federao dos Trabalhadores na Agricultura da Bahia, seja como lder do
Movimento de Canudos, o Padre Enoque estava ferindo os interesses dos grileiros da
regio, por ele prprio chamada Santurio da F e Paraso da Grilagem.
Aps sua priso e posterior suspenso como proco, irrompeu no imaginrio
coletivo da regio a idia de um novo profeta, j que, como no passado, Conselheiro fora
perseguido pela polcia e pela Igreja Catlica. Alm do mais, o padre Enoque Oliveira
tambm cearense como o lder de Canudos. Essa associao se torna explcita no discurso
de Padre Enoque quando, em 05 de outubro de 1988, ele rompe com a hierarquia catlica,
173
fundando a Igreja Popular, com objetivo de manter a chama acesa da histria de Canudos e
a luta pela terra na regio.
interessante observar que ele tenta associar o papel desempenhado pela Igreja
Catlica poca de Conselheiro com a perseguio que ele sofria com a suspenso de
ordens religiosas feita pelo bispo de Senhor do Bonfim naquele mesmo ano:

Antes de chegarmos aqui o que havia de Canudos era a linguagem do medo, a
lembrana da morte trazida pelo exrcito e o Estado.
Mas tambm encontramos no povo a fora proftica dos beatos.
Hoje o bispo com a diocese ataca o nosso trabalho. O que que se passa nas
mos que levanta o clice e pega o evangelho?
At o PT pr dizer que de trabalhadores, professa um partido que seria de
trabalhadores e so exatamente estes que do este golpe para destruir uma
experincia proftica, experincia de libertao do povo.
Ns sabemos que o clero que fica aqui no vai defender o Movimento.
[...]
A Igreja Popular criada hoje aqui em Canudos no dia 05 de outubro de 1988,
no pelo padre Enoque, mas por todo o povo da regio e que pertence ao
Movimento de Canudos, porque, achamos que a Igreja Catlica nada mais que
a representao dos latifundirios e do capitalismo selvagem.
Viva a Igreja Popular
375
.

Enoque Arajo, ento militante do Movimento Popular e Histrico de Canudos,
entende que, aps o desligamento das atividades paroquiais do padre Enoque de Oliveira,
sua inteno de criar um movimento cismtico dentro da Igreja Catlica, com a criao da
Igreja Popular Antnio Conselheiro, no teve o retorno poltico imaginado, contribuindo
para o afastamento de membros expressivos do Movimento de Canudos identificados com
os partidos e sindicatos de esquerda, bem como de parcela significativa dos camponeses,
que preferiram aderir s manifestaes patrocinadas pela Igreja Catlica
376
.

375
FERNANDES, Floriza Maria Sena. De Belo Monte Nova Canudos, Do Catolicismo Popular s
Comunidades Eclesiais de Base: Uma Histria de F e Resistncia. So Cristvo: DCS/UFS, 1997, p. 81
(monografia de graduao).
376
ARAJO, Enoque. Entrevista ao Autor. Aracaju, junho de 1997 (Fonte Oral).
174
Na avaliao de Guilhermina Ramos, ativista do Movimento Histrico e Popular de
Canudos, foi a proposta de centralizao da comemorao nas mos das Dioceses da Igreja
Catlica da regio que proporcionou a ciso com o Movimento. Dentro do quadro da
organizao camponesa, ela aponta alguns elementos que fundamentam divergncias entre
a prtica do Movimento de Canudos e a da Igreja Catlica. A conduta paternalista e
assistencialista dos padres da regio, alm da cooptao de lideranas por parte do clero,
acabaram por isolar o Movimento de Canudos. O Movimento quer resgatar o povo como
agente da histria, sem este paternalismo inibidor do desenvolvimento de uma conscincia
poltica dos problemas da regio
377
.
O padre Joaquim Gonalves, proco de Monte Santo, ao abordar o assunto, afirma
que A Igreja Popular teria dado certo se ns no tivssemos continuado na Igreja o
trabalho que ele comeou. Isto ficou claro quando do conflito de terra ocorrido na Lagoa
do Mandacaru, em 1991, que resultou nas mortes de um tratorista e um pistoleiro. Hoje, a
rea abriga uma roa e pasto de cabras geridas de forma coletiva
378
.
Ento, como produto das batalhas em torno da memria de Canudos, a partir de
1988, passaram a existir duas comemoraes na regio, que, entretanto, fazem parte da
mesma leitura que coloca Canudos como terra da promisso. Uma patrocinada pelas
dioceses da Igreja Catlica da regio, sugerida pelo padre Tiago [Santiago Milan], ento
proco da cidade de Nova Canudos, que tomou a feio de Romaria. Outra, liderada pelo
ex-padre Enoque Oliveira, o qual transformou a Missa em Celebrao Popular pelos
Mrtires e Guerreiros de Canudos, contando com a participao de trabalhadores rurais,
estudantes universitrios, intelectuais e artistas da Bahia, Sergipe e Pernambuco.

Movimento Popular e Histrico de Canudos

A definio das estratgias de manuteno do Movimento Popular e Histrico de
Canudos foi definida em reunio realizada em Aracaju/SE nos dias 10 e 11 de dezembro de
1988. Nela, a Coordenao do Movimento Histrico de Canudos realizou uma avaliao da
5 Celebrao, demonstrando certo desencontro entre os participantes do Movimento logo

377
RAMOS, Guilhermina. Entrevista ao Autor. Aracaju, junho de 1997 (Fonte Oral).
378
BONASSA, Elvis Cesar. Canudos renasce das cinzas do Conselheiro. Folha de So Paulo. 25/12/92. p. 6.
175
aps a ruptura com a Igreja Catlica, na medida em que ocorreram reunies paralelas para a
avaliao da 5 Celebrao pelos Mrtires de Canudos, em Aracaju e no Serto de Canudos.
Assim, a fragmentao ocasionada pela ruptura fez com que a participao popular
declinasse na Celebrao.
Como forma de garantir a manuteno da Celebrao, surgiu uma proposta de
transformao do Movimento de Canudos em uma entidade jurdica para que se possa
captar recursos e construir uma sede, pois, tendo como uma de suas preocupaes a
memria do Movimento, no h espao para organiz-la em arquivo
379
.
Ento, posteriormente, o Movimento Popular e Histrico de Canudos tornou-se uma
sociedade civil, sem fins lucrativos, com personalidade jurdica de direito privado,
autonomia patrimonial, financeira e administrativa, e com durao indeterminada e cuja
sede localiza-se na Casa de Canudos, rua D. Pedro I, n 1184, em Euclides da Cunha,
Estado da Bahia.
A partir dos dados colhidos no seu stio oficial na Internet, destaco os seguintes
objetivos: resgatar a memria dos mrtires da guerra de Canudos e do beato Antonio
Conselheiro, o significado poltico-religioso dessa guerra, bem como pesquisar, aprofundar
e desenvolver estudos sobre as experincias do Belo Monte e de outras, passadas e
presentes; promover trabalhos de conscientizao para que o homem e a mulher do
campo e da cidade sejam sujeitos de sua prpria histria; apoiar a luta pela conquista
coletiva da terra, pela defesa dos fundos de pasto, pela construo de audes, aguadas,
introduo de plantios, melhorias e outros, visando combater a seca, a fome e a sede,
preservando a caatinga e o meio ambiente; realizar as Assemblias Camponesas,
encontros, seminrios, palestras, eventos artsticos, produes ou outros, alusivos a
Canudos e s experincias populares; e realizar, anualmente, a Celebrao Popular pelos
Mrtires de Canudos, no dia 5 de outubro ou em data que lhe seja prxima, alusiva ao
extermnio da comunidade do Belo Monte, em 1897, em local remanescente da ocupao,
preferencialmente no Alto do Beatinho, como j vem ocorrendo desde o ano de 1984
380
.

379
Ata de reunio da Coordenao do Movimento Histrico de Canudos. Aracaju/SE, 10 e 11 de
dezembro de 1988. Agradeo ao Professor Jos Paulino da Silva a gentileza de me facultar o acesso a esta
documentao.
380
In: http://www.infonet.com.br/canudos/
176
O Movimento Popular e Histrico de Canudos tem trabalhado, ao longo de sua
existncia, na perspectiva de que a memria coletiva sirva para libertar os homens e no
para sua servido, utilizando-se de recursos celebrativos sobre a experincia igualitria de
Belo Monte, composta de depoimentos, representao teatral, cantoria, debates polticos,
cnticos e poemas, alm da celebrao propriamente dita da Missa.
Pode-se afirmar mesmo que a histria foi apropriada pela memria coletiva,
elaborando um processo de resignificao do passado at ento ausente nos debates
poltico-ideolgicos da regio. Em um dos seus documentos mais recentes transparece a
preocupao de resgatar a tradio oral das comunidades sertanejas para a discusso de
temas atuais, visando fortalecer a identidade social entre os camponeses:

Uma trajetria calcada sobre a memria coletiva de luta e resistncia do povo
conselheirista - dessa forma que pode ser traduzida, em poucas palavras, a
essncia do MPHC. Inspirado no exemplo proftico e nos valores da comunidade
igualitria de Belo Monte, o trabalho do Movimento ajudou a transformar a vida
dos trabalhadores rurais do serto de Canudos e a construir sua identidade
social, atravs da preservao da cultura popular, da luta pela sobrevivncia,
pela gua, direito a terra e o criatrio do bode, alm do desenvolvimento de
outras culturas
381
.

Seu principal lder, o ex-padre Enoque Jos de Oliveira, seguindo sugesto do
professor Jos Calasans, afirma ter sido fundamental a utilizao de fontes orais para o seu
trabalho pastoral e intelectual. Segundo ele,

... a primeira matriz do conhecimento real do movimento conselheirista a
palavra dos sobreviventes da Guerra colhida nas dcadas de 1940 a 1970;
depois vem os relatos recolhidos junto aos filhos de conselheiristas, isto num
perodo mais recente; por ltimo o discurso popular que ainda hoje preserva a
memria da luta dos seus antepassados
382
.

381
MOVIMENTO POPULAR E HISTRICO DE CANUDOS. Projeto 20 Celebrao de Canudos.
Salvador, 25 de Julho de 2003.
382
NETO, Manoel e DANTAS, Roberto (orgs.). Os Intelectuais e Canudos: O Discurso Contemporneo.
V. 2. Salvador: Editora da UNEB, 2003, p. 270-271.
177

Uma das principais formas utilizadas pelo trabalho pastoral de Enoque Oliveira foi a
msica e a poesia, por conta de ser uma regio de baixa escolaridade e alto ndice de
analfabetismo. Segundo ele, as melodias e as poesias funcionavam como mensagens sobre
os seus problemas, como forma dos camponeses refletirem e analisarem sua prpria
realidade. Tambm emergiu neste trabalho a necessidade de colocar alguns dados histricos
dentro das msicas como modo de sedimentar sua identidade social. Por exemplo, existem
msicas que comentam as trajetrias de Paje, Joo Abade e Pedro. Ento, a msica e a
poesia serviram para fazer chegar aos camponeses a verdadeira histria de Canudos,
porque quando o campons decora aquela palavra que voc coloca na msica, ela fica
eternamente na vida dele, vira memria histrica, vai passar para os filhos, para os netos,
para os amigos
383
.
Fbio Paes, parceiro de vrias canes com Enoque Oliveira, prope que os sons e
as palavras traduzem as imagens e as representaes que a memria coletiva guarda. A
harmonia, a melodia, o ritmo das canes se casam com as letras, retratando o passado de
lutas e tentativas de construo de um mundo fraterno e igualitrio. Segundo Paes, o
retorno da memria popular atravs do cancioneiro, reafirma a liderana de Conselheiro e
de outros lderes, como Paje, Macambira, Joo Abade e Pedro
384
.
Por outro lado, existe uma produo intelectual do Movimento Popular e Histrico
de Canudos que merece ateno, pois, atravs da produo de cartilhas e panfletos,
expressam suas propostas em torno da leitura do tema Canudos, como terra da
promisso - comunidade igualitria e exemplo de reforma agrria.
Em 1984, a Coordenao do Novo Movimento Histrico de Canudos edita,
coletivamente, um livreto que, depois, vai ser incorporado a outro livro ampliado,
publicado em 1986, com o objetivo de debater o tema com os trabalhadores rurais e
estudantes da regio. Numa clara funo didtico-pedaggica, o livreto busca relacionar o
passado e o presente da luta dos trabalhadores rurais do Serto de Canudos e o papel de
Antnio Conselheiro como lder campons exemplar.

383
Ibidem, p. 273.
384
PAES, Fbio. Cancioneiro de Canudos. In: A Tarde. Salvador, 10 de outubro de 1997.
178
Em sua primeira parte, resume-se a histria de Antnio Conselheiro como
reformador social, inserindo-a na histria do nordeste brasileiro da segunda metade do
sculo XIX. Sua trajetria de 20 anos de peregrinao o tornou um crtico do atraso
planejado, compreendendo o descontentamento dos camponeses. Segundo o texto,

(...) Conselheiro encontra uma terra devoluta. Das mais secas do Nordeste.
Cortada pelo rio Vaza-Barris, na regio do Raso da Catarina, para servir de
local adequado organizao dos camponeses e colocar em prtica seu
objetivo: formar a comunidade igualitria de Canudos.

Como um homem prtico e tarimbado pelas agruras da vida, Conselheiro sabia que
s construir a cidade no era o suficiente. Ento, segundo a cartilha, ele comeou a

Organizar seus habitantes. Praticar a igualdade. Era preciso garantir a
sobrevivncia da populao. Era preciso produzir. Era preciso defender a
organizao e, sobretudo, era preciso trabalhar a terra em comunidade e
colocar a produo a servio de todos..

Sobre a organizao do poder em Canudos, inspirada no cristianismo primitivo, o
texto afirma que

... todos cuidavam da terra e da cidade. Todos trabalhavam e eram
responsveis pelo futuro da comunidade. Todos participavam da deciso. O
poder era exercido de forma comunitria. O nico senhor era Jesus Cristo. (...)
Na cidade s havia uma lei: a lei da partilha. (...) O povo humilde construa com
suas prprias mos, um novo cu e uma nova terra. Era o Reino de Deus de que
fala a Bblia, que comeava no serto da Bahia
385
.

Na segunda parte, fica explcita a inteno didtico-pedaggica do livro, que,
atravs do recurso da histria em quadrinhos, busca sua utilizao nos debates com as

385
Coordenao do Novo Movimento Histrico de Canudos. Canudos: a sua histria e de seu fundador.
Salvador, EMQ, 1984; ____. Noventa anos depois... Canudos de novo. Salvador, EMQ, 1986.
179
comunidades e sindicatos da regio, mostrando a atualidade da histria de Canudos para a
luta camponesa no Brasil contemporneo.
Por ltimo, o livro discute o papel da Igreja e dos movimentos sociais na tentativa
da construo da histria de Canudos, bem como as reaes dos polticos e da imprensa
sobre o Movimento de Canudos. Como anexo, foram publicados os cnticos e poemas do
padre Enoque Oliveira, que servem de combustvel para a mstica do movimento.
No contexto das comemoraes do centenrio do final da Guerra de Canudos, o
Padre Enoque retorna ao tema, escrevendo um livreto que tem por objetivo devolver ao
povo do Serto do Conselheiro uma verso do Beato vista a partir do olhar da experincia
do resgate desse importante captulo do povo campons. Na introduo, Oliveira explicita
seus objetivos, afirmando que a escolha de Conselheiro como sujeito de nossa pesquisa
fora motivada pela vontade soberana de contribuir com mudanas reais no serto. Assim,
ele relaciona o acontecimento histrico da Guerra de Canudos com os problemas atuais da
regio, como a questo da terra, do bode, da gua. Nele tambm se reitera a imagem de um
Antnio Conselheiro que tem o desejo de transformao e justia sociais e o continuador
das lutas de Palmares, dos negros quilombolas e da resistncia dos ndios. Nesta
perspectiva, Antnio Conselheiro tornou o tabaru crendeiro de Euclides, o sujeito de
sua prpria liberdade
386
.
Seu opsculo se insurge contra as comemoraes do centenrio de Canudos que
no aceitam o Conselheiro da denncia, do ataque ao clero, do combate aos coronis.
Segundo o autor, aqueles que hoje o defendem querem que o povo lembre o Conselheiro e
seus seguidores, mas este tem que continuar obediente, dependente, tem que calar. Por que
quem reina, ainda quem reinava a um sculo atrs
387
.
importante realar que a viso de Enoque Oliveira sobre a temtica de Canudos
inicialmente se baseava no seu dilogo com os camponeses, polticos e artistas da regio,
isto , no trabalho comunitrio que desenvolvia. Entretanto, com o passar dos anos,
especialmente aps a ruptura com a Igreja Catlica, ele sentiu a necessidade de aprofundar
suas leituras para um foco mais terico, sendo influenciado decisivamente pelos textos de
Karl Marx e F. Engels sobre a religio.

386
OLIVEIRA, Enoque Jos. Conselheiro do Serto (Entre Prdicas e Conselhos - Lder Campons).
Salvador: [s.ed.], 1997, p. 5 e 46.
387
Idem, p. 47.
180
Por outro lado, a leitura de Padre Enoque em torno do profetismo de Antnio
Conselheiro aproxima-se das idias de A. Otten e de Joo Arruda, na medida em que busca
criar uma tradio bblico-proftica na prtica do Conselheiro. Assim, vemos aqui como um
debate eminentemente da historiografia traz consigo uma tomada de posio na prtica
social cotidiana. Em depoimento ao projeto Os Intelectuais e Canudos, Oleone Fontes
afirma que uma das vantagens do ex-padre Enoque Oliveira e o Movimento Popular e
Histrico de Canudos que ele leva a coisa pro povo; ele consegue elevar o seu
pensamento, as suas interpretaes, a sua doutrina, o seu modo de ver, ele leva aquilo para
o povo
388
.
interessante observar que a Federao dos Trabalhadores na Agricultura do
Estado da Bahia (FETAG/BA) busca, entre suas atividades, estimular as manifestaes da
cultura popular, visando a preservao do patrimnio cultural de origem rural. Neste
sentido, as cantorias, entoadas durante as celebraes de Canudos, so financiadas pela
FETAG/BA e sindicatos ligados Central nica dos Trabalhadores (CUT), como os
Petroleiros, Qumicos, Ferrovirios e Bancrios. Inclusive, a CUT, em sua 8 Plenria
Nacional, realizada entre os dias 28 a 30 de agosto de 1996, no Parlamento
Latinoamericano, em So Paulo, SP, prestou uma homenagem luta do povo de Canudos,
municpio do interior da Bahia que desencadeou um processo de lutas por melhores
condies de vida no Nordeste brasileiro. Por deliberao dos delegados, a 8 Plenria
passou a se chamar "Plenria Canudos".
Assim, as idias e a prtica social de Padre Enoque produziram eco na organizao
dos trabalhadores rurais, principalmente no Sindicato dos Trabalhadores Rurais de Monte
Santo, como podemos ver no depoimento de Z da Barra (Jos Alves Guimares Ribeiro),
quando afirma que

Foi no Movimento de Canudos que eu aprendi a viver a vida, como trabalhador
rural, batalhando na luta sofrida nesse cho seco e esturricado. No Movimento,
a gente aprende que, mesmo diante dessa situao, existem algumas solues.

388
FONTES, Oleone. Quando vou para o serto como se sasse da terra para outro planeta. In: NETO,
Manoel, DANTAS, Roberto & PINHEIRO, Jos Carlos. Os Intelectuais e Canudos: O Discurso
Contemporneo. V. 1. Salvador: Editora da UNEB, 2001, p. 141.
181
Essas solues aparecem a medida em que a gente comea a se reunir e discutir
os nossos problemas
389
.

Segundo o depoimento desta liderana, Antnio Conselheiro aparece como exemplo
de luta para a organizao dos trabalhadores rurais da regio:

... No caso da gente, (...) a gente comeou a se desenvolver e junto a padre
Enoque comeamo a se implantar a questo Canudos, e chegamo ao ponto do
resgate e do conhecimento de que foi Antnio Conselheiro. No era aquela
histria que dizia que Antnio Conselheiro era fantico, aquela histria toda.
Antnio Conselheiro foi um exemplo de luta, de liberdade, atualizao do povo, o
povo ter liberdade, e que ns aprendemos com isso, e que o sindicato era
governado pelo sistema, a gente partiu pra cima. A gente tinha uma experincia
do Movimento e essa experincia ajudou a fazer essa administrao no sindicato,
que no tinha nada. A gente se engajou na luta de Canudos e entendemos que
essa experincia de Canudos nos d o exemplo de voc crescer muito mais na
luta. O exemplo que as comunidades tiveram, o exemplo de honestidade, que
voc reparte o que tem
390
.

Vanda Santana, uma das coordenadoras do MPHC, reafirma que a recordao dos
mrtires de Canudos se pauta no exemplo de solidariedade e organizao da luta
comunitria nos dias de hoje:

(...) a Celebrao um momento importante (...) que a gente recorda os
mrtires de Canudos. Mas discutimos problemas em comum e fazemos essa
manifestao de fora dos camponeses da regio
391
.

Em 1993, a presena de jornalistas, fotgrafos e cineastas na regio do Serto de
Canudos, por ocasio do centenrio de fundao de Canudos, excitou o imaginrio social

389
RIBEIRO, Jos Alves Guimares (Z da Barra). Entrevista ao Autor. Canudos/Ba, outubro de 1997
(Fonte Oral).
390
RIOS, Accia. Dos Guerreiros de Belo Monte aos Camponeses de Monte Santo: Memrias de Luta. In:
Anais do VII Encontro Nacional de Histria Oral (Histria e Tradio Oral). Goinia/GO, 18-21 de maio de
2004.
391
SANTANA, Vanda. Entrevista ao Autor. Canudos/Ba, outubro de 1995 (Fonte Oral).
182
destas comunidades, explicitando a pluralidade de verses da histria de Canudos. Neste
ano, a X Celebrao Popular pelos Mrtires de Canudos, realizada pelo Movimento
Histrico e Popular de Canudos, dividida em atividades culturais em Bendeg no dia 1 de
outubro e, no dia seguinte, realiza-se a Celebrao Popular, s margens do aude do
Cocorob. A imagem de uma Canudos Plural emergiu com vigor nesta Celebrao, j que o
tema gerador da celebrao foi Trs Canudos, Trs Paixes. Em panfleto divulgado na
ocasio, so identificados a Canudos Romeiro (da hierarquia catlica), que prega Canudos
como mais um episdio do calendrio da tradio; a Canudos das Elites (intelectual e
poltica), que tenta reconstruir a histria passada sem o compromisso com a realidade
presente dos camponeses e a Canudos Popular, que prope efetivar esta fuso, tendo como
base a ao concreta da derrubada de arame, do trabalho coletivo, das Assemblias
camponesas.
Segundo o mesmo panfleto, atravs do Movimento Popular Histrico de Canudos
que recupera-se um sentido maior da ressurreio de Canudos, na medida em que

(...) O Canudos Velho e o Novo (Popular) tm fundamentos poltico-proftico,
teolgico e populares. a crena de um povo mstico que concretizada, virou
cidade igualitria. Crena no direito e na justia, na terra comum, onde a
produo pertence a todos. O Canudos Popular uma histria reconstruda por
mos profticas de camponeses organizados. Inspirados em Canudos e
vivenciando a proposta de Jesus de Nazar, constrem um novo jeito de viver e
se relacionar.

Ento, o que vemos que uma de suas frentes de combate a apropriao da
memria coletiva de Antnio Conselheiro e seu sqito por parte de outros segmentos
sociais da regio, principalmente por comerciantes e empresrios, que construram hotis,
pousadas, bares etc com o objetivo do desenvolvimento turstico nas localidades. Neste
sentido, o Movimento tambm interpela as iniciativas da Universidade do Estado da Bahia
e a proposta de implantao do Parque Estadual de Canudos como podemos ver neste
trecho:

183
No Cumbe (Euclides da Cunha), Conselheiro vira nome de hotel de luxo; em
Monte Santo, cidade sede do planejamento das operaes que incendiaram o
Belo Monte, merecedor de uma escultura em madeira, exposta na Praa da
Matriz, juntamente com o busto do Marechal Bittencourt e o canho utilizado na
guerra contra Canudos; em Uau, o Conselheiro conduzido feira do
Municpio como pea de atrao turstica. Se na viso passada, Canudos no
ficar pedra sobre pedra..., por decreto do governador Joo Durval, foi criado
em 1986, o Parque Estadual de Canudos, com a implantao do Distrito
Ecoturstico-Cultural de Canudos. Atualmente, j existe a tentativa de se criar o
Parque Nacional de Canudos, pelo governo federal
392
.

Nas batalhas da memria de Antnio Conselheiro, para o MPHC, celebrar o
centenrio romper, relembrar a ferida de no ter vergonha para cobrar justia e
reiterar seu papel na memria de Canudos. Em uma Carta Aberta do Movimento Popular
e Histrico de Canudos, o Movimento faz uma avaliao do impacto das comemoraes
do centenrio levadas a efeito pelas dioceses da Igreja Catlica da regio, em conjunto com
o Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra (MST), resgatando o seu papel histrico
de lembrar Canudos numa poca que falar do assunto causava pavor e medo aos moradores
da regio, j que a mdia nacional em algumas manchetes de jornal colocava Sem Terra
resgatam Canudos e A Igreja resgatou Canudos. Em tom de desabafo por sua ausncia
nestas comemoraes, so elencadas algumas questes que marcam a disputa em torno da
memria de Canudos: Ns do Movimento resgatamos Canudos e o arrancamos das guas.
Por isso levamos muita porrada, porque era proibido falar disto; A Igreja e as elites
ignoram a gente, mas usam o que ns fazemos: cnticos, livros, apresentaes, etc. e
Reduzem Canudos a uma questo de terra e no s isso. Canudos tambm uma questo
de f, modelo de organizao e vivncia comunitria
393
.
Ao longo dos anos que se interpem entre o centenrio de fundao de Belo Monte
e o de sua destruio, em 1997, quando novamente o tema da Guerra de Canudos reaparece,
com fora, na mdia nacional e internacional, o MHPC, em suas celebraes, estabelece um

392
In: http://www.infonet.com.br/canudos/
393
MOVIMENTO POPULAR E HISTRICO DE CANUDOS. Carta Aberta do Movimento Popular e
Histrico de Canudos. Salvador, janeiro de 1994.
184
conjunto de temas para discutir a atualidade de Canudos como lugar de memria para a
questo camponesa no Brasil.
Em 1994, no contexto da luta contra neoliberalismo capitaneada pelos movimentos
sociais, o MPHC reivindica uma interveno poltica no perodo eleitoral, buscando
distinguir o tempo das promessas polticas e religiosas e o tempo da utopia realizada.
Segundo o MPHC, Canudos o sonho da utopia realizada, onde

... os camponeses se orgulhavam de trabalhar porque a produo era coletiva,
orgulhavam-se da caatinga porque derrubavam as cercas e a terra tornava-se
livre e comum. Orgulhavam-se de construir porque podiam morar, de produzir
porque podiam se alimentar, de rezar porque os faziam lutadores. Por todos
esses bens em comum e esse jeito jaguno de ser, o Movimento Popular de
Canudos batizou o Belo Monte de sociedade igualitria.

Segundo esta leitura, preciso aprender com as lies de Canudos, pois o modelo
de sociedade que os movimentos sociais querem hoje tem poder de mobilizar o conjunto
da populao e gerar outros modelos sociais, como o fez Canudos
394
.
Em 1995, o folheto intitulado 1897: Armas, destruio. E Hoje? Sade, gua,
Serto!, o MPHC continua denunciando as precrias condies de vida dos sertanejos,
despojados do acesso sade, a gua, o desemprego, o analfabetismo. Mas o destaque nesta
conjuntura o apoio luta dos petroleiros na histrica greve de 1995, quando se valoriza o
papel dos sindicatos combativos contra o neoliberalismo. Buscando uma tradio
revolucionria brasileira, o folheto relaciona as lutas do passado - Dandara, Dad, Zumbi,
300 anos Palmares com a necessidade de resistir, de lutar contra a opresso poltica dos
poderosos da regio hoje, pois No existe outra alternativa: ou a luta ou o deserto.
Em 1996, iniciam-se os preparativos na Bahia para as comemoraes do centenrio
da Guerra de Canudos, a partir da rememorao do Combate de Uau, em novembro de
1896, conhecida como a Primeira Expedio contra o Belo Monte. Como h um retorno
macio de fatos relacionados saga do Conselheiro nos jornais de todo o Brasil, o MPHC
intervm no debate, propondo buscar as causas do conflito e relacionando-as aos coronis

394
MOVIMENTO POPULAR E HISTRICO DE CANUDOS. XII Celebrao Popular Pelos Mrtires de
Canudos. Outubro de 1994 (folheto).
185
de ento liderados pelo Baro de Geremoabo. Segundo sua interpretao, o incio da Guerra
no se deveu a questo da entrega da madeira, mas sim conseqncia da crise gerada pela
transferncia de mo-de-obra para Canudos, da fora do Movimento anti-impostos e da
liderana do Conselheiro no Nordeste. Por outro lado, inspirando-se na leitura marxista do
movimento de Canudos, o folheto afirma que o florescimento da cidade fez emergir uma
ordem camponesa que quebrou a ento ordem coronelstica. Da a brutal represso em
Uau, onde morreram uma centena de camponeses e uma dezena de militares.
Mas foi, em 1997, que, ao longo de uma semana, o Movimento Popular e Histrico
de Canudos organizou uma intensa programao cultural nas diversas cidades que
compem o Serto de Canudos, como Uau, Monte Santo, Euclides da Cunha, Nova
Canudos, tendo como corolrio a cantoria em Bendeg e a XIV Celebrao Popular Pelos
Mrtires de Canudos, em Alto Alegre, s margens do Aude de Cocorob.
Contando com a participao da Prefeitura Municipal de Canudos e de lideranas
oposionistas ao governo baiano, como os deputados federais Severiano Alves (PDT), Joo
Almeida (PSDB), Mrio Negromente (PSDB) e Jaques Vagner (PT) e os estaduais Paulo
Jackson (PT), Marcelo Nilo (PSDB), alm do ex-governador Valdir Pires, do Presidente
estadual do PT e da ex-prefeita de Salvador, Ldice da Mata, alm da presena do ministro
da Cultura, Francisco Weffort, o MPHC homenageou o Conselheiro do Serto: Lder
Campons, construindo a idia de que Conselheiro a celebridade que junta os
camponeses num movimento independente e cria uma alternativa de liberdade.
Partindo da crnica de Machado de Assis sobre o Conselheiro, o texto prope que
Canudos renascena, o povo campons rompendo com as leis, idias e doutrinas que
o acorrentam e seguindo seu caminho prprio. Mas quem esse Conselheiro? Segundo o
panfleto,

um construtor de cidades, igrejas, cemitrios. Construtor do maior
movimento campons do sculo XIX. Construtor de unio. Ensinou conselhos e
prdicas que revolucionaram os sertes. Congregou os pobres: ndios, negros e
camponeses num sonho comunal. E fez da terra, da reza e das guas do rio um
bem coletivo
395
.

395
MOVIMENTO POPULAR E HISTRICO DE CANUDOS. XIV Celebrao Popular de Canudos:
Conselheiro do Serto: Lder Campons (programao).
186

Assim, a representao do passado que predomina na memria coletiva e individual
tem uma significativa participao no governo do corpo individual e social. Seja atravs das
msicas, poemas ou das cartilhas do Movimento Popular e Histrico de Canudos, emergem
novas representaes sobre Antnio Conselheiro, tanto como um lder revolucionrio
cristo, quanto como lder das massas rurais e reformador social, resgatava-se a tradio
messinica e milenarista de Canudos como Aldeia Sagrada. Contrariamente viso
euclidiana de um comunismo primitivo, na qual era vista pejorativamente o sistema de
propriedade como coletivismo tribal de bedunos, h uma valorizao da propriedade
coletiva como experincia camponesa na direo do socialismo
396
.
Ento, os depoimentos vo ser recuperados como possibilidade de uma memria
instituinte que objetiva, no contexto das comemoraes, propor o igualitarismo da
experincia social desenvolvida por Antnio Conselheiro e uma possibilidade de poder
alternativo no seu confronto com a ordem coronelstica vigente poca.
A propsito, investigar os usos do passado talvez seja o melhor antdoto contra a
tentao de considerar-se, enquanto historiador, o depositrio da verdade histrica. A
democratizao da histria tem cada vez mais destitudo um pouco os intelectuais do
monoplio da histria, pois o incremento das reflexes sobre a memria histrica encontra-
se vinculado aos movimentos sociais, bem como aos meios de comunicao, especialmente
atravs das comemoraes de alguns acontecimentos histricos relevantes, que propiciam
novas leituras do passado em consonncia com o presente vivido. Alis, como Canudos
sempre relembrado, importante discuti-lo luz da luta poltica em curso, e isso no
raramente feito por muitos movimentos populares
397
.

As Romarias de Canudos e o Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra

Destaco, neste momento, as aes de luta social desencadeada pelo Movimento dos
Trabalhadores Rurais Sem Terra (MST), que, articulado s iniciativas da Igreja Catlica,

396
SILVA, Jos Maria de Oliveira. Rever Canudos: Historicidade e Religiosidade Popular (1940-1995).
So Paulo, FFLCH/USP, 1996 (mimeo), p. 237. Leitura prxima a do Autor pode ser encontrada em Lori
Madden.

A Guerra de Canudos na Histria. Luso-Brazilian Rewiew. v. 30, n. 2, University of Wisconsin,
winter 1993.
397
JOS, Emiliano. Canudos vive. In: Teoria e Debate. n 36, out/nov/dez 1997.
187
guindou a questo da reforma agrria para o centro do debate poltico nacional, tornando-a
recorrente nos meios de comunicao. Neste sentido, nos anos 1990 o tema de Canudos
ajudou a fomentar essa visibilidade na mdia, interpelavando a sociedade brasileira como
um todo, associando-o reforma agrria.
O MST surge da intensificao das lutas de agricultores sem terra pela posse da
terra, a partir de 1978, quando sentindo a necessidade de trocar experincias em encontros
locais e regionais, incentivados pela CPT, suas lideranas realizam o 1 Encontro Nacional
dos Sem Terra, em janeiro de 1984, na cidade de Cascavel/PR. Surge, ento, o Movimento
dos Trabalhadores Rurais Sem-Terra (MST), que representa, ao nvel nacional, um
movimento de camponeses sem-terra que lutam pela terra e reforma agrria. importante
destacar que os sem-terra no se defendem, mas tomam a iniciativa, ocupando reas e,
sobretudo, organizando acampamentos - vide os lemas de seus Congressos Nacionais (A
ocupao a soluo, Ocupar, resistir, produzir e reforma agrria, uma luta de todos).
Criam situaes de fato, obrigando uma interveno do Estado, atravs do Poder Judicirio
e Executivo (juzes, policiais, tcnicos do INCRA, polticos).
Alm dos congressos nacionais e regionais, vale destacar a atuao deste
movimento social, no sentido da implementao prtica da reforma agrria no Brasil,
atravs de uma srie de intervenes polticas e educacionais, dentre as quais destacamos a
criao do Setor Cooperativista dos Assentados, que desembocaria na Confederao das
Cooperativas de Reforma Agrria do Brasil Ltda - CONCRAB, em 1992, e o Setor de
Educao, que organiza cursos de formao de professores para os assentamentos,
publicaes e, especialmente, uma metodologia voltada para o ensino das crianas do
campo.
A modernidade do MST est em nos interpelar sobre o passado da questo agrria
no Brasil e sobre o futuro no uso dos recursos naturais, tendo a terra no centro. A sua luta
social no pode ser vista fora de tal quadro. Ao enfrentar diretamente os donos de terras e
de gado, os sem-terra, ao fazerem ocupaes de fazendas, trazem tona um aspecto
fundamental sobre a possibilidade de um desenvolvimento democrtico sustentvel no
Brasil. O impacto da ao do MST serve para questionar o carter antidemocrtico e
insustentvel, do um ponto de vista ambiental, da atual forma de apropriao da terra e de
seus recursos, principalmente, a questo da degradao dos rios, da destruio das florestas,
188
da agresso biodiversidade e sua privatizao, dos duvidosos benefcios dos
transgnicos
398
.
Considerado um dos movimentos sociais mais combativos da Amrica Latina, o
MST o que apresenta maior grau de articulao interna entre os movimentos de luta pela
terra no Brasil. Tendo como valores ticos a solidariedade, a justia social e a autonomia, as
aes de luta social do MST impuseram o avano do debate sobre a questo cultural como
fundamental na resistncia a ofensiva neoliberal, principalmente por conta da
desvalorizao da cultura nacional nos meios de comunicao de massa. Para aprofundar
esta discusso, o MST tem, desde 1996, o Setor de Cultura. Na verdade, o setor teve incio
com um coletivo de msica, mas as discusses avanaram e, em 1998, aconteceu o I
Seminrio de Cultura do Movimento, pois, segundo sua proposta, fundamental avanar e
consolidar a identidade nacional.
A partir da mstica desenvolvida pelo MST, podemos refletir tanto no que se refere
ao processo de criao e uso de smbolos numa luta social, no qual utilizada a linguagem
potico-musical para a comunicao, quanto o contexto histrico de um movimento social
gerando novas concepes e novas relaes artsticas e comunicacionais de produo.
Busca-se uma cultura da organicidade que, gestada na luta social, solidifica a identidade
do MST.
O investimento poltico nos cursos de formao poltica tem buscado discutir a
questo da herana cultural e a construo dos trabalhadores rurais sem terra como sujeitos
da prpria histria. Segundo esta leitura, no resgate dos valores culturais e experincias
histricas de geraes passadas que se construram as formas para se educar as geraes
futuras. No podemos esquecer ainda que a religiosidade tambm fundamenta a identidade
coletiva do MST, produto da atuao fundamental da Comisso Pastoral da Terra (CPT),
norteada pela Teologia da Libertao, no cotidiano do movimento, inclusive justificando a
idia de que a Terra de todos. Por outro lado, articulada religiosidade, temos a mstica
como um dos suportes para manter viva a chama da esperana na construo de uma nova
sociedade igualitria. A mstica uma celebrao realizada em cada ato ou reunio,
materializando o significado das lutas por meio da simbologia religiosa, que se torna

398
GRZYBOWSKI, Cndido. Obrigado MST. In: http://www.mst.org.br.
189
poltica
399
. Nesta perspectiva, a preocupao em manter viva memria de seus mrtires,
possibilita a manuteno da utopia da luta por um novo mundo, articulando o passado-
presente-futuro. Na mstica mesclam-se tradio bblica, fundada na leitura do xodo, os
tericos do socialismo, como Marx, Lnin, Rosa Luxemburgo, Jos Mart, entre outros
400
.
Dentro da complexa galeria de heris que compe a mstica do MST, Antnio
Conselheiro convive ao lado de Emiliano Zapata, Che Guevara, Zumbi dos Palmares e
Jesus Cristo, como pode ser observada em uma das msicas mais cantadas pelos militantes
do MST, intitulada Adelante Compaeros:

Che, Zumbi, Antnio Conselheiro,
Na luta por justia
Ns somos companheiros
401
.

A participao do MST na organizao da Romaria de Canudos de 1993 fez com
que, ao incorporar a histria de Canudos pelo vis da luta pela terra, tornando-a um smbolo
da reforma agrria, o MST elaborasse uma leitura da luta de Antnio Conselheiro no
passado como fermento e ideal para a atuao hoje do MST, at que o sonho do povo
trabalhador de Canudos se realize: que se dividam as terras, que se realize a Reforma
Agrria e que se organize uma sociedade mais justa e igualitria no Brasil
402
.
Temos ainda que mencionar outras aes do MST no sentido de relacionar o modelo
inspirador de Canudos com a prtica poltico-ideolgica dos seus militantes camponeses.
Em 1991, no municpio de Nossa Senhora do Socorro, em Sergipe, quando da ocupao da
Fazenda Quissam, de propriedade da Embrapa (Empresa Brasileira de Pesquisas
Agropecurias), o MST introduziu uma nova experincia de assentamento no estado,
atravs da organizao coletiva, desde a apropriao e uso do solo, passando pela
organizao do trabalho e a organizao social, evidenciando uma concepo poltica de

399
SANTOS, Andrea Paula dos, RIBEIRO, Suzana Lopes Salgado e MEIHY, Jos Carlos Bom. Vozes da
Marcha pela Terra. So Paulo: Loyola, 1998, p. 246.
400
NETO, Luiz Bezerra. Sem-Terra Aprende e Ensina: Estudos sobre as prticas educativas do
Movimento dos Trabalhadores Rurais. Campinas/SP: Editores Associados, 1999 (Coleo Polmicas do
Nosso Tempo, 67).
401
Canes da Terra. So Paulo, MST, 1994.
402
MOVIMENTO DOS TRABALHADORES RURAIS SEM TERRA. Canudos No Se Rendeu: 100 anos
de luta pela terra. So Paulo, s/ed., 1993.
190
construo de uma sociedade socialista. O modelo inspirador para esta guinada poltica do
MST em Sergipe foi a experincia igualitria e coletiva de Canudos. Como homenagem, foi
criado um Centro de Capacitao Canudos (CECAC), que forma militantes do MST de
todo o Nordeste, com cursos peridicos. Certamente, a presena de militantes do
Movimento Histrico e Popular de Canudos e do Partido dos Trabalhadores nesta iniciativa
fortaleceu a perspectiva de Canudos como exemplo de reforma agrria, antes mesmo da
Secretaria Nacional do MST. Em 1993, foi organizado um Seminrio 100 Anos de
Canudos: A conquista da Terra, promovido pela Universidade Federal de Sergipe,
Sindicato dos Bancrios de Sergipe e o MST/SE, no qual, durante dois dias, reiterou-se,
atravs de depoimentos, palestras, cantorias e filmes, a luta de Canudos como exemplo de
reforma agrria e experincia igualitria.
Tambm em outros Estados, o MST homenageia Canudos como precursor de suas
atividades, como o caso, entre outras coisas, nos nomes com que batiza assentamentos
(Antonio Conselheiro em Mato Grosso, Nova Canudos em Gois etc.). Mas na
Romaria de Canudos que vai se estabelecer uma simbologia necessria para a construo de
um imaginrio social vinculado experincia igualitria de Canudos e a luta pela conquista
da terra. Patrocinada pelas dioceses de Paulo Afonso, Bonfim, Juazeiro e Rui Barbosa,
desde 1988, os temas das Romarias buscam articular a utopia de Belo Monte, fundada na
f e na organizao popular de base igualitria, com a realidade sertaneja atual,
especialmente discutindo a questo da reforma agrria e da convivncia com o semi-rido.
H tambm a construo da resistncia cultural de Canudos, atravs de suas msicas,
cnticos e poemas, materializando-se na produo de Compact Disc (CDs) de msicos
locais ou relacionados ao tema, como a Banda de Pfanos de Bendeg, Landinho P de
Bode, Bio de Canudos e Roberto Malvezzi (Gog).
Organizada a partir do modelo das romarias da terra, patrocinadas pela Igreja
Catlica e o seu laicato, a Romaria de Canudos busca resgatar a memria da experincia
social igualitria de Belo Monte, liderada por Antnio Conselheiro, recorrendo a temas
geradores que possibilitem relacion-la com o cotidiano campons da regio hoje. Assim, a
Romaria mescla elementos do cotidiano sertanejo - mandacaru, sandlia de couro, a cabaa
-, com depoimentos, cnticos, msicas, apresentaes teatrais. As Romarias de Canudos se
organizam sob a direo das comunidades eclesiais de base e das Dioceses vizinhas, a partir
191
de dois referenciais: a fase preparatria, na qual participam agentes pastorais e animadores
das CEBs, alm de membros de sindicatos, associaes; e a fase de definio dos temas
geradores de cada romaria, que geralmente so eleitos a partir da realidade local. Das
reunies preparatrias so criadas diversas comisses para diviso de tarefas que viabilizem
o sucesso da romaria. No dia da romaria, no final do ms de outubro de cada ano, tem-se a
recepo dos romeiros com cantos e saudaes, uma peregrinao a p at o ato litrgico e
das manifestaes artsticas. Geralmente, no dia anterior, reservado a debates,
lanamentos de livros e mesas redondas.
Enfatizando o carter ecumnico que marca os preceitos da Teologia da Libertao,
nas comemoraes do centenrio foram convidados o pastor Djalma Torres, da Igreja
Batista de Nazar (Salvador), a me-de-santo Aldenice Vasconcelos (do Terreiro Abass
dIans) e os ndios da regio - Kiriris de Mirandela, Kaimbs de Massacar e Tux de
Rodelas.
Vale destacar a insistncia dos participantes para que se conserve elementos
prprios da espiritualidade romeira, to bem expressa pelo padre Tiago [Santiago Milan],
ento proco de Canudos:

O nordestino romeiro porque a terra e o clima o exigem e porque ele se sente
bem desatrelado e sempre recriando e reinventando sua prpria existncia. O
Canudos de hoje se insere nesta cultura sertaneja, resgata o jeito romeiro de
Antnio Conselheiro e se torna palco para que a alma e o corpo andarilho e livre
se encontrem no lugar onde se instalou uma comunidade de romeiros, a
Comunidade de Belo Monte de Canudos
403
.

Padre Jos Wilson Andrade, um dos responsveis pela documentao e divulgao
da Romaria do Centenrio de chegada de Antnio Conselheiro em Canudos, reafirma o
carter igualitrio da comunidade de Canudos, lembrando que no havia lugar para
exploradores e a vontade o povo era respeitada. Os camponeses l desenvolveram uma

403
FERNANDES, Floriza Maria Sena. De Belo Monte Nova Canudos, Do Catolicismo Popular s
Comunidades Eclesiais de Base: Uma Histria de F e Resistncia. So Cristvo: DCS/UFS, 1997
(monografia de graduao), p. 83.
192
agricultura apropriada ao clima, aproveitando as margens do rio, mas tambm criavam
bodes e ovelhas. Segundo ele,

Canudos j uma inquietao nacional. Sobre a guerra h diversos tipos de
literatura, como livros, teses de mestrado e doutorado, literatura de cordel, hinos
e msicas, vdeos, filmes, pinturas, esculturas e vrias pesquisas. O enfoque das
produes mais recentes tem sido na perspectiva dos vencidos
404
.

Num libreto comemorativo da chegada de Antnio Conselheiro na regio de
Canudos, evidente a associao entre o Exrcito brasileiro que destruiu a cidade em 1897,
com a construo do aude do Cocorob, que sepultou, poca da ditadura militar, os
fantasmas das denncias de tanto horror
405
. Nesta mesma publicao, D. Jos Rodrigues
de Souza, que havia concelebrado a 1 Missa pelos Mrtires de Canudos, afirma que a
Romaria do Centenrio, em 1993, galvanizou a participao popular com a presena de
caravanas de todo o Brasil, pois Quando se morre por uma causa, aquela causa no morre!
Por isso estamos comemorando o Centenrio de Canudos
406
.
Ao enfocar o centenrio do surgimento da experincia camponesa de Canudos, as
vrias entidades envolvidas na organizao da Romaria do Centenrio - Igreja Catlica
(CPT e Sub-regionais 6 e 7 da Regional Nordeste III, da CNBB), Igreja Batista de Nazareth
(Salvador), MST, sindicatos dos trabalhadores rurais, Conselho Missionrio Indigenista
(CIMI), IRPAA, Universidade Federal de Sergipe, Grupo Peregrinos do Nordeste e
PALMA - buscavam a experincia social de convivncia com o semi-rido, j que a
comunidade resistiu investida do governo, de forma produtiva, vivendo do seu prprio
trabalho. No sentido de promover a construo da identidade camponesa neste processo de
resistncia e de construo, o povo do campo restabelece a afirmao de si, livrando-se das
imposies e dos preconceitos do sistema dominante. Os camponeses passam, ento, a ser
sujeitos do seu presente e protagonistas do seu futuro.

404
SOARES, Conceio. Cem Anos de Canudos: Conselheiro ser homenageado em Sergipe. In: Jornal da
Cidade. Aracaju/SE, 04/09/1993.
405
SOUZA, Luiz Eduardo de et. al. Antnio Conselheiro: Luta pela terra no Nordeste. Paulo Afonso/BA:
Editora Fonte Viva, 1993, p. 32.
406
SOUZA, D. Rodrigues de. Apresentao. In: SOUZA, Luiz Eduardo de et. al. Op. Cit., p. 5.
193
Tendo como tema 100 anos de Canudos: Terra Livre, Povo Livre, segundo o
Bispo da Diocese de Paulo Afonso, Mrio Zanetta, a celebrao dos 100 anos de Canudos
no pode ser um saudosismo vazio de um passado sem volta, mas um elemento de
reflexo que abra caminhos para o compromisso transformador hoje. Segundo ele, os
valores que motivaram Canudos Ontem esto presentes Hoje na mstica da partilha e da
comunho, da organizao e da resistncia popular e da fidelidade a Deus. Existe na
organizao temtica uma evidente noo da histria como mestra da vida, quando, por
exemplo, no livreto da 1 Romaria afirma-se Quem esquece os erros da histria corre o
risco de repeti-los ou mesmo na mencionada fala do bispo de Paulo Afonso: ... a
organizao do povo nas nossas comunidades do serto, a fim de que a histria, mestra da
vida, e as sementes do novo jeito de viver em comunidade se concretizem
407
.
Concomitantemente, foram comemorados os 100 anos da rebelio de Canudos, na
terra de Antnio Conselheiro, com a Sexta Romaria da Terra no Cear, em Quixeramobim.
Segundo os organizadores, ligados Comisso Pastoral da Terra (CPT), Canudos tem
continuidade no mundo atual atravs das lutas dos trabalhadores rurais pela posse da terra e
na busca dos meios para produzir e exercer sua cidadania. Na ocasio, falou aos romeiros o
bispo da cidade, dom Adlio Tomazin
408
.
Como partcipe da Comisso de Smbolos da Romaria do Centenrio de 1993,
Raimundo Cavalcanti afirma que foi, a partir de sua participao no trabalho desenvolvido
nas comunidades indgenas do Cear - Tremenb e Tapeba - pelas misses catlicas, por
ocasio do V Centenrio da Conquista da Amrica, que surgiu a idia de estender este
debate para o caso de Canudos. Inicialmente, houve o contato com Joo Arruda, chefe do
Departamento de Cincias Sociais da Universidade Federal do Cear, e depois com os
padres Tiago e Wilson da Diocese de Paulo Afonso para aprimorar a idia. Foi nesta
ocasio que se estabeleceu o objetivo de que a contribuio da comunidade de
Quixeramobim desaguasse no Vaza-barris, atravs de suas organizaes, como a CPT
durante o centenrio da fundao de Belo Monte, o que aconteceu com a vinda do tijolo de

407
DIOCESE DE PAULO AFONSO et. al. Canudos: Uma comunidade de f. Paulo Afonso: Grfica
Diocesana So Vicente, 1988; INSTITUTO POPULAR MEMORIAL DE CANUDOS. Almanaque de
Canudos 1993. Paulo Afonso/BA: Editora Fonte Viva, 1993.
408
In: Jornal O Povo. Fortaleza/CE, 24 de outubro de 1993.
194
adobe da casa onde nasceu Antnio Conselheiro, numa atitude simblica de se recuperar a
memria da luta conselheirista.
A simbologia utilizada nas comemoraes de 1993 foi elaborada por uma equipe de
teatro e de ornamentao, em que se destacava um boneco de Antnio Conselheiro
confeccionado por Raimundo Cavalcanti e a divulgao do artesanato sobre o tema, como o
de Mestre Tonho e de Lelo. A mstica desenvolvida estava voltada para a natureza do semi-
rido baiano, com o objetivo de fortalecer a identidade local atravs da valorizao da flora
e fauna da regio de Canudos
409
.
Assim, as comemoraes do centenrio de fundao de Belo Monte devem ser
inseridas no contexto da mobilizao popular contra o V Centenrio da Descoberta da
Amrica por Cristvo Colombo, em 1992. Michael Lwy lembra-nos que o debate em
torno do V Centenrio atravessou a Igreja latino-americana. De um lado, os dirigentes
conservadores da Conferncia dos Bispos Latino-americanos, como, por exemplo, Antonio
Quarracino, ento presidente, reafirmara a incondicional celebrao da conquista. Por outro
lado, representantes da Teologia da Libertao, como Monsenhor Lenidas Proao,
Enrique Dussel, Jos Oscar Beozzo e Gustavo Gutierrez, propunham uma outra histria,
encorajando pesquisadores a ler os fatos a partir do reverso da histria. Isto se materializou
no debate da Comisso para o Estudo da Histria da Igreja na Amrica Latina (CEHILA),
quando props comemorar as rebelies contra a colonizao e a escravido, de Tupac
Amaru a Zumbi dos Palmares, alm da memria de cristos que tambm protestaram contra
as classes dominantes de Bartolom de Las Casas a Oscar Romero
410
.
Em 1993, a fala de um dos prceres da Teologia da Libertao no Brasil, Dom
Pedro Casaldliga, como que coroava a releitura feita pela hierarquia catlica sobre
Canudos e seu lder, Antnio Conselheiro, iniciada, em 1984, com a primeira Missa pelos
Mrtires de Canudos:

Outubro de 1993. Levantando a poeira, memria e esperana, a Romaria do
primeiro centenrio de Canudos chega a esta terra estigmatizada como regio
da seca, cho da morte, domnio de coronis, a terra proibida do Nordeste.

409
CAVALCANTE, Raimundo. Entrevista com o autor. Poo Redondo/SE, 1/10/2004 (Fonte Oral).
410
LWY, Michael. El punto de vista de los vencidos en la histria de Amrica Latina: reflexiones
metodolgicas a partir de Walter Benjamin. In: www.rebelion.org/.
195
Cerca de dez mil pessoas vm de muita parte. Com muitas bandeiras, mas uma
s f. A Romaria vem para contestar todos esses estigmas, celebrando a memria
de Antnio Conselheiro e seu movimento de libertao
411
.

Como forma de institucionalizar a memria de Canudos, criado, em 1993, o
Instituto Popular Memorial de Canudos (IPMC), com sede na cidade de Canudos.
Guardando o Cruzeiro como uma relquia dos tempos da Guerra, o Instituto uma espcie
de centro cultural, com museu e biblioteca, servindo de espao de visitao pblica. Seu
objetivo trabalhar durante o ano, atravs de seminrios, palestras, publicao de livros,
almanaques e revistas, fitas de vdeo e CD de msicas, visando preservar a memria da
experincia de vida antes da Guerra de Canudos
412
.
Entre as comemoraes da fundao de Belo Monte e o centenrio do Massacre de
Canudos, os temas das Romarias de Canudos centraram-se no debate sobre a conquista da
gua (1994), a imagem de Canudos como esperana dos excludos (1995) e, no caso de
1996, o bordo marcante das Prdicas e falas de Antnio Conselheiro foi o tema gerador:
S Deus Grande Fora e Vez dos Excludos em Canudos. Mas o ponto culminante das
comemoraes foi o centenrio do final da Guerra de Canudos, em 1997.
interessante observar que a memria de Canudos transbordou a regio, na medida
em que a memria militante do setor progressista da Igreja Catlica fincou nos migrantes
canudenses em So Paulo a necessidade de lutar frente aos quadros hegemnicos em busca
de sua alteridade. Reelabora-se aqui a leitura euclidiana que destaca que o sertanejo , antes
de tudo, um forte como uma forma de auto-afirmao discriminao. Da a criao da
Unio Pelos Ideais de Canudos ter surgido em 1992 na cidade de So Paulo e registrada em
cartrio em 20 de janeiro de 1996. Liderada por migrantes, esta entidade busca resgatar a
cultura e a histria de Canudos, atravs de encontros de estudos, festas, festivais de msica
e visita as famlias canudenses na Grande So Paulo. Mesmo os jovens canudenses que no
vivenciaram a cidade de origem, acabam por compartilhar a memria de Canudos, atravs
das atividades do grupo, incorporando-a no seu processo de subjetivao. Neste contexto, o
centenrio de Canudos obteve ampla repercusso na mdia, o que motivou os migrantes

411
PINHO, Patrcia de Santana. Revisitando Canudos Hoje no Imaginrio Popular. Campinas/SP,
IFCH/UNICAMP, 1996 (Dissertao de Mestrado), p. 138.
412
SANTOS, Jos Moacir dos. Entrevista ao Autor. Canudos, 26/10/2003 (Fonte Oral).
196
canundenses a explicitar sua origem de forma mais determinada. Ento, a forma do
canudense em So Paulo participar como sujeito resgatando sua histria na dinmica da
memria que brota na inter-relao com o presente para recri-lo e atribuir sentidos
inspirados nos ideais outrora anunciados
413
.
Neste ano, foi realizada, nos dias 25 e 26 de outubro, a Romaria do Centenrio que
teve como tema gerador Canudos: 100 anos do Massacre no Serto (1897-1997): Sangue
Derramado, Terra Fecundada. No folheto elaborado pelo Instituto Popular Memorial de
Canudos e distribudo durante a Romaria, pergunta-se por que relembrar os mortos de
Canudos, denunciar o Exrcito, a Repblica, as autoridades da Igreja Catlica e enaltecer a
figura de Antnio Conselheiro? Em sua leitura da histria como mestra da vida, o folheto
alerta-nos para no repetir as mesmas loucuras e resgatar os valores pelos quais outros
deram a vida. Ao evocar Canudos, o folheto enumera alguns pontos para reafirmar que
Canudos no Morreu: Canudos hoje nos convida a rever nossa relao com a terra; a
rever nossa tradio religiosa; a rever nossa relao com os excludos e rever a
poltica e pergunta: Como podemos manter vivo Canudos na realidade de excluso e luta
pela terra hoje?
414
.
Estabelece-se aqui a associao do massacre de Canudos, ao invs de uma Guerra,
com as 33 chacinas na rea rural nos ltimos dez anos, com 197 mortes. Na apresentao
do Almanaque de Canudos 1997, Ruben Siqueira afirma que, no dia 5 de outubro de 1997,
ao completar os cem anos do massacre de Canudos, persistem as condies que fizeram
surgir, ontem, Canudos, e, hoje, o Movimento Sem Terra. A mensagem de Canudos fica,
portanto, cada dia mais atual e necessria. Atravessa os tempos e faz seguidores a ousadia
dos conselheiristas, de recriar, nas entranhas do latifndio, a comunidade dos primeiros
cristos, onde a nica lei era a do amor, pela qual os bens eram partilhados em benefcio de
todos
415
. Da o Almanaque ser dedicado questo da terra e da reforma agrria.
interessante repensar aqui as observaes elaboradas por Roberto Da Matta no
que se refere ao peregrino como capaz de produzir uma outra realidade, ou seja, um projeto

413
SILVA, Jos Roberval Freire da. Migrantes Canudenses em So Paulo: A Memria num Contexto de
Discriminao. In: http://www.portfolium.com.br/artigo-roberval.htm. Capturado em 13/07/1999.
414
INSTITUTO POPULAR MEMORIAL DE CANUDOS. Romaria do Centenrio do Massacre 1897-
1997 (Folheto de divulgao).
415
SIQUEIRA, Ruben. Canudos Outra Vez e Sempre. In: INSTITUTO POPULAR MEMORIAL DE
CANUDOS. Almanaque de Canudos 1997. Paulo Afonso/BA: Editora Fonte Viva, 1997.
197
alternativo. O peregrino reza e caminha em busca da terra da promisso, onde os homens e
mulheres finalmente encontraro um lugar para realizar seus sonhos de justia social.
Segundo o antroplogo, o renunciador promete um mundo novo, um universo social
alternativo, como o fez Antnio Conselheiro e, em escala menor, todos os nossos
cangaceiros e bandidos sociais
416
.
Assim, nas Romarias de Canudos, a Igreja Catlica recupera esta leitura em que a
sua principal tarefa foi difundir o reconhecimento do direito ao passado enquanto dimenso
bsica da cidadania. A recuperao da tradio oral acaba por inspirar a possibilidade de
uma memria instituinte que objetiva, no contexto das comemoraes, propor o
igualitarismo da experincia social desenvolvida por Antnio Conselheiro e uma
possibilidade de poder alternativo no seu confronto com a ordem coronelstica vigente
poca. Nesta perspectiva, a fala de Padre Tiago, ento proco de Canudos e um dos
mentores da Romaria de Canudos, emblemtica:

Quando a histria sai dos tratados e dos escritos formais para chegar cabea,
ao corao e as mos dos poetas populares, podemos ter uma certeza: essa
histria se transformou em MEMRIA que alm de trazer o passado para o
presente, faz do passado fora para construir o futuro
417
.

A forma ritual como a sociedade vive, se pensa e se transforma tambm est
representada nas Marchas do MST, especialmente a de 1997, quando h uma confluncia
entre a poltica e religio no Brasil, atravs da converso simblica de uma peregrinao
em vitria poltica, na medida em que unificou numa mesma manifestao as formas da
parada militar, procisso religiosa, comcio poltico, show artstico, festa e carnaval. Assim,
houve uma apropriao da antiga tradio das romarias pelos acampados e assentados do
MST em suas caminhadas s cidades e aos centros de poder
418
.
Ento, os centenrios da Guerra de Canudos deram ensejo a uma intensificao de
atividades relacionadas memria, acentuando nas correntes poltico-ideolgicas em
confronto uma viso positiva do movimento de Antnio Conselheiro e uma viso negativa

416
DA MATTA, Roberto. Carnavais, Malandros e Heris. Rio de Janeiro, Zahar, 1979, p. 206.
417
In: Relatrio da III Assemblia do Instituto Popular Memorial de Canudos. Canudos/BA: IPMC,
1996.
418
PEIRANO, Mariza. Rituais ontem e hoje. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 2003.
198
das aes do exrcito e do governo
419
. Isto pode ser percebido ao longo dos anos 1990,
quando o tema de Canudos ajudou a fomentar a visibilidade da questo agrria e da luta do
MST na mdia. Ao intensificar o trabalho de sensibilizao da populao urbana, o
movimento conseguiu ampliar o debate sobre a questo agrria, mostrando que a
democratizao da terra fundamental para resolver problemas sociais tanto no campo
quanto na cidade. Da o MST, a partir do seu III Congresso Nacional (1995), adotar a
palavra de ordem "Reforma Agrria, Uma Luta de Todos"
420
.
Os trgicos acontecimentos que resultaram nos massacres como os de Corumbiara
(RO), em agosto de 1995, e de Eldorado dos Carajs (PA), em abril de 1996, foraram os
meios de comunicao a discutirem a questo agrria e houve uma imediata associao
entre o Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra e Canudos. Na fala do diretor de
teatro, Antunes Filho, Canudos oportuno porque permite discutir o problema dos sem-
terra
421
. Contudo, a maior cobertura da mdia aconteceu por conta da marcha Braslia,
em abril de 1997, quando o MST ocupou a primeira pgina dos jornais e revistas de maior
circulao no pas. Segundo a revista Veja, alusiva Longa Marcha, malvestidos (sic) e
enfezados, os sem-terra lembram os fanticos de Antnio Conselheiro. Cultivam um iderio
em que o sandinismo se mistura com o zapatismo e a Teologia da Libertao
422
.
No podemos esquecer ainda o sucesso do filme Guerra de Canudos, dirigido por
Sergio Rezende, lanado no contexto das comemoraes do centenrio do final da Guerra
de Canudos, quando se estabelece, na imprensa brasileira, a ponte entre as vtimas do
massacre de Eldorado dos Carajs e as de Canudos. Mesmo antes de iniciar a filmagem, o
prprio diretor do filme reafirma esta associao quando retrata uma me (Marieta Severo)
que perde sua terra e sai atrs do Conselheiro. Em suas palavras, No fundo, mesmo
quando no o tema central, uma obra que fale do Brasil tem que falar da questo. Na
mesma reportagem Frei Betto diz que Cada vez que um massacre desses acontece, somos
obrigados a recordar essas imagens. Enquanto o governo continuar de frente para o

419
ZILLY, Berthold. Literatura e Memria de Canudos (Resumo). Konstanz, Alemanha, dezembro de 1997.
420
MENDONA, Masa. O MST e a mdia. In: http://www.mst.org.br.
421
MEDEIROS, Jotab. Saga de Canudos ressurge da f das cinzas. O Estado de So Paulo. So Paulo, 4 de
agosto de 1996, Caderno 2.
422
A Longa Marcha. In: Veja. Ano 30, n 15, Edio 1491, Editora Abril, 16 de abril de 1997.
199
Primeiro Mundo e de costas para o Terceiro, essa cena euclideana continuar a se
repetir
423
.
Na Agenda 97 do MST, Sanuza Motta reafirma a imagem de Canudos como
exemplo da reforma agrria e de experincia igualitria:

A luta de Canudos
chama ardente na
memria
De toda classe
trabalhadora
Que faz esta histria
Impulsionada pelo anseio
De alcanarmos a vitria

Este pas regido
Pelo selvagem capitalismo
Latifndios e empresrios
Com todo o seu cinismo
Camponeses e operrios
Com um forte otimismo
Brota o verde do galho
seco
Viva o socialismo .

Ressalte-se que a associao entre a luta de Antnio Conselheiro com a do MST
hoje permanece nas prprias lideranas do movimento social, como no caso de Jos
Rainha, lder do MST na regio do Pontal do Paranapanema. Em entrevista publicada pela
revista Veja, ele afirma que Canudos foi um dos maiores acampamentos que j tivemos.
Ainda que tente desqualificar suas afirmaes, a reportagem afirma que a resistncia casa
em casa dos defensores de Canudos encontra poderosa ressonncia entre os militantes de
esquerda, da a idia presente nas palavras de Jos Rainha de reviver Canudos. Segundo

423
A Cultura de Carajs. In: Jornal do Brasil. 29 de abril de 1996.
200
ele, o Conselheiro o inspira por ser um organizador de massas. Em suas palavras, Antnio
Conselheiro no se entregou nem foi morto pelo governo. A burguesia amarela quando falo
que vou fazer uma nova Canudos
424
.
Como a linguagem processo e disputa poltica, nesta reportagem, pode-se ver,
entretanto, que a mesma associao entre a experincia de Canudos e o MST possibilita
uma manobra retrica na qual a baderna gerencia o discurso da luta pela terra, o de que os
excludos causam ameaa ordem e paz nacionais e o de que no h legalidade nas
estratgias de mobilizao popular do campesinato. Assim, existe uma formao
discursiva que associa os movimentos sociais do campo com criminalidade e satanizao,
objetivando o apagamento dos sentidos reivindicatrios legtimos por eles instalados. O
acontecimento discursivo de Canudos construdo pelas classes dominantes cristaliza um
sentido no qual a histria faz retornar ao mesmo, isto , recorre-se ao recurso da parfrase.
Mas novas pesquisas fazem que com repensemos a tentativa do apresamento do sentido
literal elaborado pela intelectualidade e a imprensa no final do sculo XIX, pois, com as
pesquisas em torno da oralidade e da histria popular, vemos exploses e ramificaes dos
efeitos de sentido
425
.
Como ressaltam Leda Tfouni e Luclia Romo, partindo do massacre de Canudos,
cristaliza-se o dizer que desqualifica a mobilizao poltica e, em seu lugar, narra perigo
nao, a ilegalidade, a desordem e o fanatismo. Tal sentido dominante oficializou a retrica
da satanizao e criminalizao que hoje se atribui aos fatos realizados pelo MST. Cabe aos
leitores de planto interpretar o que esse discurso significa e a quem ele serve
426
.
Em contraposio, na leitura que o MST elabora da epopia de Canudos, presente
em cartilha comemorativa ao centenrio, Antnio Conselheiro o lder sertanejo que
desafiou a Monarquia, a Repblica e os coronis para fincar nas terras de um grande
latifndio baiano, as razes de uma comunidade com caractersticas igualitrias. Nesta
direo, o modo de vida no antigo arraial est representado hoje pelo sonho do socialismo
no campo, e Conselheiro como mrtir desta luta. Neste sentido, a histria de Canudos faz
parte da tradio rebelde brasileira, que renasce nas lutas do Contestado, na divisa de Santa

424
SALGADO, Eduardo & PERES, Leandra. O Beato Rainha. In: Veja. Ano 36, n 24, 18 de junho de 2003,
p. 72-80.
425
TFOUNI, Leda Verdiani & ROMO, Luclia Maria Souza. O Discurso sobre Canudos e a retrica do
massacre. In: Terra Livre. So Paulo, ano 18, n. 19, p. 243-256, jul./dez. 2002 [p. 246].
426
Idem, p. 256.
201
Catarina e Paran, nas Ligas Camponesas, nas ULTABs (Unio dos Trabalhadores
Agrcolas do Brasil), lideradas pelo Partido Comunista Brasileiro nas dcadas de 1950 e
1960, nos Sindicatos de Trabalhadores Rurais e desemboca no Movimento dos
Trabalhadores Rurais Sem Terra.
Apoiando-se na historiografia marxista, especialmente as obras de Rui Fac e
Edmundo Moniz, o MST vai contar a histria de Canudos pelo vis da luta pela terra,
repassando-a s escolas de centenas de acampamentos existentes no Brasil, atravs de
cartilhas. Assim, a luta de Antnio Conselheiro serve de fermento e ideal para a atuao
hoje do MST, at que o sonho do povo trabalhador de Canudos se realize: que se dividam
as terras, que se realize a Reforma Agrria e que se organize uma sociedade mais justa e
igualitria no Brasil
427
.
Vimos no captulo anterior que Clvis Moura legitima essa afirmao, ao propor
que, em Canudos, desenvolvia-se uma economia comunitria e alternativa auto-suficiente
que se contrapunha as relaes sociais da estrutura latifundiria existente no resto da regio.
Da haver a possibilidade da experincia de Canudos servir de modelo a outras
comunidades. O dio e o temor dos fazendeiros e das autoridades vinham do medo do
crescimento da liderana de Antnio Conselheiro e da sua soluo para a questo agrria no
Brasil, atravs da constituio de um conjunto de comunas camponesas. Moura prope uma
continuidade entre essa experincia e o MST, na medida em que, atravs da prtica de seus
militantes, vemos ressurgir a formao de um conjunto de unidades camponesas
autnomas atravs de ocupaes, mas que se constituiro em uma unidade maior capaz de
neutralizar ou fazer desaparecer o latifndio atravs da reforma agrria auto-sustentada pelo
prprio Movimento Sem Terra
428
.
Para este historiador, o significado de Canudos pode ser igualado com outros
movimentos de ruptura radical com o sistema de dominao e que conseguiram abalar a sua
estrutura: Palmares, no Brasil colnia e a Cabanagem, no Brasil imprio. Assim, nestes trs
momentos os escravos e depois a plebe rebelde passaram a ser agentes sociais
dinmicos, demonstrando que somente atravs desse radicalismo o Brasil poder

427
MOVIMENTO DOS TRABALHADORES RURAIS SEM TERRA. Canudos No Se Rendeu: 100 anos
de luta pela terra. So Paulo, s/ed., 1993.
428
MOURA, Clvis. Sociologia Poltica da Guerra Camponesa de Canudos: Da destruio de Belo
Monte ao aparecimento do MST. So Paulo: Expresso Popular, 2000, p. 40 e 52-53.
202
reformular os plos de poder e articular politicamente um novo ordenamento social no qual
os oprimidos e excludos podero ser os atores dinmicos da Histria
429
.
H tambm uma nfase na cultura popular, especialmente a tradio oral, para o
religamento das razes fsicas e sentimentais na retomada da luta pela terra. Da a
necessidade de se conversar com os descendentes da luta de Antnio Conselheiro e do
Cangao como smbolos da resistncia da cultura dos refugados pelos capital. Segundo
Ademar Bogo, a memria constitui-se, assim, em um dos pilares para se resgatar a
dignidade do ser humano e da terra, pois ela representa a ponte que vem do passado e nos
leva rumo a construo do futuro
430
.
Aps as comemoraes dos centenrios (1993-1997), houve um refluxo na
participao do MST, nas Romarias de Canudos. Talvez porque as condies histricas de
organizao popular em Canudos difiram das concepes defendidas pelo MST, em sua
experincia histrica de luta pela terra, principalmente por sua proposta de realizar um
grande acampamento na cidade para posterior desapropriao. No caso da regio de
Canudos, h um tradicional usufruto coletivo da terra, atravs das chamadas reas de
Fundo de Pasto, o que inviabilizou a proposta inicial do MST
431
.
Apropriando-se do imaginrio do serto paraso das barrancas de cuscuz e rios de
leite, enraizado no folclore e na tradio milenarista, a imagem de Belo Monte como terra
da promisso revalorizada pelo igualitarismo socialista como uma experincia
comunitria de partilha de tudo o que era produzido
432
.
Essa apropriao se explica, em parte, porque o significado de determinado smbolo
cultural atribudo, em parte, pelas prticas sociais s quais se articula, pois o que importa
no so os objetos culturais intrnseca ou historicamente determinados, mas o estado do
jogo das relaes culturais
433
. Nos anos 1990, com o avano da luta social pela posse da
terra, especialmente o do MST, o significado de Canudos pode ser relido, tornando-se um
smbolo nacional da reforma agrria - Canudos era um osis no deserto da fome brasileira

429
Idem, p. 54.
430
O MST e a Cultura. So Paulo: Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra, 2000 (Caderno de
Formao n 34), p. 27.
431
ZAMBOM, Cirila. Entrevista ao autor. Uau/BA, 24 de abril de 2004 (Fonte Oral).
432
SILVA, Jos M. de Oliveira. Rever Canudos: Historicidade e Religiosidade Popular (1940-1995). So
Paulo, FFLCH/USP, 1996 (mimeo), p. 237.
433
HALL, Stuart. Notas sobre a Desconstruo do Popular. In: HALL, Stuart. Da Dispora: Identidades e
Mediaes Culturais. Belo Horizonte/MG: Editora da UFMG, 2003, p. 258.
203
- e sua comemorao festa, celebrao, solenidade possibilitou discutir a disputa em
torno do controle do passado, mostrando que a memria tambm uma questo de poder.
Como ressalta Walnice Nogueira Galvo, a encenao de Os sertes, de Euclides da
Cunha, feita por Jos Celso Martinez Corra, no Teatro Oficina (2003-2004), vai no mesmo
sentido, pois a todo momento assistimos ressurreio do cangaceiro como justiceiro
vindicatrio do povo, ou ento revalorizao da cultura beata como igualitria e
redistribuidora
434
.
Ento, os historiadores precisam reconsiderar a relao entre imaginao histrica e
a nova conscincia comemorativa para traar os contornos das estruturas novas da
memria, na medida em que as comemoraes ocupam um lugar central no universo
poltico contemporneo, pois contribuem para definir identidades e as legitimidades
polticas, cujos resultados podem parecer consensuais quando eles so, de fato, o produto
de processos de intensa contestao e luta
435
.
Assim, com a busca da construo da identidade camponesa no processo de
resistncia e de construo, os canudenses restabelecem a afirmao de si, livrando-se das
imposies e dos preconceitos do sistema dominante. Os camponeses passam, ento, a ser
sujeitos do seu presente e protagonistas do seu futuro. nesta perspectiva que as
comemoraes dos centenrios da Guerra de Canudos possibilitaram aos movimentos
sociais - Movimento Popular e Histrico de Canudos (MPHC) e Movimento dos
Trabalhadores Rurais Sem Terra (MST), sindicatos dos trabalhadores rurais, Igreja Catlica
e a organismos no-governamentais - a construo da experincia camponesa de Canudos
como smbolo da reforma agrria. A memria da Guerra de Canudos era relida visando
evidenciar sua atualidade no contexto das lutas sociais na contemporaneidade.

434
GALVO, Walnice Nogueira. Metamorfoses do Serto. In: ESTUDOS AVANADOS 18 (52), 2004, p.
390.
435
FERREIRA, Marieta de Moraes. Histria Oral, Comemoraes e tica. In: Projeto Histria. So Paulo,
(15), abril 1997, p. 157; GILLS, John R. Introduction: Memory and Identity: the history of a relationship.
____ (dir.). Op. cit., p. 5.
204
CAPTULO 5:
MNEMOTROPISMO NO SERTO DO CONSELHEIRO

Canudos um monumento da nossa identidade e que vai resistir
sempre, enquanto tiver vida por ali, vo gritar que Canudos um marco
da histria do Brasil.
Raimundo Cavalcanti
436


Esta epgrafe, coletada em entrevista com um dos organizadores da parte cultural da
Romaria do Centenrio de Canudos (1993), traz em seu bojo determinada noo de
monumento, que nos ajudam a pensar o modo como as sociedades ocidentais assumiram
sua relao com a temporalidade e construram sua identidade. Esta idia de monumento
remete origem etimolgica do termo latim monumentum, que deriva, por sua vez, de
monere (advertir, lembrar). Ento, aqui o monumento busca memorizar algo
importante para a sociedade a qual est vinculado e exerce uma funo identitria. Isto
refora que o monumento , nesse caso, mediado pela memria e pela histria.
Franoise Choay problematiza o culto que se rende hoje ao patrimnio histrico,
analisando, entre os bens incomensurveis e heterogneos do patrimnio histrico, o
representado pelas edificaes. A autora busca compreender o declnio do papel do
monumento, entendido em seu sentido original, no mbito das sociedades contemporneas.
Segundo ela, a progressiva extino da funo memorial do monumento pode ser explicada,
de um lado, pela importncia crescente adquirida ao conceito de arte nas sociedades
ocidentais, a partir do Renascimento, e, por outro, pelo desenvolvimento, aperfeioamento
e difuso das memrias artificiais, como o caso da fotografia, do cinema, da televiso, da
mdia digital
437
.
Ento, por que, nas ltimas dcadas, assiste-se a uma revalorizao das prticas e
usos da memria, transformando-a em uma verdadeira indstria? Como explicar a
reapropriao do patrimnio histrico pelo turismo cultural? Em que medida podemos
pensar se houve, em funo da intensa demanda por produtos histrico-culturais na cultura

436
CAVALCANTI, Raimundo. Entrevista ao autor. Poo Redondo/SE, 01/10/2004 (Fonte Oral).
437
CHOAY, Franoise. A Alegoria do Patrimnio. So Paulo: Estao Liberdade/Editora da UNESP, 2001.
205
contempornea, uma democratizao da herana cultural, com a incluso de espaos de
memria dos setores subalternos da sociedade?
Podemos identificar o mnemotropismo das diversas sociedades modernas no mbito
da crise do presentismo, do apagamento das marcas e a diluio das identidades, como
oposio acelerao da histria, ocasionada pela ruptura entre passado e presente. Os
monumentos e lugares de memria cooperam para a formao da identidade individual e
coletiva, enquanto senso de continuidade do tempo num contexto de fragmentao. Da a
preocupao contempornea de institucionalizar a memria. Discutir a memria nos conduz
ao debate sobre a sua relao com o poder, pois, legitimando-o ou deslegitimando-o, a
recordao se materializa nos objetos e lugares que gerem a memria. Deste modo, o
historiador da memria no pode deixar de lado a poltica de memria do Estado, na
medida em que as lutas polticas elaboradas em sua construo transparecem nas
representaes do passado no cinema, na literatura, nos livros didticos, nos museus e
institutos de pesquisa.
A paixo memorial pode ser, assim, explicada como uma rejeio da representao
que fazemos dos modos de nossa identidade atual, projetando no passado e, ao mesmo
tempo, no futuro uma imagem que construda atravs de arquivos, monumentos, objetos,
runas e vestgios. A elaborao do patrimnio liga-se ao movimento das memrias e
acompanha a construo das identidades, pois mais um contedo que uma prtica de
memria obediente a um projeto de afirmao para si. Este projeto destinado a
permanecer inacabado, na medida em que o patrimnio participa do fenmeno geral do
esmigalhamento das memrias, que, como as identidades por elas moldadas, so mais e
mais particularizadas: memrias locais, regionais, profissionais ou grupais.
Incontestavelmente, a sensibilidade patrimonial exacerbada em sociedades que
experimentam uma mutao acelerada preocupadas com a possvel perda de seus valores e
o conseqente risco de esquecimento
438
.
O patrimnio aparece como uma ferramenta de formao identitria, um
instrumento de afirmao e legitimao de grupos sociais e, ainda, como estratgia para a
captao de recursos, resultando de um processo de reconhecimento e seleco de
determinados referentes, projectando-se e encontrando a sua justificao numa valorizao

438
CANDAU, Jel. Mmoire et identit. Paris: Presses Universitaires de France, 1998, p. 156-162.
206
que remete para o seu carcter simblico, isto , com a sua necessidade de preservao em
virtude do significado que encerra para o colectivo, bem como para a sua rentabilidade
social, ou seja, a sua utilidade e funcionalidade no plano social e econmico
439
.
Assim, dada a natureza construda e representacional do patrimnio, no se pode
pens-lo desvinculado do momento histrico em que foi produzido e construdo, bem como
dos seus regimes de significao. Ento, o patrimnio uma construo social,
historicamente determinada, e em permanente reconfigurao. Deste modo, seguindo a
proposta de Pierre Nora, podemos afirmar que a identidade, a memria e o patrimnio so
as trs palavras-chave da conscincia contempornea.
Atualmente, os historiadores se movem num ambiente intelectual marcado por estes
temas e, do ponto de vista metodolgico, o recurso crescente histria oral em Histria
Contempornea. Isto talvez possa ser explicado, de um lado, por um certo desnorteamento
causado pelo atual excesso de informao que resulta numa superabundncia de
acontecimentos. De outro, h uma determinada viso que reiteradamente prope que
vivemos num mundo bastante distinto do que o precedeu, alm de transformar-se a um
ritmo to alucinante, que a histria se teria tornado irrelevante. O que traz uma espcie de
amnsia coletiva. Alm disso, as referncias familiares, religiosas, partidrias e nacionais
de que dispunham os indivduos para a construo identitria encontram-se seriamente
abaladas pelas transformaes do sculo XX. Em conseqncia, h uma forte crise ligada
perda das identidades: o que se busca nos lugares da memria so signos visveis do que
costumvamos ser, tentar descobrir o que somos pela constatao do contraste com o que
j no somos
440
.
A medida em que desaparece a memria tradicional, a sociedade sente a
necessidade de acumular vestgios, testemunhos, documentos, imagens, enfim, sinais
visveis do que foi. Segundo Pierre Nora, o sentimento de um desaparecimento rpido e
definitivo combina-se preocupao com o exato significado do presente e com a incerteza

439
ANICO, Marta. PATRIMNIO, TURISMO E POLTICAS CULTURAIS AUTRQUICAS.
CONFLITUALIDADE OU CONVERGNCIA DE INTERESSES? In: IV CONGRESO VIRTUAL DE
ANTROPOLOGA Y ARQUEOLOGA NAyA. Octubre del 2004. Capturado no endereo eletrnico
http://www.naya.org.ar/congreso2004/autores.htm.
440
CARDOSO, Ciro Flamarion. Tempo e Histria. In: Cuadernos Digitales: Publicacin Eletrnica de
Historia, Archivstica y Estudios Sociales. N. 24, noviembre de 2004, Universidad de Costa Rica, Escuela
de Historia. Capturado no endereo eletrnico: http://www.fcs.ucr.ac.cr/~historia/cuadernos/c-24his.pdf em
1/9/2005.
207
do futuro para dar ao mais modesto dos vestgios, ao mais humilde testemunho a dignidade
virtual do memorvel
441
. Como j mencionado, os lugares da memria so, antes de tudo,
restos, vestgios. Se no h memria espontnea, necessrio criar arquivos, museus,
centros de documentao. O conceito de lugar de memria, proposto por Nora, pode,
ento, oferecer a possibilidade do dilogo com a elaborao do significado do passado
como experincia coletiva de formao da cultura e da sociedade, com suas contradies e
conflitos simblicos e sociais.
Em suma, utilizando as palavras de Nora:

por isso a defesa pelas minorias, de uma memria refugiada sobre focos
privilegiados e enciumadamente guardados nada mais faz do que levar
incandescncia a verdade de todos os lugares de memria. Sem vigilncia
comemorativa, a histria depressa as varreria. (...) Se vivssemos
verdadeiramente as lembranas que elas envolvem, eles seriam inteis. E se, em
compensao, a histria no se apoderasse deles para deform-los, transform-
los, sov-los e petrific-los eles no se tornariam lugares de memria. este vai-
e-vem que os constitui: momentos de histria arrancados do movimento da
histria, mas que lhe so devolvidos. No mais inteiramente a vida, nem mais
inteiramente a morte, como as conchas na praia quando o mar se retira da
memria viva
442
.

Deste modo, os lugares de memria aparecem como um espao de relaes
objetivas e subjetivas que se instalam entre os diversos atores sociais, na medida em que
reconstruir a memria estabelecer enfrentamentos simblicos entre formas diversas de
interpretao do passado e a possibilidade de manipulaes elaboradas no presente.
Na regio do Serto de Canudos, perceptvel o impacto nos modos tradicionais de
vida da regio com a acelerao da histria desencadeada pelo processo de modernizao.
No incio dos anos 1960, uma reportagem do jornalista Carlos Gaspar para a srie televisiva
A Grande Jornada traduz esse sentimento do povo sertanejo ante o impacto da construo
do aude do Cocorob na memria coletiva dos habitantes da regio da Velha Canudos.

441
NORA, Pierre. Entre Memria e Histria. A problemtica dos lugares. In: Projeto Histria. So Paulo, n.
10, dezembro de 1993, p. 14.
442
Idem, p. 13.
208
Isto pode ser percebido na fala de Jos Ciraco e nos despojos da guerra que o ltimo
combatente guarda em sua pequena casa. Preocupado em relatar suas experincias para as
crianas de Canudos, Jos Ciraco encontra-se, cotidianamente, com os meninos que lhe
trazem balas de canho ou mesmo restos de balas para que ele lhes conte a sua histria ao
p do cruzeiro construdo no que restou da igreja de Conselheiro
443
.
Na mesma poca, um belo poema de J. Aras tambm expe esse sentimento
presente na comunidade sertaneja:

A Nao reconhecer o passado obscuro
Imortalizaste Canudos - Belo Monte!
Pelas guas do Cocorob, a grande fonte
Tu sers coberto, mas no a tua histria
Como heri, teu nome ser lembrado
Na audcia dos jagunos, na fria dos soldados
Nas fitas de cinema, nos bronzes da memria...
444
.

O forte misticismo da populao canudense se fez presente nas chuvas torrenciais
do ms de maro de 1969, antecipando a inundao da vila de Canudos, prevista para o ano
vindouro. poca, a vila vinha sendo, desde 1967, abandonada e restavam das faanhas
hericas de Antnio Conselheiro apenas duas testemunhas: alm do Museu de J. Aras, a
figura de Sancho Boaventura, que lutou, como guia, na Guerra de Canudos ao lado das
tropas do General Savaget. Segundo as palavras de Isidro Duarte, a imposio do
desenvolvimento foi antecipada pela imposio da natureza. As chuvas chegaram antes,
inundando a pequena cidade, sepultando a sua histria. Segundo a mesma reportagem, A
histria agora s poder ser contada pelos livros e pelos poucos habitantes que restaram da
antiga vila de Canudos. Antnio Conselheiro, seus fanticos so, talvez, histrias para
serem contadas nas caladas das novas casas. A gua destruiu, a palavra a nica
lembrana
445
.

443
GASPAR, Carlos. Um sino dobra em Canudos. 1962 (P& B). Documentrio consultado na Cinemateca
do Instituto de Documentao da Fundao Joaquim Nabuco (97.332.06).
444
SARA, Jos. Defendendo o Conselheiro. In: Meu folclore. Euclides da Cunha, Museu do Arraial
Bendeng, 3 ed., 1963, p. 56.
445
DUARTE, Isidro. Canudos: Uma Histria Encerrada. In: Jornal do Brasil. Rio de Janeiro, 26 de maro de
1969.
209
Preocupado com a preservao da histria e da memria da regio, J. Aras
construiu, ao longo dos anos, um rico acervo, constitudo de uma pequena biblioteca e uma
coleo de fotografias, destacando-se a do citado Jos Ciraco e de Maria Biscoito. Com os
despojos da Guerra, ele montou um museu particular localizado no povoado Bendeg/BA:
Museu da Guerra de Canudos. Aps sua morte, em 18 de outubro de 1979, este acervo
passou a fazer parte da Fundao Cultural Jos Aras, instalada na cidade de Euclides da
Cunha/BA. Alm dessa iniciativa, J. Aras concluiu, em 1978, uma histria de sua cidade,
com o objetivo de torn-la mais conhecida, j que ela presenciou importantes
acontecimentos da histria do Brasil, e estimular estudiosos que busquem novos subsdios.
H neste livro, recentemente editado, uma rica tradio oral coletada pelo autor ao longo de
sua vida, especialmente sobre a Guerra de Canudos, no raro registrada tambm em seus
cordis
446
.
Assim sendo, as afirmaes do jornalista de que Canudos era uma histria encerrada
ou sepultada no se concretizaram, pois a luta pela construo da memria histrica da
Guerra de Canudos, tal como uma fnix, ressurgia com a iniciativa de Manuel Travessa de
construir, em 1980, um Museu Histrico de Canudos no povoado de Alto Alegre,
municpio de Canudos/BA, defronte ao aude de Cocorob.
A partir dos anos 1980, diversas iniciativas memoriais podem ser observadas no s
no Brasil, mas em diversas partes do mundo. No caso brasileiro, s vezes caracterizado
como um povo sem memria, h, em curso, uma instigante mudana nas batalhas
travadas em nome da preservao da memria, quando diversos grupos sociais comeam a
se dar conta de que tambm tm uma histria para contar e que ela, silenciada at ento,
precisa ser construda por meio de narrativas prprias e transmitida atravs de prticas e
instituies sociais. Para compreender as batalhas em torno da memria, faz-se mister
perceber que h uma reivindicao identitria de grupos sociais antes marginalizados na
histria - camponeses, mulheres, negros, operrios, homossexuais etc - no processo de
transio democracia no Brasil. Ao contrrio da memria oral, fluida, falvel e transmitida
entre geraes, a memria que encontramos nos museus e memoriais uma memria
coletiva, resultado da consolidao de diversos discursos, uma memria que utiliza

446
ARAS, Lina. Jos Aras: A Voz do Filho da Seca. In: A Tarde. Salvador, 21 de agosto de 1993, p. 2-3;
ARAS, Jos. No Serto do Conselheiro. Salvador: Contexto & Arte, 2003.
210
autenticidade da cultura material e narrativas da histria, procurando proporcionar
continuidade e segurana frente s inconstncias da vida cotidiana moderna
447
. Os
segmentos marginalizados tm reivindicado plenos direitos de cidadania, com o
reconhecimento de identidades diferenciadas, fazendo com que a memria deixe de ser
reduzida a um patrimnio comum de todos os cidados.
Esse intenso desejo de memria da sociedade brasileira, em seu processo de
construo democrtica, tem se manifestado em uma bulimia patrimonial que responde a
uma demanda social em direo ao passado, resultado do profundo mal-estar em relao ao
presentesmo das sociedades contemporneas. Essa obsesso do presente com relao ao
passado se materializou, no contexto das comemoraes do centenrio da Guerra de
Canudos, na constituio de lugares da memria, como o Parque Estadual de Canudos
(PEC) pela Universidade do Estado da Bahia (UNEB), o Museu Histrico de Canudos, de
Manuel Travessa, e o Instituto Popular Memorial de Canudos (IPMC), vinculado Igreja
Catlica, visando curar as feridas provocadas pelo passado. No podemos esquecer tambm
a criao do Memorial Antnio Conselheiro em Quixeramobim (CE), terra natal do lder
canudense. Assim, entendo por Serto do Conselheiro aqueles lugares em que o beato
passou e deixou rastros na memria das cidades e que hoje relembram sua passagem. Ao
desconstruir as narrativas presentes nos lugares de memria da Guerra de Canudos,
minha inteno colocar em evidncia de que as construes identitrias so instrumentos
de poder, especialmente em seus confrontos com a histria e a memria nacionais.
Assim, a valorizao social do patrimnio expe a apropriao dos vrios agentes
locais e regionais na ativao do patrimnio cultural, especialmente pelos poderes
institudos. A busca de uma rentabilidade simblica por parte dos governos locais e
estaduais visa, ao mesmo tempo, a legitimao das suas opes polticas, bem como uma
viso de rentabilidade econmica, na medida em que o patrimnio aparece como fator de
promoo local e captao de fluxos tursticos e, como conseqncia, de desenvolvimento

447
SANTOS, Myriam Seplveda dos. Entre o Tronco e os Atabaques: A Representao do Negro nos
Museus Brasileiros. In: Colquio Internacional O Projeto UNESCO no Brasil: uma volta crtica ao
campo 50 anos depois. Capturado no endereo eletrnico em 2004: http://www.ceao.ufba.br/unesco/13paper-
myrian.htm#_ftnref10.
211
local. Em ambos os casos, apostar no patrimnio consiste basicamente em interesses
poltico-eleitorais, destinados legitimao social do poder vigente
448
.
Por outro lado, no podemos esquecer a intensa negociao entre os poderes
constitudos e a sociedade envolvente, pois esta valorizao faz com que as populaes
reclamem a constituio de elementos patrimoniais percebidos como smbolos das suas
vivncias singulares. Talvez isso possa explicar, em parte, que a submerso da cidade de
Canudos sob as guas do aude fez com que, ao contrrio do que se propunha o Estado
autoritrio, cujo objetivo era apagar da memria popular lembranas de sua histria,
emergisse, alm da busca de se constituir lugares de memria na regio nordestina, uma
intensa produo cultural, abordando o tema de diferentes modos e verses.

Parque Estadual de Canudos

Seguindo as pistas deixadas por um dos idealizadores do Parque Estadual de
Canudos, Edivaldo Boaventura, podemos afirmar que o Parque Estadual de Canudos se
insere no processo de absoro da Guerra de Canudos pela sociedade brasileira, no sentido
mesmo da necessidade do pedido de perdo. Por outro lado, sua proposta se aproxima de
uma idia de turismo cultural como ferramenta para o desenvolvimento local, em que se
respeitem os direitos comunitrios dentro do turismo.
A visita de Boaventura praia do desembarque na Normandia, em Frana, em 1965,
quando das comemoraes dos vinte anos do trmino da guerra, serviu de inspirao para a
preservao dos locais dos confrontos entre conselheiristas e as foras federais. Alm dos
cenrios histricos de campos de batalha na Europa (Arromanches e Waterloo), foi
importante sua visita ao Parque Nacional Militar de Gettysbourg, na Pensilvnia, Estados
Unidos, na medida em que, como Canudos, ele tambm guardava extraordinria lio civil
e militar pelo conhecimento das manobras que decidiram a Guerra Civil americana,
verdadeira guerra fratricida
449
.

448
ANICO, Marta. Op. Cit..
449
BOAVENTURA, Edivaldo M. O Parque de Canudos - Um Encontro da Histria com a Ecologia. In:
Revista da FAEEBA (Faculdade de Educao do Estado da Bahia). 2 ed. Salvador: Ano IV, UNEB,
nmero especial (Canudos), 1995, p. 176.
212
Tambm sua experincia na criao do primeiro parque estadual em Cabaceiras do
Paraguau, o Parque Histrico Castro Alves, em 1971, sugerido por Pedro Calmon e
implementado no governo Luiz Viana Filho, motivou a Edivaldo Boaventura e Renato
Ferraz a preservar os campos de lutas de Antnio Conselheiro no serto baiano. Ao lado da
busca em preservar o stio blico de Canudos, juntam-se os objetivos de preservao
ecolgica.
Na definio de seus objetivos, encontramos a idia de

... proteger e preservar unidades dos sistemas complexos de valores naturais ou
culturais, proteger recursos genticos, oferecer recreao pblica e servir para
atividades de investigao cientfica e de educao ambiental
450
.

interessante observar que, para alm dos parques nacionais e reservas biolgicas,
h a necessidade de se incluir parques militares, parques-campos de batalha ou campos e
stios de batalha. Alm destes, tambm podemos mencionar que no h uma meno na
legislao dos parques nacionais a idia de proteo de lugares de valor histrico-cultural.
Da a importncia da iniciativa do Estado da Bahia em preservar lugares histrico-culturais
como o Parque Histrico Castro Alves, no Paraguau, e o Parque Estadual de Canudos.
As condies de possibilidade para a criao do PEC foram dadas com a
implantao do municpio de Canudos, criado pela lei estadual n 4.404 de 25 de fevereiro
de 1985 e institudo pelo Decreto n 33.333 de 30 de junho de 1986 do ento governador
Joo Durval. A criao do Parque de Canudos coincide com o surgimento do municpio de
Canudos. O Parque localiza-se na poro NE do Estado da Bahia, no municpio de
Canudos, tendo como limite oeste o rio das Umburanas, a norte, o Aude de Cocorob, a
leste, rea da Universidade Federal da Bahia, a sul, a BR-235, perfazendo uma rea de
aproximadamente 18 km2. As cidades mais prximas so as de Uau, a oeste, Carabas, ao
norte, Euclides da Cunha, a sul, e Canudos, a leste. No PEC, considerado de grande
importncia quanto aos aspectos ecolgicos, arqueolgicos, cientficos, histricos e
educacionais, funcionaria um museu, laboratrio de arqueologia, estao experimental de
agronomia, estao experimental de meteorologia e outras instituies relacionadas

450
BOAVENTURA, Edivaldo. O Parque Estadual de Canudos. Salvador: Secretaria de Cultura e Turismo,
1997, p. 22.
213
preservao da rea, especialmente voltadas para o turismo cultural. Neste sentido, a grande
contribuio para a realidade sertaneja seria o estudo interdisciplinar das comunidades do
Serto de Canudos
451
.
Posteriormente, no governo de Nilo Coelho, atravs do Decreto 2.650, de 1989, foi
concluda a desapropriao de mais de 1.300 hectares de terras devolutas do municpio de
Canudos, com vistas implantao do parque arqueolgico e histrico. Note-se que, por
conta da mobilizao popular, incentivada pela Igreja Catlica, no artigo 4, do referido
decreto, garantida a permanncia dos posseiros cadastrados pela UNEB, tranqilizando-os
sobre possveis expulses
452
.
A demarcao do Parque Estadual de Canudos preservou o local onde ocorreram os
ltimos confrontos entre as foras do Exrcito e das Polcias Militares e os conselheiristas,
onde esto presentes vestgios arqueolgicos. Ingressando pelo riacho das Umburanas, seu
ponto mais elevado o Alto do Mrio, cenrio de vrios combates entre a 3 e 4
expedies militares e o squito de Conselheiro. Foi l que o Coronel Moreira Csar
morreu. Por trs, localiza-se o chamado Vale da Morte, onde foram enterrados muitos
combatentes. Entre o Alto do Mrio e o Belo Monte, existiam os alicerces da Fazenda
Velha, conquistada com facilidade pela 3 expedio e que, durante a quarta, sofreu grande
resistncia por parte dos conselheiristas. Na direo ao Norte, encontra-se o Alto do
Trabubu, local onde aps o combate de Cocorob, a coluna Savaget, vinda de Aracaju,
manteve o derradeiro combate com as foras de Antnio Conselheiro, antes de se juntar as
tropas de do general Artur Oscar. Contudo, fora do parque encontram-se as serras de
Cocorob, Angico e Cambaio. Curiosamente, esta ltima foi palco da derrota da 2
expedio liderada pelo major Febrnio de Brito.
Como ressaltou Lcio Menezes, a compreenso da Guerra de Canudos no pode se
restringir a uma arqueografia da guerra dentro dos limites dos 18 Km quadrados do PEC,
pois o seu estudo requer a ampliao de seu objeto a uma rea mais vasta que abranja a
bacia do Rio Vaza Barris. Devido a existncia de stios arqueolgicos pr-coloniais, os
trabalhos podem inscrever-se num horizonte mais amplo, sob uma perspectiva estrutural e

451
Jornal da Bahia. Salvador, 24 de julho de 1986, p. 12.
452
Dirio Oficial. Salvador, 11 de agosto de 1989.
214
de longa durao, a fim de se evitar repetir o ritual de amnsia do Governo Militar,
afogando o potencial arqueolgico da regio nas guas de um aude
453
.
Local de fatos relevantes para a histria e arqueologia brasileiras, o PEC gerido
pela Universidade do Estado da Bahia (UNEB), objetivando a conscientizao cultural da
rea, no sentido da preservao da memria histrica nacional. A presena da UNEB na
regio tem sido intensa, buscando intervir no debate sobre o desenvolvimento scio-
econmico e cultural da rea de influncia do Parque Estadual de Canudos, atravs das
Semanas Culturais de Canudos, iniciada em 1991. Neste ano, merece meno especial o
lanamento da Cartilha Histrica de Canudos, confeccionada por tcnicos do CEEC, em
conjunto com a Prefeitura Municipal de Canudos. A iniciativa da edio da Cartilha partiu
da Prefeitura Municipal, a fim de cumprir a exigncia da Lei Orgnica do Municpio que
obriga o estudo da histria da regio nas escolas de 1 e 2 graus. Alm disso, os tcnicos
do CEEC foram responsveis pelo treinamento dos professores da rede municipal de
ensino. Segundo Patrcia Pinho, os estudantes lem-na como um manual, qual recorrem
para conferir nomes, datas e dados histricos. H uma preocupao de narrar, com preciso,
os nomes e lugares envolvidos na Guerra de Canudos. Ao transmitir as informaes sobre a
histria de Canudos, a Cartilha influencia o imaginrio dos jovens canudenses e os instiga a
procurar outras fontes como a memria dos mais velhos
454
.
Um dos principais documentos produzidos pela UNEB foi a CARTA DE
CANUDOS, editada em julho de 1992, como fruto do I Seminrio de Desenvolvimento
Scio-Econmico de Canudos, realizado em conjunto com a Prefeitura Municipal de
Canudos e entidades da sociedade civil da cidade. Neste documento, encontramos as
principais diretrizes da interveno da UNEB, na sua parceria com a Prefeitura Municipal
de Canudos, rgos governamentais, como a Secretaria de Sade, Agricultura, Minas e
Energia do Estado da Bahia, da BAHIATURSA, DNOCS, e rgos no-governamentais,
como o Sindicato dos Trabalhadores Rurais de Canudos, Cooperativa dos Irrigantes do
Permetro do Vaza-Barris, Colnia de Pescadores Z-45, Associao de Apicultores do Alto
Redondo, Associao de Caprinocultores do Alto Alegre, Igreja Catlica, entre outros. O

453
MENEZES, Lcio. Arqueologia de uma guerra nos sertes. In: Cadernos UFS: Histria. v. 3, n. 4. So
Cristvo: EDUFS, jan/jul 1997, p. 111-112.
454
PINHO, Patrcia de Santana. Revisitando Canudos hoje no imaginrio popular. Campinas/SP:
UNICAMP, 1996, p. 34; Tribuna da Bahia. Salvador, 2 de outubro de 1991.
215
que se observa que, alm da pesquisa em diferentes campos do saber, o Projeto Canudos
se prope a desenvolver aes no campo da promoo cultural e apoio ao desenvolvimento
das atividades produtivas do municpio de Canudos. A Carta de Canudos pode ser resumida
como uma tentativa de, a partir deste passado, projetar o futuro que interessa s geraes
atuais. Nesta perspectiva, o respeito organizao da populao o princpio e ponto de
partida para o xito das proposies democraticamente acatadas pelos participantes do I
SEMINRIO DE DESENVOLVIMENTO SCIO-ECONMICO DE CANUDOS
455
.
Ao Centro de Estudos Euclydes da Cunha (CEEC), rgo suplementar da UNEB,
coube o gerenciamento direto do Parque. Criado em 1984, suas atividades se iniciaram em
1985, no contexto do Projeto Interdisciplinar de Desenvolvimento Integral da rea de
Canudos, mais conhecido como Projeto Canudos. Suas atividades foram divididas em
Ncleos: Ncleo de Arqueologia/Antropologia Fsica, coordenado por Renato Ferraz;
Ncleo de Pesquisa Documental, que contava com cerca de 26 pesquisadores, levantando
os arquivos pblicos, eclesisticos e militares da regio e, como desdobramento destas
atividades, o Ncleo de Histria Oral, liderado pelo professor Manoel Neto com a
colaborao de Jos Carlos Pinheiro, buscando na tradio oral canudense a oportunidade
de construir um espao para o discurso popular dentro do projeto (A Guerra de Canudos na
memria do Povo do Cocorob e Os Caminhos de Antnio Conselheiro na Bahia: As
cidades e o Povo de Antnio Vicente Mendes Maciel). Dialogando com o discurso popular,
estes pesquisadores desenvolvem o Projeto Os Intelectuais de Canudos que visa colher
depoimentos de intelectuais e artistas sobre a temtica de Canudos
456
.
Os projetos iniciais desenvolvidos para a instalao do Parque Estadual de Canudos
se concentraram nas reas de Geologia e Arqueologia, liderados, respectivamente pelo
gelogo Jorge Glauco Nascimento e o arquelogo Paulo Zanettini.
O gelogo Jorge Glauco levantou as tticas de guerra empregadas pelas milcias de
Antnio Conselheiro, chegando concepo geo-estratgica jaguna, que constata a

455
UNIVERSIDADE DO ESTADO DA BAHIA/PREFEITURA MUNICIPAL DE CANUDOS. Carta de
Canudos. Salvador: UNEB, julho de 1992.
456
NETO, Manoel; DANTAS, Roberto e PINHEIRO, Jos Carlos. Os Intelectuais e Canudos: O Discurso
Contemporneo: Histria Oral Temtica. V. 1. Salvador: Universidade do Estado da Bahia (UNEB), 2001;
NETO, Manoel & DANTAS, Roberto. Os Intelectuais e Canudos: O Discurso Contemporneo: Histria
Oral Temtica. V. 2. Salvador: Universidade do Estado da Bahia (UNEB), 2003.
216
capacidade de organizao da comunidade, desmentindo a inadequada idia de um grupo
de fanticos e ignorantes:

"Os combates no foram travados aleatoriamente. Canudos foi uma comunidade
organizada, que se preparou para a guerra com saber prprio, advindo das
necessidades, experincias e injunes histricas, que conformaram e moldam a
cultura sertaneja ao longo do tempo"
457
.

Assim, uma das estratgias dos conselheiristas foi o ataque de surpresa, em lugares
previamente escolhidos, a fim de conduzir a tropa do Exrcito aos arredores e interior de
Canudos. Tal estratgia visava deixar o Exrcito cercado pela barreira ecolgica do Raso da
Catarina. Ento, a nica via de acesso possvel era o Rio Umburanas, que foi bloqueado
pelos conselheiristas altura da Fazenda Rancho do Vigrio e Serra do Angico. Ento, o
local para onde o sqito de Conselheiro conduziu as tropas legais, lado esquerdo do Rio
Umburanas, o que menos possua aguadas. Em contrapartida, a regio, conhecida como
Lagoa de Sangue, rea de sua dominao, a que mais aguada possua.
Por outro lado, o conjunto de serras - Canabrava, Poo de Cima, Cocorob,
Vermelha, Vigrio, Angico e outras tornou possvel o controle das vias de acesso
disponveis, o que foi percebido por Euclides da Cunha. De acordo com o estudo geolgico
de Jorge Glauco Nascimento, no interior dessa muralha protetora, observado um relevo
escalonado em pequenas distncias horizontais, configurando-se como linhas de trincheiras
naturais, permitindo s milcias jagunas recuarem para um andar superior e constituir nova
linha de tiro a cada ataque das foras legalistas. Mas para perceber a viso do conflito no
sentido mais amplo o pesquisador optou tambm por estudar os procedimentos tticos das
foras legalistas, que passaram a estabelecer bases logsticas em diversos pontos da regio.
Destaca-se aqui a manobra ttica feita pelo coronel Siqueira de Menezes, que desceu o
Alto da Favela - local do acampamento do Exrcito - e passou a ocupar posies de

457
BARTOLO, Regina. Pesquisadores Reconstituem as Tticas dos Jagunos (A Tarde, 26 de abril 1988).
In: BOAVENTURA, Edivaldo. O Parque Estadual de Canudos. Salvador: Secretaria de Cultura e Turismo,
1997.
217
interesse geo-ttico como as Fazendas Rancho do Vigrio e Ju, ocorrendo a tomada da
Serra do Cambaio no dia 28 de setembro, j prximo do final da guerra
458
.
Sua anlise acaba tambm por questionar o nmero real de membros da comunidade
conselheirista, pois o Exrcito estimou o efetivo inimigo em 25 mil pessoas, baseado no
nmero de casas. Contudo, a partir de documentos, como o do coronel Carlos Silva Teles,
comandante da 4 Brigada, estimam o efetivo jaguno em 600 combatentes. Ento, o
pesquisador supe que as casas eram utilizadas como casamata e no como moradia, devido
ao grande nmero de tneis de ligao entre elas. As partes de combates do final da guerra
so unnimes em relatar a perfeita distribuio das cercas, trincheiras, valas e labirintos no
interior da cidade
459
.
Pautando-se numa inspirao eminentemente histrico-militar, em dilogo com a
memria instituda, o projeto de constituio do Parque Estadual de Canudos teve como o
objetivo primordial o registro e mapeamento de ocorrncias associadas aos conflitos
blicos: fragmentos de louas, vidros, elementos metlicos (projteis, cpsulas, pentes,
cantis), estruturas de dimenses variadas (tocas, trincheiras), reas de sepultamento. A
inteno era obter um quadro referencial do campo de batalha com relao a ambas as
faces envolvidas. Os objetivos do Projeto de Arqueologia Histrica esto explicitados no
livro publicado pela CEEC/UNEB: formular uma cartografia da guerra (3 e 4 expedies)
com base na distribuio espacial dos vestgios arqueolgicos e features superficiais
(trincheiras, runas), reconstruir as tcnicas de matana e tratamento dos mortos,
empregados por ambas s faces, atravs dos vestgios sseos e reconstituir o cotidiano
nos acampamentos militares, sobretudo no que se refere questo da organizao espacial e
da subsistncia
460
.
Contudo, ainda que o objetivo da pesquisa fosse primordialmente a compreenso do
campo de batalha e da guerra, inspirando-se na arqueologia norte-americana, a
documentao abrangeu tambm o cadastro de vestgios arqueolgicos relacionados
passagem e/ou ocupaes humanas na rea, sem restries de ordem cronolgica, como foi

458
Idem.
459
Ibidem.
460
UNIVERSIDADE DO ESTADO DA BAHIA/CENTRO DE ESTUDOS DE EUCLIDES DA CUNHA.
Arqueologia Histrica de Canudos. Salvador, UNEB, 1996, p. 29.
218
o caso da plotao de dez oficinas lticas, manifestaes culturais de pocas pr-
coloniais
461
.
Por outro lado, Zanettini critica a atitude politicamente correta das comemoraes
desencadeadas pela Igreja Catlica e movimentos sociais na regio, a partir do centenrio
de Canudos, por ocasionarem, segundo ele, efeitos danosos e muitas vezes irreversveis
ao Parque, como no caso do Vale da Morte, quando stios funerrios foram depredados
462
.
Essas afirmaes causaram uma relativa resistncia das comunidades envolvidas com a
Igreja Catlica e o Movimento Popular e Histrico de Canudos com relao ao projeto do
Parque Estadual de Canudos.
No podemos esquecer que o PEC permaneceu at s vsperas das comemoraes
do centenrio do final da Guerra de Canudos em estado letrgico, o que tambm
colaborou para crticas por parte de setores da comunidade canudense, principalmente
queles ligados Associao de Estudos e Pesquisas Antnio Conselheiro. Mas, a partir de
1995, a Pr-Reitoria de Ensino e Pesquisa da UNEB determinou ao CEEC a elaborao de
um plano de ao com vistas retomada do Projeto de Arqueologia e Reconstituio
Monumental do Parque, com o patrocnio do CADCT/SEPLANTEC. Neste sentido, a
equipe efetuou escavaes no Alto do Mrio e na Fazenda Velha, visando a reconstituio
dos sucessivos cenrios de ocupao da rea. Alm disso, outro objetivo diz respeito ao
salvamento dos stios submersos, evidenciados com o rebaixamento do nvel das guas do
Aude de Cocorob. Esta retomada do projeto um indicador importante para consolidar,
no PEC, um carter cientfico e antropolgico mais amplo, propiciando elementos para sua
perpetuao e divulgao como monumento de interesse histrico nacional
463
.
Talvez a maior contribuio do Projeto Arqueolgico de Canudos seja a
possibilidade de oferecer aos pesquisadores novos testemunhos diretos do conflito blico
em Canudos. Seguindo a proposta elaborada por Lcio Menezes, uma releitura do
fenmeno pode ser realizada, tanto no que se refere histria do cotidiano, quanto a nvel
estrutural, j que o exerccio da arqueologia tem ensinado, desde a dcada de 50, que
possvel interpretar uma sociedade a partir dos restos de sua cultura material. Para tanto,

461
MENEZES, Lcio. Op. Cit.
462
ZANETTINI, Paulo Eduardo. Por uma arqueologia de Canudos e dos brasileiros iletrados. Revista
Canudos. Salvador, UNEB, v. 1, n. 1, p. 167-172, jul./dez. 1996.
463
ZANETTINI, Paulo Eduardo. Arqueologia da Guerra. In: A Tarde On Line. Salvador: 04/10/1997.
219
seria necessrio que os trabalhos de pesquisa no PEC continuassem, mediante um trabalho
de escavao etnogrfica. Por outro lado, o projeto arqueolgico busca, no contexto do
processo de globalizao da economia em curso, associar arqueologia e turismo, seguindo
os exemplos dos museus de stio no Vale do Paraba (SP), do Ecomuseu de Itaipu (PR), da
Fundao Museu do Homem Americano (PI), Parque Nacional de Guararapes (PE)

ou do
Museu Arqueolgico de Xing, em Canind do So Francisco, Sergipe
464
.
Todavia, a priorizao de uma memria instituda levou a um questionamento no
mbito do prprio grupo de pesquisadores envolvidos, na medida em que buscam construir,
a partir da histria oral, uma memria instituinte. Jos Carlos Pinheiro, em pequeno artigo
publicado no jornal A Tarde, afirma que existem no CEEC gravaes com depoimentos de
remanescentes e descendentes de pessoas envolvidas na Guerra. Estas gravaes se inserem
no projeto de pesquisa Os Caminhos do Conselheiro na Bahia As Cidades e o Povo de
Antnio Vicente Mendes Maciel, que tinha por objetivo percorrer os lugares que
Conselheiro trilhou antes do seu estabelecimento em Belo Monte. Como exemplo, o autor
cita o de D. Josefa Batista, nascida em Itapicuru/BA, que relatou que Antnio Conselheiro
foi muito maltratado aqui em Itapicuru. Amarraram e arrastaram at o rio, batendo. O
delegado daqui, Sr. Ddimo, fez assim com as mos (acenando): leve, mas bata no, quando
acabou bateu. Com essas mos ele viveu os anos que viveu e morreu com os braos assim
(fez o gesto). O Sr. Ddimo, eu vi como foi que ele acabou. Os outros morreram que no
seguravam nada nas mos
465
.
Tambm podemos incluir a obra de Srgio Guerra que busca perceber os
conselheiristas como sujeitos de sua prpria histria, ao mesmo tempo em que enfatiza a
luta discursiva em torno do acontecimento, quando, de um lado, temos o povo da terra que
denominava sua terra como Belo Monte e jornalistas, militares, historiadores que a
chamavam de Canudos. O historiador baiano afirma que se h uma dominncia do termo
Canudos em relao a Belo Monte em funo da vitria da imposio da linguagem

464
MENEZES, Lcio. Op. Cit.
465
PINHEIRO, Jos Carlos da Costa. Canudos na memria. In: A Tarde Cultural. Salvador, 22 de agosto de
1992, p. 5.
220
produzida pelos setores hegemnicos da sociedade, mesmo sobre os remanescentes da
cidadela destruda fsica e culturalmente nesse confronto
466
.
Na outra linha de ao, o CEEC est dirigindo o seu foco para a questo regional e o
desenvolvimento local, dando passos para uma ao conjunta com os Departamentos da
UNEB, visando estudar cenrios para o Desenvolvimento Local Integrado e Sustentvel.
Nesta direo, h propostas para solos, caprinocultura, botnica, fauna e flora, com vistas
preservao de espcies em extino. Tambm encontramos projetos no sentido da
salvaguarda dos stios histricos, com o objetivo de implementar um plo de turismo
cultural planejado na regio.
Sob este aspecto, desde a criao do Parque Estadual de Canudos, em 1986, h uma
ntida preocupao em criar um lugar de memria, visando incentivar projetos tursticos.
De acordo com a sua proposta, o Distrito Ecoturstico Cultural teria trs equipamentos
bsicos: a reconstituio do Arraial de Canudos, a instalao de uma reserva ecolgica e o
aproveitamento turstico do aude de Cocorob. Visando a construo de um cenrio
prximo ao arraial de Canudos, a primeira iniciativa serviria como cenrio para
apresentao teatral sobre a campanha de Canudos e outros eventos culturais. No caso da
implantao da reserva ecolgica possibilitaria a preservao das ricas fauna e flora da
regio, como o caso da Ararinha azul de lear. E, por fim, o aproveitamento do Aude de
Cocorob para a prtica de esportes nuticos e pesca. Mas, como ressaltou Jos
Albuquerque, ento superintendente da EMTUR (Empreendimentos Tursticos da Bahia),
subsidiria da BAHIATURSA, a falta de infra-estrutura mnima na regio e as
dificuldades de acesso vinham-nos impedindo de realizar a nossa proposta"
467
.
Estas propostas so reiteradas na mencionada Carta de Canudos (1992), quando se
afirma que o turismo deve ser incentivado como uma opo de emprego e incremento de
renda para o municpio. Uma de suas propostas era a incluso dos eventos culturais,
histricos e paisagsticos de Canudos no Roteiro Turstico da Bahia, elaborado pela
Bahiartursa. Outra referia-se a necessidade de uma ao conjunta da Prefeitura Municipal
de Canudos e a Universidade do Estado da Bahia para se firmar um convnio com o ento

466
GUERRA, Srgio. Universos em Confronto: Canudos X Belo Monte. Salvador: Universidade do Estado
da Bahia (UNEB), 2000, p. 61.
467
BOAVENTURA, Edivaldo. O Parque Estadual de Canudos. Salvador: Secretaria de Cultura e Turismo,
1997, p. 65-66.
221
Instituto do Patrimnio Artstico e Cultural (IPAC), hoje Instituto do Patrimnio Histrico
e Cultural Brasileiro (IPHAN), para a preservao de bens histricos, inclusive no sentido
do preparo e conservao do Parque Histrico de Canudos.
A Prefeitura Municipal de Canudos, sob a liderana de Joo Augusto Gama (Zito),
do PSDB, incentivou, atravs de folhetos e eventos, o desenvolvimento turstico da regio,
aproveitando o ensejo das comemoraes do centenrio do final da Guerra de Canudos. Sob
o ttulo de Canudos: novos horizontes para o turismo histrico-cultural e ecolgico da
Bahia, o folheto enumera as belezas naturais da regio, como, por exemplo, a Serra da Toca
Velha, formada por um conjunto de morros de calcrio, local santurio da Arara-Azul-de-
Lear, uma das espcies de aves mais ameaadas de extino, ou ainda as potencialidades do
turismo nutico no Aude do Cocorob. Por outro lado, chama a ateno a tradio dos
festejos de Santo Antnio, padroeiro da vila de Canudos desde os tempos do Conselheiro.
Segundo o folheto, nesta festa, o turista pode experimentar a riqueza cultural do sertanejo,
especialmente o artesanato e a culinria, destacando-se a carne de bode e o queijo de cabra.
Mas o que singulariza o municpio de Canudos , de fato, ter sido palco das operaes da
Guerra de Canudos, registrado por Euclides da Cunha e Vargas Llosa. Na oportunidade, o
panfleto convida aos turistas para participarem das atividades a serem desenvolvidas no
ms de outubro de 1997, quando uma grande programao cultural e religiosa marcar o
centenrio do fim da guerra
468
.
Vemos aqui, em sua busca de captar investimentos externos, a Prefeitura de
Canudos props um patrimnio local com caractersticas distintivas e especficas, o que faz
com que a sua funo simblica e de representao adquira, neste domnio, uma
importncia significativa no que se refere aos processos de criao de imagens ao servio
da promoo local, assumindo-se cada vez mais como uma varivel estratgica, ao nvel do
desenvolvimento e da promoo local
469
.
No bojo destas preocupaes, encontramos um interessante projeto de pesquisa
elaborado pela ento aluna do curso de Turismo da UNEB, Aline Joice Rocha Santos.
Realizado no mbito do Projeto Sertes, sob a orientao da professora Lcia Soares de
Souza, a autora procura explorar as potencialidades do texto euclidiano para compor um

468
PREFEITURA MUNICIPAL DE CANUDOS. Canudos: Convite ao Turismo. Canudos/BA: PMC, 1997
(folheto).
469
ANICO, Marta. Op. Cit..
222
paradigma de turismo cultural com base na sustentabilidade da regio. Sua proposta segue,
ento, a vertente euclidiana como suporte interpretativo da Guerra de Canudos, na medida
em que Os Sertes pode funcionar como um dos maiores guias tursticos do Brasil
470
.
Assim, emergiram discusses sobre o incremento de um turismo sustentvel para
desenvolver a regio. Em brochura distribuda pela Bahiatursa, intitulada Caminhos do
Serto, h uma clara nfase de incentivo para o desenvolvimento do turismo ecolgico da
regio de Canudos. Mas todo o potencial turstico de Canudos encontra obstculos de
desenvolvimento por conta das precrias condies de suas estradas e a ausncia de uma
base infra-estrutural que fornea uma acolhida confortvel para o turismo, seja no caso da
hotelaria ou no desenvolvimento de visitas guiadas a seus stios histricos.
Uma das bases tericas do trabalho de Aline Santos o Marketing Turstico, no
sentido no de vendas de pacotes direcionados para o lucro de grupos individuais, mas
compondo-se de percepes intangveis oferecidas ao visitante como uma experincia,
no qual o turismo como bem abstrato pode ser investido de conotaes histrico-socio-
culturais [sic] e no apenas de denotaes econmicas
471
.
Neste sentido, partindo da leitura da primeira parte do livro de Euclides da Cunha
TERRA -, a autora prope um enfoque ecolgico das potencialidades do PEC e do Raso da
Catarina, com visitas guiadas a Toca das Araras. Por outro lado, seguindo a proposta inicial
pensada por Edivaldo Boaventura, ela reitera a possibilidade de aproveitamento do turismo
nutico no Aude do Cocorob.
Seguindo a leitura de Os Sertes, no que se refere parte sobre o Homem sertanejo,
ela afirma que o turista pode descobrir a cultura sertaneja, amplamente ancorada na
criatividade para superar os obstculos oriundos da natureza. H aqui uma nfase na
riqueza musical das bandas de pfanos da regio e na religiosidade popular nas trezenas de
Santo Antnio. Tambm se revela a criatividade sertaneja na caprinocultura e no artesanato.
Segundo Santos, o bode tem dupla face, propiciando igualmente investimentos culturais
no encaminhamento de uma tradio gastronmica e comercial, apta a promover contedos
de relacionamento tambm geradores de uma comunicao intercultural
472
.

470
SANTOS, Aline Joyce Rocha. Turismo Cultural em Canudos: Uma forma de Desenvolvimento
Sustentvel. In: Revista Canudos. Salvador: CEEC/UNEB, v. 4, n. 1/2, dezembro de 2000, p. 149.
471
Idem, p. 153.
472
Ibidem, p. 158.
223
Talvez o maior obstculo para o desenvolvimento de projetos, como este, que dem
visibilidade potencialidade turstica da regio seja a ausncia de verbas destinadas pelos
governos estaduais e federais a estas iniciativas. Entretanto, mesmo com todos os
obstculos, o Parque Estadual de Canudos, paulatinamente, vai se consolidando junto
comunidade, atravs de iniciativas como a publicao da Revista Canudos, a construo
do Memorial Antnio Conselheiro, objetivando criar um Centro de Preservao da
Memria Canudense, do Jardim Euclidiano, que reproduz a flora mencionada por Euclides
da Cunha no livro Os Sertes, e a realizao anual da Semana Cultural de Canudos. Mas
foi, especialmente, nas atividades s comemoraes dos centenrios que a UNEB se
destacou nas atividades realizadas, em sua busca de legitimao junto comunidade
canudense.
No mbito das comemoraes do centenrio de fundao de Belo Monte, a UNEB,
em conjunto com a prefeitura local e apoio do 35 Batalho de Infantaria do Exrcito,
organizou a III Semana Cultural de Canudos, realizada entre os dias 7 e 13 de junho de
1993, coincidindo com a provvel chegada de Antnio Conselheiro a Canudos e com a
trezena de Santo Antnio, santo padroeiro da cidade de Canudos. Alm de atividades
acadmicas, um arraial foi armado na praa principal da cidade, com barracas de
artesanato, bebidas e comidas tpicas que divulgavam a figura de Antnio Conselheiro, por
meio de camisetas, bottons, esteiras pintadas mo, murais, etc. Segundo o depoimento
de Patrcia Pinho, o tema de Canudos, seus personagens, lugares e acontecimentos da
Guerra estavam presentes nos nomes das barracas. Em meio a muito forr e apresentao
de quadrilhas juninas, a histria de Canudos se fazia presente nas peas de teatro, na msica
e na dana
473
.
interessante observar, como noticiado pela imprensa baiana, que durante a criao
do Parque Estadual de Canudos, alm do mencionado secretrio de Educao, do
coordenador do Projeto, Renato Ferraz, do reitor da UNEB, Jos Edelzuito Soares, e Yara
Atade, coordenadora do CEEC, percebe-se na comitiva que visita a regio a massiva
presena militar, na pessoa do comandante militar do Nordeste, general Fernando Cerqueira
Lima, general-de-diviso, Antenor de Santa Cruz Abreu, comandante da 6 regio militar, e

473
PINHO, Patrcia de Santana. Revisitando Canudos hoje no imaginrio popular. Campinas/SP:
UNICAMP, 1996.
224
o general-de-brigada, Alberto Evilsio de Barros Gondim, chefe do Estado-Maior do
Comando Militar do Nordeste, demonstrando o interesse estratgico militar de ocupao do
Serto de Canudos
474
. Alm de atuar nas Semanas Culturais da UNEB e da sua
preocupao geopoltica com a regio, o Exrcito brasileiro tambm tenta construir uma
imagem positiva diante da populao local, atravs de eventos como o da Ao Cvico-
Social 96 (Aciso), compreendendo atividades de atendimento mdico-odontolgico,
palestras educativas, medicamentos gratuitos e recuperao de escolas fato que ser
abordado no prximo captulo.
No confronto das memrias, interpelados pela ao criminosa das foras legalistas
por parte dos descendentes de conselheiristas, o Exrcito comea a admitir que houve
excessos na Guerra de Canudos. Segundo o coronel da reserva Davis Ribeiro de Sena,
consultor militar do filme de Srgio Rezende sobre a Guerra de Canudos, houve um
extermnio. Sob sua tica, a cidadela de Canudos era uma secesso que deveria ser
debelada e a maneira aodada como foi realizada essa operao militar que deve ser
questionada
475
.
Alis, as comemoraes do centenrio do final da Guerra de Canudos evidenciaram
uma intensa disputa poltica pela memria dos mrtires, dividindo-se em cerimnias
organizadas, de um lado, pelo governo estadual, e, de outro, pelo Movimento Popular e
Histrico de Canudos e partidos de oposio ao governo da Bahia.
Na primeira cerimnia, atravs da inaugurao, no dia 13 de junho de 1997, da
primeira fase de implantao do Parque Estadual de Canudos, o Governo da Bahia, com a
presena de seu secretrio da Educao, Edlson Freire, e um dos idealizadores do PEC,
Edivaldo Boaventura, entregou comunidade um prtico de pedras e mesas de sinalizao,
alm de um roteiro histrico e pedaggico pelos principais lugares de memria das batalhas
da Guerra de Canudos.
Segundo a fala de Edilson Freire, ento secretrio da Educao do Estado da Bahia,

Esta rea jamais ser um palco de lutas sangrentas, mas sim um cenrio de
desafios, para o governo, os historiadores e pesquisadores. No pouparemos

474
A Tarde. Salvador, Caderno 2, 15 de fevereiro de 1986, p. 12.
475
OLAVO, Antonio. Paixo e Guerra no Serto de Canudos. Salvador: Portfolium Laboratrio de
Imagens, 1993; MEDEIROS, Jotab. Saga de Canudos ressurge da f das cinzas. O Estado de So Paulo.
So Paulo, 4 de agosto de 1996, Caderno 2.
225
esforos para resgatarmos o episdio, em toda a sua dimenso, para o bem da
memria nacional.

Entre as pessoas homenageadas pelas instituies organizadoras do evento, Pr-
Reitoria de Pesquisa e Extenso da UNEB, Centro de Estudos Euclydes da Cunha e
Governo da Bahia, destacam-se os filhos de D. Isabel, a descendente de conselheiristas que,
em 1946, fincou no Alto do Mrio/Favela uma cruz em memria dos mortos da Guerra de
Canudos
476
.
J as celebraes do Movimento Popular e Histrico de Canudos contaram com a
participao da Prefeitura Municipal de Canudos e de lideranas oposionistas ao governo
baiano, como os deputados federais Severiano Alves (PDT), Joo Almeida (PSDB), Mrio
Negromente (PSDB) e Jaques Vagner (PT) e os estaduais Paulo Jackson (PT), Marcelo
Nilo (PSDB), alm do ex-governador Valdir Pires, do Presidente estadual do PT e da ex-
prefeita de Salvador, Ldice da Mata. Ressalte-se a presena do ministro da Cultura,
Francisco Weffort, nestas comemoraes, acentuando, nas suas palavras, a necessidade de
se fazer uma reviso histrica sobre Canudos, sem revanchismo, com o objetivo de tirar
do episdio as melhores lies para o bem da Nao
477
.
Por outro lado, vale lembrar o papel mobilizador da juventude canudense em
denunciar o abandono do Parque Estadual de Canudos por parte do Governo do Estado da
Bahia, como pode ser verificado em notcia veiculada durante as comemoraes do
centenrio do final da Guerra de Canudos. Um dos lderes da Associao de Estudos e
Pesquisas Antnio Conselheiro, criado por jovens canudenses, Aroldo Costa dos Santos,
neto de Manuelzo, afirma que ... o parque est cheio de placas. E no tem ningum pra
tomar conta
478
.
Percebe-se aqui que a ativao patrimonial resulta de um processo complexo de
negociao entre variados atores sociais, que incluem os tcnicos, os acadmicos, a
populao local e os polticos, ainda que consideremos que esta ativao depende,
fundamentalmente, da ao dos poderes polticos. Neste sentido, a luta pela democratizao
dos lugares de memria torna-se um embate poltico-ideolgico nas disputas locais,

476
VASCONCELOS, Levi. Histria de Canudos pode ser revista. In: A Tarde On Line. 06/10/1997.
477
Idem.
478
Caderno Vida e Arte (Canudos). O Povo. Fortaleza, 5 de outubro de 1997.
226
especialmente nos cenrios eleitorais. Lembremos a apropriao do tema Canudos, nas
eleies presidenciais de 1994, quando os principais candidatos Fernando Henrique
Cardoso e Lula realizaram visitas cidade de Canudos durante a campanha eleitoral, com
os respectivos candidatos ao governo estadual.
Portanto, a criao do Parque Estadual de Canudos e a edificao de monumentos
que remetem luta de Antnio Conselheiro e seu sqito expressam um propsito de
conservar os espaos que se tm ou recriar os que foram perdidos, no sentido de domesticar
a natureza indmita do serto e dos sertanejos, demonstrando que a natureza no produz o
natural, mas sim que os espaos naturais so espaos construdos pelo imaginrio social e,
muitas vezes, so sonhos inspirados pelos desvos da busca da identidade nacional
479
.

MUSEU HISTRICO DE CANUDOS e o INSTITUTO POPULAR
MEMORIAL DE CANUDOS

Neste momento, destaco duas iniciativas de criao de lugares de memria no
Serto de Canudos, objetivando reconstruir a memria de Antnio Conselheiro e seu
sqito: o Museu Histrico de Canudos, organizado por Manuel Travessa, e o Instituto
Popular Memorial de Canudos (IPMC), ligado Igreja Catlica.
Em meio acelerao da histria, talvez estas iniciativas museais de Manuel
Travessa e do Instituto Popular Memorial de Canudos sirvam para compensar a perda da
estabilidade da antiga vila de Canudos. Entretanto, a musealizao no diz respeito apenas
instituio do museu em sentido estrito, mas penetra em todas as reas da vida cotidiana.
O gesto de guardar objetos como recordao por parte dos habitantes de Canudos manifesta
o desejo de reencontrar ou reinventar referenciais esquecidos ou silenciados e, com isso,
mostrar a capacidade de no ceder ao esquecimento. Como afirma Ana Paula Oliveira, a
fora que o passado exerce sobre a comunidade canudense se faz notar, principalmente no
tocante a guardar objetos materiais como forma de manter viva a memria, pois os
depoentes atribuem s armas feixes de sentidos e significados, compostos tanto de critrios

479
SUREZ, Mireya. Apresentao. In: VIDAL E SOUZA, Candice. A ptria geogrfica: serto e litoral
no pensamento social brasileiro. Goinia: Editora da UFG, 1997, p. 15.
227
lgicos quanto de mensagens simblicas que associam lembrana e batalha ocorrida no
passado
480
.
Nascido em Monte Santo/BA, Manuel Travessa se fixou, em 1971, no povoado Alto
Alegre, no municpio de Canudos/BA, tornando-se pequeno comerciante e pescador. Na
ocasio, inmeros visitantes perguntavam-lhe sobre as coisas de Antnio Conselheiro e,
como a regio possua poucas informaes, ele comeou a juntar as peas para o futuro
museu, sem nenhum apoio governamental. Segundo suas palavras, Tudo que est
construdo a foi a minha custa.
a partir de 1980 que o comerciante edifica seu pequeno museu e, com a
colaborao dos moradores, disponibiliza para os visitantes o acesso a peas que recordam
a Guerra de Canudos, pois, do contrrio, este patrimnio seria levado para fora da regio,
principalmente com a sua venda para os turistas. Segundo Manuel Travessa, a organizao
do museu foi para recordar a misria que aconteceu entre ns, pois as necessidades do
serto da Bahia j vm desde o tempo do nosso bisav. No quero muito puxar pela Guerra
de Canudos, porque l foi onde perdi o meu bisav.
Em sua leitura sobre Antnio Conselheiro proveniente de seu av e de sua me,
Travessa afirma que o lder de Canudos no tinha m conduta, pois no conhecemos
uma propriedade de Antnio Conselheiro. Antnio Conselheiro no matou ningum
481
.
Sobre sua edificao, o Museu Histrico de Canudos, o comerciante diz que sente
uma grande emoo por ter juntado as peas que encontrou nos arredores de Canudos. A
narrativa que configura o Museu demonstra uma busca por coletar os objetos cotidianos da
cultura sertaneja mquinas de costura, imagens de santos, ferraduras de animais etc -,
bem como despojos da guerra balas, cantis, armas de fogo e punhais. Estes objetos
representam uma forma de redesenhar o passado, com a inteno de mostrar os valores da
cultura sertaneja e de enriquecer, no presente, os itinerrios individuais e coletivos da
regio.

480
OLIVEIRA, Ana Paula Silva. Objetos Deflagradores da Memria: um estudo sobre alguns vestgios
da Guerra de Canudos. So Paulo: Pontifcia Universidade Catlica, 2001 (dissertao de mestrado em
Comunicao e Semitica), p. 15 e 48.
481
TRAVESSA, Manuel. In: Semana de Canudos: Rememorao dos 100 anos da Guerra de Canudos.
Braslia/DF, Comisso de Educao, Cultura e Desporto da Cmara dos Deputados, 25 de setembro de 1997,
p. 32-33.
228
interessante observar que, por conta de seu trabalho arqueogrfico, o proprietrio
do Museu Histrico de Canudos recebeu a proposta da Universidade Estadual do Estado da
Bahia de incorporar seu acervo ao Parque Estadual de Canudos. Sobre o assunto, o
depoente afirma que

(...) A eu disse que minhas coisas eu no doava no porque quando eu fiz
porque queria bem e fiz atravs do turismo. Um dia eu podia at doar, eu posso
doar a bem do Estado, mas se me der uma aposentadoria. Porque isso custou
meu trabalho, custou meu dinheiro, custou meu suor e eu vou viver como n?
Trabalhando pra dar boa vida ao pobre Estado nosso da Bahia, no, no
posso.

Vale registrar, em sua fala, que, desde os anos 1960, a presena freqente de
pesquisadores e jornalistas, com o objetivo de documentar oral e visualmente Canudos,
excitou o imaginrio social dos habitantes da regio, fazendo-os pensar tambm na
oportunidade de se criar outras formas de recursos para a regio. Assim, uma das principais
preocupaes de Manuel Travessa o desenvolvimento do povoado de Canudos Velho, que
se encontra abandonado pelo poder pblico. Falta telefone, no tem calamento, no existe
nem um hotel para atender os visitantes. Esta ausncia de aes do poder pblico o fez se
aventurar no mundo da poltica, tornando-se vereador com cinco mandatos, por diferentes
partidos. Ao mesmo tempo, Manuel Travessa reclama ainda da excluso de benefcios para
a comunidade do povoado Alto Alegre durante as comemoraes da Guerra de Canudos
(1993 e 1997), na medida em que

... essas comemorao foram atravs de Uneb, atravs de Prefeitura, atravs de
Deputado Federal, mas sempre foi desviado l pra fora do setor que aonde
houve o conflito, mas tem muito mais coisa que foi conseguido atravs desse
movimento, mas levaram pra cidade. O local que necessita, que histrico,
aqui e no tem nada. O que ns temos aqui, praticamente, de Governo Federal,
s essa pista pra chegar aqui
482
.


482
TRAVESSA, Manuel. Entrevista ao Autor. Canudos/BA, 21 de abril de 2004 (Fonte Oral).
229
Segundo sua proposta, uma das alternativas de desenvolvimento para a regio o
turismo - turismo cultura -, aproximando-o das propostas originrias do Parque
Estadual de Canudos. Segundo ele, o processo do museu, ele veio atravs do turista,
pois quem chegava de fora, que nem voc e outros e outros, que vem do exterior, hoje
tem como o que saber que houve essa guerra
483
.
A construo da memria de Canudos objeto de permanente disputa pelos atores
polticos, como ficou evidenciado no depoimento de Travessa, quando menciona suas
divergncias com o Movimento Popular e Histrico de Canudos, liderado pelo ex-padre
Enoque Oliveira, e tambm com a Igreja Catlica e suas Romarias. O povoado Canudos
Velho foi o palco inicial tanto das Celebraes do MPHC, quanto das Romarias, mas
posteriormente ficou preterido destas manifestaes. Em seu depoimento, ele afirma

(...) houve aqui s duas romarias. Duas ou foi trs, da por diante tanto
Padre Enoque mudou o setor, o local daqui, como a Igreja Catlica tambm
ainda fez ali pra baixo, uma vez ou foi duas. Hoje em dia, aqui no setor mesmo
no existe mais nada quanto romaria. Eles tem isso aqui como acha que isso
aqui fosse meu.
[...]
Ento hoje ficou uma lembrana e porquanto do movimento de Igreja Catlica
e o movimento de Padre Enoque aqui mesmo no povoado ns no temos mais
uma colaborao de nada
484
.

Ao guardar os objetos deflagradores de memria, Manuel Travessa desencadeia um
processo de recordaes para que possa trazer de volta o que foi o passado para cada um,
como se fosse possvel retornar o tempo e todas as histrias de vida neles contida
485
.
At recentemente, o debate sobre o patrimnio cultural brasileiro se restringia aos
pressupostos e concepo de Histria que nortearam a construo de uma determinada
memria nacional, atravs da poltica oficial, implementada pelo Servio do Patrimnio
Histrico e Artstico Nacional (SPHAN), nos anos 1930, pois essa poltica objetivava
passar a idia de uma memria mtica, de um passado homogneo e uma Histria sem

483
Idem.
484
Idem, ibidem.
485
OLIVEIRA, Ana Paula Silva. Op. Cit., p. 38.
230
conflitos e contradies sociais. A concepo predominante era a de se construir um
passado unvoco, forjar uma memria nacional nica para o Brasil, excluindo as diferenas
e a riqueza de nossa pluralidade tnico-cultural e outros estilos arquitetnicos e concepes
preservacionistas, que no estivessem ligados ao barroco colonial. Talvez por isso, grande
parte dos segmentos sociais no se identifica com essa memria nacional, com um passado
remoto que no lhe diz respeito, o que explica, em grande parte, as constantes depredaes
e violaes ao patrimnio histrico por parte da prpria populao, aliadas falta de
polticas pblicas consistentes de preservao da memria histrica no Brasil
486
.
Entretanto, h em curso um amplo debate de reviso destes pressupostos, visando
ampliar a noo de patrimnio, que se materializa com a instituio do inventrio e registro
do patrimnio cultural imaterial ou intangvel, com o Decreto 3.551, de 4 de agosto de
2000. Isto fez com que se resgatassem idias h muito pensadas por intelectuais brasileiros,
como o caso de Mrio de Andrade, de valorizao das expresses culturais em suas
diferentes reas, tais como festas, rituais, danas, lendas, mitos, saberes, tcnicas e fazeres
diversificados. Especialmente, na rea de museus observa-se uma verdadeira sndrome de
museus e de prticas de colecionamento que expressam o sintoma de um mundo sem
memria e que as fronteiras so cada vez mais fludas e mveis. que as narrativas
museais tm deixado gradativamente de privilegiar as grandes narrativas nacionais e picas,
enfatizando novos vetores, expresses de uma sociedade cada vez mais polifnica. O que
est em jogo construo de uma identidade especfica, capaz de articular outras tantas
narrativas, em funo de um eixo arbitrariamente construdo. Esse eixo ordenador quer
tambm exercer um papel de mediao em relao ao local, nacional e global
487
.
interessante observar que o prprio processo de valorizao da histria local
elaborado pelos habitantes do Serto de Canudos acaba por redefinir o conceito de
patrimnio histrico, na medida em que, como suporte da memria social, intervm
como um estmulo ao processo de desenvolvimento da conscincia social, especialmente na

486
FERNANDES, Jos Ricardo Ori. FRAGMENTOS DA MEMRIA URBANA: O Discurso da
Modernidade e a Construo do Patrimnio Histrico Nacional: o caso de Fortaleza (1875-1937).
Braslia: Departamento de Histria/UnB, 1998, p. 11 (projeto de tese); Sobre os marcos fundantes dos
discursos do patrimnio cultural no Brasil entre os anos 1930 e 1980, consultar GONALVES, Jos
Reginaldo Santos. A Retrica da Perda: os discursos do patrimnio cultural no Brasil. Rio de Janeiro:
Editora UFRJ/IPHAN, 1996.
487
ABREU, Regina e CHAGAS, Mrio. Introduo. In: ABREU, Regina & CHAGAS, Mrio (orgs.).
Memria e patrimnio. Ensaios contemporneos. Rio de Janeiro: DP&A Editora, 2003, pp. 11-13.
231
construo do sentido em que se percebe o carter histrico da existncia das estruturas
sociais. O patrimnio cultural pode, assim, estimular certos traos da memria coletiva para
o fortalecimento da cidadania, especialmente ampliando os horizontes classistas de
determinada memria nacional. Deste modo, a cidadania se efetiva pelo direito
pluralidade cultural e o patrimnio histrico entendido como prtica social e cultural de
diversos e mltiplos agentes
488
.
a partir desta perspectiva que surge o Instituto Popular Memorial de Canudos
(IPMC) como fruto das reunies de organizao da Romaria do Centenrio de fundao de
Canudos, em 1993. Criado, oficialmente, numa reunio na cidade de Senhor do
Bonfim/BA, em 17 de setembro de 1993, o instituto comea a funcionar sob a coordenao
provisria composta por Santiago Milan Macias, Jelda Zorzo, Djalma Rosa Torres, Jos
Wilson Andrade e Romero Falco.
Entretanto, houve resistncias entre o grupo organizador da Romaria de Canudos
sobre a viabilidade da constituio do Memorial, pois, como afirma Raimundo Cavalcanti,
j existiam iniciativas governamentais que se propunham s mesmas intenes de
preservao da memria de Antnio Conselheiro na regio de Canudos
489
. Apesar de
algumas crticas, aps a Romaria do Centenrio de 1993, no dia 10 de dezembro do mesmo
ano, eleita a primeira diretoria do IPMC, a partir da Assemblia dos membros-fundadores.
Na ocasio, so eleitos para a Diretoria Executiva: Jelda Zorzo, Presidente, Jos Wilson
Andrade, secretrio, e Djalma Torres, tesoureiro. Para a coordenao da Assemblia, foram
eleitos: Ruben Siqueira, coordenador; Romero Falco Menezes, vice-coordenador e Sandra
Xavier, secretria.
O objetivo principal do IPMC, expresso em seu estatuto social, estimular a
reflexo sobre o exemplo histrico de Canudos, destacar o papel do sertanejo como agente
da histria, revelar a viabilidade de modelos sociais e econmicos adequados regio,
estabelecer uma relao entre Canudos e a luta nos dias atuais e preservar o acervo
histrico que vier a adquirir sobre Canudos. Para atingir tais fins, o IPMC busca aglutinar
trabalhadores rurais, profissionais liberais, membros de igrejas e estudiosos para que

488
MESENTIER, Leonardo Marques de. Patrimnio urbano, construo da memria social e da cidadania. In:
Vivncia. Natal/RN, n. 28, 2005, p. 167-177; FENELON, Da Ribeiro. Polticas culturais e patrimnio
histrico. In: DEPARTAMENTO DO PATRIMNIO HISTRICO. O Direito Memria: Patrimnio
Histrico e Cidadania. So Paulo: DPH, 1992, p. 31.
489
CAVALCANTI, Raimundo. Entrevista ao autor. Poo Redondo/SE, 01/10/2004 (Fonte Oral).
232
fortaleam a necessidade de preservar o material existente sobre Canudos, valorizar as
experincias polticas, econmicas e sociais no semi-rido brasileiro.
Em seu processo de institucionalizao da memria de Canudos, o IPMC busca se
constituir num centro cultural na cidade de Canudos, aberto visitao pblica, fornecendo,
aos consulentes, acesso ao museu, que guarda relquias da Guerra o Cruzeiro e a
madeira que deu origem guerra - e biblioteca. Por outro lado, h uma tentativa do registro
videogrfico das tradies ou criaes motivadas pela realidade presente por parte da
comunidade. Entretanto, a exposio permanente no segue um padro museogrfico e a
documentao no recebeu uma abordagem sistmica em seu tratamento. H ainda uma
biblioteca que carece de uma catalogao cientfica. Afora os problemas tcnicos, o horrio
de visitao no atende a contento aos visitantes, na medida em que a acessibilidade se
restringe a um perodo.
Mas podemos afirmar aqui que a categoria patrimnio cultural possibilita aos
movimentos sociais e projetos polticos de construo e defesa de identidades coletivas,
construirem estratgias sociais e polticas de legitimao para suas atividades que se
propem recriar a memria dos que perderam no s o poder, mas tambm a visibilidade de
suas aes. Assim, sua preocupao institucional preservao da memria da experincia
de vida antes da Guerra de Canudos, construindo, ao longo do ano, um conjunto de aes -
seminrios, palestras, publicao de livros, almanaques e revistas, fitas de vdeo e CD de
msicas - como forma de mobilizar a comunidade para a Romaria de Canudos, que
acontece no final de outubro de cada ano. A leitura deste rico material ajuda-nos a
compreender a releitura da experincia igualitria de Belo Monte por parte da militncia
catlica da regio do Nordeste brasileiro
490
.
Apropriando-se de um veculo popular de comunicao o almanaque -, a equipe
do IPMC produziu, ao longo dos centenrios de Canudos (1993-1997), quatro edies do
Almanaque de Canudos, referentes aos anos 1993, 1995, 1996 e 1997. O almanaque
uma publicao de uma periodicidade (quase sempre) anual com varivel nmero de
pginas, a qual se caracteriza por ser, quanto aos seus objetivos, obra prtica de fcil e
permanente consulta. No que se refere sua estrutura, apresenta-se muito variada, embora
as diferentes matrias se organizem por referncia a uma tbua cronolgica ou calendrio,

490
SANTOS, Jos Moacir dos. Entrevista ao Autor. Canudos/BA, 26/10/2003 (Fonte Oral).
233
em que se fazem anotaes religiosas (festas, santos) e se registram as fases da lua. Quanto
natureza dos conhecimentos que veicula, abrange desde os dados astronmicos e
meteorolgicos, efemrides, ou ainda curiosidades, conselhos prticos, mezinhas, pequenas
notas sobre acontecimentos, fenmenos ou personagens, at anedotas, adivinhas,
provrbios, quadras e mesmo algumas poesias
491
.
Apropriando-se deste modelo de almanaque, o exemplar inaugural de 1993 traz
histrias, crnicas, oraes, fatos, receitas, notcias e diverses, tiradas da vida cotidiana do
serto, que podem ajudar, de um jeito bem popular, a caminhada de todos os que
acreditam na possibilidade de viver de maneira mais fraterna e igualitria. O Bispo da
Diocese de Paulo Afonso afirma que as comemoraes do centenrio da fundao de
Canudos no podem ser um saudosismo vazio de um passado sem volta, mas um elemento
de reflexo que abra caminhos para o compromisso transformador de hoje, a organizao
do povo de nossas comunidades do serto
492
. Neste sentido, a memria de Canudos
continua alimentando os sonhos de dignidade, igualdade e irmandade, e inspirando a luta
do povo sertanejo hoje
493
.
Inspirado nesta assertiva, tambm produzido, em 1994, o vdeo Canudos Aude
Vivo, dirigido por Cireneu Kuhn e roteiro de D. Pedro Casaldliga, Jos Wilson Andrade e
Romero F. Meneses. Segundo sua leitura, Antnio Conselheiro e seus seguidores
reviveram a utopia religiosa da Igreja primitiva de uma comunidade igualitria e fraterna.
Apesar da inteno de se enterrar a memria de Antnio Conselheiro, a imagem euclidiana
de que Canudos no se rendeu, ressurge hoje no seio da Igreja Catlica, nas comunidades
eclesiais de base da regio de Canudos. Assim, a memria de que Belo Monte foi uma
irmandade se apresenta na atualidade como resistncia indstria da seca e da poltica
assistencialista estatal. Os sertanejos e os canudenses viveram e vivem a f crist, no

491
MEYER, Marlyse. Do Almanack aos Almanaques. So Paulo: Ateli, 2001; GUERREIRO, Manuel
Viegas e CORREIA, J. David Pinto. Almanaques ou a Sabedoria e as Tarefas do Tempo. Capturado no
endereo eletrnico em 21/09/2005: http://www.instituto-
camoes.pt/cvc/bvc/revistaicalp/almanaques.pdf.
492
ZANETTA, Mrio. Apresentao. In: INSTITUTO POPULAR MEMORIAL DE CANUDOS.
Almanaque de Canudos 1993. Paulo Afonso: Editora Fonte Viva, 1993.
493
NASCIMENTO, Maria da Glria Cardoso do, ZORZO, Jelda, SANTOS, Jos Moacir dos & EHLE, Paulo.
Introduo. In: INSTITUTO POPULAR MEMORIAL DE CANUDOS. Almanaque de Canudos 1993.
Paulo Afonso: Editora Fonte Viva, 1993.
234
sentido de que a fora da comunidade de Canudos resiste morte, pois tombados, esto de
p
494
.
Em 1995, retorna a produo do Almanaque de Canudos, reiterando o crescente
interesse de religiosos, pesquisadores, historiadores e o povo sertanejo de modo especial
aps o centenrio de fundao de Belo Monte. Sob sua tica, a ressurreio de Canudos se
materializa nos trabalhos de religiosos, pesquisadores e na luta do povo. Tentando destacar
o sertanejo como agente da histria e, assim, revelar a viabilidade de modelos sociais e
econmicos adequados regio, esta publicao do Instituto Popular Memorial de Canudos
se prope a homenagear a mulher
495
.
So destacadas tambm pela equipe de redao Brgida Barbosa, Cirila Zambom,
Jos Antnio Dutra e Paulo Ehle -, as comemoraes dos 300 anos da morte de Zumbi dos
Palmares, com uma meno ao smbolo da resistncia do quilombo do Rio das Rs, na
Bahia, atravs da figura de Chico Tom. H ainda a convergncia das duas temticas ao se
homenagear mulheres negras que lutaram pela liberdade em quilombos, como foi o caso de
Zeferina, negra escrava, que fugiu para o quilombo do Urubu, situado no Cabula, em
Salvador, em 1826, e resistiu bravamente investida policial.
Na sua busca por priorizar um enfoque popular da histria do Brasil, o Almanaque
de Canudos 1996 tambm dedicado memria de Zumbi e Canudos de Paje, o ltimo
quilombo na tradio de Palmares na luta pela liberdade. interessante observar que o uso
prtico do almanaque na vida do povo sertanejo realado pela Irm Jelda Zorzo, ento
presidente do IPMC, quando afirma que ele serviu tanto para que o trabalhador
reivindicasse seus direitos trabalhistas, quanto da utilizao dos remdios e receitas
encontradas no Almanaque
496
.
Mesmo priorizando essas temticas, todos os Almanaques mantm ainda como um
dos seus principais temas a saga de Conselheiro e a Guerra de Canudos, alm do enfoque
sobre a ecologia, com destaque para a associao entre a luta ecolgica e a defesa das reas
de fundo de pasto no serto baiano e a defesa do Velho Chico.

494
KUHN, Cirineu (dir.). Canudos Aude Vivo. So Paulo: Verbo Filmes, 1994 (contracapa).
495
TORRES, Djalma. Apresentao. Almanaque de Canudos 1995. Paulo Afonso: Editora Fonte Viva,
1995.
496
ZORZO, Jelda. Apresentao. INSTITUTO POPULAR MEMORIAL DE CANUDOS. Almanaque de
Canudos 1996. Paulo Afonso: Editora Fonte Viva, 1996.
235
O Almanaque de Canudos 1997 dedicado questo da terra e da reforma agrria
e tem como objetivo tornar-se mais uma ferramenta nesta luta, to dura e to grandiosa,
luta pela vida e a dignidade dos sertanejos, de todos os brasileiros e do Brasil
497
. Como
vimos anteriormente, o momento de grande mobilizao poltica em torno da Marcha do
MST e o fenmeno social de Canudos serve de fermento para a luta pela reforma agrria no
Brasil, sendo tomado como mito fundador da luta camponesa no Brasil.
Entre os anos de 1993 e 1997 e de forma complementar aos Almanaques, o IPMC
cria a Coleo Centenrio. Seu primeiro volume, Canudos: Uma Histria de Luta e
Resistncia, foi escrito coletivamente por membros do IPMC (Artur Tavares de Brito, Jos
Moacir dos Santos, Padre Jos Wilson Andrade, Padre Marcos Antnio Gomes da Silva e
Raimundo Eliete Cavalcante), tendo como coordenador geral o Padre Jos Wilson Andrade.
A tnica da narrativa a escrita de uma outra histria, popular e que coloque os pobres
como protagonistas da histria. Inspirando-se nos livros de Euclides da Cunha, Edmundo
Moniz, Ataliba Nogueira e Alexandre Otten, a cartilha traa, inicialmente, a trajetria de
Antnio Conselheiro, buscando desfazer a idia de que era um fantico e criminoso. Diante
de tantos percalos em sua vida pessoal, Antnio Vicente Mendes Maciel torna-se Antnio
Conselheiro, ao percorrer como peregrino durante quase vinte anos os sertes nordestinos.
Belo Monte aparece na cartilha como inspirada no projeto de vida das primeiras
comunidades crists. Assim, os belomontenses procuravam seguir as pegadas do Cristo,
isto , a prtica da justia e o esprito de partilha. Da Belo Monte tornar-se a Meca dos
pobres do Nordeste, exemplo de comunidade igualitria, pois l o segredo de seu sucesso
era o poder partilhado entre todos os membros da Comunidade. Apesar da implacvel
ferocidade das Foras republicanas, apoiadas pela hierarquia da Igreja Catlica e pelos
coronis da regio, Canudos, cem anos depois, ressurge nas comunidades eclesiais de base
e nos movimentos populares: o sangue derramado em Canudos virou semente de
libertao
498
.
As duas outras cartilhas valorizam as prticas populares de enfrentamento da
questo da terra, bem como a vigorosa cultura popular presente nos hinos e poesias sobre

497
SIQUEIRA, Ruben. Canudos Outra Vez e Sempre. In: INSTITUTO POPULAR MEMORIAL DE
CANUDOS. Almanaque de Canudos 1997. Paulo Afonso: Editora Fonte Viva, 1997, p. 1.
498
INSTITUTO POPULAR MEMORIAL DE CANUDOS. Canudos: Uma Histria de Luta e Resistncia.
Paulo Afonso: Editora Fonte Viva, 1993 (Coleo Centenrio, 1).
236
Canudos. O segundo volume da Coleo Centenrio, Canudos: Fundo de Pasto no Semi-
rido, foi escrito pelo Padre Paulo Ehle, tendo por objetivo disseminar o sistema de fundo
de pasto como alternativa aos projetos modernizadores governamentais, financiados pelos
organismos internacionais, como o PROCERA e o Projeto Produzir. Neste sentido, a
preservao da memria conselheirista fundamental para as lutas camponesas no serto
baiano, no sentido de que os pequenos produtores da caatinga criaram um modelo que, nos
seus princpios, permanece plenamente atual. O trabalho de organizao das associaes
comunitrias contra os grileiros colocou em evidncia o grande problema da agropecuria
familiar sertaneja no a seca, mas a cerca. Os conflitos de terra na regio so marcados
pela ocupao dos grileiros das reas de fundo de pasto, que so terras comunitrias
destinadas ao pastoreio e de posse coletiva, geralmente ocupadas por uma comunidade
cujos membros, geralmente, de uma mesma origem familiar, criam bodes e praticam a
agricultura familiar. Talvez um dos principais problemas enfrentados pela comunidade
ausncia de uma legislao eficaz para regularizar e defender as atividades agro-pastoris,
no sentido de garantir o regime extensivo da criao. Vale lembrar ainda que o sistema de
fundo de pasto abre novos caminhos para a Reforma Agrria, na medida em que a
regularizao das terras no necessita reassentamentos, desapropriaes, indenizaes ou
processos judiciais
499
.
Assim, para desenvolver a defesa do sistema de fundo de pasto, com polticas
baseadas na viabilidade do semi-rido, foi fundada, em 1994, a Central das Associaes
Agropastoris de Fundo e Fecho de Pasto (CAFP), na cidade de Senhor de Bonfim, com
uma dezena de municpios da regio associados. Entre suas preocupaes, esta central
prope que o fundo de pasto um espao privilegiado para recuperar e manter o equilbrio
ecolgico da caatinga, cujas flora e fauna esto ameaadas de extino
500
.
O terceiro volume da Coleo Centenrio, Hinos e Poesias, coordenado por Cirila
Zambom, tem como proposta mostrar o rico mosaico proporcionado pela poesia popular em
torno da saga de Canudos. Contudo, h, no conjunto da poesia reunida, a presena de uma
imagem recorrente: a da Canudos rediviva. Osmar Cordeiro da Silva, de Uau, escreve um
poema, Canudos ainda Revive, que expressa essa assertiva, quando, em um excerto, afirma:

499
INSTITUTO POPULAR MEMORIAL DE CANUDOS. Canudos: Fundo de Pasto no Semi-rido.
Paulo Afonso: Editora Fonte Viva, 1997 (Coleo Centenrio, 2).
500
Idem, p. 29.
237

... Canudos ainda revive
Renovando o seu cho
Lutando por seus direitos
Cumprindo sua misso
501
.

Numa clara aluso a uma perspectiva milenarista, essa imagem tambm aparece no
Compact Disc musical comemorativo ao centenrio de 1997, quando Roberto Malvezzi
(Gog), em uma de suas composies, canta

Vou, vou a Canudos
Do Conselheiro
E de tantos meus irmos.
Vou, vou celebrar
Esse cem anos
De paixo e ressureio
502
.

A preocupao em valorizar a posse coletiva da terra e a riqueza cultural sertaneja
faz com que, no contexto das comemoraes da destruio de Canudos, em 1997, o IPMC
edite um rico painel da vida cotidiana e da economia dos tempos do Conselheiro at os dias
atuais. Organizado pelo jornalista Didier Bloch, o livro preocupou-se em veicular mltiplas
verses da histria de Canudos, atravs de entrevistas com renomados especialistas -
Angelina Garcez, Jos Calasans e Yara Atade e depois editadas em forma de artigos. Por
outro lado, o prprio jornalista escreveu dois textos, tentando estabelecer um paralelo dos
problemas relativos questo da produo nos tempos do Conselheiro e da Canudos hoje,
apresentando propostas suscetveis de melhorar as condies de convivncia com o semi-
rido.
Uma das principais crticas do autor a respeito do desenvolvimento regional que a
maioria de seus projetos despreza a cultura local. O desenvolvimento regional no pode
repousar apenas na irrigao, a minerao ou o turismo, atividades, que, at agora, no tm

501
SILVA, Osmar Cordeiro da. Canudos ainda Revive. In: INSTITUTO POPULAR MEMORIAL DE
CANUDOS. Hinos e Poesias. Paulo Afonso: Editora Fonte Viva, s/d, p. 3 (Coleo Centenrio, 3).
502
MALVEZZI, Roberto (Gog). 100 Canudos. Canudos/BA: IPMC; Paulo Afonso: Editora Fonte Viva, s/d.
238
trazido grandes benefcios para a maioria da populao. Nesta perspectiva, Bloch critica
tanto as propostas de industrializao da caprinocultura, quanto as de explorao da
agricultura irrigada como panacia para o desenvolvimento local, principalmente pelo fato
de que a irrigao no conseguiu mudar fundamentalmente a paisagem scio-econmica de
Canudos. Uma das experincias mais interessantes na luta pela organizao comunitria na
regio capitaneada pelo Instituto Regional da Pequena Agropecuria Apropriada
(IRPAA), atravs do Projeto CUC (Canudos-Uau-Cura), que integra um trabalho de
dimenses religiosa e social com aspectos polticos, econmicos e tcnicos, buscando
concretizar a idia de que os prprios membros das comunidades sejam agentes de seu
prprio destino
503
.
Ento, articulada organizao dos camponeses e da romaria de Canudos, a tnica
do discurso do IPMC a busca de um modelo alternativo no enfrentamento da seca, tendo
uma de suas organizaes mais atuantes o IRPAA. Fundado em 1990 e com sede em
Juazeiro/BA, esta entidade no governamental vem desenvolvendo um trabalho educativo
(tcnico-pedaggico) de convivncia com o semi-rido brasileiro, especialmente
incentivando, a partir da experincia social liderada por Antnio Conselheiro, a produo
de uma cultura pautada na compreenso de que uma sociedade se constri por via da
participao e envolvimento de todos os sujeitos que fazem parte dela. A Convivncia
com o semi-rido uma proposta de desenvolvimento sustentvel, onde se busca, atravs
de uma conscincia coletiva, constituir um equilbrio ambiental e social, capaz de garantir
melhores condies de vida para as populaes dessa regio
504
.
Assim, a imagem de Canudos como Terra da Promisso construda pela Igreja
Catlica, pelos movimentos sociais e parcelas de intelectuais engajados, a partir do seu
relacionamento com o presente - a questo agrria -, mas tambm com o futuro - utopia
socialista (passado/presente/futuro). do imaginrio do serto paraso, enraizado no
folclore e na tradio milenarista, que a utopia socialista, presente tanto nas romarias de
Canudos, como nas publicaes do IPMC, vai combinar o passado com o presente,
fabricando e difundindo no seio das massas populares o novo mito poltico de Conselheiro.

503
BLOCH, Didier (org.). Canudos 100 anos de produo: Vida cotidiana e economia dos tempos do
Conselheiro at os dias atuais. Paulo Afonso: Editora Fonte Viva, 1997, p. 113, 111 e 108.
504
INSTITUTO REGIONAL DA PEQUENA AGROPECURIA APROPRIADA. Educao para
Convivncia com o Semi-rido (Folheto de divulgao).
239
Nessas interpretaes sobre a histria de Canudos, a imagem de Belo Monte como a
Cana Sagrada ou Meca dos Pobres revalorizada pelo igualitarismo socialista como
uma experincia comunitria de partilha de tudo o que era produzido
505
.
Podemos afirmar que a memria subvertendo a histria, tal como prope o Padre
Tiago:

(...) essa histria se transformou em memria que alm de trazer o passado
para o presente, faz do passado fora para construir o futuro
506
.

Aqui se explicita a necessidade de se pensar os valores e saberes que constroem as
sociedades contemporneas, a partir do exame da relao da cultura com a memria, pois a
memria social engloba um vasto repositrio de informao em que assenta o viver social,
gerada, transmitida e adquirida atravs da dimenso performativa da existncia da
sociedade. Uma memria concretizada tanto ao nvel das relaes familiares, nos gestos
desempenhados no cotidiano, nos hbitos enraizados, quanto em sua complexa mistura de
supresso e de recriao do passado que, apesar do seu carter fundamentalmente
transformativo, permite conservar o essencial da recordao sobre o passado. Vimos,
portanto, que a memria se produz tambm pela mediao da cultura, materializando-se em
objetos culturais - livros, filmes, imagens etc. que operam a memria social, na medida
em que se tornam indissociavelmente documentos histricos e monumentos de recordao.
Deste modo, os objetos culturais se apresentam mais como um entrecruzamento do que a
suposta oposio entre memria coletiva e histria
507
.

MEMORIAL ANTNIO CONSELHEIRO (QUIXERAMOBIM/CE)


505
SILVA, Jos M. de Oliveira. Rever Canudos: Historicidade e Religiosidade Popular (1940-1995). So
Paulo, FFLCH/USP, 1996 (Tese de Doutorado), p. 237.
506
PADRE TIAGO. Apresentao. In: INSTITUTO POPULAR MEMORIAL DE CANUDOS. Hinos e
Poesias. Paulo Afonso: Editora Fonte Viva, s/d (Coleo Centenrio, 3).
507
CARDIM, Pedro. Introduo. In: _____ (org.). Cursos da Arrbida: A Histria: Entre Memria e
Inveno. Lisboa: Publicaes Europa-Amrica/Comisso Nacional para as Comemoraes dos
Descobrimentos Portugueses, 1998; DAVALLON, Jean. A Imagem, uma Arte da Memria. In: ANCHARD,
Pierre [et. al.]. Papel da Memria. Campinas/SP : Pontes, 1999.
240
Localizada no Serto Central do Cear, a cidade de Quixeramobim, terra natal de
Antnio Conselheiro, guarda inmeras referncias que remetem a sua memria,
especialmente a casa onde o beato nasceu e um Memorial construdo para as
comemoraes do centenrio do final da Guerra de Canudos, em 1997. Tambm
observamos menes sua memria em estabelecimentos comerciais, tais como banca de
revistas, pousada, bares, restaurantes e uma rdio Canudos FM, que busca veicular a cultura
regional e local.
Todavia, rememorar a trajetria de Antnio Conselheiro tanto na histografia
cearense, quanto na sua cidade natal, encontrava certa resistncia ou mesmo alguns
preconceitos. Mas, a partir das comemoraes do centenrio da fundao de Canudos
(1993), patrocinada pela Igreja Catlica, atravs da Comisso Pastoral da Terra, vemos
ressurgir o interesse da comunidade com relao liderana deste conterrneo, quando se
celebra a VI Romaria da Terra. Aliado a isto, registre-se que a equipe de produo do
vdeo-documentrio de Antnio Olavo visitou a cidade mais ou menos neste perodo
(1992), instigando ainda mais a imaginao do quixeramobense com relao ao
Conselheiro.
Essa leitura busca se contrapor a uma determinada imagem de Antnio Conselheiro
presente na historiografia cearense, ao longo de boa parte do sculo XX, na medida em que
as referncias sobre o lder de Canudos so, geralmente, negativas quanto a sua
personalidade. o caso de Joo Brgido, que convivera com Antnio Vicente Mendes
Maciel, antes de se tornar o Conselheiro, ao associar o seu fanatismo com a loucura
familiar:

Conselheiro maior de 60 annos, de familia que soffria da affeco mental
propria para produzir os phenomenos que se observam nelle. Seu pae, um dos
antigos Maciis, cuja coragem tornou lendario esse nome declinado na historia
criminal do Cear.
[...]
241
O filho uma completa emanao do pae, est nas mesmas condies
pathologicas e podera ser estudado, como specimen entre doentes mentaes. Dava
bem para uma bonita pagina de Lombroso
508
.

Em artigo publicado na Revista do Instituto do Cear, em 1912, Eusbio Nri
Alves de Sousa tambm reproduz o determinismo biolgico vigente poca ao imputar ao
lder de Canudos a imagem de que mesmo sendo capaz de gestos nobres, tornou-se um
mo, affeito ao erro, demonstrando nada mais que a tara hereditaria, descendente de uma
familia celebre nos annaes do crime os Maciis
509
.
O Baro de Studart estabelece como data de nascimento de Antnio Conselheiro: o
ano de 1828, afirmando que desgostos familiares o levaram a vida de ascetismo e
peregrinaes, primeiro no interior do Cear, depois em Sergipe e Bahia. Seu enorme
prestgio junto s classes subalternas se devia ao esprito empreendedor de construir ou
reformar igrejas, cemitrios, criando povoados. A imagem positiva de Antnio Conselheiro
proposta pelo autor como contraponto a outros depoimentos contemporneos:

Os ajuntamentos a que sua presena dava occasio, as theorias religiosas, que
pregava, puzeram em sobressalto as autoridades civis e ecclesiasticas, mas no
se encontrando em seu procedimento acto algum delictuoso deixaram-no em paz,
e assim foi a Repblica encontral-o
510
.

Na Revista do Instituto do Cear, Rubens Falco, resenhando o livro de Manuel
Bencio, Rei dos Jagunos, mantm uma viso negativa da figura de Antnio Conselheiro,
afirmando que o trucidamento de antepassados abalou-lhe a razo e, desde ento, passou a
levar vida nmade, com perodos intermitentes de loucura. Entretanto, a pena de Bencio
percebera afortunadamente que Antnio Conselheiro deixou-se matar pela sua f, como
Jesus; ningum o pode, pois, chamar de charlato e ambicioso, quando, com a morte,
mostrou ser um verdadeiro crente e mrtir da causa que, boa ou m, apostolou. Ele era um

508
BRGIDO, Joo. Cear (Homens e Fatos). Rio de Janeiro: Typ. Bersnard Frres, 1919, p. 273-275.
509
SOUSA, Eusebio Neri Alves de. Antnio Conselheiro em Juzo. (Um episdio de sua vida). Revista do
Instituto do Cear. Tomo XXVI (1912) 291-301 [297e 292].
510
STUDART, Guilherme, Baro de. Diccionario bio-bibliographico cearense. Fortaleza: Typo-
Lithographia a Vapor, 1913, p. 140-144 [140].
242
convicto; diro que convicto no erro; mas aos que erram ensina-se a verdade, e no se
mata"
511
.
Ao realizar uma reviso da historiografia sobre o assunto, Abelardo Montenegro
afirma que no se pode isolar o caudilho da massa e do meio em que atuou, mantendo
uma leitura em que se enfatiza o messianismo sertanejo para a explicao do fenmeno.
Neste sentido, est contida a viso determinista sobre Conselheiro, na medida em que,
como filho do serto e de sertanejos, a sua estruturao morfo-fsica-psicolgica est
condicionada ao complexo clima-alimentao e sofre a influncia da herana racial. Para
ele, o catolicismo de Conselheiro reveste-se da dureza das caatingas e suas pregaes
contra as instituies republicanas no revelam compromisso poltico com a monarquia.
Entretanto, Montenegro afirma que a populao agrcola e pastoral no est em condies
de realizar uma revoluo de cunho estritamente poltico. Lutar contra a implantao de
uma autoridade poltica, no a mesma coisa que realizar uma revoluo poltica. Assim,
apesar da massa sertaneja lutar em prol de uma ordem social mais justa, Antnio
Conselheiro no possua uma ntida conscincia de classe
512
.
Lcio Alcntara, ento senador da Repblica, publica um artigo na Revista do
Instituto do Cear em que busca demonstrar a atualidade de Canudos, a partir do vis da
luta do cidado em favor de sua insero na sociedade. Uma das formas de reivindicar a
atualidade do tema tem sido, segundo o senador, a produo artstica, atravs de inmeros
testemunhos literrios, cinematogrficos e provenientes das artes plsticas. Em sua leitura
do lder de Canudos, o artigo mantm o vis messinico do movimento, incorrendo em
algumas imprecises quanto biografia do Conselheiro. Contudo, o seu autor elabora
interessante perspectiva de anlise quando afirma que Canudos deve ser entendida no
como uma sublevao de camponeses, mas como uma resistncia de uma comunidade, no
apenas do ponto de vista fsico, mas, principalmente, de uma tradio cultural. Desse modo,
Canudos funcionou como uma verdadeira cidadela contra os princpios e valores dos

511
FALCO, Rubens. O Rei dos Jagunos. In: Revista do Instituto de Cear. Tomo LXXXVII (173): 147-
149.
512
Antnio Conselheiro. In: MONTENEGRO, Abelardo. Fanticos e Cangaceiros. Fortaleza: Editora
Henriqueta Galeno, 1973, p. 105-179 [173-175].
243
poderes cultos constitudos Estado, Igreja e a favor da preservao do legtimo direito
daquelas populaes s condies mnimas de vida: a terra, a casa, o alimento
513
.
Nesta perspectiva, Alcntara acaba por estabelecer uma certa continuidade entre a
luta de Antnio Conselheiro e do Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra (MST),
na medida em que a triste herana brasileira que remonta aos tempos coloniais, tem
prevalecido a fora das oligarquias contra as reivindicaes dos despossudos. Da o ttulo
do artigo se intitular Canudos Vive, pois o centenrio da Guerra de Canudos [serve] no
apenas para lastimar, mas, sobretudo, para mudar
514
.
Ex-secretrio de Cultura de Quixeramobim, Marum Simo elabora um retrato de
Antnio Conselheiro, no qual emerge uma imagem positiva de Antnio Conselheiro. Sua
preocupao trazer elementos para que os quixemobinenses conheam um pouco de sua
histria e personagens que marcaram-na. Numa reviso crtica da historiografia cearense, o
pesquisador publica o batistrio de Antnio Conselheiro para que no paire dvidas sobre a
data de seu nascimento (13 de maro de 1830), na medida em que outros autores cearenses,
como o Baro de Studart, propem o ano de 1828
515
.
Em instigante monografia, Maria Goreth Pimentel Nunes analisa a presena de
Antnio Conselheiro no imaginrio popular em Quixeramobim, identificando as diversas
opinies sobre o beato, entre as quais se destaca a associao entre Canudos e MST. Ao
mesmo tempo em que das 51 entrevistas realizadas pela autora, percebemos certo
desconhecimento sobre a trajetria de Antnio Conselheiro, em seu conjunto, sobressaiu a
idia da necessidade de preservar a memria de Antnio Conselheiro em Quixeramobim,
como afirma Carlos Simo:

L em Canudos, Antonio Conselheiro realmente leva o respeito e a admirao
de vrias pessoas da regio, inclusive, l tem comemoraes no dia de Antnio
Conselheiro, l se vende fitinhas e blusinhas em sua homenagem e lamentamos
exatamente o fato de Quixeramobim ter a sua memria apagada
516
.

513
ALCNTARA, Lcio. Canudos vive. Revista do Instituto do Cear. Tomo CX (1996): 167-179 [175].
514
Idem, p. 178-179.
515
Antnio Conselheiro. In: SIMO, Marum. Quixeramobim: Recompondo a Histria. Fortaleza: [s/ed],
1996, p. 217-227.
516
NUNES, Maria Goreth Pimentel. O Que Ficou de Antnio Conselheiro e Canudos no Imaginrio
Popular de Quixeramobim. Quixad: FECLESC/Universidade Estadual do Cear, 1996 (monografia de
especializao), p. 71.
244

Neste sentido, o depoimento de S. Filho reivindica a necessidade de construir um
marco maior para que a populao de Quixeramobim e os seus visitantes possam
reconhecer a importncia de Antnio Conselheiro, sugerindo a construo de um museu,
uma praa, um busto ou que se aproveitasse a casa onde ele nasceu para torn-la um lugar
de memria. Essa proposta se concretizar nas comemoraes do final da Guerra de
Canudos, em 1997, quando a Prefeitura Municipal com o apoio do Governo Estadual
inaugurar o Memorial Antnio Conselheiro
517
.
Por outro lado, uma parte significativa dos entrevistados caracterizou Canudos
como igualitria e, em menor escala, como socialista, o que talvez possa ser explicado pelo
engajamento deles em atividades ligadas luta pela terra, seja do Sindicato dos
Trabalhadores Rurais, seja nos Assentamentos do MST na regio. O que possibilitou
inclusive a comparao entre a luta de Antnio Conselheiro e do MST, como pode ser
percebido no depoimento de Antonino, do Assentamento do Recreio:

Hoje, como assentados e como participantes do MST fazemos quase o mesmo
que Antnio Conselheiro na questo da ocupao da terra no sculo passado e,
temos no movimento o lema Das cinzas de Canudos, surge o MST que, para
ns, a continuidade da luta
518
.

Como vimos anteriormente, vale registrar o papel relevante da Igreja Catlica,
principalmente atravs das Pastorais Sociais como a Comisso Pastoral da Terra, a Pastoral
da Libertao da Mulher e da Pastoral da Criana, na divulgao da luta de Antnio
Conselheiro entre os seus membros no Nordeste. Entretanto, no imaginrio popular ainda
persiste certa imagem da Igreja Catlica prximo dos poderes constitudos, na medida em
que foi a partir de suas aes que se destruiu a comunidade de Canudos.
Observe-se que, posteriormente, h um afastamento do clero local das questes da
terra, com o avano de setores ligados Renovao Carismtica Catlica, na diocese de
Quixeramobim, ocasionando um refluxo do debate dentro da Igreja Catlica na cidade.
Nascida em 1967, a partir de um grupo de catedrticos e estudantes da Universidade

517
Idem, p. 72.
518
Ibidem, p. 31.
245
Duquesne, na Pensilvnia (EUA), a Renovao Carismtica Catlica busca, como
contraponto Teologia da Libertao, enfatizar o individualismo, ao mesmo tempo em que
revaloriza os sacramentos rituais, como a orao, destacando uma vivncia religiosa
fortemente marcada pela expanso das emoes, da cura, dos milagres e os efeitos mgicos
dos dons do Esprito Santo. Um aspecto interessante que distingue a Renovao
Carismtica ser um ncleo basicamente leigo, apesar da presena e orientao de padres e
religiosos. Adaptando-se nova realidade internacional, esta corrente dentro da Igreja
Catlica incentivou o surgimento de sacerdotes que celebram missas como grandes
espetculos de massa, verdadeiras showmissas, revelando extrema capacidade em lidar
com os meios de comunicao
519
.
O embate entre a tendncia progressista e a Renovao Carismtica Catlica est
presente em vrios depoimentos coletados por mim, como o caso de Danilo Patrcio e
Terezinha Oliveira. Segundo eles, a Igreja Catlica local, durante as comemoraes do
centenrio da Guerra de Canudos, em 1997, no participou na organizao de eventos
relacionados memria de Antnio Conselheiro por conta da influncia da Renovao
Carismtica. Essa opo tem afastado os militantes catlicos prximos da Teologia da
Libertao, especialmente aqueles ligados aos movimentos sociais, como o MST
520
.
Na cidade de Quixeramobim, a memria familiar dos Maciis est associada a
Manuel Marclio Maciel, consolidada aps seu depoimento a Antnio Olavo para o filme
Paixo e Guerra no Serto de Canudos, bem como no perodo das aes do Movimento
Antnio Conselheiro (1996-1998). Considerado como guardio da memria dos Maciis,
ele tem sido constantemente procurado por jornalistas, historiadores e turistas para falar
sobre a figura de Antnio Conselheiro. Em sua narrativa, Marclio destaca a influncia do
Padre Ibiapina na definio de Antnio Vicente Mendes Maciel tornar-se peregrino, beato
e, depois, Conselheiro. Mas o eixo do seu discurso afirmar que o maior xito de sua
misso foi a evangelizao do povo sertanejo e que Antnio Conselheiro tinha bom

519
JURKEVICS, Vera Irene. Renovao Carismtica Catlica: reencantamento do mundo. In: Histria:
Questes e Debates. Curitiba, n. 40, p. 121-134, 2004.
520
PATRCIO, Danilo. Entrevista ao Autor. Fortaleza/CE, 18 de maio de 2005 (Fonte Oral); OLIVEIRA,
Terezinha. Entrevista ao Autor. Quixeramobim/CE, 15 de maio de 2005 (Fonte Oral).
246
comportamento e era querido em Quixeramobim, tanto que deixou saudades na famlia e
entre seus contemporneos
521
.
Marclio Maciel tambm chama a ateno para o fato de que a prpria famlia
Maciel no tem dado o valor devido para a histria de Antnio Conselheiro. Segundo suas
palavras, Antnio Conselheiro representa pra mim um homem muito notvel, muito
famoso. E no era o que todos afirmavam, um homem subversivo, que tinha monomania
catlica. (...) Era um homem que evangelizava e queria fazer a coisa direito, como havia de
ser. Entre as qualidades de Conselheiro, Marclio Maciel destaca a sua literatura, seus
sermes e seus projetos para Canudos
522
.
O Movimento Antnio Conselheiro (MAC) pode ser inserido nesta conjuntura de
reviso da figura do lder da Revolta de Canudos, no estado do Cear, instigada pelas
comemoraes dos centenrios de Canudos (1993-1997). Coordenado por um grupo de
estudantes, professores e polticos que objetivavam recuperar a memria de Antnio
Conselheiro, na sua cidade natal, este movimento desempenhou um ativo papel na
construo de uma imagem positiva de Conselheiro em Quixeramobim. Em panfleto
distribudo durante a realizao do Seminrio Conselheiro Vivo, em 1997, explicita-se essa
proposta do MAC de se reinventar Antnio Conselheiro, quando afirma que

Hoje, 100 anos aps a Guerra de Canudos, o momento de todos ns
conterrneos de ANTNIO CONSELHEIRO e cidados brasileiros, resgat-lo
da MARGINALIDADE DA HISTRIA e conduzi-lo ao lugar dos grandes
homens: A Memria da Humanidade
523
.

Podemos caracterizar o movimento como filantrpico, sem fins lucrativos, no
governamental e sem qualquer vnculo partidrio. Segundo o documento, o objetivo do
MAC resgatar a cultura e a histria geral do Brasil, e, em nvel mais especfico, a
histria de Antnio Conselheiro e do Episdio de Canudos, bem como promover, divulgar
e valorizar a produo artstica do povo cearense. Fundado em julho de 1996, o

521
MACIEL, Manuel Marclio. Entrevista ao Autor. Quixeramobim/CE, 16 de maio de 2005 (Fonte Oral).
522
MACIEL, Manuel Marclio in Entrevista. Fortaleza/CE: Curso de Comunicao Social/UFC, 2000.
Agradeo a gentileza de Danilo Patrcio em fornecer-me essa entrevista.
523
MOVIMENTO ANTNIO CONSELHEIRO/SECRETARIA DE EDUCAO, CULTURA E
DESPORTO DE QUIXERAMOBIM. Voc Conhece Antnio Conselheiro? Quixeramobim/CE: [s.ed.],
1997[?].
247
movimento surgiu pelo interesse de um grupo de amigos em modificar o rumo do descaso
dispensado pelo governo s questes de cultura e memria do nosso povo, bem como de
auxiliar na construo da criticidade de cada cidado, a partir da divulgao de um dos mais
importantes e polmicos fatos da Histria de nosso pas: O Episdio de Canudos
524
.
Antnio Jos Simo Cavalcanti afirma que, inicialmente, a proposta do grupo de
estudantes e professores era a de criar um movimento cultural na cidade, porque havia um
descaso com relao aos monumentos histricos, como o prdio da Estao Ferroviria, a
antiga ponte ferroviria e que, somente aps algum tempo, que se definiu o nome do
movimento como homenagem a Antnio Conselheiro. Segundo Antnio Jos, foi escolhido
esse nome por ser a figura mais relevante, o maior lder popular da histria do Brasil, que
filho de Quixeramobim e era muito relegado, tanto nos livros de histria, quanto na sua
prpria cidade natal. Uma das idias do MAC era criar um espao, um memorial, que
guardasse e coletasse o que foi produzido sobre Canudos e Antnio Conselheiro, mas
tambm incentivar pesquisas sobre o perodo em que Conselheiro viveu em Quixeramobim.
Interessante observar que, em seu depoimento, Antnio Jos afirma que por Antnio
Conselheiro ser uma figura to forte, que atraa a ateno dos partidos de esquerda, dos
sindicatos dos trabalhadores rurais e do prprio MST na regio, acabou por obliterar outros
projetos que, inicialmente, era revitalizar o patrimnio cultural da cidade, mas tambm
fosse uma opo para a juventude da cidade
525
.
O entrevistado prope inclusive que Conselheiro foi mais baiano que
quixeramobinense, mas se buscou estabelecer, no centenrio do final da Guerra de
Canudos, uma ligao entre as duas cidades, entre a cidade que ele nasceu e a cidade que
ele fundou. Essa tentativa foi feita atravs da visita a Canudos em 1997 e depois, no ano
seguinte, de uma caravana de Canudos at Quixeramobim para participar do projeto
Conselheiro Vivo, realizado na data de nascimento dele, no dia de seu nascimento, 13 de
maro
526
.

524
SALDANHA, Joo Jos M. de O. Correspondncia eletrnica enviada ao Dirio do Nordeste. 1 de
outubro de 1997 (e-mail). Agradeo a gentileza de Everardo Jnior por ter-me facultado o acesso a este
documento.
525
CAVALCANTI, Antnio Jos Simo. Entrevista ao Autor. Quixeramobim/CE, 16 de maio de 2005
(Fonte Oral).
526
Idem.
248
Em seu balano sobre o MAC, Everardo Jnior tambm reitera que dois pontos
marcaram o movimento. Primeiro, a integrao das duas cidades Canudos/BA e
Quixeramobim/CE -, que culminou com a viagem at Canudos para participar das
comemoraes em outubro de 1997. Segundo, a luta pela construo do Memorial Antnio
Conselheiro foi a herana mais importante do processo de construo da memria de
Antnio Conselheiro em Quixeramobim, ainda que, atualmente, o monumento encontre-se
inacabado
527
.
No Memorial Antnio Conselheiro, destaca-se um conjunto de sete magnficas
xilogravuras moldadas em concreto por Abrao Batista, rememorando a trajetria do beato.
Alm disso, as esculturas de Manoel Graciano representam, em emburana de cambo, as
imagens de Antnio Conselheiro, os 12 "apstolos", alm de outros membros do seu
squito, como os irmos Vilanova e Paje. O trabalho de curadoria coube a Dodora
Guimares, diretora do Centro de Artes Visuais Raimundo Cela, que escolheu os dois
artistas representativos do Vale do Cariri.
O monumento formado de uma rampa em pedra em "L", da qual se v os
principais cones histricos da cidade como a linha frrea e o rio Quixeramobim. Na
entrada do Memorial, em cima da porta de madeira, h a inscrio "S Deus Grande" e,
ao longo do caminho, o visitante encontra uma cronologia da vida de Antnio Conselheiro,
baseada na pesquisa de Antnio Olavo, atravs de seis quadros apostos nas paredes brancas
do monumento.
Ainda em fase de implantao, este memorial objetiva servir como centro local de
memria, exposio e pesquisa da histria e do personagem, em seus aspectos etnogrficos,
antropolgicos, sociolgicos. Assim, projetado pelo arquiteto Fausto Nilo, o Memorial
compor-se- de Biblioteca Pblica Municipal, Museu Jorge Simo, Movimento Antnio
Conselheiro (MAC), teatro, Restaurante, Quadra Esportiva e Galeria de Arte.
O projeto do Memorial deve ser inserido no contexto do Plano Diretor do
Desenvolvimento Urbano do Municpio de Quixeramobim, elaborado pelo Consrcio
Fausto Nilo/Espao Plano, Governo do Estado do Cear e Prefeitura Municipal, em 2000,
como podemos verificar na seguinte afirmao:


527
JNIOR, Everardo. Entrevista ao Autor. Quixeramobim/CE, 17 de maio de 2005 (Fonte Oral).
249
O Memorial Antnio Conselheiro uma interveno arquitetnica e urbanstica
recente, que tenta criar uma nova referncia cultural para a Cidade,
transformando o antigo vazio urbano em um espao dinmico. Mesmo
incompleto j representa um marco visual e afetivo para a populao, que anseia
por ver a obra terminada
528
.

Em suas linhas gerais, o plano prope a revitalizao do centro comercial da cidade
e dedica especial ateno ao patrimnio histrico-cultural. Isto fica evidente na parte
referente ao Plano de Estruturao Urbana, quando advoga o carter urgente de um projeto
de renovao para o trecho compreendido entre o Memorial e a antiga estao ferroviria,
visto que o seu entorno encontra-se sem nenhum tratamento e com perigo de ocupaes
inadequadas. Ento, o projeto sugere que, tendo como eixo o Memorial Antnio
Conselheiro, precisa ainda ser concludo, esse percurso ser o Corredor Cultural da cidade,
numa rea cujos usos sero voltados para atividades de lazer e cultura
529
.
Por outro lado, no contexto das comemoraes do centenrio do final da Guerra de
Canudos, a Cmara Municipal de Quixeramobim delibera pela criao da Comenda
Antnio Conselheiro que, alm de ser mais um instrumento de perpetuar o nome do
Conselheiro, procura homenagear aqueles quixeremobinenses que se destacam em suas
atividades, que projetaram o nome do municpio ou ainda pesquisadores que realizaram
pesquisa sobre o movimento de Canudos. Em maro de 1997, a comenda foi ofertada
Marclio Maciel, Fausto Nilo e o prefeito de Canudos, Zito.
Ao mesmo tempo, o Movimento Antnio Conselheiro foi tambm reconhecido pela
Cmara Municipal de Quixeramobim, atravs do Projeto de Lei n 014/97, sancionado no
dia 24 de setembro de 1997, como entidade de Utilidade Pblica, por desempenhar
atividades de cunho social e cultural.
Mas o processo de institucionalizao da memria de Antnio Conselheiro tem
encontrado obstculos na cidade, refletindo as lutas polticas locais. O Memorial sofreu
uma srie de denncias quando de sua inaugurao, veiculadas pelo jornal Dirio do

528
GOVERNO DO ESTADO DO CEAR/PREFEITURA MUNICIPAL DE QUIXERAMOBIM. PLANO
DIRETOR DE DESENVOLVIMENTO URBANO DO MUNICPIO DE QUIXERAMOBIM (CE).
Fortaleza: CONSRCIO FAUSTO NILO/ESPAO PLANO, 2000 (RELATRIO DE
QUESTES/MDULO CONCEITO), p. 41.
529
Idem (Plano de Estruturao Urbana), p. 22-23.
250
Nordeste, o que repercutiu negativamente na comunidade local. A denncia residiu no fato
de que a construo do Memorial foi entregue, sem licitao, para uma construtora prxima
do prefeito local, o que ocasionou protestos por parte dos vereadores de oposio (PT e
PMDB). Alm disso, os vereadores afirmam que a Rede Ferroviria Federal S.A. foi
favorecida com a venda do terreno em troca da iseno de impostos. Segundo o jornal, o
Memorial foi feito a toque de caixa para aproveitar o momento das comemoraes do
centenrio do final da Guerra de Canudos, em 1997. Segundo o prefeito, as denncias so
infundadas e o objetivo da prefeitura foi reconstruir a memria de Antnio Conselheiro e
tambm desenvolver o turismo cultural na regio. Assim, os discursos oficiais destacaram
que o Memorial Antnio Conselheiro ser um fator de atrao turstica da cidade natal do
lder de Canudos, muito mais do que a extrao de pedras semipreciosas ou as inscries
rupestres existentes na Pedra do Letreiro. interessante observar que este discurso
paulatinamente vai se enraizando em Quixeramobim, como podemos ver no depoimento de
Selma Costa de Arajo. Segundo ela, No incio, algumas pessoas no gostaram da idia do
Memorial. Achavam que o dinheiro deveria ser gasto com os pobres. Entretanto, no
momento em que a mdia fisgou Canudos, a Casa de Antnio Conselheiro j foi visitada
at por umas japonesinhas
530
.
Concomitantemente, ao longo de 1998, as aes do MAC foram se desmobilizando,
enquanto movimento, por conta das disputas internas, mas, principalmente, pelo fato de
muitos de seus membros seguiram rumos profissionais que os levaram para a capital do
Cear ou mesmo outras cidades do Brasil. Mesmo assim, algumas iniciativas foram
intentadas por parte de membros do extinto MAC, visando ativao do Memorial Antnio
Conselheiro. Em 2002, remanescentes do MAC, militantes da Igreja Catlica e assentados
do MST articularam uma manifestao de desagravo Prefeitura Municipal por causa do
estado de abandono do Memorial, ao mesmo tempo em que reivindicava a retomada do seu
projeto original, que propunha a criao de um centro cultural para a cidade
531
.
Como herana do MAC, podemos identificar o enraizamento do nome de Antnio
Conselheiro no conjunto da comunidade quixeramobinense, seja ao nvel empresarial
pousada, restaurante, banca de revista etc. -, seja no caso de aes culturais, como, por

530
Memorial alvo de denncias. In: Dirio do Nordeste. Fortaleza/CE, 29 de setembro de 1997 (Regional).
531
PATRCIO, Danilo. Entrevista ao Autor. Fortaleza/CE, 18 de maio de 2005 (Fonte Oral).
251
exemplo, quando, nos dias 11, 12 e 13 de maro de 2005, a Prefeitura Municipal de
Quixeramobim retomou a realizao da Semana Conselheiro Vivo, no Memorial Antnio
Conselheiro, visando celebrar os 175 anos de nascimento de Antnio Conselheiro.
Esse processo de institucionalizao da memria de Conselheiro em Quixeramobim
se aprofundou com a aproximao do atual prefeito, Edmilson Correia Jnior, com as idias
do MAC, na medida em que se comprometeu em focar sua poltica cultural na memria de
Antnio Conselheiro, bem como na recuperao do papel histrico da cidade, na
colonizao do Serto Central do Cear, principalmente atravs da expanso da pecuria.
Inclusive o atual coordenador de Cultura, Osvaldo Costa, foi um dos membros fundadores
do MAC e atua no sentido de implementar as idias do movimento, no mbito da poltica
cultural municipal
532
.
Em diversificada programao, o referido evento se destaca pela valorizao da
cultura local, com a apresentao de poemas de Graa Braga, do repentista Damio
Monteiro e de uma pea teatral intitulada Antnio Conselheiro Santo, Heri ou Bandido?
Ao mesmo tempo, consta projeo do filme de Srgio Rezende sobre a Guerra de
Canudos, uma exposio de artes plsticas, intitulada Cicatrizes Submersas, de Descartes
Gadelha e uma conferncia do Professor Paulo Emlio Matos Martins (FGV). Do ponto de
vista oficial, temos tambm a entrega da Comenda Antnio Conselheiro, da Cmara
Municipal, em que foram agraciados o professor conferencista e o humorista Antnio
Fernandes do grupo Skolstica. No folder distribudo na ocasio, v-se a proposta de se
retomar o Projeto Conselheiro Vivo, anteriormente desenvolvido pelo Movimento Antnio
Conselheiro, visando consolidar a data de seu nascimento, 13 de maro de 1830, no
calendrio turstico de Quixeramobim, que tem como foco o turismo histrico-cultural e
rural.
Neste sentido, como um dos principais apoios culturais do evento, destaca-se o
Sistema Maior de Comunicao, que, atravs da rdio Canudos FM, tem por objetivo
ressaltar a cultura regional e o folclore da regio. Inserida no mbito da Fundao Canudos,
as aes desenvolvidas buscam trazer de volta toda uma tradio que anda adormecida,
visando divulg-la no s na regio, mas tambm em todo o Cear e no Brasil. Segundo o
folheto de divulgao, o nome da emissora uma homenagem ao nosso eterno Antnio

532
OLIVEIRA, Terezinha. Entrevista ao Autor. Quixeramobim/CE, 15 de maio de 2005 (Fonte Oral).
252
Conselheiro, exemplo de luta e determinao que reflete perfeitamente a cultura e
personalidade do Serto Central do Cear. Ainda em carter experimental, a Rdio veicula
um texto, em sua transmisso diria, justificando essa homenagem a Antnio Conselheiro,
reiterando uma imagem de Canudos, comunidade criada por ele, como fraterna e
harmnica, baseada na religiosidade e na justia social
533
.
Segundo Terezinha Oliveira, a propagao da memria do Conselheiro, em
Quixeramobim, deve-se mais influncia da mdia, principalmente a Rede Globo, durante
as comemoraes do centenrio de Canudos, em 1997, quando produziu e projetou o filme
Guerra de Canudos, de Srgio Rezende. Da a proliferao de casas comerciais ligadas ao
nome de Antnio Conselheiro e Canudos, em Quixeramobim. Segundo a secretria de
Cultura e Turismo, cabe agora, dentro da proposta de turismo cultural, propor, com a
ativao do memorial Antnio Conselheiro, o verdadeiro contedo deste lder de um dos
mais importantes movimentos sociais da histria do Brasil
534
. Marclio Maciel tambm
reitera a decisiva participao de jornalistas e pesquisadores de outras regies,
especialmente da Bahia, na consolidao da memria de Antnio Conselheiro, em
Quixeramobim, nas comemoraes do final da Guerra de Canudos
535
.
Ento, o que se observa, na cena contempornea, precisamente um processo no
s de ampliao dos significados dos patrimnios culturais, mas de intensificao dos usos
do patrimnio com fins de construo e reforo de identidades particulares. No mbito dos
processos de globalizao, os patrimnios culturais, ao invs de se homogeneizarem,
vm dando forma a projetos de identidades cuja nfase reside menos no que tm de
universal e mais no que tm de singular. Assim sendo, os discursos de patrimnio
cultural tm sido, ao mesmo tempo, expresso e instrumento de movimentos sociais e
projetos polticos que paradoxalmente manifestam e questionam os efeitos dos processos de
globalizao
536
.

533
Agradeo a gentileza do acesso ao texto radiofnico ao Diretor Presidente do Sistema Maior de
Comunicao, Srgio Machado.
534
OLIVEIRA, Terezinha. Entrevista ao Autor. Quixeramobim/CE, 15 de maio de 2005 (Fonte Oral).
535
MACIEL, Manuel Marclio. Entrevista ao Autor. Quixeramobim/CE, 16 de maio de 2005 (Fonte Oral).
536
interessante observar que essa assertiva tema de um simpsio intitulado Patrimnios culturales e
identidades em contextos transnacionais: uma vision comparativa e coordenado pelos professores Jos
Reginaldo Santos Gonalves e Manuel Ferreira Lima Filho no 52 Congresso Internacional de Americanistas
a se realizar em Sevilha (2006).
253
Portanto, tomando como princpio norteador o direito memria como uma das
dimenses fundamentais da plena cidadania, as iniciativas culturais aqui registradas
demonstram a necessidade de se reescrever a histria da luta camponesa no Brasil e,
conseqentemente, a histria da nao, na medida em que anteriormente se afirmava que os
camponeses sofrem a histria, no atuam nela, e mesmo quando assumem posies
polticas no as compreendem. Os lugares de memria construdos para lembrar um dos
principais captulos da luta camponesa no Brasil, como o caso de Canudos, servem para,
ao lado da atual mobilizao camponesa, presente nas aes do MST e congneres,
questionar essa leitura equivocada feita por setores polticos e da inteligncia brasileira,
propiciando um rico painel da luta pela cidadania no Brasil.
Essa luta cultural se concretiza, no social, entre diferentes sujeitos histricos,
assumindo leituras diversas e resultando em diferentes memrias. Essas batalhas entre os
diversos sociais envolvidos nas rememoraes dos centenrios de Canudos podem ser
percebidas nos projetos turstico-patrimoniais como o caso do Parque Estadual de
Canudos e do Memorial Antnio Conselheiro, em Quixeramobim/CE. Tais projetos se
inserem na perspectiva de uma proposta de valorizao do patrimnio como uma panacia
para o desenvolvimento local. Entretanto, o que percebi, ao longo da pesquisa, foi que a
procura turstica ficou muito aqum daquela prevista, na medida em que no foi
desenvolvido um diagnstico sistemtico e aprofundado das suas potencialidades e
debilidades, bem como a avaliao da viabilidade e da exeqibilidade dos seus objetivos.
Estas falhas podem ser percebidas, principalmente, no que se refere s aes desenvolvidas
junto comunidade, pois, ainda so bastante precrias as condies de hospedagem e do
receptivo turstico em ambas as localidades. Alm disso, a formao de pessoal qualificado
tambm no tem frutificado como previsto nos objetivos iniciais dos mencionados projetos.
No caso do IPMC e do Museu Histrico de Canudos, observo um certo risco do
processo de memorializao do cotidiano, no sentido da sacralizao do passado. Por
outro lado, tambm se percebe certa descontinuidade na manuteno dos memoriais, por
conta de dificuldades financeiras e de organizao do acervo sobre Canudos,
principalmente pela ausncia de uma leitura museolgica e arquivstica, bem como de
pessoal qualificado para a gesto documental. Apesar disso, o engajamento nos esforos
gerais de preservao do patrimnio histrico e cultural da cidade, o IPMC e o Museu
254
Histrico de Canudos colaboram no esforo de ampliao das possibilidades do exerccio
da cidadania, na medida em que oferece comunidade local a democratizao da
informao especializada (histria, memria e cultura).
Desse modo, mesmo com todos os percalos existentes nos mencionados
empreendimentos, reitero a necessidade de se recriar a memria dos que perderam no s o
poder, mas tambm a visibilidade de suas aes, resistncias e projetos, nos sertes
nordestinos, propondo que este patrimnio histrico, aliado idia de cidadania, evoque as
mltiplas dimenses da cultura como imagens de um passado vivo, ainda que a
heterogeneidade das memrias coletivas tenha um fraco nexo com a histria instituda
537
.

537
PAOLI, Maria Clia. Memria, Histria e Cidadania: O Direito ao Passado. In: DEPARTAMENTO DO
PATRIMNIO HISTRICO. Op. cit., p. 25 e 27.
255
CAPTULO 6:
O EXRCITO BRASILEIRO E AS COMEMORAES DE
CANUDOS

A mdia, insuflada pela esquerda, (...) explorou muito Canudos, atacando o
Exrcito, querendo associar as atrocidades [que aconteceram em Canudos]
Revoluo de 1964, como se houvesse uma tradio do Exrcito de ser
torturador, matador.
Coronel Lus Paulo Macedo de Carvalho
538


Em instigante ensaio, Celso Castro busca perceber a dimenso de inveno cultural
do Exrcito, inventariando trs importantes tradies da instituio: o culto de Caxias como
seu patrono, as comemoraes da vitria sobre a Intentona Comunista de 1935 e o Dia do
Exrcito, comemorado em 19 de abril, data da primeira Batalha de Guararapes. Segundo
sua proposta, atravs da evocao comemorativa do passado que o prprio Exrcito
inventa-se como instituio. Interessante destacar aqui que a anlise do historiador prope
uma dimenso pouco estudada da instituio: a definio da identidade do Exrcito a partir
de um conjunto de elementos simblicos para a constituio de uma tradio especfica e
com um papel a desempenhar na construo da Nao brasileira
539
.
No campo das batalhas da memria, vimos que existe atualmente, diferentemente
das comemoraes nacionais poca da instalao do culto Caxias, uma pluralidade de
representaes do passado, que acabaram por dessacralizar a idia de Estado-nao, no
sentido de que so vistas mais como construes simblicas do que como entidades
naturais, com uma identidade nica e uma memria sagrada a ser preservada. Isto faz com
que os grupos sociais intervenham na direo de celebrar seus heris, no como smbolos
nacionais, mas como representativos de segmentos marginalizados pela histria e a
memria oficial, como o caso de Zumbi dos Palmares ou Antnio Conselheiro. Assim, o

538
Citado por CASTRO, Maurcio de Almeida Siaines de. Canudos: Vises Militares. Rio de Janeiro:
Programa de Ps-Graduao em Sociologia e Antropologia/IFCS/UFRJ, 2004, (Dissertao de Mestrado), p.
71.
539
CASTRO, Celso. A Inveno do Exrcito. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 2002 (Coleo
Descobrindo o Brasil).
256
momento atual das batalhas da memria propicia a democratizao das comemoraes,
ocasionando, ao mesmo tempo, uma politizao das representaes do passado
540
.
Ainda que o Exrcito esteja presente no conjunto de significados que constroem
Canudos como significante, desde a represso desencadeada contra a cidade e, ao mesmo
tempo, na guerra simblica travada por escritores, memorialistas e oficiais do Exrcito na
formao da opinio pblica sobre a cidadela do fanatismo, a Guerra de Canudos no se
transformou num ritual oficial de rememorao dos mortos e heris militares e, portanto,
no se constituindo na formalizao de uma memria oficial. Talvez porque Canudos
representasse, historicamente, um dos elementos da tenso entre o mundo de dentro e o
mundo de fora do estamento militar
541
.
Contudo, a interpelao comemorativa por parte da sociedade civil, no contexto dos
centenrios de Canudos (1993-1997), fez com que houvesse, por parte do Exrcito, a
necessidade de intervir nas batalhas da memria, como ficou claro na epgrafe deste
captulo. Deste modo, na interveno do Exrcito brasileiro se explicita o intuito de extirpar
da memria nacional a imagem de massacre presente nas principais publicaes da
imprensa e dos seminrios realizados, especialmente durante o centenrio do final da
Guerra, em 1997. Assim, este captulo busca analisar, a partir de uma incurso nos arquivos
e bibliotecas, como o Exrcito brasileiro interveio nas batalhas da memria nos centenrios
de Canudos (1993-1997), seja por meio da produo intelectual presente nas principais
revistas do Exrcito brasileiro, tais como A Defesa Nacional, Revista do Clube Militar,
Revista do Exrcito Brasileiro e Verde-Oliva, seja atravs das aes scio-culturais do
Exrcito na regio de Canudos.

A HISTORIOGRAFIA MILITAR SOBRE CANUDOS

Para compreendermos as imagens produzidas no mbito do Exrcito, em torno das
lembranas e comemoraes do acontecimento em seus centenrios, devemos perscrutar a
historiografia militar sobre Canudos, no sentido de perceber continuidades e rupturas no
discurso da caserna. Neste sentido, inventariamos a guerra simblica contra Canudos

540
Idem, p. 36-37.
541
CASTRO, Maurcio de Almeida Siaines de. Op. Cit., p. 110.
257
efetuada por autores que construram a matriz discursiva do pensamento militar sobre
Canudos ao longo do sculo XX, destacando Constantino Nery, Dantas Barreto, Macedo
Soares, Tristo de Alencar Araripe, entre outros.
No contexto das comemoraes do centenrio do final da Guerra de Canudos,
reeditada a obra de Cndido Jos Mariano sobre a participao da Fora Pblica do
Amazonas na Guerra de Canudos, cuja primeira edio data de 1897. Supe-se ser um dos
primeiros relatrios publicados sobre o combate, explicitando a a caracterizao de
Canudos como antro dos bandoleiros e assassinos que tantas vtimas j tinham feito nos
nossos irmos de armas e crenas os hericos oficiais e soldados do Exrcito
Brasileiro
542
.
Mariano relata, sem preocupaes literrias, que o Batalho do Amazonas era
alvejada constantemente pelas balas dos fanticos e rebeldes, forjando neste embate sua
aprendizagem no fogo e nos sacrifcios de toda a ordem pela Repblica. Contudo, no
deixa de registrar as deseres de alguns alferes no percurso da longa viagem at Canudos e
o pequeno nmero de mdicos para tratar dos feridos que atulhavam o hospital de sangue.
Segundo o militar, coube aos soldados amazonenses tomar posse das casas, do rio e da
estrada para, desse modo, firmarem a sua reputao de valentes e corretos entre as foras
que assediavam Canudos
543
.
J Constantino Nery, em seu dirio de campanha, seguindo as idias do relatrio do
frade capuchinho Joo Evangelista do Monte Marciano de que aquilo era o Estado dentro
do Estado, reitera a imagem de um aglomerado de criminosos fanatizados, que acabou por
justificar a ao militar contra os conselheiristas:

Essa colnia penintenciaria, verdadeiro estado no Estado, bem cedo se
transformou em baluarte quasi inexpugnavel; os seus habitantes, unidos mesmo
terror, fortificados em um centro de resistencia admiravelmente escolhido,
puderam desafiar, a seu talante, a aco da autoridade, menoscabando a fora
pblica
544
.

542
MARIANO, Cndido Jos. A Fora Pblica do Amazonas em Canudos. 4 edio. Recife: FJN/Editora
Massangana, 1998, p. 18.
543
Idem, p. 18, 21 e 23.
544
NERY, A. Constantino. A Quarta Expedio contra Canudos. Par: Typ. de Pinto Barbosa & C, 1898,
p. II.
258

O tenente-coronel Dantas Barreto se afigura como um dos personagens
fundamentais da construo de determinada viso de mundo do estamento militar, que,
poca dos acontecimentos de Canudos, propunha um discurso modernizador. Utilizo aqui o
livro Destruio de Canudos (1912), em que Dantas Barreto revisa a primeira edio do
livro ltima Expedio a Canudos (1898), detalhando em sua narrativa, pejorativamente,
costumes e hbitos sertanejos e de seu lder maior, Antnio Conselheiro.
O escritor sugere que Canudos era um centro forte, independente e ameaador,
que tinha sepultado nas planuras das suas sinistras immediaes as primeiras victimas do
dever e do patriotismo, os apostolos mais ardentes da f republicana. Podemos observar
nessa assertiva que ecoa aquela imagem anteriormente citada de que Canudos representava
um Estado dentro do Estado em que Canudos parecia constituir a fora demolidora das
instituies republicanas do Brazil, uma immensa aldeia facciosa
545
.
Contudo, negada a participao de monarquistas no levante sertanejo, limitando-se
ao plano platnico. Mas isto no significa que haja contemplao com o inimigo, pois a
tnica da narrativa de Dantas Barreto a desqualificao do inimigo e o rebaixamento dos
jagunos barbrie, num discurso prximo da animalizao. Assim, a vinculao do
jaguno natureza explicava, em parte, seu comportamento, especialmente pela paisagem
desrtica a determinar a aridez do homem sertanejo. Ao mesmo tempo, existia uma
criminalizao dos sertanejos, caracterizando-os como homens habituados destruio e
ao crime. Esse determinismo geogrfico estava tambm presente na narrativa euclidiana,
bem como a exaltao da resistncia sertaneja, ainda que vinculada a um determinante
biolgico. Neste sentido, Barreto sugere que o sertanejo na caatinga como o lobo no
mar
546
.
Tambm a dicotomia civilizao/barbrie da anlise euclidiana se fazia presente no
livro de Dantas Barreto. Segundo ele, em Canudos, essa immensa populao (...)
desappareceu em nome da ordem, da civilizao e da moralidade do Brasil, pois o que
havia na Jerusalm do Vasa-Barris era uma promiscuidade confusa. Assim, por causa

545
BARRETO, Emlio Dantas. Destruio de Canudos. 4 Milheiro. Recife: Jornal do Recife Editor, 1912,
p. 6 e 11.
546
Idem, p. 97 e 98.
259
do comportamento desviante do lder de Canudos e seu squito, era necessrio reprimi-los
para no colocar em perigo a ordem republicana.
interessante observar que, em sua narrativa, explicita-se a idia do extermnio da
populao canudense, quando relata a morte do major Severiano no campo de batalha:

E ter que ficar ali, onde certamente se faria o deserto, o vasio assombroso de
uma grande populao extinta! Ali, por onde o viajor sertanejo passaria
eternamente desconfiado e o observador no encontraria seno ruinas
silenciosas, planicies alvejantes das ossadas que transformariam pouco a pouco
em cinza, que o vento levaria ao acaso!
547
.

Apesar de no revelar em detalhes os atos criminosos do Exrcito na guerra, como
foi o caso da degola, o autor, curiosamente, numa passagem menciona tal prtica, quando
do aprisionamento de uma jaguna e seu filho:

(...) Quer ser fuzilada ou degolada?
548
.

A narrativa de Dantas Barreto, por fim, ressalta o papel constitucional do Exrcito
na defesa da repblica, associando a figura de Floriano Peixoto necessidade do
restabelecimento do princpio da autoridade, na medida em que, em 1897, o Exrcito
destruiu os elementos subversivos dos longnquos sertes da Bahia e a impvida
sentinella que vigia attentamente os traidores e os inimigos da Patria
549
.
Encontramos aqui, nas memrias escritas pelo militar, os principais elementos
discursivos que moldaram a leitura da historiografia militar sobre Canudos e estabeleceram
justificativas para convencer a opinio pblica nacional diante do massacre perpetrado pelo
Exrcito brasileiro.
O Tenente Henrique Duque-Estrada de Macedo Soares, partcipe dos combates
finais da Guerra de Canudos, segue a mesma tendncia interpretativa de Dantas Barreto,
caracterizando a cidade conselheirista como formidvel ncleo de rebeldes ao mando de

547
Ibidem, p. 275.
548
Ibidem, p. 258.
549
Ibidem, p. 300.
260
um vesnico, voltado contra as instituies, antro de fanticos. Sua paisagem era a de
uma grande aglomerao anti-simtrica da casaria avermelhada, destacando algumas
caiadas e, a tudo sobressaindo, o vulto amplo e elevado do grande templo. Assim, cabia ao
Exrcito dar cabo pavorosa anarquia que assolava aquela parte do Territrio
Nacional
550
.
Ao mesmo tempo, trata os sertanejos como celerados, fanticos, bandidos,
ferozes como a natureza do serto. Para o narrador, Antnio Vicente Mendes Maciel, o
Conselheiro, descendia de uma famlia lendria no Cear, celebrizada pelos crimes e
atrocidades praticados. Assim, os Maciis jamais deixaram sem atroz vingana qualquer
ofensa. Como membro da famlia, Antnio Maciel no pde escapar a essa vesnia,
principalmente aps as pretensas infidelidades da esposa e o assassinato da prpria me.
Ento, atirou-se prtica de atos de carolice. interessante observar que as informaes
citadas por Macedo Soares relativas a Antnio Conselheiro como assassino de sua prpria
me no encontram respaldo documental, mas permanecem sendo repassadas na memria
popular como pode ser notado em depoimento no filme de Antnio Olavo, em 1993
551
.
Eivado de religiosidade e misticismo, Conselheiro como missionrio errante passa a
realizar obras em cemitrios, igrejas e capelas tornando-o popular. Em suas palavras, Seus
fiis j constituam respeitvel coluna, armados at os dentes e dispostos a lutarem at a
ltima defesa do Bom Jesus Conselheiro. Macedo Soares afirma que todos no povoado
trabalhavam e em pouco tempo, seis mil e quinhentas habitaes viam-se e trinta mil seres
nelas se agitavam promiscuamente
552
. Frise-se que o autor fala da existncia de roas de
milho, mandioca, feijo, batata-doce e cana, abbora e melancias, alm do imbuzeiro, o que
demonstra uma organizao produtiva que o levou a chamar Canudos de celeiro dos
jagunos
553
.
Mesmo caracterizando-os como bandidos, tal como em Euclides da Cunha, os
jagunos so elogiados pelo seu esforo e bravura, batendo-se em disciplina prpria de
tropas aguerridas e exibindo grande tenacidade e firmeza na defesa. Segundo seu
depoimento, exmios atiradores, os fanticos s alvejavam com a certeza de ferir; sem

550
MACEDO SOARES, Henrique Duque-Estrada. A Guerra de Canudos. 3 edio. Rio de Janeiro:
Philobiblion; Braslia: INL, 1985, p. 30, 83 e 41.
551
OLAVO, Antnio. Paixo e Guerra no Serto de Canudos. Salvador: Portfolium, 1993 (Vdeo).
552
MACEDO SOARES, Henrique Duque-Estrada. Op. Cit., p. 41, 42 e 46.
553
Idem, p. 117.
261
abusar da munio, tiroteando com mtodo e regularidade, pouco se lhes dava a chuva de
balas que os soldados, sem a disciplina do fogo, lhes enviavam. Em qualquer circunstncia
morriam sem um gemido, convictos, como estavam, da causa que os absorvia. Por outro
lado, Macedo Soares revela o alto esprito de solidariedade e dedicao dos jagunos, que
no deixavam um s ferido nas trincheiras. Contudo, o que prevalece, em sua narrativa,
a imagem de Canudos como um reduto do fanatismo criminoso, composto de
sanguinrios asseclas do agitador
554
.
O misticismo exacerbado dos fanticos fazia com que defendessem com tenacidade
o santurio do Bom Jesus, de onde o legendrio senhor do Belo-Monte governava com
intransigente absolutismo aquela massa de alucinados. Assim, como o fero inimigo no
descansava, o esprito de vingana e o ardente desejo de extinguir to anmala situao,
por parte dos oficiais e praas, acabaram por dar a tnica do seu discurso. Isto pode ser
percebido, por exemplo, na seguinte passagem:

... Criancinhas, algumas ainda se amamentando, sobre o peito quente das mes,
tambm morrendo com os crnios varados a bala, os ventres rasgados a
baionetadas. Ningum pediu misericrdia e ningum lha concederia. O que
passasse ao alcance das carabinas, ou da arma branca, caia vitimado
555
.

Em suas pginas finais, Soares no relata a prtica da degola, expondo que, se
alguma exceo houve, foram excessos de alguns poucos tresvairados pelo dio e incapazes
de sopitar os seus instintos grosseiros. Mesmo assim acaba por dar pistas de que os rfos
adotados por oficiais e praas tornaram-se semi-escravos. Quanto descoberta do corpo de
Antnio Conselheiro, o narrador descreve, com preciso, a cena lgubre em que o crnio do
lder de Canudos arrancado do tronco e transportado pelo Dr. Curi para Salvador com o
objetivo de ser estudado
556
.
Escrita provavelmente no final da dcada de 1910, pois faleceu a 16 de novembro
de 1920, Carlos Eugnio A. Guimares, partcipe da Quarta Expedio e irmo de Arthur
Oscar, escreve uma biografia laudatria sobre o comandante da 4 Expedio, tentando

554
Ibidem, p. 80, 78, 81 e 94.
555
Ibidem, 203.
556
Ibidem, p. 220 e 232.
262
construir a imagem de liderana e chama patritica que moveu Arthur Oscar na sua carreira
militar, especialmente no combate a Canudos:

Durante essa terrvel campanha de 103 dias de fogo ininterrupto, Arthur Oscar
revelou energia e firmeza extrema, conseguindo comunicar aos seus comandados
a confiana de que le se achava possuido sobre o xito das operaes
557
.

Mas o bigrafo faz questo de externar a decepo do vencedor de Canudos,
quanto a sua promoo a general de diviso, talvez por ter sido colocado na conta de
jacobino. Segundo o autor, a perseguio continuou mesmo aps o governo Prudente de
Morais e somente arrefeceu com o governo de Rodrigues Alves, quando nomeado
Intendente de Guerra. Inclusive, o narrador imputa a srie de decepes o motivo da doena
que o arrebatou aos 53 anos de idade.
Na dcada de 1930, o Tenente-Coronel Orvacio Marreca retoma o tema, atravs do
seu livro sobre a participao da milcia paraense na Guerra de Canudos. Segundo o autor,
praticamente inexiste um trabalho de flego sobre a histria da marcha da Milcia Paraense
na Guerra de Canudos e mesmo as menes esparsas que figuram como verdadeiros, so
pontos inteiramente falsos. Assim, como testemunha ocular da histria, o historiador
militar descreve, minuciosamente, a trajetria da Fora Policial do Par, desde Belm at
sua chegada no teatro da guerra de Canudos. Sua narrativa evidencia algumas deseres no
caminho e se percebe certa inspirao euclidiana em algumas passagens, como o caso da
queda da cidade de Antnio Conselheiro:

Eram por fim menos de uma duzia de jagunos em frente aos quaes rugiam
raivosamente, com lees esfaimados, 5:000 homens, dispondo de cinco mil fuzis,
20 canhes e vasto materiam de guerra
558
.


557
ANDRADA GUIMARES, Carlos Eugnio. Artur Oscar, soldado do Imprio e da Repblica. Rio de
Janeiro: Biblioteca do Exrcito, 1965, p. 119.
558
MARRECA, Orvacio. A Milcia Paraense e sua herica actuao na Guerra de Canudos em 1897.
Belm: Guajarina, 1937, p. 39.
263
Sua descrio dos jagunos tambm segue a imagem distorcida e pejorativa dos
outros historiadores militares, mas, ao mesmo tempo, revela o herosmo sertanejo, agora
transposto para a figura do brasileiro:

Os jagunos de phisionomias sinistras, bustos denudados, esquelticos com
fealdade typica dos fracos e o heroismo caracteristico do brasileiro, embatiam-se
em assaltos temerarios e doidos, vinham mesmo matar o adversario na propria
trincheira
559
.

Mas talvez a sua maior contribuio seja a denncia da prtica brbara e desumana
da degola, em que um dos ajudantes de ordens, do Commando em Chefe das foras em
operao traz uma relao dos presos que tinham de fazer trincheiras, isto , serem
degolados e seus corpos, depois de mortos, empilhados uns aps outros, deitando-se em
cima kerosene e ateando-se-lhes fogo!
560
.
Nos anos 1940, as reminiscncias de Xavier de Oliveira relatam os acontecimentos
relativos aos meses de julho de 1897 at o final da Guerra de Canudos, do ponto de vista
dos acadmicos que atuaram como voluntrios da ptria. Na primeira parte do seu relato,
afirma que a ateno nacional e especialmente a da Bahia estavam prsas s ocorrncias
de Canudos onde constava ter havido j encontros entre os fanticos de Antnio
Conselheiro e as foras do exrcito, divididas em duas colunas sob o comando geral do
general Arthur Oscar de Andrade Guimares. Segundo ele, as informaes desencontradas
causavam grande ansiedade entre as tropas do exrcito e destaca a participao do 5
Batalho de Polcia Militar da Bahia. O memorialista noticia tambm a imensa quantidade
de feridos aportados na cidade de Alagoinhas e enumera a contribuio dos estudantes no
auxlio aos feridos. Interessante observar que, com a ocupao militar de Queimadas,
praticamente no havia populao civil, exceo somente dos comerciantes que ali
permaneceram
561
.
Oliveira relata a transformao do grupo de voluntrios juvenis em compenetrados
funcionrios do servio sanitrio das fras expedicionrias, apesar das cenas horrendas de

559
Idem, p. 38.
560
Ibidem, p. 40.
561
OLIVEIRA, Xavier de. Reminiscncia da Guerra de Canudos. In: Revista do Instituto Geogrfico e
Histrico da Bahia. V. 68, p. 102-107, 1942 [p. 102].
264
cadveres de soldados expostos em rvores, ao longo do caminho at Canudos, como o do
coronel Tamarindo, no Angico. Tambm sugere interessantes pistas para se conhecer o
nmero de feridos na Campanha de Canudos. Em suas contas, coletadas em 27 de julho,
havia, na Favela, 1650 feridos e, em 8 de agosto, estavam internados s no Hospital
Wirckow 173. Mas o autor lembra que, do mapa dos doentes e feridos que embarcariam
para Monte Santo e Queimadas, mais da metade dos nomes era cortado pelo Dr. Curi,
mesmo no estado miservel em que viviam.
Por outro lado, o memorialista afirma que a resistncia dos jagunos era um valor a
aproveitar e no para destruir, na medida em que, do espetculo dantesco e tristemente
empolgante, devemos ufanar dessa raa caldeada por caractersticas tnicas do esprito
inquebrantvel do portugus conquistador e catequista, a resignao do africano ao
sofrimento e a bravsa indomita do caboclo
562
.
interessante notar que o discurso dos voluntrios registrado em suas memrias se
aproxima do discurso militar, em suas principais caractersticas, como se pode perceber
tambm no depoimento de Alvim Martins Horcades (1899). Em sua descrio de Canudos,
Horcades relata a casinhola do Santo Conselheiro conhecida como Santurio, mas que mais
parecia uma casa trincheira pelas slidas paredes e onde o bandido-chefe collocara toda a
sua santaria. Da mesma forma, chama Villa Nova de chefe miservel e conclui sua
narrativa caracterizando os jagunos, de forma extremamente pejorativa:

... individuos sem completo ou nenhum discernimento de civilisao, sendo
estes em grande maioria, assassinos, ladres, soldados desertados das fileiras do
exercito e das policias, beatas, mulheres indolentes e acossadas pela fome, sendo
acompanhadas naturalmente pelos filhos, ajuntando-se-lhes ainda negociantes
estupidos e exploradores, foi quem formou a barreira perigosa e quasi
inexpugnavel, que a Patria teve de combater em nome de seus creditos, de sua
moralidade e dos fros de civilisados que possuiam seus filhos
563
.


562
OLIVEIRA, Xavier de. Reminiscncia da Guerra de Canudos. In: Revista do Instituto Geogrfico e
Histrico da Bahia. V. 69, p. 149-181, 1943 [p. 151 e 173].
563
HORCADES, Alvim Martins. Descrio de uma viagem a Canudos. Salvador: EDUFBA/EGBA, 1996,
p. 183-184.
265
Todavia, numa postura crtica s posies dominantes da poca, Horcades tambm
nega, peremptoriamente, o carter monarquista dos conselheiristas, afirmando que a ideia
monarchica nunca existio alli, mas sim a ignorancia, auxiliada pela perversidade e chefiada
por um maniaco-bandido
564
. Ao mesmo tempo em que denuncia os inominveis
degolamentos praticados depois do conflito, que, alis, resultaram em manifestos estudantis
das escolas superiores da Bahia.
Llis Piedade, que assinou o prefcio do livro de Horcades, tambm escreveu
importante relatrio sobre o Comit Patritico da Bahia (1897-1901), em que descreve as
atividades deste comit que organizou uma infra-estrutura mdica e sanitria para receber
os soldados feridos e invlidos, mas que, ao se confrontar com as atrocidades praticadas
pelas foras legalistas, voltou-se para a proteo da infncia rf de Canudos. O que nos
chama a ateno, nos relatos do Comit, a prtica condenvel de certos abusos e o estado
de verdadeira misria em que se achavam as desgraadas prisioneiras de Canudos muitas
das quais mortas de inanio, sem que uma s alma caridosa lhes procurasse salvar a vida,
ministrando-lhes o cuidado e os meios indispensveis manuteno da existncia. Eram
assim tratadas como entes vis e abjetos, indignos de toda piedade e clemncia. Ao mesmo
tempo, o relatrio final denuncia a resistncia de parte da elite poltica sertaneja em
devolver vida cidad crianas que viviam em regime semi-servil como o caso de Matias
da Costa Batista, um dos mais abastados negociantes de Alagoinhas ou ainda o relato de
estupros de crianas por soldados como foi o caso de Maria Domingas de Jesus, 12 anos,
desvirginada pelo soldado Jos Maria, do 25 Batalho de Infantaria
565
.
Na revista do Instituto Geogrfico e Histrico da Bahia, Deolindo Amorim destaca
o papel desempenhado pelo 5 Batalho de Polcia Militar da Bahia, na Guerra de Canudos,
afirmando que ainda no foi descrita, em trabalho especial, luz dos elementos que
existem nas fontes de informaes, apesar de parcas referncias ao 5 de Polcia, na obra
de Euclides da Cunha. Segundo Amorim, os quadros da milcia estadual, poca da Guerra
de Canudos, estavam desfalcados por conta das constantes diligncias no interior do
Estado. Fez-se, neste sentido, a necessidade de mobilizar corpos de voluntrios para a ida
ao Serto de Canudos, destacando-se os estudantes da Faculdade de Medicina da Bahia.

564
Idem, p. 184.
565
PIEDADE, Llis. Histrico e Relatrio do Comit Patritico da Bahia (1897-1901). 2 edio.
Salvador: Portfolium, 2002 (Edio organizada por Antnio Olavo), p. 211,219 e 226.
266
Para o autor, um fator importante dos sucessos do 5 Batalho de Polcia foi o fato de que
os soldados eram tambm sertanejos, conhecedores do clima e das intempries da caatinga.
Por isso, o citado batalho integrou a guarda do comando geral da 4 expedio, inclusive
recebendo citaes no relatrio final do comandante em chefe, General Arthur Oscar.
Assim, foi grande o sacrifcio dos que tiveram de enfrentar o reduto de seus heris,
sertanejos obscuros, dominados pelo fanatismo religioso e coube ao 5 da Bahia penetrar
no arraial, oferecendo histria um subsdio de sacrifcio e desprendimento quando a
legalidade triunfou sobre os derradeiros redutos de Canudos
566
.
As memrias de Marcos Evangelista C. Villela Jr., escritas no incio dos anos 1950,
reiteram a imagem dos jagunos de Antnio Conselheiro como violentos e brutos, inclusive
associando-os a animais bravios (lobos famintos) como a natureza do lugar. Essa
construo simblica dos sertanejos, moldada pelo determinismo geogrfico e racial da
poca em que foi escrita a obra euclidiana, ainda encontra eco nos escritos militares mesmo
passados cerca de 50 anos do conflito. Segundo o militar, em Canudos no existia
agricultura, nem qualquer indstria e, portanto, no havia nenhum recurso de que viver.
Da os jagunos fazerem uso da rapina.
Em sua imagem de Conselheiro, o autor o coloca como um rstico, semi-
analfabeto, muito manhoso, estradeiro e com ambio de ser chefe de qualquer coisa.
Assim, fez-se chefe religioso e, tomando uma tnica de zuarte, dizia-se enviado de Deus,
vivia sem trabalhar, graas dedicao do seu rebanho, que era levado no s rapinagem,
mas tambm ao assassinato, desonra das famlias sertanejas e outras truculncias.
Segundo o memorialista, os jagunos acreditavam que seu Bom Jesus Conselheiro tinha
ordem de Deus para abolir o pecado e atribuam ao Conselheiro o poder de, atravs de
suas oraes, conseguir para todos a imortalidade. Assim sendo, Canudos seria a nova
Jerusalm, do Apocalipse. Villela Jr. mantm a imagem de que os jagunos queriam
formar um Estado dentro do prprio Estado baiano, na certeza de que mais tarde o Bom
Jesus Conselheiro governaria todo o Brasil
567
.

566
AMORIM, Deolindo. O Quinto de Polcia da Bahia na Campanha de Canudos. In: Revista do Instituto
Geogrfico e Histrico da Bahia. V. 79, p. 243-248, 1945 [p. 245 e 248].
567
VILLELA JR., Marcos Evangelista C. Canudos: Memrias de um Combatente. 2 edio. Rio de
Janeiro: Editora da UERJ, 1997, p. 107-108.
267
Conhecedor da regio de Canudos, nas dcadas de 1950 e 1960, Manoel Funchal
Garcia narra seu contato com a natureza da regio, descrevendo a formidvel quantidade de
cactos existente, bem como os pequenos arbustos que compem a flora local, sobressaindo
a plantao do sisal, na cidade de Monte Santo, empregada na produo de cordas, redes e
panos grosseiros. O autor descreve a figura de Antnio Conselheiro como um brutal
fanatizador, que falava longo tempo de cabea baixa, numa expresso de suprema
humildade. Seus traos fisionmicos, segundo Garcia, descendem dos curibocas, apesar da
tez relativamente clara. Aps os conflitos pessoais que lhe marcaram a vida rixas
familiares entre os Arajos e os Maciis e a traio da esposa -, Antnio Conselheiro vaga
pelo serto, encontrando, segundo a narrativa, terreno propcio para suas pregaes, pois
muitos sertanejos ali residentes acreditavam que D. Sebastio surgir um dia envlto numa
aurola refulgente, de espada em punho para dar bem aventurana aos bons e castigar os
maus
568
.
Da priso arbitrria em Itapicuru, houve a transformao do desventurado
paranico em ator central da tragdia nos sertes da Bahia. Segundo o autor, o fanatismo
dos adeptos de Antnio Conselheiro que, at ento havia crescido em progresso aritmtica,
agora passa a ser em progresso geomtrica. E nos conflitos em Bom Conselho e em
Masset crescem ainda mais os seus adeptos, que passam a serem chamados, por polticos
locais, de monarquistas. Em 1893, Antnio Conselheiro e sua legio de veznicos se
estabelecem numa fazenda abandonada, Canudos. Para o autor, o lder de Belo Monte
criara ali um comunismo integral e autntico
569
.
Vemos, deste modo, que toda a narrativa de viagem segue os preceitos da
historiografia militar sobre Canudos, no qual a pecha de monarquista e mesmo de
comunista acaba por desqualificar as aes dos conselheiristas, no sentido de construrem
uma vida melhor e mais digna. Entretanto, vale registrar as entrevistas com Manoel Cirico
e Lalau, sobreviventes da Guerra de Canudos, realizadas por ele, em que exalta o cdigo de
honra dos combates conselheiristas. Sua descrio de Manoel Cirico a de um tipo
atltico, apesar dos seus oitenta e oito anos, com cabelos e bigode totalmente brancos, alto e
robusto. As impresses de Manoel Cirico sobre a guerra so interessantes, quando fala que

568
GARCIA, Manoel Funchal. Do Litoral ao Serto (Viagens ao Interior do Brasil, inclusive na regio de
Canudos). Rio de Janeiro: Biblioteca do Exrcito Editora, 1965, p. 153, 171, 173 e 177.
569
Idem, p. 191.
268
no guerra o home non home, mais feris que os bicho mais feris; a creatura de Deus
fica tudo espritado (...). Mais porm, non sendo na guerra, um home non pode se trdo nem
cs inimigo dele!. O seu cdigo de honra se pautava, assim, na lealdade e fidelidade,
recomendando esses valores at para com os inimigos a no ser na guerra
570
.
De Lalau, o autor exalta a fidedignidade de sua leitura dos fatos a respeito da guerra,
comparando-a com as memrias de ex-combatentes como Macedo Soares ou o relatrio do
Frei Monte Marciano. De sua figura ressalta o aspecto de caboclo, curiboca, baixote e
franzino, mas sua valentia aparece quando interrogado se valeu a pena ter lutado na guerra:

Uai, Cuma que haver de repend, s Manle (...) eu havera de repend de
defend o Belo Monte que era a minha ptria e a Repblica veio pr mat nis
tudo e raz o Belo Monte?
571
.

Percebemos aqui que a tnica dos questionamentos do memorialista leva o depoente
a colocar Antnio Conselheiro como imperador e que Belo Monte era um Estado dentro
do Estado no Brasil, numa clara tentativa de justificar o massacre contra a comunidade
canudense.
mesma poca, ao contrrio de Manuel Funchal Garcia que conseguiu dialogar
com remanescentes de Canudos, Nelson Werneck Sodr comenta um certo mutismo dos
habitantes de Canudos diante de sua presena como soldado vestido a carter e numa
viatura militar. Talvez temessem uma nova mortandade, talvez quisessem esquecer a
carnificina perpetrada pelo Exrcito. Segundo o general, os remanescentes de Canudos, as
testemunhas autnticas, pareciam estuporadas. Colhi pouco delas
572
.
Registre-se que, a partir da notcia publicada na revista O Cruzeiro, de 5/12/1953,
de que o Servio de Obras Contra as Secas transformaria o antigo arraial de Canudos em
aude, desencadeia-se uma srie de artigos na imprensa e em revistas militares sobre a
necessidade de preservar o stio histrico de Canudos. Por exemplo, o Major Orosimbo
Costa, na Revista do Clube Militar, denuncia a iniciativa dos tcnicos e engenheiros do
DNOCS como mais um atentado ao nosso j precrio patrimnio histrico, concitando

570
Ibidem, p. 231.
571
Ibidem, p. 252.
572
WERNECK SODR, Nelson. Do Tenentismo ao Estado Novo: Memrias de um Soldado. 2 edio.
Petrpolis: Vozes, 1986, p. 245.
269
Diretoria do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional que coloque o episdio no seu
devido plano na histria do Brasil, cujos despojos devero ir para os mostrurios de nossos
museus. Neste sentido, Costa reclama ainda a necessidade de construo de um
monumento, de um bronze comemorativo, j que nem mesmo uma placa existe para
lembrar o acontecimento trgico. E, dentro de pouco, um lenol de gua cobrir os
vestgios - se os houver do famoso arraial, e depois o esquecimento
573
.
Em conferncia nos idos de 1959 pela passagem do 1 centenrio de nascimento do
Tenente Pires Ferreira, primeiro heri de Canudos, o General Jos de Figueiredo Lobo
tambm protesta contra a construo do aude do Cocorob, na medida em que, desde
1953, tem se batido na imprensa e por todos os meios para que haja um tratamento mais
honroso memria de nossos saudosos e desafortunados camaradas, cujos restos mortais
esto prestes a desaparecer sob a lama de um aude. Deste modo, aproveitando-se das
comemoraes do 1 centenrio do tenente Pires Ferreira, o General reitera os protestos
contra a audagem total da regio de Canudos, sem que se preserve a faixa histrica onde
se erguiam a igreja velha e a igreja nova
574
.
Por fim, o autor critica a falta de aes cientficas para vencer a natureza antagonista
da regio, num claro desleixo brbaro, apenas decidiu-se arbitrariamente afogar o histrico
cemitrio e o lendrio vilarejo, estril menos pela escassez das chuvas do que pela sua
pssima distribuio adstrita aos relevos topogrficos. Em suas palavras, chega de
Quixads monumentais e inteis, no destruam Canudos, mas corrijam-no. Nesta direo,
prope que se faa uma rede de barragens, em que se dividir em audes abarreirados,
conservando, por largo tempo, as guas sobre a terra. E a histrica paisagem de Canudos,
liberta dos maus e dos apressados, sobreviveria como Carthago aps a destruio dos
romanos, que ali deixaram, finalmente, belssimo trao de sua expanso histrica
575
.
mesma poca, em seu relato sobre o clebre confronto de Cocorob, publicada na
Revista Militar Brasileira, o General Joo Pereira afirma que a luta travada no dia 25 de
junho de 1897 foi uma das pginas mais memorveis de nossa histria militar, por conta
da valentia da valorosa tropa. A construo de sua narrativa chama a ateno pela

573
COSTA, Orosimbo. A Epopia de Canudos. Revista do Clube Militar. Rio de Janeiro, n. 135, jan./fev.
1955, p. 33-39.
574
LOBO, Jos de Figueiredo. Contrastes e Belezas de Canudos. In: Revista do Instituto Geogrfico e
Histrico da Bahia. V. 83, p. 49-65, 1961-1967 [p. 51].
575
Idem, p. 59.
270
desqualificao do inimigo, ora chamando-o de farndula de matutos rombos, transviada
do caminho da ordem pela predicao abstrusa de um paranico, ora caracterizando-os
como temveis combatentes do falanstrio abominoso de Antnio Vicente Mendes
Maciel. Entretanto, tal como Euclides da Cunha, o general reconhece a resistncia pica
que os jagunos passaram a oferecer no confronto do Cocorob. O relato desta batalha foi,
para o militar, fundamental para o incio da derrota da cidadela do famigerado anacoreta
sertanejo, ainda que as baixas tenham sido significativas, inclusive resultando ferido o
General Savaget, comandante da 2 Coluna
576
.
Em outro texto publicado na mesma revista, o General mantm a tnica depreciativa
do inimigo, quando relata o ataque geral contra o valhacouto do Conselheiro, no dia 18
de julho de 1897. Citando a Ordem do Dia n. 80, de 17 de julho de 1897, Joo Pereira
afirma que foram tomadas tdas as disposies preparatrias para o planizado ataque
cidadela do fanatismo e do bandoleirismo, onde pontificava a figura singular do
Conselheiro. Mas, em seu relato, transparece o paroxismo da luta desesperada e
encarniada entre os jagunos e os oficiais e soldados do Exrcito, que no cediam do
intento de assenhorear-se daquele antro tenebroso da mangalaa e da turbulncia, para
extermin-lo. Vale lembrar que, como outros relatos militares, registrada a resistncia
extraordinria dos conselheiristas, com sua cerrada fuzilaria, em defesa de sua cidade
sacrossanta. Por fim, o general arremata seu artigo, lembrando que quela Guerra deixara
lies admirveis de coragem e de patriotismo, coisas to raras, hoje, nestes dias
caliginosos que atravessamos, em que a maioria dos homens a nada mais aspira que
enriquecer depressa, pouco se lhes dando os intersses sagrados da nacionalidade
577
.
Dante de Mello se prope a rever a obra euclidiana, reivindicando que a
inexatido de Os Sertes passou como verdade demonstrada. Em seu inventrio de
erros euclidianos, o historiador militar insinua que a fonte dos equvocos presentes n Os
Sertes reside na parcial simpatia pelos jagunos ou mesmo no exagerado amor pelos
jagunos, na medida em que o grande escritor no pde dominar a carga pessoal de
influncias que na ocasio lhe atuaram, inclusive, talvez, as expressividades provocantes

576
PEREIRA, Joo. A Clebre Passagem de Cocorob (Campanha de Canudos). In: Revista Militar
Brasileira. Rio de Janeiro, janeiro a dezembro de 1956, pp. 33-40.
577
PEREIRA, Joo. Arrancada Herica (Campanha de Canudos). Rio de Janeiro: Imprensa do Exrcito,
1958 (Separata da Revista Militar Brasileira, ns. 1 e 2, 1 semestre de 1958), p. 16.
271
dos antagonismos regionalistas. Deste modo, ele acaba por colocar o governador da
provncia, Luiz Vianna, como o responsvel pelos desastres iniciais das expedies
militares, pois teimava em sumariar a rebeldia dos fanticos a uma arruaa repressvel pela
ao de simples diligncias policiais. Para o autor, os sertanejos eram guerrilheiros e
compunham uma horda de jagunos armados e de fanticos inermes. A viso
depreciativa dos sertanejos se coaduna com a imagem em torno daqueles sertes bravios
como um deserto escaldante, (...) entre um sol assassino e um terreno maldito, quando se
opera a transfigurao da caatinga em aliado do sertanejo em revolta. Deste modo, ao
antagonismo formidvel da caatinga e terra como adversrio inconteste, o autor inclui
tambm a espionagem como os grandes trunfos dos sertanejos diante da fora militar
governista. Assim, essa argumentao visa a desacreditar a suposta inverso de papis
atribuda a Euclides da Cunha, por ter colocado o Exrcito como uma fora muito superior
aos jagunos
578
.
Seu libelo contra a verso euclidiana da histria canudense consiste em resguardar a
imagem da instituio militar diante das crticas aos equvocos das sucessivas expedies
militares contra Canudos, impingindo tais erros ao poder civil, isto , ao governador da
Bahia e ao Presidente da Repblica, ao mesmo tempo em que critica, duramente, os
pernsticos mestres das nossas gafieiras literrias por investirem contra os heris
militares e contra o Exrcito. O ataque se estende tambm imprensa, que tem enaltecido
os mritos dos bravos jagunos de Canudos
579
.
Ao mesmo tempo, transborda na narrativa do historiador militar um evidente
preconceito social diante da comparao euclidiana da superioridade do jaguno com
relao ao gacho, ao sugerir que o sertanejo do nordeste est longe de ser mais forte do
que o gacho dos pampas. Assim, h uma exaltao da participao gacha na resoluo
do conflito, quando afirma que sem os batalhes do general Savaget e sem os
incomparveis oficiais gachos Carlos Teles, Tupi Caldas, Thompson Flores, Sampaio e
tantos outros, a primeira coluna da 4 expedio teria destino pior que o da expedio
anterior. Essa heroificao do gacho traz consigo uma certa viso preconceituosa sobre o
nordestino, como fica evidente no caso de colocar Jos Agostinho Salomo da Rocha como

578
MELLO, Dante de. A Verdade Sbre Os Sertes (Anlise Reivindicatria da Campanha de
Canudos). Rio de Janeiro: Biblioteca do Exrcito Editora, 1958, p. 39, 63 e 31.
579
Ibidem, p. 90.
272
um gacho ou talvez paulista, sendo que o referido militar era sergipano e, segundo o autor,
heri da expedio Moreira Csar
580
.
Em perspectiva prxima de Dante de Mello, Tristo de Alencar Araripe busca
reabilitar o soldado de Canudos, o soldado da legalidade de todas as nossas campanhas
internas, para que no fiquem eles tais pracinhas esquecidas e repudiadas, pois no
endeusando o homem bronco, o jaguno, o cangaceiro facinoroso, levando-o pelo afora
em filmes e em cantos, que nos imporemos a outros povos. Segundo o autor, depois de ler
as obras de Constantino Nery e Dantas Barreto, desiludiu-se com a obra euclidiana, por
conta das insidiosas restries feitas aos valorosos soldados do Dever. Para ele, os
insurgentes tiveram quem lhes cantasse as faanhas, em que foram vitoriosos ou mrtires,
os legalistas calaram-se e amargaram os podos injuriosos. Assim, o historiador militar
afirma que Euclides "descambou para o exagerado engrandecimento e injusta glorificao
do Homem e da Terra, em contraste com a malquerena ao meio civilizado e s
instituies, principalmente ao Exrcito, donde ele prprio proveio"
581
.
Araripe afirma que seu trabalho para ser meditado por militares e seu enfoque
eminentemente tcnico, evitando, tanto quanto possvel, o terreno panfletrio, emocional
e sentimental. Segundo o historiador militar, as cinco expedies militares foram meras
razias punitivas, de carter estritamente policial e os acontecimentos de Canudos nada mais
foram do que manifestaes do banditismo coletivo e do fanatismo religioso, que
dominaram o interior brasileiro. Deste modo, os conselheiristas compunham de gente
crdula e simples, mas tambm de desordeiros, cangaceiros, fugitivos de vrias regies.
Entretanto, apesar de opor-se Repblica, o lder de Canudos s atuou pela fora e pela
violncia quando foi atacado.
Seguindo as idias do relatrio do capuchinho Joo Evangelista do Monte Marciano
de que aquilo era o Estado dentro do Estado, o autor justifica a represso contra os
conselheiristas, ressaltando que os comandantes das expedies se portaram, dignamente,
dentro das condies postas pelo confronto. Um dos problemas levantados que o Exrcito
estava convalescendo de grave crise, a revoluo de 1893-1894 e as medidas para sua
reestruturao apenas se esboavam. Assim, o general resgata a figura do tenente Pires

580
Ibidem, p. 213, 215 e 127.
581
ARARIPE, Tristo de Alencar. Expedies Militares contra Canudos: Seu Aspecto Marcial. 2 edio.
Rio de Janeiro: Biblioteca do Exrcito Editora, 1985 [A primeira edio data de 1960], p. 3.
273
Ferreira, na medida em que os destemerosos militares da pequena fora do tenente
salvaram a honra do Exrcito, embora no fosse essa a sua misso. Mas, para o autor, a
verdade que os governos federal e estadual, bem como o Exrcito, no estavam
suficientemente aparelhados para restabelecer a ordem nos sertes longnguos
582
.
Por fim, Araripe prope que seu estudo poder, no futuro, servir para que se
regulamente as lutas intestinas para que sejam estudadas nas escolas de oficiais,
especialmente para que se evite as improvisaes prejudiciais. Portanto, para o autor,
Canudos, apesar do quadro sombrio, no seu aspecto sociolgico, poltico e humano, apesar
de todos os erros militares, encerra grande lio moral: Os soldados do Governo, do
Exrcito e das Polcias deram provas inexcedveis de bravura e de esprito de sacrifcio
583
.
Sob as comemoraes do sesquicentenrio da independncia, Canudos ,
novamente, retratada na Histria do Exrcito Brasileiro, editada pelo Estado-Maior do
Exrcito, mantendo os mesmos parmetros anteriormente descritos, na qual sobressaem a
idia de um Estado dentro do Estado de uma cidadela independente -, o fanatismo e o
banditismo dos broncos jagunos de Paje, Pedro e Macambira e a imagem negativa de
Antnio Conselheiro, associando seu comportamento herana familiar e a traio da
esposa
584
.
Nos anos 1970, o Centro de Documentao do Exrcito se volta para o acervo
histrico de Canudos, buscando, aps certo esquecimento institucional pelo trauma
provocado pela guerra, implementar um marco rememorativo na regio de Canudos. Para
tanto, constituiu-se um relatrio sobre a Misso Canudos (Bendeng) para inventariar o
Museu da Guerra de Canudos, de propriedade de Jos Aras, j que o proprietrio espera o
interesse do Exrcito, se comprometendo inclusive a doar uma rea para nela rememorar a
participao nessa luta fatricida
585
. Dentre os marcos escolhidos no relatrio esto o Morro
da Favela, o Morro do Mrio e o Tmulo do Coronel Tamarindo. Mas o que me chamou a
ateno no relatrio foi a manuteno de uma terra sem lei, na medida em que Jos Aras
prestou aos militares inmeras queixas, tanto por ver-se constantemente ameaado, como

582
Idem, p. 20 e 29.
583
Ibidem, p. 230.
584
ESTADO-MAIOR DO EXRCITO. Histria do Exrcito Brasileiro: Perfil Militar de um Povo. V. 2.
Braslia; Rio de Janeiro: Ministrio do Exrcito, 1972.
585
MINISTRIO DO EXRCITO/DGP. Ofcio n. 1, Braslia, 02 de outubro de 1975 (Arquivo Histrico do
Exrcito/RJ).
274
por constantes furtos em seu Museu, o que o levou a se afastar do local por falta de
segurana. O marco rememorativo resumiu-se a sugesto de instalao de uma placa de
bronze no Museu de Canudos, localizado no povoado de Bendeng, com os seguintes
dizeres: CANUDOS, TESTEMUNHO DE 5.000 BRASILEIROS, QUE AQUI SE
DEIXARAM FICAR NO REPOUSO ETERNO DOS BRAVOS
586
.
interessante observar que a presena militar na regio remonta construo do
Aude de Cocorob e se acentuou no momento da criao do Parque Estadual de Canudos,
quando em fevereiro de 1986, a convite de Renato Ferraz, participaram da comitiva o ento
comandante militar do Nordeste, general Fernando Cerqueira Lima, o general-de-diviso,
Antenor de Santa Cruz Abreu, comandante da 6 regio militar, e o general-de-brigada,
Alberto Evilsio de Barros Gondim, chefe do Estado-Maior do Comando Militar do
Nordeste, demonstrando o interesse estratgico militar de ocupao do Serto de
Canudos
587
.
Do ponto de vista acadmico, registro a entrega dos microfilmes da Campanha de
Canudos pelo Arquivo Histrico do Exrcito ao Centro de Estudos Euclides da Cunha da
Universidade do Estado da Bahia (UNEB), cuja documentao era composta de cerca de
dez mil fotogramas, envolvendo telegramas, ordem do dia, descrio de combates etc
588
.

O CENTENRIO DE CANUDOS VISTO DA CASERNA

No contexto dos centenrios da Guerra de Canudos, o coronel da reserva Davis
Ribeiro de Sena tornou-se num dos principais interlocutores da viso da caserna sobre o
evento, j que, desde o final dos anos 1980 e incio da dcada de 1990, o coronel
desenvolvia pesquisas sobre a Guerra nas Caatingas. Em artigo publicado na Revista do
Exrcito Brasileiro, o autor procura entender Canudos, a partir da transio do Imprio
Repblica, em que a extino do morgadio pela Repblica imps uma verdadeira reforma
agrria e acelerou as aspiraes do progresso econmico. Entretanto, os sertes
permaneciam ignorados pelo poder pblico e as guerras insurrecionais (Canudos e

586
MINISTRIO DO EXRCITO/IV EX 6 RM. Relatrio da Misso Canudos (Bendeng). 15 de julho de
1975.
587
A Tarde. Salvador, Caderno 2, 15 de fevereiro de 1986, p. 12.
588
CORREIO DA BAHIA. Salvador, 10 de agosto de 1989, p. 5.
275
Contestado) so as mais ntidas manifestaes populares de fuga da misria existente.
neste contexto que surge, segundo o coronel Sena, a crise de Canudos, com dois
conselheiros frente do processo poltico-social que abalaria o sistema republicano: o
Conselheiro Luiz Viana, Governador da Bahia e Antnio Vicente Mendes Maciel, o mstico
Antnio Conselheiro. O Exrcito foi, ento, empregado em uma campanha para a qual
apesar da motivao da oficialidade no estava adequadamente adestrado
589
.
Segundo ele, Canudos um marco da Histria Militar brasileira, por obrigar o
Exrcito a se modernizar em virtude dos malogros das operaes ofensivas e tambm
colocar na ordem do dia a necessidade da reforma do ensino militar, antes apoiado no
positivismo. Nas expedies punitivas no havia nenhuma diretriz, orientao, apenas a
idia de lavar a honra enxovalhada do Exrcito. Esse esprito de vingana, que j tinha
sido percebido pelo depoimento do tenente Macedo Soares, resultou na subestimao do
inimigo, por consider-lo apenas um tabaru mal-intencionado. Ao mesmo tempo, o
soldado combatente no estava conscientizado de sua misso e, no fundo, identificava-se
mais com a gente do Conselheiro, pois oriundo da mesma classe social. Assim sendo, no
foram os jagunos infatigveis combatentes que propiciaram o malogro das operaes
ofensivas, seno as prprias deficincias inerentes articulao do dispositivo e as
prprias desorganizaes ttica e tcnica dos combatentes regulares
590
.
Sena tambm questiona, do ponto de vista militar, duas assertivas constantemente
postas nos estudos sobre a Guerra de Canudos. Primeiro, ele contesta a competncia
estratgica do Conselheiro, pois, como reduto militar era indefensvel, na medida em que
para l convergiam vrias vias de acesso. Segundo, o historiador militar afirma que
errnea a caracterizao da campanha de Canudos como uma guerra de guerrilhas, pois
foi uma luta convencional, ou seja, o inimigo estava l, sem inteno de recuar ou de
render-se
591
.
Por fim, apesar de no caracterizar Canudos como um antro de fanticos e
bandoleiros e sim uma materializao de uma vida comunitria em que cada cidado
possua seu canto, produzia a sua subsistncia individual e alimentava a sua famlia, o

589
SENA, Davis Ribeiro de. A Guerra das Caatingas. In: Revista do Exrcito Brasileiro. Rio de Janeiro,
127(3): 7-37, Jul./Set. 1990 [p. 7 e 11]. Reeditado em Revista do Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro. Rio de Janeiro, jul./set. 1994.
590
Idem, p. 21.
591
Idem, ibidem, p. 29.
276
historiador militar mantm a imagem de um movimento divisionista, que emprega
armamento para questionar os poderes constitucionais da nao a que pertencia. Ento,
retomando a assertiva de Constantino Nery, o Conselheiro, ao fundar o Imprio de Belo
Monte, erigia um Estado revolucionrio dentro de um Estado legal e, assim, ao
governo republicano cabia restaurar a ordem constituda e reintegrar o territrio nacional,
alvo de uma secesso
592
.
Ao se aproximar s comemoraes do centenrio do final da Guerra de Canudos, o
autor aproveita as idias desenvolvidas neste artigo e escreve dois textos, publicados
internamente no mbito do Arquivo Histrico do Exrcito e que, posteriormente, sero
desdobrados em outros de seus escritos. O primeiro trabalho, intitulado Canudos e o
Exrcito, pouco acrescenta em suas idias, reiterando o sebastianismo existente na regio,
bem como que o ano de 1897 determina a morte do jacobinismo e que o Conselheiro foi o
seu coveiro. Vale registrar talvez o destaque dado ausncia de um lder que conhecesse a
arte militar, que, apesar de j mencionada no artigo anterior, acrescenta agora que os rumos
da Repblica teriam se alterado se por acaso Joo Abade se tornasse um Pancho Vila ou
Emiliano Zapata tupiniquim
593
.
No segundo texto, Canudos: Fico e Realidade, o coronel relata sua participao
como consultor na produo do filme Guerra de Canudos, de Srgio Rezende, atravs de
informaes relativas a uniformes, distintivos, acessrios, bons, calados e outros
detalhes, bem como na parte referente ao armamento utilizado por militares e
conselheiristas. Frise-se que tal participao foi uma incumbncia do Ministrio do
Exrcito, que havia apoiado com emprstimo de armamento e cesso de pessoal o filme.
Segundo o historiador militar, no se trata de comemorar o transcurso do centenrio da
violenta guerra entre patrcios, mas registrar o perodo da tragdia canudense como um
fato histrico lamentvel, mas que no deve ser omitido. Mas a estratgia do esquecimento
se fez presente na instituio militar, pois, como ressalta o texto, o Exrcito abandonou a
lendria matadeira no teatro-de-operaes e no premiou os expedicionrios com
medalhas ou condecoraes enaltecedoras de campanha, como se a Nao ansiasse por
sepultar os lastimveis acontecimentos. Talvez, por isso, no contexto dos centenrios de

592
Ibidem, p. 27 e 30.
593
SENA, Davis Ribeiro de. Canudos e o Exrcito. Rio de Janeiro: Arquivo Histrico do Exrcito, 1996.
277
Canudos, a Fora Terrestre tenha apoiado, com vigor, um filme nacional de fico com
abordagem histrica, ocasio em que foi um dos lados litigantes em uma campanha militar
sabidamente perversa, mas no desejada pela Instituio
594
.
Nesta mesma poca, o coronel Sena escreveu, a pedido do Exrcito, um livro sobre
Canudos, Campanha Militar (IV Expedio), em que mantm as idias anteriormente
desenvolvidas. Abordando, inicialmente, a conjuntura da poca e as caractersticas da
regio do conflito, o autor traa o perfil dos principais comandantes envolvidos nas quatro
expedies contra o Arraial de Canudos, bem como retrata vrias unidades empregadas na
ltima expedio. Por fim, so mostradas algumas armas coletivas utilizadas pela Fora
Terrestre nessa campanha.
Ilustrado com fotografias de Flvio de Barros do ento Teatro de Guerra, o Cel.
Davis Ribeiro de Sena reafirma que, como lder carismtico, o messinico Antnio
Conselheiro conduziu sua gente resistncia at as ltimas conseqncias, erguendo o
Imprio do Belo Monte, garantido pelas armas e questionando, por meios violentos, o
Estado legal. Coube, ento, ao governo republicano restaurar a ordem constituda e
reintegrar a regio sediciosa ao territrio nacional
595
.
Quase como uma transcrio, estes textos so incorporados em seu livro sobre o
Exrcito Brasileiro, no qual o autor enaltece os valores e feitos dos militares brasileiros,
numa clara postura apologtica. No caso de Canudos, o historiador militar reitera que o
Conselheiro fundara, talvez sem se dar conta, um Estado revolucionrio dentro do Estado
legal. Ao mesmo tempo, em que coloca a campanha como ponto de inflexo para a
modernizao da Fora Terrestre. Segundo o autor, Conselheiro era conservador e no
reformista, pois reagia aplicao das inovaes preconizadas pelo Conclio Vaticano I
(Leo XIII, 1891)
596
.
Por outro lado, ressalta a biografia do capito Salomo da Rocha como uma
sublime pgina de herosmo na histria do Exrcito e da Artilharia, massacrada junto aos

594
SENA, Davis Ribeiro de. Canudos: Fico e Realidade. Rio de Janeiro: Arquivo Histrico do Exrcito,
1996. Este artigo foi depois publicado na Revista Canudos da Universidade Estadual da Bahia: SENA, Davis
Ribeiro de. Canudos: Fico e Realidade. In: Revista Canudos. Salvador: CEEC/UNEB, v. 2, n. 2, outubro
de 1997, p. 196-202.
595
SENA, Davis Ribeiro de. Canudos. Campanha Militar (IV Expedio). Braslia/DF: Ministrio do
Exrcito/Secretaria-Geral do Exrcito/Diretoria de Assuntos Culturais/Arquivo Histrico do Exrcito, 1997.
596
SENA, Davis Ribeiro de. Exrcito Brasileiro: Ontem, Hoje, Sempre. Biblioteca do Exrcito Editora,
2000, p. 98 e 99.
278
seus canhes, utilizando uma passagem de Euclides da Cunha para justificar o feito do
capito. Sem aluso a quem escreveu, este texto transcrito na Revista do Exrcito
Brasileiro
597
.
Este conjunto de textos ser recompilado no livro Sob a Luz do Meteoro: Canudos
X Repblica, no qual o autor traz uma contextualizao histrica mais elaborada, ainda
que mantenha no todo as idias acima expostas. Talvez a novidade deste trabalho seja a
explicitao por parte do coronel da reserva do combate ideolgico contra a apropriao do
tema de Canudos por alguns setores polticos radicais que explora a rebeldia explcita do
profeta sebastianista, colocando-o como um reformador social, o que, para o autor, no
verdico. Alis, esse o mote da segunda parte do trabalho dedicada face trgica da vida
de Euclides da Cunha, na medida em que, a incompatibilidade entre alguns oficiais e
generais do Exrcito com o autor, por fora da equivocada e emocional interpretao do
teor do livro vingador, (...) foi explorada maldosamente pelos militantes do Partido
Comunista, ao salientarem uma mirabolante conspirao contra a vida do historiador
maldito, por eles considerado socialista. Paradoxalmente, hoje a esquerda ideolgica
condena suas posies racistas, enquanto que a maioria dos pensadores militares passou a
entender a essncia da mais reluzente produo literria euclidiana
598
.
Outro interlocutor privilegiado da historiografia da caserna sobre Canudos o
Coronel Cludio Moreira Bento, j que participou, como presidente da Academia de
Histria Militar Terrestre do Brasil (AMIMTB), de diversas atividades comemorativas
sobre o centenrio de Canudos, tais como seminrios na Cmara dos Deputados, por
indicao do ento ministro do Exrcito, General Zenildo de Lucena, na confeco de
artigos e em entrevistas para a imprensa nacional, como Veja, O Globo, Folha de So
Paulo Zero Hora e Globo News
599
.
Num de seus principais trabalhos, Como estudar e pesquisar a histria do
Exrcito brasileiro, este historiador chama a ateno para o fato de que comum, na
caserna, considerar-se Histria do Exrcito como coisa irrelevante, que nada poder
contribuir para o seu futuro. (...) Enfim, coisa do passado, cuja serventia futura seria o culto

597
Salomo da Rocha: Uma pgina de herosmo. In: Revista do Exrcito Brasileiro. Vol. 132, 2 Trimestre
de 1995, p. 110-111.
598
SENA, Davis Ribeiro de. Sob a luz do meteoro: Canudos X Repblica. Recife: Ed. do Autor, 2003, p.
133.
599
BENTO, Cludio Moreira. Carta ao Arquivo Histrico do Exrcito. Resende, 20 de outubro de 1997.
279
dos heris, dos feitos e das tradies militares do Exrcito. Culto por sua vez capaz de
fortalecer o moral da Instituio. Segundo ele, esta tica distorcida tem afetado a imagem
profissional de militares que se tm dedicado pesquisa e ao estudo critico da Histria do
Exrcito, pois so taxados de ratos de arquivo ou trnsfugas que buscam refgio no
assunto, para esconder a sua incompetncia. Percebendo esta realidade outros iniciados
desistem
600
.
O coronel Bento fornece algumas pistas para interpretar a Guerra de Canudos do
ponto de vista da caserna. Afirma o autor que uma das principais falhas no enfrentamento
do Exrcito contra os conselheiristas foi a logstica, encarregada de prever para prover.
Assim, este aspecto da Histria do Exrcito propicia inmeros casos para o exerccio da
crtica, na medida em que, pelo seu descuido, pagou-se um alto preo em Canudos.
Somente com a interveno do Ministro da Guerra, Marechal Carlos Machado Bitencourt,
providncias foram tomadas para sanar suas deficincias naquela campanha. Como
homenagem a sua participao na Campanha o Marechal tornou-se, em 1940, Patrono do
Servio de Intendncia do Exrcito. Por outro lado, o historiador afirma que o princpio da
segurana no foi observado pelo Coronel Moreira Csar, pois subestimou o adversrio e
no colheu informaes sobre ele. O resultado foi mais um desastre militar, com a perda
intil de vidas de soldados brasileiros
601
.
Em sua histria sobre a 3 Regio Militar (1889-1953), o historiador traa um breve
histrico da participao gacha na Guerra de Canudos, destacando, na obra euclidiana, os
feitos hericos relacionados decisiva atuao da 3 RM, como, por exemplo, atravs da
iniciativa do oficial Carlos Teles em recrutar, dentro do 31 BI, 60 homens para compor um
esquadro de lanceiros que, em Canudos, desempenharam importante funo ttica
reconhecimento do terreno e preveno de ataques dos conselheiristas e logstica
arrebanhar o gado espalhado pelo serto para alimentar a expedio. Tambm destaca a
antolgica descrio de Euclides da Cunha sobre a morte do Tenente Coronel Tupi Caldas

600
BENTO, Cludio Moreira Bento. Como estudar e pesquisar a histria do Exrcito brasileiro.
Disponvel on-line: http://www.resenet.com.br/ahimtb/.
601
Idem.
280
no ataque a Canudos, do dia 1 de outubro de 1897, como comandante do 30 BI, de Porto
Alegre, que deu origem s unidades e Infantaria de Porto Alegre e So Leopoldo
602
.
Em resenha sobre o livro de Davis Ribeiro de Sena, o coronel ressalta, mais uma
vez, a decisiva presena de chefes militares e soldados gachos na Guerra de Canudos,
atravs das fotografias de Flvio de Barros. Novamente, o autor compila, n Os Sertes,
passagens que glorificam algumas destas lideranas militares e reverencia os 341 militares
gachos que tombaram na luta fratricida, dos quais 33 oficiais
603
.
Segundo o historiador militar, sua interveno, nos seminrios comemorativos do
final da Guerra de Canudos, foi com o objetivo de enfrentar as manipulaes histricas da
mdia jornais, revistas, filmes etc. -, principalmente por colocar o Exrcito e as Polcias
Militares como responsveis pelos lutuosos e sangrentos fatos ocorridos em Canudos.
Assim sendo, tanto os conselheiristas quanto os soldados foram vtimas da desinformao e
da manipulao de lideranas civis poca. Por fim, o coronel Bento sugere que a
resistncia armada dos habitantes de Canudos pode oferecer lies de arte e cincia militar,
na medida em que enriqueceram o patrimnio cultural militar terrestre do povo brasileiro,
com sua doutrina militar. Assim, o Exrcito absorveu e traduziu as lies colhidas na
Guerra de Canudos em sua Reforma Militar (1890-1945)
604
.
Vale registrar sua participao no Seminrio Centenrio de Canudos: Histria e
Memria, realizado na Cmara dos Deputados, no dia 24 de setembro de 1997. Na mesa
redonda, o representante militar destaca a participao das Foras Terrestres no Trgico
Episdio que, segundo ele, via de regra, vinha sendo deturpada pela imprensa e por
pesquisadores, quando, em realidade, a responsabilidade moral e poltica foi da Sociedade
Civil da poca que ordenou a destruio de Canudos. Em sua viso de histria como mestra
da vida, o autor expe que no se deve celebrar a vitria sobre os conselheiristas, mas sim

602
BENTO, Cludio Moreira. Histria da 3 Regio Militar (1889-1953). V. II. Porto Alegre: [s.ed.], 1995,
p. 144-150.
603
BENTO, Cludio Moreira. Gachos na Guerra de Canudos. A Platia. Santana/RS, 3 de agosto de 1997.
604
BENTO, Cludio Moreira. Um significado da Guerra de Canudos para as Foras Terrestres.
Resende/RJ: Academia de Histria Militar Terrestre do Brasil, 1997 (texto digitado). Esse mesmo texto foi
publicado na A Defesa Nacional. Ano LXXXIII, n 778, out/nov/dez. de 1997, p. 117-119 e recompilado com
o texto sobre os Gachos na Guerra de Canudos sendo publicado Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro. Rio de Janeiro, 159 (398): 219-227, jan./mar. 1998.
281
comemorar Canudos no sentido de que, ao memorar a tragdia social, a sociedade civil
evite no futuro os erros e equvocos cometidos
605
.
Para meus propsitos comparativos, ressalto a obra de Oliveiros Litrento, produzida
a convite da Biblioteca do Exrcito Editora, em 1998, em que revisa a historiografia da
caserna sobre Canudos, talvez como produto das transformaes institucionais do Exrcito,
em seu processo de reinsero na democracia e das cobranas da sociedade civil, quando
das comemoraes do centenrio do final da Guerra de Canudos. Essa proposta de
Maurcio Castro, que enfoca a viso dos militares sobre a Guerra de Canudos propriamente
dita, buscando perceber se houve mudana de atitude do Exrcito com relao a Canudos,
nas comemoraes de 1997. O autor cr que a obra de Litrento possibilita entender como a
representao de Canudos entre os militares se alterou
606
, na medida em que o livro foi
encomendado pela Biblioteca do Exrcito Editora, a fim de evitar, segundo a viso dos
militares, uma srie de distores que estavam ocorrendo dentro da efemride.
Castro prope que os pontos fundamentais do livro de Litrento so a questo da
injustia, os problemas relacionados com as estruturas sociais, a religiosidade e a guerra,
bem como uma ruptura com os autores militares anteriores para os quais Canudos
representava um inimigo, uma sedio monarquista, que precisava ser vencida
militarmente. Deste modo, o autor sugere que Litrento, baseando-se em Euclides da Cunha
e Jos Calasans, buscou entender Canudos no como inimigo, mas do ponto de vista de
suas razes. A propsito, o sertanejo no era visto mais como inimigo, mas como irmo e
que a desateno oficial teria contribudo para que aquele povo se decidisse pelo caminho
que veio a escolher
607
.
A grande contribuio do trabalho de Castro foi sua contextualizao da obra de
Litrento, revelando a tenso que existia dentro da instituio militar, quando do debate
sobre a criao do Ministrio da Defesa e da definio de responsabilidades por
acontecimentos do perodo de 1964 e 1985. Para ele, no se pode estabelecer uma relao
de causalidade entre as mudanas no seio militar e a reviso de Canudos expressa na obra

605
BENTO, Cludio Moreira. Interveno Oral na Mesa Redonda Centenrio de Canudos: Histria e
Memria. In: Semana de Canudos: Rememorao dos 100 anos da Guerra de Canudos. Braslia/DF,
Comisso de Educao, Cultura e Desporto da Cmara dos Deputados, 24 de setembro de 1997, p. 24-32.
606
CASTRO, Maurcio de Almeida Siaines de. Canudos: Vises Militares. Rio de Janeiro: Programa de
Ps-Graduao em Sociologia e Antropologia/IFCS/UFRJ, 2004 (Dissertao de Mestrado). p. 93.
607
Idem, p. 72, 74 e 77.
282
de Litrento, mas que tais mudanas tornaram o ambiente institucional propcio reviso de
Canudos, quando o assunto veio tona em 1997. Assim, interessante observar que
Canudos um dos elementos da tenso entre o mundo de dentro e o mundo de fora do
estamento. No coincidncia que seja rediscutido no momento em que o Exrcito
rediscute sua relao com a sociedade, definindo novos papis
608
.
H de se concordar de que Litrento sobre a questo da degola tenha efetuado uma
operao de deslizamento, propondo que a degola era prtica comum a ambos os lados da
contenda, mas preservando os altos escales de tal ato abominvel. interessante observar
que tambm o coronel Luiz Carlos Carneiro de Paula sugeriu ser a gravata vermelha prtica
comum, como veremos mais adiante.
Por outro lado, Litrento afirma que Canudos no era um enigma, mas sim um grito
Nao, a persistir ainda hoje, na medida em que a dominao sem freios, em prejuzo da
ordem pblica e a favor do poder privado dos latifundirios, a que se aliou o esvaziamento
econmico provocado pela seca, tudo contribui para o evento sangrento. Deste modo, a
srie de equvocos que motivaram a Campanha de Canudos, segundo o autor, envolve uma
grande lio que parece no ter sido aprendida: a de que a injustia social leva ao
desespero e ao direito de resistncia
609
.
A partir desta obra, talvez seja prematuro dizer que a instituio militar tenha
modificado sua verso sobre a Guerra de Canudos, pois vimos que h autores, como o
caso do Coronel da Reserva Davis Sena, que mantiveram posturas que remontam aos
escritos de Dantas Barreto, Constantino Nery e Macedo Soares. Eles mantm a postura de
uma guerra fratricida, portanto, entre irmos e que era necessrio manter a ordem, rompida
com a instaurao do Imprio de Belo Monte. Mas, principalmente, porque a reviso de
alguns preceitos da historiografia militar sobre Canudos por parte de Litrento,
especialmente no que se refere ao inimigo monarquista e fantico, no significa, de modo
algum, rever a criminosa interveno militar no conflito, como fica evidente nesta
passagem:


608
Ibidem, p. 101.
609
LITRENTO, Oliveiros. Canudos - Vises e Revises. Rio de Janeiro: Biblioteca do Exrcito Editora,
1998, p. 22 e 225.
283
repelir (...) as provocaes daqueles que desejam, a todo custo, durante a
passagem dos 100 anos de Canudos, incriminar o Exrcito, ao qual coube
esmagar o reduto das hostes conselheiristas, lutando sempre pela unidade
nacional. Exerceu sua funo constitucional, agindo no estrito cumprimento do
dever atravs de determinao expressa do Presidente da Repblica, para a
manuteno da ordem. Agiu, portanto, dentro do regime de legalidade e
legitimidade. As acusaes, assim, no procedem
610
.

De qualquer modo, interessante observar que existia, no mbito da caserna,
durante o centenrio do fim da Guerra de Canudos, uma linha argumentativa em que se
admitia os equvocos militares diante do conflito e, conseqentemente, uma viso menos
preconceituosa com relao ao outro, o sertanejo. Isto fica evidente em matria jornalstica
publicada no jornal O Globo, quando o articulista entrevista os principais interlocutores
militares sobre a Guerra de Canudos. Para o presidente da Academia de Histria Militar
Terrestre, Cludio Moreira Bento, o que houve foi uma manipulao da informao sobre
Canudos e que os soldados foram to vtimas quanto os conselheiristas, na medida em que
a ameaa no foi real, mas fabricada pela imprensa da poca. J Oliveiros Litrento afirma
que houve degola, mas dos dois lados, pois, segundo ele, no havia como manter os
prisioneiros, ou indivduo comia ou era comido. J o coronel da reserva Davis Ribeiro de
Sena questiona o relatrio do general Artur Oscar, comandante da 4 Expedio, por ter
atribudo a existncia de 5.200 casas em Canudos. Contudo, o general Srgio Morgado,
diretor de Assuntos Culturais do Exrcito, afirma que as anlises sobre Canudos esto
eivadas de ideologias. Segundo ele, no h por que idolatrar Conselheiro, que nada mais
foi do que um lder messinico, que oferecia ao povo sofrido do serto o reino do cu na
terra. Por fim, o coronel Luiz Paulo Macedo, presidente do Instituto de Histria e
Geografia Militar, prope que o Exrcito s entrou no conflito para cumprir a misso de
restabelecer a ordem
611
.
Por fim, mesmo que no realizado no mbito da caserna, registro aqui a biografia de
Oleone Coelho Fontes sobre o coronel Antnio Moreira Csar, na qual resulta, num belo

610
Idem, p. 226.
611
OTVIO, Chico. Militares hoje reconhecem os equvocos de Canudos. O Globo. Rio de Janeiro. 14 de
setembro de 1997.
284
trabalho de pesquisa, em torno do inventrio dos lugares percorridos pela derrotada 3
expedio contra Canudos. Ao refazer o percurso realizado pela terceira coluna, entre
Queimadas e Canudos, o autor concluiu que o famigerado oficial continua vivo no
imaginrio e no cotidiano de sertanejos que deram valiosssimos depoimentos em funo da
redescoberta
612
. Talvez sua grande contribuio tenha sido aliar uma ampla investigao
documental, fartamente encontrada no Ncleo Serto, da Universidade Federal da Bahia,
com entrevistas com habitantes da regio pela qual passou a 3 Expedio. Como afirmou
Calasans em seu prefcio, a guerra fratricida de 1896-1897 ganhou, ento, dois heris:
Conselheiro e Moreira Csar, pois, quando se busca ouvir a oralidade interiorana, somente
se registra os nomes dos dois Antnios
613
.
poca, Fontes tambm escreveu um pequeno artigo para a Revista do Exrcito
Brasileiro, registrando a importncia de Uau para a Guerra de Canudos, na medida em
que era um reduto conselheirista, onde Antnio Conselheiro e seu enorme sqito inmeras
vezes acorreram para a localidade, e que o saque e incndio desencadeados aps o embate
talvez fora uma retaliao da 1 Expedio contra a populao simptica ao
conselheirismo
614
.
No mbito propriamente acadmico, as comemoraes do centenrio de Canudos
trouxeram novos olhares para a anlise da viso dos militares sobre a Guerra. Lembro aqui
do texto de Sabino Fortes Fleury sobre o papel constitucional e o envolvimento poltico do
Exrcito brasileiro e de duas dissertaes de mestrado em Histria e Sociologia: alm do
trabalho escrito por Maurcio de Castro, j citado anteriormente, vale mencionar a
dissertao que versa sobre o dirio memorialstico de Isidoro Virgnio, combatente em
Canudos.
Fleury se prope a desenvolver idias e dvidas acerca do movimento de Canudos
enquanto interveno militar que pode (ou no) ter contribudo para possveis alteraes no
papel constitucional atribudo s Foras Armadas brasileiras. Neste sentido, o autor afirma
que a viso dominante na poca acerca de Canudos pode ter influenciado para que a

612
FONTES, Oleone Coelho. O Treme-Terra: Moreira Csar, A Repblica e Canudos. Petrpolis: Vozes,
1996, p. 96-97.
613
CALASANS, Jos. Prefcio. In: FONTES, Oleone Coelho. O Treme-Terra: Moreira Csar, A
Repblica e Canudos. Petrpolis: Vozes, 1996.
614
FONTES, Oleone Coelho. O fogo de Uau: estopim da Guerra de Canudos. In: Revista do Exrcito
Brasileiro. Vol. 134, 2 Trimestre de 1997.
285
interveno militar, mais do que uma simples campanha armada, assumisse significados
maiores no contexto da ordem poltica brasileira da Primeira Repblica. Assim, o conceito
de ordem, retirado do iderio positivista, fundamental para a compreenso de Canudos,
pois a represso cidade do Conselheiro assume o significado de represso desordem.
Por outro lado, ao ligar-se ao conceito de progresso, completa-se o quadro para a represso
a Canudos, por sua necessidade histrica e inevitabilidade para se superar a barbrie.
Sobre o Exrcito em Canudos, a Fleury interessa acompanhar a construo do
discurso centrado na dicotomia carncia material do Exrcito e exageros na boa
qualidade de jagunos, pois acaba por consolidar uma viso interna do papel e da misso
das foras armadas na sociedade brasileira. Ao mesmo tempo em que o Exrcito no estava
preparado para uma ao de maior envergadura, a campanha de Canudos serviu para
recompor uma unio interna dentro de uma instituio que se encontrava dividida em
grupos e faces. Por outro lado, ao nvel interno das Foras Armadas, a campanha de
Canudos tambm proporcionou o ressurgimento da idia de misso salvadora do Exrcito
Nacional
615
.
Em suas pesquisas no jornal A Federao, objetivando coletar as notcias sobre o
envolvimento da elite castilhista na guerra do Belo Monte, Carlos Perrone Jobim Jnior
descobriu interessante fonte indita o dirio de um soldado-artista, combatente nas
Revoltas Federalista e de Canudos -, da qual resultou sua dissertao de mestrado em
Histria. Sua contribuio principal foi relatar a dolorosa percepo de um homem do
povo, no limiar da Repblica, registro singular no conjunto do repertrio testemunhal
destes dois importantes episdios da histria brasileira. Seu pujante depoimento traz, em
seu estilo narrativo, alm da reflexo histrica, uma preocupao com a produo literria.
Em sua marcha a Canudos, o memorialista demonstra estranhamento constante com relao
ao meio hostil, com seus acidentes geogrficos e o clima abrasador, j descrito tambm por
Euclides da Cunha. Assim, a natureza desconhecida associada imagem de um den s
avessas, na qual a civilizao nunca chegara. Associando a imagem de barbrie regio,
sua representao dos conselheiristas segue a imagem de fanticos enlouquecidos. Mas, ao
narrar a guerra, o soldado-artista traa de forma crtica as duras condies do combate, com

615
FLEURY, Sabino Fortes. A Campanha de Canudos e o Exrcito Brasileiro: Papel Constitucional e
Envolvimento Poltico das Foras Armadas. Campinas/SP: UNICAMP, s/d. Agradeo ao professor Jos
Maria de Oliveira Silva a gentileza do acesso a este texto.
286
a sede e a fome desesperadoras, a falta de provisionamento, os abusos cometidos contra os
prisioneiros, os fuzilamentos
616
.

SIMPSIO O CENTENRIO DE CANUDOS IHGB/IGHMB 6-8/10/1997

Dentre as vrias iniciativas realizadas no sentido de rememorar o centenrio do final
da Guerra de Canudos, por parte das instituies militares, destaco o simpsio organizado
pelo Instituto de Geografia e Histria Militar do Brasil, em conjunto com o Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro, realizado nos dias 6, 7 e 8 de outubro de 1997, na sede
do IHGB, no Rio de Janeiro.
Em seu discurso de abertura, o presidente do IHGB, Arno Wehling, ressalta o
frutfero intercmbio realizado pelas duas instituies em que as respectivas comisses
desempenharam um trabalho eficaz para a realizao do encontro. Wehling traa uma breve
aproximao da instituio por ele presidida acerca do tema, quando, em 1901, Aristides
Milton apresenta o texto intitulado A Campanha de Canudos, logo depois publicado na
Revista do IHGB ou ainda da existncia em seu arquivo da Caderneta de Campo de
Euclides da Cunha. Alm disso, o presidente do IHGB lembra da eleio e posse de
Euclides da Cunha como scio do Instituto e prope que Canudos inseparvel de
Euclides, pois o rigor factual, a condio de obra de arte e as persistncias estruturais de
conflitos sociais explicam a atualidade de Os Sertes. Ento, se Os Sertes um livro
vivo, Canudos um problema vivo
617
.
J o pronunciamento do ento Vice-Presidente da Repblica, Marco Maciel, expe
uma verso sobre o significado de Canudos, a partir de sua viso de poltico. Assim, ele
afirma que a insurreio de Canudos e a sua derrota definitiva, em 1897, sepultaram as
esperanas de restaurao monrquica no Pas. Em suas palavras, Morto o Conselheiro,
viveu a Repblica, pois sem superar o episdio de Canudos, a Repblica no se teria
consolidado no momento em que o fez e com as caractersticas em que se realizou essa
consolidao. Ao mesmo tempo, a leitura deste poltico busca explicar Canudos a partir de

616
JOBIM JNIOR, Carlos Perrone. Outros Sertes: Um Soldado Gacho em Canudos. In: Histria. So
Paulo, UNESP, 21: 295-306, 2002.
617
WEHLING, Arno. Discurso de abertura do Simpsio do Centenrio de Canudos. In: Revista do Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro. Rio de Janeiro, 159 (398): 163-166, jan./mar. 1998.
287
um messianismo endmico dos sertes brasileiros, no qual destacam-se os lderes Antnio
Conselheiro e Padre Ccero. Para Marco Maciel, tanto a atuao de Padre Ccero, quanto
de Antnio Conselheiro, terminaram adquirindo forte e incontestvel motivao poltica.
Segundo sua leitura, aps a morte de Padre Ccero, finda a Repblica Velha e se inicia uma
outra fase decisiva do processo poltico brasileiro
618
.
Na seqncia, encontramos a contribuio de Jos Arthur Rios, que questiona as
pginas escritas por Euclides da Cunha, afirmando que elas representam uma genial
falsificao. Inserindo Canudos no contexto de transio da Monarquia Repblica, o
autor enfatiza, como dimenses explicativas, a crise econmica e agrria vivida na Bahia
poca, quanto dimenso religiosa, especialmente as misses religiosas, para se entender o
levante popular liderado por Antnio Conselheiro. Ento, o scio do IHGB afirma que
Canudos abalava os dois sistemas: roubando-lhe a fora de trabalho e o poder eleitoral
o brao e o voto. Assim sendo, mais que pelo Exrcito, Antnio Conselheiro foi
derrotado por essa aliana entre a Igreja, os fazendeiros e os polticos locais
619
.
Contudo, Rios mantm uma imagem depreciativa deste lder, especialmente no que
se refere ao seu fanatismo e sua religiosidade medieval. Neste sentido, o escritor se alinha
determinada corrente interpretativa que coloca Antnio Conselheiro, na tradio
sebastianista no Brasil, com base nas assertivas de Maria Isaura P. de Queiroz e Ralph
Della Cava. Deste modo, a descrio da Nova Jerusalm busca corroborar a imagem de
uma cidade sagrada, que, contudo, estava integrada na vida da regio, ao contrrio do que
afirmara Euclides da Cunha.
J Oliveiros Litrento escreve sobre o Jacobinismo Florianista e a Guerra de
Canudos, propondo que Canudos continua a traumatizar a nao brasileira, tornando-se
um assunto inesgotvel. Sua nfase recai sobre a eficcia no aplaudida do jacobinismo
florianista na destruio de Canudos, na medida em que o Presidente Prudente de Morais
(...) utilizou, ainda que tendo anteriormente repudiado, o jacobinismo florianista para a
vitria final. Sem o que o desastre seria maior
620
.

618
MACIEL, Marco. Pronunciamento. In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Rio de
Janeiro, 159 (398): 167-170, jan./mar. 1998.
619
RIOS, Jos Arthur. A Comunidade Messinica de Canudos. In: Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro. Rio de Janeiro, 159 (398): 171-180, jan./mar. 1998 [p. 178 e 179].
620
LITRENTO, Oliveiros. Canudos e o Jacobinismo Florianista. In: Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro. Rio de Janeiro, 159 (398): 181-183, jan./mar. 1998 [p. 182 e 183].
288
Com base nas correspondncias colhidas no Arquivo Nacional, o historiador
Lincoln de Abreu Penna traa tambm a participao jacobinista no cenrio poltico da
Guerra de Canudos, propondo um estudo pontual acerca dos acontecimentos entre 5 de
outubro e 5 de novembro de 1897, isto , do trmino sangrento e dramtico da Guerra de
Canudos ao atentado contra o Presidente Prudente de Morais. Ao longo de seu texto, o
autor afirma que o movimento de resistncia sertaneja, em seus primrdios, no teve
objetivos de contestao da ordem republicana, o que s ocorreu devido inabilidade do
poder poltico local. Por outro lado, Penna ressalta a participao decisiva do vice-
presidente Manoel Vitorino Pereira nos acontecimentos que cercam aquele conturbado ms
aps o final da Guerra de Canudos, principalmente no que se refere a sua ambigidade, ora
cortejando uma atitude golpista, ora discursando em favor da legalidade. No que diz
respeito ao atentado, o que chama a ateno o fato de que o episdio surpreendeu a todos
pela sua ousadia, mas no chegou a ser totalmente imprevisvel, haja vista que os
rumores golpistas contra Prudente de Morais podiam ser encontrados nas correspondncias
entre os estadistas. Esse processo de radicalizao poltica jacobina, que resultou no
atentado contra Prudente de Morais, remete ao fracasso da expedio de Moreira Csar,
pois despertou a ira dos oposicionistas contra o presidente da Repblica, apesar da
expedio ter sido organizada e enviada por Manoel Vitorino, no exerccio da Presidncia.
Vale lembrar a paulatina perda do poder poltico dos jacobinos no cenrio nacional,
aprofundado com o reatamento das relaes diplomticas entre Brasil e Portugal e a morte
de Floriano Peixoto em 1895, alm da anistia proposta por Prudente de Morais aos
rebelados da Armada. Em 1897, alm do desgaste da Guerra de Canudos, encontramos a
ciso do Partido Republicano Federal e uma revolta anti-governamental da Escola Militar.
Por fim, os militares se viram heris de uma campanha inglria e os preparativos festivos
da vitria na Capital da Repblica resultaram num claro clima de embate em torno do
esplio dos sertanejos resistentes que tombaram como viles de uma Repblica plena de
contradies
621
.
Contrapondo-se a esta imagem de uma campanha inglria, o General de Diviso
Aureliano Pinto de Moura disserta, em texto extremamente descritivo, sobre as duas

621
PENNA, Lincoln de Abreu. Canudos e o Atentado. In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro. Rio de Janeiro, 159 (398): 281-291, jan./mar. 1998.
289
ltimas expedies a Canudos. Sua proposta endossa a idia de que o Exrcito cumpriu
sua misso, recebida do Poder Civil, com os meios de que dispunha, as limitaes
existentes e as presses de toda sorte. Deste modo, para o general, analisar Canudos deve
ser feito a partir dos olhos do sculo XIX e no com a viso do terceiro milnio e que,
portanto, no h nada que nos envergonhe, nada porque retratar-nos. Assim sendo, o
escritor busca valorizar a memria do General Artur Oscar, comandante em chefe da 4
Expedio contra Canudos, e a dos soldados combatentes em Canudos, que, segundo ele,
souberam honrar suas fardas, em particular aqueles que l tombaram e de l no
retornaram
622
.
J o General-de-brigada Alberto Martins da Silva se debrua sobre a participao
dos mdicos na Guerra de Canudos, afirmando que sobre tal temtica pouco se escreveu.
Com base nos depoimentos de Francisco Xavier de Oliveira, Alvim Horcades, Aquiles
Lisboa, correspondentes dos jornais e do livro do tenente Macedo Soares, o autor traa um
rico painel da estrutura sanitria do Exrcito para coordenar os trabalhos mdico-sanitrios
durante o perodo da Guerra de Canudos, destacando o apoio decisivo da Faculdade de
Medicina da Bahia na mobilizao de mdicos, jovens acadmicos de medicina e farmcia
e funcionrios que se dedicaram a atender os feridos na regio de Canudos e mesmo em
outros hospitais. Em seu texto, vale registrar a iniciativa pioneira do emprego de exames
radioscpicos e radiogrficos para fins cirrgicos nos feridos chegados do interior baiano.
Inclusive, o autor cita uma tese de doutorado em Cincias mdico-cirrgicas apresentada
Faculdade de Medicina e de Farmcia da Bahia, em 31 de outubro de 1898, por Adauto da
Costa Chastinet, em que se registra todo este trabalho realizado. Porm, evidencia-se
tambm no seu escrito a precariedade com que o corpo mdico e farmacutico das tropas
governamentais enfrentaram a Guerra de Canudos, na medida em que o arsenal mdico-
cirrgico convivia com um ambiente nada propcio a um correto desempenho
623
.
Com base nos escritos contemporneos de Alvim Martins Horcardes e Xavier de
Oliveira, Consuelo Pond de Sena escreve sobre a participao de Joo Pond na
Campanha de Canudos, destacando sua presena nas duas turmas de estudantes da

622
MOURA, Aureliano Pinto de. As duas ltimas expedies a Canudos. In: Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro. Rio de Janeiro, 159 (398): 185-192, jan./mar. 1998.
623
SILVA, Alberto Martins da. A medicina em Canudos (algumas notas). In: Revista do Instituto Histrico
e Geogrfico Brasileiro. Rio de Janeiro, 159 (398): 193-205, jan./mar. 1998 [p. 203].
290
Faculdade de Medicina que foram ao teatro de guerra. A historiadora baiana relata que o
acaso colocara Pond diante da exumao do cadver de Antnio Conselheiro, por ser, no
dia da tomada de Canudos, a patente mais elevada do servio sanitrio. Influiu tambm o
fato de que ele j havia contatado com Conselheiro, quando morava em Itapicuru, ainda
criana. Mas talvez a grande contribuio de Joo Ponde tenha sido resgatar o livro de
Prdicas de Antnio Conselheiro, que, doado Euclides da Cunha, teve tambm uma vida
atribulada, sendo, depois, publicada graas ao empenho de Ataliba Nogueira. A autora
destaca, por fim, que discretssimo, pouco comentava Joo Pond sobre o episdio de
Canudos, exceo de ter visto o cadver empalado do Coronel Tamarindo e de ter trazido
uma jaguncinha consigo, mas que faleceu logo aps sua chegada em Salvador
624
.
A colaborao de Cludio Moreira Bento reitera suas idias j analisadas
anteriormente, no sentido de desresponsabilizar a instituio militar pelo massacre dos
conselheiristas, impingindo s lideranas polticas civis, a Igreja Catlica e a imprensa da
poca como os principais responsveis pela represso militar. Ao mesmo tempo, ele advoga
a importncia da Guerra de Canudos para que se fizesse uma reforma do ensino militar, que
revisse a desprofissionalizao do Exrcito, ocorrida pelo bacharelismo presente no
Regulamento de Ensino de 1873
625
.
Em sua comunicao, o coronel Luiz Carlos Carneiro de Paula busca enfrentar as
leituras sobre o episdio de Canudos, quase todas marcadas pela viso euclidiana ou pela
tentao de ligar ideologicamente Canudos e coisas de nossos dias. Sobre a matana e a
degola, o autor prope que no pertenciam s aos horrores da guerra, mas s tradies dos
conflitos do serto. Deste modo, seguindo esta leitura, no devemos ser contra ou a favor
dos jagunos ou do Exrcito, mas sim demonstrar que ali faltou uma ao poltica
decidida, objetiva e oportuna por parte do poder local. Segundo o coronel, esse o grande
ensinamento do episdio de Canudos e que permanece atual, pois recentemente tivemos
exemplos que remetem questo como o caso de Corumbiara e Eldorado dos Carajs
626
.

624
SENA, Consuelo Pond de. Joo Pond e a Campanha de Canudos. In: Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro. Rio de Janeiro, 159 (398): 207-217, jan./mar. 1998.
625
BENTO, Cludio Moreira. Um significado da Guerra de Canudos para as foras terrestres. In: Revista do
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Rio de Janeiro, 159 (398): 219-227, jan./mar. 1998.
626
PAULA, Luiz Carlos Carneiro de. Reflexes margem da Campanha de Canudos. In: Revista do
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Rio de Janeiro, 159 (398): 269-272, jan./mar. 1998. Sua
comunicao um texto j publicado em PAULA, Luiz Carlos Carneiro de. Conversando sobre a Guerra de
Canudos. In: Revista do Exrcito Brasileiro. Vol. 133, 3 Trimestre de 1996, p. 69-71.
291
Guilherme de Andra Frota tece alguns comentrios sobre as expedies policiais a
Canudos, lembrando que o primeiro confronto entre os conselheiristas e a fora policial se
deu em Masset, municpio de Tucano, mas sua anlise se centra na 1 Expedio, liderada
pelo Tenente-de-Infantaria, Manoel da Silva Pires Ferreira. Para ele, esta expedio
promovida pelo governo do Estado tambm no passava de uma incurso policial sem
que, ao nosso ver, ficasse caracterizada a presena do Exrcito como instituio, como
ocorreria mais tarde. Sua leitura busca preservar a atuao poltica do governador Luiz
Viana, afirmando que o problema que ele era prximo do Presidente Prudente de Morais e
adversrio do Vice-Presidente, Manoel Vitorino. Como contraponto, a atuao do Tenente
Pires Ferreira colocada de modo depreciativa, descambando para uma fuga desordenada,
aps o confronto em Uau. Assim, a tropa chegou em Juazeiro, extenuada e
desmoralizada. interessante observar que o autor mantm a anlise no mesmo patamar
em que Canudos interpretado como um Estado dentro do Estado e que era necessrio
manter o princpio de autoridade. Contudo, citando Pedro Calmon, ele arremata afirmando
que Canudos foi mais uma inveno de publicidade nefasta do que arraial de
revoltosos
627
.
Num outro conjunto de artigos so enfatizados outros aspectos que no apenas o
enfoque militar. O scio honorrio do IHGB, Marcos Guimares Sanches, traa a ao e
repercusso de Canudos no contexto do centenrio da Guerra, tomando como ponto de
partida a tradio latina do saeculum, incorporada cultura ocidental, em que se renova a
comemorao, tanto na pesquisa cientfica, quanto nos lugares de memria, fundamentando
uma cultura histrica em torno dos episdios relativos Guerra de Canudos
628
.
J Angelina Garcez desvela o obliterado fator econmico no movimento de
Canudos, retomando suas reflexes pioneiras escritas ainda na dcada de 1970. A
historiadora destaca que, apesar da riqueza e variedade dos estudos sobre Canudos, a
questo econmica, raiz da prpria sobrevivncia do arraial, ainda est por ser estudada.

627
FROTA, Guilherme de Andra. Expedies Policiais a Canudos. In: Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro. Rio de Janeiro, 159 (398): 273-280, jan./mar. 1998.
628
SANCHES, Marcos Guimares. Ao e Repercusso de Canudos. In: Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro. Rio de Janeiro, 159 (398): 229-241, jan./mar. 1998 [p. 240].
292
Talvez pela carncia e ainda mais pela incoerncia das fontes informativas as investigaes
na rea no avanaram muito, tendo mais questes do que respostas
629
.
Ccero Antnio F. de Almeida revela a fora da fotografia de Flvio de Barros como
um importante elemento discursivo utilizado pelo Exrcito sobre os acontecimentos em
Canudos e um sofisticado instrumento de persuaso, no contexto da construo da imagem
da corporao como protetora da ordem e da consolidao do regime republicano, diante da
ameaa monarquista. interessante observar que vrios correspondentes de guerra
ressaltavam que a fome era o principal inimigo das tropas, pela irregularidade com que
chegavam os comboios. Ao registrar, em duas fotografias, cenas de oficiais e soldados em
refeio, Flvio de Barros buscou minimizar a questo e apresentar uma realidade pouco
comum no dia-a-dia das tropas. Outras imagens tambm so reveladoras da reconstruo
histrica pelo olhar de Flvio de Barros, como, por exemplo, o falso carter de
solidariedade das tropas para com os inimigos, presente na fotografia intitulada Corpo
Sanitrio e uma Jaguna Ferida ou ainda na fotografia intitulada Priso de Jagunos pela
Cavalaria, quando o fotgrafo faz uma encenao da priso de conselheiristas, realizando
um simulacro da eficincia e da rapidez do Exrcito, desqualificando a destreza e agilidade
dos habitantes de Canudos.
Assim, as fotografias de Flvio de Barros, ao se propor registrar uma epopia
militar, nos legou representaes idealizadas da vitria do Exrcito sobre o arraial de
Canudos, expressando a inteno de registrar a harmonia da tropa, a liderana dos
comandantes e a eficincia dos soldados em sua misso
630
.
Do ponto de vista historiogrfico, encontramos os textos de Luitigarde Oliveira
Cavalcanti Barros, que aborda o pensamento cientfico sobre Canudos, e o de Jacqueline
Hermann, em que realiza uma avaliao historiogrfica sobre a temtica. Barros afirma que
a Guerra de Canudos visibilizou, para a sociedade urbana, para os grupos dirigentes e
letrados, um Brasil desconhecido. A intelectualidade que se debruou sobre a temtica
poca, influenciados pelo cientificismo do sculo XIX, trataram-na a partir de uma
perspectiva em que o social era explicado pelo biolgico submetido s determinaes do

629
GARCEZ, Angelina. O Econmico no Movimento de Canudos. In: Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro. Rio de Janeiro, 159 (398): 243-268, jan./mar. 1998.
630
ALMEIDA, Ccero Antnio F. de. Memria e representao As imagens da guerra de Canudos pelo
fotgrafo expedicionrio Flvio de Barros. In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Rio
de Janeiro, 159 (398): 293-317, jan./mar. 1998 [p. 300].
293
meio geogrfico e do clima. O problema estava, assim, ancorado na miscigenao das
raas que trazia degenerao, associando os mestios s taras, loucura e crime. Contudo,
Nina Rodrigues, um dos principais defensores das teorias de Lombroso, no encontrou
nenhuma anomalia no crnio de Antnio Conselheiro, era um crnio normal.
De um modo geral, os intelectuais se portaram dentro das propostas defendidas nos
jornais e discursos polticos, em que vicejavam as imagens dos conselheiristas como
bandidos, assassinos perigosos, facnoras. Entretanto, vale destacar algumas vozes
dissonantes como as denncias de Manuel Bencio, de Alvim Horcades e de Csar Zama
sobre os atos brbaros praticados pelos soldados das foras militares e policiais ou ainda
Machado de Assis em algumas crnicas em que colocava dvidas sobre a loucura de
Antnio Conselheiro
631
.
Para Jaqueline Hermann, dentre as diversas interpretaes sobre o massacre de
Canudos, tanto a leitura euclidiana quanto progressista de Canudos construram
histrias que continuam a justificar a necessidade e mesmo a ferocidade do extermnio dos
conselheiristas. Assim, a magnitude e a ferocidade do combate contra Canudos deve ser
encontrada no no perigo restaurador, nem tampouco no potencial revolucionrio dos
sertanejos em armas, mas sim num cenrio especfico que fez da destruio de Canudos a
prova necessria e urgente para a confirmao do compromisso da nova ordem poltica com
os princpios republicanos
632
.
Vale mencionar que a revista A Defesa Nacional tambm dedicou algumas
colaboraes a respeito da temtica, como o caso do scio efetivo do Instituto de
Geografia e Histria Militar do Brasil, Alberto Martins da Silva, que comemora o
centenrio de Canudos (1896-1996), afirmando que a Histria deve entender e explicar em
suas causas e conseqncias o que motivou a Campanha de Canudos. Para o autor,
devemos evitar as interpretaes errneas e parciais e ainda as inverdades fabricadas.
Neste sentido, alm da obra genial de Euclides da Cunha, embora no sendo a nica
verdade e nem a contendo por inteira, o general sugere que o transcorrer do centenrio de

631
BARROS, Luitgarde Oliveira Cavalcanti. Canudos na perspectiva cientfica. In: Revista do Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro. Rio de Janeiro, 159 (398): 319-329, jan./mar. 1998.
632
HERMANN, Jacqueline. Canudos: uma avaliao historiogrfica. In: Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro. Rio de Janeiro, 159 (398): 331-352, jan./mar. 1998.
294
Canudos (1996-1997) excelente oportunidade para se formar uma nova identidade de
Canudos, na qual na reinterpretao dos fatos se evite repetir os erros do passado
633
.
Registre-se aqui o nmero especial desta revista sobre o centenrio de Canudos
(1997), na qual se explicita as guerras das memrias de Canudos quando o editorial afirma
que

Ao completar cem anos do trmino da insurreio que se convencionou chamar
de Guerra de Canudos, dia 5 de outubro, a mdia lhe dedicou generosos
espaos, de comum no concedidos a centenrios de maior importncia e
significao da nossa Histria, e fez voltar baila as insinuaes de menosprezo
performance do Exrcito pelos seus insucessos iniciais, luz da comparao
do poderio blico que ele tinha em relao ao do seu adversrio, e pelos
excessos de violncia que praticou
634
.

Nela tambm so republicados os artigos j mencionados de Marco Maciel, Arthur
Rios e Cludio Bento, o que nos leva a crer na aceitao de suas idias no mbito da
caserna, especialmente no que concerne interpretao de que a insurreio de Canudos e a
sua derrota definitiva, em 1897, sepultaram as esperanas de restaurao monrquica no
Brasil e na sua caracterizao como um movimento messinico. Ao mesmo tempo em que
tambm o episdio de Canudos serviu para a modernizao do Exrcito, com a Reforma
Militar (1898-1945)
635
.
Mas talvez a melhor contribuio desta edio especial seja a notcia dos versos
encontrados em Canudos no dia 24 de setembro de 1897, pelo soldado Joaquim Ferreira de
Melo. Escrito por seu filho, o Coronel da Cavalaria e Estado-Maior, Nilson Vieira Ferreira
de Mello, o texto discorre, inicialmente, sobre a trajetria do soldado na carreira militar, no
qual destaca ter sido ele desligado da Escola Militar da Praia Vermelha, por se envolver em
atos de reao contra ordem do Governo de retirar a munio daquela unidade militar.

633
SILVA, Alberto Martins da. Cem anos de Canudos (1896-1996). In: A Defesa Nacional. n 774,
out/nov/dez. de 1996, p.144-147.
634
Editorial Canudos. In: A Defesa Nacional. Ano LXXXIII, n 778, out/nov/dez. de 1997.
635
MACIEL, Marco. Simpsio Centenrio de Canudos (1897-1997). In: A Defesa Nacional. Ano LXXXIII,
n 778, out/nov/dez. de 1997, p. 5-9; RIOS, Jos Arthur. O Enigma de Canudos. In: A Defesa Nacional. Ano
LXXXIII, n 778, out/nov/dez. de 1997, p. 11-21; BENTO, Cludio Moreira. Um significado da Guerra de
Canudos para as foras terrestres. In: A Defesa Nacional. Ano LXXXIII, n 778, out/nov/dez. de 1997, p.
117-119.
295
Desligado da Escola Militar, o soldado foi classificado na 3 Bateria, do 5 Regimento de
Artilharia de Posio, em Pernambuco. De Recife, seguiu, voluntariamente, para combater
em Canudos, incorporando-se ao 5 Regimento de Artilharia de Campanha, unidade
integrante da 1 Coluna. Joaquim Ferreira de Melo participou da tomada da Fazenda Velha,
em 7 de setembro de 1897, recebendo elogios dos comandantes, General-de-brigada Joo
da Silva Barbosa e General-de-Diviso Artur Oscar. Foi nestas trincheiras que o soldado
encontrou os versos de um jaguno no identificado, os quais so narrados os confrontos
entre conselheiristas e os soldados da 3 Expedio contra Canudos. interessante observar
que os versos do poeta popular evidenciam uma espcie de guerra santa, na qual o pvo da
lei Christ combate o pvo da lei pag
636
.
Ao mesmo tempo, a Revista do Exrcito Brasileiro (REB) publica, ao longo dos
centenrios, uma pliade de artigos referentes Guerra de Canudos, escritos tanto por
intelectuais civis quanto militares.
Frederico Pernambucano de Mello relata a exposio organizada pela Fundao
Joaquim Nabuco, em que alm do armamento do ciclo histrico da Guerra de Canudos e de
um conjunto de fotografias colhidas pelo to clebre quanto pouco conhecido Flvio de
Barros, o visitante pde tambm conhecer msicas da poca e experimentar parte da
alimentao jaguna, estilizada a modo de coquetel tpico. Alm disso, foi realizado
tambm um seminrio entre os dias 29 e 30 de outubro de 1991, com conferncias de
Manuel Correia de Andrade, general Armando de Moraes ncora Filho e o prprio autor
do artigo.
Alm de detalhar sua coleo de armas, do Museu do Estado de Pernambuco e do
Museu da Polcia Militar, Mello escreve que importa assinalar o tributo de sangue do
Exrcito, de um Exrcito ento desaparelhado para a ao expedicionria e que lutava ainda
por se erguer em fora nacional efetiva, mais que avultado, foi intolervel para as suas
dimenses da poca: 5.000 mortos. Mesmo que tenha relatado o sacrifcio herico de
ambos os lados, nota-se uma clara prevalncia no registro quase literrio dos soldados
tombados em Canudos, como o caso dos coronis Antnio Moreira Csar e Thompson
Flores, dos majores Henrique Severiano e Cunha Matos. Ao final do pequeno artigo, o

636
MELLO, Nilson V. Ferreira de. Versos encontrados em Canudos em 24 de setembro de 1897. In: A Defesa
Nacional. Ano LXXXIII, n 778, out/nov/dez. de 1997, p. 135-143.
296
historiador pernambucano afirma que se evite no Centenrio de Canudos o caminho de seus
antecessores como o da Abolio e o da Repblica, fazendo-se mais pontos de
interrogao e menos pontos de exclamao
637
.
O Diretor do Museu Tiradentes da Polcia Militar do Amazonas, Tenente-Coronel
Roberto Mendona, retoma o tema de Canudos, na centria da demolio do arraial, com
o objetivo de trazer memria os heris de Canudos, segundo ele, e, sua maioria at hoje
annimos, atravs da biografia do comandante da milcia estadual amazonense, Cndido
Jos Mariano, ressaltando os atos de bravura na Guerra de Canudos que o levaram a ser
promovido a capito do Exrcito
638
.
Alguns textos so encontrados no exemplar da REB do ano de 1996, dos quais
destaco o de Paulo Emlio Matos Martins, que traa o perfil de 50 Antnios envolvidos,
direta ou indiretamente, com a tragdia de Canudos. Apesar de ser um texto descritivo, o
autor defende uma leitura da experincia de Canudos como de inspirao comunitria, em
que vivia o sonho de um serto diferente e a utopia de uma sociedade mais justa. Neste
sentido, interessante observar que o pequeno artigo destoa do conjunto dos textos
publicados poca sobre Canudos, na Revista do Exrcito Brasileiro, pelo que tem de
simpatia com o lder da comunidade de Canudos
639
.
Na mesma revista, a Campanha de Canudos tambm descrita por vrios
pesquisadores militares, objetivando identificar as causas do conflito, as lideranas
conselheiristas e militares que se destacaram na guerra e a descrio das expedies contra
Canudos. Sales Coutinho et. alli. atualizaram, s vsperas do centenrio de Canudos,
trabalho apresentado para a cadeira de Histria da AMAN, em 1967. Numa clara inspirao
euclidiana, os autores traam o perfil messinico da comunidade conselheirista,
propugnando que o fanatismo religioso e o banditismo coletivo so fruto da herana
tapuia, do atraso e do isolamento em que viviam os nordestinos da poca. Ao mesmo
tempo, propem que foram os desmandos dos fanticos que levaram represso militar
contra Canudos. Sobre a estrutura moral militar, eles sugerem que o Exrcito estava

637
MELLO, Frederico Pernambucano de. Canudos, 1897. In: Revista do Exrcito Brasileiro. Vol. 129, n 1,
jan/fev/mar 1992, p. 61-65.
638
MENDONA, Roberto. Canudos: Retomando um Tema Secular. In: Revista do Exrcito Brasileiro. Vol.
132, 2 Trimestre de 1995, p. 96-99.
639
MARTINS, Paulo Emlio Matos. Cinqenta Antnios e uma Tragdia: Canudos. In: Revista do Exrcito
Brasileiro. Vol. 133, 3 Trimestre de 1996, p.21-29.
297
desmotivado e despreparado para enfrentar a contenda, pois no havia sistematizado no
Exrcito a noo de Servios. Improvisava-se tudo e esperava-se viver dos recursos locais,
onde era grande a carncia. Ainda do ponto de vista militar, os historiadores militares
colocam que, apesar de se tratar de uma guerra insurrecional, Canudos pode ser
considerada como exemplo de guerrilha. Em suas concluses, os autores sugerem que,
apesar das decises erradas e outras deficincias, o Exrcito aprendeu e corrigiu com a
Campanha de Canudos, seja no mbito do planejamento militar, de apoio logstico, seja na
criao da Intendncia Geral da Guerra
640
.
No ano do centenrio do final da Guerra de Canudos, Mrio Gomes de Mattos
afirma que passados cem anos, Canudos continua viva em nossa memria. Sua leitura
prope que Conselheiro misturava convices polticas (dizia-se monarquista) com
religio, acreditando que D. Sebastio, o Encoberto, morto em Alcacer-Quibir (1578), viria
salvar o Brasil dos mpios e maons, como eram considerados os republicanos. Para ele,
aps um incio pacfico da peregrinao e pregao de Conselheiro, o crescimento abrupto
dos conselheiristas fez com que a pilhagem fosse um dos meios para a sobrevivncia e
tambm tenham forado Conselheiro a se fixar em Canudos. Encontra-se aqui a
justificativa das quatro expedies militares contra Canudos, na medida em que, segundo o
subtenente, a tropa se constitui no brao armado da justia na luta contra o fanatismo
religioso, conseguindo seu triunfo a duras penas. O autor finaliza seu artigo lembrando
uma passagem de Afonso Arinos que afirmara certa vez: Se em vez de tropas, mandassem
justia, medicina, religio e escola...
641
.
No ano seguinte, tambm so republicados na Revista do Exrcito Brasileiro dois
textos lidos no simpsio realizado no IHGB, j aludido, como o caso do artigo Enigma de
Canudos, de Jos Arthur Rios e o de Alberto Martins da Silva sobre a participao dos
mdicos em Canudos
642
.
Em 1997, num pequeno texto alusivo Guerra de Canudos, publicado na revista
Verde-Oliva, encontramos, de forma resumida, a manuteno das idias sobre Canudos

640
Sales Coutinho et. alli. A Campanha de Canudos. In: Revista do Exrcito Brasileiro. Vol. 133, 3
Trimestre de 1996, p. 77-86.
641
MATTOS, Mrio Gomes de. Relembrando Canudos. In: Revista do Exrcito Brasileiro. Vol. 136, 3
Trimestre de 1997, p. 43-45.
642
RIOS, Jos Arthur. Enigma de Canudos. In: Revista do Exrcito Brasileiro. Vol. 135, 2 Trimestre de
1998, p. 37-46; SILVA, Alberto Martins da. Mdicos em Canudos. In: Revista do Exrcito Brasileiro. Vol.
135, 2 Trimestre de 1998, p. 79-89.
298
como antro de fanticos e que logo explodem em aberta e violenta contestao ao regime
republicano recm-instaurado. Reiterando inclusive a imagem de que o Exrcito, mesmo
ao custo de uma guerra desafortunada entre irmos, no teve como deixar de cumprir sua
misso de defender os poderes constitucionais, a lei e a ordem
643
.
Dentre outras iniciativas no campo de batalhas da memria, registro tambm a
montagem de uma exposio comemorativa da participao do Batalho Paulista, na
Guerra de Canudos, no Quartel da Luz, entre os dias 26 de novembro a 1 de dezembro de
1997, numa promoo conjunta do 1 Batalho de Choque Tobias de Aguiar, Centro de
Estudos Euclides da Cunha e Museu Militar de So Paulo. Num pequeno resumo histrico,
o texto de apresentao da exposio afirma o equvoco da caracterizao dos
conselheiristas como monarquistas e que a guerra fratricida, desencadeada a partir de
1893, teve causas msticas e sociais apenas. Aps o fracasso das trs primeiras expedies
contra Canudos, organizada a 4 Expedio com cerca de 14.000 homens, sob a liderana
do General Artur Oscar. Nela o Batalho de So Paulo, o atual 1 Batalho de Choque
Tobias de Aguiar, participou com um efetivo de 21 oficiais e 458 praas. Sua participao
destacada pelo texto atravs da pena de Euclides da Cunha, na qual assim se referiu ao
Batalho Paulista:

O Batalho Paulista, escoltando um comboio foi atacado nas proximidades de
Canudos. Repeliu o inimigo, sem perder um s homem e sem deixar extraviar
uma s rs ou muar do rebanho. Foi recebido com entusiasmo pelas foras em
operao.

Alm disso, destacada a participao dos soldados paulistas nos confrontos de 25
de agosto, 25 de setembro e no assalto final, nas quais a tropa paulista repeliu
valentemente o inimigo, apesar de suas cutilantes investidas. Da investida militar paulista
resultaram na perda de 12 soldados, os quais so lembrados num majestoso monumento, no
ptio do Quartel da Luz, onde tambm guarda, no Salo de Honra, a Bandeira Nacional
defendida pelos paulistas na cruenta guerra
644
.

643
A Guerra de Canudos Sinopse. In: Verde-Oliva. Braslia/DF, ano XXV, n 157, set./out. 1997, p. 20.
644
POLCIA MILITAR DO ESTADO DE SO PAULO. Guerra de Canudos (1897). Exposio no Quartel
da Luz 26 de novembro a 1 de dezembro de 1997.
299
Tambm no ano do centenrio do final da Guerra de Canudos, o Exrcito demarca
na regio de Canudos alguns monumentos para lembrar os combatentes militares ali
tombados, como o caso da reforma do cruzeiro no local onde morreu o coronel Moreira
Csar no rio das Umburanas. Paralelamente s intervenes nas batalhas da memria de
Canudos, o Exrcito constitui na regio de Canudos algumas aes de mbito cvico-social,
buscando cooperar com as comunidades na soluo de seus problemas e promover o
fortalecimento dos padres cvicos e do esprito comunitrio dos cidados. A este conjunto
de atividades desenvolvidas pelas Foras Armadas denominado de Ao Cvico-Social
(ACISO), visando desfazer a imagem negativa ainda existente entre a populao de
Canudos. No ano de 1996, essa ao compreendeu atividades de atendimento mdico-
odontolgico, palestras educativas, medicamentos gratuitos e recuperao de escolas. Vale
mencionar que a ACISO foi interrompida, s vezes, por falta de recursos. Depois, a
iniciativa foi ampliada com a parceria das secretarias estaduais da Agricultura e do
Trabalho, promovendo orientao para melhoramento do rebanho caprino e bovino e das
culturas tpicas da regio, como o umbu e a palma, para a alimentao humana e animal.
Numa crtica aberta aos eventos intelectuais comemorativos ao centenrio da guerra de
Canudos, Vera Schumann afirma que os habitantes da regio lamentavam que, a despeito
de constarem na mdia, a realidade local no mude. Da a importncia que deram ao do
Exrcito, no ms de novembro de 1996, quando usufruram alguns dos preceitos bsicos da
cidadania: sade e educao
645
.
A visibilidade adquirida pelas comemoraes dos centenrios de Canudos na mdia
fez com que a instituio militar se posicionasse nas arenas de contenda, ora mantendo
posies tradicionais da historiografia militar, ora buscando se adequar s transformaes
desenvolvidas no seio da organizao militar pelo processo de democratizao e, assim,
revendo algumas posies anteriormente vistas como inatacveis. Talvez, finalmente, o
Exrcito tenha compreendido a lio euclidiana de que, aps a luta, um heri annimo, o
verdadeiro vencedor deveria triunfar em Canudos: o mestre-escola
646
, mdicos e assistncia
tcnica para enfrentar os problemas das secas.

645
SCHUMANN, Vera. Exrcito ajuda resgatar a cidadania em Canudos. A Tarde. Salvador, 24/11/1996, p.
3.
646
CUNHA, Euclides da. Dirio de uma expedio. So Paulo: Companhia das Letras, 2000, p. 92 (Coleo
Retrato do Brasil).
300
Todavia, as arenas de contenda no seio da caserna permanecem dentro da
historiografia militar, na medida em que a herana euclidiana disputada, ora sendo
defendida (Davis R. de Sena), ora sendo questionada (Dante de Mello). No resta dvida
que h, entre eles, um consenso em torno da disputa ideolgica contra as posies
progressistas sobre Canudos, nas quais Antnio Conselheiro aparece como reformador
social. Assim, ao manter a viso depreciativa do lder de Canudos como a de um desvairado
mstico, marcado pelo sebastianismo e seu intuito subversivo contra a Repblica, de criar
um Estado dentro do Estado, os historiadores da caserna buscam isentar o Exrcito do
massacre dos conselheiristas, impingindo s lideranas polticas civis, a Igreja Catlica e a
imprensa da poca como os principais responsveis pela represso militar. Alm disso, h
uma operao de deslizamento em seu discurso, efetuado no sentido de que Canudos foi
importante para a modernizao da instituio militar, ao mesmo tempo em que se busca
resgatar as aes dos chefes militares das expedies contra Canudos. Sobre este ltimo
aspecto, esta luta pela valorizao do soldado combatente tenta enfrentar uma estratgia de
esquecimento por parte do Exrcito, na medida em que, como afirmou o coronel Davis R.
de Sena, o Exrcito no premiou os expedicionrios com medalhas ou condecoraes
enaltecedoras de campanha, como se a Nao ansiasse por sepultar os lastimveis
acontecimentos
647
. Portanto, Canudos ainda uma arena de contenda, no interior da
instituio militar, e um campo de tenso, no seu relacionamento com a sociedade brasileira
como um todo.

647
SENA, Davis Ribeiro de. Canudos: Fico e Realidade. Rio de Janeiro: Arquivo Histrico do Exrcito,
1996.
301











3 PARTE
HISTRIA, MDIA E IMAGENS DA MEMRIA NOS
CENTENRIOS DE CANUDOS



302

CAPTULO 7:
O CENTENRIO DA GUERRA DE CANUDOS (1997) COMO
EVENTO DE MDIA

Canudos foi um evento da mdia.
Roberto Ventura
648


Nesta parte da tese, visamos compreender as intersees entre poltica, memria,
cultura de massa e identidade social, a partir da atualidade de Canudos como um evento de
mdia. A perspectiva elaborada pelos autores que se debruaram sobre a temtica tem
enfatizado a representao da guerra de Canudos na imprensa nacional, regional e local,
efetuando um rico painel sobre os embates presentes na opinio pblica do momento da
guerra, como o caso do trabalho pioneiro de Walnice Galvo, publicado em 1974, fruto de
sua tese de livre-docncia, na Universidade de So Paulo em junho de 1972. A autora
tentou mostrar o discurso vivo e variado do jornal a propsito de Canudos, atravs de um
levantamento exaustivo do que foi produzido no ano de 1897.
Para ela, a guerra de Canudos se no inaugurou, ao menos intensificou no Brasil, a
praxe jornalstica de enviar correspondentes ao local dos acontecimentos, como o caso de
quatro jornais de grande circulao O Estado de So Paulo, a Gazeta de Notcias, A
Notcia e o Jornal do Comrcio. Um ponto em comum entre os correspondentes era o
vnculo com a instituio militar, como o caso de Euclides da Cunha, tenente reformado,
Fvila Nunes, coronel, Manoel Bencio, capito, e Manuel de Figueiredo, major. Vale
registrar que eles s informam diretamente apenas sobre a parte final da campanha, pois s
estaro em Canudos em setembro, no ltimo ms da guerra. Galvo ressalta ainda que,
mesmo fora do campo de prticas tais como extermnio em massa, trucidamento de
prisioneiros, trfico de mulheres e crianas remanescentes, o que se evidencia leitura das
reportagens que os correspondentes j sabiam o que informar quando foram para

648
VENTURA, Roberto. In: NETO, Manoel & DANTAS, Roberto. Os Intelectuais e Canudos: O Discurso
Contemporneo: Histria Oral Temtica. V. 2. Salvador: Universidade do Estado da Bahia (UNEB), 2003,
p. 34.
303
Canudos. E curioso observar como, ao nvel da linguagem, os chaves sobre conspirao
restauradora e perversa natureza infra-humana dos jagunos, bem como palavras-de-ordem
patriticas, vo-se alternando nos textos, antes a fora irrecusvel da empiria, com o
desmantelamento desses mesmos chaves. Tambm na maioria das reportagens possvel
observar a trajetria descrita pela conscincia letrada do pas, que termina reconhecendo os
jagunos como compatriotas e a guerra como fratricida
649
.
Berthold Zilly surpreendeu-se ao encontrar vrias referncias Guerra de Canudos,
no jornal berlinense, Vossische Zeitung, lembrando-nos que aquela campanha militar foi
moderna no sentido de ser orquestrada por uma ferrenha campanha propagandstica na
imprensa do pas, mas tambm o foi por sua repercusso internacional. Segundo o autor,
a guerra de Canudos foi provavelmente o primeiro conflito interno do Brasil a tornar-se
evento de mdia internacional, havendo uma estreita relao entre sua modernidade e sua
internacionalidade. Alm da participao da indstria blica europia, a dimenso
internacional da Guerra de Canudos mais complexa e profunda, tanto que foi inclusive
percebida por Euclides da Cunha: a investida da Modernidade contra as culturas
tradicionais.
Zilly mapeia a produo jornalstica sobre Canudos em lngua alem, inglesa e
francesa, propondo que a Guerra de Canudos se tornou notcia internacional graas
expanso internacional do telgrafo, pois ao mesmo tempo em que proporcionou uma
intensa integrao econmica, financeira e cultural do mundo, tambm possibilitou o
conhecimento de um acontecimento do interior do Brasil opinio pblica de Nova York,
Paris e Berlim, pelo menos no perodo de maro a outubro de 1897. O autor se concentrou
em trs grandes jornais representativos da Europa: Vossische Zeitung (Berlim), Le Temps
(Paris) e The Times (Londres). Para sua surpresa, nos trs jornais analisados, h certa
inflao de artigos e pequenas notas em julho e agosto, seguida de certa escassez em
setembro e outubro [de 1897], embora estes ltimos meses fossem repletos de eventos
decisivos. Seguindo a tipologia utilizada por Walnice Galvo para os tipos de cobertura
jornalstica da guerra de Canudos, Zilly prope a representao ponderada da cobertura
jornalstica, na medida em que a escrita sbria e relativamente objetiva dos jornais

649
GALVO, Walnice Nogueira. No Calor da Hora: a Guerra de Canudos nos jornais, 4 expedio. So
Paulo: tica, 1974, p. 113 e 117.
304
contemplados no caberiam atributos heroicizantes para o exrcito, que, por outro lado,
tambm no acusado, ficando os crimes ignorados ou silenciados. Sobre a derrota da 3
Expedio, Le Temps apresenta um noticirio bastante completo, revelando uma imagem
pouco herica daquela campanha. O leitmotiv da imprensa estrangeira o nexo entre a
guerra de Canudos e a situao financeira e econmica do Brasil
650
.
Dcia Ibiapina da Silva traa um interessante painel da forma como a Guerra de
Canudos era vista da distante capital federal, a partir da uma anlise comparativa entre as
crnicas de Machado de Assis e Olavo Bilac, publicadas na Gazeta de Notcias e no
Estado de So Paulo. Enquanto o primeiro autor percebia a riqueza potica e literria do
que estava ocorrendo nos sertes baianos, tomando Antnio Conselheiro como um ser
humano complexo e ambivalente, o segundo, envolvido na luta apaixonada da causa
republicana, reproduzia as imagens de fanticos e malucos furiosos do discurso poltico da
poca. Para Machado de Assis, o herosmo de Antnio Conselheiro est, sobretudo, na sua
capacidade de mobilizao e de contestao de valores. Para Olavo Bilac, ele no passava
de um maluco acabado e um refinadssimo patife, baseando-se inclusive em lendas e
informaes j contestadas poca, como o caso do assassinato da me e mulher pelo
Conselheiro e de seu suposto analfabetismo. interessante observar que, ao contrrio de
Machado de Assis que anteviu a permanncia do lder de Canudos na memria nacional,
Bilac supunha seu esquecimento logo aps a extino da cidadela. Pode-se, assim, afirmar
que as crnicas de Bilac no se pautaram pela ponderao e sim pela paixo avassaladora
pela causa republicana
651
.
Instigante leitura sobre a representao da guerra de Canudos pelo humor e pela
stira nos jornais do final do sculo XIX produzida por Lizir Arcanjo Alves, mostrando
que, seja no verso ou na prosa, o riso desempenhou um recurso altamente expressivo do
processo de modernizao dos jornais brasileiros naquele momento. Segundo a autora, a
guerra de Canudos proporcionou uma inverso dos valores na stira, na medida em que, de
sua utilizao contra os opressores do povo, ela passou, nessa poca, a servir de

650
ZILLY, Berthold. Canudos Telegrafado: A Guerra do Serto como Evento de Mdia na Europa de 1897.
In: Anos 90: Revista do programa de ps-graduao em histria. Porto Alegre: Universidade Federal do
Rio Grande do Sul, n 7, julho de 1997, p. 59-87. Agradeo ao autor a gentileza de ter me fornecido uma
cpia deste ensaio.
651
SILVA, Dcia Ibiapina da. Entre Literatura e Jornalismo: a Guerra de Canudos nas Crnicas de Olavo
Bilac e Machado de Assis. In: ALMEIDA, ngela Mendes, ZILLY, Berthold & LIMA, Eli Napoleo de
(orgs.). DE Sertes, Desertos e Espaos Incivilizados. Rio de Janeiro: Mauad/FAPERJ, 2001.
305
instrumento do prprio governo, no intuito de formar a conscincia das camadas populares
contra o estranho e prejudicial fascnio que Antnio Conselheiro passara a exercer sobre
milhares de pessoas no serto
652
. Assim, os poetas satricos e os cronistas postulavam uma
atitude doutrinadora de instruir o povo para evitar o fanatismo, em meio s gozaes que
faziam do Conselheiro, carnavalizando a guerra.
Contudo, aps as primeiras derrotas sofridas pelo Exrcito, houve um significativo
desvio do ngulo de viso dos jornalistas, que comearam a tratar os sertanejos como
inimigos do progresso, creditando Conselheiro uma imagem de guerrilheiro como
contraponto de santo que se disseminava pelo pas afora. Nessa guerra de imagens, o
jornalismo satrico assumir a partir da derrota da expedio liderada pelo coronel Moreira
Csar uma feio vingativa, como um reflexo da ideologia expressa em editoriais e
reportagens, empenhada na desmoralizao de Antnio Conselheiro.
Aps o fracasso humilhante da Terceira Expedio, organizou-se simultaneamente
em todo o pas uma estratgia de discurso envolvendo a classe poltica e a imprensa, no
sentido de construir uma opinio favorvel eliminao total de Canudos. Para tanto, foi
trabalhada a idia de que o sqito de Antnio Conselheiro no atuava sozinho, sendo
financiada por monarquistas, ao mesmo tempo em que se desencadeia uma ampla
campanha de incentivo ao patriotismo, que beirava as raias do fanatismo. Entretanto, no
perodo que vai de abril a setembro de 1897, a falta de informao, o desconhecimento do
inimigo, o medo e a dificuldade de comunicao favoreciam a divulgao de boatos e falsas
notcias, gerando incertezas e angstias na populao. Assim, as primeiras notcias sobre a
proximidade do final da guerra foram recebidas com muita cautela pelos jornalistas, pois
ningum queria arriscar sua credibilidade publicando falsas vitrias comemoradas. Mas,
quando finalmente anunciada a veracidade das informaes o pas explodiu em ovaes
patriticas, especialmente os noticiaristas e editorialistas que buscavam arrojadas frases de
efeito e bombsticos adjetivos para glorificar o Exrcito e aniquilar, verbalmente, os
inimigos canudenses. interessante notar que o destino da cabea de Conselheiro
constituiu-se em preocupao nacional, sendo mais importante do que o destino de
centenas de crianas que restaram da guerra e que foram disputadas pelos soldados
653
.

652
ALVES, Lizir Arcanjo. Humor e Stira na Guerra de Canudos. Salvador: EGBA, 1997, p. 14.
653
Ibidem, p. 161 e 168.
306
No mbito jornalstico regional, Moiss Diniz de Almeida traa um painel das
disputas polticas das elites pernambucanas em torno da Guerra de Canudos na imprensa
pernambucana. A imprensa diria pernambucana no enviou correspondentes de guerra,
sendo abastecidas de notcias pelos principais jornais do Rio de Janeiro, Bahia e So Paulo.
Poucas referncias foram dadas para a Primeira Expedio, excetuando o Dirio de
Pernambuco, que noticiou a partida do contingente militar de 100 praas, sob o comando
do tenente Pires Ferreira. A derrota da expedio no causou maiores atenes da parte dos
jornais pernambucanos, sendo registrada na forma de telegramas. J o fracasso da Segunda
Expedio transformou o conflito do serto num grande embate cientfico e poltico-
partidrio, tendo cada peridico pernambucano suas prprias representaes particulares,
como o caso do Jornal do Recife que colocava o Conselheiro como um fantico e
louco e o Dirio de Pernambuco associando o movimento conselheirista com o de
Juazeiro do Norte, liderado por Padre Ccero. Este mesmo peridico trouxe baila temas
relacionados ao conflito serto X litoral, a personalidade de Conselheiro, o arraial e a
misso dos capuchinhos, enfatizando como causa principal o fanatismo religioso
654
.
As notcias sobre a Terceira Expedio contra Canudos, liderada pelo coronel
Moreira Csar, edificavam, em toda a imprensa pernambucana, sua imagem como
salvador da ptria. A nica exceo foi o Dirio de Pernambuco, que, antes ou depois
da sua morte, no teceu nenhum comentrio mais elogioso. A confiana na vitria de
Moreira Csar era, assim, a ordem do dia nos jornais pernambucanos, mas seu desastre
causou enorme sensacionalismo, mudando o foco discursivo de todos os jornais
pernambucanos, vinculando Canudos ao movimento restaurador (fanticos-
monarquistas). Segundo o autor, nos editoriais analisados, a Gazeta da Tarde e A Cidade
eram os jornais mais sensacionalistas, assumindo o Jornal do Recife e o Dirio de
Pernambuco posies moderadas. J o Comrcio de Pernambuco tomava para si
posies na ordem militar, sugerindo aes organizativas para a Quarta Expedio.
Entretanto, aos poucos, a moderao estava sendo substituda pelo mesmo clima de
vingana apresentado nas colunas dos jornais jacobinos e sensacionalistas
655
.

654
ALMEIDA, Moiss Diniz de. Acalmar, Intrigar e Persuadir. As lutas partidrias e as representaes
moderadas e sensacionalistas sobre a Guerra de Canudos na imprensa de Pernambuco. Recife: Recife:
Departamento de Histria/UFPE, 2001 (Dissertao de Mestrado).
655
Idem, p. 159 e 170.
307
Sobre a Quarta Expedio, a imprensa pernambucana assumiria extrema confiana
na vitria da nova expedio, em especial do seu comandante, o general Artur Oscar. A
falta de informaes gerou uma srie de boatos, desde a morte de militares at vitrias que
no aconteceram. Os artigos jornalsticos, ento, comearam a evidenciar os preconceitos
com relao aos sertanejos, colocando-os como raa de vboras peonhentas. Assim, a
construo discursiva buscava estabelecer sobretudo o dio, tentando criar cada vez mais
uma averso dos conselheiristas
656
. Talvez por isso a imprensa pernambucana no tenha
denunciado os excessos cometidos pelas tropas do governo. Ao contrrio, todos os jornais
saram em defesa do General Artur Oscar, culminando nas grandes manifestaes ao
general.
No mesmo diapaso, Francisco de Vasconcelos inventaria o noticirio sobre
Antnio Conselheiro, na Gazeta de Petrpolis, afirmando que foi o combate de Uau,
ocorrido em novembro de 1896, que despertou a ira da imprensa petropolitana contra
Canudos. Em matria de primeira pgina da edio de 16 de dezembro de 1896, Henrique
Marinho, o redator-secretrio do citado peridico, assim caracteriza o Bom Jesus:
Antnio Conselheiro um caso patolgico, um resultado do atavismo. Vem dos Macieis
do Cear, verdadeiros desequilibrados, com tendncias a turbulentos, chegando alguns a ser
sanguinrios. (...) um fantico, um irresponsvel, diro, digno de figurar na galeria de
Lombroso, mas, o que fato, que ceifa vidas, que perturba a ordem de um Estado,
entorpecendo o seu progresso. Nos exemplares de janeiro de 1897, da Gazeta de
Petrpolis, adicionada certa inteno poltica ao movimento, por certo j se
contaminando pelas ilaes da imprensa carioca.
De artigos equilibrados, eqidistantes das paixes polticas do momento, o que se
v, a partir de maro de 1897, uma srie de artigos virulentos e transbordantes de dio aos
fanticos de Canudos, mostrando que o redator equilibrado de ontem, descambou para a
paixo cega. No exemplar de 9 de maro daquele ano, sob o ttulo A Postos!, o jornal se
exalta com um discurso virulento aos fanticos de Canudos, agora tornados o brao
armado dos restauradores. Assim, Conselheiro caracterizado como um verdadeiro
inimigo das instituies e o redator conclama que o governo republicano se mostre forte e
responda aos inimigos com a vingana que o sangue dos bravos cados em Canudos exige

656
Ibidem, p. 203.
308
neste momento. curioso observar que o empastelamento dos jornais e a morte do
Coronel Gentil de Castro foram tratados sob a maior indiferena pelo peridico serrano. A
tendncia facciosa deste jornal atravessa todo o restante do perodo da guerra, em que a
revanche e a vingana do sangue derramado pelos soldados so a base do discurso jacobino
e florianista da poca
657
.
Diferentemente dos autores anteriormente mencionados, ainda que em constante
dilogo com eles, no me proponho analisar as representaes da guerra de Canudos, na
imprensa da poca, mas sim como elas foram construdas durante as comemoraes do
centenrio do final da Guerra de Canudos (1997), na tentativa de analisar como a mdia tem
se transformado no principal lugar de memria das sociedades contemporneas. H um
retorno da atualidade do tema na opinio pblica mundial durante o centenrio da
destruio de Canudos, mas como mea-culpa, pois naquele perodo Canudos era objeto,
mas no sujeito de informaes
658
.
O jornalismo constitui-se como um aspecto fundamental na sociedade
contempornea, apresentando-se como um formador de opinio, como um cristalizador de
vises acerca do real. Partindo da noo de lugares de memria, construda por Pierre
Nora, pode-se afirmar que os meios de comunicao de massa se no so os lugares de
memria, com certeza so espaos privilegiados no arquivamento e produo da memria
contempornea. Deste modo, no podemos esquecer que essa relao entre mdia e
memria conduz tambm questo da construo de identidades, pois pela memria,
ritualmente acionada, que as identidades coletivas so reforadas e/ou redefinidas e a
centralidade da mdia no mundo contemporneo a coloca como uma das principais
produtoras de memria, na medida em que envolve prticas narrativas e gerenciamento do
real atravs de prticas discursivas. Assim, as diferentes verses do passado, acionadas
pelos agentes sociais, so reveladoras das preocupaes encontradas no presente. Contudo,
dentre os acontecimentos do passado, os grupos buscam um estoque limitado de smbolos
que emprestem sentido s suas necessidades do presente. Ento, a busca do controle sobre
a memria institui uma identidade para o agente social nela envolvido, no sentido de gerar
um lugar dentro de uma rede especfica de circularidade e fluxo. Desta maneira, as

657
Ibidem, p. 20 e 21.
658
ZILLY, Berthold. Op. Cit.
309
categorias de memria e da identidade podem ser pensadas dentro de fluxos
comunicacionais, como uma tessitura permanente realizada por agentes e agncias, que
constituem redes de interao social. So nas arenas das disputas de memrias,
intermeadas pelo saber e poder, que so reelaboradas as verses do passado, do presente e
do futuro, pois se projetam nelas tambm o devir. por isso que no jogo de construo das
identidades sociais contemporneas, neste movimento constante de fluxos e interaes, a
mdia ocupa um papel fundamental, ancorada na forte penetrao de seus discursos e pela
configurao de um senso comum avalizado pela categoria sancionada da objetividade
659
.
Neste sentido, o trabalho historiogrfico deve levar em conta o estudo da ao do
presente sobre o passado e do passado sobre o presente. Ao buscar uma dialtica entre
passado e presente para entender como se constroem e se recompem os imaginrios
sociais, podemos identificar, no territrio da memria, as interaes de como o presente
condiciona a viso e percepo do passado, revelando a exigncia de revises histricas,
bem como de que maneira ele tambm est influenciado pelo passado. Trata-se de
compreender a administrao do passado no presente, mediante a observao dos pontos de
cristalizao da memria, para se evidenciar certa organizao inconsciente da memria
coletiva
660
.
Na atualidade, o incremento das reflexes sobre a memria histrica encontra-se
vinculado aos meios de comunicao, especialmente atravs das comemoraes de alguns
acontecimentos histricos relevantes, como o caso do centenrio do final da Guerra de
Canudos, que propiciam novas leituras do passado em consonncia com o presente vivido.
Assim, a complexidade do mundo em que vivemos e a mundializao dos acontecimentos
colocam uma srie de questes para o historiador, na medida em que a massificao e a
mundializao da histria desenraiza o cidado dos grupos humanos originrios e o situa
num espao mundial, fazendo-o sentir a necessidade de construir uma memria coletiva e
um marco de identificao pessoal e coletiva. Deste modo, os historiadores se vem diante

659
ENNE, Ana Lcia. Discusses sobre a intrnseca relao entre memria, identidade e imprensa. In:
BARBOSA, Marialva (org.). II Encontro Nacional da Rede Alfredo de Carvalho (GT Jornalismo).
Florianpolis: 15 a 17 de abril de 2004.
660
GONZLEZ, Juan Snchez. Sobre la memoria. El pasado presente en los medios de comunicacin.
Revista Electrnica Historia Actual On-Line. Ao II, n. 4, Primavera 2004 [http://www.hapress.com].
310
do protagonismo adquirido pelos meios de comunicao de massa na produo de uma
histria, digamos, mediada
661
.
Constituindo os acontecimentos, os meios de comunicao tornam-se senhores da
memria da sociedade, na medida em que papel da mdia reter assuntos que, guardando
identificao com o leitor, precisam ser permanentemente atualizados. No caso do
jornalismo, h o fato de que o impresso transforma-se em documento, o que nos possibilita
uma srie de reflexes que ajuda a compreender as inter-relaes entre imprensa e poder.
Afinal ao ser portadora de um discurso vlido que pode ser transformado em documento
para o futuro, a mdia se configura como um dos senhores da memria da sociedade
662
.
Por outro lado, a memria, por conta das transformaes operadas no mbito da
cultura, com sua mercantilizao e industrializao, perde o sentido de passado e passa a
se fazer como construo ou presente
663
. Acredita-se que a televiso, os jornais e as
revistas socialmente visveis so fundamentais no mundo presente na representao de
determinados aspectos retrospectivos da vida social brasileira, constituindo-se, assim, em
artefatos de memria, entendidos aqui como construes ideolgico-representacionais que
remetem ao nosso passado, sendo ressocializados por efeito da comunicao meditica
contempornea. Parte-se do princpio de que representam sries temticas e mimticas que
povoam o modo de ver problemas de nosso passado e conseqentemente do presente,
compartilhados e compartilhveis no mundo da vida social. Portanto, os artefatos de
memria seriam parte das representaes mentais compartilhadas entre as mdias e o
pblico, um olhar sobre o passado que precisa ser legitimado e validado pelos receptores
para ter funcionalidade social
664
.
A visibilidade adquirida no mbito das cincias humanas para as questes relativas
representao e a importncia dos processos simblicos, da linguagem, da discursividade
pode ser buscada no crescimento macio das indstrias culturais, pois moldam e

661
GAMBOA, ngel Soto. Historia del presente: Estado de la cuestin y conceptualizacin. Revista
Electrnica Historia Actual On-Line. Ao II, n. 3, Invierno 2004 [http://www.hapress.com].
662
BARBOSA, Marialva. Jornalistas, senhores da memria? In: IV Encontro dos Ncleos de Pesquisa da
Intercom. XXVII Congresso da INTERCOM. Porto Alegre: INTERCOM, 2004.
663
MORAES, Nilson Alves de. Memria e Mundializao: Algumas consideraes. In: LEMOS, Maria
Teresa T. B. & MORAES, Nilson A. de (orgs.). Memria e Construes de Identidades. Rio de Janeiro: 7
Letras, 2000, p. 93 e 100.
664
LOPES, Lus Carlos. Artefatos de Memria e Representaes na Mdia. In: Ciberlegenda: Revista
eletrnica do Programa de Ps-Graduao em Comunicao, Imagem e Informao. Nmero 7, 2002.
Capturado no endereo eletrnico http://www.uff.br/mestcii.
311
transformam as conscincias das massas. Ao reordenar nossa experincia vivida com a
acelerao excitante das indstrias culturais, os historiadores se viram, ento, incitados a
ver o passado com outros olhares, buscando perguntas que se encontravam at ento
invisveis. Entretanto, por conta da natureza contraditria das hierarquias simblicas,
necessrio lembrar que as indstrias culturais e suas definies no atuam sobre a
conscincia das massas como se fosse uma tela em branco, pois, ao tentar cercar e
confinar as definies e formas da cultura popular dentro de uma gama mais abrangente de
formas dominantes, existem pontos de resistncia e tambm momentos de superao. Neste
sentido, o campo da cultura aparece como um campo de batalha permanente, onde no se
obtm vitrias definitivas, mas h sempre posies estratgicas a serem conquistadas ou
perdidas
665
.
Tambm o trabalho de Moscovici reitera a importncia da circulao das
representaes culturais, na medida em que a comunicao social, sob aspectos inter-
individuais, institucionais e miditicos, aparece como condio de possibilidade e de
determinao das representaes e do pensamento sociais
666
. Ao propor a noo de
representao social, na interface entre o psicolgico e o social, este autor alertou para o
fato de que as representaes sociais vo alm de representaes coletivas referentes
designao de conhecimentos e crenas. As representaes sociais produzem realidades e
senso comum, bem como o sujeito se constitui nas relaes sociais e esse fato ocorre
atravs da linguagem. Ora, as representaes sociais so fenmenos complexos sempre
ativados e em ao na vida social. Nesta perspectiva, ele interpe um desafio para os
historiadores e socilogos estudarem a histria das representaes, atravs de um fator
externo cincia e que desempenha um papel relevante da utilizao da noo de
representao social: a proliferao contempornea dos movimentos sociais. Em busca de
uma poltica no-convencional e em sua organizao efervescente, retrabalharam imagens e
conceitos, romperam esteretipos, dando abertura linguagem. Segundo ele, no lugar de
partidos, dos aparelhos do Estado, estes movimentos buscam sobretudo difundir e partilhar
representaes, pois elas trazem uma trama comum aos mais variados grupos, sem parar,

665
HALL, Stuart. Notas sobre a desconstruo do Popular. In: Da Dispora: Identidades e Mediaes
Culturais. Belo Horizonte: Editora da UFMG, 2003, p. 255.
666
JODELET, Denise. Representaes Sociais: Um domnio em Expanso. In: JODELET, Denise (org.). As
Representaes Sociais. Rio de Janeiro: Editora da UERJ, 2001, p. 30.
312
em fluxo e refluxo de crescimento e exploso, no prprio processo de comunicao e na
ao
667
.
Tomando as prticas de representao como uma das chaves para se entender o
processo do circuito cultural, Hall afirma que a categoria de representao tem ocupado
um novo e importante lugar nos estudos culturais, ao conectar significados e linguagem
cultura. A representao , assim, uma parte essencial do processo do qual significado
produzido e intercambiado entre membros de uma cultura. Tendemos a privilegiar a
experincia enquanto tal como se a vida fosse uma experincia vivida fora da
representao. Contudo, no se pode fugir das polticas da representao, na medida em
que somente pelo modo no qual representamos e imaginamos a ns mesmos que
chegamos a saber como nos constitumos e quem somos
668
.
Mas como a categoria representao conecta significado e linguagem cultura?
Hall prope que, entre as diferentes teorias que analisam como a linguagem usada para
representar o mundo, a construtivista, ancorada nas idias de F. Saussure (semitica) e M.
Foucault (discurso), a mais plausvel. Segundo ele, no corao do processo de
significao no mbito da cultura, existem dois sistemas de representao relacionados. O
primeiro habilita-nos dar significado para o mundo por construo um jogo de
correspondncias ou uma corrente de equivalncias entre coisas - pessoas, objetos, eventos,
idias, etc. -, que estabelece nosso sistema de conceitos, nossos mapas conceituais. O
segundo depende da construo de um jogo de correspondncias entre nosso mapa
conceitual e um jogo de signos, arranjado e organizado dentro de vrias linguagens no qual
estes conceitos so representados. Isto envolve o uso de linguagem, de signos e imagens
dos quais as coisas so representadas ou disputadas. O processo que associa coisas,
conceitos e signos juntos que Hall chama representao. Ele entende as representaes
desde o uso de signos e smbolos, sob a forma de sons, palavras escritas, imagens
produzidas eletronicamente, notas musicais e objetos, a fim de desvelar os dinamismos que

667
MOSCOVICI, Serge. Das representaes coletivas s representaes sociais: Elementos para uma histria.
In: JODELET, Denise (org.). As Representaes Sociais. Rio de Janeiro: Editora da UERJ, 2001, p. 64.
668
HALL, Stuart. Que negro esse na cultura negra? In: Da Dispora: Identidades e Mediaes
Culturais, p. 346.
313
explicam de onde provem o significado ou como podemos considerar o significado de uma
palavra ou imagem como verdadeiro
669
.
Hall estabelece, assim, o conceito de sistema de significao, que elaboraria e
fixaria o significado da representao. Tal conceito consiste, no de conceitos individuais,
mas de caminhos diferentes de organizar, agrupar, organizar e classificar conceitos,
estabelecendo relaes complexas entre eles. Assim, o significado depende do
relacionamento entre as coisas no mundo - pessoas, objetos e eventos, realidade ou
imaginrio - e o sistema conceitual, do qual pode operar como representaes mentais
deles. Portanto, a linguagem e representao teriam a capacidade de produzir significado,
estabelecer conexes com o poder, expor condutas reguladoras, promover identidades e
subjetividades
670
.
Ressalto aqui algumas afinidades eletivas entre Moscovici e Hall com as idias de
B. Baczko sobre a categoria de representao, quando a apresenta como um contedo
concreto apreendido pelos sentidos, pela imaginao, pela memria ou pelo pensamento e
que pode, pois, ser uma imagem, uma palavra, um signo ou um fragmento de imagem,
palavra ou signo. A representao dos fenmenos objetivos se revela extremamente
complexo, reafirmando que o social permeado pela cultura, cujos smbolos que compem
o imaginrio incidem na construo de condutas, normas e valores, conscientes ou no, dos
agentes sociais. nesta medida que o controle da produo, difuso e manejo das
representaes assegura a determinada classe social, em graus variveis, uma real
influncia sobre os comportamentos e as atividades coletivas e individuais. O autor prope
que os imaginrios sociais constituem outros tantos pontos de referncia no vasto sistema
simblico que qualquer coletividade produz e atravs da qual, ela percebe, divide e elabora
seus prprios objetivos. De um lado, uma coletividade designa a sua identidade; elabora
certa representao de si; estabelece a distribuio de papis e das posies sociais;
exprime e impe crenas comuns; constri uma espcie de cdigo de "bom
comportamento", com a instalao de modelos formadores. Por outro lado, ela delimita seu

669
SILVEIRA, Ada Cristina Machado. Representacin, identidad, virtualidad. Consideraciones acerca de los
ms recientes fenmenos de la industria cultural. In: VI Congreso da Asociacin Latinoamericana de
investigadores de la comunicacin. Recife/PE, 12 al 15 de setiembre de 1998.
670
Stuart Hall. The Work of Representation. In: HALL, Stuart (ed.) Representation: Cultural
Representations and Signifying Practices. London: SAGE/The Open University, 1997, p. 13-76.
314
territrio e as relaes com o meio ambiente e, por conseguinte, com os "outros",
formulando as imagens dos rivais e aliados
671
.
Dialogando com esta tradio, Vencio Artur de Lima busca entender o complexo
conceito de representao, na medida em que, de um lado, pode referir-se apenas a
existncia de uma realidade externa aos meios atravs dos quais ela (realidade)
representada (teoria mimtica). De outro, representao pode referir-se no s a uma
realidade refletida, mimtica, mas tambm constituio desta mesma realidade. Este
ltimo o sentido do conceito gramsciano de hegemonia, sistema vivido constitudo e
constituidor de significados e valores que (...) parecem confirmar-se reciprocamente.
Assim, segundo sua argumentao, representao significa no s re-presentar a realidade,
mas tambm constitu-la
672
.
A propsito, uma forma determinante de fixar e difundir a memria ocorre atravs
das representaes miditicas. As representaes, como formaes culturais sintticas,
so abstraes complexas que atuam atravs de determinadas opes. O recolhimento e a
seleo de objetos e suas imagens, habitualmente descartados como o que se considera a
memria, estabelecem os mecanismos pelos quais se elabora a concretizao das
representaes. Assim, a representao origina-se da ao transitiva de um sujeito que, ao
advertir um objeto, dele constri uma imagem. No mundo atual, as representaes
miditicas constituem uma forma determinante de fixar e difundir a memria, a qual requer
do estudioso considerar tanto o processo referido como o produto de tal ao por si que
chamamos de representao
673
.
Ento, como prope Muniz Sodr, na sociedade contempornea, as instituies, as
prticas sociais e culturais articulam-se diretamente com os meios de comunicao, de tal
maneira que a mdia torna-se progressivamente o lugar por excelncia da produo social
do sentido, modificando a ontologia tradicional dos fatos sociais
674
. a mdia (jornais,
rdio, televiso, TV a cabo, Internet etc.) um dos espaos de produo histrica,

671
BACZKO, B. - Imaginao Social em Enciclopdia Einaudi. v. 5. Lisboa, Imprensa Nacional/Casa da
Moeda, 1985.
672
LIMA, Vencio Artur de. Os Mdia e o Cenrio de Representao da Poltica. In: Lua Nova. So Paulo, n
38, 1996, p. 245.
673
SILVEIRA, Ada Cristina Machado da. Representaes miditicas, memria e identidade. In: IV Colquio
Brasil-Frana, Seo Temtica Comunicao e Cultura do XXVII Congresso da Intercom. Porto Alegre:
INTERCOM, 2004.
674
SODR, Muniz. Reinventando a Cultura: a comunicao e seus produtos. Petrpolis: Vozes, 1996, p.
27-28.
315
introduzindo novas prticas de linguagem, novos ambientes culturais, novas relaes de
poder e parindo uma nova concepo de histria. Deste modo, delimitamos a anlise sobre
o modo como a mdia constri e representa a Guerra de Canudos, optando por inquirir
como os suplementos especiais da grande imprensa e websites criam e se apropriam de
momentos da histria nacional a fim de cumprir um papel pedaggico num ambiente de
entretenimento e de informao
675
. Assim, podemos pensar nos jornais e websites como
construtores e/ou legitimadores dos lugares de memria, no sentido dado por Pierre Nora.

O CENTENRIO DA DESTRUIO DE CANUDOS NA IMPRENSA
BRASILEIRA

A grande imprensa teve um papel significativo na divulgao do centenrio de
fundao de Canudos (1993), inclusive enviando reprteres para registrar informaes,
fotografar e filmar de Belo Monte, o que funcionou como alimento para que a comunidade
conhea os fatos que marcaram a epopia canudense, na medida em que influenciou sua
representao social ao testemunhar a fala dos diferentes interlocutores desta histria
676
.
Esta visibilidade da temtica canudense na grande imprensa nacional pode ser explicada
pela permanncia da questo da terra, especialmente da reforma agrria, no cenrio poltico
nacional. As intensas mobilizaes do Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra
(MST), ao longo da dcada de 1990, cujo pice foi a Marcha sobre Braslia, em 1997,
solidificaram a imagem de Canudos como mito fundante da memria da luta camponesa no
Brasil.
O exame da imprensa no foi exaustivo, mas sim por amostragem, buscando jornais
representativos das diferentes regies do pas, que abordaram o assunto no ano de 1997 - A
Tarde (BA), Jornal do Brasil (RJ), Folha de So Paulo e Estado de So Paulo (SP),
Correio Braziliense (DF), Zero Hora (RS) O Povo (CE) e a revista Veja. Pode-se
observar a presena ainda hegemnica de Euclides da Cunha, na construo da memria de
Canudos, especialmente por conta do destaque dado superproduo cinematogrfica

675
KORNIS, Mnica Almeida. A representao da histria na televiso: rompendo os limites entre presente,
passado e futuro. In: Estudos Histricos. Rio de Janeiro: FGV, n. 31, 2003/1.
676
ORNELAS, Maria de Lourdes Soares. Imagem do Outro e/ou imagem de si? Bello Monte vista por
adolescentes de Canudos. Salvador: Portfolium, 2001, p. 54-55.
316
comemorativa do centenrio da Guerra de Canudos, o filme de Srgio Rezende. Tambm
perceptvel uma iconografia sobre Canudos, no jornalismo brasileiro, em que se destacam
as imagens fotogrficas de Flvio de Barros e Evandro Teixeira, alm das obras dos artistas
plsticos Descartes Gadelha e Trpoli Gaudenzi.
significativo registrar que, no caso do jornal baiano A Tarde, houve uma
significativa mudana editorial, no que se refere temtica canudense, na medida em que,
durante os centenrios de Canudos (1993-1997), tornou-se um dos principais divulgadores
das atividades comemorativas de Canudos, na cena cultural baiana. Contudo, em 1984,
quando os movimentos sociais e religiosos da regio do Serto de Canudos iniciaram uma
reviso da figura de Antnio Conselheiro, foram atacados duramente por um editorial deste
mesmo jornal, caracterizando-o ainda como um lder fantico. O editorial, intitulado
Preparando a Guerrilha, publicado s vsperas da realizao da 1 Missa aos Mrtires de
Canudos, tentou caracteriz-la como uma atitude revanchista dos setores progressistas da
Igreja Catlica, que s serviria para justificar atividades militantes que tm claro objetivo
de desestabilizao social no campo. Assim, numa postura eminentemente reacionria,
prxima de imagens construdas pela imprensa durante a Guerra de Canudos, o editorial
afirma que remontar o cenrio de Canudos, invertendo os fatos e apresentando uma verso
tendenciosa da figura de Conselheiro, no tem cabimento. No fundo, no passa de uma
provocao que caberia ser abortada pela hierarquia da Igreja, instituio que, ao longo dos
tempos, sempre combateu com o crucifixo e o rosrio as manifestaes messinicas de
fanatismo
677
.
Entre as inmeras matrias dedicadas Guerra de Canudos, selecionei, como
coroamento desta mudana editorial o suplemento especial de A Tarde Cultural, datado
de 04 de outubro de 1997. Edivaldo Boaventura historia a construo do Parque Estadual
de Canudos, criado em 1986, mas s efetivado durante o centenrio da destruio de Belo
Monte. Para o autor, a preservao do stio blico visa fixar um dos acontecimentos mais
significativos da Histria do Brasil, encontrando-se no eixo das encruzilhadas das nossas
questes regionais e nacionais. Porm, o parque permaneceu em estado letrgico nos
ltimos dez anos, conhecendo a depredao e saque do seu patrimnio arqueolgico,
conforme denuncia Paulo Zanettini. Para ele, a retomada das atividades arqueolgicas

677
A Tarde. Salvador, 26/7/1984, p. 6.
317
propicia a perpetuao e divulgao do parque como monumento de interesse histrico
nacional.
Ftima Dannemann entrevista o professor Jos Calasans, o maior estudioso sobre o
tema, o qual reafirma a atualidade de Canudos e prope que os novos estudos comeam a
conhecer melhor as pregaes do Conselheiro, a seca da regio nordestina, a vida cotidiana
da comunidade. O pesquisador explica tambm que, na hierarquia do catolicismo popular
nordestino, Conselheiro mais do que um beato este tira as oraes, arranja dinheiro para
pequenas obras da Igreja -, j o conselheiro o que prega, d conselhos, o que no agradou
os padres que consideravam a pregao sua exclusividade.
ngela Gutirrez elabora uma anlise da fico canudiana no-euclidiana, dividindo
os romances em trs blocos: os da contemporaneidade de Euclides da Cunha e dos
acontecimentos de Canudos, como o caso da obra de Afonso Arinos, Manoel Bencio e
Dantas Barreto; os da dcada de 1950, quando outras leituras tornaram-se possveis por
conta do distanciamento do trauma provocado pela guerra e pela obra euclidiana, como
Lucien Marchal, Joo Felcio dos Santos e Paulo Dantas; e os de nossa contemporaneidade,
nas dcadas de 1980 e 1990, que filtraram a guerra e o livro de Euclides da Cunha, como
Vargas Llosa, Jos J. Veiga, Jlio Chiavenato e Eldon Canrio. Segundo a autora, deste
corpus um ponto em comum emerge destes romances: a permanncia euclidiana nos
romances sobre Canudos.
Por fim, o suplemento especial destaca a voz dissonante de Machado de Assis, na
imprensa da poca, que acabou por antever, em uma de suas crnicas, as celebraes do
centenrio de Belo Monte em todo o pas, clamando para que as elites dem o direito de
voz aos conselheiristas
678
.
Na capa do caderno especial do JB enunciada que a destruio cruel da
coletividade camponesa que se levantava custou ao pas um trauma ainda no exorcizado.
Trata-se de uma pgina no virada da memria brasileira, agora evocada em seus
antecedentes, formao, vida, lutas e extermnio. Na mesma chamada da capa afirma-se
que, cem anos depois, a guerra remontada pela fala viva dos filhos e netos dos
sobreviventes. Entretanto, muito dessa memria vai morrer com eles
679
.

678
A TARDE Cultural. Salvador, 4 de outubro de 1997
679
DOSSI: O ENIGMA DE CANUDOS. In: Jornal do Brasil. Rio de Janeiro, domingo, 14 de setembro de
1997.
318
Para Lo Schlafman, Euclides da Cunha, em seu livro vingador, acabou por se
envolver, emocionalmente, com o serto, depois com o sertanejo e, por fim, com o prprio
Antnio Conselheiro. O jornalista chama a ateno de que, em Canudos, a vtima o
heri, um heri da tragdia, e o Conselheiro mais do que personagem, trao do carter
do heri coletivo
680
.
J Moacir Andrade lembra que o extermnio no se restringiu dimenso fsica dos
fanticos do Conselheiro, reiteradamente clamada pela imprensa brasileira, em fins do
sculo XIX, mas tambm exterminava-se at o futuro, como constataria o historiador
Nelson Werneck Sodr, em contato com remanescentes do tempo do Conselheiro, quando,
em suas memrias, reafirma o medo daquela gente ao soldado. (...) A visita parecia estar
ocorrendo meio sculo antes; e encolhiam-se, agachados no canto sombrio dos casebres,
como se algum outro Moreira Csar estivesse diante deles, ameaando-os de nova
mortandade
681
.
Em 1994, Ivana Bentes aceitou o convite do fotgrafo Evandro Teixeira para
empreender trs viagens ao serto da Bahia para redigir o texto e a crnica do seu livro de
fotografias sobre os vestgios da guerra de Canudos. Para ela, o serto era um clich,
baseado em cenas do cinema novo e da literatura. A viagem a colocou em contato com a
memria popular, modificando sua viso sobre o serto e o tema de Canudos. Ao mesmo
tempo, as fotografias transformaram-se quase em vises do passado sobre a atualidade,
pois, ainda segundo ela, o tempo dos sertes lento, quase um museu da misria e do
intolervel. Assim, passados cem anos, o massacre de Canudos tem-se repetido no Brasil
inteiro. H 100 anos, os sertanejos derrotaram trs expedies do exrcito e desmoralizaram
a Repblica antes de serem vencidos. a mesma guerra
682
.
Mas o eixo temtico do caderno especial girava em torno do filme de Srgio
Rezende, Guerra de Canudos, pois colocava em evidncia o grande enigma da Histria do
Brasil. Alm da entrevista com o diretor do filme, temos duas crticas simpticas
elaboradas por Regina Abreu e Pedro Butcher. Regina Abreu sugere que o filme inspira-se
na pesquisa histrico-antropolgica, ressaltando o trabalho cuidadoso em relao aos
cenrios, figurinos, fala dos sertanejos, religiosidade, sabedoria do Conselheiro,

680
SCHLAFMAN, Lo. O paraso perdido de Euclides da Cunha. In: Op. Cit., p. 2.
681
ANDRADE, Moacyr. Memria do assentamento exterminado. In: Op. Cit., p. 4.
682
BENTES, Ivana. A guerra ainda a mesma. In: Op. Cit., p. 5.
319
narrativa dos fatos da Guerra. Segundo ela, h um combate ao maniquesmo, onde no h o
lado bom versus o lado mau, persongens vo de um lado para o outro, ora lcidos, ora
cegos, ora generosos, ora perversos, mostrando com intensidade as agruras da condio
humana. Com uma narrativa euclidiana, o filme uma metfora da excluso do povo
brasileiro do projeto nacional
683
.
interessante observar que a cronologia elaborada pelo jornal mantm o equvoco
de colocar a data de nascimento de Antnio Vicente Mendes Maciel, o Conselheiro, no ano
de 1828, quando j pblico e notrio de que foi o ano de 1830, como atesta a certido de
batismo publicada em inmeros livros, como o caso da Cartilha Histrica de Canudos
(CEEC/UNEB), em 1991.
Pedro Butcher afirma que o serto , alm de cenrio, personagem na
cinematografia brasileira, especialmente a partir do Cinema Novo. Entretanto, a Guerra de
Canudos apenas figurou como referncia indireta nestes filmes, como, por exemplo, Os
Fuzis, de Ruy Guerra. Algumas iniciativas foram por ele registradas como Os Sete
Sacramentos de Canudos, o que demonstra o desconhecimento do jornalista sobre uma
srie de filmes e vdeos que j haviam abordado diretamente a temtica, como o de Ipojuca
Pontes, Pola Ribeiro e Antnio Olavo. Para o autor, com o trabalho de Srgio Rezende
que a temtica ganha a dimenso merecida, tanto na escala de produo, grandiosa, como
em relao a ambio dramatrgica, ao relato dos fatos histricos que envolveram os
canudenses e a Repblica
684
.
A maior parte destas reportagens do JB foram reproduzidas no dossi sobre o
centenrio da Guerra de Canudos, do Dirio de Pernambuco
685
. Percebi que o aspecto
enigmtico da guerra de Canudos mantm-se no discurso jornalstico, mesmo depois de
cem anos de estudos, pesquisas e produes artsticas, como o caso do suplemento
especial do JB intitulado O Enigma de Canudos e a reportagem especial da TV
Bandeirantes, realizada pelo jornalista Grson de Sousa, que utilizou o mesmo ttulo, em
1997. Miguel Reale, em pequeno artigo para o suplemento especial do NetEstado, afirma
que a figura de Antnio Conselheiro permanece como desafiante enigma. Ainda que
prevalea na opinio pblica a sua imagem de fantico e insano, consoante o retratou

683
ABREU, Regina. A longa noite dos excludos. In: Op. Cit., p. 6.
684
BUTCHER, Pedro. As batalhas do arraial na moldura do cinema. In: Op. Cit., p. 12
685
100 ANOS: CANUDOS. In: Dirio de Pernambuco. Recife/PE: segunda-feira, 29 de setembro de 1997.
320
Euclides da Cunha, percebe-se uma reviso deste homem de extraordinria versatilidade,
pois foi construtor de templos, audes e cemitrios, pregador, peregrino, poeta. Para Reale,
a obra de Ataliba Nogueira constitui-se num marco da reviso da figura de Conselheiro,
pois, ao publicar suas prdicas, mostrou que a ortodoxia das suas idias no conflitava com
a doutrina da Igreja Catlica
686
.
O editor do Caderno Dois, do Correio Braziliense, relembra que, at bem pouco
tempo, falar de Canudos remetia obra de Euclides da Cunha, mesmo que sempre tenham
existido outras verses para o acontecimento. Um sculo depois, a histria de Canudos
recontada por especialistas e chega ao cinema em uma superproduo
687
. Foram
entrevistados vrios pesquisadores para compor um quadro mltiplo das recentes pesquisas
sobre o tema, alm de artigos escritos especialmente para o suplemento. Marco Antnio
Villa afirma que Canudos ainda no se libertou de Euclides, mas est se libertando, na
medida em que o clebre livro desqualificou a comunidade, deixando de reconhecer os
conselheiristas como agentes histricos. a partir dessa assertiva que se estabelece uma
reviso da histria de Canudos, a partir da tradio oral, que iniciada pelo professor Jos
Calasans reverbera hoje nos trabalhos de Marco Antnio Villa, entre outros pesquisadores.
J Vicente Dobroruka comenta o relanamento do livro de Manoel Bencio, Rei dos
Jagunos (1899), afirmando que uma fonte fundamental de informaes sobre
Canudos, pois, inclusive Euclides se alimentou de muito dos dados narrados por
Bencio. Segundo o professor Jos Maria de Oliveira Silva, as matrizes discursivas sobre a
Guerra de Canudos so o vis euclidiano e o marxista. O primeiro trata os canudenses como
fanticos religiosos e ignorantes e a segunda abordagem uma idealizao que no se
apega aos documentos, como se percebe nos livros de Rui Fao e Edmundo Moniz. No
contexto das comemoraes dos centenrios de Canudos, emergem exemplos de uma
abordagem antropolgica da experincia social canudense sem o rano do evolucionismo
presente no vis euclidiano, como so os casos de Alexandre Otten e Vicente Dobroruka.
Para Jos Jorge de Carvalho, preciso reivindicar este exemplo histrico da comuna de
Canudos como uma voz potica e messinica de Antnio Conselheiro. Cem anos aps o

686
REALE, Miguel. A figura de Antnio Conselheiro. In: O Estado de So Paulo/Net Estado. Capturado no
dia 6 de outubro de 1997 no endereo eletrnico
http://txt.estado.com.br/edicao/especial/canudos/can055.html.
687
MARCELO, Carlos. Guerra Sem Fim. In: Correio Braziliense. Braslia/DF: domingo, 28 de setembro de
1997.
321
maior genocdio da nossa histria, ajudaro a despertar a nossa imaginao utpica,
fundamental para mobilizar a maioria da populao do Brasil que, como h cem anos atrs,
ainda clama por igualdade de direito e justia social. Mas afora o conjunto de depoimentos
de pesquisadores sobre as novas searas da pesquisa, o que sobressai na edio especial do
Correio o filme de Srgio Rezende, colocando-o como um dos melhores filmes brasileiros
dos ltimos tempos. Em entrevista, o diretor afirma que O grande personagem de Canudos
o povo. Os figurantes foram fundamentais para o filme
688
.
O jornal Folha de So Paulo trouxe um caderno Mais! Especial, intitulado Sangue
sobre Canudos, a propsito dos cem anos de morte de Antnio Conselheiro, lder religioso
da comunidade baiana destruda pelo Exrcito num dos conflitos mais violentos da histria
republicana brasileira, que Euclides da Cunha imortalizou em Os Sertes. A tnica do
suplemento a reviso de Canudos, pois o centenrio de morte de Antnio Conselheiro e
da destruio de Canudos trouxe um paradoxo, na medida em que se Euclides inseriu a
guerra na memria coletiva, nas ltimas dcadas, historiadores e antroplogos se afastam
cada vez mais da interpretao euclidiana, especialmente por sua avaliao negativa do
movimento e do carter sebastianista e messinico de Canudos. Como afirmou Roberto
Ventura, o profetismo de seu lder, com o ideal de martrio e o desejo de salvao, no
continha, ao contrrio do que sups, crenas sebastianistas ou esperanas milenaristas na
criao do paraso na Terra
689
.
O professor Jos Calasans historia a trajetria de Antnio Vicente Mendes Maciel,
Conselheiro de alcunha, afirmando que era um homem biblado, como declarou um velho
sertanejo ao antroplogo Renato Ferraz. Assim, podia enfrentar os vigrios sertanejos, pois
sabia latim e citava o livro dos livros. Segundo o mestre Calasans, duas fases na vida
conselheirista podem ser identificadas. Em 1874, quando peregrina pelos sertes da Bahia e
Sergipe, construindo capelas, tanques dgua e muros de cemitrios. Em 1893, o quadro se
modificou, depois do choque contra a fora policial em Masset, o que ocasionou a fixao
do Conselheiro e seu sqito no povoado Canudos, s margens do rio Vazabarris. Para o
autor, seu monarquismo era utopia e os combates contra o povo do Conselheiro
constituram-se no maior equvoco da histria nacional. Segundo os sobreviventes da

688
Correio Braziliense. Braslia/DF: domingo, 28 de setembro de 1997.
689
VENTURA, Roberto. A reviso de Canudos. In: Folha de So Paulo (Caderno Mais!). So Paulo,
domingo, 21 de setembro de 1997, p. 4.
322
guerra, o Santo Conselheiro s pregava o bem, a salvao das almas
690
. Antnio Carlos
Olivieri tambm contesta a imagem do Conselheiro como gnstico bronco, propondo que
as prdicas de Antnio Conselheiro encontradas numa caixa de madeira logo aps a guerra
pelo mdico da Quarta Expedio, Joo Pond, demonstram um discurso organizado e
coerente, perfeitamente lgico, uma vez que se aceitem as premissas religiosas
691
.
Em artigo sobre a organizao econmica da comunidade de Belo Monte, Marco
Antnio Villa ressalta que ela seguia a tradio sertaneja, em que se destacava a prtica
comunitria do mutiro. Assim, a cooperao no processo produtivo foi elemento
essencial para a reproduo na comunidade, dadas as condies do solo e do clima e ao
baixo desenvolvimento das foras produtivas. Como j defendera em outras ocasies, o
autor sugere que havia o direito de propriedade sobre a produo familiar no arraial, mas
que tambm existia um fundo comum, organizado com parcela do excedente produzido
pela comunidade. O dinheiro aflua a Canudos, mas devido organizao econmica
comunitria, no permeava as relaes sociais. Contudo, com o crescimento macio da
migrao, a cidade vivencia um processo paulatino de estabelecimento e consolidao de
uma estrutura econmica e de poder, ao contrrio daqueles que supem uma sociedade
igualitria. Concluindo, Villa afirma que Belo Monte constituiu-se na materializao do
sonho sertanejo de associar a religio e a vida, o que, mesmo sem querer, colocou em xeque
o domnio do coronelismo
692
. J Eduardo Hooernaert prope que o desafio de Canudos
permanece cem anos depois, pois aponta para uma convivncia mais gratificante entre
brasileiros, no s nem principalmente em termos de bem-estar social, mas sobretudo
pela perseverante construo de uma nacionalidade a partir de paradigmas originariamente
cristos: a indignao, a resistncia, a solidariedade, a esperana
693
.
Imbudo de uma perspectiva da histria militar, Frederico Pernambucano de Mello
traa convincente painel de que a guerra de Canudos apresentou sinais de modernidade de
ambos os lados combatentes, o que o conduz a afirmar que no foi um conflito arcaico do
ponto de vista militar. Neste sentido, o autor compara a guerra de Canudos com a dos
beres, na frica do Sul, na sua guerra contra os ingleses, de 1889 a 1902. Para ele,

690
CALASANS, Jos. O Bom Jesus do Serto. In: Op. Cit., p. 5.
691
OLIVIERI, Antnio Carlos. Sermes numa caixa de madeira. In: Op. Cit., p. 5.
692
VILLA, Marco Antnio. A aurora do Belo Monte. In: In: Op. Cit., p. 6.
693
HOORNAERT, Eduardo. O sonho dos espaos sagrados. In: In: Op. Cit., p. 6.
323
margem o misticismo religioso, mas presente, em comum, a mstica no menos intensa da
defesa dos campos, dos lares, das fazendas e de toda uma cultura enfim, os beres,
guerreiros extraordinariamente habilidosos e resistentes, tombam prpria estratgia.
autolimitao. Nada desejavam seno a defesa de seu mundo. Como o jaguno
694
.
Paulo Zannetini e rica Gonzalez procuram desvendar, atravs dos vestgios
arqueolgicos encontrados na rea do Parque Estadual de Canudos, aspectos da vida da
comunidade de Belo Monte. Essa potencialidade da cultura material pode ser auferida com
a pesquisa realizada nas runas da Fazenda Velha de Canudos, quando foram achados
cerca de 2.000 fragmentos relacionados tralha domstica (louas inglesas, francesas,
clices de cristal, ferramentas etc.), indicando que os antecessores do Conselheiro
mantiveram saudveis relaes econmicas com os comerciantes do litoral ao longo de boa
parte do sculo XIX
695
.
Dois artigos tratam da fotografia de Canudos. O primeiro de Ccero Antnio F. de
Almeida analisa o trabalho do fotgrafo expedicionrio Flvio de Barros, colocando-o
como um simulacro da guerra de Canudos, na medida em que suas fotografias seriam
destinadas afirmao da superioridade e organizao do Exrcito, desfazendo a idia de
despreparo das tropas e atenuando os exageros cometidos contra combatentes e
prisioneiros. Para ele, as fotografias de Flvio de Barros podem servir como documentos
mais amplos sobre os fatos ocorridos em Canudos, que nos possibilitam minimizar o
trgico destino de um episdio ainda to carente de intrpretes, rompendo o silncio que se
tentou impor a Antnio Conselheiro e seus seguidores, tornando-os personagens sem voz e,
portanto, sem histria
696
.
O outro o texto de Claude Santos, tambm fotgrafo, que divide a fotografia de
Canudos em dois momentos: a primeira com as imagens de Flvio de Barros e depois com
os ensaios realizados na Canudos reconstruda no incio do sculo, onde se destacam as
fotografias de Pierre Verger (1946), Alfredo Vila-Flor (1964) e Jair Dantas (1968). Em
1969, com o enchimento do aude do Cocorob, outros aventureiros fizeram ensaios sobre
os cenrios e os herdeiros da luta conselheirista, dentre os quais o prprio autor que

694
MELLO, Frederico P. de. Baionetas do fim do mundo. In: Op. Cit., p. 7.
695
ZANETtINI, Paulo e GONZALEZ, rica M. R. Arqueologia na caatinga. In: Op. Cit., p. 10.
696
ALMEIDA, Ccero A. F. de. O Olho do Exrcito. In: Op. Cit., p. 9.
324
reproduz uma de suas fotos no mesmo caderno, quando durante a seca de 1996, irrompe o
cemitrio antigo de Belo Monte nas guas do Cocorob
697
.
Este suplemento reafirma o discurso fundante da fotografia de Flvio de Barros para
a narrativa de Canudos, reproduzindo um conjunto de nove fotos, inclusive na capa. Assim,
faz-se necessrio, como prope Ccero Almeida, estabelecer um dilogo entre
representao e memria, desconstruindo os simulacros da guerra produzidos pelo
fotgrafo expedicionrio. Por outro lado, diferentemente dos outros jornais, a editoria
apenas colocou em nota de p de pgina a superproduo cinematogrfica de Srgio
Rezende.
O jornal O Povo, de Fortaleza, dedicou um caderno sobre os 100 anos de Canudos,
propondo que o assunto volta a ser repensado em sua complexa tragdia nas vrias
dimenses da dinmica teia social. Sua abordagem difere dos demais suplementos culturais
por dedicar-se majoritariamente tradio oral dos caminhos do Peregrino. Segundo a
editora do caderno, Eleuda de Carvalho, o relato dos descendentes do Conselheiro e do
povo do Belo Monte se contrape idia de Euclides da Cunha de que a histria de
Canudos seria esquecida. Cem anos aps o massacre, as cidades em que o peregrino atuou
nos sertes nordestinos do Cear Bahia continuam marcadas pela presena de Antnio
Vicente Mendes Maciel. H aqui uma nfase na memria coletiva dos que no escrevem os
livros de histrias que se individualiza nos personagens contemporneos que foram
entrevistados pelos reprteres do peridico. Assim, estes relatos esto disseminados por
sete caminhos do Peregrino. No Cear, foram encontrados vestgios do Conselheiro em
Quixeramobim/CE, com a famlia Maciel. Em Assar, uma neta e afilhada de Antnio Vila
Nova. Em Guaraciaba do Norte revela-se o amor de Antnio dos Mares com Joana
Imaginria. Na Bahia, o povo do Conselheiro conta histrias aprendidas com seus avs e
com os sobreviventes da guerra, em Uau, Canudos, Euclides da Cunha e Monte Santo. Ao
mesmo tempo, o caderno ilustrado pelo trabalho artstico de Descartes Gadelha, numa
srie que ser analisada no ltimo captulo da tese, e tambm menciona a publicao de
livros sobre o assunto como o de Marco Antnio Villa, Canudos: O Povo da Terra, alm

697
SANTOS, Claude. Templos em runas. In: Op. Cit., p. 10.
325
das reedies das obras de Manoel Bencio e de Alvim Horcardes, como forma de ir alm
do enfoque euclidiano
698
.
Em carta ao leitor, o editorialista da revista Veja destaca a trajetria do artista
Trpoli Gaudenzi que resultou na exposio de 113 obras, inaugurada em 1991 na Primeira
Semana Cultural de Canudos, com o ttulo de Canudos Rediviva. dessa srie a ilustrao
usada para a composio da capa da revista. Segundo o texto, Gaudenzi talvez quem
melhor reproduziu em papel e tela aquilo que Euclides narrou com tanto vigor
699
. Roberto
Pompeu de Toledo produziu longa matria de capa para a edio, em que tambm recorre
imagem de mistrio ou misterioso para falar sobre o legado do Conselheiro. A reportagem
afirma que Conselheiro Transformou-se num dos personagens mais perturbadores da
Histria do Brasil, figura central de um dos episdios mais extravagantes, equivocados e
trgicos da nacionalidade, e tambm dos mais fascinantes, em que o Brasil defronta o
Brasil, estranha o Brasil e choca-se frontalmente com o Brasil
700
.
Mesclando as clssicas fotos de Flvio de Barros com as atuais de Orlando Brito, a
matria destaca a participao do fotgrafo expedicionrio na Quarta Expedio,
publicando uma de suas fotos mais famosas, conhecida como prisioneiras, embora se
perceba tambm homens na foto. Segundo a reportagem, foram selecionadas fotografias
que mostrassem aspectos do arraial do Conselheiro, que constituem uma minoria dentro do
discurso narrativo marcadamente militar, que, alis, no registrou, talvez pela censur