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Escola Europeia do Luxemburgo I

Filosofia 6. ano
A ao humana: introduo
Vou contar-te um caso dramtico. J ouviste falar das trmitas, essas
formigas brancas que, em frica, constroem formigueiros impressionantes, com
vrios metros de altura e duros como pedra? Uma vez que o corpo das trmitas
mole, por no ter a couraa de quitina que protege outros insectos, o
formigueiro serve-lhes de carapaa colectiva contra certas formigas inimigas,
mais bem armadas do que elas. Mas por vezes um dos formigueiros
derrubado, por causa de uma cheia ou de um elefante (os elefantes, que
havemos ns de fazer, gostam de coar os flancos nas termiteiras). A seguir, as
trmitas-operrio comeam a trabalhar para reconstruir a fortaleza afectada, e
fazem-no com toda a pressa. Entretanto, j as grandes formigas inimigas se
lanam ao assalto. As trmitas-soldado saem em defesa da sua tribo e tentam
deter as inimigas. Como nem no tamanho nem no armamento podem competir
com elas, penduram-se nas assaltantes tentando travar o mais possvel o seu
avano, enquanto as ferozes mandbulas invasoras as vo despedaando. As
operrias trabalham com toda a velocidade e esforam-se por fechar de novo a
termiteira derrubada mas fecham-na deixando de fora as pobres e hericas
trmitas-soldado, que sacrificam as suas vidas pela segurana das restantes
formigas. No merecero estas formigas-soldado pelo menos uma medalha?
No ser justo dizer que so valentes? Mudo agora de cenrio, mas no de
assunto. Na Ilada, Homero conta a histria de Heitor, o melhor guerreiro de
Tria, que espera a p firme fora das muralhas da sua cidade Aquiles, o
enfurecido campeo dos Aqueus, embora sabendo que Aquiles mais forte do
que ele e que vai provavelmente mat-lo. F-lo para cumprir o seu dever, que
consiste em defender a famlia e os concidados do terrvel assaltante. Ningum
tem dvidas: Heitor um heri, um Homem valente como deve ser. Mas ser
Heitor herico e valente da mesma maneira que as trmitas-soldado ()? No
faz Heitor, afinal de contas, a mesma coisa que qualquer uma das trmitas
annimas? Por que nos parece o seu valor mais autntico e mais difcil do que o
dos insectos? Qual a diferena entre um e o outro caso? Muito simplesmente,
a diferena assenta no facto de as trmitas-soldado lutarem e morrerem porque
tm que o fazer, sem que possam evit-lo (como a aranha come a mosca).
Heitor, pelo seu lado, sai para enfrentar Aquiles porque quer. As trmitassoldado no podem desertar, nem revoltar-se, nem fazer cera para que outras
vo em seu lugar: esto programadas necessariamente pela natureza para
cumprir a sua herica misso. O caso de Heitor distinto. Poderia dizer que est
doente ou que no tem vontade de se bater com algum mais forte do que ele.
Talvez os seus concidados lhe chamassem cobarde e o considerassem
insensvel ou talvez lhe perguntassem que outro plano via ele para deter
Aquiles, mas indubitvel que Heitor tem a possibilidade de se recusar a ser
heri. Por muita presso que os restantes exercessem sobre ele, ele teria
sempre maneira de escapar daquilo que se supe que deve fazer: no est
programado para ser heri, nem o est seja que homem for. Da que o seu gesto
tenha mrito e que Homero nos conte a sua histria com uma emoo pica. Ao
contrrio das trmitas, dizemos que Heitor livre e por isso admiramos a sua
coragem.

Escola Europeia do Luxemburgo I


Filosofia 6. ano
SAVATER, tica para um Jovem, 1990, pp.24-25.

Nota histrica:
Homero considerado o autor dos poemas picos edificadores da cultura
grega, a Ilada e a Odisseia, ter vivido algures no sculo VIII a. C. O primeiro
dos poemas, a Ilada, relata uma parte da guerra travada entre os gregos e os
troianos; o segundo, a Odisseia, a viagem de regresso do heri grego Ulisses
sua terra natal. taca.
Heitor heri troiano, responsvel pela defesa da cidade de Tria e que, depois
de causar graves perdas no exrcito grego, sucumbe s mos de Aquiles, ao
travar com este um duelo mortal.
Aquiles heri grego tornado clebre pela Ilada e cujo destino foi trgico;
apesar de ter conhecido o destino antes de este ser cumprido e de ter podido,
com esse conhecimento, evit-lo, escolheu ir ao encontro dele. A alternativa
que se lhe punha era: se partisse para Tria, a sua fama seria grandiosa mas a
sua vida breve; se no partisse na expedio, viveria durante muito tempo mas
sem conhecer a fama. Aquiles preferiu morrer prematuramente e ser famoso
por isso. Deu origem expresso calcanhar de Aquiles na sequncia de a
mitologia relatar o banho mgico propiciador da invulnerabilidade que lhe foi
dado em criana pela sua me, a deusa Ttis, a qual deixou fora do caldeiro o
referido calcanhar.
Aqueus designao dada por Homero aos habitantes do territrio grego no
segundo milnio antes de Cristo.
Questes
1. Para ilustrar o seu ponto de vista, o autor estabelece um paralelo entre as
trmitas-soldado e Heitor. Qual a diferena entre um e outro caso?
2. Estar o homem, semelhana do animal, programado? Justifique.
3. Cite expresses do texto que considere alusivas ao tema da liberdade.
4. Explicite a concluso que retira do texto.

Escola Europeia do Luxemburgo I


Filosofia 6. ano

Traduo de Helena Gubernatis