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A criseestruturalda polticaI

ISTVNMSZROS

Sintomas de uma crise fundamental


Gostaria de iniciar com um breve sumrio dos acontecimentos
inquietantes - poderia dizer ameaadores - do mundo no campo da
poltica e do direito. Mas, sem mudar de assunto, permitam-me recordar a minha primeira visita ao pas dos senhores, h muitos anos.
Considerando as distncias brasileiras, ela ocorreu a pouca distncia de Macei. Naquela ocasio, depois de um longo vo de Londres
a Recife, fui levado de carro pela manh at uma emissora de rdio
de Joo Pessoa para uma troca de opinies. Dois minutos depois de
comeada a transmisso ao vivo da nossa conversa com alguns colegas e amigos, vimos uma grande comoo do outro lado da divisria
de vidro que separava o estdio da sala ao lado. Durante o intervalo
comercial, descobrimos que a razo do que parecia ser uma discusso acalorada foi a preocupao expressa por um reprter com relao ao saque de alimentos que estava ocorrendo numa cidade prxima a Joo Pessoa. Esse incidente se deu em 1983.
Passados mais de vinte anos, durante a campanha eleitoral do presidente Lula, fiquei sabendo que ele havia anunciado como parte funo

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f--

Confernciade aberturaapresentadaem Macei,Alagoas,no dia4 de maiode 2006, no

<C

13QCongresso Nacional dos Magistrados da Justia do Trabalho. O original, em ingls, foi


publicadoem Monthly Review,vol. 58, n. 4, setembro de 2006. Traduodo inglsde Paulo
Castanheira; reviso de Reginaldo Melhado.

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damental de sua estratgia presidencial a determinao de dar um fim


ao grave problema social da fome no pas. As duas dcadas decorridas
desde os saques dramticos na Paraba no trouxeram a soluo para
esse crnico problema social. Os senhores so naturalmente melhores
juzes do que eu jamais poderia ser para saber se o presidente Lula
conseguiu cumprir essa promessa solene. Mas ainda que a resposta a
essa pergunta fosse um enftico sim, do que duvido, as estatsticas
sombrias das Naes Unidas continuam a insistir na persistncia do
mesmo problema, com conseqncias devastadoras, em muitas partes
do mundo. Isso apesar do fato de os poderes produtivos disposio
da humanidade terem hoje condies de relegar ao passado o totalmente imperdovel fracasso social da fome e da desnutrio.
Seria tentador atribuir essas dificuldades, como freqentemente se d
no discurso poltico tradicional, a contingncias polticas mais ou menos
facilmente corrigveis,postulando assim ser o remdio adequado a substituio de pessoas na prxima oportunidade eleitoral estritamente adequada e ordeira, o que seria a evaso usual, e no uma explicao
plausvel. Pois a persistncia obstinada dos problemas em pauta, com
todas as suas dolorosas conseqncias humanas, indicam ligaes muito
mais profundamente arraigadas. Indicam alguma fora de inrcia aparentemente incontrolvel que por sua vez parece capaz de transformar,
com freqncia deprimente, at mesmo as "boas intenes" de promissores manifestos polticos nas "pedras que pavimentam a estrada para
o inferno", para usar as palavras imortais de Dante. Dito de outra
forma, o desafio enfrentar as causas e determinaes estruturais
subjacentes que tendem a descarrilar pela fora da inrcia muitos programas polticos criados para a interveno corretiva, mesmo quando
os autores de tais propostas admitem de sada a sua insustentabilidade.
Escrevi h seis anos, para uma conferncia pblica apresentada
em Atenas em outubro de 1999, que,

..

Com toda probabilidade, a forma ltima de ameaar um adversrio no


futuro - a nova i'diplomaciadas canhoneiras"exercida pelo "ar patentea-

~
y

do" - ser a chantagem nuclear. Mas seu objetivo ser anlogo ao do

passado, embora a modalidade imaginadaapenas acentue a inviabilidade


absurda de tentar impor dessa forma a racionalidade ltima do capital s
partes recalcitrantesdo mundo?

.<

2 Publicado em portugus em Istvn Mszros, O sculo XXI: socialismoou barbrie? (So


Paulo, Boitempo, 2003), p. 57.

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Em seis curtos anos essas prticas polticas potencialmente letais do


imperialismo global hegemnico tornaram-se no apenas uma possibilidade geral, mas tambm parte integrante da "concepo estratgica"
neoconservadora abertamente adotada pelo governo dos Estados Unidos. Esse perigo real de um desastre nuclear foi o que induziu um grupo
de importantes fsicos norte-americanos, entre eles cinco ganhadores do
Prmio Nobel, a escrever uma carta aberta de protesto ao presidente
George W. Bush, em 17 de abril de 2006, na qual aftrmaram que:

T
I

J houve uma poca em que a sigla MAD" - ou seja, "Destruio


Mtua Assegurada" - foi usada para descrever o estado de confrontao nuclear. Hoje, quando os neoconservadores
j no fingem que
OS Estados Unidos (e o Ocidente em geral) esto sob ameaa de
aniquilao nuclear, a sigla se transformou em completa loucura,
como a "legtima orientao poltica" da insanidade poltico-militar
institucionalizada.
Mas a situao ainda pior, porque todo um
sistema de "pensamento estratgico" institucionalmente
arraigado e
protegido que se concentra no Pentgono se oculta por trs dele.
isso que torna essa loucura to perigosa para todo o mundo, inclusive at mesmo para os Estados Unidos, cujos piores inimigos so exatamente esses "pensadores estratgicos".
Tudo isso pode ser claramente visto num livro publicado em 2004

uma grave irresponsabilidadeos Estados Unidos, como a maior superpotncia, considerarem linhas de ao que poderiam levar destruio
generalizada da vida no planeta. Pedimos veementemente administrao que anuncie publicamente o abandono da opo nuclear no caso de
adversrios no-nucleares, presentes ou futuros, e insistimospara que o
povo norte-americanofaa ouvir a sua voz quanto a essa quest~.3

por Thomas P. M. Barnett4, resenhado


Peet. Cito aqui o artigo de Peet:

Esto as legtimas instituies polticas das nossas sociedades em


posio de solucionar as situaes mais perigosas pela interveno
democrtica num processo real de tomada de deciso, como quer o
discurso poltico tradicional apesar de todas as evidncias em contrrio? Somente os mais otimistas - e muito ingnuos - poderiam afirmar e sinceramente acreditar na realidade dessa hiptese feliz. Pois
durante os ltimos anos as principais potncias ocidentais j embarcaram, sem qualquer embarao, em guerras devastadoras, valendose de instrumentos autoritrios, sem consultar o povo sobre questes
de tal gravidade e afastando deliberadamente a estrutura do direito
internacional e os rgos de tomada de deciso das Naes Unidas.
Os Estados Unidos se arrogam o direito moral de agir como lhe
aprouver, quando lhe aprouver, at o ponto do uso de armas nucleares - no s preventivamente, mas tambm preemptivamente - contra qualquer pas que lhe aprouver, sempre que seus alegados "interesses estratgicos" assim o determinarem.. E tudo isso feito pelos
Estados Unidos na condio de pretenso defensor e guardio da
"democracia e liberdade", seguidos e apoiados servilmente nessas
aes ilegais pelas nossas "grandes democracias".

na Monthly Review por Richard

Segundo Barnett, o 11 de setembro de 2001 foi um grande presente, por


mais tortuoso e cruel que isso possa parecer. Foi um convite da histria
para os Estados Unidos acordarem dos sonhos da dcada de 1990 e imporem novas regras ao mundo. O inimigo no a religio (isl), nem o
lugar, mas a condio de desconexo. Estar desconectado neste mundo
estar isolado, privado, reprimido e deseducado. Para Barnett, esses sintomas de desconexo definem um perigo. Dito de forma simples, se um
pas est se perdendo para a globalizao ou rejeitando grande parte de
seus fluxos de contedo cultural, provvel que os Estados Unidos acabem por mandar soldados para l. [...J A viso estratgica dos Estados
Unidos deve se concentrar no "nmero crescente de pases que reconhecem um conjunto estvel de regras relativas guerra e paz" - ou seja, as
condies que tornam razovel a guerra contra os inimigos identificveis
de "nossa ordem coletiva". Aumentar essa comunidade simplesmente
identificar a diferena entre os bons e os maus regimes e incentivar os
maus a rever suas posies. Os Estados Unidos, segundo ele, tm a responsabilidade de usar sua enorme fora para tornar verdadeiramente global a globalizao. Caso contrrio, partes da humanidade sero condenadas condio de estrangeiro que ao fim e ao cabo as definir como

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.
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.
3

Essacarta,junto com os endereoseletrnicosdos signatrios,pode ser lidaem http://

physics.ucsd.edu/petrtion/physicistsletter.pdf. A iniciativa de 17 de abril de 2006 foi precedida,


no outono de 2005, por uma petio assinada por mais de 1.800 fisicos, na qual estes repudiavam as novas polticas norte-americanas, que incluem o uso de armas atmicas contra adversrios no-nucleares.

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'" Em ingls, mad significa maluco, louco. A sigla MAD equivale, em ingls, a Mutual Assured
Destruction. (N. E.)
4

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Thomas.F~ M. Bamett, The Pentagon's New Map: War and Peace in the Twenty-FirstCentury

(Nova York, G.P. Puttnam's Sons, 2004).

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,
""-----

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inimigas. E urna vez que as tenham considerado inimigas, os Estados


Unidos se lanaro guerra contra elas, desencadeando morte e destruio.

SegundoBarnett,no se tratade urna assimilaoforada, nem a expanso


do imprio; trata-se da expanso da liberdade.'
Evidentemente, essa viso beira a insanidade. Suas implicaes
brutais so expostas numa entrevista dada por Barnett revista Esquire,
respondendo a uma pergunta sobre os impactos de sua abordagem
para os Estados Unidos e para o mundo: "Vou ser bem claro: os
soldados no vo voltar. Os Estados Unidos no vo sair do Oriente
Mdio enquanto o Oriente Mdio no se juntar ao mundo. simples.
No sair significa uma estratgia de no sair"6.
De fato, difcilser mais claro que Barnett nessa entrevista e em seu
livro. Assim vemos a idealizao gratuita da presuno absurda da "tremenda fora" dos Estados Unidos e a correspondente projeo da
"globalizao" como a dominao norte-americana descarada, com o
reconhecimento claro de que seu veculo "morte e destruio". Se
algum imagina que Barnett um escrivinhador inconseqente, vai ficar
alarmado com os fatos. Pois Barnett pesquisador estratgico snior do
Colgio de Guerra Naval, em Newport, Rhode Island, e um dos "homenS de viso" do Departamento de Transformao pela Fora, ligado
ao secretrio de Defesa. Ademais, ele considerado um "homem de
viso" a ser ouvido e seguido com toda seriedade.
Infelizmente, os mais altos escales do "pensamento estratgico" nOS
Estados Unidos so ocupados por "homens de viso" como este, que
esto determinados a acrescentar suas pedras ao pavimento das mais
agressivas ms intenes da estrada de Dante que conduz ao inferno.
Pois o grande poeta italiano nunca sugeriu que a estrada para o inferno
de que falava fosse pavimentada exclusivamente de boas intenes.
O que torna tudo isso particularmente perturbador que no que
tange a todas as questes de maior importncia - algumas das quais
podem resultar na destruio da humanidade - encontramos nOS
mais altos nveis de deciso nOSEstados Unidos um COnsenSOabsolutamente perverso, apesar dos rituais eleitorais peridicos para escolha do presidente e de parlamentares, que deveriam oferecer alterna-

tivas reais. Mas as diferenas proclamadas sobre questes to vitais


so, em geral, no mais que diferenas de fachada. Como j comentei em dezembro de 2002, bem antes da invaso do Iraque,
o presidente democrata Clinton adotava as mesmas polticas que seu sucessor republicano, ainda que de forma mais camuflada. Quanto ao candidato
democrata, AI Gore declarou recentemente que apia sem restries a
guerra planejada contra o Iraque, pois tal guerra no representaria urna
"mudana de regime", mas apenas o "desarmamento de um regime que
possui armas de destruio em massa".7

No se pode tambm esquecer que o primeiro presidente. norteamericano a bombardear o Afeganisto foi o risivelmente idealizado
Bill Clinton. compreensvel que o respeitado escritor e crtico norte-americano Gore Vidal tenha descrito com amarga ironia a poltica
norte-americana como um sistema de um partido com duas alas direitas.
Infelizmente, os Estados Unidos no so de forma alguma o nico
pas que se pode caracterizar nesses termos. H ainda muitos outros
em que - com a exceo de alguns partidos e movimentos pequenos
e, nO que se refere ao processo de deciso governamental, absolutamente impotentes - as funes polticas de tomada de deciso so
monopolizadas por acordos institucionais consensuais, muito semelhantes e autolegitimadores, com muito pouca (se que existe) diferena
entre eles, apesar da ocasional mudana de pessoal nOS nveis mais
altos. Por restries de tempo, devo me limitar sob esse aspecto
discusso de um caso proeminente, o do Reino Unido (ou Gr-Bretanha).
Tal como o poderoso Estado norte-americano, esse pas em particular - que tradicionalmente se apresenta como a "Ptria da Democracia" por causa do documento histrico que a Magna Carta -, sob o
governo de Tony Blair, pleiteia a mesma distino dbia do "sistema
de partido nico com duas alas direitas". A Guerra do Iraque foi
aprovada nO Parlamento pelos dois partidos, Conservador e "Novo
Trabalhismo", com a ajuda mais ou menos bvia de manipulaes e
violaes legais. Naturalmente, a denncia dessas prticas por proeminentes especialistas em direito com relao "guerra ilegal de Bush e
Blair"8no fazem a menor diferena. Pois os interesses do imperialismo

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100

Richard Peet, "Perpetual War for a Lasting Peace", Month/y Review, vol. 56, n. 8, janeiro de
2005, p. 55-6.

6 Publicada em Esquire, em junho de 2004.


wvvw.thomaspmbarnett.com/published/esquire2004.htm.

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A ntegra
(N. E.)

pode

ser

lida

em

Istvn Mszros, op. cit., p. 10.

Ver PhilippeSands,Law/essWorld:Americoand the Makingand Breakingor GlobalRufes

(Londres, Penguin Books, 2005).

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hegemnico global - decididos e humilhantemente servidos pelo sistema poltico consensual de uma antiga potncia imperialista - devem
prevalecer a qualquer custo.
As conseqncias dessa forma de regular as relaes polticas e
sociais tm longo alcance. De fato, elas tm implicaes devastadoras
para as pretendidas credenciais democrticas de todo o sistema legal.
Trs casos importantes devero bastar para ilustrar essa questo.
O primeiro se refere denncia feita pelo famoso escritor John
Mortimer, que no passado sempre apoiou resolutamente o Partido Trabalhista Britnico e que no de forma alguma uma figura socialmente
,radical. Mas luz dos recentes acontecimentos jurdicos e polticos, em
particular por causa da abolio da fundamentalmente importante salvaguarda legal que o habeas corpus, ele se sentiu na obrigao de protestar com igual paixo, escrevendo num artigo de jornal que
hoje surge o fato condenvelde que a idia de "modernizao"do Novo
Trabalhismo nos levar de volta aos tempos anteriores MagnaCartae
Cartade Direitos,diassombriosem que ainda no tnhamosa presunoda
inocncia.L..JNum grande nmero de casos Tony Blairparece favorecer
condenaessumriasexaradaspela polciasem a necessidadede julgamento. Descarta-seassimsculosde constituiode que tanto nos orgulha~os.9
O segundo exemplo mostra como o governo britnico reage s
crticas graves apresentadas at pelos mais altos rgos do Judicirio,
pela rejeio autoritria. O que ficou claro recentemente:
O juiz de um tribunal superior classificouontem o sistemaadotado pelo
governode ordens de controlecontrasuspeitosde terrorismo"uma afronta
justia" e decidiu que elas violam as leis de direitos humanos. L..JO
Ministriodo Interior rejeitoua decisodo tribunal.lO
O terceiro exemplo aponta para uma questo de fundamental
importncia legislativa: a prpria autoridade do Parlamento, ameaada
pelo "Projeto de Reforma" apresentado pelo governo do Novo
Trabalhismo. Citando John Pilger:

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IaO

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9 E mais, escreveu John Mortimer: "No posso acreditar que um govemo trabalhista se mostrasse to pronto a destruir o nosso direito, nossa liberdade de expresso e nossas liberdades
civis",TheMail on Sunday,2 de outubro de 2005.

10"Terror Law an ajfront to justice", The Guardian, 13 de abril de 2006.

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A Proposta de Reforma Legislativa e Regulatria j foi aprovada numa


segunda leitura no Parlamento sem interesse para a maioria dos deputa-

dos trabalhistase dos jornalistas;ainda assim ela absolutamente totalitria em seu alcance. L..J Vai significar que o governo pode alterar
secretamente uma Lei do Parlamento,e que a constituioe leis podem
ser derrubadas por um decreto de DowningStreet.A nova proposta marca o fimda verdadeirademocraciaparlamentar;nos seus efeitos,ela to
importante quanto o abandono pelo Congressonorte-americanono ano
passado da Carta de Direitos.ll
Dessa forma, a manipulao e violao do direito nacional e internacional a servio da justificao do injustificvel trazem consigo
perigos considerveis at mesmo para os requisitos constitucionais
mais elementares. Sob presso direta dos Estados Unidos, para assegurar para si mesmo apoio ilegal para suas intervenes e aventuras
militares em outros pases, as alteraes negativas - remoo de alguns escrutnios e salvaguardas da estrutura legal e poltica de seus
"aliados" - no pode se limitar ao contexto internacional (imposto
pelos Estados Unidos). Elas tendem a solapar toda a constitucionalidade
em geral, com conseqncias incontrolveis para a operao do sistema legal interno dos "aliados dispostos", subvertendo suas tradies legais e polticas. Arbitrariedade e autoritarismo podem correr
soltos como resultado dessas alteraes altamente irresponsveis, que
no hesitam em desorganizar at mesmo a constituio estabelecida.
Enquanto isso, tantos problemas graves clamam por solues autnticas que poderiam estar bem ao nosso alcance. Alguns deles nos
acompanham h vrias dcadas, impondo terrveis sofrimentos e
sacrifcios a milhes de pessoas. Um exemplo notvel de um pas
que se limita com o dos senhores a Colmbia. Durante quarenta
anos as foras da opresso - internas e externas, dominadas pelos
Estados Unidos - tentram sem sucesso sufocar a luta do povo colombiano. As tentativas de chegar a um acordo negociado - "com a participao de todos os extratos sociais, sem excluso, para poder reconciliar a faffil1iacolombiana"12,nas palavras do lder das Farc - foram
sistematicamente frustradas. Como escreveu Manuel Marulanda Vlez
numa carta aberta dirigida a um candidato presidncia:

I1

"John Pilger sees freedom die quietly", New Statesman, 17 de abril de 2006.

12

Manuel MarulandaVlez, "Trs poderes atados polticauribistae dos seus cmplices",de

abril de 2006. A carta pode ser lida em http://resistir.info/colombia/marulanda_abr06.html.

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Nenhum governo do bipartidarismo, liberal ou conservador, procurou uma


soluo poltica efetiva para o conflito social e armado. As negociaes

A natureza da crise estruturaldo capital


Sob esse aspecto necessrio esclarecer as diferenas relevantes
entre tipos ou modalidades de crises. No a mesma coisa; uma crise
na esfera social pode ser considerada uma criseperidica-conjuntural,
ou algo muito mais fundamental. Pois, evidentemente, a maneira de
enfrentar uma crise fundamental no pode ser concebida em termos
das categorias peridica ou conjuntural das crises.
Antecipando um dos principais pontos desta palestra, no que se
refere poltica, a diferena crucial entre os dois tipos nitidamente
contrastantes de crises em questo que as crises conjunturais ou
peridicas se desenvo,lvem e se resolvem com maior ou menor sucesso dentro de uma estrutura dada de poltica, ao passo que a crise
fundamental afeta a estrutura mesma em sua totalidade. Noutras palavras, em relao a um sistema socioeconmico e poltico dado,
estamos falando da diferena vital entre as crises mais ou menos
freqentes na poltica, por oposio crise da prpria modalidade
de poltica, com requisitos qualitativamente diferentes para sua possvel soluo. a ltima que me interessa hoje.
Em termos gerais, essa distino no simplesmente uma questo
da gravidade aparente dos diferentes tipos de crises. Pois uma crise
peridica ou conjuntural pode ser dramaticamente grave - como o foi
a "Grande Crise Econmica Mundial de 1929-1933"-, e ainda assim ter
uma soluo vivel dentro dos parmetros do sistema dado. Interpretar erroneamente a gravidade de uma crise conjuntural como se ela
fosse uma crise sistmica fundamental, como fizeram Stalin e seus
conselheiros durante a "Grande Crise Econmica de 1929-1933", leva a
estratgias erradas e voluntaristas, como declarar, no incio dos anos
30, ser a socialdemocracia o "principal inimigo" que s poderia fortalecer, como de fato fortaleceu, as foras de Hitler. E da mesma forma,
mas em sentido oposto, o carter "no-explosivo" de uma crise estrutural prolongada, por oposio s "tempestades" (Marx) por meio das
quais as crises peridicas conjunturais se descarregam e resolvem, pode
tambm levar a estratgias fundamentalmente mal concebidas, como
resultado da falsa interpretao da ausncia de "tempestades" como se
sua falta fosse evidncia inegvel da estabilidade permanente do "capitalismo organizado" e da "integrao da classe trabalhadora". Esse tipo
de interpretao errada, que pesadamente promovido pelos interesses
ideolgicos dominantes sob o disfarce da "objetividade cientfica", tende
a reforar a posio dos que representam a aceitao das abordagens

havidas foram utilizadaspara que nada mudasse de fato, para que tudo
ficasse na mesma. ['..J Todo o esquema poltico dos governantes para as
negociaes assentou na utilizaoda Constituioe das leis como barreira, sem que nada mude, para que tudo continue na mesma.13
Assim, quando os interesses sociais dominantes o ditam, a
"constitucionalidade" e as regras do "consenso democrtico" so usadas na Colmbia (e em outras partes) como instrumentos cnicos
para contornar e adiar para sempre a soluo at mesmo das questes
mais graves, no importando a imensido do sofrimento imposto ao
povo. E pelo uso dos mesmos artifcios, num contexto social diferente,
mas sob o mesmo tipo de determinaes estruturais profundamente
arraigadas, so lanadas no descaso as mais gritantes violaes da
constitucionalidade estabelecida, apesar da peridica alegao hipcrita
da necessidade de respeitar as exigncias constitucionais. Nesse mesmo
sentido, quando o Comit do Congresso norte-americano que investigou
o escndalo "Irangate Contras" concluiu que o governo Reagan estava
envolvido na "subverso do direito e no solapamento da Constituio",
absolutamente nada aconteceu para condenar, muito menos afastar do
cargo, o presidente culpado.
Como mostrei no incio, no podemos atribuir os problemas crnicos das nossas interaes sociais a contingncias polticas mais ou menos
facilmente corrigveis. H tanta coisa em jogo, e historicamente temos
um tempo muito limitado para reparar de forma socialmente sustentveios sofrimentos bvios das classes sociais estruturalmente subordinadas. No se pode fugir indefinidamente da pergunta por qu? - com
relao s questes substantivas, e no simplesmente s falhas pessoais
contingentes, mesmo quando so graves, como o so os exemplos da
ampla corrupo poltica. necessrio investigar as causas e as determinaes sociais profundamente arraigadas que esto nas razes das
tendncias negativas perturbadoras da poltica e do direito para ser
capaz de explicar sua persistncia e agravamento obstinados em nossos
dias. "Por qu?" a pergunta que desejo examinar agora.
o

"
I'"

131bidem,

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reformistas e acomodadoras
pelos partidos e sindicatos operrios
institucionalizados - que j foram autenticamente de oposio, e que
hoje so a "Oposio Oficial de Sua Majestade", como geralmente se
diz. Mas, mesmo entre os ct;ticos mais compromissados do sistema do
capital, a mesma concepo errada relativa perspectiva da ordem
estabelecida estar indefinidamente livre de crises pode resultar na adoo
de uma postura dfifensiva paralisadora, como j vimos no movimento
socialista ao longo das ltimas dcadas.
Nunca demais salientar que a crise da poltica nos nossos dias no
inteligvel sem referncia ampla estrutura social de que a poltica
parte integral. Isso significa que, para esclarecer a natureza da persistente e profunda crise da poltica em todo o mundo hoje, devemos
concentrar a ateno na crise do prprio sistema do capital. Pois, a
crise do capital que hoje nos acossa - pelo menos desde o incio da
dcada de 197014- uma crise estrutural totalmente abrangente.
Vejamos, em breve resumo, as caractersticas definidoras da crise
estrutural que nos preocupa.
A novidade histrica da crise de hoje torna-se manifesta em quatro aspectos principais:
(1) seu carter universal, em lugar de restrito a uma esfera particular
(por exemplo, financeira ou comercial, ou afetando este ou aquele ramo
particular de produo, aplicando-se a este e no quele tipo de trabalho,
com sua gama especifica de habilidades e graus de produtividade etc.);
(2) seu alance verdadeiramente global (no sentido mais literal e ameaador do termo), em lugar de limitado a um conjunto particular de pases
(como foram todas as principais crises do passado);
(3) sua escala de tempo extensa, contnua, se preferir, permanente, em
lugar de limitada e cclica, como foram todas as crises anteriores do capital;
(4) em contraste com as erupes e colapsos mais espetaculares e dramticos do passado, seu modo de se desdobrar poderia ser chamado de
rastejante, desde que acrescentemos a ressalva de que nem sequer as
convulses mais veementes ou violentas poderiam ser excludas no que
se refere ao futuro: a saber, quando a complexa maquinaria agora ativao
CJ
14
f-

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mente empenhada na "administrao da crise" e no "deslcamento" mais


ou menos temporrio das crescentes contradies perder sua energia.
L.,]
Em termos simples e gerais, uma crise estrutural afeta a totalidade de um
complexo social em todas as relaes com suas partes constituintes ou
subcomplexos, como tambm a outros complexos aos quais articulada.
Diferentemente, uma crise no-estrutural afeta apenas algumas partes do
complexo em questo, e assim, no importa o grau de severidade em
relao s partes afetadas, no pode pr em risco a sobrevivncia contnua da estrutura global.
Sendo assim, o deslocamento das contradies s possvel enquanto a crise
for parcial, relativa e interiormente manejvel pelo sistema, demandando
apenas mudanas - ainda que importantes - no interior do prprio sistema
relativamente autnomo. Justamente por isso, uma crise estrutural pe em
questo a prpria existncia do complexo global envolvido, postulando sua
transcendncia e sua substituio por algum complexo alternativo.
O mesmo contraste pode ser expresso em termos dos limites que qualquer complexo social particular venha a ter em sua imediaticidade, em
qualquer momento determinado, se comparado queles alm dos quais
no pode concebivelmente ir. Assim, uma crise estrutural no est
relacionada aos limites imediatos mas aos limites ltimos de uma estrutura global.15

Assim, num sentido bastante bvio, no h nada mais srio do


que a crise estrutural do modo de reproduo metablica do capital que define os limites ltimos da ordem estabelecida. Mas ainda
que profundamente grave em seus parmetros gerais da maior importncia, a crise estrutural pode no parecer ter importncia to decisiva quando comparada s dramticas vicissitudes de uma grande
crise conjuntural. Pois as "tempestades" pelas quais as crises conjunturais
se descarregam so paradoxais no sentido de que, em seu modo de
funcionamento, no apenas se descarregam (e se impem), mas tambm
se resolvem, at o ponto em que tal seja possvel nas circunstncias.
Isso possvel exatamente em virtude de seu carter parcial que no
coloca em questo os limites ltimos da estrutura global estabelecida.
Mas, ao mesmo tempo, e pela mesma razo, elas s podem "resolver"
os arraigados problemas estruturais subjacentes - que necessariamente

Escreviem novembro de 1971, no Prefcio TerceiraEdiode Marx'sTheoryof Alienation,

que a evoluo dos acontecimentos e desenvolvimentos "enfatizava dramaticamente a intensificao da crise estrutural global do capital". Em portugus, A teoria da alienao em Marx (So
Paulo, Boitempo, 2006).

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15

Citao da seo 18.2.1 de Para alm do caPital (So Paulo, Boitempo, 2002), p. 796-7.

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CJ

f--

'"

se afirmam sob a forma de crises conjunturais especficas - de uma


forma estritamente parcial e temporalmente mais limitada. Ou seja,
at que surja no horizonte da sociedade a prxima crise conjuntura!.
Em comparao, dada a natureza inevitavelmente complexa e prolongada da crise estrutural, que se desenvolve ao longo do tempo
histrico, num sentido de eras, a inter-relao cumulativa do todo
que decide a questo, ainda que sob a falsa aparncia de "normalidade'. E assim porque na crise estrutural tudo est em jogo, envolvendo
os limites ltimos da ordem dada, de que no pode existir um exemplo
particular "simblico/paradigmtico".
Sem entender as ligaes
sistmicas gerais e as implicaes dos acontecimentos e desenvolvimentos particulares, perdemos de vista as mudanas realmente significativas e as correspondentes alavancas de interveno estratgica potencial para afet-Ias positivamente, no interesse da necessria
transformao sistmica. Nossa responsabilidade social exige uma conscincia crtica intransigente da inter-relao cumulativa emergente, em
lugar da procura da tranqilidade confortadora num mundo de normalidade ilusria at que a casa desabe sobre nossa cabea.
Dada a crise estrutural do capital em nossos dias, seria um milagre
absoluto a crise no se manifestar - num sentido profundo e de
longo alcance - no domnio da poltica. Pois a poltica, ao lado da
correspondente estrutura do direito, ocupa uma posio de importncia vital no sistema do capital. Isso se deve ao fato de o Estado
moderno ser a estrutura totalizadora de comando poltico do capital,
necessria (enquanto sobreviver a ordem reprodutiva estabelecida)
para introduzir alguma espcie de coeso (ou unidade efetivamente
funcional) - ainda que problemtica e periodicamente rompida - na
multiplicidade dos elementos centrifugos (os "microcosmos" produtivos e distributivos) do sistema do capital.
Essa espcie de coeso s pode ser instvel porque depende da
sempre predominante, mas por sua prpria natureza mutvel, relao deforas. Quando se rompe, devido a uma alterao significativa
da relao de foras, ela deve ser reconstituda de alguma forma para
se ajustar nova relao de foras, at se romper novamente. E assim
vai, como se fosse norplal. Esse tipo problemtico de dinmica autorenovvel se aplica internamente, entre as foras dominantes de cada
pas em particular, e internacionalmente, exigindo ajustes peridicos
nas relaes de poder que se alteram dos vrios estados na ordem
global do capital.

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Sob esse aspecto, a grande pergunta : at quando essa espcie de


rompimento e reconstituio pode levar efetiva coeso funcional
do sistema dado, sem ativar a crise estrutural do capital? O ajuste
forado das relaes de fora entre Estados no parece constituir um
limite ltimo. Afinal, preciso lembrar que a humanidade foi obrigada a sofrer, e sofreu, os horrores de duas guerras mundiais sem colocar em discusso a validade de o capital permanecer como controlador
da nossa reproduo metablica social, o que se pode considerar
no s compreensvel, mas, pior ainda, aceitvel, pois sempre pertenceu normalidade o fato de o capital estabelecer que "deve haver guerra se o adversrio no puder ser dominado de outra forma".
Entretanto, o problema esse tipo de "raciocnio" - que nunca foi
to racional quanto na afirmao de que "o poder est certo, apesar
das conseqncias" - ser hoje totalmente absurdo. Pois uma Terceira
Guerra Mundial no vai parar no ponto da dominao apenas do
adversrio denunciado: vai destruir toda a humanidade. Quando lhe
perguntaram com que armas se lutaria a Terceira Guerra Mundial,
Albert Einstein respondeu que no sabia, mas que tinha absoluta
certeza de que todas as guerras subseqentes seriam lutadas com
machados de pedra.
Sempre foi grande o papel da poltica na reconstituio da necessria coeso no sistema do capital. O sistema simplesmente no
se manteria sem ela, pois tenderia a se quebrar em mil pedaos sob
a fora centrfuga de seus elementos constituintes. O que geralmente se apresenta na normalidade do capital como uma grande crise
poltica deve-se, num sentido mais profundo, necessidade de produzir uma nova coeso da sociedade em geral, de acordo com a
relao de foras materialmente alterada - ou em alterao. Assim,
por exemplo, no se pode deixar livres as tendncias monopolistas
de desenvolvimento sem causar problemas gravssimos na sociedade.
De alguma forma, elas devem ser presas a uma estrutura relativamente coesa pela poltica - a estrutura de comando totalizadora do
capital -, o que deve ser feito mesmo que os passos regulatrios
adotados geralmente no passem de uma gritante racionalizao e
justificao ideolgica da nova relao de foras, a ser relaxada em
favor das corporaes monopolistas (ou quase monopolistas) como
indicam as novas tendncias subjacentes. Naturalmente, os desenvolvimentos monopolistas internacionais ocorrem sobre a base do
mesmo tipo de determinao. Mas todos esses processos so em

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princpio compatveis com a normalidade do capital, sem necessariamente resultar na crise estrutural do sistema. Nem na crise estrutural da poltica. Pois, no que se refere questo da crise, ainda
estamos falando de crises na poltica - ou seja, crises particulares
que evoluem e se resolvem dentro dos parmetros administrveis
do sistema poltico estabelecido -, e no da crise da polticl.
As instituies polticas estabelecidas tm a importante funo de
administrar, no sentido de rotinizar, a forma mais conveniente e durvel de reconstituir a 'coeso social necessria, em sintonia com os
desenvolvimentos materiais em curso e com a correspondente alterao da relao de foras, ativando tambm ao mesmo tempo o arsenal cultural e ideolgico existente a servio desse fim. Nas sociedades capitalistas democrticas, esse processo no domnio poltico
administrado sob a forma mais ou menos genuinamente contestada
de eleiesparlamentares peridicas. Mesmo quando a exigncia dos
ajustes reconstituidores necessrios no pode ser contida dentro desses parmetros, devido a mudanas importantes na relao de foras,
gerando tipos ditatoriais de interveno poltico-militar, ainda podemos falar de crises na poltica controlveis pelo capital, desde que
mais cedo ou mais tarde se veja uma volta "constitucionalidade
democrtica" caracterstica da normalidade do capital.
Mas muito diferente quando processos e tendncias de desenvolvimento profundamente autoritrios comeam a predominar no nas
regies subordinadas, mas no ncleo - as partes estruturalmente dominantes - do sistema global do capital. Nesse caso, torna-se incontrolvel
o antigo padro de "contabilidade dupla", que consiste em dominar
implacavelmente (ou militar e imperialisticamente) outros pases, mantendo ao mesmo tempo internamente as "regras do jogo democrtico",
inclusive a total observncia da constitucionalidade. Enquanto for vivel,
o deslocamento das contradies uma aspirao sistmica do capital.
Dadas as hierarquias estruturais que predominam, e devem predominar
sempre nas relaes entre Estados, parte da normalidade do sistema
que os pases dominantes tentem exportar - sob a forma de interoenes violentas, inclusive guerras - suas contradies internas para outras
partes menos poderosas do sistema.
Mas isso se torna tanto mais difcil- apesar da mitologia interesseira
da "globalizao universalmente benfica" - quanto mais entrelaado
se torna o sistema do capital. Por isso, as mudanas significativas devem gerar graves conseqncias por toda parte. Pois a primeira preo-

cupao do pas avassaladoramente dominante, hoje os Estados Unidos, , na condio de potncia suprema do imperialismo hegemnico
global, garantir e manter o controle sobre o sistema global do capital.
Mas dados os proibitivos custos humanos e materiais, que tm de ser
pagos de uma forma ou de outra, esse projeto de dominao global
carrega inevitavelmente consigo perigos imensos e resistncia implcita, no s internacionalmente, mas tambm internamente.
No perodo que se seguiu Segunda Guerra Mundial, o "fim do
imperialismo" foi ingnua e apressadamente comemorado. Pois na
realidade vimos apenas um ajuste havia muito esperado da relao
internacional de foras, projetado no discurso de posse do presidente
Roosevelt, em que ele prope a "poltica de portas abertas" em todo o
mundo, inclusive nos territrios coloniais. O ajuste do ps-guerra trouxe
consigo a relegao das antigas potencias coloniais s segunda e terceira
divises, como foras subordinadas do imperialismo norte-americano.
Entretanto, durante vrios anos - durante o perodo de reconstruo e
de- relativamente tranqila expanso econmica que auxiliaram no estabelecimento e financiamento do Estado de bem-estar social aps o
fim da guerra - a principal mudana saudada pela "poltica de portas
abertas" (ou melhor, abertas para os Estados Unidos), imposta pela
fora, combinou-se com a iluso de que o imperialismo estava definitivamente relegado ao passado. Ela tambm se combinou com a ideologia amplamente difundida, que infectou no apenas intelectuais, mas
tambm importantes movimentos organizados da esquerda tradicional, segundo a qual as crises admitidas da ordem socioeconmica e
poltica estabelecida antes da guerra pertenciam irrevogavelmente ao
passado. Essa ideologia foi promovida - junto com sua irm gmea
que pregava o "fim da ideologia" - sob a premissa gratuita de que
vivamos agora no mundo do "capitalismo organizado" que conseguiu
dominar permanentemente suas contradies.
Nas duas ltimas dcadas, vimos a intensificao da volta do imperialismo palpavelmente gritante, depois de ter sido, durante muito
tempo, muito bem camuflado como o mundo ps-colonial da "democracia e liberdade". E, nas circunstncias atuais, assumiu uma forma particularmente destrutiva. Hoje, casado com a afirmativa clara
da necessidade de se engajar, no presente e no futuro, em "guerras
ilimitadas", domina o palco histrico. Ademais, como j mencionado
antes, ele no se furtou nem mesmo a decretar a "legitimidade moral"
do uso de armas nucleares contra pases que no as possuem.

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Desde o comeo da crise estrutural do capital, no incio da dcada


de 1970, os graves problemas do sistema se acumularam e agravaram
em todos os campos, entre eles o da poltica. Embora, contrariamente a todas as evidncias, o desejo da "glob~lizao universalmente
benfica" continue sendo alardeado em toda parte, no temos rgos
polticos internacionais viveis que poderiam reduzir as conseqncias negativas claramente visveis das tendncias atuais de desenvolvimento. Mesmo o potencial limitado das Naes Unidas anulado
pela determinao norte-americana de impor ao mundo as polticas
agressivas de Washington, como se deu no caso da guerra contra o
Iraque justificada por premissas falsas.
Agindo assim, o governo dos Estados Unidos investiu em si prprio
o papel indiscutvel de governo global do sistema do capital, sem se
perturbar pelo pensamento do fracasso necessrio desse projeto. Pois
no basta desencadear a "fora avassaladora", como prescreve a doutrina militar dominante, destruindo o exrcito do adversrio e infligindo ao longo das aventuras militares imensos "danos colaterais" sobre
toda a populao. Questo inteiramente diferente a ocupao e dominao sustentveis e permanentes dos pases assim atacados. Imaginar que mesmo a maior superpotncia militar possa faz-Io, como
parte da imposio da "normalidade forada" ao mundo todo e sua
estipulao nesse sentido como um dilema inaltervel da "nova ordem
mundial", uma proposio totalmente absurda.
Infelizmente, eventos e desenvolvimentos vm apontando nessa
direo j h bastante tempo. Pois no foi o presidente George W.
Bush, mas o presidente Clinton, quem arrogantemente declarou que
"existe apenas uma nao necessria, os Estados Unidos". Os neocons s pretendem estar altura desse credo e imp-Io ao mundo.
Mas nem mesmo os chamados "liberais" tm condio de, no mesmo
esprito, pregar algo mais positivo que esse credo pernicioso. Eles se
queixam de que temos hoje no mundo "nmero excessivo de Estados",
e defendem a chamada "integrao jurisdicional"16como soluo vivel para esse problema. Ou seja, uma grotesca integrao jurisdicional
que na verdade significa a pseudolegitimao de um controle direto
autoritrio dos deplorados "muitos Estados" por um punhado de
potncias imperialistas, principalmente os Estados Unidos. Essa con-

cepo, apesar da sua terminologia enganosa, no muito diferente


da teorizao de Thomas P. M. Barnett, citada anteriormente, de como
lidar com a deplorada "condio de desconexo".
Se hoje existem "muitos Estados", no se pode pretender que eles
deixem de existir. Nem podem eles ser destrudos pela devastao
militar, de forma a estabelecer sobre tal base a felicidade globalizada
da "nova normalidade". Interesses nacionais legtimos no podem
ser reprimidos indefinidamente. De todos os lugares no mundo, o
povo da Amrica Latina pode eloqentemente atestar essa verdade.
A crise estrutural da poltica parte integral da longa e pustulenta
crise estrutural do capital. Ela ubqua e, conseqentemente, no
pode ser solucionada pela manipulao de forma autoperpetuadora
e apologtica de cada um de seus aspectos polticos isolados. Muito
menos ser resolvida pela manipulao da constitucionalidade, de que
vemos vrios exemplos alarmantes. Nem pela subverso e abolio
completa da constitucionalidade. Nosso modo estabelecido de controle metablico social est em crise profunda, e s pode ser curado
pela instituio de outro radicalmente diferente, baseado na igualdade substantiva que se torna vivel na nossa poca, pela primeira vez
na histria. Muitas pessoas corretamente criticam os fracassos bvios
da poltica parlamentar. Mas tambm sob esse aspecto, o necessrio
reestudo do passado e presente do parlamentarismo no produzir
resultados sustentveis se no estiver inserido no seu contexto amplo, como parte integral da nova ordem metablica social pretendida, inseparvel das exigncias da igualdade substantiva. Muitos concordam hoje que - dada a sua escalada destrutiva, at mesmo no
plano ambiental, bem como na esfera da produo e da acumulao
perdulria de capital, sem mencionar as crescentes manifestaes diretas da mais irresponsvel destruio militar - nossa ordem metablica social no vivel no longo prazo. Entretanto, o que deve ser
trazido para o primeiro plano de nossa conscincia crtica das tendncias atuais dos desenvolvimentos e de seus impactos cumulativos
o fato de o longo prazo hoje estar se tornando cada vez mais curto.
Nossa responsabilidade fazer algo antes que seja tarde demais.

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Ver Martin Wolf, Why G/obolizotion

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Works? (New

Haven,

Yale University

Press, 2004).

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