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15 respostas para os argumentos criacionistas

por John Rennie (Trad. Dwain P. Santee, Ph.D.) Scientific American, julho 2002.

Quando Darwin apresentou sua teoria da evoluo pela seleo natural a 143
anos os cientistas da poca a debatiam ferozmente. Mas, a massa de evidencias da
peleontologia, gentica, zoologia, biologia molecular e outras reas gradualmente
estabeleceram a verdade da evoluo para alm das dvidas razoveis. Atualmente
essa batalha j foi vencida em todos os cantos exceto na imaginao do pblico.
Vergonhosamente, em pleno sculo 21, no pas mais avanado cientificamente
do mundo, os criacionistas ainda conseguem persuadir os polticos, os juzes e os
cidados comuns de que a evoluo uma fantasia falha e sem fundamento. Eles
defendem que idias criacionistas como a do desenho inteligente devem ser
ensinadas nas escolas nas aulas de cincias, como uma alternativa para a evoluo. Ao
mesmo tempo que esse artigo est sendo publicado, a secretaria de educao do
estado de Ohio (EUA) est discutindo se devem implantar uma mudana desse tipo.
Alguns anti-evolucionistas como Philip E. Johnson, um professor de direito da
Universidade da Califrnia em Berkeley, e autor do livro Darwin on Trial (o
julgamento de Darwin) admite que eles tem a inteno de usar a teoria do desenho
inteligente como instrumento para reabrir as salas de aula para o debate sobre Deus.
Professores pressionados e outros podero se ver na posio de terem que
defender a evoluo e refutar o criacionismo. Os argumentos que os criacionistas
usam so tipicamente so tipicamente rgidos e baseados em interpretaes errneas
da evoluo, mas a grande quantidade de argumentos pode colocar at mesmo as
pessoas bem-informadas numa desvantagem.
Para ajudar nas respostas a lista a seguir rebate alguns dos argumentos
cientficos mais comumente feitos contra a evoluo. Ela tambm direciona o leitor
para fontes adicionais de informao e explica porque o criacionismo no deve estar
nas salas de aula.
1. A evoluo apenas uma teoria. No um fato ou uma lei cientfica.
Muitas pessoas aprenderam desde a escola primria que uma teoria est
localizada no meio de uma hierarquia de certeza acima de uma mera hiptese, mas
abaixo de uma lei. Os cientistas no utilizam esses termos dessa forma. De acordo
com a Academia Nacional de Cincias dos Estados Unidos, uma teoria cientfica
uma explicao bem substanciada sobre algum aspecto do mundo natural que pode
incorporar fatos, leis, inferncias e hipteses testadas. Nenhuma quantidade de
validao transforma uma teoria em uma lei, que uma generalizao descritiva sobre
a natureza. Ento, quando os cientistas falam sobre a teoria da evoluo ou a teoria
atmica, ou da relatividade, assim por diante no esto expressando reservas sobre
sua veracidade.
Alm da teoria da evoluo, que significa que houve descendncia com
modificao, tambm pode-se falar do fato que a evoluo. A academia de cincias
define um fato como uma observao que tem sido confirmada repetidas vezes e que
praticamente aceita como verdadeira. Os registros fsseis e outras evidncias
abundantes so testemunhas de que os organismos evoluram ao longo do tempo.
Embora ningum tenha observado essas transformaes, as evidncias indiretas so
claras, pouco ambguas e convincentes.

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Todas as cincias freqentemente dependem das evidncias indiretas. Os


fsicos no podem ver as partculas subatmicas diretamente, ento eles verificam sua
existncia buscando rastros que as partculas deixam em cmaras nebulosas. A
ausncia de observaes diretas no faz com que as concluses dos fsicos sejam
menos confiveis.
2. A seleo natural baseada num raciocnio circular: os mais aptos so aqueles
que sobrevivem e aqueles que sobrevivem so considerados os mais aptos.
A sobrevivncia dos mais aptos uma forma convencional de descrever a
seleo natural, mas uma descrio mais tcnica fala de razes diferenciadas de
sobrevivncia e reproduo. Isso , ao invs de rotular uma espcie como sendo mais
ou menos apta, pode-se descrever quanta prole podem deixar sob determinadas
circunstncias. Coloque numa ilha cheia de sementes um par de tentilhes de bico
pequeno que se reproduzem rapidamente e um par de tentilhes de bico grande que se
reproduzem lentamente. Dentro de algumas geraes os tentilhes que se reproduzem
rapidamente podero estar controlando a maioria do estoque de alimentos. No entanto,
os tentilhes de bicos grandes tem mais facilidade de triturar as sementes, assim a
vantagem pode ficar com eles. Num estudo pioneiro feito com os tentilhes nas ilhas
Galpagos, Peter R. Grant, da Universidade de Princeton, observou esse tipo de
mudana nas populaes selvagens (veja seu artigo Natural Selection in Darwins
Finches, na revista Scientific American de outubro de 1991).
A chave que a aptido adaptativa pode ser definida sem recorrer
sobrevivncia: bicos grandes so mais adaptados para esmagar sementes,
independente deste trao ter valor para a sobrevivncia sob essas circunstncias.
3. A evoluo no cientfica porque no testvel e nem falsevel. Ela faz
afirmaes sobre eventos que no foram observados e que nunca podero ser
recriados.
Essa negao geral da evoluo ignora importantes distines que dividem a
rea em pelo menos duas grandes partes: microevoluo e a macroevoluo. A
microevoluo considera as mudanas dentro de uma espcie ao longo do tempo
mudanas que podem ser preldios de uma especiao, a origem de novas espcies. A
macroevoluo estuda como os grupos taxonmicos acima do nvel de espcie
mudam. As evidncias freqentemente so obtidas atravs de registros fsseis ou
comparaes de DNA para reconstrurem o como vrios organismos podem estar
aparentados entre si.
Hoje em dia at mesmo os criacionistas admitem que a microevoluo foi
comprovada por testes de laboratrio (como nos estudos com clulas, plantas e
moscas-das-frutas) e estudos de campo (como no estudo que envolve as formas dos
bicos dos tentilhes de Galpagos). A seleo natural e outros mecanismos como as
mudanas nos cromossomos, simbiose e hibridizao podem provocar mudanas
profundas na populao ao longo do tempo.
A natureza histrica dos estudos macroevolutivos envolve inferncias tiradas
de fsseis e DNA ao invs de observaes diretas. Mesmo assim, nas cincias
histricas (que incluem a astronomia, geologia e arqueologia, bem como a biologia
evolutiva), as hipteses podem ainda ser testadas pela verificao de se as evidncias
fsicas combinam ou no com o modelo, ou se levam a previses verificveis a
respeito de futuras descobertas. Por exemplo, a evoluo implica que entre os

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ancestrais humanos mais antigos conhecidos (cerca de 5 milhes de anos atrs) e o


surgimento dos humanos modernos (cerca de 100 mil de anos atrs), deveramos
encontrar uma sucesso de criaturas homindeas com caractersticas progressivamente
menos parecidas com os smios e mais modernas, o que o que os registros fsseis
mostram. Mas, no deveramos encontrar humanos nos estratos jurssicos (65 milhes
de anos atrs), e no encontramos. A biologia evolutiva rotineiramente faz previses
bem mais refinadas e precisas do que estas e os pesquisadores as testam
constantemente.
A evoluo tambm poderia ser desprovada de outras maneiras. Se
pudssemos documentar a gerao espontnea de pelo menos uma forma complexa de
vida partir da matria inanimada, ento pelo menos algumas das criaturas
encontradas nos fsseis jurssicos poderiam ter surgido dessa forma. Se aliengenas
inteligentes apareceram e levaram o crdito por terem criado a vida na terra (ou numa
espcie especfica) a explicao puramente evolutiva ficaria em dvidas. Mas,
ningum ainda produziu essas evidncias.
Deve ser observado que a idia de falseabilidade como uma caracterstica da
cincia originou do filsofo Karl Popper nos anos 30. Elaboraes mais recentes do
seu pensamento tem expandido as interpretaes mais estreitas do seu princpio
principalmente porque isso eliminaria muitas ramificaes da busca cientfica.
4. Cada vez mais os cientistas duvidam da veracidade da evoluo.
No h evidncia de que est diminuindo o nmero de partidrios. Pegue
qualquer edio de um peridico que contenha revises por consultores voc
encontrar artigos que apoiam e estendem os estudos evolutivos ou que abraam a
evoluo como um conceito fundamental.
Pelo contrrio, publicaes srias que disputam a evoluo so virtualmente
inexistentes. Em meados da dcada dos anos 90, George W. Gilchrist, da
Universidade de Washington pesquisou milhares de peridicos na literatura primria,
buscando artigos sobre desenho inteligente ou cincia da criao. Dentre essas
centenas de milhares de relatos cientficos, no havia nenhum. Nos ltimos dois anos,
levantamentos independentes feitos por Barbara Forrest, da Southeastern Louisiana
University e Lawrence M. Krauss, da Case Western Reserve University, tambm no
tem encontrado nada.
Os criacionistas afirmam que uma comunidade cientfica de mente fechada
rejeita suas evidncias. Mesmo assim, de acordo com os editores da Nature, Science e
outros peridicos de ponta poucos artigos antievolucionistas so submetidos para
publicao. Alguns autores antievolucionistas srios tem publicado artigos em
peridicos srios. Esses artigos, no entanto, raramente atacam a evoluo diretamente
ou acrescentam aos argumentos criacionistas. No melhor dos casos, identificam certos
problemas evolucionistas como no resolvidos ou difceis (o que ningum discorda).
Em suma, os criacionistas no esto dando comunidade cientfica nenhuma boa
razo para serem levados a srio.
5. A discordncia at mesmo entre os bilogos evolucionistas, mostra o quo pouco a
cincia slida apoia a evoluo.
Os bilogos evolucionistas apaixonadamente debatem tpicos diversos: como
ocorre a especiao, a velocidade das mudanas evolutivas, o parentesco ancestral
entre dinossauros e aves, se os neandertais eram uma espcie diferente dos atuais

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humanos, e muitas outras coisas. Esses debates so como muitos outros debates
encontrados em outros ramos da cincia. A aceitao da evoluo como uma
ocorrncia fatual e um princpio diretivo no entanto universal na biologia.
Infelizmente, criacionistas desonestos tem se mostrado dispostos a entender os
argumentos evolucionistas fora do contexto para exagerar e distorcer as discordncias.
Qualquer um familiarizado com o trabalho do paleontlogo Stephen Jay Gould, da
universidade de Harvard sabe que alm de ser co-autor do modelo de equilbrio
pontuado, Gould foi um dos defensores mais eloqentes e articulados da evoluo. (o
equilbrio pontuado explica padres nos registros fsseis sugerindo que a maioria das
mudanas evolutivas ocorre dentro de intervalos geolgicos breves que mesmo
assim pode representar centenas de geraes. Mesmo assim os criacionistas se
deleitam na dissecao de frases retiradas da prosa volumosa de Gould, de forma a
faz-lo parecer como se duvidasse da evoluo e apresentaram o equilbrio pontuado
como se ela permitisse que novas espcies se materializassem de um dia para o outro,
ou aves surgirem de ovos de rpteis.
Quando voc se deparar com uma citao literal de uma autoridade cientfica
que parea questionar a evoluo, insista em ver a afirmao dentro do seu contexto
original. Quase invariavelmente o ataque evoluo parecer ilusrio.
6. Se os humanos descendem dos macacos, porque ainda existem macacos?
Esse argumento espantosamente comum reflete vrios nveis de ignorncia em
relao evoluo. O primeiro erro que a evoluo no diz que os humanos
descenderam dos macacos, ela afirma que tanto macacos quanto humanos tiveram um
ancestral comum.
O erro mais profundo que essa objeo o mesmo que perguntar: Se as
crianas descendem de adultos, porque ainda existem adultos?. Novas espcies
evoluem pela diviso de espcies j estabelecidas, quando populaes de organismos
se isolam de do ramo principal das suas famlias e adquirem diferenas suficientes
para permanecerem distintas. A espcies original pode sobreviver indefinidamente, ou
se extinguir.
7. A evoluo no pode explicar como a vida primeiro surgiu na terra.
A origem da vida permanece um mistrio, mas os bioqumicos tem aprendido
sobre como os cidos nuclicos primitivos, aminocidos e outros tijolos da vida se
formaram e se organizaram se tornando unidades replicantes e auto-sustentveis,
formando as bases da bioqumica celular. Anlises astroqumicas sugerem que
quantidades desses compostos podem ter se originado no espao e cado na terra
atravs de cometas, uma situao que resolveria de como esses componentes surgiram
nas condies prevalentes do nosso jovem planeta.
Os criacionistas muitas vezes tentam invalidar toda a evoluo apontando a
atual inabilidade da cincia para explicar a origem da vida. Mas, mesmo se a vida no
planeta no fim tiver surgido de forma no evolutiva (por exemplo, se aliengenas
introduziram aqui as primeiras clulas a bilhes de anos atrs) a evoluo desde ento
estaria robustamente confirmada atravs de inmeros estudos microevolutivos e
macroevolutivos.

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8. Matematicamente, inconcebvel que qualquer coisa to complexa quanto uma


protena, muito menos uma clula viva ou um humano, pudesse surgir por acaso.
O acaso faz parte da evoluo (como por exemplo nas mutaes randmicas
que podem levar a novos traos), mas a evoluo no depende do acaso para criar
protenas, organismos, ou outras entidades. Pelo contrrio: a seleo natural, o
principal mecanismo da evoluo, controla as mudanas no aleatrias pela
preservao das caractersticas desejveis (adaptativas) e eliminao das no
desejveis (no-adaptadas). Enquanto as foras da seleo permanecerem constantes,
a seleo natural pode dirigir a evoluo numa nica direo e produzir estruturas
sofisticadas num tempo supreendentemente curto.
Como analogia considere a seqncia de 13 letras TOBEORNOTTOBE.
Hipoteticamente aqueles milhes de macacos, cada um produzindo uma frase a cada
segundo, levaria em torno de 78,000 anos para encontrar essa seqncia dentro de
2613 seqncias desse comprimento. Mas nos anos 80 Richard Hardison da Glendale
College escreveu um programa de computador que gerava frases aleatoriamente
enquanto preservava a posio original das letras individuais que por acaso estavam
posicionadas de forma correta (mais ou menos como se selecionando frases mais
parecidas com as de Hamlet). Em mdia o computador recriava a frase em apenas 336
interaes, em menos de 90 segundos. Mais surpreendente ainda, ele podia reconstruir
a obra inteira de Shakespeare em apenas quatro dias e meio.
9. A segunda lei da termodinmica diz que os sistemas devem se tornar mais
desordenados com o tempo. Clulas vivas portanto no poderiam ter evoludo a
partir de substncias qumicas inanimadas e a vida multicelular no poderia ter
evoludo de protozorios.
Esse argumento se origina de um mal entendimento da segunda lei. Se ele
fosse vlido cristais minerais e cristais de gelo tambm seriam impossveis, porque
esses tambm so estruturas complexas que se formam espontaneamente de partes
desordenadas.
A segunda lei da termodinmica na verdade afirma que a entropia total de um
sistema fechado (onde nenhuma energia sai ou entra) no pode diminuir. A entropia
um conceito fsico freqente descrito de forma casual como desordem, mas ela difere
significativamente do uso corriqueiro da palavra.
Mais importante, no entanto, a segunda lei permite que partes do sistema
diminuam em entropia enquanto outras partes experienciam um decrscimo. Assim,
nosso planeta como um todo pode se tornar mais complexo porque o sol despeja nele
luz e calor e o aumento da entropia associado fuso nuclear do sol, mais do que
reequilibra a balana. Organismos simples podem alimentar seu crescimento rumo
complexidade pelo consumo de outras formas de vida e materiais no vivos.
10. As mutaes so essenciais para a teoria da evoluo, mas as mutaes s podem
eliminar traos. No podem produzir novas caractersticas.
Pelo contrrio, a biologia tem catalogado muitos traos produzidos por
mutaes pontuais (mudanas em posies precisas do DNA humano) a resistncia
das bactrias aos antibiticos por exemplo.
Mutaes que surgem na famlia homeobox (Hox) dos genes reguladores do
desenvolvimento nos animais, tambm podem ter efeitos complexos. Genes Hox

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determinam onde devem crescer as asas, pernas, antenas e segmentos do corpo. Nas
moscas-das-frutas por exemplo, uma mutao chamada de Antenapedia faz com que
crescam pernas onde deveriam haver antenas. Essas pernas anormais no so
funcionais, mas sua existncia mostra esse erro gentico pode produzir estruturas
complexas, e a seleo natural pode ento testar suas possveis utilidades.
Mais ainda, a biologia molecular tem descoberto mecanismos para mudanas
genticas que vo alm das mutaes pontuais, e esses expandem as formar pelas
quais novos traos podem surgir. Mdulos funcionais dentro dos genes podem ser
unidos de formas novas. Genes inteiros podem ser acidentalmente duplicados no
DNA do organismo e as duplicatas esto livres para sofrerem mutaes formando
novas e complexas caractersticas. Comparaes do DNA de uma variedade de
organismos indicam que assim que a famlia das globinas, protenas sangneas,
evoluiu ao longo de milhes de anos.
11. A seleo natural pode explicar a microevoluo mas no pode explicar a origem
de novas espcies e formas mais elevadas de vida.

Os bilogos evolucionistas tem escrito extensivamente sobre como a seleo


natural poderia produzir uma nova espcie. Por exemplo, no modelo chamado
alopatria, desenvolvido por Ernst Mayr da Harvard University, se uma populao de
organismos for isolada do resto da sua espcie por barreiras geogrficas ela poder
estar sujeita a presses seletivas diferentes. As mudanas se acumulariam nessa
populao isolada. Se essas mudanas se tornassem to significativas que o grupo
separado no pudesse mais reproduzir com a populao original ento este estaria em
isolamento reprodutivo e a caminho de se tornar uma nova espcie.
A seleo natural o mecanismo evolutivo mais bem estudado mas os
bilogos tambm esto abertos a outras possibilidades. Os bilogos esto
constantemente verificando o potencial de mecanismos genticos incomuns que
causam a especiao ou que produzem caractersticas complexas nos organismos.
Lynn Margulis da University of Massachusetts em Amherst, e outros, tem
argumentado de forma persuasiva que algumas organelas celulares, como a
mitocndria que produz energia, evoluram atravs de uma juno simbitica de
organismos antigos. Assim, a cincia acolhe a possibilidade de que a evoluo resulta
de foras alm da seleo natural. Mesmo assim, essas foras devem ser naturais, no
podem ser atribudas ao de misteriosas inteligncias criativas, cuja existncia no
comprovada em termos cientficos.
12. Ningum nunca viu uma nova espcie evoluir.
A especiao provavelmente muito rara e em muitos casos pode levar
sculos. Mais ainda, o reconhecimento de uma nova espcie durante o estagio de
formao pode ser difcil porque os bilogos muitas vezes discordam sobre como
definir uma espcie. A definio mais utilizada, o conceito de Espcie Biolgica de
Mayr, reconhece uma espcie como uma comunidade distinta de populaes
reprodutivamente isoladas conjuntos de organismos que normalmente no
reproduzem fora de sua comunidade, ou que no podem fazer isso. Na prtica esse
padro pode ser difcil de aplicar para organismos isolados pela distncia ou terreno
ou para as plantas (e, claro, os fsseis, que no reproduzem). Os bilogos

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normalmente usam os traos comportamentais e fsicos como indicadores de que


grupo participam.
Mesmo assim, a literatura cientfica contm sim relatos de aparentes
especiaes em plantas, insetos e minhocas. Na maioria desses experimentos os
pesquisadores sujeitaram organismos a vrios tipos de seleo diferenas
anatmicas, comportamentos reprodutivos, preferncia por hbitats e outros e
descobriram que criaram uma populao de organismos que no reproduzia com
aliengenas. Por exemplo, William R.Rice da Universidade do Mxico e George W.
Salt da Universidade da Califrnia em Davis, demonstraram que se separassem um
grupo de moscas pela sua preferncia por determinados ambientes e reproduzissem
essas moscas ao longo de 35 geraes, as moscas resultantes se recusavam a se
acasalar com moscas que preferiam ambientes muito diferentes.
13. Os evolucionistas no conseguem mostrar nenhum fssil de transio criaturas
que so meio rpteis e meio aves, por exemplo.
Atualmente os paleontlogos sabem de muitos exemplos detalhados de fsseis
intermedirios em forma entre vrios grupos taxonmicos. Um dos fsseis mais
famosos de todos os tempos o Archaeopteryx que combina as penas e estruturas
esquelticas peculiares das aves com caractersticas dos dinossauros. Tambm tem
sido encontrados vrios outros fsseis com penas, alguns mais parecidos com aves,
outros menos. Uma seqncia de fsseis tambm leva evoluo dos cavalos
modernos partir do pequeno Eohippus. As baleias tinham ancestrais de quatro
pernas que caminhavam em terra, e criaturas conhecidas como Ambulocetus e
Rodhocetus ajudaram nessa transio (veja The mammals that conquered the seas
por Kate Wong, Scientific American de maio). Fsseis de conchas traam a evoluo
de muitos moluscos ao longo de milhes de anos. Talvez 20 ou mais homindeos (nem
todos nossos ancestrais) preenchem a lacuna entre Lucy, a australopiteca, e o homem
moderno.
Os Criacionistas, no entanto, desconsideram esses estudos com fsseis. Eles
argumentam que o Archaeopteryx no o elo perdido entre as aves e os rpteis, mas
apenas uma ave extinta com caractersticas de rptil. Eles querem que a evoluo
produza um mostro estranho e quimrico que no pode ser classificado como
pertencente a qualquer grupo conhecido. Mesmo que um criacionista aceite um fssil
como sendo a transio entre duas espcies, ele ou ela poder insistir em ver outros
fsseis intermedirios entre os dois. Esses pedidos frustrantes podem continuar
infinitamente e colocar um peso exagerado em registros fsseis sempre incompletos.
Mesmo assim, os evolucionistas podem citar evidncias adicionais vindos da
biologia molecular. Todos os organismos compartilham a maioria dos mesmos genes
mas, como prev a evoluo, as estruturas desses genes e seus produtos divergem
entre as espcies, acompanhando suas relaes evolutivas. Os geneticistas falam de
um relgio molecular que registra a passagem do tempo. Esses dados moleculares
tambm mostram o quanto os vrios organismos so transitrios dentro da evoluo.
14. Os organismos vivos tem caractersticas fantasticamente complexas no nvel
molecular, anatmico e celular que no funcionariam se fossem menos complexos
ou menos sofisticados. A nica concluso prudente que so o produto do desenho
inteligente e no da evoluo.

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Esse argumento do desenho a coluna dorsal dos ataques mais recentes


sobre a evoluo, mas tambm um dos mais antigos. Em 1802 William Paley escreveu
que, se algum encontrar um relgio de bolso no campo, a concluso mais razovel
que algum o deixou cair e no de que foras naturais o criaram ali. Por analogia
Paley argumentou que as estruturas complexas dos organismos modernos deve ser a
obra direta da inveno divina. Darwin escreveu A Origem das Espcies em resposta a
Paley: ele explicou como as foras naturais de seleo, agindo sobre as caractersticas
hereditrias, poderiam gradativamente modelar a evoluo de estruturas orgnicas
complexas.
Geraes de criacionistas tem tentado confrontar Darwin citando o exemplo
do olho como uma estrutura que no poderia ter evoludo. A habilidade do olho
fornecer a viso depende do arranjo perfeito de suas partes, dizem os crticos. Assim a
seleo natural no poderia nunca favorecer as formas intermedirias necessrias para
a evoluo do olho Que vantagem teria a metade de um olho? Antecipando essa
crtica, Darwin sugeriu que at mesmos olhos incompletos poderiam trazer
benefcios (como ajudar a criatura a se orientar em direo luz) assim sobrevivendo
para futuros refinamentos evolutivos. A biologia vingou Darwin: os pesquisadores
tem identificado olhos primitivos e rgos sensveis luz dentro do reino animal e at
rastreado a histria evolutiva desses olhos pela gentica comparativa (atualmente
parece que nas vrias famlias de organismos os olhos evoluram de forma
independente).
Os defensores atuais do desenho inteligente so mais sofisticados do que seus
predecessores, mas seus argumentos e metas no so fundamentalmente diferentes.
Eles criticam a evoluo tentando demonstrar que ela no poderia explicar a vida
como a conhecemos e que a nica alternativa sensata que a vida foi desenhada por
uma inteligncia no identificada.
15. Descobertas recentes provam que at mesmo no nvel microscpico a vida tem
uma complexidade que no poderia ter surgido pela evoluo.
A complexidade irredutvel o grito de guerra de Michael J. Behe, da
Lehigh University, autor de Darwins Black Box: The Biochemichal Challenge to
Evolution (A caixa preta de Darwin: um desafio bioqumico evoluo). Como
exemplo da complexidade irredutvel Behe escolhe a ratoeira uma mquina que no
pode funcionar sem qualquer de suas partes e cujas partes no tem valor nenhum se
no forem partes de um todo. O que verdadeiro sobre a ratoeira, diz, ainda mais
verdadeiro para um flagelo, uma organela em forma de chicote usado para propulso
que funciona como um motor de popa. As protenas que compe o flagelo so
organizados como componentes de um motor, uma junta universal e outras estruturas
semelhantes a essas feitas pelos humanos. A possibilidade de que essa variedade
intrincada surgiu por mudanas evolutivas praticamente nula, argumenta Behe, e
isso mostra o desenho inteligente. Ele faz argumentos semelhantes sobre o mecanismo
de coagulao do sangue e outros sistemas moleculares.
Mesmo assim, os bilogos evolucionistas tem respostas para essas objees.
Primeiro, existem flagelos com formas mais simples do que os citados por Behe.
Assim, no necessrio que todos os componentes citados por Behe estejam presentes
para o flagelo funcionar. Os componentes sofisticados desse flagelo esto todos
presentes em outros cantos da natureza, como foi descrito por Kenneth R. Miller da
Brown University e outros. De fato, toda a montagem do flagelo extremamente

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semelhante a uma organela usada pela bactria da peste bubnica, Yersinia pestis, usa
para injetar toxinas para dentro das clulas.
A chave que os componentes da estrutura do flagelo, que Behe sugere no
tem valor que no para a propulso, podem ter vrias funes que podem ter
favorecido sua evoluo. A evoluo final do flagelo pode assim ter evoludo para
uma nova combinao de partes sofisticadas que inicialmente evoluram para outros
propsitos. De forma semelhante os sistemas de coagulao de sangue parecem
envolver a modificao e elaborao de protenas originalmente usadas na digesto,
de acordo com estudos por Russell F. Doolittle, da University of California at San
Diego. Ento um pouco da complexidade que Behe diz ser prova do desenho
inteligente, no to irredutvel assim.
Outro tipo de complexidade a complexidade especfica a base do
argumento para o desenho inteligente feito por William A. Dembski da Baylor
University no seu livro The Design Inference (A inferena sobre o desenho) e No
Free Lunch (Sem almoo grtis). Essencialmente seu argumento que as coisas vivas
so complexas de uma forma que foras no direcionadas nunca poderiam produzir. A
nica concluso lgica, diz Dembski, um eco de Paley a 200 anos, que alguma
inteligncia sobre-humana criou e modelou a vida.
Os argumentos de Dembski contm vrias falhas. Insinuar que o campo das
explicaes consiste apenas de processos aleatrios ou desenhos inteligentes errado.
Pesquisadores de sistemas no lineares e autmatos celulares da Sante F Institute, e
outros lugares, tem demonstrado que processos simples, no dirigidos, podem
produzir padres extraordinariamente complexos. Alguma da complexidade vista nos
organismos pode ento surgir por fenmenos naturais que ainda compreendemos
pouco. Mas, isso muito diferente de dizer que a complexidade no poderia ter
surgido naturalmente.
A Cincia da Criao uma contradio em termos. Um dos argumentos
centrais da cincia moderna o naturalismo metodolgico, que procura explicar o
universo puramente em termos de mecanismos naturais e testveis. Assim, a fsica
descreve o ncleo atmico com um conceito especfico que governa a matria e a
energia, e testa essas descries experimentalmente. Os fsicos introduzem novas
partculas, como os quarks, demonstrando suas teorias apenas quando os dados
mostram que descries prvias no podem explicar de forma adequada os fenmenos
observados. As novas partculas no tem propriedades arbitrrias, suas definies so
fortemente restritas porque as novas partculas devem caber dentro da estrutura
conceitual da fsica.
Em contraste, os tericos do desenho inteligente invocam entidades sombrias
que convenientemente possuem quaisquer habilidades necessrias para resolver o
mistrio do momento. Ao invs de expandirem a investigao cientfica, tais
argumentos a dificultam (Como podemos desprovar a existncia de inteligncias
onipotentes?).
O desenho inteligente oferece poucas respostas. Por exemplo, quando e como
o desenhista inteligente interveio na histria da vida? Foi pela criao do primeiro
DNA? A primeira clula? O primeiro humano? Todas as espcies foram desenhadas
ou apenas as primeiras, mais antigas? Os proponentes da teoria do desenho inteligente
freqentemente se recusam a ser sabatinados nesses pontos. Eles nem fazem tentativas
reais de conciliar suas idias diferentes sobre o desenho inteligente. Ao invz disso,
eles seguem argumentos por excluso eles diminuem as explicaes evolutivas

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considerando-as incompletas e depois sugerem que apenas resta a alternativa do


desenho alternativo.
Logicamente isso enganador: mesmo que uma explicao naturalstica seja
falha, isso no significa que todas so. Mais ainda, isso no torna uma teoria do
desenho inteligente mais razovel do que outra. Os ouvinte so essencialmente
deixados a preencherem por si ss as lacunas e alguns certamente faro isso utilizando
suas crenas religiosas.
Repetidas vezes a cincia tem mostrado que o naturalismo metodolgico pode
fazer a ignorncia recuar, encontrando respostas crescentemente detalhadas e
informativas para os mistrios que pareciam impenetrveis: a natureza da luz, as
causas das doenas ou como o crebro funciona. A evoluo est fazendo a mesma
coisa com o quebra-cabeas de como o mundo vivo foi formado. O criacionismo, por
qualquer nome, no acrescenta nada de valor intelectual a esse esforo.