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RESENHA

A BIOGRAFIA NA HISTRIA, A HISTRIA NA BIOGRAFIA

Diogo da Silva Roiz


Universidade Estadual do Mato Grosso do Sul - Brasil

 
DOSSE, Franois. O desafio biogrfico: escrever uma vida.
So Paulo: Edusp, 2009.

histria biogrfica tem voltado ao palco da pesquisa histrica. No como uma


abordagem apenas preocupada com o sentido da ao dos grandes homens,
nem to pouco simplesmente os inserindo em seus contextos, por meio da

anlise dos principais acontecimentos em que estes estariam vinculados. Pelo contrrio,
as abordagens tm procurado levar em conta uma dialtica entre acontecimentos,
conjunturas e estruturas, elites e massas, indivduos e grupos, palavra e ao, de modo a
no simplificar a trajetria numa viso linear e teleolgica.
Contudo, se os estudos biogrficos voltaram a chamar a ateno dos estudiosos em

funo do aumento considervel da produo de biografias nas ltimas dcadas,


preciso se questionar quais os caminhos e descaminhos que a prpria biografia seguiu na
histria e quais os distanciamentos e as aproximaes que se deram entre histria e
biografia. Ao mesmo tempo, necessrio ainda ter em conta de que maneiras os estudos
biogrficos foram pensados, criticados, negados e praticados ao longo do tempo.
tendo em vista as intensas e constantes reviravoltas da biografia na histria da
historiografia que Franois Dosse procurou reconstituir seu itinerrio. Apesar de sua
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predisposio em demonstrar a eficincia da abordagem hermenutica para a


composio da biografia intelectual, nem por isso o autor deixou de lado a exposio de
outras abordagens que se preocupam com a anlise do indivduo e sua relao com o
contexto em que viveram.
De imediato, notou que a anlise do mercado editorial francs e de suas
peculiaridades em relao ao estudo e a produo de biografias poderia ser promissora.
Primeiro, por que indica de que maneira esto distribudas as colees, editores, autores
e a forma com que tratam os estudos biogrficos e produzem suas biografias. Segundo,
por que fornece subsdios para se vislumbrar a variedade do mercado editorial no trato
com o tema ao identificar o nmero das tiragens, o nmero mdio de edies e de vendas
por ttulo, o pblico alvo e os aspectos tericos e metodolgicos dos textos, com vistas a
abranger determinados pblicos e captao de maior lucratividade. Terceiro, por
fornecer indicadores de como o mercado pensa os pblicos especializados e o pblico em
geral de leitores de biografias. Quarto, por indicar a variedade de formas de se escrever
uma biografia e como o mercado editorial definia suas escolhas de acordo com os
pblicos visados. Isso envolvia desde modelos clssicos de abordar a vida, de forma
cronolgica e linear, por meio de anedotas que definiam o carter e a conduta dos
biografados, at textos mais complexos, nos quais se evidenciava as contradies na
personalidade e em suas escolhas.
Ao mesmo tempo, o autor tambm procura evidenciar quais as razes que fizeram
com que os estudos biogrficos recebessem tamanha ateno do mercado editorial
francs depois dos anos de 1980, principalmente em funo da renovao da histria
poltica e dos estudos biogrficos e de uma mudana epistemolgica no interior do
movimento dos Annales.
Aps discutir os dilemas e a projeo do gnero biogrfico no meio editorial francs
e resumir seu desenvolvimento no tempo, como uma passagem da idade herica, para a
biografia modal e, desta, para a idade hermenutica, enfatiza que a passagem de uma
para a outra no correspondia ao seu desaparecimento, mas a uma convivncia na qual
haveria coexistncia de modelos, ainda que cerceado pela hegemonia de um sobre os
outros. Mas antes de chegar a este ponto preciso sintetizar os principais pontos de seu
argumento e para faz-lo nada mais adequado do que tentar agrup-lo com os estudos
que comenta, concorda ou critica.
Para Momigliano (1993) a biografia nasce no sculo 5 antes de Cristo mas, em vista
da falta de documentos, no h evidncias seguras para informar se no foram praticadas
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anteriormente. A biografia apareceria tanto inscrita em pinturas de vasos, em tragdias,


comdias e dramas como nos relatos de viagens. No entanto, foi no sculo 4 depois de
Cristo que o gnero teria se difundido pelo Ocidente. Para ele, a principal funo das
biografias na antiguidade era a de construir modelos de conduta, cdigos morais para
serem seguidos, alm de propiciarem a elaborao de uma memria, em geral, exemplar
para a posteridade.
Dosse (2009, p. 123-51) no ter tamanha preocupao com o surgimento do
gnero, mas sim com sua difuso pelo Ocidente. Ao fazer isso, contudo, observa que a
noo de indivduo s aparece na antiguidade para desenhar o retrato do modelo a ser
seguido. O referencial o tpico, o modelo, e no o homem e sua singularidade. Para
exemplificar os procedimentos que foram utilizados na antiguidade ele toma como base
as obras de Plutarco, Vidas paralelas; de Suetnio, Vida dos doze Csares; e de
Digenes Larcio, Vidas, doutrinas e sentenas de filsofos ilustres.
Mas, para ambos, haveria certas caractersticas que aproximariam histria e
biografia e outras que as distanciariam. Para eles, ambas surgiram no mesmo perodo,
visavam a fazer com que o passado dos homens no casse no esquecimento, alm de
fornecer exemplos para serem seguidos ou evitados. Ao fazerem isso, entretanto, a
histria procurava se amparar num discurso pautado na verdade, enquanto a biografia
no se amparava em tal estratgia. Ela se detinha sobre o ocorrido, enquanto a biografia
se estenderia tambm para o imaginado. A histria apoiava-se exclusivamente em
documentos, enquanto a biografia ampliava seus horizontes com o uso da imaginao.
Para Dosse (2009, p. 151-93), no perodo medieval, assim como na antiguidade, a
biografia tambm se apresentar como um gnero distinto da histria, dando-se o mesmo
com a escrita da vida de santos, que se firmaram com as hagiografias. No sculo 7
ocorreu uma transformao no modo de narrar a vida dos santos, em funo de um
movimento geral em busca da individualizao. Para ele, essa mutao ter seu auge nos
sculos 15 e 161.
A partir do sculo 16 ampliou-se o processo de individualizao, por que tambm
1

Em sua anlise dos usos da biografia no Renascimento europeu, Peter Burke (1997, p. 83-98) procurou
analisar de que maneira a idia de indivduo teria sido pensada no perodo. Igualmente observa como a
historiografia oitocentista, com base na obra de Jacob Burckhardt (1818-1897), teria pensado a questo.
Para ele, no seria a especificidade do indivduo que prevaleceria nas narrativas, mas sim sua relao
com a coletividade. mais na coletividade que os indivduos apareceriam. Apesar de construir um painel
sobre a poca do reinado de Lus 14, o rei sol, seu objetivo foi justamente o de apreender de que maneira
o rei, indivduo, foi fabricado pelas coletividades e essa imagem perdurou para a posteridade,
principalmente, em funo da manuteno da memria coletiva e dos lugares de memria (Burke,
1994). Desse modo, a anlise permite que verifiquemos as metamorfoses sobre a idia de indivduo, as
quais o texto de Dosse (2009) procura pormenorizar desde o surgimento do gnero biogrfico no
Ocidente.
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viria a se afastar das biografias cavaleirescas e das hagiografias para consagrar-se


paixo pelas biografias antigas. Nesse nterim, a escrita mantida entre a exemplaridade
moral e a anedota singular tornar-se- o modelo constitutivo do gnero biogrfico nos
tempos modernos (Dosse, 2009, p. 155). No sculo 17, o movimento em torno da
individualizao prossegue. No sculo 18, o heri passaria a ser tratado como simples
personagem de uma narrativa e suas qualidades no seriam mais vistas em bloco, mas
sim como uma srie de qualidades distribudas entre certos indivduos, alm de sua
acepo carregar tambm certo to irnico. Mas nem por isso o heri desaparece do
horizonte, visto que passar a ser cogitado na configurao de uma identidade patritica,
em geral, representada pelo grande homem, cujo processo se consolidar no sculo 192.
Ao mesmo tempo, exemplifica o processo com os casos das biografias elaboradas
sobre Giorgio Vasari, Van Goghi e Annibale Carracci, na pintura, de Beethoven, Mozart e
Bach, na msica, e de Thomas Mann na literatura. Para ele, esses estudos biogrficos
permitiram situar melhor como acontece, na histria literria, o vnculo entre a vida e a
obra do artista, a importncia da sensibilidade do momento, os motivos musicais e as
mltiplas relaes com o pblico (Idem, p. 190).
Num outro horizonte, destaca como a histria como mestra da vida, porque
fornecedora de exemplos do passado para a orientao dos homens no presente, cedeu
lugar, progressivamente, para uma histria processual, que se volta para o futuro, com
vistas constituio de um projeto de cunho universalizador, delineado pelas filosofias da
histria. Nesse sentido, o texto resume a ascenso e o desenvolvimento do que ele
definiu como idade herica da narrativa biogrfica e suas principais caractersticas e
diferenas com relao pesquisa histrica. Conforme indica, o sculo 19 continuou
sendo um perodo frtil para a prtica dos estudos biogrficos entre amadores e
historiadores profissionais, ainda que estes no deixassem de demonstrar suas crticas ao
gnero. Crticas, alis, que se tornaram mais sistemticas ao resumir a biografia modal e
a idade hermenutica.
No obstante a pluralidade de formas de se narrar a vida de um indivduo, nas
dcadas iniciais do sculo passado se vislumbrou, com maior regularidade, os modelos
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Por sua vez, o texto de Sabina Loriga (1998, p. 225-49) informa acerca da multiplicidade de formas de
pensar o indivduo no sculo 19: como heri, homem patolgico, homem-partcula, nos quais o eu do
indivduo seria cotejado em sua variedade de papis sociais, evidenciando que este no uniforme no
tempo. Essa multiplicidade no derivaria apenas da transposio do indivduo em heri e, depois, em
grande homem, como observou Dosse (2009), mas tambm pelo fato de que no se olhava para o
passado para elencar exemplos para o presente, mas sim para deduzir as leis do movimento histrico.
Nesse processo, o indivduo cumpriria um papel e o grande homem do 19 tomaria para si os encargos,
os desafios de agir em prol do desenvolvimento. Da a preocupao da autora em nos informar as
relaes entre contexto e indivduos, indivduos e mudana social.
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de biografias que se constituram em narrativas cronolgicas e lineares, nas quais se


vislumbrava a vida de um indivduo como comeo, meio e fim previamente definidos, alm
de procurar deduzir dos exemplos morais, das especificidades fsicas e emocionais e das
anedotas singulares, o conjunto de qualidades e defeitos que faziam parte do carter e da
personalidade do biografado3. Para Dosse (2009, p. 195-228), esse era o tipo de biografia
mais comumente encontrado no mercado editorial do perodo.
Segundo ele, em funo de crticas vindas do mbito das Cincias Sociais e, depois,
do movimento dos Annales4 ao dolo dos grandes homens e a idia de acontecimento, a
renovao do gnero e a maior aproximao entre histria e biografia s ocorreu depois
dos anos de 1960, em funo da reorientao do prprio movimento dos Annales e das
alteraes do mercado editorial francs.
No por acaso, com certa razo, em meados dos anos de 1970, Pierre Bourdieu
(1996, p. 183-91) expressaria seu descontentamento com esse tipo de abordagem. Para
ele, questionvel o tipo de biografia puramente cronolgica e linear, que estabelece um
sentido teleolgico para o indivduo, pois as peculiaridades do contexto e a especificidade
da trajetria do indivduo tornariam escolhas, aes e personalidades mltiplas, plurais e,
em dadas circunstncias, tambm contraditrias. Por essa razo, critica o tipo de biografia
voltada para a histria de vida com curso e caminho orientado e definido desde o incio,
com comeo, meio e fim antecipadamente estabelecidos. Em vista disso, prope que se
aborde o indivduo de acordo com sua ao e representatividade na constituio,
organizao e manuteno nos diferentes campos.
Nesse sentido, o indivduo deve ser analisado por meio de sua trajetria, a qual deve
ser vista de acordo com a movimentao dos indivduos pelos campos poltico, religioso,
econmico, intelectual, literrio. Apesar da coerncia de sua postura terica e dos
cuidados metodolgicos esboados neste texto, ao compor uma auto-anlise de sua
trajetria profissional o prprio autor (Bourdieu, 2005) no escaparia dos riscos da
linearidade e da projeo de sentido, fomentada por uma perspectiva teleolgica de
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Modelo, alis, que ter uma fortuna crtica garantida por todo aquele sculo, no apenas por que fora
praticado por autodidatas e especialistas em outras reas do conhecimento, mas tambm por suas
curiosidades e anedotas continuarem a chamar a ateno de diversos pblicos leitores de vrias partes
do mundo (Schmidt, 2000; Dosse, 2009).
Mesmo se aqui considerarmos alguns casos emblemticos do movimento, como o caso de Lucien
Febvre (1878-1956), que teria praticado o gnero ao estudar as trajetrias de Martinho Lutero, Felipe 2 e
Franois Rabelais, ou de Fernand Braudel (1902-1985), que teria feito uso do gnero ao estudar o
Mediterrneo e a poca de Felipe 2, ainda que ambos o fizessem sob perspectivas diferentes daquelas
em que a biografia havia sido praticada nos oitocentos e nas primeiras dcadas do sculo passado, o
movimento geral do grupo dos Annales foi um misto de crtica e de recusa de praticar o gnero biogrfico,
em funo das distines que estes viam entre a biografia e os estudos histricos (Reis, 2000; Barros,
2004).
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interpretao da vida de um indivduo. So essas que Dosse procurou demonstrar em


diversos exemplos, ao comentar a biografia modal e delinear a formao de duas idades
hermenuticas: uma pautada sobre a unidade que seria dominada pelo singular, com o
exemplo da trajetria de Sartre e outros, e outra na qual haveria pluralidade de
identidades, porque estaria mais voltada para o homem comum e suas relaes com a
sociedade.
Nos anos de 1980 parecia fundamental refletir quais as estratgias de ao dos
indivduos, em meio constante coao que lhes submetiam a racionalidade dos
sistemas indicada pelo estruturalismo e, depois, tambm pelo ps-estruturalismo, e esse
problema foi fundamental para a pesquisa e para a formulao das hipteses de Giovanni
Levi nos textos A herana imaterial (1985) e Os usos da biografia (1989).
Como indica neste ltimo texto (Levi, 1996, p. 167-82), naquelas circunstncias a
biografia estaria no centro das preocupaes dos historiadores por que se recorria a ela
para demonstrar a irredutibilidade dos comportamentos dos indivduos diante dos
sistemas normativos gerais ou, ento, era usada para provar hipteses concernentes as
leis e regras sociais que coagiam qual o tipo de ao a ser adotada pelos indivduos. Para
ele, o mais importante seria refletir os jogos de escala, os esquemas de racionalidade
social e as relaes entre regras e prticas, com vistas a demonstrar qual o espao de
liberdade de ao dos atores em seus contextos.
Se Bourdieu havia notado a inevitvel iluso biogrfica nas tentativas de se
descrever uma vida de modo cronolgico e linear e, em vista disso, proposto o estudo das
trajetrias dos indivduos em meio aos campos que percorreriam, Levi quer pensar a
biografia enquanto um espao, lugar de tomada de decises no mbito do qual
transparecem as tenses entre a racionalidade dos sistemas sociais e a possibilidade de
liberdade de ao dos indivduos.
Nesse caso, para alm dos campos que prescreveriam um modo de agir, em funo
do habitus do indivduo e do grupo, prope que tambm seria possvel uma considervel
margem de liberdade que se origina precisamente das incoerncias dos confins sociais e
que suscita a mudana social (1996, p. 182), como j havia procurado demonstrar com o
estudo da trajetria de Giovan Battista Chiesa, em A herana imaterial (2000).
No seria sem razo que, a partir dos anos de 1990, haveria um meticuloso cuidado
metodolgico dos pesquisadores ao indicarem as maneiras pelas quais se poderia
abordar a vida de um indivduo. A preocupao de Jacques Le Goff (1999, 2001) em
expressar os caminhos e as escolhas que efetuou ao abordar a vida de So Lus e de
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So Francisco de Assis apenas um exemplo, entre vrios possveis. Evidentemente,


no se pode deixar de lado que a necessidade desse autor de justificar o objeto
pesquisado nos moldes de uma biografia, tambm se devia ao fato de pertencer a um
movimento (o dos Annales), que desde sua origem havia criticado e negado os estudos
biogrficos para o campo dos estudos histricos.
Se at o final dos anos de 1980 o gnero biogrfico era objeto de crticas e
reticncias mesmo entre historiadores no vinculados ao movimento dos Annales, na
dcada seguinte, os historiadores eruditos, autores de biografias, j no precisam se
justificar junto a seus pares por ter escolhido esse gnero, que no constitui mais objeto
de depreciao, mas, ao contrrio, tendem a aumentar-lhe o valor (2009, p. 104). Da,
como j havia indicado Dosse, a importncia de se estudar o movimento do mercado
editorial e as escolhas que so feitas pelos autores de biografias ao abordarem a vida de
um indivduo.
Ao procurar sintetizar esse amplo e complexo debate em torno dos estudos
biogrficos e da pesquisa histrica que Dosse demonstrou como nas duas idades
hermenuticas h a preocupao pela subjetividade, como indicaria o prprio
questionamento de Sartre, e, depois, pelas massas, com a reduo de escala que foi
propiciada pela micro-histria e que veio a mostrar a importncia do homem comum.
Nesse aspecto, o autor demonstra como a renovao do gnero, nas ltimas
dcadas do sculo passado, aconteceu a partir de relatos biogrficos que procuraram
acompanhar linhas de intensidade mltiplas ao expressarem as contradies,
complexidades e tenses das personalidades e aes dos indivduos ao longo de suas
trajetrias. Ao adentrar nessas questes, Dosse procura inquirir a possibilidade de se
produzir biografias intelectuais na dialtica entre a vida do pensamento e o pensamento
da vida. Evidentemente, no h como adentrar, nesse espao, em todos os pormenores
de seu argumento e na forma pela qual procura indicar a operacionalidade de
determinados mtodos para a composio da biografia intelectual.
Em resumo, a obra oferece um rico painel sobre o desenvolvimento dos estudos
biogrficos no Ocidente, quais relaes, diferenas e aproximaes se deram entre
histria e biografia, de que modo se passou de uma idade herica, para uma biografia
modal e, desta, para as idades hermenuticas. certo que a traduo tornou certas
passagens um pouco confusas, pelo modo como tentou fazer uma traduo literal do
francs para o portugus, mas tambm certo que isso no tira os mritos do texto, nem
to pouco da traduo. Ademais, o texto chega boa hora, ainda mais por que torna
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possvel pensar a biografia na histria e a histria na biografia, ao mesmo tempo em que


oferece um belo painel da histria da historiografia ocidental.
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DIOGO DA SILVA ROIZ professor da Universidade Estadual do


Mato Grosso do Sul, doutorando em Histria na Universidade
Federal do Paran e mestre em Histria pela Universidade
Estadual Paulista.
Endereo: Rua Tibagi, 404/100 - 80060-110 - Curitiba - PR Brasil.
E-mail: diogoroizs@yahoo.com.br.
Recebido em 1 de novembro de 2011.
Aceito em 22 de dezembro de 2011.

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