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Pensando o Sexo: Notas para uma Teoria Radical das Polticas da


Sexualidade
Gayle Rubin
Traduo de Felipe Bruno Martins Fernandes
Reviso de Miriam Pillar Grossi
Pedido seu conselho, Dr. J. Guerin afirmou que depois que todos os mtodos
falharam, ele foi bem sucedido em curar o vcio do onanismo de jovens meninas ao
usar o mtodo da queima do clitris com ferro quente... Eu aplico o ponto quente
trs vezes em cada um dos grandes lbios e outra no clitris... Depois dessa primeira
operao, de quarenta a cinqenta vezes ao dia, o nmero de espasmos voluptuosos
diminuram a trs ou quatro... Portanto acreditamos que em casos similares ao
submetido a sua considerao, no se deve hesitar no uso do recurso do ferro
quente, o quanto antes, para combater o onanismo clitoridiano e vaginal em
pequenas meninas
(Zambaco, 1981, PP. 31-36)

As Guerras Sexuais

Chegou o tempo de pensar sobre o sexo. Para alguns a sexualidade pode

parecer um tpico sem importncia, um desvio frvolo de problemas mais crticos


como a pobreza, guerra, doena, racismo, fome ou aniquilao nuclear. Mas em
tempos como esse, quando vivemos com a possibilidade de destruio sem
precedentes, que as pessoas so mais propensas a se tornarem perigosamente
malucas sobre a sexualidade. Conflitos contemporneos sobre valores sexuais e
condutas erticas tm muito em comum com disputas religiosas de sculos
anteriores. Eles passam a ter um imenso peso simblico. Disputas sobre o
comportamento sexual muitas vezes se tornam o veculo para deslocar ansiedades
sociais, e descarregar a concomitante intensidade emocional. Conseqentemente, a
sexualidade deveria ser tratada com especial ateno em tempos de grande estresse
social.

A esfera da sexualidade tambm tem sua poltica interna, desigualdades, e

modos de opresso. Como em outros aspectos do comportamento humano, as


formas institucionais concretas da sexualidade em um determinado tempo e lugar
so produto da atividade humana. So imbudas de conflitos de interesse e
manobras polticas, ambas deliberadas e incidentais. Nesse sentido, o sexo
sempre poltico. Mas h perodos histricos em que a sexualidade mais
nitidamente contestada e mais excessivamente politizada. Nesses perodos o
domnio da vida ertica , de fato, renegociado.

Na Inglaterra e nos Estados Unidos, o final do sculo XIX foi um desses

perodos. Ao longo desse tempo movimentos sociais fortes se focaram nos vcios

de todas as sortes. Havia campanhas educacionais e polticas encorajando a


castidade, criminalizao da prostituio, e para desencorajar a masturbao,
especialmente dentre os jovens. Cruzadas morais atacaram a literatura obscena,
pinturas com nudez, sales de msica, aborto, informaes sobre controle de
natalidade e a dana pblica (veja Gordon e Dubois, 1983; Marcus, 1974; Ryan,
1979; Walkowitz, 1980, 1982; Weeks, 1981). A consolidao da moral vitoriana e
seu aparato de reforo social, mdico e legal foram o resultado de um longo
perodo de luta cujos resultados tem sido amargamente contestados desde ento.

As conseqncias desses grandes paroxismos morais do sculo XIX ainda

esto conosco. Eles deixaram uma grande marca nas atitudes sobre o sexo, prtica
mdica, criao de crianas, ansiedades parentais, conduta policial e legislao
sexual.

A idia da masturbao como uma prtica doentia parte dessa herana.

Durante o sculo XIX era comum pensar que o interesse prematuro no sexo,
excitamento sexual e acima de tudo o alvio sexual1 prejudicaria a sade e o
desenvolvimento da criana. Tericos se diferenciaram sobre as conseqncias da
precocidade sexual. Alguns pensavam que levava a insanidade ao passo que outros
previam um crescimento deficiente. Para proteger os jovens de uma excitao
prematura os pais amarravam as crianas a noite para que no se tocassem;
mdicos extirpavam o clitris das pequenas meninas onanistas (veja BarkerBenfield, 1976; Marcus, 1974; Weeks, 1981; Zambaco, 1981). Apesar das mais
horrveis tcnicas terem sido abandonadas as atitudes que as produziram
persistem. A noo de que o sexo per se prejudicial aos jovens foi inculcada em
extensivas estruturas sociais e legais desenvolvidas para isolar os menores do
conhecimento e experincia sexuais.

Muito da legislao sexual correntemente presente nos autos tambm data

das cruzadas moralistas do sculo XIX. A primeira lei anti-obscenidade nos Estados
Unidos foi aprovada em 1873. O Decreto Comstock, nomeado para Anthony
Comstock, ancestral ativista anti-pornografia e fundador da Sociedade Novaiorquina
para Supresso do Vcio tornou a produo, propaganda, venda, possesso, envio
por correio, ou importao de livros ou fotografias obscenas um crime federal. A lei
tambm proibiu drogas contraceptivas ou abortivas bem como dispositivos e
informaes sobre elas (Beserra, Franklin e Clevenger, 1977). No despertar do

NT: no original sexual release.

estatuto federal, muitos estados tambm passaram suas prprias leis antiobscenidade.

A Suprema Corte comeou a negar tanto o Decreto Comstock como as leis

estaduais durante os anos 1950. Em 1975 a proibio de materiais usados para, e


informao sobre, contracepo e aborto foram declaradas inconstitucionais.
Entretanto,

apesar

das

disposies

obscenas

terem

sido

modificadas,

sua

constitucionalidade fundamental foi acolhida. Deste modo ainda permanece como


crime produzir, vender, enviar ou importar material que no tenha outro objetivo
seno a excitao sexual (Beserra, Franklin e Clevenger, 1977).

Apesar dos estatutos sobre a sodomia datarem de estratos da lei mais

antigos, quando os elementos da lei cannica foram adotados nos cdigos civis, a
maioria das leis usadas para prender homossexuais e prostitutas resultam das
campanhas vitorianas contra a escravido branca. Essas campanhas produziram a
mirade

de

proibies

contra

solicitao2 ,

comportamentos

libidinosos,

caminhadas lentas com propsitos imorais, infraes geracionais, e bordis e casas


indecentes.

Em sua discusso sobre o pnico britnico da escravido branca, a

historiadora Judith Walkowitz observa que: pesquisas recentes delineiam a vasta


discrepncia entre os relatos jornalsticos lgubres e a realidade da prostituio. A
evidncia sobre o encarceramento de meninas britnicas em Londres e no exterior
escasso3 (Walkowitz, 1980, p. 83). Entretanto o furor pblico sobre este problema
ostensivo
forou a aprovao da Lei de Alterao do Cdigo Penal de 1885, fragmento
particularmente desagradvel e pernicioso de legislao abrangente. A Lei de 1885
levantou a era do consentimento para meninas dos 13 aos 16, mas tambm
concedeu a polcia uma maior jurisdio primria sobre mulheres e crianas pobres
da classe trabalhadora... continha uma clusula que fazia os atos indecentes
consentidos entre homens adultos um crime, formando assim a base da perseguio
legal de homossexuais masculinos no Reino Unido at 1967... as clusulas da nova
lei foram mais reforadas contra mulheres da classe trabalhadora, e regulava
comportamentos sexuais adultos ao invs de jovens (Walkowitz, 1982, p. 85).

Nos Estados Unidos, a Lei Mann, tambm conhecida como Lei do Trfico de

Escravos Brancos, foi aprovada em 1910. Subseqentemente, todos os estados da


unio aprovaram legislao anti-prostituio (Beserra, Franklin e Clevenger, 1977).

NT: no original solicitation. Significa se oferecer como mercadoria do sexo pago na


legislao norte-americana.
2

Toda a discusso e resultados de Walkowitz em Maiden Tribute of Modern Babylon (1982,


p. 83-5) iluminadora.
3

Nos

anos

1950,

nos

Estados

Unidos,

aconteceram

deslocamentos

significativos na organizao da sexualidade. Ao invs de focar na prostituio ou


masturbao, as ansiedades dos anos 1950 se condensaram mais especificamente
ao redor da imagem da ameaa homossexual e do duplo espectro do ofensor
sexual. Logo no perodo que antecedeu e aps a II Guerra Mundial, o ofensor
sexual se tornou um objeto de medo pblico e exame minucioso. Muitos estados e
cidades, incluindo Massachusetts, New Hampshire, Nova Jersey, estado de Nova
Iorque, cidade de Nova Iorque e Michigan iniciaram inquritos para acumularem
informaes

sobre

essa

ofensa

segurana

pblica

(Commonwealth

of

Massachusetts, 1947; State of New Hampshire, 1949; City of New York, 1939; State
of New York, 1950; Hartwell, 1950; State of Michigan, 1951). O termo ofensor
sexual muitas vezes aplicado para estupradores, outras para molestadores
infantis, e eventualmente funcionou como um cdigo para homossexuais. Nas suas
verses burocrticas, mdicas e populares, o discurso do ofensor sexual tendeu a
enfumaar as distines entre o ato sexual violento de atos ilegais, mas
consensuais, como a sodomia. O sistema de justia criminal incorporou esses
conceitos quando uma epidemia de leis sobre psicopatias sexuais varreu por entre
as legislaes estatais (Freedman, 1983). Essas leis proveram s profisses
psicolgicas um aumento de poder policial sobre homossexuais e outros
desviantes sexuais.

Do final dos anos 1940 at o incio dos anos 1960, comunidades erticas

cujas atividades no se enquadravam no sonho americano ps-guerra atraram


grande perseguio. Homossexuais foram, juntamente com comunistas, o objeto da
caa federal s bruxas e expurgos. Investigaes no Congresso, ordens executivas e
exposies sensacionalistas na mdia se destinavam a eliminar completamente os
homossexuais dos cargos pblicos. Milhares perderam seus empregos e restries
na empregabilidade federal de homossexuais persistem at hoje (Brub, 1981a,
1981b; DEmilio, 1983; Katz, 1976). O FBI iniciou uma vigilncia sistemtica e
perseguio de homossexuais que perdurou pelo menos at os anos 1970
(DEmilio, 1983; Brub, comunicao pessoal).

Muitos estados e grandes cidades conduziram suas prprias investigaes e a

caa s bruxas federal refletiu em uma variedade de represses locais. Em Boise,


Idaho, em 1955, um professor escolar se sentou para tomar o caf da manh
munido de seu jornal dirio e leu que o vice-presidente do Primeiro Banco Nacional
de Idaho foi preso acusado do crime de sodomia; o promotor local dizia que ele
pretendia eliminar toda a homossexualidade da comunidade. O professor nunca

terminou seu caf da manh. Ele pulou de sua cadeira, pegou sua mala, embalou
tudo o mais rpido que pde, entrou no seu carro e foi diretamente para So
Francisco... Os ovos frios, caf e torradas permaneceram por dois dias em sua mesa
at que algum da escola viesse a sua casa para ver o que tinha passado (Gerassi,
1968, p. 14) 4.

Em So Francisco a polcia e a mdia travaram uma guerra contra os

homossexuais ao longo dos anos 1950. A polcia invadiu bares, patrulhou os


lugares de pegao, conduziu varreduras nas ruas e deixou claro que iriam remover
todas as queens para fora de So Francisco (Brub, comunicao pessoal; DEmilio,
1981, 1983). A represso contra indivduos gays, bares e reas de sociabilidade
ocorreu em todo o pas. Apesar das cruzadas anti-homossexuais serem os mais
bem documentados exemplos de represso ertica nos anos 1950, pesquisas
futuras devero revelar padres similares de crescimento repressivo contra
materiais pornogrficos, prostitutas e desviantes erticos de todos os tipos.
Pesquisas so necessrias para determinar o alcance completo tanto da perseguio
policial como da reforma regulatria5.

O perodo corrente comporta algumas similaridades desconfortveis com os

anos 1880 e 1950. A campanha de 1977 para revogao do decreto de direitos dos
gays do condado de Dade na Flrida inaugurou uma nova onda de violncia,
perseguio estatal e iniciativas legais direcionadas contra populaes de minorias
sexuais e a indstria comercial do sexo. Nos ltimos seis anos os Estados Unidos e

Estou em dvida com Allan Brub por ter chamado minha ateno para este incidente.

Os exemplos a seguir sugerem caminhos para pesquisa adicional. Uma represso local na
Universidade de Michigan descrita por Tsang (1977a, 1977b). Na Universidade de
Michigan o nmero de professores demitidos por homossexualidade alegada parece baterse com o nmero de demisses por tendncias comunistas. Seria interessante ter figuras
comparando o nmero de professores que perderam suas posies durante este perodo
devido a ofensas sexuais e polticas. Durante a reforma regulatria muitos estados
aprovaram leis durante este perodo proibindo a venda de bebidas alcolicas para
pervertidos sexuais reconhecidos ou que fossem fechados bares em que os pervertidos
sexuais se reuniam. Tal lei foi aprovada na Califrnia em 1955 e declarada inconstitucional
pela Suprema Corte do estado em 1959 (Allan Brub, comunicao pessoal). Seria de
grande interesse saber exatamente quais estados aprovaram tais estatutos, as datas de
sancionamento, as discusses que as precederam e quantas ainda esto nos livros. Sobre a
perseguio de outras populaes sexuais a evidncia indica que John Willie e Irving Klaw, os
primeiros produtores e distribuidores de ertica bondage (escravido) nos Estados Unidos
do final dos anos 1940 ao incio dos anos 1960 enfrentaram freqentes perseguies
policiais e que Klaw, pelo menos, foi usado em uma investigao do Congresso conduzida
pelo Comit Kefauver. Estou endividada por uma comunicao pessoal de J. B. Rund pela
informao sobre as carreiras de Willie e Klaw. Fontes publicadas so escaras, mas veja
Willie (1974), Rund (1977, 1978, 1979). Seria til ter mais informaes sistematizadas sobre
os deslocamentos legais e a atividade policial afetando dissidncias erticas no-gays.
5

o Canad implementaram uma represso sexual extensiva no sentido poltico e no


psicolgico. Na primavera de 1977, poucas semanas antes do voto no condado de
Dade, os jornais televisivos de repente estavam cheios de notcias sobre invases
nos pontos de pegao gay, priso por prostituio e investigaes sobre a
produo e distribuio de materiais pornogrficos. Desde ento a atividade policial
contra a comunidade gay aumentou exponencialmente. A mdia gay documentou
centenas de detenes, desde as bibliotecas de Boston at as ruas de Houston e as
praias de So Francisco. Mesmo as extensas, organizadas e relativamente poderosas
comunidades gays urbanas foram incapazes de impedir essas depreciaes. Bares
gays e saunas 6 tm sofrido batidas com alarmante freqncia e a polcia tem ficado
mais ousada. Num dramtico incidente em particular, a polcia de Toronto invadiu
as quatro saunas da cidade.

Eles invadiram os quartos com ps-de-cabra e

detiveram cerca de 300 homens que foram expostos na rua em pleno inverno
enrolados apenas em toalhas. Mesmo a liberada So Francisco no ficou imune.
Tem acontecido procedimentos em vrios bares gays, inmeras prises nos
parques, e, no outono de 1981, a polcia deteve cerca de 400 pessoas em uma srie
de varreduras na Rua Polk, uma das vias locais da vida noturna gay. O
espancamento de queers se tornou uma atividade recreativa significante para jovens
homens urbanos. Eles vo para bairros gays armados de tacos de baseball e na
busca por problemas, sabendo que os adultos em sua vida secretamente aprovam
essa prtica ou vo ao menos fazer vista grossa.

A represso policial no tem se limitado a homossexuais. Desde 1977 o

reforo da legislao existente contra a prostituio e obscenidade tm sido


intensificados. Alm disso, estados e municpios tem aprovado novas e apertadas
regulaes sobre o comrcio do sexo. Ordenanas restritivas tem sido aprovadas
alterando as leis de zoneamento e os cdigos de licenciamento e segurana,
aumentado as sentenas, e os requerimentos de evidncia foram abrandados. Essa
codificao legal sutil de um controle rigoroso sobre o comportamento sexual
adulto tem passado fortemente despercebida fora da mdia gay.

Por mais de um sculo nenhuma ttica para tratar da histeria ertica tem

sido to confivel quanto a proteo das crianas. A onda contempornea de terror


ertico se aprofundou ao mximo nas reas nas quais se faz fronteira, mesmo que
apenas simbolicamente, com a sexualidade dos jovens. O lema da campanha de
revogao do decreto de Dade era Salve nossas Crianas do alegado recrutamento

NT: no original bath houses.

homossexual. Em fevereiro de 1977, pouco tempo antes do voto no condado de


Dade, uma sbita preocupao com a pornografia infantil tomou conta da mdia
nacional. Em maio, o jornal Chicago Tribune televisionou uma srie sinistra de
quatro episdios com grandes chamadas na tela que dizia que exporiam uma rede
nacional de seduo viciosa de jovens meninos para a prostituio e pornografia7.
Jornais impressos ao redor do pas publicaram histrias similares, muitas delas
dignas do National Enquirer. Ao final de maio uma investigao no Congresso j
estava acontecendo. Dentre semanas o governo federal j havia promulgado uma lei
contra a prostituio infantil e muitos estados seguiram com leis prprias. Essas
leis re-estabeleceram restries que haviam sido abrandadas por importantes
decises da Suprema Corte. Por exemplo a Corte decidiu que nem a nudez nem a
atividade sexual per se eram obscenas. Mas a legislao de pornografia infantil
definiu como obsceno qualquer representao de menores que apresente nudez ou
que envolva atividade sexual. Isso significa que fotografias de crianas nuas em
livros de antropologia e muitos dos filmes etnogrficos apresentados nas salas de
aula universitrias so tecnicamente ilegais em muitos estados. De fato, esses
professores poderiam ser acusados de um crime adicional para cada criana menor
de 18 anos que aparea nessas imagens. Apesar da Suprema Corte entender que a
posse de materiais obscenos para uso pessoal um direito constitucional, algumas
leis sobre pornografia infantil probem at mesmo a posse de qualquer material
sexual que envolva menores.

As leis produzidas segundo o pnico da pornografia infantil so mal

concebidas e mal orientadas. Elas representam alteraes de longo alcance na


regulao do comportamento sexual e revogam importantes liberdades civis. Mas
poucos perceberam isso na medida em que elas se aprovavam no Congresso e nas
legislaturas estatais. Com exceo da Associao Norte-americana de Amor
Homem/Rapaz e da Unio de Liberdades Civis Americanas, no houve nenhum
chiado de protesto 8.
Chicago o centro do ringue porn infantil: os predadores de crianas, Sexo infantil:
uma praa em novo municpio diz tudo, EUA ordena audincia sobre pornografia infantil:
Rodino chama a agitao sexual de ultraje, Caa a seis homens, vinte rapazes em
represso, Chicago Tribune, 16 de Maio de 1977; Dentista pego em ataque sexual
infantil: Carey para abrir a investigao, As artimanhas usadas pelos pornografistas infantis
para atrair suas vtimas, Chicago Tribune, 1977; Pornografistas infantis prosperam na
confuso legal, EUA atacam os mais exitosos vendedores de pornografia, Chicago
Tribune, 1977.
7

Para mais informaes sobre o Kiddle porn panic veja Califia (1980c, 1980d), Mitzel
(1980), Rubin (1981). Sobre as relaes com cruzamento geracional veja tambm Moody
(1980), OCarell (1980), Tsang (1981) e Wilson (1981).
8

Uma novo e ainda mais duro projeto de lei sobre a pornografia infantil acaba

de chegar ao Senado. A lei remove quaisquer requerimentos sobre a necessidade de


promotores provarem uma alegao de distribuio de material com contedo de
pornografia infantil com fins comerciais. Quando este projeto se tornar uma lei,
uma pessoa que tenha posse de uma foto nua de um amante ou amigo de 17 anos
pode ir para a cadeia por 15 anos, e tomar uma multa de US$100.000,00. Este
projeto foi aprovado no Congresso com votao de 400 a favor e um voto
contrrio 9.

A experincia da fotgrafa Jacqueline Livinstone exemplifica o clima criado

pelo pnico da pornografia infantil. Como professora assistente de fotografia na


Universidade de Cornell, Livingstone foi demitida em 1978 depois de uma exibio
com fotos de homens nus na qual se inclua uma foto de seu filho de 17 anos se
masturbando. Ms. Magazine, Chrysalis e Art News recusaram propagandear os
psteres de homens nus de Livingstone. Em certo ponto a Kodak consfiscou alguns
de seus filmes, e por muitos meses Livingstone viveu a ameaa do processo sob as
leis de pornografia infantil. O Departamento de Servios Sociais do condado de
Tompkings em Nova Iorque investigou sua capacidade como uma boa me. Os
psteres de Livingstone foram coletados pelo Metropolitan Museu de Arte
Moderna e outros museus significativos. Mas ela pagou um preo alto com o
assdio e ansiedade pelos seus esforos em capturar em filme o corpo masculino
no censurado em diferentes idades (Stambolian, 1980, 1983).

fcil perceber Livingstone como uma vtima das guerras contra a

pornografia infantil. difcil para muitas pessoas se condoerem com amantes


concretos de rapazes. Como os comunistas e homossexuais dos anos 1950, os
amantes de rapazes so to estigmatizados que difcil encontrar quaisquer
apoiadores de suas liberdades civis, muito menos para sua orientao ertica.
Conseqentemente a polcia tem se banqueteado deles. Polcias locais, o FBI, e
carteiros delatores se uniram para produzir um grande aparato cujo nico objetivo
excluir completamente da comunidade aqueles homens que amam rapazes menores
de idade. Em mais ou menos 20 anos, quando parte da fumaa se dispersar, ser
mais fcil mostrar que esses homens foram vtimas de uma caa as bruxas
selvagem e no merecida. Muitas pessoas ficaro envergonhadas de sua
colaborao nesta perseguio, mas ser muito tarde para fazerem qualquer coisa
boa para aqueles homens que ficaram a vida na priso.
Casa aprova lei dura sobre pornografia infantil, San Francisco Chronile, 15 de novembro
de 1983, p. 14.
9

Na medida em que a angstia dos amantes de rapazes afeta a poucos, outro

legado de longo prazo da revogao no condado de Dade afeta a quase todos. O


sucesso da campanha anti-gay irrompeu um vasto fervor passional pelo direito
americano, e deflagrou um movimento extensivo para comprimir as fronteiras do
comportamento sexual aceitvel.

A ideologia de direita ligando o sexo no-familiar com o comunismo e com a

fraqueza poltica no novidade. Durante o perodo McCarthy, Alfred Kinsey e seu


Instituto de Pesquisas do Sexo foram atacados por enfraquecerem a fibra moral dos
americanos e por retribuir o povo americano com uma maior vulnerabilidade ao
comunismo. Aps investigaes no Congresso e m publicidade, o financiamento
Rockefeller de Kinsey foi cessado em 1954 (Gebhard, 1976).

Por volta de 1969, a extrema direita descobriu o Conselho de Educao e

Informao Sexual dos Estados Unidos (SIECUS). Em livros e panfletos como The Sex
Education Racket: Pornography in the Schools e SIECUS: Corrupter of Youth, a direita
atacou o SIECUS e a educao sexual como uma conspirao comunista para
destruir a famlia e enfraquecer a vontade nacional (Courtney, 1969; Drake, 1969).
Outro panfleto, Pavlovs Children (They May Be Yours) (n.a., 1969), afirma que a
United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization (UNESCO) est
mancomunada com o SIECUS para debilitar os tabus religiosos, para promover a
aceitao de relaes sexuais anormais, minimizar os padres morais absolutos e
destruir a coeso racial, ao expor pessoas brancas (especialmente as mulheres
brancas) aos padres sexuais rebaixados das pessoas negras.

Ideologias da Nova Direita e do neo-conservadorismo atualizaram esses

temas, e se inclinam na ligao entre comportamento sexual imoral com declnios


putativos no poder americano. Em 1977 Norman Podhoretz escreveu um ensaio
culpando os homossexuais pela inabilidade dos Estados Unidos em se levantarem
diante dos russos (Podhoretz, 1977). Ele at nitidamente interligou a luta anti-gay
na arena domstica e as batalhas anti-comunistas na poltica internacional (Wolfa e
Sanders, 1979).

A oposio de direita educao sexual, homossexualidade, pornografia,

aborto e sexo antes do casamento se deslocou das franjas extremas ao palco


poltico central depois de 1977, quando estrategistas de direita e fundamentalistas
religiosos descobriram que estes assuntos tem apelo de massa. A reao sexual
teve papel fundamental no sucesso eleitoral da direita em 1980 (Breslin, 1981;
Gordon e Hunter, 1977-8; Gregory-Lewis, 1977a, 1977b, 1977c; Kopkind, 1977;
Petchesky, 1981). Organizaes como a Maioria Moral e Cidados pela Decncia

10

obtiveram seguio em massa, imensos recursos financeiros e influncia sem


precedentes. O Decreto de Direitos Iguais tinha sido derrotado, havia sido aprovada
legislao com novas restries ao aborto, e fundos para programas como
planejamento familiar e educao sexual tinham sido cortados. Leis e regulamentos
dificultando o acesso de jovens meninas a mtodos contraceptivos e aborto foram
promulgados. A reao sexual foi explorada nos ataques bem sucedidos ao
Programa de Estudos da Mulher na Universidade Estadual da Califrnia em Long
Beach.

A iniciativa legislativa mais ambiciosa da direita foi a Lei de Proteo da

Famlia (FPA), introduzida no Congresso em 1979. A Lei de Proteo da Famlia um


assalto amplo ao feminismo, homossexuais, famlias no tradicionais, e privacidade
sexual dos jovens (Brown, 1981). A Lei de Proteo da Famlia ainda no foi
aprovada e provavelmente no o ser, mas os membros conservadores do
Congresso continuam a garantir sua agenda de uma forma mais fragmentada.
Talvez o sinal mais gritante desse tempo o Programa de Vida do Adolescente na
Famlia. Tambm conhecido como o Programa de Castidade Juvenil conseguiu
angariar cerca de 15 milhes de dlares federais para encorajar jovens a absteremse do ato sexual, e desencorajar dentre eles o uso de mtodos contraceptivos caso
tenham consumado o ato sexual, e tambm de desencoraj-los de realizar um
aborto caso engravidem. Nos ltimos anos houve incontveis confrontos sobre os
direitos gays, educao sexual, direito ao aborto, livrarias adultas, e currculo de
escolas pblicas. improvvel que a repercusso anti-gay acabe, ou que tenha
atingido seu cume. A menos que uma mudana dramtica acontea, provvel que
nos prximos anos o quadro seja mais ou menos o mesmo.

Perodos como os anos 1880 na Inglaterra e os anos 1950 nos Estados

Unidos recodificam as relaes de sexualidade.

As lutas que foram travadas

deixam um resduo na forma das leis, prticas sociais e ideologias que ento afetam
a forma na qual a sexualidade experienciada por muito tempo aps o
desvanecimento dos conflitos imediatos. Todos os sinais indicam que a era presente
outra bacia hidrogrfica na poltica do sexo. As resolues que emergem nos anos
1980 tero grande impacto para o futuro. portanto imperativo entender o que est
acontecendo e o que est em jogo para poder tomar decises informadas sobre
quais polticas apoiar ou se opor.

difcil tomar tais decises na ausncia de um corpo coerente e inteligente

de pensamento radical sobre o sexo. Infelizmente uma anlise progressista da


sexualidade relativamente pouco desenvolvida. Muito do que est disponvel a

11

partir do movimento feminista apenas contribuiu com a mistificao que sufoca o


objeto. H urgncia em se desenvolver perspectivas radicais sobre a sexualidade.

Paradoxalmente uma exploso de excitantes saberes acadmicos e escritos

polticos sobre o sexo foi gerada nos ltimos glidos anos. Nos anos 1950 o
movimento inicial pelos direitos dos gays comeou e prosperou ao mesmo tempo
em que os bares estavam sendo invadidos e as leis anti-gay estavam sendo
aprovadas. Nos ltimos seis anos, novas comunidades erticas, alianas polticas e
anlises tm sido desenvolvidas em meio represso. Neste ensaio proporei
elementos de um quadro descritivo e conceitual para pensar sobre o sexo e suas
polticas. Espero contribuir para a premente tarefa de criar um corpo de pensamento
sobre sexualidade que seja preciso, humano e genuinamente liberatrio.
Pensamentos Sexuais
Voc v, Tim, falou Phil de repente, seu argumento no razovel. Suponhamos
que admita seu primeiro ponto que a homossexualidade justificvel em algumas
instncias e sob certos controles. Ento h o gancho: onde termina a justificativa e
comea a degenerao? A sociedade deve condenar para proteger. Permitem inclusive
ao intelectual homossexual um lugar de respeito mas condenam o primeiro bar que
aparece. Ento vem o prximo, e o prximo, at que o sadista, o flagelista, o insano
criminal tambm demandem seus lugares, e a sociedade deixa de existir. Ento
pergunto novamente: onde desenhada a linha? Onde comea a degenerescncia
seno no incio da liberdade individual em tais temticas?
[Fragmento de uma discusso entre dois homens gays tentando decidir se deveriam
fazer amor um com o outro]
(Barr, 1950, p. 310)

Uma teoria radical do sexo deve identificar, descrever, explicar e denunciar a

injustia ertica e a opresso sexual. Tal teoria necessita de ferramentas conceituais


refinadas com as quais se possa compreender o sujeito e mant-lo visvel. Deve
produzir descries ricas da sexualidade na forma como ela existe na sociedade e
na histria. Requer uma linguagem crtica convincente que possa transmitir a
barbrie da perseguio sexual.

Vrias caractersticas persistentes do pensamento sobre o sexo inibem o

desenvolvimento de tal teoria. Essas assunes so to penetrantes na cultura


ocidental que so raramente questionadas. Portanto elas tendem a reaparecer em
contextos polticos diferenciados, exigindo novas expresses retricas, mas
reproduzindo axiomas fundamentais.

Um tal axioma o essencialismo sexual a idia de que o sexo uma fora

natural que existe anteriormente vida social e que molda as instituies. O


essencialismo sexual incorporado no saber popular das sociedades ocidentais, as

12

quais consideram o sexo como eternamente imutvel, a-social e transhistrico.


Dominado por mais de um sculo pela medicina, psiquiatria e psicologia, o estudo
acadmico do sexo tem reproduzido o essencialismo. Estes campos classificam o
sexo como propriedade dos indivduos. Talvez seja inerente aos hormnios ou a
psique. Talvez seja construdo como fisiolgico ou psicolgico. Mas dentre essas
categorias etnocientficas, a sexualidade no tem histria e tampouco tem
determinantes sociais significativos.

Nos ltimos cinco anos, um sofisticado saber acadmico histrico e terico

desafiou o essencialismo sexual tanto explicitamente como implicitamente. A


histria Gay, particularmente o trabalho de Jeffrey Weeks, conduziu este ataque ao
mostrar que a homossexualidade como conhecemos um complexo institucional
relativamente moderno10. Muitos historiadores chegaram a entender as formas
institucionais contemporneas da heterossexualidade como desenvolvimentos ainda
mais recentes (Hansen, 1979). Uma importante contribuinte desse novo saber
Judith Walkowitz cuja pesquisa demonstrou a extenso na qual a prostituio foi
transformada por volta da virada do sculo. Ela nos prov com descries
meticulosas de como a interao de foras sociais tais como a ideologia, medo,
agitao poltica, reforma legal e prtica mdica podem transformar a estrutura do
comportamento sexual e alterar suas conseqncias (Walkowitz, 1980, 1982).

A Histria da Sexualidade de Michel Foucault (1978) tem sido o mais influente

e emblemtico texto do novo saber sobre o sexo. Foucault critica o entendimento


tradicional da sexualidade como nsia natural da libido para se libertar da coero
social. Ele argumenta que os desejos no so entidades biolgicas pr-existentes,
mas, ao invs disso, so constitudos no curso histrico de elementos sociais
repressivos especficos ao apontar que novas sexualidades so constantemente
produzidas. E ele aponta uma grande descontinuidade entre os sistemas de
sexualidade baseados no parentesco e outras formas mais modernas.

O novo saber sobre o comportamento sexual deu ao sexo uma histria e

criou uma alternativa construtivista ao essencialismo. Subjacente a este corpo de


trabalho est a assuno que a sexualidade constituda na sociedade e na histria,
no ordenada biologicamente11 . Isso no significa que as capacidades biolgicas
no so pr-requisito para a sexualidade humana. Significa que a sexualidade
humana no compreensvel em termos puramente biolgicos. Organismos
Este insight foi primeiro articulado por Mary McIntosh (1968); a idia foi desenvolvida por
Jeffrey Weeks (1977, 1981); veja tambm DEmilio (1983) e Rubin (1979).
10

11

Uma discusso bem til desses assuntos pode ser encontrada em Robert Padgug (1979).

13

humanos com crebros humanos so necessrios para as culturas humanas, mas


nenhum exame do corpo ou de suas partes pode explicar a natureza e variedade
dos sistemas sociais humanos. A fome na barriga no d pistas sobre a
complexidade da culinria. O corpo, o crebro, os genitais, e a capacidade para a
linguagem so necessrios para a sexualidade humana. Mas eles no determinam
seus contedos, suas experincias e suas formas institucionais. Alm de que ns
nunca encontramos um corpo no mediado por significados conferidos pela cultura.
Para parafrasear Lvi-Strauss, minha posio na relao entre biologia e
sexualidade um kantianismo sem a libido transcedental12 .

impossvel pensar com clareza as polticas da raa ou gnero porquanto

estas so pensadas como entidades biolgicas ao invs de construtos sociais.


Similarmente, a sexualidade inacessvel anlise poltica enquanto for concebida
primariamente como um fenmeno biolgico ou um aspecto da psicologia
individual. A sexualidade to produto da atividade humana como o so as dietas,
os meios de transporte, os sistemas de etiqueta, formas de trabalho, tipos de
entretenimento, processos de produo e modos de opresso. Uma vez que o sexo
for entendido nos termos da anlise social e entendimento histrico, uma poltica
do sexo mais realista se torna possvel. Uma pessoa pode ento pensar as polticas
sexuais nos termos de fenmenos como populaes, vizinhanas, padres de
ajustamento, migrao, conflito urbano, epidemiologia, e tecnologia poltica. Estas
so categorias de pensamento mais frutferas do que aquelas mais tradicionais
como pecado, doena, neurose, patologia, decadncia, poluio, ou a ascenso e
queda de imprios.

Ao detalhar as relaes das populaes erticas estigmatizadas e as foras

sociais que as regulam, os trabalhos como os de Allan Brub, John DEmilio, Jeffrey
Weeks e Judith Walkowitz contm categorias implcitas de anlise poltica e crtica.
Mesmo assim a perspectiva construtivista tm apresentado algumas fraquezas
polticas. Isso tem sido mais evidente em equvocos sobre a posio de Foucault.

Por causa de sua nfase nas formas atravs das quais a sexualidade

produzida, Foucault tem sido vulnerabilizado a interpretaes que negam ou


minimizam a realidade da represso sexual em um sentido mais poltico. Foucault
faz abundantemente claro que ele no est negando a existncia da represso
sexual, mas sim a inscrevendo dentro de dinmicas amplas (Foucault, 1978, p. 11).
A sexualidade nas sociedades ocidentais tem sido estruturada dentro de
Lvi-Strauss (1970). Nessa conversa Lvi-Strauss chama esta posio um kantianismo
sem um sujeito transcendente.
12

14

enquadramentos sociais extremamente punitivos, e tem sido sujeita a controles


formais e informais muito reais. necessrio reconhecer o fenmeno repressivo
sem recorrer s assunes essencialistas da linguagem da libido. necessrio
manter as prticas sexuais repressivas em foco, mesmo enquanto situamo-las
dentre uma totalidade diferente e uma terminologia mais refinada (Weeks, 1981, p.
9).

A maioria do pensamento radical sobre o sexo tem sido incorporado dentro

de um modelo dos instintos e suas restries. Conceitos de opresso sexual tm


sido apresentados dentro de entendimentos mais biolgicos da sexualidade.
muito mais fcil cair de volta na noo de uma libido natural sujeita a uma
represso no humana do que reformular os conceitos de injustia sexual dentro de
um enquadramento construtivista. Mas essencial que o faamos. Necessitamos
uma crtica radical dos arranjos sexuais que tenham a elegncia conceitual de
Foucault e a paixo evocativa de Reich.

O novo saber sobre o sexo nos trouxe uma insistncia bem-vinda que os

termos sexuais devam ser restritos aos seus contextos histricos e sociais prprios,
e um ceticismo cauteloso direcionado limpeza das generalizaes. Mas
importante a possibilidade de indicar agrupamentos de comportamento sexual e
tendncias gerais dentre o discurso ertico. Somando-se ao essencialismo sexual,
h pelo menos quatro outras formaes ideolgicas cuja compreenso no
pensamento sexual to forte que falhar em discuti-los permanecer enredado
dentre elas. Estas so a negatividade sexual, a falcia da escala mal posicionada, a
valorao hierrquica dos atos sexuais, a teoria domin do perigo sexual e a falta
do conceito de variao sexual benigna.

Das cinco a mais importante a negatividade sexual. Sociedades ocidentais

geralmente consideram o sexo como perigoso, destrutivo, uma fora negativa


(Weeks, 1981, p. 22). Muito da tradio crist, seguindo Paulo, sustenta que o sexo
inerentemente pecaminoso. Talvez seja redimido caso seja performado dentro do
casamento com propsito procriativo e se os aspectos prazerosos no forem
desfrutados em demasia. Por sua vez, a idia se assenta na assuno de que a
genitlia uma parte intrinsecamente inferior do corpo, muito abaixo e menos
sagrada do que a mente, a alma, o corao, ou at mesmo a parte superior do

15

aparelho digestrio (o status do aparelho excretor similar ao da genitlia) 13. Tais


noes tem agora adquirido vida prpria e no mais dependem somente da religio
para sua perseverana.

Essa cultura sempre trata o sexo com suspeita. Constri e julga quase todas

as prticas sexuais segundo suas piores possibilidades de expresso. O sexo


considerado culpado at que provem sua inocncia. Virtualmente todos os
comportamentos erticos so considerados maus a menos que uma razo especfica
para isent-lo tenha sido estabelecida. As mais aceitas desculpas so o casamento,
a reproduo e o amor. Algumas vezes a curiosidade cientfica, uma experincia
nesttica ou uma relao ntima de longo termo podem servir. Mas o exerccio da
capacidade ertica, inteligncia, curiosidade ou criatividade, todos necessitam
pretextos que so desnecessrios para outros prazeres, como o deleite com a
comida, fico ou astronomia.

O que chamo de falcia da escala mal posicionada um corolrio da

negatividade sexual. Susan Sontag uma vez comentou que desde que o cristianismo
focou no comportamento sexual como a raiz da virtude, tudo pertencente ao sexo
se tornou um caso especial na nossa cultura (Sontag, 1969, p. 46). A legislao
sexual incorporou a atitude religiosa de que o sexo hertico especialmente um
pecado abominvel que merece as punies mais duras. Atravs de boa parte da
histria europia e norte-americana, um ato singular consensual de penetrao anal
era motivo para execuo. Em alguns estados a sodomia continua carregando
sentenas de vinte anos de priso. Fora da lei, o sexo uma categoria marcada.
Pequenas diferenas de valor e ou comportamento so comumente experenciadas
como uma ameaa csmica. Ao passo em que as pessoas podem ser intolerantes,
bobas e intrometidas sobre o que se constitui como uma boa dieta; diferenas no
cardpio raramente provocam os tipos de dio, ansiedade e absoluto terror que
acompanham sistematicamente as diferenas no gosto ertico. Atos sexuais so
sobrecarregados com um excesso de significncia.

Sociedades ocidentais modernas avaliam os atos sexuais de acordo com um

sistema hierrquico de valores sexuais. Heterossexuais maritais e reprodutivos


esto sozinhos no topo da pirmide ertica. Clamando um pouco abaixo se
Veja por exemplo, Papa enaltece os casais por controle pessoal, San Francisco Chronicle,
13 de outubro de 1980; Papa diz que a excitao sexual no um pecado caso seja tica,
San Francisco Chronicle, 06 de novembro de 1980; Papa condena a luxria carnal como
abuso das liberdades humanas, San Francisco Chronicle, 15 de janeiro de 1981; Papa
novamente critica o aborto e o controle de natalidade, San Francisco Chronicle, 16 de
janeiro de 1981; e Sexualidade, no o sexo no cu San Francisco Chronicle, 03 de
dezembro de 1981. Veja tambm a nota de p de pgina de nmero 18 abaixo.
13

16

encontram heterossexuais monogmicos no casados em relao conjugal,


seguidos pela maioria dos heterossexuais. O sexo solitrio flutua ambiguamente. O
estigma poderoso do sculo XIX sobre a masturbao hesita de formas menos
potentes e modificadas, tal qual a idia de que a masturbao uma substituta
inferior aos encontros em par. Casais lsbicos e gays estveis, de longa durao,
esto no limite da respeitabilidade, mas sapates14 de bar e homens gays
promscuos esto pairando um pouco acima do limite daqueles grupos que esto na
base da pirmide.

As castas sexuais mais desprezadas correntemente incluem

transexuais, travestis, fetichistas, sadomasoquistas, trabalhadores do sexo como as


prostitutas e modelos pornogrficos, e abaixo de todos, aqueles cujo erotismo
transgride as fronteiras geracionais.

Indivduos

recompensados

cujo
com

comportamento
sade

mental

est

no

certificada,

topo

desta

hierarquia

respeitabilidade,

so

legalidade,

mobilidade social e fsica, suporte institucional e benefcios materiais. Na medida


em que os comportamentos sexuais ou ocupaes se movem para baixo da escala,
os indivduos que as praticam so sujeitos presunes de doena mental, m
reputao, criminalidade, mobilidade social e fsica restrita, perda de suporte
institucional e sanes econmicas.

Um estigma extremo e punitivo mantm alguns comportamentos sexuais

como baixo status e uma sano efetiva contra aqueles que as praticam. A
intensidade deste estigma est enraizada nas tradies religiosas do ocidente. Mas
muito do seu contedo contemporneo deriva do oprbrio mdico e psiquitrico.

Os antigos tabus eram primariamente baseados nas formas de parentesco da

organizao social. Eles tinham o objetivo de deter unies inapropriadas e prover a


aliana adequada. Leis sexuais que derivavam dos pronunciamentos bblicos eram
destinadas a prevenir a aquisio de afins errados: aliana consangnea (incesto),
mesmo gnero (homossexualidade), ou espcies diferentes (bestialidade). Quando a
medicina e a psiquiatria alcanaram poderes extensivos sobre a sexualidade,
estavam menos preocupados com parceiros inadequados do que com formas
imprprias de desejo. Se o tabu do incesto melhor categoriza os sistemas de
parentesco da organizao sexual, ento o deslocamento para uma nfase nos
tabus contra a masturbao foi muito mais apropriado para os novos sistemas
organizados em torno das qualidades da experincia ertica (Foucault, 1978, pp.
106-7).

14

NT: no original dykes.

17

A medicina e a psiquiatria multiplicaram as categorias de m conduta sexual.

A seo sobre transtornos psico-sexuais no Diagnostic and Statistical Manual of


Mental and Physical Disorders (DSM) da Associao Americana de Psiquiatria (APA)
um mapa bastante fivel da hierarquia moral corrente das atividades sexuais. A lista
APA muito mais elaborada do que as condenaes tradicionais do meretrcio,
sodomia ou adultrio. A mais recente edio, DSM-III, removeu a homossexualidade
do registro de transtornos mentais aps uma longa luta poltica. Mas o fetichismo, o
sadismo, o masoquismo, transexualidade, travestismo, exibicionismo, voyerismo e
a pedofilia permanecem fortemente arraigadas como disfunes psicolgicas
(American Psychiatric Association, 1980). Livros continuam sendo escritos sobre a
gnese, etiologia, tratamento e cura dessas doenas classificadas.

A condenao psiquitrica de comportamentos sexuais invoca conceitos de

inferioridade mental e emocional ao invs de categorias de pecado sexual. Prticas


sexuais de baixo status so difamadas como doenas mentais ou sintomas de uma
integrao defeituosa da personalidade. Alm disso, termos psicolgicos integram
dificuldades de funcionamento psicodinmico com modos de conduta ertica. Eles
equalizam o masoquismo sexual com padres de personalidade auto-destrutiva,
sadismo sexual com agresso emotiva, e homoerotismo com imaturidade. Essas
confuses

terminolgicas

se

tornaram

esteretipos

poderosos

que

so

indiscriminadamente aplicados a indivduos com base em sua orientao sexual.


A cultura popular permeada com idias que a variedade ertica perigosa,

doentia, depravada, e uma ameaa a tudo desde pequenas crianas at segurana


nacional. A ideologia sexual popular uma sopa nociva de idias de pecado sexual,
conceitos de inferioridade psicolgica, anti-comunismo, histeria de massa,
acusao de bruxaria, e xenofobia. A grande mdia sustenta essas atitudes com
implacvel propaganda. Eu chamaria esse sistema de estigma ertico a ltima forma
de preconceito respeitvel j que as formas mais antigas no mostraram tal
vitalidade obstinada, e as novas continuamente no se tornam aparentes.

Todas essas hierarquias de valor sexual religiosos, psiquitricos e

populares funcionam em muito da mesma maneira como os sistemas ideolgicos


do racismo, etnocentrismo, e chauvinismo religioso. Eles racionalizam o bem-estar
do sexualmente privilegiado e a adversidade da plebe sexual.

A Figura 1 diagrama uma verso geral do sistema de valor sexual. De acordo

com esse sistema, a sexualidade que boa, normal, e natural deve idealmente
ser heterossexual, marital, monogmica, reprodutiva e no-comercial. Deveria ser
em casal, relacional, na mesma gerao, e acontecer em casa. No deveria envolver

18

pornografia, objetos fetichistas, brinquedos sexuais de qualquer tipo, ou outros


papis que no o masculino e feminino. Qualquer sexo que viole as regras mal,
anormal ou no natural. O sexo mal pode ser o homossexual, fora do
casamento, promscuo, no-procriativo, ou comercial. Pode ser masturbatrio ou se
localizar em orgias, pode ser casual, pode cruzar linhas geracionais, e pode se
localizar em lugares pblicos, ou ao menos em moitas ou saunas. Pode envolver o
uso de pornografia, objetos fetichistas, brinquedos sexuais, ou papis pouco usuais
(veja Figura 1).

A Figura 2 diagrama outro aspecto da hierarquia sexual, a necessidade de

desenhar e manter uma linha imaginria entre o bom sexo e o mau sexo. Muitos
dos discursos sobre o sexo sejam eles religiosos, psiquitricos, populares ou
polticos, delimitam uma poro muito pequenina da capacidade humana sexual
como consagrada, segura, saudvel, madura, legal ou politicamente correta. A
linha distingue esses de todos os outros comportamentos sexuais, que so
entendidos ento como o trabalho do demnio, perigosos, psicopatolgicos,
infantis, ou repreensveis politicamente. Os argumentos so conduzidos ento sobre
onde desenhar a linha, e determinar que outras atividades, se que alguma, possa
ser permitida cruzar para o lugar da aceitabilidade.

Todos esses modelos assumem uma teoria domin de perigo/risco sexual. A

linha parece se posicionar entre a ordem e o caos sexuais. Expressa o medo de que
se qualquer coisa permitida no cruzamento desse DMZ ertico, a barreira contra o
sexo assustador vai se desfazer e algo indizvel vai escorregar para o campo.

A maioria dos sistemas de julgamento sexual religioso, psicolgico,

feminista, ou socialista objetivam determinar em que lado da linha um ato


particular se enquadra. Apenas os atos sexuais no lado bom da linha so
reconhecidos como moralmente complexos. Por exemplo, encontros heterossexuais
podem ser sublimes ou repugnantes, livres ou forados, curadores ou destrutivos,
romnticos

ou

mercenrios.

Desde

que

no

violem

outras

regras,

heterossexualidade reconhecida por exibir um quadro amplo da experincia


humana. Em contraste, todos os atos sexuais no lado ruim da linha so
considerados completamente repulsivos e desprovidos de toda nuance emocional.
Quanto mais longe da linha est um ato sexual mais ele representado
uniformemente como uma m experincia.

Como

resultado

dos

conflitos

sexuais

da

ltima

dcada,

alguns

comportamentos prximos borda esto avanando por entre a linha. Casais no


casados vivendo juntos, masturbao, e algumas formas de homossexualidade

19

esto movendo na direo da respeitabilidade (veja Figura 2). Boa parte da


homossexualidade continua no lado mau da linha. Mas se ela em casal e
monogmica, a sociedade est comeando a reconhecer que ela inclui uma gama
completa de interao humana. Homossexualidade promscua, sadomasoquismo,
fetichismo, transexualidade e encontros com cruzamento geracional ainda so
vistos como horrores no modulados incapazes de envolver afeio, amor, escolha
livre, gentileza ou transcendncia.

Figura 1 A hierarquia do sexo: o crculo encantado vs. os limites exteriores.

Este tipo de moralidade sexual tem mais em comum com as ideologias do


racismo do que com uma verdadeira tica. Concede virtude aos grupos dominantes
e relega o vcio aos no privilegiados. Uma moralidade democrtica deveria julgar os
atos sexuais pela forma atravs das quais um parceiro trata o outro, o nvel de
considerao mtua, a presena ou ausncia de coero, e a quantidade e qualidade
dos prazeres que eles proporcionam. Quer os atos sexuais sejam heteros ou gays,
em casal ou em grupo, nus ou com roupa ntima, comercial ou no-comercial, com
ou sem vdeo, no deveriam ser preocupaes ticas.
difcil desenvolver uma tica sexual pluralstica sem o conceito de variao
sexual benigna. Variao uma propriedade fundamental de toda a vida, dos
organismos biolgicos mais simples at as formaes sociais complexas dos
humanos. Mas ainda supomos que a sexualidade deve se acomodar a um nico

20

padro. Uma das mais tenazes idias sobre o sexo que h a melhor forma de
faz-lo, e todos deveriam fazer dessa forma.
A maioria das pessoas tem dificuldade em compreender que aquilo que
fazem sexualmente ser repulsivo para algum, e que alguma coisa que os repele
sexualmente o maior tesouro prazeroso para algum, em algum lugar. Uma
pessoa no precisa gostar ou fazer um ato sexual particular para que este ato seja
reconhecido pelo desejo de outros, e que esta diferena no indica a falta de bom
gosto, sade mental, ou inteligncia em qualquer uma das partes. A maioria das
pessoas se equivoca ao posicionarem suas preferncias sexuais como um sistema
universal que vai ou deveria funcionar para todos.

Figura 2 A hierarquia sexual: a luta por onde desenhar a linha

A noo de uma sexualidade ideal singular caracteriza a maioria dos sistemas


de pensamento sobre o sexo. Para a religio o ideal o casamento procriativo. Para
a psicologia a heterossexualidade madura. Apesar de se variarem os contedos, o
formato de um padro sexual singular continuamente reconstitudo dentro de
outros enquadramentos retricos, incluindo o feminismo e o socialismo. to
objetivvel quanto insistir que todos deveriam ser lsbicas, no-monogmicos, ou
bizarros, como acreditar que todos deveriam ser heterossexuais, casados ou
baunilha apesar da ltima srie de opinies ser respaldada por poderes
consideravelmente mais coercitivos que os primeiros.
Progressistas que se envergonhariam em mostrarem chauvinismo cultural em
outras reas correntemente o exibem com respeito s diferenas sexuais.
Aprendemos a estimar culturas diferentes como expresses da inventividade

21

humana ao invs de entend-los como hbitos inferiores e repugnantes dos


selvagens. Precisamos de um entendimento antropolgico similar das diferentes
culturas sexuais.
Pesquisas empricas sobre o sexo o campo que incorpora um conceito
positivo da variao sexual. Alfread Kinsey abordou o estudo do sexo com a mesma
curiosidade desinibida que ele havia aplicado ao examinar espcies de vespa. Seu
distanciamento cientfico concedeu ao seu trabalho uma neutralidade refrescante
que enfureceu moralistas e causou uma controvrsia imensa (Kinsey et al., 1948,
1953). Dentre os sucessores de Kinsey, John Gagnon e William Simon tem sido
pioneiros na aplicao de entendimentos sociolgicos para a variao ertica
(Gagnon e Simon, 1967, 1970; Gagnon, 1977). Mesmo parte da velha sexologia
til. Apesar de seu trabalho ser imbudo com crenas eugnicas enojantes, Havelock
Ellis foi um observador perspicaz e compreensivo. Seu monumental Studies in the
Psychology of Sex magnfico no detalhamento (Ellis, 1936).
Muitos textos polticos sobre sexualidade revelam uma completa ignorncia
tanto da sexologia clssica como da pesquisa sexual moderna. Talvez isso acontea
por causa das poucas faculdades e universidades que se preocupam em ensinar a
sexualidade humana, e porque tanto estigma se adere at mesmo na investigao
acadmica sobre o sexo. Nem a sexologia nem a pesquisa sexual tem sido imunes
ao prevalecente sistema de valor sexual. Ambos contm assunes e informaes
que no devem ser aceitas a-criticamente. Mas a sexologia e a pesquisa sexual nos
do detalhes abundantes alm do acolhimento de uma postura calma e bem
desenvolvida para tratar a variedade sexual como algo que existe ao invs de algo
que deve ser exterminado. Estes campos podem fornecer o alicerce emprico para
uma teoria radical da sexualidade mais til do que a combinao da psicanlise com
os primeiros princpios do feminismo que tantos textos defendem.
Transformao Sexual
Como definido pelos antigos cdigos civis e cannicos, a sodomia era uma categoria
de atos proibidos; seu perpetrador no era nada mais do que seu sujeito judicial. O
homossexual do sculo XIX se tornou um personagem, um passado, um caso
histrico, e uma infncia, alm de ser um modo de vida, uma forma de vida e uma
morfologia, com uma indiscrio, anatomia e possivelmente uma psicologia
misteriosa... O sodomita tinha sido uma aberrao temporria, o homossexual era
agora uma espcie
(Foucault, 1978, p. 43).

22

A despeito de muitas continuidades com formas ancestrais, os arranjos


sexuais modernos tem um carter distinto que os separam dos sistemas
preexistentes. Na Europa ocidental e nos Estados Unidos a industrializao e a
urbanizao remodelou o rural tradicional e as populaes campesinas em um novo
industrial urbano e fora de trabalho. Isso gerou novas formas de aparato estatal,
reorganizou as relaes familiares, alterou os papis de gnero, possibilitou novas
formas de identidade, produziu novas variedades de desigualdade social e criou
novos formatos para o conflito ideolgico e poltico. Tambm deu origem a um
novo sistema sexual caracterizado por distintos tipos de personagens sexuais,
populaes, estratificao e conflito poltico.
Os escritos da sexologia do sculo XIX sugerem a apario de um tipo de
especiao ertica. Entretanto, por mais estranhas que sejam suas explanaes, os
primeiros sexologistas estavam testemunhando a emergncia de novos tipos de
indivduos erticos e sua agregao em comunidades rudimentares. O sistema
sexual moderno contm sries dessas populaes sexuais, estratificadas pela
operao de uma hierarquia social e ideolgica. Diferenas no valor social criaram
frico entre esses grupos, que se engajam em competies polticas para alterar ou
manter seu lugar no ranking. Polticas sexuais contemporneas deveriam ser
reconceitualizadas em termos da emergncia e desenvolvimento em curso desses
sistemas, suas relaes sociais, as ideologias com as quais so interpretadas, e seus
modos caractersticos de conflito.
A homossexualidade o melhor exemplo desse processo de especiao
ertica. O comportamento homossexual est sempre presente dentre os humanos.
Mas em diferentes sociedades e pocas ela ser recompensada ou punida,
necessria ou proibida, uma experincia temporria ou uma vocao para toda a
vida. Em algumas sociedades da Nova Guin, por exemplo, atividades homossexuais
so obrigatrias para todos os homens. Atos homossexuais so considerados
completamente masculinos, os papis so baseados na idade, e os parceiros so
determinados pelo status do parentesco (Herdt, 1981; Kelly, 1976; Rubin, 1974,
1982; Baal, 1966; Williams, 1936). Ao passo em que esses homens se engajam em
comportamentos extensivamente homossexuais e pedfilos, eles no so nem
homossexuais, nem pederastas.
Nem o sodomita do sculo XVI era um homossexual. Em 1631, Mervyn
Touchet, Conde de Castlehaven, foi processado e executado por Sodomia. claro a
partir dos procedimentos que o conde no se entendia ou fora entendido por
qualquer pessoa como sendo um tipo particular de indivduo sexual. Enquanto a

23

partir do ponto de vista do sculo XX o Lorde Castlehaven obviamente sofreria de


problemas psicosexuais necessitando dos servios de um analista, a partir do ponto
de vista do sculo XVII ele deliberadamente infringiu a Lei de Deus e as Leis da
Inglaterra, e necessitava dos servios simples de um executor (Bingham, 1971, p.
465). O conde no escorregou para seu mais justo doublet15 e valsou para a taverna
gay mais prxima para se misturar com seus companheiros sodomitas. Ele ficou em
sua manso e sodomizou seus servantes. Uma sensibilidade pessoal gay, bares
gays, o sentido de uma comunalidade grupal e at mesmo o termo homossexual
no eram parte do universo do conde.
O solteiro da Nova Guin e o nobre sodomita esto apenas tangencialmente
relacionados com o homem gay moderno, quem pode migrar do Colorado para So
Francisco para viver em uma vizinhana gay, trabalhar em uma empresa gay, e
participar em uma elaborada experincia que inclui uma identidade autoconsciente, solidariedade grupal, uma literatura, uma imprensa e um alto nvel de
atividade

poltica.

Nas

sociedades

ocidentais

industriais

modernas,

homossexualidade adquiriu muito da estrutura institucional de um grupo tnico


(Murray, 1979).
A

realocao

do

homoerotismo

dentro

dessa

quasi-etnia,

nucleada,

comunidades constitudas sexualmente, em certa medida conseqncia da


transferncia de populaes trazida pela industrializao. Como os operrios
migraram para trabalhar nas cidades, houve uma tima oportunidade para
comunidades voluntrias se formarem. A homossexualidade tendeu homens e
mulheres que estariam vulnerveis e isolados na maioria das vilas pr-industriais
a comearam a se congregar nas pequenas esquinas das grandes cidades.

maioria das grandes cidades do sculo XIX na Europa ocidental e Amrica do Norte
tinham reas onde homens poderiam caar 16 outros homens. Comunidades lsbicas
parecem ter se unido mais lentamente e em menor escala. Contudo, por volta dos
anos 1980, havia uma srie de cafs em Paris perto da Place Pigalle que atendia
uma clientela lsbica, e provvel que haja lugares similares em outras grandes
cidades da Europa ocidental.
reas como essa ganham uma m reputao, o que alertava indivduos
interessados em sua existncia e locao. Nos Estados Unidos dos anos 1950,
territrios lsbicos e gays eram bem estabelecidos em Nova Iorque, Chicago, So

15

NT: jaqueta masculina de boto da poca da Renascena.

16

NT: no original cruising.

24

Francisco e Los Angeles. Migraes motivadas sexualmente para lugares como o


Greenwich Village se tornou um fenmeno sociolgico bastante grande. No final dos
anos 1970 as migraes sexuais estavam ocorrendo em uma escala to significativa
que comeou a ter um impacto reconhecvel na poltica urbana dos Estados Unidos,
tendo So Francisco como seu mais nobre e notvel exemplo17.
A prostituio passou por uma metamorfose similar. A prostituio comeou
a mudar de um trabalho temporrio para uma ocupao mais permanente como
resultado da agitao do sculo XIX, a reforma legal e a perseguio policial.
Prostitutas, que tinham sido parte da populao geral da classe trabalhadora, se
tornaram cada vez mais isoladas como membros de um grupo exilado (Walkwitz,
1980). Prostitutas e outros trabalhadores do sexo se diferenciam dos homossexuais
e outras minorias sexuais. O trabalho do sexo uma ocupao, no passo em que o
desvio sexual uma preferncia ertica. Mesmo assim eles compartilham algumas
caractersticas comuns de organizao social. Como os homossexuais, as
prostitutas so uma populao sexual criminosa estigmatizada com base na
atividade sexual. Prostitutas e homossexuais masculinos so a presa primria das
polcias do vcio em todo o lugar 18. Como homens gays, as prostitutas ocupam
territrios urbanos bem determinados e se confrontam com a polcia para defender
e manter esses territrios. A perseguio legal de ambas as populaes justificada
por uma ideologia elaborada que os classifica como seres perigosos e inferiores
indesejveis, que tem o direito de serem deixados em paz.
Alm de organizar homossexuais e prostitutas em populaes localizadas, a
modernizao do sexo gerou um sistema de etnognese sexual contnua. Outras
populaes de dissidentes erticos comumente conhecidos como perverses ou
parafilias tambm comearam a aderir. As sexualidades se mantm marchando
para fora do Diagnostic and Statistical Manual e para as pginas da histria social.
No presente vrios grupos tentam emular os sucessos dos homossexuais.
Bissexuais, sadomasoquistas, indivduos que preferem encontros com cruzamento
de geraes, transexuais e travestis esto todos em vrios estgios de formao de
comunidades e aquisio de identidade. As perverses no esto proliferando tanto

Para adicional elaborao sobre esses processos veja: Brub (1981a); DEmilio (1981,
1983); Foucault (1978); Katz (1976); Weeks (1977, 1981).
17

Policiais do vcio tambm perseguem todos os negcios do sexo, sejam eles bares gays,
saunas gays, livrarias adultas, os produtores e distribuidores de ertica comercial ou clubes
de swing.
18

25

quanto tentando alcanar espao social, pequenos negcios, recursos polticos, e


um certo alvio das penalidades pela heresia sexual.
Estratificao Sexual
Toda uma sub-raa nasceu, diferente apesar de alguns laos de parentesco dos
libertinos do passado. Do final do sculo XVIII at o nosso, eles circularam nos poros
da sociedade, foram sempre perseguidos, mas nem sempre pelas leis;
freqentemente trancados, mas nem sempre em prises; talvez estivessem doentes,
mas vtimas escandalosas e perigosas, presas de um mal que tambm enfastiado
pelo nome de vcio e algumas vezes crime. Eram crianas muito mais espertas para
sua idade, garotinhas precoces, alunos escolares ambguos, serventes e educadores
dbios, maridos cruis ou manacos; colecionadores solitrios, vagabundos com
impulsos bizarros; eles assombraram as casas de correo, as colnias penais, os
tribunais e os asilos; eles levavam sua infmia ao mdico e sua doena ao juiz. Essa
era a incontvel famlia dos pervertidos que eram em termos amigveis com os
delinqentes e aparentados com os loucos
(Foucault, 1978, p. 40).

A transformao industrial da Europa ocidental e da Amrica do Norte trouxe


novas formas de estratificao social. As resultantes desigualdades de classe so
bem sabidas e esse saber tem sido explorado em detalhe por um sculo. A
construo de sistemas modernos de racismo e injustia tnica tem sido bem
documentada e criticamente avaliada. O pensamento feminista tem analisado a
organizao prevalecente da opresso de gnero. Mesmo que grupos erticos
especficos como os militantes homossexuais e trabalhadores do sexo, tenham
lutado contra seu prprio mau tratamento, no houve tentativa equivalente de
localizar variedades particulares da perseguio sexual em um sistema mais geral
de estratificao sexual. Contudo tal sistema existe e sua forma contempornea
fruto da industrializao ocidental.
Legislao sexual o instrumento mais rgido da estratificao sexual e da
perseguio ertica. O estado intervm no comportamento sexual em um nvel que
no seria tolerado em outras reas da vida social. Muitas pessoas no esto
conscientes da extenso da legislao sexual, a quantidade e qualidade do
comportamento sexual ilegal e o carter punitivo das sanes legais. Apesar das
agncias

federais

poderem

estar

envolvidas

em

casos

de

obscenidade

prostituio, a maioria das leis sexuais ordenada em nvel estadual ou municipal e


seu reforo est largamente nas mos da polcia local. Deste modo h uma
tremenda quantidade de variao nas leis aplicvel a qualquer lugar determinado.
Alm de que o reforo das leis sexuais varia dramaticamente de acordo com o clima
poltico local. Apesar dessa floresta legal, uma pessoa pode tentar fazer algumas

26

generalizaes qualificadas. Minha discusso sobre legislao sexual no se aplica


s leis contra a coero sexual, violncia sexual ou estupro. Minha discusso
pertence mirade de proibies do sexo consensual e do status de ofensa como
o estupro estatutrio.
A legislao sexual severa. As penalidades pela violao dos estatutos do
sexo so universalmente fora de proporo de qualquer dano social ou individual.
Um ato singular de sexo consensual, mas ilcito, como posicionar o lbio na
genitlia de um parceiro entusiasta, punido em muitos estados com mais
gravidade do que o estupro, assdio ou assassinato. Cada um como o beijo genital
ou a carcia lasciva, um crime separado. Desta forma , portanto, fcil cometer
mltiplos crimes no curso de uma noitada de paixo ilcita. Uma vez que a pessoa
condenada por violao sexual, uma segunda performance do mesmo ato
fundamento para perseguio como ofensor reincidente, no qual as penalidades
sero ainda mais severas. Em alguns estados, indivduos se tornaram criminosos
reincidentes por fazerem amor homossexual em duas diferentes ocasies. Uma vez
que uma atividade ertica proscrita pela legislao sexual, todo o poder de estado
refora a submisso aos valores encorporados nessas leis. Legislao sexual
notoriamente fcil de ser aprovada, j que os legisladores so avessos a serem
compassveis com o vcio. Uma vez nos livros so difceis de serem desalojados.
A legislao sexual no um reflexo perfeito das avaliaes morais
prevalecentes na conduta sexual. A variao sexual per se mais especificamente
policiada por profissionais da sade mental, ideologia popular e prticas sociais
extra-legais. Alguns dos mais detestveis comportamentos erticos, como o
fetichismo e o sadomasoquismo, no so to completamente ou rigorosamente
regulados pelo sistema de justia criminal como prticas de alguma forma menos
estigmatizadas, como a homossexualidade. reas do comportamento sexual
chegam ao alcance da lei quando se tornam objeto de preocupao social ou
tumulto poltico. Cada pnico sexual ou campanha moral deposita novas regulaes
como um tipo de registro fssil de sua passagem. O sedimento legal mais espesso
e a legislao sexual tem sua potncia mxima em reas que envolvem
obscenidade, dinheiro, menores e homossexualidade.
As leis de obscenidade reforam um tabu poderoso contra a representao
direta de atividades erticas. A legislao sexual incorpora uma proibio muito
forte contra a mistura entre sexo e dinheiro, exceto quando via casamento. Alm
disso aos estatutos de obscenidade, outras leis que impingem o sexo comercial
incluem as leis anti-prostituio, regulaes sobre bebidas alcolicas e ordenanas

27

que governam o local e operao de negcios adultos. A indstria do sexo e a


economia gay ambas de alguma forma conseguiram contornar algumas dessas
legislaes, mas o processo no foi fcil nem simples. A criminalidade subjacente
de negcios orientados pelo sexo os mantm marginais, pouco desenvolvidos e
distorcidos. Negcios do sexo s podem operar em lacunas legais. Isso mantm
baixo o investimento e para desviar o comrcio do sexo a ficar fora da priso ao
invs de prover bons servios e bens. Tambm torna os trabalhadores do sexo mais
vulnerveis a explorao e ms condies de trabalho. Caso o comrcio do sexo
fosse legal, os trabalhadores do sexo seriam mais aptos a organizar e lutar por
melhores ordenamentos, melhores condies e maior controle e menos estigma.
Qualquer que seja a posio que a pessoa tenha sobre o comrcio capitalista,
tal excluso extrema do processo de mercado dificilmente seria socialmente aceita
em outras reas de atividade. Imagine, por exemplo, que a troca de dinheiro para
cuidado mdico, conselho farmacutico ou aconselhamento psicolgico fossem
ilegais. A prtica mdica teria lugar em condies menos habituais se os mdicos,
enfermeiras, farmacuticos e terapeutas fossem arrastados para a priso segundo
os caprichos da patrulha da sade local. Essa essencialmente a situao das
prostitutas, dos trabalhadores do sexo e dos empreendedores/empresrios do
sexo.
O prprio Marx considerava o mercado capitalista uma fora revolucionria,
caso limitada. Ele argumentava que o capitalismo era progressivo na dissoluo da
superstio pr-capitalista, preconceitos e as ligaes dos modos tradicionais de
vida. A contar do incio da civilizante influncia do capital, sua produo de um
estado de sociedade comparado com a qual todos os estgios anteriores parecem
meramente um progresso local e uma idolatria da natureza (Marx, 1971, p. 94).
Mantendo o sexo margem da percepo de um efeito positivo da economia de
mercado dificilmente o faz socialista.
A lei especialmente feroz em manter a fronteira entre a inocncia infantil
e a sexualidade adulta. Ao invs de reconhecer a sexualidade do jovem, e tentar
prov-los de maneira cuidadosa e responsvel, nossa cultura nega e pune o
interesse e atividades erticos de qualquer pessoa menor que o consentimento de
idade local. A quantidade de leis protegendo os jovens da exposio prematura
sexualidade de tirar o flego.
O mecanismo primrio para garantir a separao sexual geracional so as
seis do consentimento de idade. Essas leis no fazem distino entre o mais brutal
estupro e o mais gentil romance. Uma pessoa de 20 anos condenada por contato

28

sexual com outra de 17 anos enfrentar a mais severa sentena em virtualmente


todos os estados, independentemente da natureza da relao (Norton, 1981) 19. Nem
os menores so permitidos acessarem a sexualidade adulta em quaisquer formas.
Eles so proibidos de ler livros, ver filmes ou televiso nos quais a sexualidade
muito graficamente retratada. legal para jovens pessoas verem descries
horrendas de violncia, mas no fotos explcitas da genitlia. Jovens sexualmente
ativos so freqentemente encarcerados em casas juvenis, ou de outras formas
punidos por sua precocidade.
Adultos que se desviem muito dos padres convencionais de conduta sexual
so comumente negados do contato com a juventude, mesmo os seus. Leis de
custdia permitem ao estado roubar as crianas de qualquer pessoa cujas atividades
erticas parecem questionveis para o juiz que trata questes de famlia.
Incontveis lsbicas, homens gays, prostitutas, swingers, trabalhadores do sexo e
mulheres promscuas foram declarados inaptos para a parentalidade abaixo de
tais provises. Membros das profisses ligadas educao so monitorados de
perto na busca por sinais de m conduta sexual. Na maioria dos estados as leis de
certificao exigem que o professor detido por ofensas sexuais perca seu emprego
e credenciais. Em alguns casos, o professor pode ser demitido meramente porque
um estilo de vida no convencional se tornou sabido por servidores da escola.
Depravao moral uma das poucas reas legais para revogar a ocupao
acadmica (Beserra, Franklin, e Clevenger, 1977, p. 165-7). Quanto mais influncia
a pessoa tem sobre a prxima gerao, menos latitude lhe permitida em
comportamento e opinio. O poder coercitivo da lei garante a transmisso dos
valores sexuais conservadores com esses tipos de controle sobre a parentalidade e
a prtica docente.
O nico comportamento sexual adulto que legal em todos os estados a
colocao do pnis na vagina no matrimnio. Estatutos de consentimento adulto
aperfeioam essa situao em menos que metade dos estados. A maioria dos
estados prev penalidades criminais severas para a sodomia consensual, adultrio,
seduo e incesto adulto. Leis de sodomia variam muito. Em alguns estados elas se
aplicam tanto a parceiros homossexuais como heterossexuais e independem do
status marital. Alguns tribunais estaduais tem decidido que os casais casados tem o
direito de praticar a sodomia no mbito privado. Apenas a sodomia homossexual
ilegal em alguns estados. Alguns estatutos de sodomia probem tanto o sexo anal
Este artigo (Norton, 1981) um sumrio esplndido de muitas leis sexuais correntes e
leitura necessria para qualquer pessoa interessada em sexo.
19

29

como o contato oral-genital. Em alguns estados a sodomia se aplica apenas


penetrao anal, e o sexo oral coberto por estatutos separados (Besera et al.,
1973, pp.163-8)20.
Leis como essas criminalizam o comportamento sexual que livremente
escolhido e avidamente procurados. A ideologia incorporada nelas reflete as
hierarquias de valor discutidas acima. Isso , alguns atos sexuais so considerados
como intrinsecamente pervertidos que ningum deveria ser permitido pratic-los
sob nenhuma circunstncia. O fato de indivduos consentirem ou at mesmo
preferirem eles tomado como evidncia adicional da depravao. Este sistema de
legislao sexual similar ao racismo legalizado. A proibio estatal do contato
sexual entre pessoas do mesmo sexo, penetrao anal e sexo oral faz com que os
homossexuais sejam um grupo criminoso negados do privilgio da cidadania total.
Com tais leis, acusao perseguio. Mesmo quando no so rigorosamente
reforadas, como geralmente o caso, membros de comunidades sexuais
minoritrias permanecem vulnerveis possibilidade da priso arbitrria, ou a
perodos em que se tornam objeto de pnico social. Quando estes ocorrem, as leis
esto no lugar e a ao policial veloz. Mesmo os reforos espordicos servem para
lembrar os indivduos que eles so membros de uma populao sujeitada. A priso
ocasional por sodomia, comportamento lascivo, solicitao ou sexo oral mantm
todos os outros com medo, nervosos e circunspectos.
O Estado tambm defende a hierarquia sexual atravs da regulao
burocrtica. A poltica de imigrao ainda probe a admisso de homossexuais (ou
outros desviantes sexuais) nos Estados Unidos. Regulaes militares barram
homossexuais de servirem nas foras armadas. O fato que as pessoas gays no
podem se casar legalmente significa que no podem gozar os mesmos direitos
legais de heterossexuais de muitas formas, incluindo a herana, tributao,
proteo de testemunho em tribunal, e a aquisio de cidadania para companheiros
estrangeiros. Esses so alguns de muitas formas nas quais o estado reflete e
mantm as relaes sociais de sexualidade. A lei d suporte as estruturas de poder,
cdigos de comportamento e formas de preconceito. Na pior das hipteses, a
legislao sexual e a regulao sexual so simplesmente uma apartheid sexual.
Apesar do aparato legal do sexo ser cambaleante, a maior parte do controle
social extra-legal. Menos formal, mas saces sociais muito efetivas so impostas
aos membros de populaes sexuais inferiores.
Esta edio primria do Cdigo Sexual da Califrnia precedeu o estatuto de
consentimento adulto e conseqentemente d uma melhor viso global das leis de sodomia.
20

30

Em seu maravilhoso estudo etnogrfico da vida gay nos anos 1960, Esther
Newton observou que a populao homossexual era dividida em o que ela chamou
de ostensivos e encobertos21 . Os ostensivos vivem toda a sua vida profissional
dentro do contexto da comunidade (gay); os encobertos vivem toda a sua vida noprofissional nesta comunidade (Newton, 1972, p. 21, nfase no original). No
momento da pesquisa de Newton a comunidade gay fornecia bem menos empregos
do que hoje em dia, e o mundo do trabalho no-gay era quase totalmente
intolerante com homossexuais. Houve alguns indivduos bem sucedidos que
puderam ser abertamente gays e ganhavam salrios decentes. Mas a vasta maioria
dos homossexuais tinha que escolher entre uma pobreza honesta ou a tenso em
manterem uma falsa identidade.
Apesar de essa situao ter mudado muito, a discriminao contra pessoas
gays ainda excessiva. Para a grande massa da populao gay, ser assumido no
emprego ainda impossvel. Geralmente o mais importante e mais bem pago no
trabalho, menos a sociedade ir tolerar um ostensivo desvio ertico. Se difcil
para pessoas gays encontrarem emprego onde no precisem fingir, duplamente
ou triplamente mais difcil para indivduos mais exoticamente sexuados. Os
sadomasoquistas deixam suas roupas fetichistas em casa, e sabem que devem ser
super cuidados na ocultao de suas verdadeiras identidades. Um pedfilo exposto
seria provavelmente chutado para fora do escritrio. Ter que manter uma discrio
absoluta um fardo considervel. Mesmo aqueles que se satisfazem com o segredo
podem ser expostos por algum evento acidental. Indivduos que no so
convencionais eroticamente arriscam ficarem desempregados ou incapazes de
seguirem a carreira de sua escolha.
Servidores pblicos ou qualquer pessoa que ocupe uma posio de
conseqncia social so especialmente vulnerveis. Um escndalo sexual o
mtodo mais seguro para perseguir algum e bot-lo para fora do escritrio ou
para destruir uma carreira poltica. O fato de que a expectativa que pessoas
importantes se conformam aos mais rgidos padres de conduta sexual desencoraja
pervertidos sexuais de todos os tipos de tentarem essas posies. Ao invs disso,
dissidentes sexuais so direcionados para posies que tenham menos impacto nos
grandes circuitos de atividades sociais e opinies.
A expanso da economia gay na ltima dcada tem proporcionado algumas
alternativas de emprego e algum alvio discriminao no local de trabalho contra

21

NT: no original overts e coverts.

31

homossexuais. Mas a maioria dos empregos fornecidos pela economia gay de


baixo status e salrios. Garons, atendentes de sauna, e disc-jockeys (DJs) no so
bancrios ou executivos corporativos. Muitos dos imigrantes sexuais que afluem
para lugares como So Francisco so descendentemente mveis. Eles encaram uma
competio intensa por posies escolhidas. O influxo dos migrantes sexuais
fornece um amplo espectro de mo de obra barata e explorvel para muitos
negcios da cidade, tanto gays como heterossexuais.
As famlias tm papel crucial no reforo da conformidade sexual. Muito da
presso social trazida para suportar a negao aos dissidentes erticos dos
confortos e recursos que a famlia possui. A ideologia popular sustenta que no se
espera da famlia produzir ou acolher a no conformidade sexual. Muitas famlias
respondem tentando reformar, punir ou exilar membros que sejam ofensores
sexuais. Muitos migrantes sexuais foram expulsos de casa por suas famlias, e
muitos fogem da ameaa da institucionalizao. Qualquer coleo aleatria de
homossexuais, trabalhadores do sexo ou pervertidos diversos pode fornecer
histrias de partir o corao sobre rejeio e mau tratamento por famlias
horrorizadas.

Natal

maior

feriado

familiar

nos

Estados

Unidos

conseqentemente momento de tenso na comunidade gay. Metade dos


habitantes vo de encontro a suas famlias de origem, muitos dos que sobram nos
guetos gays no podem faz-lo e ento revivem sua raiva e tristeza.
Alm das penalidades econmicas e da tenso familiar, o estigma da
dissidncia ertica cria frico em todos os outros aspectos da vida cotidiana. O
pblico geral auxilia a penalizar a no conformidade sexual quando, de acordo com
os valores que lhes foram ensinados, locatrios negam habitao, vizinhos chamam
a polcia, e vadios cometem assdio sancionado. As ideologias de inferioridade e
perigo sexuais diminuem o poder dos pervertidos sexuais e dos trabalhadores do
sexo em encontros sociais de todos os tipos. Eles tem menos proteo dos
comportamentos inescrupulosos ou criminais, menor acesso proteo policial e
menos recurso aos tribunais. Lidar com instituies e burocracias hospital, mdico
legista da polcia, bancos, servidores pblicos mais difcil.
O sexo vetor da opresso. O sistema de opresso sexual corta
transversalmente outros modos de desigualdade social, separando os indivduos e
grupos de acordo com suas prprias dinmicas intrnsecas. No reduzvel a, ou
entendvel em termos de, classe, raa, etnicidade ou gnero. Sucesso financeiro, cor
branca, gnero masculino e privilgio tnico podem mitigar os efeitos da
estratificao sexual. Um homem pervertido que seja rico e branco geralmente ser

32

menos afetado do que uma mulher pervertida que seja pobre e negra. Mas nem os
mais privilegiados esto imunes opresso sexual. Algumas das conseqncias do
sistema de hierarquia sexual so meros aborrecimentos. Outras so muito graves.
Em suas manifestaes mais srias, o sistema sexual o pesadelo kafkiano em que
vtimas azarentas se tornam rebanhos de humanos cuja identificao, vigilncia,
apreenso, tratamento, encarceramento e punio produz emprego e realizao
pessoal para milhares de policiais do vcio, oficiais das prises, psiquiatras e
assistentes sociais 22.
Conflitos Sexuais
Os pnicos morais cristalizam medos e ansiedades muito difundidos, e muitas vezes
lidam com eles no pela procura das reais causas dos problemas e as condies que
eles demonstram mas deslocando-os como Demnios do Povo em um certo grupo
social identificado (comumente chamado de imoral ou degenerado). A sexualidade
tem tido uma centralidade particular em tais pnicos, e os desviantes sexuais tem
sido bodes expiatrios onipresentes
(Jeffrey Weeks, 1981, p. 14).

O sistema social no uma estrutura monoltica, onipotente. H batalhas


contnuas sobre as definies, avaliaes, arranjos, privilgios, e custos do
comportamento sexual. A luta poltica sobre o sexo assume formas caractersticas.
A

ideologia

sexual

tem

papel

crucial

na

experincia

sexual.

Conseqentemente as definies e avaliaes da conduta sexual so objeto de


amarga contestao. Os confrontes entre a inicial liberao gay e o estabelecimento
psiquitrico so o melhor exemplo desse tipo de luta, mas h combates constantes.
Recorrentes batalhas tomam lugar entre os produtores primrios da ideologia
sexual as igrejas, a famlia, os psiquiatras e a mdia e os grupos cuja experincia
eles nomeiam, distorce e pe em perigo.
A regulao legal da conduta sexual outro campo de batalha. H mais de
um sculo Lysander Spooner dissecou a coero moral sancionada pelo estado em
um texto inspirado primariamente nas campanhas de temperana. Em Vices Are Not
Crimes: A Vindication of Moral Liberty, Spooner argumenta que os governos devem
proteger seus cidados do crime; mas tolo, injusto e tirnico legislar contra o
vcio. Ele discute racionalizaes que ainda escutamos hoje que defendem o
DEmilio (1983, pp. 40-53) tem uma discusso excelente sobre a opresso gay nos anos
1950 que cobre muitas reas que mencionei. A dinmica que ele descreve, entretanto
operativa em formas modificadas para outras populaes erticas e em outros perodos. O
modelo especfico de opresso gay necessita ser generalizado para ser aplicado, com as
devidas modificaes, a outros grupos sexuais.
22

33

moralismo legalizado que vcios (Spooner est falando da bebida, mas se pode
substitu-la pelo uso de homossexualidade, prostituio ou consumo recreativo de
drogas) levam a crimes, e, portanto devem ser prevenidos; os que praticam os
vcios so non compos mentis e, portanto deveriam ser protegidos de sua
autodestruio pela runa do estado-realizado; e que as crianas deveriam ser
protegidas de pensamento supostamente prejudicial (Spooner, 1977). O discurso
dos crimes sem vtima no mudou muito. A luta jurdica sobre a legislao sexual
vai continuar at liberdades bsicas de ao e expresso sexual forem garantidas.
Isso significa revogar todas as leis sexuais exceto as poucas que lidam com coero
real e no estatutria; e que implique na abolio dos esquadres do vcio, cujo
trabalho reforar a moralidade legislada.
Em soma s guerras por definio e legais, h formas menos bvias de
conflito poltico que eu nomeio como guerras de territrio e fronteira. Os processos
atravs dos quais as minorias sexuais formam comunidades e as foras que buscam
para restringi-las leva a combates sobre a natureza e limites das zonas sexuais.
A sexualidade dissidente mais rara e tambm vigiada mais de perto nas
pequenas cidades ou reas rurais.

Como conseqncia, a vida metropolitana

continuamente acena para jovens pervertidos. A migrao sexual cria plos


concentrados de potenciais parceiros, amigos e scios. Permite que os indivduos
criem redes adultas de afinidade nas quais viverem. Mas h muitas barreiras as
quais os migrantes sexuais devem superar.
De acordo com a grande mdia e preconceito popular, os mundos sexuais
marginais so ermos e perigosos. So retratados como empobrecidos e feios,
habitados por psicopatas e criminosos. Novos migrantes devem ser suficientemente
motivados a resistir ao impacto dessas imagens desencorajantes. Tentativas de
enfrentar a propaganda negativa com informaes mais realistas geralmente se
esbarram na censura, e ainda h lutas ideolgicas contnuas sobre que
representaes das comunidades sexuais chegam mdia popular.
Informaes sobre como encontrar, ocupar e viver nos mundos sexuais
marginais tambm so suprimidas. Guias de navegao so escassos e imprecisos.
No passado, fragmentos de rumores, fofocas distorcidas e m publicidade eram as
dicas disponveis para os lugares de clandestinidade das comunidades erticas. No
final dos anos 1960 e incio dos anos 1970, uma informao melhor ficou
disponvel. Agora grupos como a Maioria Moral querem reconstruir os muros
ideolgicos que circundam a clandestinidade e fazer o trnsito para dentro e para
fora destas o mais difcil possvel.

34

A migrao cara. Os custos de transporte, mudana e a necessidade de


encontrar trabalho e moradia so dificuldades econmicas que migrantes sexuais
devem superar. Essas so barreiras impostas especialmente aos jovens, que so
freqentemente os mais desesperados para mudar. H, entretanto, rotas dentro das
comunidades erticas as quais deixam pistas no oceano de propaganda e prov
algum abrigo econmico ao longo do caminho. A educao superior pode ser uma
rota para jovens de origens abastadas. Apesar das srias limitaes, a informao
sobre comportamento sexual na maioria das faculdades e universidades melhor
do que em todos os outros lugares, e muitas delas abrigam pequenas redes erticas
de todos os tipos.
Para crianas mais pobres o servio militar comumente o jeito mais fcil
para se livrar o quanto antes de onde quer que estejam. As proibies sobre a
homossexualidade

tornam

esta

rota

perigosa.

Apesar

de

jovens

queer

continuamente tentarem usar as foras armadas para sarem de situaes


domsticas intolerveis e chegarem mais perto de comunidades gays funcionais,
eles enfrentam os riscos da exposio, corte marcial e dispensa desonrosa.
Uma vez nas cidades, populaes erticas tendem a se nuclear e a ocupar um
territrio regular e visvel. Igrejas e outras foras contra o vcio constantemente
pressionam as autoridades locais para conter tais reas, reduzir sua visibilidade ou
dirigi-las para fora da cidade. Existem represses constantes nas quais os
esquadres locais do vcio so soltos na populao que controlam. Homens gays,
prostitutas e algumas travestis so suficientemente numerosos e territoriais para se
engajarem em confrontos intensos com os policiais na garantia de determinadas
ruas, parques e becos. Tais guerras por fronteira so usualmente inconclusivas, mas
resultam em muitas vtimas.
Boa parte do sculo os submundos sexuais tem sido marginais e
empobrecidos e seus residentes submetidos a estresse e explorao. O sucesso
espetacular dos empreendedores gays em diversificar a economia gay alterou a
qualidade de vida dentro do gueto gay. O nvel de conforto material e elaborao
social atingido pela comunidade gay nos ltimos quinze anos no tem precedentes.
Mas importante lembrar o que aconteceu com milagres similares. O crescimento
da populao negra em Nova Iorque no incio do sculo XX levou Renascena do
Harlem, mas o perodo de criatividade foi arrefecido pela Depresso. A prosperidade
relativa e o florescimento cultural do gueto podem ser igualmente frgeis. Como os
negros que vieram do Sul para o Norte metropolitano, os homossexuais meramente
trocaram problemas rurais por problemas urbanos.

35

Os pioneiros gays ocuparam vizinhanas centrais, mas que decaram.


Consequentemente

elas

fazem

fronteira

com

vizinhanas

pobres.

Gays,

especialmente aqueles de baixa renda, acabam competindo com outros grupos de


baixa renda pelo suprimento de habitao barata e razovel. Em So Francisco a
competio por habitao de baixa renda tem exacerbado tanto o racismo como a
homofobia, e uma das fontes da epidemia de violncia urbana contra
homossexuais. Ao invs de ficarem invisveis e isolados em ambientes rurais, os
gays urbanos agora so numerosos e alvo fcil das frustraes urbanas.
Em So Francisco o crescimento desenfreado de arranha-cus no centro e
condomnios de alto luxo est evaporando com a habitao acessvel. Construes
de alto custo esto criando presso em todos os habitantes da cidade. Inquilinos
gays

pobres

so

visveis

nas

comunidades

de

baixa

renda,

empreiteiros

multimilionrios no. O espectro da invaso homossexual uma tima linha de


fuga que desvia a ateno dos bancos, do conselho de planejamento, do
estabelecimento poltico, e dos grandes desenvolvimentistas. Em So Francisco a
qualidade de vida da comunidade gay se enredou em assuntos de fora maior das
polticas imobilirias urbanas.
A expanso do centro afeta todo o territrio do submundo ertico. Tanto em
So Francisco como em Nova Iorque as construtoras de alto investimento e a
renovao urbana penetraram nas principais reas de prostituio, pornografia e
bares leather23. Os desenvolvimentistas esto salivando em cima de Times Square,
do Tenderloin, do que sobrou de North Beach e do sul do Market. Ideologia antisexo, leis de obscenidade, regulaes da prostituio, e os cdigos de bebidas
alcolicas so todos usados para desalojar negcios adultos pudos, trabalhadores
do sexo, e leathermen. Em dez anos todas essas reas tero sido tratoradas e se
tornaram seguras para centros de convenes, hotis internacionais, sedes
corporativas e habitao para os ricos.
O tipo mais importante e conseqente de conflito sexual o que Jeffrey
Weeks chamou de pnico moral. Pnicos morais so o momento poltico do sexo,
em que atitudes difusas so canalizadas em ao poltica e a partir disso em
mudana social24 . A histeria da escravido branca dos anos 1880, as campanhas

NT: fui informado por um ativista gay que h a emergncia dos termos couro e povo do
couro para leather e leathermen. Entretanto percebo que estas categorias em portugus
ainda no so generalizadas e que h o uso corrente dos termos em ingls. Por isso os
mantenho neste texto.
23

24

Adotei essa terminologia de uma discusso bastante til em Weeks, 1981, pp.14-15.

36

anti-homossexual dos anos 1950 e o pnico da pornografia infantil no final dos


anos 1970 foram pnicos morais tpicos.
Devido a sexualidade nas sociedades ocidentais ser to mistificada, as
guerras sobre ela so comumente combatidas a partir de ngulos oblquos, focadas
num alvo falso, conduzidas com paixes deslocadas, e so altamente e
intensamente simblicas. Atividades sexuais muitas vezes funcionam como
significante de apreenses sociais e pessoais com as quais no tem uma conexo
intrnseca. Durante um pnico moral tais medos se ligam a uma infeliz populao
ou atividade sexual. A mdia se torna inflamada com indignao, o pblico se
comporta como uma massa fantica, a polcia ativada, e o estado pe em ao
novas leis e regulaes. Quando o furor passa, alguns grupos erticos inocentes
foram

dizimados,

estado

estendeu

seu

poder

em

novas

reas

do

comportamento ertico.
O sistema de estratificao sexual prov vtimas fceis que carecem de poder
para defender a si mesmas e um aparato preexistente para controlar seus
movimentos e cercear suas liberdades. O estigma contra os dissidentes sexuais
torna-os indefesos. Todo o pnico moral tem conseqncias em dois nveis. A
populao-alvo sofre mais, mas todos so afetados pelas mudanas sociais e legais.
Os pnicos morais raramente aliviam um problema real j que eles focam em
quimeras e significantes. Eles tomam a preexistente estrutura discursiva em que se
inventam vtimas para justificar o tratamento dos vcios como crimes. A
criminalizao de comportamentos incuos como a homossexualidade, prostituio,
obscenidade, ou consumo recreativo de drogas racionalizado ao represent-los
como ameaas a sade e segurana, mulheres e crianas, segurana nacional, a
famlia, ou a civilizao em si mesma. Mesmo quando a atividade entendida como
inofensiva, pode ser banida pela alegao de levar a algo ostensivamente errado
(outra manifestao da teoria do domin)25. Edifcios grandes e poderosos foram
construdos com base em tais fantasmas. Geralmente o surto resultante de um
pnico

moral

precedido

por

uma

intensificao

de

tais

representaes

excludentes.
sempre um risco profetizar. Mas no necessria muita prescincia para
detectar pnicos morais em potencial em dois desenvolvimentos comuns: o ataque

Veja Spooner, 1977, pp. 25-29. O discurso feminista anti-pornografia se encaixa


perfeitamente na tradio de justificar tentativas de controle moral reivindicando que tais
aes protegero as mulheres e crianas da violncia.
25

37

aos sadomasoquistas por um segmento do movimento feminista e a utilizao


crescente da AIDS para incitar uma homofobia virulenta.
A ideologia feminista anti-pornografia sempre conteve uma acusao
implcita, e algumas vezes evidente, ao sadomasoquismo. As fotografias de
chupao e fodeo26 que compe o quadro pornogrfico podem ser enervantes
para aqueles que no so familiares com elas. Mas difcil produzir um caso
convincente que elas so violentas. As iniciais apresentaes de slide antipornografia usavam uma seleo minuciosa da iconografia S/M para vender uma
anlise inconsistente. Fora do contexto tais imagens so freqentemente chocantes.
Este choque foi impiedosamente explorado para assustar o pblico para aceitarem
uma perspectiva anti-pornografia.
Boa parte da propaganda anti-pornografia implica que o sadomasoquismo
a verdade essencial e subjacente para onde toda a pornografia tende. A
pornografia pensada como levando pornografia S/M, alegando de forma bem
estranha que esta leva ao estupro. Essa uma estria do tipo a vida assim, que
revitaliza a noo de que pervertidos sexuais cometem crimes sexuais, mas no
pessoas normais. No h evidncia que leitores da ertica S/M ou sadomasoquistas
praticantes cometem um nmero desproporcional de crimes sexuais. A literatura
anti-pornografia exclui uma minoria sexual pouco popular e seus materiais de
leitura por causa de problemas sociais que eles no criam.
O uso da iconografia S/M no discurso anti-pornografia inflamado. Implica
que a forma de fazer um mundo seguro para as mulheres se livrando do
sadomasoquismo. O uso de imagens sadomasoquistas do filme Not a Love Story
estava em paridade moral com o uso das representaes de homens negros
estuprando mulheres brancas, ou de homens velhos judeus babantes apalpando
jovens meninas arianas, para incitar um frenesi racista e antisemitista.
A retrica feminista tem uma tendncia aflitiva em reaparecer em contextos
reacionrios. Por exemplo, em 1980 e 1981 o Papa Joo Paulo II fez uma srie de
pronunciamentos reafirmando seu compromisso com os mais conservadores e
entendimentos paulinos da sexualidade humana. Condenando o divrcio, aborto,
concubinato 27,

pornografia,

prostituio,

controle

de

natalidade,

hedonismo

desenfreado e a luxria, o papa empregou muito da retrica feminista sobre a


objetificao sexual. Soando como a polmica feminista lsbica Julia Penelope, Sua

26

NT: no original sucking e fucking.

27

NT: no original trial marriage, que sinnimo de betrothal.

38

Santidade explicou que considerar qualquer pessoa segundo a luxria faz da


pessoa um objeto sexual ao invs de um ser humano merecedor de dignidade28.
A direita se ope a pornografia e j adotou elementos da retrica antipornografia feminista. O discurso anti-S/M desenvolvido no movimento de
mulheres poderia facilmente se tornar veculo para uma caa moral s bruxas. Ela
prov uma populao alvo indefesa j pronta. Prov uma base lgica para a
recriminalizao de materiais sexuais os quais escaparam do alcance das correntes
leis de obscenidade. Seria especialmente fcil aprovar leis contra a ertica S/M
semelhantes s leis de pornografia infantil. O propsito ostensivo de tais leis seria
reduzir a violncia ao banir a assim chamada pornografia violenta. Uma campanha
focada na ameaa dos leather talvez tambm resulte na aprovao de legislao que
criminalize o comportamento S/M que atualmente no ilegal. O resultado ltimo
de tal pnico moral seria a legalizao da violao de uma comunidade de
pervertidos inofensivos. dbio que tal caa as bruxas faria uma contribuio
aprecivel em direo a reduo da violncia contra as mulheres.
Um pnico da AIDS ainda mais provvel. Quando o medo de doenas
incurveis se mistura com o terror sexual a infuso resultante extremamente
voltil. H um sculo tentativas de controle da sfilis levou a passagem do Decreto
de Doenas Contagiosas na Inglaterra. O Decreto era baseado em teorias mdicas
errneas e no fez nada para cessar o avano da doena. Mas tornou a vida
miservel para centenas de mulheres que foram encarceradas, sujeitas a exame
vaginal forado, e estigmatizadas por toda a vida como prostitutas (Walkowitz,
1980; Weeks, 1981).
O que quer que acontea, a AIDS ter conseqncias de longo alcance para a
vida sexual em geral, e na homossexualidade em particular. A doena ter um
impacto significante nas escolhas que as pessoas gays fazem. Menos pessoas
migraro para as Meca gays por medo da doena. Aqueles que j morarem nos
guetos evitaro situaes que temam que possam exp-los. A economia gay e o
aparato poltico que ela suporta podem se provar evanescentes. O medo da AIDS j
afetou a ideologia sexual. Logo no momento em que homossexuais tiveram algum
sucesso em conseguiram se livrar da mcula da doena mental, as pessoas gays se
vem metaforicamente soldadas a uma imagem de deteriorizao fsica. A
Papa fala da espontaneidade sexual, San Francisco Chronicle, 13 de novembro de 1980,
p. 8; veja tambm a nota de p de pgina de nmero 10 acima. Julia Penelope argumenta
que no precisamos de nada que se rotule puramente sexualmente e que fantasia, como
um aspecto da sexualidade, pode ser uma necessidade falocntrica da qual ainda no
somos livres... em Penelope, 1980, p. 103.
28

39

sndrome, suas qualidades particulares, e sua transmissibilidade est sendo usada


para reforar medos antigos que a atividade sexual, a homossexualidade e a
promiscuidade levam a doena e a morte.

A AIDS tanto uma tragdia pessoal para aqueles que contraem a sndrome

como uma calamidade para a comunidade gay. Os homofbicos tem alegremente se


apressado em virar a mesa dessa tragdia contra suas vtimas. Um colunista sugeriu
que a AIDS sempre existiu, que as proibies bblicas da sodomia eram designadas
para proteger as pessoas da AIDS, e que a AIDS portanto uma punio apropriada
pela violao dos cdigos de Levticos.

Usando o meda da infeco como base

lgica, pessoas da direita local tentaram banir o rodeio gay de Reno, Nevada. Uma
matria recente do relatrio da Maioria Moral destacou uma foto de uma tpica
famlia branca de quatro pessoas usando mscaras cirrgicas. A manchete dizia:
AIDS: doena homossexual ameaa as famlias norte-americanas29 . Phyllis Schiafly
lanou recentemente um panfleto argumentando que a aprovao do Ementa de
Direitos Iguais tornaria impossvel nos proteger legalmente contra a AIDS e outras
doenas transmitidas por homossexuais (citado em Bush, 1983, p. 60). A literatura
corrente da direita conclama o fechamento das saunas gays, um banimento legal em
empregar homossexuais nas indstrias da alimentao, e por um mandato estatal
proibindo a doao de sangue por pessoas gays. Tais polticas exigiriam do governo
identificar

todos

os

homossexuais

impor

marcadores

sociais

facilmente

reconhecveis neles.
terrvel o suficiente que a comunidade gay deva lidar com o infortnio
mdico de ter sido a populao na qual uma doena fatal se difundiu e se tornou
visvel. pior ter que tambm lidar com as conseqncias sociais. Mesmo antes do
susto da AIDS a Grcia aprovou uma lei que possibilita a polcia prender supostos
homossexuais e for-los a se submeterem a uma bateria de exames na busca por
doenas venreas. provvel que at que se conhea a AIDS e seus mtodos de
transmisso haver todos os tipos de propostas de control-la punindo a
comunidade gay e atacando suas instituies. Quando a causa da Doena do
Legionrio (Legionelose) era desconhecida, no houve chamadas para pr em
quarentena membros da Legio Americana ou para fechar seus locais de reunio. O
Decreto de Doenas Contagiosas na Inglaterra fez pouco para controlar a sfilis, mas
causou grande sofrimento s mulheres que vieram sob esta alada. A histria do
pnico que acompanhou novas epidemias e as vtimas que foram sujeitadas pela
Moral Majority Report, julho de 1983. Estou endividada com Alla Brub por chamar
minha ateno a esta imagem.
29

40

excluso, deveriam fazer todos pararem para reflexo e considerarem com extremo
ceticismo qualquer tentativa de justificar iniciativas anti-gay de polticas pblicas
baseadas na AIDS.
Os Limites do Feminismo
Sabemos que em um nmero esmagadoramente grande de casos o crime sexual
associado a pornografia. Sabemos que os criminosos sexuais a lem, e so
claramente influenciados por ela. Acredito que se pudssemos eliminar a distribuio
de tais itens s crianas, que so impressionveis, devemos diminuir enormemente
os assustadores ndices de crimes sexuais.
(J. Edgar Hoover, citado em Hyde, 1965, p.31).

Na ausncia de uma teoria radical mais articulada do sexo muitos


progressistas se voltaram ao feminismo buscando orientao. Mas a relao entre
feminismo e sexo complexa. Devido a sexualidade ser um elo entre relaes entre
os gneros, muito da opresso das mulheres suportada por, mediada atravs de, e
constituda dentro, da sexualidade. O Feminismo sempre foi vitalmente interessado
no sexo. Mas houve duas correntes do pensamento feminista sobre a matria. Uma
tendncia tem criticado as restries aos comportamentos sexuais das mulheres e
denunciado os custos altos impostos mulher por ser sexualmente ativa. Esta
tradio do pensamento sexual feminista tem conclamado a libertao sexual que
funcionaria para mulheres e homens. A segunda tendncia considerou a
liberalizao de ser inerentemente uma mera extenso do privilgio masculino. Essa
tradio ressoa como os discursos anti-sexuais e conservadores. Com o advento do
movimento anti-pornografia, atingiu hegemonia temporria sobre a anlise
feminista.
O movimento anti-pornografia e seus textos tem sido a expresso mais
extensa desse discurso 30. Alm disso, proponentes desse ponto de vista tem
condenado virtualmente todas as variantes da expresso sexual como antifeministas. Dentro desse quadro o lesbianismo monogmico que ocorre dentro de
relaes ntimas de longo prazo, e que no envolvam papis polarizados, substituiu
o casamento, a heterossexualidade procriativa, no topo da hierarquia de valor. A
heterossexualidade foi rebaixada a algum lugar no meio. Alm dessa mudana, tudo
parece menos familiar. As profundidades mais abaixo so ocupadas pelos grupos e
comportamentos

usuais,

prostituio,

transexualidade,

sadomasoquismo,

Veja por exemplo Lederer (1980); Dworkin (1981). O Newspage das Mulheres de So
Francisco Contra a Violncia na Pornografia e na Mdia e o Newsreport das Mulheres
Novaiorquinas Contra a Pornografia so timas fontes.
30

41

atividades com cruzamento de geraes (Barry, 1979, 1982; Raymond, 1979; Lunde
et al., 1982; Rush, 1980). A maioria das condutas de homens gays, todo o sexo
casual, promiscuidade, e comportamento lsbico que envolva papis ou bizarrices
ou os no monogmicos so tambm censurados 31. At as fantasias sexuais
durante a masturbao so denunciadas como desvio 32 falocntrico (Penelope,
1980).
O discurso sobre a sexualidade menos uma sexologia do que uma
demonologia. Apresenta a maioria dos comportamentos sexuais na pior luz
possvel. Suas descries da conduta ertica sempre usam os piores exemplos
disponveis como se fossem representativos. Mostram a pornografia mais
repugnante, as formas mais exploradas da prostituio e as menos palatveis ou
mais chocantes formas de variao sexual. Esta ttica retrica consistentemente
deturpa a sexualidade humana em todas as suas formas. A fotografia da
sexualidade humana que emerge dessa literatura imperdoavelmente feia.
Alm disso, a retrica anti-pornografia um exerccio massivo de excluso.
Critica os atos no rotineiros de amor ao invs da rotina dos atos de opresso,
explorao ou violncia. Essa sexologia demonaca diretamente legitima a raiva em
direo a falta de segurana pessoal das mulheres em relao a indivduos
inocentes, prticas e comunidades. A propaganda anti-pornografia implica que o
sexismo se origina no interior da indstria do sexo e subseqentemente infecta o
resto da sociedade. Isso um absurdo sociolgico. A indstria do sexo
dificilmente uma utopia feminista. Ela reflete o sexismo que existe na sociedade
como um todo. Precisamos analisar e nos opor s manifestaes de gnero;
desigualdade especfica da indstria do sexo. Mas isso no o mesmo que tentar
aniquilar o sexo comercial.
Similarmente as minorias sexuais como os sadomasoquistas e transexuais
so to provveis de exibirem atitudes ou comportamentos sexistas como qualquer
outro grupo scio-poltico aleatrio. Mas clamar que eles sejam inerentemente
antifeministas pura fantasia. Boa parte da literatura feminista corrente atribui a

Geahart (1979); Rich (1979, p. 225). (Por outro lado, h uma cultura homossexual
patriarcal, uma cultura criada por homens homossexuais, refletindo tais esteretipos de
dominao e submisso masculina e como modos de relao, e a separao do sexo do
envolvimento emocional uma cultura infectada por um dio profundo s mulheres. A
cultura masculina gay ofereceu s lsbicas a imitao dos papis-estereticos de
sapato e feminina, ativa e passiva, pegao, sadomasoquismo, e o mundo violento e
auto-destrutvel dos bares gays); Pastemack (1983); Rich (1983).
31

32

NT: no original holdover.

42

opresso da mulher a representaes grficas do sexo, prostituio, educao


sexual, sadomasoquismo, homossexualidade masculina e transexualismo. O que
aconteceu com a famlia, religio, educao, prticas de criao dos filhos, a mdia,
o estado, psiquiatria, discriminao no trabalho, e desigualdade de renda?
Finalmente este chamado discurso feminista recria uma moralidade sexual
muito conservadora. Por mais de um sculo combates tem acontecido sobre quanta
vergonha, angstia e punio deveriam ser imputadas pela atividade sexual. A
tradio

conservadora

promoveu

oposio

pornografia,

prostituio,

homossexualidade, toda variao ertica, educao sexual, pesquisa sobre o sexo,


aborto e contracepo. De forma oposta, a tradio pr-sexo inclui indivduos como
Havelock Ellis, Magnus Hirschifeld, Alfred Kinsey e Victoria Woodhull assim como os
movimentos pela educao sexual, organizaes militantes de prostitutas e
homossexuais, o movimento pelos direitos reprodutivos, e organizaes como a
Liga pela Reforma Sexual dos anos 1960. Esta variada coleo de reformistas do
sexo, educadores sexuais e militantes sexuais tem confusos registros sobre
matrias sexuais e feministas. Mas com certeza eles esto mais prximos do
esprito do feminismo moderno do que das cruzadas morais, do movimento de
pureza social e das organizaes contra o vcio. Todavia a demonologia sexual do
feminismo corrente geralmente eleva as cruzadas contra o vcio a posies de honra
ancestral, enquanto condenam uma tradio mais liberatria como anti-feminista.
Em um ensaio que exemplica algumas dessas tendncias, Sheila Jeffreys culpa
Havelock Ellis, Edward Carpenter, Alexandra Kollantai, fiis no prazer do sexo de
todas as tendncias polticas possveis e a Liga Mundial pela Reforma Sexual por
fazer uma grande contribuio para a derrota do feminismo militante (Jeffreys,
1981, p. 26) 33.
O movimento anti-pornografia e seus avatares alegaram falar por todo o
feminismo. Felizmente no falam. A liberao sexual foi e ainda um dos objetivos
feministas. O movimento de mulheres talvez tenha produzido parte do mais
retrgrado pensamento sexual lado a lado com o Vaticano. Mas tambm produziu
uma defesa excitante, inovadora e articulada do prazer sexual e da justia ertica.
Este feminismo pr-sexo tem sido encabeado por lsbicas cuja sexualidade no
se conforma aos modelos de pureza (primariamente lsbicas sadomasoquistas e
lsbicas do modelo sapato/feminina), por heterossexuais sem remorso, e por
mulheres que aderiram ao feminismo radical ao invs de verses revisionistas de

33

Uma elaborao posterior dessa tendncia pode ser encontrada em Pastemack, 1983.

43

celebrao da feminilidade, que se tornaram to comuns34. Apesar das foras antipornografia terem tentado extirpar qualquer pessoa que discorde delas para fora do
movimento, o fato remanescente o de que o pensamento feminista sobre o sexo
profundamente polarizado (Orlando, 1982b; Willis, 1982).
Apesar da existncia da polaridade, h uma tendncia infeliz em pensar que a
verdade se encontra em algum lugar entre os plos. Ellen Willis comentou
sarcasticamente que, o vis feminista que as mulheres so iguais aos homens e o
vis chauvinista masculino que as mulheres so inferiores. A viso imparcial que
a verdade est em algum lugar no meio (Willis, 1982, p. 146) 35. O mais recente
desenvolvimento nas guerras sexuais feministas e a emergncia do meio que
busca evitar os perigos do fascismo anti-pornografia, por um lado, e uma libertao
tudo vale por outro36 . Apesar de ser difcil criticar uma posio que no est
totalmente formada, quero chamar a ateno para alguns problemas incipientes.
A emergncia do meio baseada em uma falsa caracterizao dos plos de
debate, construindo ambos os lados como igualmente extremistas. De acordo com
B. Ruby Rich, o desejo por uma linguagem da sexualidade levou as feministas a
lugares (pornografia, sadomasoquismo) muito limitados e sobre-determinados para
uma discusso frutfera. O debate entrou em colapso com um estrondo (Rich,
1983, p. 76). verdade, as lutas entre as Mulheres Contra a Pornografia (WAV) e
lsbicas

sadomazoquistas

se

assemelham

guerras

de

gangues.

Mas

responsabilidade por isso cai principalmente sobre o movimento anti-pornografia e


sua recusa em se engajar em debates sobre princpios. Lsbicas S/M tm sido
foradas a um combate para manter sua adeso ao movimento e a defenderem-se
de calnias. Nenhuma porta-voz das lsbicas S/M argumentou em favor de
qualquer tipo de supremacia S/M, ou defenderam que todos deveriam ser
sadomasoquistas. Somada a defesa pessoal, lsbicas S/M conclamaram a apreciao
da diversidade ertica e uma discusso mais aberta sobre sexualidade (Samois,
1979, 1982; Califia, 1980e, 1981a). Tentar encontrar um curso mdio entre WAP e
Samois um pouco como dizer que a verdade sobre a homossexualidade est em
algum lugar no meio das posies da Maioria Moral e aquelas do movimento gay.
Califia (1980a, 1980b, 1980c, 1980d, 1980e, 1981b, 1982a, 1983a, 1983b, 1983c);
English, Hollibaugh e Rubin (1981a, 1981b); Hollibaugh (1983); Holz (1983); ODair (1983);
Orlando (1982a); Russ (1982); Samois (1979, 1982); Sundhal (1983); Wechesler (1981a,
1981b); Willis (1981). Por uma excelente viso global da histria dos deslocamentos
ideolgicos no feminismo que afetaram os debates sexuais veja Echols (1983).
34

35

Estou endividada com Jeanne Bergman por ter chamado minha ateno para esta citao.

36

Veja por exemplo Benjamim (1983, p. 297) e Rich (1983).

44

Na vida poltica faclimo marginalizar os radicais e tentar comprar aceitao


de uma posio moderada ao representar os outros como extremistas. Os liberais
fizeram isso por anos com os comunistas. Radicais sexuais abriram os debates.
vergonhoso negar sua contribuio, apresentar erroneamente suas posies e
intensificar sua estigmatizao.
Em contraste s feministas culturais, que querem simplesmente remover
dissidentes sexuais, os moderados sexuais esto dispostos a defenderem os
direitos de erticos no-conformistas participao poltica. Contudo essa defesa
de direitos polticos est ligada a um implcito sistema de condescendncia
ideolgica. Este argumento tem duas grandes partes. A primeira uma acusao
que os dissidentes sexuais no prestaram uma ateno minuciosa ao significado,
fontes e construo histrica de sua sexualidade. Esta nfase no significado parece
funcionar da mesma forma que a questo da etiologia funcionou em discusses
sobre a homossexualidade.
prostituio

ou

amor

Isto , a homossexualidade, o sadomasoquismo, a


por

rapazes

so

tomados

como

misteriosos

ou

problemticos de uma forma que as sexualidades respeitveis no so. A busca por


uma causa a busca por algo que poderia trazer mudana e desta forma esses
erotismos problemticos simplesmente no aconteceriam. Militantes sexuais tm
respondido a esses exerccios dizendo que a questo da etiologia ou da causa de
interesse intelectual, no prioridade da agenda poltica e que, mais do que isso,
conceder privilgio a estas questes em sim mesmo uma escolha poltica
retrgrada.
A segunda parte da posio moderada foca em questes de consentimento.
Radicais sexuais de todas as variedades tm demandado a legitimao legal e social
do

comportamento

sexual

consentido.

Feministas

os

tm

criticado

por

ostensivamente limitarem as questes sobre o limite do consentimento a coero


estrutural do consentimento (Orlando, 1983; Wilson, 1983, especialmente pp.
35-41).

Apesar

de

haver

problemas

graves

com

discurso

poltico

do

consentimento e apesar de realmente haver coero estrutural na escolha sexual,


esta crtica tem sido sistematicamente mal aplicada nos debates sobre o sexo. No
leva em conta o contedo semntico muito especfico que o consentimento tem na
legislao sexual e na prtica sexual.
Como mencionei acima, boa parte da legislao sexual no distingue entre
comportamentos consensuais e coercitivos. Apenas a legislao do estupro possui
tal distino. A legislao sobre o estupro baseada na assuno, correta do meu
ponto de vista, que a atividade heterossexual pode ser escolhida livremente ou

45

forada coercitivamente. Uma pessoa tem o direito legal de se engajar em um


comportamento heterossexual desde que este no caia sob os limites de outros
estatutos e desde que seja acordado por ambas as partes.
Este no o caso para a maioria dos outros atos sexuais. As leis de sodomia,
como mencionei acima, so baseadas no pressuposto de que os atos proibidos so
um crime abominvel e detestvel contra a natureza. A criminalidade intrnseca
aos atos, no importa quais so os desejos dos participantes.

Diferente do

estupro, a sodomia ou outro ato sexual no natural e pervertido, pode ser


compromissado

entre

duas

pessoas

onde

as

duas

independentemente de quem o agressor, ambos devem ser

consentem

processados37.

e,

Antes

que o estatuto do consentimento adulto fosse aprovado na Califrnia em 1976,


amantes lsbicas podiam ter sido processadas por cometerem copulao oral. Se as
duas

participantes

fossem

capazes

de

consentir,

ambas

eram

igualmente

culpadas (Besera et al., 1973, pp. 163-5)38.


Estatutos de incesto adulto operam de maneira similar. Diferente da
mitologia popular, os estatutos de incesto tm pouco a ver com a proteo da
criana do estupro de parentes prximos. Os processos so raros mas dois foram
relatados recentemente. Em 1979 um oficial da marinha de 19 anos encontrou sua
me de 42 anos, de quem fora separado no nascimento. Os dois se apaixonaram e
se casaram. Eles foram autuados e sentenciados culpados pelo crime de incesto,
que na lei da Virgnia carrega uma sentena mxima de dez anos. Durante o
julgamento o oficial testemunhou: Eu amo muito ela. Penso que duas pessoas que
se amam devem poder viver juntos39. Em outro caso um irmo e uma irm que
cresceram separados se encontraram e decidiram se casar. Eles foram presos e
declarados culpados por crime de incesto em troca por liberdade condicional. A
condio da liberdade condicional era que eles no viveriam juntos como marido e
mulher. Caso no tivessem aceitado eles poderiam ter pegado 20 anos de cadeia
(Norton, 1981, p. 18). Em um famoso caso S/M, um homem foi condenado de
agresso agravada por um chicoteamento administrado em uma sesso S/M. No
houve vtima que prestou queixa. A sesso tinha sido filmada e ele foi processado
com base nas imagens. O homem entrou com recurso em sua condenao
Taylor contra o Estado, 214 Md. 156, 165, 133 A. 2ed 414, 418. Esta citao de uma
opinio dissidente, mas uma afirmao da lei prevalecente.
37

38

Veja a nota de p de pgina de nmero 14 acima.

Oficial da Marinha e Me culpados de incesto, San Franscisco Chronicle, 16 de novembro


de 1979, p. 16.
39

46

argumentando que ele tinha sido parte de um encontro sexual consensual e no


agrediu ningum. Ao rejeitar seu recurso, a corte declarou ningum deve aceitar
consensualmente a agresso ou assdio, salvo quando envolva contato fsico
ordinrio ou golpes acidentais em esportes como futebol americano, boxe ou luta
Greco-Romana40 . A corte persistiu ao notar que, o consentimento de uma pessoa
sem capacidade legal para dar o consentimento, como uma criana ou uma pessoa
insana, ineficiente e que, matria do senso comum que uma pessoa normal em
plena capacidade de suas faculdades mentais no consentiria livremente ao uso, em
si mesma, de uma fora que provavelmente causaria grandes feridas corpreas41 .
Por esse motivo qualquer pessoa que consinta em ser chicoteado seria presumida
como non compos mentis e legalmente incapacitados a consentir. O sexo S/M
geralmente envolve um nvel muito menor de fora do que um jogo de futebol
americano e o resultado so menos feridas do que a maioria dos esportes. Mas a
corte declarou a sanidade dos jogadores de futebol americano ao passo em que
declarou a insanidade dos masoquistas.
As leis de sodomia, leis do incesto adulto, e interpretaes legais como as
que vimos acima claramente interferem no comportamento consensual e o impe
penalidades criminais. Na lei o consentimento um privilgio gozado apenas por
aqueles que se engajam em comportamento sexuais do alto da hierarquia. Aqueles
que praticam comportamentos sexuais de baixo status no tm o direito legal de se
engajarem neles. Alm disso, sanes econmicas, presses familiares, estigma
ertico, discriminao social, ideologia negativa e a escassez de informaes sobre
comportamentos erticos servem todos para dificultar as pessoas de fazerem
escolhas sexuais no convencionais. H certamente coero estrutural que impede a
escolha sexual livre, mas elas raramente operam para coagir qualquer pessoa a ser
um pervertido. Pelo contrrio, elas operam para coagir todos em direo a
normalidade.
A teoria da lavagem cerebral explica a diversidade ertica ao assumir que
alguns atos sexuais so to repugnantes que ningum desejosamente os praticaria.
Por isso, segue o raciocnio, qualquer um que os tenha praticado o fez porque foi
forado ou enganado. Mesmo a teoria sexual construtivista foi pressionada para
trabalhar na explicao de porque indivduos que em outras circunstncias so
racionais podem se envolver em variantes dos comportamentos sexuais.

Outra

40

As Pessoas contra Samuels, 250 Cal. App. 2d 501, 513, 58 Cal. Rptr. 439, 447 (1967).

41

As Pessoas contra Samuels, 250 Cal. App. 2d em 513-514, 58 Cal. Rptr. Em 447.

47

posio que ainda no est totalmente formada usa as idias de Foucault e Weeks
para sugerir que as perverses so um aspecto repulsivo e problemtico da
construo da sexualidade moderna (Valverde, 1980; Wilson, 1983, p. 83). Esta
ainda outra verso da noo que os dissidentes sexuais so vtimas de maquinaes
sutis do sistema social. Weeks e Foucault no aceitariam tal interpretao, uma vez
que eles consideram toda a sexualidade como construda, a convencional no
menos que a desviante.
A psicologia o ltimo refgio daqueles que se recusam a reconhecer que os
dissidentes sexuais so conscientes e livres como qualquer outro grupo de atores
sexuais. Se os desviantes no esto respondendo s manipulaes do sistema
social, talvez sua escolha incompreensvel possa ser encontrada em uma infncia
perturbada, numa socializao mal sucedida, ou numa formao identitria
inadequada. Em seu ensaio sobre a dominao ertica, Jessica Benjamin baseia-se
na psicanlise e na filosofia para explicar porque o que ela chama de
sadomasoquismo alienado, distorcido, insatisfatrio, tolhido, sem propsito e
uma tentativa defeituosa de aliviar um esforo original de diferenciao (Benjamin,
1983, p. 292) 42. Este ensaio substitui uma inferioridade psico-filosfica por termos
mais usuais de desvalorizao do erotismo dissidente. Um revisor j construiu o
argumento de Benjamin como mostrando o sadomasoquismo como meramente
uma repetio obsessiva da luta infantil por poder (Ehrenreich, 1983, p. 247).
A posio que defende os direitos polticos dos pervertidos mas que busca
entender sua sexualidade alienada certamente prefervel do que aquela do estilo
WAP banhos de sangue. Mas na maior parte, os moderados sexuais no
confrontaram seu desconforto com escolhas sexuais que diferenciem das que eles
fazem. O chauvinismo ertico no pode ser resgatado pela mordaa da onda
marxista, da teoria construtivista sofisticada ou o bl bl bl psi retrgrado43.
Seja qual for a posio feminista sobre a sexualidade direita, esquerda ou
centro que eventualmente alcance dominncia, a existncia de tal rica discusso
ser sempre evidncia de que o movimento feminista sempre ser uma fonte de
pensamentos interessantes sobre o sexo. Ainda assim quero desafiar a assuno de
que o feminismo ou deveria ser o lugar da teoria da sexualidade. O feminismo a
teoria da opresso de gnero. Assumir automaticamente que isso faz com que seja

42

Mas veja tambm pp. 286, 291-7.

43

NT: no original retro-psychobable.

48

o lugar da teoria da opresso sexual falhar na distino entre gnero por outro
lado, e o desejo ertico, por outro.
Na lngua inglesa a palavra sexo tem dois significados distintos. Significa
gnero e identidade de gnero, como em sexo feminino ou sexo masculino. Mas
sexo tambm se refere atividade sexual, apetite sexual, coito e excitao como
em fazer sexo. Essa fuso semntica reflete uma assuno cultural que a
sexualidade redutvel penetrao sexual e que uma funo das relaes entre
mulheres e homens. A fuso cultural do gnero com a sexualidade fez emergir a
idia de que uma teoria da sexualidade pode ser derivada de uma teoria do gnero.
Em um ensaio anterior, O Trfico de Mulheres, usei o conceito de sistema
sexo/gnero, definido como uma srie de arranjos atravs dos quais a sociedade
transforma a sexualidade biolgica em produtos da atividade humana (Rubin,
1975, p. 159). Argumentei que o Sexo da forma como o concebemos identidade
de gnero, desejo sexual e fantasia, conceitos de infncia em si mesmo um
produto social (ibid., p. 66). Neste ensaio no distingui entre o apetite sexual e o
gnero, tratando ambos como modalidades do mesmo processo social subjacente.
O Trfico de Mulheres foi inspirado pela literatura sobre sistemas de
organizao social baseados no parentesco. Pareceu-me ento que o gnero e o
desejo eram sistematicamente entrelaados em tais formaes sociais. Este pode ou
no ser um indicador preciso da relao entre sexo e gnero em organizaes
tribais. Mas com certeza no uma boa formulao para a sexualidade em
sociedades industriais ocidentais. Como apontou Foucault, um sistema de
sexualidade emergiu a partir das formas primeiras de parentesco e ganhou
significante autonomia.
Particularmente do sculo XVIII em diante as sociedades ocidentais criaram e
implantaram um novo aparato o qual foi sobreposto ao prvio, e o qual, sem
suplantar completamente o anterior, auxiliou na reduo de sua importncia. Falo da
implantao da sexualidade... Para o primeiro [parentesco], o que pertinente a
ligao entre parceiros e estatutos definitivos; o segundo [sexualidade] preocupado
com as sensaes do corpo, com a qualidade dos prazeres, com a natureza das
impresses (Foucault, 1978, p. 106).

O desenvolvimento desse sistema sexual tomou lugar no contexto das


relaes de gnero. Parte da ideologia moderna do sexo pressupe que o apetite
sexual da provncia do homem e que a pureza da mulher. No a toa que a
pornografia e as perverses sejam consideradas como parte do domnio masculino.
Na indstria do sexo as mulheres foram excludas da maioria de sua produo e
consumo, e permitidas trabalharem primariamente como operrias. Para que
possam participar das perverses, as mulheres tiveram que superar limitaes

49

srias de sua mobilidade social, recursos financeiros, e liberdades sexuais. O gnero


afeta a operao do sistema sexual e o sistema sexual j teve manifestaes
especficas do gnero. Mas apesar do sexo e do gnero serem relacionados, no so
a mesma coisa, e eles formam a base de duas arenas distintas da prtica social.
Em contraste minha perspectiva em O Trfico de Mulheres, estou agora
argumentando que essencial separar analiticamente o gnero da sexualidade para
refletir com mais preciso a separao social existente. Isso vai contra o alicerce de
muitos pensamentos feministas contemporneos, que tratam a sexualidade como
uma derivao do gnero. Por exemplo a ideologia lsbico-feminista tem analisado
sobretudo a opresso das lsbicas em termos de opresso das mulheres.
Entretanto, lsbicas tambm so oprimidas como queers e pervertidos, pela
operao da estratificao sexual, e no de gnero. Apesar de ser doloroso a muitas
lsbicas pensar nisso, o fato que as lsbicas tm compartilhado muitas
caractersticas sociolgicas e sofrido muitas das mesmas penalidades que os
homens gays, sadomasoquistas, travestis e prostitutas.
Catherine MacKinnon fez a mais explcita tentativa terica de subsumir a
sexualidade sob o pensamento feminista. De acordo com MacKinnon, a
sexualidade para o feminismo o que o trabalho para o marxismo... a
modelagem, direo e expresso da sexualidade organizam a sociedade em dois
sexos, mulheres e homens (MacKinnon, 1982, pp. 5-16). esta fuso de definies
que quero desafiar.
H uma analogia instrutiva na histria da diferenciao entre o pensamento
feminista contemporneo e o marxismo. O marxismo provavelmente o mais
flexvel e poderoso sistema conceitual existente para analisar a desigualdade social.
Mas tentativas de fazer o marxismo o nico sistema explanatrio para todas as
desigualdades sociais tem sido um exerccio sombrio. O marxismo mais bem
sucedido em reas da vida social para o qual foi originalmente desenvolvido
relaes de classe sob o capitalismo.
Nos primrdios do movimento contemporneo de mulheres um conflito
terico tomou lugar sobre a aplicabilidade do marxismo para a estratificao de
gnero. Uma vez que a teoria marxista relativamente forte, ela de fato detecta
aspectos interessantes e importantes da opresso de gnero. melhor para aqueles
assuntos de gnero mais proximamente relacionados com classe e organizao do
trabalho. Os assuntos mais especficos a estrutura social do gnero no so
propcios anlise marxista.

50

A relao entre o feminismo e a teoria radical da opresso sexual similar.


As ferramentas conceituais do feminismo foram desenvolvidas para detectar e
analisar hierarquias baseadas no gnero. Tomando por extenso que estas se
sobrepem com as estratificaes erticas, a teoria feminista tem certo poder
explanatrio. Mas na medida em que os assuntos se tornam menos aqueles do
gnero e mais aqueles da sexualidade, a anlise feminista pode direcionar
erroneamente e muitas vezes ser irrelevante. O pensamento feminista simplesmente
carece de ngulos de viso com os quais se possa compreender completamente a
organizao social da sexualidade. O critrio de relevncia no pensamento feminista
no permite que ele veja ou estime as relaes crticas de poder na rea da
sexualidade.
Em longo prazo a crtica feminista da hierarquia de gnero pode ser
incorporada na teoria radical do sexo, e a crtica da opresso sexual deve enriquecer
o feminismo. Mas uma teoria autnoma e polticas especficas devem ser
desenvolvidas para a sexualidade.
um erro substituir o feminismo pelo marxismo como a ltima palavra na
teoria social. O feminismo no mais capaz do que o marxismo de ser a abordagem
final e completa de todas as desigualdades sociais. Nem o feminismo uma teoria
residual a qual pode tomar conta de tudo aquilo que Marx no respondeu. Essas
ferramentas crticas foram construdas para lidar com atividades sociais muito
especficas. Outras reas da vida social, suas formas de poder e seus caractersticos
modos de opresso precisam de seus prprios instrumentos conceituais. Nesse
ensaio, argumentei em favor do pluralismo terico, mas tambm sexual.
Concluso
...estes prazeres que despreocupadamente chamamos de fsicos...
(Colette, 1982, p. 72).

Como o gnero, a sexualidade poltica. organizada em sistemas de poder


os quais recompensam e encorajam alguns indivduos e atividades ao passo em que
punem e suprimem outros. Como a organizao capitalista do trabalho e sua
distribuio de recompensas e poderes, o sistema sexual moderno tem sido objeto
de luta poltica desde sua emergncia e durante o seu desenvolvimento. Mas se as
disputas entre o trabalho e o capital so mistificadas, os conflitos sexuais so
completamente camuflados.

51

A reestruturao legislativa que se realizou no final do sculo XIX e nas


primeiras dcadas do sculo XX foi responsvel refratada da emergncia do sistema
ertico moderno. Durante aquele perodo novas comunidades erticas se formaram.
Foi possvel ser um homem gay ou uma lsbica de uma forma que no existira
anteriormente. Uma produo de massa ertica se tornou acessvel e as
possibilidades para o comrcio sexual se expandiram. As primeiras organizaes de
direitos dos gays foram formadas e as primeiras anlises da opresso sexual foram
articuladas (Lauritsen e Thorstad, 1974).
A represso dos anos 1950 foi em parte uma sacudida na expanso das
comunidades sexuais e nas possibilidades que estavam colocadas durante a II
Guerra Mundial (DEmilio, 1983, Brub, 1981a, 1981b). Durante os anos 1950 as
organizaes de direitos dos gays estavam estabelecidas, os relatrios Kinsey
publicados e a literatura lsbica florescia. Os anos 1950 foram uma era de
formao, assim como de represso.
A corrente contra-ofensiva de direita em parte uma reao a liberalizao
sexual dos anos 1960 e incio dos anos 1970. Alm do mais, acarretou em uma
coalizo autoconsciente e unificada dos radicais sexuais. Em um sentido o que est
acontecendo agora a emergncia de um novo movimento sexual, sensvel a novos
assuntos e buscando uma nova base terica. As guerras sexuais nas ruas so
parcialmente responsveis por provocar um novo foco intelectual na sexualidade. O
sistema sexual est se deslocando mais uma vez, e estamos vendo vrios sintomas
de sua mudana.
Na cultura ocidental o sexo tomado de forma muito sria. Uma pessoa no
considerada imoral, mandada para a priso nem expulsa da famlia por apreciar
uma culinria picante. Mas um indivduo pode passar por isso tudo e muito mais
por gostar de um sapato de couro. No fim das contas, qual a possvel significncia
social caso uma pessoa goste de se masturbar sobre um sapato? Pode at ser noconsensual, mas j que no pedimos permisso ao sapato para us-lo, parece
dificilmente necessrio obter uma desobrigao para gozar em cima deles.
Se o sexo tomado de forma muito sria, a perseguio sexual no tomada
com a seriedade necessria. H um mau tratamento sistemtico contra indivduos e
comunidades com base no gosto ou comportamento ertico. H penalidades srias
por pertencer s diversas castas sexuais ocupacionais. A sexualidade dos jovens
negada, a sexualidade adulta comumente tratada como uma variedade do lixo
nuclear, e a representao grfica do sexo acontece em um lamaal de
circunlocuo legal e social. Populaes especficas suportam o peso do corrente

52

sistema de poder ertico, mas a sua perseguio defende um sistema que afeta a
todos.
Os anos 1980 j tem sido um perodo de grande sofrimento sexual. Tambm
tem sido um perodo de fermentao de novas possibilidades. Cabe a ns tentar
prevenir mais barbries e encorajar a criatividade ertica. Aqueles que se
consideram progressistas devem examinar suas pr-concepes, atualizar sua
educao sexual e se familiarizar com a existncia e operao de uma hierarquia
sexual. tempo de reconhecer as dimenses polticas da vida ertica.
Agradecimentos
sempre bom chegar no momento do texto em que posso agradecer aquelas
pessoas que contriburam para sua realizao. Muitas de minhas idias sobre a formao de
comunidades sexuais me ocorreram durante um curso ministrado por Charles Tilly sobre A
Urbanizao da Europa em 1500-1900. Poucos cursos puderam prover tanto entusiasmo,
estmulo e riqueza conceitual como esse. Daniel Tsang me alertou da significncia dos
eventos de 1977 e me ensinou a prestar ateno na legislao sexual. Pat Califia densificou
minha apreciao pela variedade sexual humana e me ensinou a respeitar o muito caluniado
campo da pesquisa sexual e educao sexual. Jeff Escofner compartilhou comigo sua forte
compreenso da histria gay e sociologia, e me beneficiei de seus insights na compreenso
econmica. O trabalho em andamento de Allan Brub sobre a histria gay me permitiu
pensar com mais claridade sobre as dinmicas da opresso sexual. Conversas com Ellen
Dubois, Amber Hollibaugh, Mary Ryan, Judy Stacey, Kay Trimberger, Rayna Rapp e Martha
Vinicius influenciaram a direo do meu pensamento.

Sou muito grata Cynthia Astuto pelo conselho e pesquisa sobre assuntos legais, e a
David Sachs, extraordinrio vendedor de livros, por apontar a literatura panfletria de direita
sobre o sexo. Sou grata a Allan Brub, Ralph Bruno, Estelle Freedman, Kent Gerard, Barbara
Kerr, Michael Shively, Carole Vance, Bill Walker e Judy Walkowitz por bibliografias diversas e
informao factual. No posso comear a expressar minha gratido a aqueles que leram e
comentaram nas verses desse paper: Jeanne Bergman, Sally Binford, Lynn Eden, Laura
Engelstein, Jeff Escoffier, Carole Vance e Ellen Willis. Mark Leger tanto revisou como cumpriu
atos de herosmo secreatarial na preparao do manuscrito. Marybeth Nelson me forneceu
assitncia grfica emergencial.

Devo agradecimentos especiais a dois amigos cujo cuidado mitigou as tenses da
escrita. E.S. manteve-me operativa e guiou-me firmemente atravs dos momentos
monumentais em que sofri bloqueios de escritor. A extrema bondade e firme apoio de
Cynthia Astuto possibilitou com que eu permanecesse trabalhando numa jornada absurda
por vrias semanas.
Nenhum destes indivduos devem ser responsabilizados por minhas opinies, mas
lhes sou grata pela inspirao, informao e assistncia.

Uma Nota sobre as Definies


Ao longo deste ensaio uso termos como homossexual, trabalhador do sexo e
pervertido. Uso homossexual para me referir a mulheres e homens. Caso queira ser mais
especfica uso termos como lsbica ou homem gay. Trabalhador do sexo pretendia ser
mais inclusivo que prostituta para que pudesse englobar mais ocupaes da indstria do
sexo. Trabalhador do sexo inclui danarinas erticas, strippers, modelos pornogrficos,
mulheres nuas que conversariam com um cliente arranjado por telefone e que poderiam ser

53

vistas mas no tocadas, parceiros por telefone, e vrios outros empregados dos negcios
sexuais como recepcionistas, zeladores e seguranas. Obviamente tambm inclui
prostitutas, garotos de programa e modelos masculinos. Uso o termo pervertido como
uma abreviao para todas as orientaes sexuais estigmatizadas. usado para cobrir a
homossexualidade masculina e feminina mas como estas se tornaram menos vergonhosas o
termo passou a designar crescentemente outros desvios. Termos como pervertido ou
desviante tem, no uso geral, uma conotao de desaprovao, repulsa e desgosto. Estou
usando estes termos de forma denotativa, e no pretendo transmitir qualquer desaprovao
de minha parte.

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FALTA A PGINA 176 DAS REFERNCAS