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Histria Unisinos

20(3):339-350, Setembro/Dezembro 2016


Unisinos doi: 10.4013/htu.2016.203.09

Histria, cincia e poltica no alvorecer da Modernidade:


algumas reflexes sobre Maquiavel
History, science, and politics during the dawn of Modernity:
Some thoughts on Machiavelli

Vitor Claret Batalhone Jr1


bitaka@gmail.com

Resumo: Este estudo discute determinadas caractersticas da cultura e da epistemolo-


gia histricas do alvorecer da modernidade, estudando especificamente O Prncipe e Os
Discursos de Nicolau Maquiavel. A hiptese que, com a crise de alguns enquadramentos
epistemolgicos e culturais de origem antiga e medieval, abriu-se espao para o surgimento
de uma concepo do mundo e da realidade que, progressivamente racionalizadas, passa-
ram a ocupar a funo da religio e da vida poltica em sentido clssico, dando origem ao
imprio da cincia e da histria como disciplina com pretenses cientificidade a partir
da segunda metade do sculo XVIII. Em relao a esse processo, proporemos algumas
ideias sobre se e como o pensamento poltico pode ser pensado poca como uma forma
de tecnologia da ao humana.

Palavras-chave: Maquiavel, histria, cincia.

Abstract: This paper aims to discuss particular features of the culture and epistemol-
ogy of history during the dawn of modern times, specifically studying The Prince and
The Discourses by Niccol Machiavelli. The hypothesis is that since the crisis of some
ancient-medieval epistemological and cultural frameworks, possibilities were opened for
the rise of a new concept of world and reality, which, progressively rationalized, begun
to occupy some of the roles of religion as well as of classic political life, giving origin to
the reign of science and also of history understood as a scientific discipline, from the
second half of 18th century onwards. Regarding this process, we suggest some ideas on
whether and how at the referred period the political thought could be thought of as a
special form of technology of human action.

Keywords: Machiavelli, history, science.

Finance is a gun.
Politics is knowing when to pull the trigger.
1
Ps-Doutorado pela UFRRJ com bol- Don Lucchesi.
sa CAPES PNPD. Doutor em Histria
pela UFRGS, CAPES-Fulbright Fellow.
VSRC na Princeton University. Uni- Hannah Arendt props uma instigante avaliao das vicissitudes sofridas
versidade Federal Rural do Rio de
Janeiro. BR-465, Km 7, 23897-000,
pelo ncleo semntico do conceito de histria entre os perodos antigo e moder-
Seropdica, RJ, Brasil. no. Segundo Arendt, com o fim do perodo medievo e o incio das sociedades

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Vitor Claret Batalhone Jr

modernas, teria ocorrido um rompimento nas formas de para abalar o medievo carter de solidez da concepo de
reproduo das prprias sociedades em questo. Aquilo cristandade fora desferido pelos reformadores (Grafton
que a autora define sucintamente como a tradio teria e Rice, 1994, p. 146-157).
entrado em colapso e dado lugar ao seu primeiro subs- No foi sem razo que o historiador Reinhart
tituto, ou seja, o fio da continuidade histrica (Arendt, Koselleck, ecoando Troeltsch, problematizou a cronologia
2000, p. 55). tradicional ao afirmar que seria mais apropriado pensar-
Todavia, provvel que a primeira extenso de- mos o incio da modernidade a partir do sculo XVIII.
senrolada desse fio da continuidade histrica tenha sido A afirmao interessante por si s, mas se torna ainda
muito menos profunda do que os dados exatos dos clculos mais importante se considerarmos que os historiadores
astronmicos e cronolgicos, ou mesmo o historicismo Anthony Grafton e Eugene F. Rice Jr. tambm pensam
poderiam nos fazer supor. O incio da experincia hist- ser problemtico o tradicional estabelecimento cronolgico
rica moderna constituiu uma cultura histrica muito mais do incio da modernidade. Segundo os dois historiadores,
prxima do que hoje entendemos como a experincia de a modernidade do sculo XVI no possuiria os mesmos
alteridade caracterstica do exerccio etnogrfico do que caracteres da modernidade das sociedades oriundas de
aquela sensao de profundidade temporal to cara cul- fins do sculo XVII em diante. As sociedades anteriores,
tura histrica constituda aps a segunda metade do sculo segundo os autores, deviam muito mais s suas heranas
XVIII. Isso pode ser percebido principalmente atravs das greco-romanas, pags e medievas. Curiosamente, negamos
consequncias da descoberta do Novo Mundo, quando com certa frequncia o fato de que os homens medievais
os nativos americanos passaram a ser identificados pro- ainda se sentiam pertencentes, se no ao Imprio Romano
gressivamente a anlogos clssicos, transformando incas, em sentido estrito, ao menos sua herana experimentada
astecas e maias em smiles de gregos, romanos, fencios e cotidianamente atravs de instituies e costumes (Koselle-
persas (Caizares-Esguerra, 2001, p. 38-44). ck, 2002, p. 156-159; Grafton e Rice, 1994; Strayer, 1970).
provvel que essa assimilao indique antes O Renascimento foi possvel porque houve um
uma experincia de afastamento entre duas plataformas momento a partir do qual o homem medieval no limite
temporais paralelas do que uma percepo temporal de prprio de no ser mais medievo passou a no se reco-
profundidade histrica. A reflexo a partir da bibliografia nhecer plenamente no substrato cultural e institucional
referente e das fontes do incio da modernidade que ainda permitia lhe qualificar como medievo. Cessada
indica tal experincia do tempo fundamentada numa a possibilidade de se reconhecer como herdeiro direto da
cultura histrica que se encontrou diante do desafio de antiguidade greco-romana e imerso num denso substrato
compreender dois deslocamentos dimensionais decisivos. de cultura crist, tornou-se possvel renascer aquilo que
As sociedades dos sculos XV ao XVII tiveram que lidar at pouco tempo era experimentado no como passado
com o nvel da dilatao espacial causada pela descoberta deslocado, pretensamente obscurecido pelas trevas da
do Novo Mundo, assim como com a distenso temporal ignorncia religiosa ou mesmo morto, mas como parte
causada pela recuperao da cultura da antiguidade constituinte de seu prprio mundo. Para renascer foi
clssica. Os modernos tiveram que aprender a lidar com preciso acreditar que algo ainda persistente, embora de
ambas as sociedades clssicas e indgenas americanas, formas cada vez mais difusas, enfim morrera.
como tambm com os deslocamentos espao-temporais Koselleck discorreu sobre o fenmeno que em sua
derivados destas relaes. opinio seria fundamental para a compreenso da especifici-
Alm disso, desenvolveram parmetros scio- dade da experincia histrica moderna: a ocorrncia daquilo
-institucionais alternativos, uma vez que as grandes noes que ficou conhecido pela expresso a no simultaneidade
aglutinadoras tais como a de imprio e cristandade sofriam do simultneo ou a simultaneidade do no simultneo.
abalos substanciais. A recuperao da filosofia aristotlica A partir das alteraes culturais radicais experimentadas
via tradues rabes, catals e aragonesas, fosse sob a forma pelas sociedades dos sculos XVI e XVII, a compreenso
de fragmentos ou de compndios manuscritos, colabo- religiosa do mundo foi progressivamente substituda por
rou na reformulao da teoria do escravo natural ento paralelos cientficos. Assim, a profundidade temporal
utilizada pelos ibricos para justificar teologicamente a registrada atravs da noo de histria da humanidade foi
escravido e as encomiendas na Amrica. As religies e sustentada pelos simulacros de laboratrios que as popu-
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formas de escrita nativo-americanas representavam uma laes no ocidentais pareciam representar. Toda diviso
alteridade radical que a ortodoxia catlica tentava ordenar de poca que considera lgicas cientficas e tecnolgicas de
segundo seus prprios quadros conceituais tradicionais foras de produo conduz a desaceleraes e aceleraes,
(Pagden, 1994, 1986; Caizares-Esguerra, 2001). Por a saltos e deslocamentos temporais especficos a pases
fim, ao longo dos sculos XVI e XVII, o golpe decisivo particulares, cuja iluso da cronologia natural reduziria a

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um denominador comum capaz de serem compreendidos justificar o conhecimento histrico para alm do carter
como processos lineares recheados de pontos decisivos ou aparentemente inferior que Aristteles havia lhe conce-
datas-chave vlidos em geral. Por fim, o autor nos conduz dido face poesia e filosofia (Koselleck, 2004, p. 47-58).
sua hiptese: o comeo da Modernidade (Neuzeit), com Em um primeiro momento tudo indica que a
todas as dificuldades que surgem deste conceito, foi mani- soluo proposta histria foi apropriar-se dos limites
festada pela primeira vez no Iluminismo, o qual identificara comuns com a filosofia e a poesia. Mas, medida que a
a si prprio como o sustentculo de um novo tempo (neue cincia moderna foi sendo desenvolvida, a cosmologia
Zeit) (Koselleck, 2002, p. 160). ocidental comeou a passar por um processo de seculari-
A experincia do tempo histrico inaugurada no zao de seus fundamentos, instituindo o mundo natural
incio do sculo XVIII, diferentemente daquela condensa- como instncia ltima dos fenmenos naturais em vez de
da nos conceitos de Antiguidade ou Idade Mdia, passou Deus ou da Natureza, esta compreendida enquanto repre-
a implicar a experincia de uma profundidade temporal sentao da totalidade das coisas que existem; a histria,
nunca antes experimentada. Em vez de duas ou mais pautada pelo exemplo das cincias naturais, transformou-
plataformas temporais a partir das quais a experincia do -se progressivamente no ltimo reduto da experincia
tempo podia ser estabelecida, conforme argumentaremos humana at o nascimento das cincias sociais no final do
teria sido o caso entre Antiguidade e Idade Mdia, e sculo XIX e incio do XX. Tanto a dimenso da produo
Antiguidade-Idade Mdia e sculos XVI e XVII, o sculo do conhecimento histrico quanto das cincias naturais
XVIII experimentou o surgimento daquilo que eu gostaria tiveram transformados seus domnios em instncias l-
de chamar de vertigem histrico-temporal. timas em funo do processo de subsuno do contedo
At o sculo XVII, a experincia do tempo era de verdade do conhecimento que produziam ao conceito
estruturada fundamentalmente por verses clssicas ou de realidade. O substrato religioso que operava como
teolgicas, tais como a diviso entre idades do ouro, prata e fundamento da cognio foi secularizado sob a forma da
bronze; deuses e heris; criao e dilvio; declnio e queda cincia de forma que sua dimenso transcendental que
de imprios. Todas essas formas de pensar e experimentar fundamentava a realidade por princpio persistiu enquanto
o tempo histrico acomodavam-se na teleologia crist virtualidade do conhecimento cientfico possvel, ou seja,
atravs da doutrina das quatro monarquias de Daniel, ainda no realizado. A partir do sculo XVIII, esse ncleo
sendo que at o sculo XVII, era terica e amplamente virtual concebido como perene tornou-se famoso pelo
aceito que nada fundamentalmente novo poderia ocorrer historicismo atravs de expresses tais como ainda no,
at o fim do mundo, pois, dentro da doutrina crist em grmen ou pr-algo-ismo. Mesmo a histria das
das pocas, todas as dataes cronolgicas pertenciam cincias naturais teve que dobrar-se s consequncias de
ltima poca da histria mundial. Segundo o historiador, seus prprios efeitos e desenvolvimento histrico, como
tal situao mudou apenas com Chladenius a partir de bem demonstrou Thomas Kuhn, ao realizar a crtica das
meados do sculo XVIII, ao reconhecer no somente uma formas tradicionais de histria da cincia (Kuhn, 1970).
formulao tripartite do tempo, mas tambm ao prover Em suma, provvel que essa dimenso virtual
justificativas epistemolgicas para tratar a histria como tenha ficado por tanto tempo obscurecida em relao
uma cincia (Koselleck, 2002, p. 160-161). ao pensamento crtico sobre a historiografia em razo
E aqui creio residir o n axial que diferencia a das relaes complexas e difusas entre cincia e histria
cultura histrica e a experincia do tempo dos sculos XVI consolidadas principalmente a partir do sculo XIX, mas
e XVII daquelas do sculo XVIII em diante. Aquilo que originadas no sculo XVIII. Por isso, a sugesto deste es-
Reinhart Koselleck sugeriu como sendo um processo de tudo discutir a estrutura epistemolgica e histrica que
naturalizao esttica da histria a partir da aparentemente conformou e foi conformada pelos escritos de eruditos e
paradoxal postulao de sua pretensa cientificidade pro- humanistas, particularmente de Maquiavel, pois acredito
duziu as filosofias da histria com pretenses universais. ser possvel perceber as modulaes sofridas na transio
O ponto crucial da questo esteve situado em torno da entre uma cultura ainda fortemente ligada antiguidade
tradio humanista de produo de conhecimento dentro clssica e medieval e a outra moderna fundamentada na
da qual a histria pertencia ao conjunto das artes clssicas experimentao e observao com vistas formulao
enquanto um gnero de produo de discursos (Grafton metdica de um conhecimento sistematizado aplicvel.
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e Rice, 1994, p. 77-109; Grafton, 2007). Dentro de tal Arendt sugeriu que o fato fundamental acerca do
enquadramento do conhecimento renascentista, vale moderno conceito de Histria que ele surgiu nos mesmos
dizer, de origem clssica, e com a recuperao da Potica sculos XVI e XVII que prefiguravam o gigantesco desen-
de Aristteles, os indivduos que se debruaram sobre a volvimento das Cincias Naturais, mas sem negar, porm,
atividade de pensar a histria enfrentaram o desafio de que em qualquer considerao do conceito moderno de

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Histria um dos problemas cruciais explicar seu sbito Pennsula Itlica em fins do sculo XV. Possivelmente
aparecimento durante o ltimo tero do sculo XVIII e Nicolau Maquiavel frequentou a Universidade de Flo-
o concomitante declnio de interesse no pensamento pu- rena, mas o que se sabe ao certo que ele foi aluno de
ramente poltico. Sugerindo concluses prximas s pro- um conhecido professor de Latim da poca, Paolo Ron-
postas por Reinhart Koselleck, Arendt afirma que, desde ciglione. Maquiavel teve uma carreira consideravelmente
o sculo XVII, a preocupao dominante da investigao bem-sucedida no que toca aos negcios do Estado. Aps
cientfica, tanto natural como histrica, tm sido os pro- a queda do regime de Savonarola em 1498, Maquiavel
cessos. Com a realizao da crtica das propriedades e do foi eleito lder da segunda gesto da Chancelaria de
potencial dos sentidos humanos nos sculos XVI e XVII, Florena e tambm secretrio dos Dez da Guerra (ou
as cincias naturais se libertaram com a descoberta de que Conselho dos Dez da Milcia), rgo responsvel por
nossos sentidos, por si mesmos, no dizem a verdade, de organizar as relaes do novo governo com outros Es-
forma que, convictas da infidedignidade da sensao e da tados, fossem eles reinos ou repblicas. Mas, em 1512,
resultante insuficincia da mera observao, as Cincias Fernando de Espanha e a Santa S assaltaram Florena
Naturais voltaram-se em direo ao experimento, que, aps retirarem as tropas de Lus XII de Milo. Com a
interferindo diretamente com a natureza, assegurou o nova troca de regime, os Mdici, famlia que por tanto
desenvolvimento cujo progresso desde ento pareceu ser tempo regera Florena, retornaram ao poder aps quase
ilimitado (Arendt, 2000, p. 84-89, 111). vinte anos de exlio.
Assim, a partir do momento em que passaram a Demitido da Chancelaria, Maquiavel foi acusado,
comungar suposies epistemolgicas acerca do carter preso e torturado por ter supostamente participado de
necessrio da virtualidade dos processos possveis, as uma conspirao contra o novo governo em fevereiro
cincias naturais acabaram paradoxalmente abrindo as de 1513. Mas algum tempo depois ele foi libertado e
portas para o imprio da histria a partir do sculo XIX, recebeu permisso para se retirar da vida pblica, per-
embora no sem custos, uma vez que a histria sofreu o manecendo em suas propriedades rurais at o final de
refluxo do imperativo de verdade exigido pelo pressuposto sua vida, dedicando-se escrita de estudos sobre as artes
de verdade cientfica, o qual, por sua vez, foi subsumido da poltica, da guerra e da histria. Publicado apenas em
ideia e dimenso da realidade natural. Em outras pala- 1532 assim como sua Histria Florentina, O Prncipe foi
vras, o reinado do mtodo histrico tornara-se enfim um possivelmente escrito entre 1513 e 1515. Em 1518 ele
imprio. Secularizadas, ambas colocaram de lado a tradi- escreveu Mandragola; entre 1518 e 1519, Os Discursos sobre
o de pensamento poltico to caro aos pensadores dos Tito Lvio, publicados em 1531; em 1521 foi publicada A
sculos XVI e XVII cujo declnio Arendt diagnosticara. arte da Guerra (Skinner, 1981).
Uma hiptese seria pensar que cincias naturais e Ao longo de suas atividades diplomticas, Maquia-
histria teriam incorporado a dimenso poltica aos seus vel estabeleceu contato pessoal com muitos dos soberanos
domnios atravs da postulao das referidas dimenses discutidos nas pginas de O Prncipe, por exemplo, Lus XII,
virtuais do mundo-natureza e da histria-processo Cesare Brgia, o Papa Jlio II e o imperador Maximillian.
enquanto realidades irredutveis cientfica e tecnolo- De tais viagens e contatos polticos, Maquiavel retirou
gicamente controlveis. provvel que o potencial de parte considervel de seus conhecimentos sobre a poltica
ao at ento inerente dimenso poltica da vida praticada entre os Estados europeus do incio do sculo
tenha sido apropriado por sua contraparte cientfica da XVI. Seus estudos devem muito sua experincia com
tecnologia conforme a noo de conquista da natureza. assuntos polticos, mesmo se considerarmos Os Discursos
Talvez seja por isso, inclusive, que encontramos ecos da sobre a Primeira Dcada de Tito Lvio. Nos Discursos, apesar
historia magistra vitae proposta pedaggica, com vistas de analisar parte da histria romana a partir da Histria
orientao da ao presente voltada ao futuro com de Roma de Tito Lvio, o interesse de Maquiavel era antes
base em modelos pretritos ainda dentro de estruturas discorrer sobre a melhor forma de governo possvel sua
culturais historicistas. poca do que escrever comentrios estritamente historio-
grficos. Para o florentino, existiam apenas duas formas
aceitveis de governo: a repblica ou o principado-reino.
Maquiavel: os homens Para avaliar a melhor forma de adquirir, preservar, governar
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como astros e fazer prosperar principados ou reinos, Maquiavel escre-
veu O Prncipe. Para a forma republicana de comunidade
Niccol di Bernardo dei Machiavelli nasceu poltica, a qual ele acreditava ser a melhor, pois apenas sob
em Florena no ano de 1469. Pouco se sabe a respeito uma repblica pode o homem ser livre e responsvel pela
da educao que recebeu na famosa cidade-estado da sua prpria grandeza, dedicou Os Discursos.

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Entretanto, o interesse deste estudo no recai acerca dos processos de produo de conhecimento, sobre
especificamente sobre o pensamento poltico do autor, a historicidade inerente a esse momento especfico e sobre
mas, antes, sobre os indcios da cultura e epistemologia as alteraes institucionais e culturais em jogo.
histricas nas quais estava inserido Maquiavel. Situado Ao afirmar, por exemplo, que nisto [seu livro] eu
numa tenso entre saber prtico oriundo da experincia, coloquei tudo o que sei e aprendi da minha longa expe-
espcie de precursor do empirismo, modelos e objetos de rincia e da minha constante leitura sobre os assuntos
origem moderna, e uma cultura livresca de fundamento da poltica, o autor torna evidente o cisma a partir do
clssico, Maquiavel representa atravs de seus escritos qual enuncia seu discurso e produz saber-conhecimento.
esse momento histrico singular no qual as heranas Como provavelmente quase todo sujeito formalmente
antigas preservadas em parte pelas instituies me- educado do sculo XVI, Maquiavel experimentava, se no
dievais persistentes no mundo do autor, em parte pela o rompimento, ao menos uma tenso entre cultura can-
cultura clssica preservada ou resgatada pelos humanistas nica e livresca de origem clssica e os desafios colocados
chocavam-se com novos adventos materiais e culturais. desde Petrarca acerca do tipo moderno de produo de
A importncia desta questo reside na possibilidade de conhecimento. No somente a experincia ganhou lugar
compreender melhor como tais sociedades do incio da de destaque dentro dessa estrutura epistemolgica, como
modernidade lidaram com a constituio de um mundo tambm sua formalizao terica com vistas normati-
que apresentava caractersticas novas, embora persistisse zao da ao (Machiavelli, 2003, p. 93).
aderido a um substrato cultural de longa data. No incio Embora os espelhos de prncipe prescries norma-
da modernidade, humanistas e acadmicos de diferentes tivas direcionadas a soberanos configurassem importante
origens e formaes desempenharam um papel impor- tradio, O Prncipe foi composto segundo normatividade
tante na conduo simblica das diversas sociedades em e epistemologia diversas daquelas que estruturavam os
que viviam. espelhos. Refiro-me aos espelhos de prncipe porque existe
uma semelhana inegvel entre este tipo de formulao
Aps o Papado ter desertado Roma por Avignon, em discursiva e os textos polticos de Maquiavel, constituindo
1309, e o Imperador Germnico ter abandonado a indcio dos efeitos de sua educao oriunda da tradio
Itlia sua sorte, em 1313, o humanismo se tornou latina clssica.
a esperana e a meta dos lderes intelectuais de uma
nao dividida e em desintegrao. A partir daquele Os primeiros humanistas escrevendo sobre o prncipe
momento os humanistas adquiriram uma posio ideal descreveram uma f igura ideal um homem
proeminente na vida espiritual e social italiana, virtuoso, altivo e orgulhoso, que procurava prover seus
secular mas tambm religiosa. Suas atividades eram sditos com justa e frugal administrao, recebendo
consideradas como uma nova revelao de tesouros lealdade em retorno. Seus tratados constam de listas de
literrios escavados dos rejeitos de um passado brba- virtudes que um bom prncipe deveria possuir, tempe-
ro. Eles tinham o apoio inteligente e ativo das classes radas com admoestaes exemplares da histria antiga.
dominantes da sociedade italiana porque lhes deram Maquiavel usou a mesma forma literria de seus
um abrigo espiritual e uma direo intelectual. Atra- predecessores. Ele tambm descreveu as qualidades
vs desta extensa participao de espritos produtivos necessrias a um prncipe ideal. Ele inclusive usou
e empreendedores na glorificao e transfigurao da os mesmos ttulos de captulo em latim que um leitor
antiguidade, o humanismo se tornou o primeiro mito encontraria numa obra [espelho de prncipe] do estilo
secular desenvolvido dentro da esfera da civilizao antigo, perguntando, por exemplo, se melhor para um
crist (Olschki, 1945, p. 18-19). soberano ser amado ou temido. Mas o contedo do livro
de Maquiavel impiedosa e deliberadamente subverte
A abertura de Os Discursos ajuda a entender melhor sua forma. Ele insistiu que no mundo poltico que ele
essa tenso entre modelos e culturas. A obra comea com conhecia, com este novo constante embate entre Estados
uma dedicatria estruturada segundo cdigos retricos tra- modernizados com seus poderosos exrcitos, as virtudes
dicionais de normatividade discursiva. Intitulada Agradeci- tradicionais no tinham lugar. [...] Maquiavel insis-
mento de Nicolau Maquiavel para Zanobi Buondelmonti e tiu que o que importava era a vida real, a verdade
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Cosimo Rucellai, tal dedicatria contm justamente o que o efetiva das coisas, e no os Estados ideais sonhados
ttulo anuncia, ou seja, os agradecimentos queles que Ma- por acadmicos (Grafton e Rice, 1994, p. 141-142).
quiavel alega serem seus amigos. Mais do que um rotineiro
discurso epidtico de abertura textual, o Agradecimento As analogias entre O Prncipe e os espelhos de prn-
de Nicolau Maquiavel nos informa sobre suas concepes cipe so provavelmente mais devedoras de sua apropriao

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do De Officiis de Ccero do que de um possvel recurso que sua humanidade o guiar a aceit-lo, visto que no
direto literatura dos espelhos (Colish, 1978, p. 90-93). est em meu poder oferecer-vos to grande presente o
Apesar da semelhana formal e da origem numa tradi- qual em um curto perodo de tempo permitiria que en-
o intelectual latina comum, O Prncipe no pertence tendsseis tudo o que eu aprendi ao longo de tantos anos,
mesma tradio humanista dos espelhos de prncipe. Sua e com muita dificuldade e perigo. Eu no embelezei este
estrutura determinada pela nova e pessoal abordagem aos trabalho recheando-o com perodos redondos, com pala-
eternos problemas do poder e da poltica [...] O Prncipe vras que soam bem ou frases finas, ou com nenhum dos
se inicia como um trabalho de cincia com uma srie outros artifcios sedutores de aparente beleza os quais
de classificaes e definies ilustradas por exemplos. a maior parte dos escritores emprega para descrever
Maquiavel no pode ser caracterizado nem como um e embelezar seus assuntos; de forma que meu desejo
empirista e tampouco como um humanista vinculado a que, se for para receber as honras, a originalidade e a
uma cultura antiquria ou livresca (Olschki, 1945, p. 8-14). importncia do assunto tratado deveriam bastar para
A situao de Maquiavel neste momento de tenso faz-lo aceitvel (Machiavelli, 2010, p. 3).
epistemolgica se faz mais evidente se considerarmos
no somente sua nfase na experincia como tambm na Se, no texto introdutrio a Os Discursos, Maquiavel
afirmao de que no escrevera como a prtica usual dos nos apresenta o cisma moderno de maneira sucinta, em
autores, os quais sempre dedicaram seus trabalhos para O Prncipe seu discurso mais contundente. O conheci-
algum prncipe, e, cegos de ambio e avareza, louvam-no mento produzido pelo autor torna-se vlido a partir do
por qualidades virtuosas quando deveriam culp-lo de recurso a muita experincia com assuntos modernos e
todas as maneiras pelos seus feitos vergonhosos. Assim, contnuo estudo de histria antiga, os quais foram sis-
para evitar esse erro, o autor preferiu dedicar seu texto tematizados resumidamente em um pequeno volume.
no queles que so prncipes, mas queles que pelas suas Alm disso, critica o rebuscado estilo oratrio asitico de
inmeras boas qualidades merecem; no queles regados outros autores de sua poca. As palavras de Maquiavel so
de hierarquias, honras e riquezas, mas queles que, embora de grande importncia no somente porque evidenciam
inbeis, desejariam agir (Machiavelli, 2003, p. 93-94). Tais o contraste entre uma cultura livresca, clssica e a forma
palavras chegam a soar como prefigurao dos anseios de conhecimento moderno fundamentalmente produzido
revolucionrios do sculo XVIII, mas no devemos ceder pela experincia, mas tambm a maneira como tal tenso
a tal simplificao. se apresentava simultaneamente aderida tradio e aberta
Maquiavel escreveu O Prncipe como prescrio mudana. Sua crtica ao estilo de perodos redondos
para se bem governar reinos e principados, mas apesar empregado para embelezar foi construda simultane-
disso pensava que a repblica era uma melhor forma de amente sobre sua apropriao do estilo oratrio tico,
comunidade poltica. Apesar de baseado nas suas expe- representado pelas prescries de Ccero acerca de como
rincias e observaes de Fernando de Espanha, Cesare construir um discurso da maneira mais clara e reta pos-
Brgia e Lus XII, seu libreto era dedicado aos Mdici no svel, como tambm sobre sua percepo moderna de que
intento de lhes sugerir como manter o bom governo do o contedo de um conhecimento verdadeiro no precisaria
Estado que haviam recm reconquistado aps quase duas de ornamentos para ser compreendido, pois uma vez que
dcadas de exlio. Na Carta dedicatria de Nicolau Ma- verdadeiro o seu contedo sua relevncia seria evidente
quiavel Sua Magnificncia Lorenzo de Mdici, a tenso para que fosse aceito.
entre duas culturas histricas e estruturas epistemolgicas O interesse que a obra de Maquiavel suscita vincula-
enunciada ainda mais enfaticamente: -se justamente ao seu posicionamento nesta tenso episte-
molgica. Ele no era um homem totalmente descolado da
Desejando eu mesmo oferecer Vossa Magnificncia cultura histrica e intelectual de seu tempo. No somente
algo retirado de minha devoo a vs, no achei nada Os Discursos so baseados na Histria de Roma de Tito
entre meus pertences que eu estimasse ou valorizasse Lvio, como tambm O Prncipe est eivado de referncias
mais do que meu conhecimento sobre a conduta dos clssicas, tais como aquelas a Polbio, Homero, Aristteles,
grandes homens, aprendida atravs de muita expe- Sneca, Lvio, Virglio, Tcito e Luciano de Samsata.
rincia com assuntos modernos e contnuo estudo de Em um excelente estudo intitulado Ciceros De
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histria antiga: eu refleti sobre e examinei tais assuntos Officiis and Machiavellis Prince, Marcia Colish demonstra
com grande considerao e os resumi em um pequeno as relaes entre O Prncipe de Maquiavel e De Officiis
volume, o qual ofereo Vossa Magnificncia. de Marco Tlio Ccero. Imensamente difundida durante
E embora eu considere este trabalho indigno de ser a Idade Mdia e o Renascimento, so conhecidos mais
apresentado Vossa Magnificncia, confio bastante de 600 manuscritos da obra de Ccero, muitos dos quais

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Histria, cincia e poltica no alvorecer da Modernidade: algumas reflexes sobre Maquiavel

podem ter sua origem direta rastreada at a Antiguidade, E aqui encontramos mais dois elementos impor-
enquanto outros so compilaes vernculas de natureza tantes dos fundamentos epistemolgicos em Maquiavel.
difusa encontradas em diversas lnguas, por exemplo, Se, por um lado, submete outras virtudes utilidade, por
alemo, italiano, francs arcaico e inclusive 38 verses em outro recorre insistentemente a formas tradicionais de
islands. Sua repercusso na Florena dos sculos XV e conhecer o mundo. O conceito de histria conhecido por
XVI tambm pode ser documentada, inclusive atravs de sua rubrica ciceroniana magistra vitae abunda pelas pgi-
escritos de Petrarca. A importncia do tratado ciceroniano nas dos escritos do autor, funcionando como um enorme
reside em parte na sua imensa apropriao por parte de repositrio de registros de experimentos intrinsecamente
tratadistas dedicados reflexo sobre tica, principalmente humanos. Em Maquiavel, os exemplos histricos no se
cristos como Santo Ambrsio e mesmo Dante. De Officiis prestam imitao direta, mas colaboram no processo de
ofereceu orientaes ticas para homens de Estado e do formalizao de um sistema das aes polticas possveis.
servio pblico, tema que foi reformulado no gnero do Segundo Perelman e Olbrechts-Tyteca em seu Tratado
espelho de prncipes j a partir do perodo carolngio, sendo da argumentao (2005), a enumerao e a categorizao
posteriormente estudado ao lado da Poltica de Aristteles: de exemplos constituiriam justamente a estrutura funda-
mental do processo de formulao terica.
Todavia, uma anlise mais detida do De Officiis em Podemos observar em sua obra tanto exemplos
comparao com O Prncipe mostrar que o trabalho retirados da tradio pag, por exemplo, as remisses a
de Ccero foi capaz de prover Maquiavel com muito Alexandre o Grande [que] imitou Aquiles, Csar [que]
mais do que uns poucos topoi isolados ou com uma imitou Alexandre, e Scipio [que] imitou Ciro; quanto
ideia de tica em relao qual ele pudesse formular do Antigo Testamento, ao citar o relevante exemplo de
a sua prpria posio mais pragmtica. De Officiis David, Saul e Golias. Todavia, na abertura do Captulo
pde suprir Maquiavel com isso, mas tambm pde XIII, no segundo pargrafo, o autor afirma que, embora
prov-lo com um caminho para definir sua prpria a histria antiga oferea inmeros exemplos, ele preferia
terminologia e uma estrutura para suas anlises da discutir o caso recente do Papa Jlio II, o qual conhecera
tica referente vida pblica (Colish, 1978, p. 82). em uma de suas misses diplomticas (Machiavelli, 2010,
p. 48-53). Em carta enviada ao seu amigo Francesco Vet-
Ccero foi Cnsul da Repblica Romana, mas, tori, Maquiavel expe sua dvida com os antigos apesar
aps a tomada do poder por Jlio Csar, teve que se das inovaes tericas e epistemolgicas que faz surgir
retirar da vida poltica forosamente, como ocorreria em seus escritos.
com Maquiavel alguns sculos depois. Aps seus re-
vezes polticos, ambos passaram a se dedicar reflexo Quando a noite chega, eu retorno para casa e retorno
terica sobre poltica. Foi a partir de sua leitura do De aos meus estudos; antes de comear eu removo minhas
Off iciis de Ccero que Maquiavel pde formular sua roupas rotineiras, as quais esto bastante lamacentas e
ideia de que a ao direcionada a um fim maior justifica sujas, e ponho roupas apropriadas para uma corte real.
os meios adequados para tanto. Todavia, o conceito de Estando assim vestido apropriadamente, eu entro nas
virtu tal qual exposto por Maquiavel no radicalmente cortes antigas de homens antigos, nas quais sou recebido
diferente daquele oferecido por Ccero, o qual j havia efusivamente por tais homens e compartilho da comida
modulado o sentido estoico das virtudes para justificar que apropriadamente me pertence e para a qual eu
que uma ao honesta poderia e deveria ser condicionada nasci. L eu no hesito em conversar com tais homens
por sua utilidade. Assim tornava-se possvel pensar que e perguntar-lhes por que eles agiam como agiam; e eles
as circunstncias alteram o julgamento moral aplicado me respondem com toda generosidade. Por horas eu no
a aes direcionadas a casos similares. Apropriao do experimento aborrecimentos de tipo algum, esqueo
estoicismo por Ccero e seu redimensionamento em todos os meus problemas e meu medo da pobreza, e a
Maquiavel propiciaram a transformao do til em um morte no mais me aterroriza: eu estou completamente
bem no mais condicionado pelo critrio da honestidade. absorvido por eles (MachiavellI, 2010, p. 93).2
Essa era a questo que fundamentava a apropriao da
alegoria do leo smbolo do uso da fora e da ao O recurso a alegorias tambm recorrente e
virtuosa e da raposa contraparte da astcia e ao esperado, uma vez que fazia parte da cultura intelectual 345
direcionada a um fim. Assim, Ccero ajusta sua maior na qual estava inserido. Em O Prncipe nos deparamos
virtude, a justia, situao (Colish, 1978, p. 85-88). no somente com a alegoria do leo e da raposa; existem

2
Carta de Nicolau Maquiavel a Francesco Vettori, ento enviado florentino Santa S, 10/12/1513.

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outras, como a do arqueiro que precisa mirar alto para que os conceitos de virtu e fortuna funcionam na obra de
acertar longe; ou aquelas de fundo religioso, como quando Maquiavel como espcies de conceitos elementares ou
estabelece o paralelo entre Deus e Fortuna, mas tambm princpios fundamentais cujas combinaes possveis
entre Fortuna e a mulher (Machiavelli, 2010, p. 19, 84-87). possibilitariam a formulao de uma cincia do homem.
O recurso alegoria como um procedimento de aproxima- Tais termos tcnicos operariam funes dentro de um
o paralela entre elementos de ordens distintas pertence sistema da ao humana no qual o conceito de virtu repre-
tradio retrica de produo de conhecimento e discursos sentaria o contedo ativo, a eficincia da ao, enquanto
amplamente difundida por humanistas. Provavelmente a fortuna seria a dimenso passiva (Olschki, 1945, p. 35-49).3
alegoria que mais indica a dimenso tradicional da forma Todavia, creio que tal caracterizao extrapola as
de produzir conhecimento operada por Maquiavel aquela possibilidades de se interpretar a obra de Maquiavel como
referente ao centauro Quiron, na qual este representa as obra de cincia. Creio que a obra de Maquiavel deva ser
maneiras possveis do soberano agir politicamente. compreendida antes como um dos resultados da tenso
epistemolgica entre duas estruturas de produo de co-
Voc deveria saber, ento, que existem duas formas de nhecimento divergentes. Em vez de afirmar os escritos de
disputa: uma pelo recurso das leis, outra pela fora. A Maquiavel como pertencentes estritamente ao mbito da
primeira apropriada para homens, a segunda para cincia ou da tradio humanista renascentista, o objetivo
animais; mas porque a primeira frequentemente ine- deste estudo oferecer uma reflexo sobre a tenso entre
ficaz, s vezes preciso recorrer ltima. Portanto, um uma forma de conhecimento fundamentado na tradio
soberano deve saber como bem imitar bestas assim como e outra, cientfica se quisermos, estruturada pela relao
empregar propriamente os meios humanos. Esta poltica dialtica e necessria entre experincia e sistematizao
era ensinada alegoricamente aos soberanos pelos escri- de abstraes.
tores antigos: eles dizem como Aquiles e muitos outros Tudo indica que o conjunto de proposies acerca
soberanos antigos eram confiados a Quiron o centauro, do potencial de ao do homem, e, mais especificamente,
para por ele serem cuidadosamente educados. Ter um da ao do soberano, do homem de Estado do sculo
mentor que era meio besta e meio humano significa que XVI, tradicionalmente conformado segundo proposies
o soberano tem que usar ambas suas naturezas, e que normativas de leis maiores naturais ou divinas, foi se-
uma sem a outra ineficaz (Machiavelli, 2010, p. 61). cularizado a partir da modulao do fundamento natural
ou divino para um paralelo histrico. Atravs de formu-
Maquiavel sabe que seu tempo j no mais idn- laes tericas como as propostas por Maquiavel, surgiu
tico quele dos antigos. A modulao do sentido antigo da a possibilidade de transformar a histria no fundamento
ideia de virtu para um novo significado moderno compre- indisputvel acerca da realidade do mundo humano. Con-
endido como atividade decisiva e energtica e no mera- tra a necessidade metafsica do passado, ou seja, contra o
mente como uma intencionalidade mental interior nos fato de que eventos aconteceram no passado e no podem
permite observar o carter cientfico de suas proposies no acontecer mais ou acontecer de forma diferente, os
(Colish, 1978, p. 84). Atravs da sistematizao oferecida partidarismos reinis ou confessionais pouco podiam lutar.
em seus escritos, a ao humana pode ser compreendida Na verdade, a forma que os diversos partidarismos encon-
segundo parmetros regulares e reproduzveis direcionados traram para lutar contra o carter necessrio do passado
para obteno de resultados prticos definidos. Ele oferece foi o advento da crtica histrica e documental. Foi preciso
uma tecnologia da ao humana que permite quele que quebrar definitivamente a tradio e desenvolver aparatos
a aplica lograr a desejada grandeza do reino governado. metdicos impessoais, objetivos por princpio, para poder
Existe bastante bibliografia acerca do carter disputar aquilo que tambm por princpio era indisputvel.
cientfico dos trabalhos de Maquiavel, mas a maior parte
dela se limita a assinalar sua objetividade ou linguagem A histria antiga mostrou o homem agindo como seu
no rebuscada. Talvez a melhor formulao dessa questo prprio mestre por sua prpria conta e ao. Isso mos-
esteja em Machiavelli the scientist de Leonardo Olschki, trou a poltica como ela sempre foi e como sempre ser.
que nos prope uma interessante observao ao afirmar Questionando como principados so ganhos, como eles

346
3
Cf. Masters (1996). A obra de Roger Masters bastante significativa pelas relaes que descreve entre o pensamento de Maquiavel e o de Leonardo da Vinci, e pelo que oferece
para descrever a poca moderna como aquela na qual uma justa integrao de teoria cientfica e tcnica ou prtica social estava em pleno desenvolvimento. Alm disso, tam-
bm argumenta que Maquiavel e Leonardo se conheceram em 1502 e provavelmente estabeleceram alguma amizade, a qual teria possivelmente enfraquecido aps Leonardo
entrar para o servio do rei Louis XII de Franca em Milo. Todavia, Masters extrapola as relaes possveis de serem estabelecidas entre Maquiavel e a cincia de sua poca,
buscando estabelecer vnculos entre o pensamento dos autores e a cincia contempornea. O autor recorreu a estudos contemporneos seus para justificar, por exemplo, a
alegoria de origem ciceroniana do leo e da raposa a partir de estudos cientficos do comportamento sociobiolgico dos animais em questo. Em contrapartida, provavelmente
um dos melhores estudos para se entender a especificidade do pensamento poltico de Maquiavel seja o livro The Machiavellian moment (Pocock, 2003).

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Histria, cincia e poltica no alvorecer da Modernidade: algumas reflexes sobre Maquiavel

so mantidos ou perdidos, Maquiavel transformou a O que parece ter ocorrido foi que, ao longo do
histria numa cincia emprica e fez da poltica um processo histrico de desenvolvimento do conhecimento
sistema de regras universais. Esta completa seculari- cientfico e do pensamento poltico moderno, o fundamento
zao e ativao da histria converteu o racionalismo lgico das operaes cognitivas que fundamentam toda for-
moderado dos acadmicos e tericos humanistas em uma ma de conhecimento no foi suficientemente distinguido.
interpretao geral da estrutura e do desenvolvimento Todo conhecimento fundamentado empiricamente opera
dos Estados. Por sua atitude inicial face ao problema e a partir da produo de snteses de relaes particulares sob
por sua clara formulao, Maquiavel criou uma cin- regras gerais. Se a consolidao das cincias naturais dos
cia nova no mesmo sentido em que Galileu comeou, sculos XVI e XVII, simbolizadas pelo desenvolvimento da
no final do sculo, sua nova cincia do movimento e fsica moderna, representou a secularizao da unidade do
sua nova filosofia natural; ou seja, circunscrevendo o real antes garantida por ontologias de carter transcendental
fenmeno em questo em sua prpria esfera e campo religioso ou mtico, a partir do sculo XVIII, com o surgi-
como objetos independentes metodicamente inter- mento da epistemologia aqui caracterizada pela expresso
pretados. Quando Galileu se disps em 1590 a vertigem histrico-temporal, as prprias cincias naturais
descobrir no porque as coisas caam, mas como, as no conseguiram manter sua unidade ainda persistente no
cincias naturais encontraram-se separadas de todas sculo anterior, passando a ser percebidas historicamente. O
as implicaes metafsicas, ontolgicas e morais com as maior sintoma desse fenmeno foi o surgimento das cin-
quais estavam conectadas como parte de um sistema de cias biolgicas com as noes de embriologia e de evoluo
conhecimento total (Olschki, 1945, p. 25-26). morfolgica dos organismos vivos. E, ao longo do sculo
XIX e incio do XX, observamos o advento das cincias
Com a maturao desta estrutura epistemolgica, humanas e do enquadramento do conhecimento histrico
principalmente a partir da publicao e difuso dos escritos sob a rubrica da histria cientfica. Em todos esses processos
de Maquiavel, Sir Isaac Newton e Ren Descartes, a reali- ocorreu a tentativa de reduo de causalidades particulares
dade passou a confundir-se progressivamente com o mundo a noes e regras gerais (Cassirer, 1979, p. 122-125).
natural por um lado e, por outro, com a histria. Os mundos Por fim, talvez o trecho mais alusivo do fenme-
natural e histrico passaram a configurar a dimenso lti- no discutido esteja no primeiro livro de Os Discursos de
ma a partir da qual conhecimento verdadeiro e justificado Maquiavel. No incio do primeiro livro, o autor principia
poderia ser produzido para alm de partidarismos ou da por discutir as dificuldades e os perigos de se descobrir
subjetividade. Com vistas a se autonomizar de abordagens novas maneiras e mtodos para se explorar novos mares
metafsica, teolgica ou politicamente determinadas, o e terras desconhecidas, porque a maioria dos homens esto
conhecimento cientfico moderno foi estruturado a partir muito mais preparados para diminuir do que para louvar
da valorizao da experincia, do pensamento indutivo as aes de outro, impelidos pela inveja inerente natu-
e do enquadramento terico dos fenmenos humanos e reza humana. Para evitar essa natureza humana de inveja
naturais. Durante o sculo XVI, cincias, artes, poltica, re- impiedosa, Maquiavel uma vez mais afirma a correo e
trica, filosofia e histria no obedeciam a divises tericas, a qualidade de seus escritos sobre seu conhecimento da
disciplinares e epistemolgicas tais como as sustentadas a antiguidade e experincia dos casos atuais. Caso isso
partir do sculo XIX. Inclusive a formulao da expresso no seja suficiente, ao menos seu trabalho servir para que
lei natural surge pela primeira vez nos escritos de Leo- outro de maior habilidade, capacidade de anlise e jul-
nardo da Vinci, e no atravs de obras de astronomia ou gamento atinja suas ambies (Machiavelli, 2003, p. 97).
metafsica (Olschki, 1945, p. 28-29). Desta forma, apesar de reconhecer as altamente
Acredito que a transformao da histria em di- virtuosas aes perfeitas por reinos e repblicas antigas,
menso ltima, imperativa, apenas se consolidou a partir reconhece tambm que aquilo que a histria tem a oferecer
do sculo XVIII, deslocando definitivamente o carter so antes ensinamentos para se admirar do que imitar.
preponderante do pensamento poltico para a esfera do O mundo em constante mudana vivido por Maquiavel j
conhecimento histrico. Newton colaborou para esse no pode mais prescindir da experincia, do experimento.
processo com a publicao de A cronologia dos antigos reinos Ao discutir a medicina e o direito civil como casos de
corrigida (1728), assim como Thomas Hobbes com seu conhecimento sustentados por conjuntos de experimen-
347
Leviat (1651), cujos captulos iniciais misturam formas tos antigos transformados em exemplos, o autor reitera
de conhecimento atualmente definidas como histria, simultaneamente tanto a nova epistemologia da experi-
cincias naturais e filosofia, mas que poca compunham ncia metdica com vistas produo de conhecimento
um nico esforo de tentar pensar o mundo para alm das sistematizado quanto a importncia dos repositrios de
formas tradicionais, antigas, de conhecimento. exemplos passados (Machiavelli, 2003, p. 98).

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O mundo de Maquiavel, apesar das mudanas esvaem atravs da diluio temporal das substncias dos
radicais que enfrentava, ainda era um mundo regulado por seres, ou seja, no mais compor repositrios de exemplos
noes de estabilidade. A ideia da unidade fsica do univer- antigos, mas ser histrico no devir do fluxo temporal.
so e da unidade ontolgica e transcendental oferecida pela E a histria encontrou-se livre de vez para aspirar cien-
religio encontravam paralelos nos elaborados sistemas de tificidade sustentada pelo paralelo das cincias naturais
doutrinas que inauguraram uma nova era do pensamento e biolgicas.
humano. Nenhuma lei da natureza, nenhuma regola gene-
rale da histria podia ser formulada, ou mesmo concebida, Apontamentos finais
sem o pressuposto terico de um valor universal (Olschki,
1945, p. 31-32). Por isso que, apesar de toda reiterao do Ao longo deste artigo, tentamos oferecer uma
valor do conhecimento adquirido e sistematizado a partir reflexo sobre a questo proposta por Hannah Arendt
tanto da experincia atual quanto dos exemplos histricos, acerca do progressivo colapso da forma de pensamen-
podemos encontrar a equiparao dos homens aos corpos to poltico to caracterstico dos sculos XVI e XVII.
celestes no livro introdutrio dos Discursos. A prpria autora nos apresenta sugestes de investigao
ao propor que o surgimento das cincias naturais mo-
Por isso acontece que a grande maioria daqueles que dernas influenciou a transformao do conceito antigo
a leem [histria] obtm prazer em escutar sobre os de histria em uma noo moderna caracteristicamente
grandes episdios contidas nela, mas nunca pensam em processual. Ao mesmo tempo, preciso no perder de vista
imit-los, desde que eles consideram-nos no apenas os apontamentos oferecidos por Reinhart Koselleck em
meramente difcil mas impossvel de imitao, como relao ao surgimento das filosofias da histria a partir
se os cus, o sol, os elementos e o homem considerados do desafio esttico lanado historiografia quando da
nos seus movimentos, suas ordens e suas potncias, se recuperao da Potica aristotlica.
tornassem diferentes daquilo que eles costumam ser A conjuno destes dois fenmenos nos conduziu
(Machiavelli, 2003, p. 98-99). ao conceito de histria moderno que, alm de processual,
tambm caracterizado pelo seu direcionamento temporal
Apesar de nosso deleite com a histria e da pos- qualitativo, a saber, o progresso. Desta forma, o conceito
sibilidade de se aprender com as experincias pretritas moderno de histria possui certos caracteres simtricos
atravs do estudo metodicamente sistematizado, no queles presentes no conceito moderno de cincia, ou seja:
apenas impossvel imitar o que ela nos oferece, mas fazer oferta de normas e procedimentos capazes de facilitar a
isso tambm seria agir contra a prpria natureza humana. ao; acmulo de conhecimento considerado como supe-
Os homens do passado continuaro como foram porque rvit qualitativo sobre seus prprios fundamentos tradicio-
nada pode mudar o passado. E por obedecer a um tipo de nais; crena em fundamentos ltimos capazes de garantir
regra geral anlogo ao qual obedecem os corpos celestes o conhecimento ofertado para alm de subjetivismo ou
que se torna impossvel para o homem moderno no agir partidarismos. Tanto na histria da historiografia como
como tal, da mesma forma como os elementos seguiro na da cincia, o desenvolvimento da noo de mtodo foi
combinando-se como sempre fizeram e os corpos celestes fundamental para garantir a aproximao do sujeito ao
seguiro em suas rbitas. A noo de uma natureza huma- mundo e seus objetos potenciais.
na una e estvel persistia para alm dos eventos singulares O que a reflexo sobre o pensamento poltico
ocorridos a partir do final do sculo XVI, embora no sem dos primeiros sculos da modernidade parece oferecer
sofrer os efeitos de tais eventos, como o caso da histori- de forma privilegiada a possibilidade de percepo e
cizao dessa prpria noo de natureza humana perene. compreenso do momento no qual cincia era acima de
Sua mente cientfica [de Maquiavel] no se revela por seu tudo saber algo verdadeiro, fosse em relao ao mundo
realismo, mas pela qualidade abstrata de seu pensamento natural, fosse ao mundo humano. Nesse momento de ten-
e pelo poder de sua generalizao, pela expresso de seu so epistemolgica e cultural, o exerccio do pensamento
gnio prtico e artstico (Olschki, 1945, p. 53). no estava preso dentro das nossas rubricas disciplinares
Por ser regular como a natureza, ou melhor, por contemporneas.
ainda ser compreendido como parte da natureza que era bastante plausvel que a resposta ao desafio
348
possvel a Maquiavel formular um sistema, uma cincia da potico, que tornou a histria num processo humano
ao humana e uma tecnologia poltica. Homem e mundo geral, instncia ltima segundo Koselleck, tenha ocorrido
natural deveriam obedecer a regras paralelamente seme- paralelamente secularizao do mundo pela cincia.
lhantes. Com o advento da vertigem histrico-temporal O que parece ter ficado fora desta equao foi sugerido
no sculo XVIII, a unidade e a regularidade do mundo se pela indagao de Arendt. possvel que o pensamento

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Histria, cincia e poltica no alvorecer da Modernidade: algumas reflexes sobre Maquiavel

poltico do incio da modernidade, ainda muito identifi- tudo isso usado na histria da mesma maneira que
cado tanto cincia antiga quanto sua nascente verso em qualquer outra cincia. Se olhamos para o problema
moderna, tenha sido progressivamente subsumido sob o do ponto de vista formal, no podemos identificar ne-
conceito moderno de histria, o qual, por sua vez, nunca nhuma diferena especfica. [...] No mais discutimos
deixou de pretender ofertar exemplos e modelos para ao. o problema da causalidade em termos metafsicos, mas
Compreendida cientificamente, a dimenso histrica da em termos de lgica e epistemologia. Desde a poca
realidade se tornou a instncia ltima na qual os sentidos de Hume e Kant no mais consideramos causalidade
dos processos polticos e culturais podiam ser pretensa- como uma espcie de fora que atua nas coisas. uma
mente deduzidos de combinaes possveis feitas a partir categoria, uma condio e um pr-requisito de nosso
do repositrio de experincia humana comum. conhecimento emprico. E ns no podemos negar que
At que a crtica das formas tradicionais de conhe- esta categoria se estende a todos os campos de nosso
cimento fosse realizada a partir do incio da modernidade, conhecimento emprico. No h domnio isento das
principalmente a partir da filosofia do sculo XVII, um regras da causalidade. Mesmo o princpio do livre-
substrato epistemolgico comum tendeu a colocar nature- -arbtrio o que quer que isso possa significar no
za e homens sob a potncia de divindades. Com o advento pode implicar que o homem esteja acima da natureza
da modernidade, a nova cincia evidenciou um mundo e que ele no esteja sujeito s leis da natureza. [...] se
regido por foras naturais impessoais e regulares, que, tivssemos perfeito conhecimento do carter emprico
todavia, poderiam ser controladas pelo seu conhecimento do homem, poderamos predizer suas aes da mesma
sistematizado descoberto por operaes metdicas. Para maneira que um astrnomo prev um eclipse do sol
os homens que viveram tal fenmeno, no parecia haver ou da lua. E aqui tambm encontramos a unidade
diferena substancial entre natureza humana e natureza fundamental do uso da categoria de causalidade. No
mundana; ambas deveriam ser regulares e cognoscveis. h tipos diferentes ou divergentes de causalidade um
O conhecimento produzido poderia tambm, em ambos para a matria e um para a vida, um para a natureza
os casos, oferecer normas e procedimentos para o controle outro para a histria (Cassirer, 1979, p. 130-131).
efetivo de seus objetos. Para a natureza, a tecnologia. Para
os homens, o pensamento poltico e a histria. O grande problema para os primeiros indivduos
Apoiado principalmente em Kant, Ernst Cassirer modernos esteve justamente em estabelecer o fundamento
nos ofereceu uma reflexo fundamental para compreen- regular ltimo para a compreenso de um mundo at ento
dermos a tenso epistemolgica discutida aqui. Segundo estvel que progressivamente enfrentou mudanas radi-
Cassirer, o ponto fundamental estaria na forma como per- cais. A histria universal da humanidade veio substituir a
cebemos os limites das diferentes dimenses da realidade partir de meados do sculo XVIII aquilo que a Reforma, a
cognoscveis pelo homem. descoberta do Novo Mundo e seus habitantes, as filosofias
do racionalismo, e as novas formas de cincia e tecnologia
Todos ns assumimos que a histria uma forma de demoliram parcialmente, ou seja, fundamentos estveis de
conhecimento humano que consiste de conceitos, de constituio do mundo humano. Desta forma, o conhe-
proposies, de julgamentos; que estes julgamentos cimento sobre o homem adquiriu um novo fundamento
pretendem ser asseres verdadeiras sobre o mundo estvel questionvel apenas a partir do recurso ao exer-
emprico. O historiador no como o artista que vive ccio crtico metodicamente regulado, de forma anloga
num mundo de imaginao; ele vive num mundo da quela pelas quais as foras fsicas naturais passaram a
realidade emprica de coisas e eventos. Ele tem que ser compreendidas sobre um fundo de relaes estveis
descrever esta realidade e investigar as relaes cau- matematicamente traduzveis e independentes da ao
sais entre fenmenos particulares. Em tudo isso no de foras metafsicas ou divinas. O homem moderno no
podemos encontrar nenhuma diferena especfica entre podia mais ser afirmado a partir das noes tradicionais
saber histrico e outras formas de conhecimento. Com crists ou pags de estabilidade de sua prpria natureza.
respeito a isso, parece perfeitamente arbitrrio traar Todavia, relaes de ajustamento tais como o
uma linha definida de demarcao entre a lgica da recurso filosofia natural aristotlica para justificar a
histria e a lgica da cincia. H apenas uma verdade ao castelhana de dominao das populaes nativas
349
e apenas uma lgica geral. As formas de pensamento americanas, o misticismo e o interesse pela cronologia
estudadas em lgica so as mesmas para qualquer que dos povos antigos de Sir Isaac Newton, assim como a
seja o objeto a que se aplica nosso pensamento. A forma- tenso epistemolgica na qual estava inserido Maquiavel
o de conceitos e julgamentos, as formas do raciocnio e nos mostram que a constituio das instncias ltimas
da argumentao, o mtodo de verificao de hipteses modernas no se deu de forma linear como as hist-

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