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VERNANT, Jean-Pierre.

Mito e pensamento entre os gregos: Estudos de psicologia


histrica, Captulo VII (pp. 293-318). Traduo de Haiganuch Sarian. So Paulo:
Edusp, 1973.

Por: Ana Paula Santos Huoya

Estudante do Bacharelado Interdisciplinar em Humanidades, UFBA.

Filsofo francs e militante revolucionrio na poca da Segunda Grande Guerra, Jean-Pierre


Vernant teve como principal alvo de estudo os helenos e, especialmente, sua mitologia. Dessa
forma, publicou mais de quinze livros, dentre eles, Origem do pensamento grego, Mito e sociedade
na Grcia antiga e Mito e religio na Grcia antiga. No seu livro A Origem do pensamento grego,
publicado em 1962, Vernant j apresenta sua tese, tambm desenvolvida na presente obra cujo cerne
laicizao do pensamento poltico originando a filosofia, em oposio tese do milagre grego.

O trecho da obra aqui tratado est dividido em quatro partes, sendo a primeira a introduo.
Nesta, apresenta-se a tese de Burnet sobre do milagre grego em que defende quando e onde
nasceu a filosofia: surge no sculo VI, sem famlia, na Grcia como um comeo absoluto, uma
realidade sem histria. Isso fica claro em Tal o sentido do milagre grego: atravs da filosofia
dos jnios, reconhece-se a Razo intemporal encarnada no tempo (VERNANT, p. 294). Este fato
teve como consequncia o entendimento dos gregos como superiores, pois foi em quem o logos
apareceu.

A parte I do texto, contrapondo-se introduo, afirma que esse milagre foi derrubado
atravs do contato com civilizaes antigas e orientais. Dessa forma, necessrio reavaliar a origem
do pensamento racional atravs da histria. por isso que, j no sculo XX, F. M. Cornford, autor
de Principium sapientiae citado por Vernant, aparece com o discurso de que a razo teria surgido do
mito grego, ou seja, as indagaes filosficas retomam indagaes respondidas atravs do mito, por
exemplo, em relao emergncia da ordem em detrimento do caos. Isso ocorreu tanto na Ilada de
Homero quanto na Teogonia de Hesodo.

Esta ltima tematiza o ordenamento do mundo atravs de duas passagens: uma


absolutamente mitolgica e outra desprovida de imagens mticas. Finalmente, o ordenamento se d,
como na filosofia dos jnios, atravs da luta e unio incessante de opostos. Assim, considera-se que
os filsofos se contentam com repetir, em uma linguagem diferente, o que j dizia o mito
(VERNANT, p.298), o que, depois de reconhecida a considerao, fez aparecer a problemtica de se
destacar o que faz a filosofia romper com o mito. Afinal, o aparecimento de novas formas polticas
na Cidade mostrou que sobraram apenas vestgios do mito: desapareceu-se o rei mgico e senhor do
tempo para o surgimento do filsofo. assim que Vernant, apoiado em Cornford, questiona a
problemtica posta. Sobre o desaparecimento do mtico em detrimento do filosfico, Vernant
coloca:

Sob esse aspecto [dilogo entre mito e natureza no mundo dos jnios], a revoluo to
ampla e leva to longe o pensamento que, nos seus progressos ulteriores, a filosofia
parecer faz-lo retroceder. Entre os Fsicos, a positividade invadiu de sbito a
totalidade do ser, sem executar o homem nem os deuses. Tudo que real Natureza. E
esta natureza, separada do seu pano de fundo mtico, torna-se ela prpria problema,
objeto de uma discusso racional. (VERNANT, p. 300).

Alm dessa leitura da realidade, h outra corrente de pensamento que se configura como
segunda transformao mental: recusa a imagem mtica da unio de opostos, para afirmar uma
formulao categrica do princpio de identidade (VERNANT, p. 303). Mais tarde, outros
estudiosos como Benjamin Farrinton e George Thomson discutiriam acerca das transformaes
sociais e polticas que possibilitaram o aparecimento do logos e sua relao com as tcnicas e as
formas de governo no Ocidente e Oriente.

Na parte II do texto, Vernant remonta uma segunda corrente de pensamento filosfico que
explana a origem do filsofo. Por apresentar uma realidade que foge do conhecimento vulgar,
alguns poetas, sbios e adivinhos so aqueles que deram origem ao filsofo. Afinal, estes produziam
conhecimento para explicar a gnese do cosmo, diferentemente de poetas como Homero que
procurou relatar acontecimentos humanos. Dentre eles, os adivinhos e poetas tinham a capacidade
de revelar a realidade imutvel. Ao contrrio deles, o Sbio se definia como eleito capaz de fazer e
ver o invisvel atravs da graa divina. Alm disso, praticava exerccios de memria.

O domnio da alma permite ao sbio, no termo de uma dura ascese, viajar no outro
mundo, confere-lhe um novo tipo de imortalidade pessoal. O que faz dele um deus entre
os homens, que ele sabe, graas a uma disciplina de tenso e de concentrao espirituais
[...] concentrar sobre si mesma a alma ordinariamente dispersa em todos os pontos do
corpo. Concentrada assim, a alma pode destacar-se do corpo, evadir-se dos limites da via
em que ela est momentaneamente encerrada e encontrar de novo a recordao de todo
ciclo de suas encarnaes passadas. (VERNANT, p. 308).

Assim, Vernant destaca que o filsofo diferente do cham. Pois, este ltimo deve ensinar:
passa para seus discpulos as prticas secretas, organizando-a em doutrina. Diferente do cham, o
filsofo estende o conhecimento, o segredo, a um grupo aberto. O aparecimento da Cidade,
portanto, parece facilitar a publicidade do saber, o que acaba rompendo a sacralizao do
conhecimento da aristocracia tradicional. Afinal, o que era mistrio aparece em praa pblica: o
conhecimento foge da seita para se revelar na gora como debate poltico.
J na parte III do captulo, ainda sobre o aparecimento da Cidade, Vernant revela que a
indagao filosfica migrou da ordem csmica ordenao poltica. Neste momento, o filosofo
ganha a competncia de propor um equilbrio poltico para uma nascente sociedade de economia
mercantil, buscando a harmonia entre elementos para que no haja ciso da Cidade: s primeiras
formas de legislao, aos primeiros ensaios de constituio poltica, a Grcia associa o nome dos
seus Sbios. (VERNANT, p.311).

Neste momento do texto, o autor apresenta as rupturas sociais que podem configurar as
razes pelas quais a filosofia surgiu. Dentre elas est a Cidade que rompe coma seita, ao mesmo
tempo em que produz o pensamento positivo e abstrato. Por fim, ela separa natureza e sociedade ao
unir cidados independentemente das relaes familiares. Alm da Cidade como ruptura, h a
moeda. Esta acelerou o desenvolvimento da economia grega, permitiu a criao de novos tipos de
riqueza e permitiu o surgimento de uma nova classe de ricos que agiram decisivamente na
reorganizao poltica da polis. Ademais, foi ela quem universalizou o valor, criando uma noo
positiva e abstrata deste; ela rompe com a noo de valor de uso, substituindo-a pelo valor de troca.

Por fim, Vernant tenta desvendar se o Ser surge com a abstrao que a moeda apresentou no
que se diz sobre o valor universalizante. Descobre, por fim, que o Ser no se desdobra da abstrao
do signo monetrio. O Ser, especificamente em Parmnides, Uno. Ele exclui a pluralidade e a
mudana em oposio ao mundo sensvel. neste momento que Parmnides rompe com a lgica de
pensamento dos jnios anunciando um novo modo de perguntar: de Como emerge do caos a
ordem? passa para Que existe de imutvel na natureza?. depois de Parmnides que a filosofia
toma o rumo de evitar as contradies para construir unicidades atravs de conceitos.

Conclui-se assim que no h um milagre grego, pois dois traos j indicavam o


surgimento do logos: por um lado a rejeio da explicao atravs do sobrenatural e por outro a
eliminao da dictomia na procura de definies universais. Assim, a razo grega se prope a no
experimentar, no se debruar sobre o sensvel; ela permite agir de forma positiva e metdica, sem
transformar a natureza.

Para alm da obra tratada, debruando-se sobre a obra Sofista de Plato, por exemplo,
possvel encontrar a ruptura destacada por Vernant em seu texto. Aparece na obra o carter
universalizante ao qual a filosofia apontou quando se desvinculou do mito: Plato procura, em sua
obra, definies universais, onde o Ser imutvel na mudana. Seus dilogos esto em mbito
pblico e j no so respondidos por sbios atravs do divino; seu objeto questionado sem
abranger tempo e espao. Portanto, Vernant demonstrou propriedade e consistncia quando
argumenta a favor da derrubada da tese do milagre grego. A diviso do captulo em partes mostra
a forma didtica e interessante de apresentar sua argumentao que se demonstra facilmente
observando e comparando obras produzidas por gregos de forma que se entende o momento exato e
que tipo de indagao cindiu com o mito.

BIBLIOGRAFIA

BIANCHI, lvaro. Jean Pierre Vernant, um helenista nas barricadas. Disponvel em:
<http://revistacult.uol.com.br/home/2010/03/jean-pierre-vernant-um-helenista-nas-barricadas/>.
Acesso em 30 fev. 2014.

VERNANT. Os Gregos Inventaram Tudo, Folha de So Paulo Online, 31 out. 1999, Caderno
MAIS! (pp. 4-5). Entrevista concedida Folha de So Paulo Online. Disponvel em:
<http://www.paulomoreira.pro.br/files/os-gregos-inventaram-tudo%20.pdf>. Acesso em 09 de mai.
2014.