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Leal, Victor Nunes.

Coronealismo, Enxada e Voto

1. INDICAES SOBRE A ESTRUTURA E O PROCESSO DO CORONEALISMO

a) Palavras introdutrias

Coronealismo (definio). Como indicao introdutria, devemos notar, desde logo,


que concebemos o coronealismo como resultado da superposio de formas
desenvolvidas do regime representativo a um estrutura econmica e social enadequada...
antes uma forma peculiar de manifestao do poder privado, ou seja, uma adaptao
em virtude da qual os resduos do nosso antigo e exorbitante poder privado tm
conseguido coexistir com um regime poltico de extensa base representativa [23].

Por isso mesmo, o coronelismo sobretudo um compromisso, uma troca de proveitos


entre o poder pblico, progressivamente fortalecido, e a decadente influncia social dos
chefes locais, notadamente dos senhores de terras. No possvel, pois, compreender o
fenmeno sem referncia nossa estrutura agrria, que fornece a base de sustentao
das manifestaes de poder privado ainda to visveis no interior do Brasil [23]

Paradoxalmente, entretanto, esses remanescentes de privatismo so alimentados pelo


poder pblico, e isso se explica justamente em funo do regime representativo, com
sufrgio amplo, pois o governo no pode prescindir do eleitorado rural, cuja situao de
dependncia ainda incontestvel [23]

Coronelismo. Superposio a) Regime representativo (com sufrgio amplo:


incluindo o eleitorado rural) por b) Estrutura economica e social (poder privado,
economia de base rural, influncia dos senhores de terras, etc.)

b) A propriedade da terra entre os fatores da liderana poltica local

Descrio dos Coronis. Profisses. Chefe municipal de relevo e absentesta.


Subordinado ao um chefe mais poderoso.
Qualquer que seja, entretanto, o chefe municipal, o elemento primrio desse tipo de
liderana o coronel, que comanda discricionariamente um lote considervel de votos
de cabresco. A fora eleitoral empreta-lhe prestgio poltico, natural coramento de sua
privilegiada situao econmica e social de dono de terras [24]

Charactersticas. Acesso a financiamento. Acesso a bens de luxo, como agua encanada,


etc. Certos confortos, como beber leite, etc.

Coronel. 1) Proprietario de terras (no necessariamente rico, porque pode ter tudo
hipotecado, estar amarrado em dvidas). 2) Possui uma vida diferente do trabalhador do
eito (as classes mdias no tinham chegado ao campo). 3) Possui acesso a
financiamento. 4) Ressolve os conflitos locais (casamentos, crimes, construo de casas
e igrejas, etc.). 5) Cria um lao de dependncia entre ele e os seus subordinados e
agregados.

c) Concentrao da propriedade fundiria rural

Anlise do Censo de 1940 sobre a propriedade da terra. Concluso: grande concentrao


de propriedade.

d) Alguns aspectos da composio das classes na sociedade rural

Anlise do Censo de 1940 sobre a ocupao ativa da populao do campo. Resultado: A


maioria (90%) so pequenos proprietrios e trabalhadores. No h, pois, que estranhar
os votos de cabresto [30].

e) Despesas eleitorais. Melhoramentos locais.

H ainda as despesas eleitorais. A maioria do eleitorado brasileiro reside e vota nos


municpios do interior. E no interior o elemento rural predomina sobre o urbano. Esse
elemento rural, como j notamos, pauprrimo. So, pois, of fazendeiros e chefes locais
que custeiam as despesas do alistamento e da eleio. (...). O velho processo do bico de
pena reduzia muito as despesas eleitorais. Os novos cdigos, ampliando o corpo
eleitoral e reclamando a presena efetiva dos votantes, aumentam os gastos [30-1].

Acusaes contra os coroneis por conto do seu individualismo ou o hbito de ligar


somente para os seus interesses locais em oposio aos interesses nacionais. Para falar
em termos de generalizao, computados os altos e baixos de sua conduta, o coronel,
como poltico que opera no reduzido cenrio municipal, no melhor nem pior do que
os outros, que circulam nas esferas mais largas [32].

f) Favores e perseguies. Desorganizao do servio pblico local.

Paternalismo. No se compreenderia, contudo, a liderana municipal s com os fatores


apontados. H ainda os favores pessoais de toda ordem, desde arranjar emprego pblico
at os mnimos obsquios. neste captulo que se manifesta o pternalismo, com a sua
recproca: negar po e gua ao adversrio [32]

Comentrio. Leal sugere que o paternalismo, o filhotismo e o mandonismo so em


grande parte favorecidos pela incompetncia do servio pblico social local (acesso
Justa, ausncia de energia, gua encanada, etc.).

Filhotismo (cooptao, no por dinheiro ou outros bens, mas com a integrao no grupo
dominante local). (...) filhotismo, que convoca muitos agregados para a gamela
municipal... [32].

Mandonismo. A outra face do filhotismo o mandonismo, que se manifesta na


perseguio aos adversrios: para os amigos po, para os inimigos pau [32]

Alianas. Mas h nisso tudo uma tica especial: como os compromissos no so


assumidos base de princpios polticos, mas em torna de coisas concretas, prevalecem
para uma ou para poucas eleies prximas. Quando v a necessidade de mudar de
partido (o que significa geralmente aderir ao governo), o chefe local ou o coronel
retarda o seu pronunciamento [33]

g) Sistema de compromisso com o governo estadual. Governismo do eleitorado do


interior.
Poder privado. A rarefao do poder pblico em nosso pas contribui muito para
preservar a ascendnciados coronis, j que, por esse motivo, esto em condies de
exercer, extraoficialmente, grande nmero de funes do Estado em relao aos seus
dependentes. Mas essa ausncia do poder pblico, que tem como consequncia
necessria a efetiva atuao do poder privado, est agora muito reduzida com os novos
meios de transporte e comunicao, que se vo generalizando [33]

Ainda assim, como a organizao agrria do Brasil amntm a dependncia do elemento


rural ao fazendeiro, impedindo o contato direto dos partidos com essa parcela
notoriamente majoritria do nosso eleitorado, o partido do governo estadual no pode
dispensar o intermdio do dono de terras. (...). E assim nos aparece este aspecto
importantssimo do coronelismo, que um sistema de reciprocidade: de um lado, os
chefes municipais e os coronis, que conduzem magotes de eleitores como quem toca
tropa de burros, de outro lado, a situao poltica dominante do Estado, que dispe do
errio, dos empregos, dos favores e da fora policial, que possui, em suma, o cofre das
graas e o poder da desgraa [33-4].

A influncia do chefe local nas nomeaes atinge os prprios cargos federais, como
coletor, agente do correio, inspetor de ensino secundrio e comercial etc. e os cargos das
autarquias (cujos quadros de pessoal tm sido muito ampliados), porque tambm
praxe do governo da Unio, em sua poltica de compromisso com a situao estadual,
aceitar indicaes e pedidos dos chefes polticos nos Estados [34].

Sem o auxlio financeiro do Estado, dificilmente poderiam empreender as obras mais


necessrias, como estradas, pontes, escolas, hospitais, gua, esgotos, energia eltrica.
Nenhum administrador municipal poderia manter por muito tempo a liderana sem
realizar qualquer benefcio para sua comuna. Os prprios fazendeiros, que carecem de
estradsa para escoamento de seus produtos e de assitncia mdica, ao menos rudimentar,
para seus empregados, acabariam por lhe recusar apoio eleitoral [34].

O apoio oficial revela-se ainda precioso no captulo das despesas eleitorais, que os
chefes locais no podem custear sozinho, embora muitos se sacrifiquem no
cumprimento desse dever. Por isso, de praxe que os candidatos tambm contribuam,
assumindo, alguns, pesadas responsabilidades financeiras para disputar a cadeira
desejada. Mas, como notrio, so os cofres pblicos que costumam socorrer os
candidatos e os chefes locais governinstas nessa angustiosa emergncia [35].
A no ser desequilibrado, ningum pratica o mal pelo mal: em poltica,
principalemente, recorre-se violncia quando outros processos so mais morosos, ou
ineficazes, para o fim visado. Por isso mesmo, frequentemente, o oficialismo estadual
apoia a corrente que j conseguiu posio preponderante no municpio [36]

A essncia, portanto, do compromisso coronelista salvo situaes especiais que no


constituem regra consiste no seguinte: da parte dos chefes locais, incondicional apoio
aos candidatos do oficialismo nas eleies estaduais e deferais; da parte da situao
estadual, carta branca ao chefe local governista (de preferncia o lder da faco local
majoritria) em todos os assuntos relativos ao municpio, inclusive na nomeao de
funcionrios estaduais do lugar [36].

h) Autonomia municipal e o coronelismo.

Entretanto, ao lado da falta de autonomia legal, a que aludimos, os chefes municipais


governistas sempre gozaram de uma ampla autonomia extralegal. Em regra, a sua
opnio prevalece nos conselhos do governo em tudo quanto respeite ao municpio,
mesmo em assuntos que so da competncia privativa do Estado ou da Unio, como
seja a nomeao de certos funcionrios, entre os quais o delegado e os coletores [37].

(...) os cofres e os servios municipais eram instrumentos eficazes de formao da


maioria desejada pelos governos dos Estados nas eleies estaduais e federais. Alm
disso, no lhes caberia qualquer direta responsabilidade pelas malversaes, que
corriam por conta e risco dos prprios chefes locais [38].

i) Fragmentao da hegemonia social dos donos de terras

Atitude dos legisladores estaduais. O motivo primrio seria certamente o receio de no


serem reincludos na Chapa oficial e, portanto, de perderem a chance de voltar ao
Congresso do Estado, ou alar at o Congresso da Repblica [38].

A primeira observao de quem estuda o coronelismo , natural e acertadamente,


atribu-lo hegemonia social do dono de terras. Mas preciso entender essa hegemonia
apenas em relao aos dependentes da sua propriedade, que constituem o seu mao de
votos de cabresto. No possvel compreender essa hegemonia em relao a todo o
municpio. Um municpio divide-se em distritos: o distrito da sede urbano escapa
influncia do coronel que no seja ao mesmo tempo chefe poltico municipal; e cada
um dos distritos rurais se compe de diversas fazendas [38]

Comentrio. Todo coronel no necessariamente um chefe poltico, porque a maioria


deles no exerce influncia sobre o distrito urbano do seu municpio, apenas sobre os
limites da sua fazenda.

Hvendo, porm, como a regra, vrios fazendeiros em cada distrito e nmero bem
maior em caad municpiom, seria natural que, espontaneamente, se agrupassem em mais
de uma corrente partidria, atendendo aos diversos fatores que determinam as ligaes
polticias municipais. O agrupamento dos fazendeiros do distrito, em torno de um deles,
e o dos chefes distritais, ao redor do chefe municipal excluda a influncia
governamental de que adiante falaremos , explicam-se por diversas razes: por
motivos de ordem pessoal (maior vocao, capacidade ou habilidade); pela tradio
(permanncia da chefia na mesma famlia); pela situao econmica (propriedades mais
ricas, com maior nmero de eleitores, ou maiores disponibilidades para gastos
eleitorais) etc. Dessa variabilidade dos motivos de ligao partidria, resultaria um
equilbrio muito instvel para as foras polticas locais, que se agravaria pela comum
vacilao do eleitorado urbano, menos submisso e, portanto, de manifestao mais
dificilmente previsvel [39].

O coronelismo assenta, pois, nessas duas fraquezas: fraqueza do dono de terras, que
se ilude com o prestgio do poder, obtido custa da submisso poltica; fraqueza
desamparada e desilidida dos seres quase sub-humanos que arrastam a existncia no
trato das suas propriedades [39].
Questo. O coronel a mesma coisa que o chefe do poder pblico local ou no
necessariamente? Muitas vezes eles se confundem. O coronel detm poder poltico local
por conta do controle sobre a populao rural. Muitas vezes ele mesmo se lana
dandidato, mas tambm no podemos ignorar que pode acontecer de no ser um coronel
que ocupe a cadeira de prefeito, mas ele certamente ligado a um ou mais coronis.

Estrutura. Estado e municpio/cidade. O poder do estado est intimamente ligado s


localidades municipais. Normalmente o poder estadual indica candidatos e busca apoio
de chefes polticos locais. Outras vezes ele apoia a situao para evitar possveis
conflitos. Os chefes locais, como nos sugerimos, no so necessariamente os cadidatos
aos cargos pblicos dos municpios. No entanto, por conta do seu poder sobre a
populao rural, esses chefes detm poder poltico e mantm com as autoridades
relaes amenas (quando no esto na oposio). Esses chefes locais so os coronis.
Mas ele no deixa de ser um grupo com certa heterogeneidade. Muitas vezes, eles so
dependendentes de outros chefes polticos mais poderosos do que eles. No sei se cabe
dizer que um fazendeiro com um propriedade mdia e algumas dzias de eleitores so
coronis. Embora eles guardem muita semelhana com o descrio de Leal, os
verdadeiros coronis parecem ser gente com um pouco mais de poder. Ser que
convm dizer que os coronis so os grandes proprietrios? Mas e quanto aos mdios
fazendeiros que detm, sim, controle sobre seus trabalhadores ao ponto de poder
negociar com os ditos coronis? Independentemente, parece que a descrio se aplica
muito mais aos ditos grandes proprietrios do que aos restantes. Esses, sim, podem ser
chamados de chefes polticos locais, embora isso no quer dizer que os fazendeiros de
mdia propriedade como dissemos no vivam com regalias, no controlem seus
trabalhadores, no ressolvam um ou outra confuso local, etc.
7. CONSIDERAES FINAIS

a) Conceituao e consequncias do coronelismo. Sinais de crise do sistema.


Perspectivas.

Conquanto suas consequncias se projetem sobre toda a vida poltica do pas, o


coronelismo atua no reduzido cenrio do governo local. Seu habitat so os municpios
do interior, o que equivale a dizer os municpios rurais, ou predominantemente rurais;
sua vitalidade inversamente proporcional ao desenvolvimento das atividaes urbanas,
como sejam o comrcio e a indstria. Consequentemente, o isolamento fator
importante na formao e manuteno do fenmeno [122]

Significando o isolamento, ausncia ou rarefao do poder pblico, apresenta-se o


coronelismo, desde logo, como certa forma de incurso do poder privado no dom[inio
poltico. Da a tentao de o considerarmos puro legado ou sobrevivncia do perodo
colonial, quando eram frequentes as manifestaes de hipertrofia do poder privadom, a
disputar atribuies prprias do poder institudo [122].

O coronelismo pressupe, ao contrrio, a decadncia do poder privado e funciona


como processo de conservao do seu contedo residual [122]

Comentrio. O coronelismo pressupe a decadncia do poder privado, dentre outras


coisas, porque ele se assenta em duas fraquezas.

Chegamos, assim, ao ponto que nos parece nuclear para conceituao do


coronelismo: esse sistema poltico dominado por uma relao de compromisso entre
o poder privado decadente e o poder pblico fortalecido [122].

preciso, pois, descobrir a espcie de debilidade que forou o poder pblico a


estabelecer o compromisso coronelista [122].

A superposio do regime representativo, em base ampla, a essa inadequada estrutura


econmica e social, havendo incorporado cidadania ativa um volumoso contingente de
eleitores incapacitados para o consciente desempenho de sua misso poltica, vinculou
os detentores do poder pblico, em larga medida, aos condutores daquele rebanho
eleitoral [123].
A dependncia do eleitorado rural, em princpio, tanto pode beneficiar o governo como
a oposio, e em toda parte encontramos, efetivamente, coronis oposicionistas.
Entretanto, o coronelismo, como sistema poltico, tem feio marcadamente
governista. Para alcanar esse resultado, o governo estadual teve de garantir sua posio
de parte forte naquele comprisso poltico [123-4].

Como? Assim: Submisso do municpio (receita, impostos, etc.), controle de cargos,


controle da polcia, etc. (p. 124).

O fartalecimento do poder pblico no tem sido, pois, acompanhado de correspondente


engraquecimento do coronelismo; tem, ao contrrio, contribudo para consolidar o
sistema, garantindo aos condutores da mquina oficial do Estado quinho mais
substancioso na barganha que o configura [125].

Novos princpios eleitorais a partir de 1932;

Vitalizao do municpio;

Alterao na estrutura agrria.