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CARLOS BARROS GONALVES

UNUM CORPUS SUMUS IN CRISTO? INICIATIVAS DE FRATERNIDADE E


COOPERAO PROTESTANTE NO BRASIL (1888-1940)

CURITIBA
2015
UNIVERSIDADE FEDERAL DO PARAN

CARLOS BARROS GONALVES

UNUM CORPUS SUMUS IN CRISTO? INICIATIVAS DE FRATERNIDADE E


COOPERAO PROTESTANTE NO BRASIL (1888-1940)

Tese apresentada ao Programa de Ps-


Graduao em Histria, Setor de Cincias
Humanas da Universidade Federal do Paran,
para a obteno do ttulo de Doutor em Histria.

Orientadora: Prof. Dr. Karina Kosicki Bellotti

CURITIBA
2015
Catalogao na publicao
Vivian Castro Ockner CRB 9/1697
Biblioteca de Cincias Humanas e Educao - UFPR

Gonalves, Carlos Barros.


Unum Corpus Sumus in Cristo? Iniciativas de fraternidade e
cooperao protestante no Brasil (1888-1940). / Carlos Barros
Gonalves. Curitiba, 2015.
292f.

Orientadora: Prof. Dr. Karina Kosicki Bellotti


Tese (Doutorado em Histria) - Setor de Cincias Humanas,
Letras e Artes.
Universidade Federal do Paran.

1. Protestantismo Brasil histria.


2. Igreja protestante 1888-1940 Brasil. 3. Cristianismo e cultura
Brasil histria. I. Ttulo.

CDD 280.40981
minha famlia.
A Alexandre Fernandes Bairro (meu pai, in memoriam)
AGRADECIMENTOS

Apenas agradecimentos... no tenho, no posso reclamar...a vida tem sido generosa


comigo. A concluso desse Curso foi mais uma das benesses recebidas. A narrativa contida
nessas pginas no d conta de expressar todos os momentos, idas e vindas, que a experincia
vivida na gelada e chuvosa Universidade Federal de Curitiba. Esse texto est cheio de muitas
gentes, ainda que elas no saibam. Tenho muitos agradecimentos. Certamente esquecerei
algo, algum momento que devesse ser lembrado; mas quem sabe, a histria me absolva.
Em primeiro lugar, agradeo minha famlia que, mesmo sem saber ou dar conta do
que eu labutava, se fez presente, animou, ajudou. Em especial minha me Cacilda
Gonalves que j nos seus sessenta e poucos anos nunca teve a oportunidade de ter leitura,
mas sempre acreditou e incentivou os filhos a estudar.
Agradeo professora Karina Bellotti, por acreditar na viabilidade desse trabalho, por
todas as orientaes, palavras de nimo e de cobrana. Acho que caberia at pedir algumas
desculpinhas, mas... tenho vergonha. Sua conduta profissional e humana inspiradora.
Aos amigos Gilian e Fernanda, com que tive o prazer de morar alguns meses em
Curitiba. Foram momentos incrveis, cujas lembranas, quando vou quela cidade, chegam a
doer. Tambm em Curitiba, Maria Cristina, secretria do Programa de Ps-Graduao, que
sempre me atendeu com cordialidade, simpatia. Coisa difcil para quem precisa lidar com
alunos, sobretudo ps-graduandos.
Em Curitiba conheci a amiga Las a quem sou muito devedor; quebrou galhos de todos
os tipos. Las foi uma das boas coisas que aconteceram no Paran.
Agradeo a amizade dos colegas de Curso Jailton e Georgiane
Aos grandes amigos de Dourados: Fabiano Coelho, Glucio Knapp, Josi Farezim
Knapp, Cssio Knapp, Tanise Fernandes, Juliana Bueno Mota, Thiago Cavalcante, Anderson
Queirz, cuja convivncia torna os dias mais vivveis.
Um profundo agradecimento a Ivanir Martins de Souza, Paulo Cim, Graciela
Chamorro, rika Gutierrez e ngelo Franco, colegas de trabalho, que apoiaram, incentivaram
de diversas maneiras a escrita desse trabalho. Ao professor Joo Carlos de Souza, ento
Diretor da FCH/UFGD, pelos auxlios durante esse percurso.
Agradeo Natlia Cim, pelas tradues e sugestes feitas nas fontes em Ingls, bem
como em algumas coisas que escrevi.
Sou imensamente devedor do acolhimento do reverendo Eliezer Bernardes no Arquivo
Histrico Presbiteriano; uma pessoa que no mediu esforos para me ajudar. Tambm
agradeo Gabi pelo atendimento nesse Arquivo. Nesse mesmo sentido, Cludia Santiago,
que me dispensou atendimento no Centro de Documentao Reverendo Vicente Themudo
Lessa, da Catedral Evanglica de So Paulo/ IPI. Nessas idas cidade de So Paulo, para
consultar esses dois acervos, fiquei hospedado na residncia da dona Lulu, a quem tambm
agradeo de corao. Tambm agradeo ao seu filho, Leandro Possadagua, amigo de idas e
vindas de Dourados.
Um agradecimento especial amiga Dani Reiter e Anadir (que conheci mais
recentemente). Nossas conversas, desabafos, abraos, foram muito importantes. Tambm
agradeo Letcia Berloffa, que apareceu do nada, mas que teve uma grande importncia,
sobretudo para ouvir desabafos de todos os tipos.
Aos colegas tcnico-administrativos e professores da Faculdade de Cincias Humanas
da UFGD. Alguns tornaram o ambiente de trabalho mais fcil, outros, nem tanto. Conviver
com as diferenas um dos motes dessa tese.
Nas muitas (at perdi a conta) madrugadas passadas em claro tive um amigo sempre
fiel, que mesmo sem entender (eu acho) uma palavra das minhas conversas, embora em
muitos momentos mantivesse o olhar fixo em mim, esteve lado a lado, literalmente, do
computador, dos livros e anotaes (s vezes em cima e s vezes mordendo-os): Parmalat,
Parma para os mais prximos, meu gato listrado que faz lembrar os anos de alegrias da nao
palestrina nos anos 1990.
Aos professores Euclides Marchi e Agemir de Carvalho Dias, pela participao na
Banca de Qualificao e pelas sugestes ento apontadas. Ao professor Euclides, quero
expressar que foi uma excelente experincia frequentar suas aulas na UFPR. Serviram pra
muita coisa.
Aos professores Lauri Wirth, Edilson Soares de Souza, Graciela Chamorro e
novamente Euclides Marchi, pelo aceite para a Banca de Defesa.
CAPES pela bolsa concedida.
No quintal l de casa
Passava um pequeno rio
Que descia l da serra
Ligeiro escorregadio
A gua era cristalina
Que dava pra ver o cho
Ia cortando a floresta
Na direo do serto
Lembrana ainda me resta
Guardada no corao...

E tudo era azul celeste


Brasileiro cor de anil
Nem bem comeava o ano
J era final de Abril
O vento pastoreando
Aquelas nuvens no cu...
Fazia o mundo girar
Veloz como um carrossel
E levantava a poeira
E me arrancava o chapu

Ah o tempo faz, tempo desfaz.


E vai alm sempre...

A vida vem l de longe


como se fosse um rio
Pra rio pequeno canoa
Pros grandes rios navios
E bem l no fim de tudo
Comeo de outro lugar
Ser como Deus quiser
Como o destino mandar
No rastro da lua cheia
Se chega em qualquer lugar!

Almir Sater No rastro da lua cheia.


RESUMO

O protestantismo e suas iniciativas de fraternidade e de cooperao eclesistica so


os temas centrais de anlise e desenvolvimento desta tese. A abordagem compreende os
ltimos anos do sculo XIX e os ltimos anos da dcada de 1930, perodo em que foram
desenvolvidas aes que almejaram fortalecer a solidariedade e promover a cooperao entre
as diferentes igrejas no pas. Analiso as iniciativas de lideranas eclesisticas e de igrejas
protestantes para superarem as diferenas denominacionais e se orientarem pela viso de
ecumene, isto , da unidade subjacente s diversidades e da conscincia de habitar um nico e
mesmo mundo. Tais esforos compuseram o ecumenismo protestante no pas, apreendido
como um importante forjador de sentidos e aglutinador de foras, no contexto das disputas no
campo religioso, para fazer-se representar perante a sociedade brasileira e para se opor aos
demais concorrentes, sobretudo ao catolicismo. Se esses esforos, por um lado, mobilizaram
lderes e fiis na busca por uma unidade do cristianismo protestante, por outro, evidenciaram
os interesses particulares e exclusivistas, presentes no interior das prprias igrejas. O estudo
se deu por meio da anlise de fontes, como jornais, relatrios, cartas, atas, folhetos e livros
produzidos, em sua maior parte, pelas igrejas e entidades de cooperao protestantes. A
anlise permitiu constatar que, embora o desejo pela unidade do corpo de Cristo, ancorado
em concepes como a de igreja universal, tenha mobilizado os protestantes e servido como
sustentculo para afirmar a coeso do protestantismo, o partidarismo denominacional esteve
sempre espreita. Um constante confronto entre unidade e (des)unidade.

Palavras-chave: fraternidade, cooperao, ecumenismo, protestantismo.


ABSTRACT

Protestantism and its initiatives of fraternity and ecclesiastical cooperation are the
central themes of analysis and development of this thesis. The approach comprises the last
years of the nineteenth century and the last years of the 1930s, during which actions have
been developed aiming to strengthen solidarity and promote cooperation between the different
churches in the country. We analyze the Protestant ecclesiastical leadership and churches
initiatives to overcome denominational differences and to be guided by the vision of ecumene,
i.e., of the underlying unity to diversity and the awareness to inhabit one and same world.
Such efforts formed the Protestant ecumenism in Brazil, perceived as an important shaper of
senses and unifier of forces in the context of disputes in the religious field to be
represented before the Brazilian society and to oppose to the other competitors, especially to
Catholicism. If these efforts, on the one hand, mobilized leaders and believers in the search
for a unity of Protestant Christianity, on the other, highlighted the particular and exclusivist
interests present within the churches themselves. The study was made possible through the
analysis of sources such as newspapers, reports, letters, minutes, pamphlets and books, most
of them produced by the Protestant churches and cooperation agencies. The analysis allowed
to find that although the desire for unity in the body of Christ, anchored in concepts such as
universal church, has mobilized Protestants and served as a bulwark to affirm the cohesion
of Protestantism, the denominational partisanship has always been lurking. A constant
confrontation between unity and (dis) unity.

Keywords: fraternity, cooperation, ecumenism, protestantism.


LISTA DE TABELAS

Tabela 1 Protestantes versus catlicos .................................................................................. 77


Tabela 2 Protestantes versus espritas ................................................................................... 86
Tabela 3 Unidade e problemas sociais na Revista Lucerna................................................. 222
LISTA DE ABREVIATURAS

ACM Associao Crist de Moos


AECI Associao Evanglica de Catequese aos ndios do Brasil
CBC Comisso Brasileira de Cooperao
CCLA Comit de Cooperao da Amrica Latina
CEB Confederao Evanglica do Brasil
CEER Conselho Evanglico de Educao Religiosa
CGIESP Conselho Geral de Igrejas Evanglicas da cidade de So Paulo
CLAI Conselho Latino Americano de Igrejas
CMI Conselho Mundial de Igrejas
DBT Dicionrio Brasileiro de Teologia
EUA Estados Unidos da Amrica
IPB Igreja Presbiteriana do Brasil
IPI Igreja Presbiteriana Independente
FIEB Federao das Igrejas Evanglicas do Brasil
FEB Federao Esprita Brasileira
FUNAI Fundao Nacional do ndio
GTME Grupo de Trabalho Missionrio Evanglico
NEPEME Ncleo de Estudos e Pesquisas sobre Metodismo e Educao
SBA Sociedade Bblica Americana
SBB Sociedade Bblica Britnica
SPI Servio de Proteo ao ndio
SUE Sociedade Unio Evanglica
UEDB Unio de Escolas Dominicais do Brasil
UEMS Universidade Estadual de Mato Grosso do Sul
UFMS Universidade Federal de Mato Grosso do Sul
UFGD Universidade Federal da Grande Dourados
UMESP Universidade Metodista de So Paulo
SUMRIO

INTRODUO ...................................................................................................................... 14
No princpio... ................................................................................................................... 14
Na histria... ..................................................................................................................... 18
DISCUSSO CONCEITUAL.............................................................................................. 25
Ecumenismo ...................................................................................................................... 25
Campo religioso ............................................................................................................... 32
Identidade/alteridade ....................................................................................................... 34
Cultura .............................................................................................................................. 36
RECORTE TEMTICO E FONTES ................................................................................... 39
Fraternidade e cooperao eclesistica protestante........................................................ 39
Peridicos como fontes e agentes da histria .................................................................. 40
ESTRUTURA DOS CAPTULOS ....................................................................................... 46
1. ESTABELECENDO POSIES. PROTESTANTES E AS DISPUTAS NO
CAMPO RELIGIOSO ........................................................................................................... 49
PROTESTANTES, CATLICOS E ESPRITAS: INTERAES NO CAMPO
RELIGIOSO ........................................................................................................................... 50
O AMBIENTE MISSIONRIO: PREGADORES, DISTRIBUIDORES DE BBLIAS E IGREJAS ............... 50
Protestantes & catlicos: a unidade eclesistica ............................................................. 63
A Bblia, o pecado e a salvao: a mensagem ofertada ................................................... 67
Protestantes versus catlicos: chapus, perseguies e ataques ..................................... 76
Protestantes versus espritas: fbrica de santos e fbrica de loucos ............................... 80
2. FORA NA UNIO: INICIATIVAS DE FRATERNIDADE E APROXIMAO
ECLESISTICA .................................................................................................................... 89
POR UM S REBANHO E UM S PASTOR. INICIATIVAS DE FRATERNIDADE E
APROXIMAO ECLESISTICA .................................................................................... 90
PRIMEIRAS MANIFESTAES DE FRATERNIDADE E DE APROXIMAO ECLESISTICA ............. 90
UNIDADE NA VARIEDADE: A SEMANA UNIVERSAL DE ORAO........................................... 107
PROTESTANTES VERSUS PROTESTANTES ............................................................................... 111
A REPBLICA E A REDEFINIO DOS ESPAOS INSTITUCIONAIS ........................................... 118
3. CORPO FRACO E DESUNIDO. AS ORGANIZAES NACIONAIS DE
APROXIMAO ECLESISTICA E O MOVIMENTO ECUMNICO
INTERNACIONAL (1903-1916) ......................................................................................... 121
SOMOS FRACOS, PORQUE SOMOS DESUNIDOS. ORGANIZAES
NACIONAIS DE APROXIMAO ECLESISTICA.................................................... 122
O PRIMEIRO CONGRESSO EVANGLICO NO BRASIL E A ALIANA EVANGLICA .................. 123
O Congresso Evanglico ................................................................................................ 132
Os primeiros meses da Aliana Evanglica ................................................................... 138
A ORGANIZAO DAS ACMS ............................................................................................. 144
A ORGANIZAO DAS ESCOLAS DOMINICAIS ...................................................................... 148
CONGRESSO MISSIONRIO DE EDIMBURGO: INCIO DO MOVIMENTO ECUMNICO MODERNO
............................................................................................................................................ 152
A AMRICA LATINA E O COMIT DE COOPERAO ............................................................. 157
O CONGRESSO DO PANAM: ESTRUTURAO DO MOVIMENTO COOPERATIVO .................... 161
4. CONQUISTAR ALMAS PARA O TIME DE JESUS: O BRASIL COMO
CAMPO DE UNIDADE MISSIONRIA (1917-1925) ..................................................... 171
MOVIMENTO COOPERATIVO: O BRASIL COMO CAMPO MISSIONRIO E A
UNIDADE DAS IGREJAS .................................................................................................. 172
I CONGRESSO REGIONAL DA OBRA CRIST NO BRASIL: UNIDADE DAS IGREJAS E
PROPAGANDA DO EVANGELHO ............................................................................................ 174
A ocupao do campo missionrio................................................................................. 176
Nossa atitude para com a Igreja Romana ...................................................................... 177
A Igreja e a sua vida espiritual ...................................................................................... 180
A COMISSO BRASILEIRA DE COOPERAO: O CENTRO DO MOVIMENTO COOPERATIVO ..... 181
A CBC E O PROJETO DE UNIDADE PARA AS IGREJAS............................................................. 185
O II CONGRESSO DA OBRA CRIST NO BRASIL: AVALIAO DOS ESFOROS COOPERATIVOS
............................................................................................................................................ 191
A unidade das igrejas e a cooperao............................................................................ 193
I e II Congressos da Obra Crist no Brasil: comparaes ............................................ 197
O Congresso catlico e o protestante ............................................................................ 199
MONTEVIDU: A VEZ DOS SUL-AMERICANOS ....................................................................... 201
Igrejas protestantes um s corpo? Os batistas e o movimento cooperativo ............... 209
REVISTA LUCERNA: PROTESTANTES INTELECTUALIZADOS E A DEFESA DA COOPERAO
ECLESISTICA ...................................................................................................................... 217

5. VELHOS PROBLEMAS, NOVAS SOLUES? FEDERAO E NOVAS


IGREJAS (1926-1940) .......................................................................................................... 225
UNIDADE E DESUNIDADES: FEDERAO E NOVAS IGREJAS ........................... 226
A CBC E OS DEBATES PR FEDERAO DE IGREJAS EVANGLICAS DO BRASIL .................. 228
Da Federao Confederao das Igrejas Evanglicas do Brasil ............................... 234
O Magno problema do protestantismo ........................................................................... 246
A Misso entre os ndios Caiu ...................................................................................... 252
VELHOS PROBLEMAS, VELHAS SOLUES E NOVAS IGREJAS. A QUESTO DOUTRINRIA .... 263
Igreja Presbiteriana Conservadora: nas fileiras da ortodoxia ...................................... 270
Igreja Crist de So Paulo: primazia ao esprito ...................................................... 272
6. CONSIDERAES FINAIS ....................................................................................... 276
7. REFERNCIAS ........................................................................................................... 283
14

INTRODUO

No princpio...

Essa tese a materializao de algumas ideias e inquietaes referentes histria do


protestantismo no Brasil que me perseguiram desde os primeiros meses do Curso de
Licenciatura em Histria, iniciado no ento campus de Dourados da Universidade Federal de
Mato Grosso do Sul (UFMS, 2003), h doze anos, portanto.
Nesse intervalo de tempo conclu a graduao e o mestrado em Histria. Em ambos
os cursos pesquisei a respeito de iniciativas de cooperao entre diferentes igrejas protestantes
no pas. Na pesquisa desenvolvida no mestrado (UFGD, 2009), estudei o surgimento do ideal
de evangelizao dos povos indgenas no contexto dos empreendimentos de cooperao
protestantes no pas e o estabelecimento da Misso Evanglica Caiu na cidade de Dourados,
ento sul de Mato Grosso, em 1929.
No perodo de estudos ao mestrado tive contato com os principais arquivos que
subsidiaram a escrita dessa tese. Realizei pesquisas no Ncleo de Estudos e Pesquisas sobre
Metodismo e Educao no Brasil (NEPEME) da Universidade Metodista de Piracicaba, no
Arquivo Histrico da Igreja Presbiteriana do Brasil (Fundao Educacional Reverendo Jos
Manoel da Conceio, SP), no Centro de Documentao e Histria Reverendo Vicente
Themudo Lessa (IPI, SP), no Arquivo do Jornal O Estandarte (SP) e, posteriormente, na
Biblioteca de Teologia da Universidade Metodista de So Paulo (So Bernardo do Campo,
SP)1. A concluso da dissertao e as minhas leituras posteriores levaram-me a compreender
que havia muito a ser pesquisado a respeito das iniciativas de fraternidade e de cooperao
eclesistica, que integraram o chamado movimento ecumnico protestante, como demonstro
no decorrer dessa tese.
Estudar a histria do protestantismo no Brasil significou tambm conhecer um pouco
mais sobre minha prpria histria de vida. Oriundo de uma famlia de tradio religiosa afro-
-catlica, vivi num ambiente onde a religiosidade foi um componente importante. Missas,
novenas, trabalhos em terreiros, cultos, simpatias, benzimentos e histrias sobre
assombraes foram constantes em minha infncia (grande parte vivida em zonas rurais). O
mundo do sobrenatural fazia parte do cotidiano.

1
A maior parte das fontes selecionadas foi encontrada em arquivos localizados na cidade de So Paulo. Tal fato
compreensvel se considerarmos o prprio sentido da expanso do protestantismo missionrio pelo Brasil,
ocorrido na direo litoral/interior.
15

No incio de minha juventude, minha famlia passou a ter contato com igrejas
evanglicas. Igrejas pentecostais, neopentecostais, histricas. H aproximadamente dezesseis
anos tornei-me membro de uma Igreja Batista filiada Conveno Batista Brasileira. A partir
de ento me envolvi direta e intensamente com um ramo do protestantismo caracterizado pela
nfase e valorizao dos estudos teolgicos e bblicos, bem como das tradies e dos
princpios que o sustentam e orientam. Curiosamente, passei a fazer parte de uma
denominao que historicamente se manteve margem de qualquer iniciativa de cooperao
eclesistica. E no ambiente batista minhas inquietaes, divagaes a respeito do ecumenismo
no tiveram lugar. Ao contrrio, a partir de certo momento passei a encarnar o tpico fiel
perigoso, rebelde, herege e outros codinomes que, com o tempo, passei a aceitar de bom
grado. Curiosamente, e sem saber ainda o porqu, continuo como membro dessa
denominao.
O relato acima teve, entre outras intenes, revelar a minha implicao com o objeto
estudado. Convm ressaltar que esse envolvimento, em termos de adeso religiosa, exigiu
uma maior vigilncia epistemolgica e ideolgica, de forma a evitar parecer um intelectual
orgnico de uma determinada crena ou instituio.
Ressalto que, em se tratando de uma pesquisa no mbito da histria das religies, a
intimidade do estudioso com seu objeto de investigao uma via de mo dupla para crentes
e no crentes. A empatia participante no garante ao historiador das religies uma posio
privilegiada de apreenso de seu objeto, nem o torna de antemo suspeito em seu ofcio
(embora essa imagem seja comum fora das confessionalidades acadmicas). Da mesma
forma, o historiador no crente no est predestinado a fazer uma investigao mais isenta e
objetiva (GOMES, 2002, p. 20). Em ambas as condies os pesquisadores so espreitados por
interpretaes redutoras.
Feitas essas consideraes, essa tese tem o protestantismo e suas iniciativas de
fraternidade e de cooperao eclesistica como seu tema central de desenvolvimento e anlise.
Como pressuposto para essa abordagem, o ecumenismo foi apreendido como um importante
forjador de sentidos e aglutinador de foras do protestantismo brasileiro, no contexto das
disputas no campo religioso, para fazer-se representar perante a sociedade brasileira e para se
opor aos demais concorrentes, sobretudo o catolicismo. Nesse mbito, ecumenismo foi
apreendido como um ideal de solidariedade eclesistica que motivou a busca pela unidade dos
cristos.
Esse pensamento materializou-se em iniciativas de aproximao espiritual, de
cooperao eclesistica e de confederao. Teve como marcos temporais as ltimas dcadas
16

do sculo XIX e finais da dcada de 1930, do sculo XX. O perodo estudado coincidiu com
uma temporalidade em que o prprio conceito de ecumnico estava por fazer-se. Assim, essa
narrativa vai mostrar, a partir das configuraes histricas brasileiras, como e por meio de
quais agentes se constituiu, ou se buscou definir uma ideia de ecumenicidade entre os
protestantes.
As questes norteadoras foram: que fatores tornaram possvel o surgimento de
iniciativas de solidariedade no seio do protestantismo brasileiro? Em que medida os ideais de
unidade e cooperao evocados nesse contexto foram vivenciados pelos protestantes
brasileiros? Como se processou a gestao, ou definio, de uma ideia de ecumnico ou
ecumenismo no protestantismo brasileiro? Quais foram os possveis conflitos, divergncias,
avanos ou recuos desse movimento, seus agentes? Quais foram os possveis legados desta
primeira feio do movimento ecumnico para a histria das igrejas protestantes brasileiras e
do ecumenismo posterior?
A hiptese defendida que no protestantismo brasileiro, durante o perodo aqui
estudado, tiveram lugar iniciativas de fraternidade e de aproximao crist (individual e
eclesistica), oriundas das configuraes histricas do pas, que foram ao encontro de
empreendimentos realizados no contexto do chamado movimento ecumnico missionrio, em
especial a partir do Congresso de Edimburgo (1910) e seus respectivos desdobramentos no
continente americano. Essa suposio mais bem explicitada na discusso sobre o conceito
de ecumenismo, mais adiante.
Outra motivao para o desenvolvimento desta pesquisa foi o entendimento de que a
mesma contribui na busca por resposta a problemas atuais do cenrio religioso brasileiro,
especialmente a partir de algumas reflexes sobre a prpria palavra ecumenismo. Este
termo, ao longo das ltimas dcadas do sculo XX e primeira dcada do sculo XXI, adquiriu
novos significados, aplicando-se, na Amrica Latina, tambm colaborao, aproximao e
dilogo entre igrejas protestantes histricas com trajetria ecumnica como a presbiteriana,
metodista, episcopal e luterana e igrejas protestantes histricas tradicionalmente avessas ao
ecumenismo como as batistas e pentecostais. Fala-se, nesse sentido, num pan-
protestantismo.
Superando os limites das suas denominaes, as igrejas protestantes filiadas ao
Conselho Mundial de Igrejas (CMI, 1948) mantm relaes ecumnicas com as igrejas crists
mais antigas como as ortodoxas, as igrejas da ndia e da frica e com a Igreja Catlica,
que participa do Conselho como observadora. Com o termo ecumenismo denomina-se
17

tambm a colaborao, aproximao e dilogo das igrejas crists com o judasmo, islamismo
e outras religies, numa perspectiva macroecumnica.
Essa abertura ecumnica, por outro lado, convive com o acirramento das
divergncias teolgicas e polticas entre setores dessas igrejas e religies. No contexto
protestante, esse acirramento se d numa nova forma de divisionismo, que perturba o sono
dos lderes das igrejas chamadas histricas, sejam elas de imigrao ou de misso. Essa
preocupao se deve aos mtodos agressivos que algumas igrejas chamadas de
neopentecostais usam para alcanar suas metas de crescimento quantitativo e ao surgimento
de novas igrejas, chamadas de comunidades.
Como bem pontuou o telogo luterano brasileiro Gottfried Brakemeier, atualmente
se faz necessrio uma nova utopia ecumnica, pois ambiente cristo no pas caracterizado
pela estagnao no dilogo e cooperao entre as igrejas (BRAKEMEIER, 2008, p. 1019). O
reconhecimento mtuo dos ministrios, o consenso em questes tradicionalmente litigiosas,
e por vezes, o respeito entre as igrejas crists (instituies) e seus membros permanecem alvos
distantes, na avaliao do telogo. Para ele os critrios de unidade no s unem, mas tambm
separam, pois cada denominao ou igreja entende que a unidade deve ser promovida a partir
de suas prprias bases ou de sua prpria tradio.
nesse cenrio que despontou h poucos anos um novo projeto de solidariedade
entre as igrejas e lideranas protestantes no Brasil. Mais precisamente, desde o segundo
semestre de 2009, diversos meios de comunicao eclesisticos passaram a noticiar os
esforos pela refundao de uma Aliana Evanglica Brasileira.
A partir de ento, um grupo de trabalho constitudo por lderes de igrejas protestantes
de misso, migrao e pentecostais, realizaram reunies e debateram as possveis diretrizes e
os objetivos deste novo projeto ecumnico. O renascimento da Aliana Evanglica aconteceu
no dia 30 de novembro de 2010. Vale a pena citar as palavras de um lder eclesistico,
pronunciadas no dia 18 de junho de 2010, numa das reunies pr-constituio da Aliana no
templo da Igreja Metodista Central de Belo Horizonte:

[...] o apego demasiado de cada denominao sua histria, teologia, tradies,


liturgia, princpios, alvos, tem dificultado a aproximao maior de seus membros. A
inveja, o cime, a vaidade, a concorrncia, a competio, a briga pelo poder
denominacional nos separam. A falta de amor, a ausncia do perdo, as picuinhas, o
no esquecimento de problemas anteriores nos separam. O crescimento numrico
nos separa (ULTIMATO, jul./ago. 2010, n. 325, p. 16).

Desde ento, a Aliana tem realizado fruns nacionais e regionais e se ocupado em


promover o debate a respeito de temas polticos, sociais, econmicos e religiosos, em
18

especial, com o fim de propagar sentimentos de fraternidade crist entre as diferentes igrejas.
No se constituiu como uma entidade que mira representar o protestantismo brasileiro, como
foi a CEB; nem tampouco tem como meta unir as igrejas em atividades de cooperao
eclesistica. Caracteriza-se como uma entidade que aceita a adeso individual de fiis, bem
como a adeso de instituies, sobretudo igrejas.
Comparado s primeiras dcadas republicanas, nota-se a presena de novas causas
para o divisionismo protestante, porm, a preocupao ainda a mesma: unum corpus sumus
in Cristo? (somos um s corpo em Cristo)2.

Na histria...

A histria das iniciativas ecumnicas no Brasil continua sendo um tema pouco


estudado. Muitos estudiosos do protestantismo inclusive desconhecem que houve no Brasil
um movimento que promoveu iniciativas de solidariedade e de cooperao de igrejas em
atividades de evangelizao, educao, sade, publicao religiosa e assistncia social e, mais
ainda, que este movimento deu frutos e legou desdobramentos histria do protestantismo no
pas.
O estudo mais significativo, mais denso, para o perodo proposto nessa tese, a
dissertao intitulada As comunidades protestantes e o Congresso do Panam: um estudo do
envolvimento das comunidades locais no movimento ecumnico nas primeiras dcadas do
sculo XX, autoria do historiador Darli Alves de Souza (2002). H ainda a tese do historiador
Agemir de Carvalho Dias, intitulada O movimento ecumnico no Brasil (1954-1994). A
servio da igreja e dos movimentos populares, que embora contemple outro perodo de
anlise, permite fazer generalizaes sobre as dcadas anteriores do ecumenismo no pas
(DIAS, 2007)3. Ambos os trabalhos aproximam-se da proposta dessa tese, por exemplo, no
quesito fontes, por terem analisados peridicos (jornais, revistas e boletins), documentos

2
Referncia ao texto do Evangelho de Joo 17:21: Para que todos sejam um, assim como tu, Pai, ests em mim
e eu em ti, para que tambm eles estejam em ns e o mundo creia que tu me enviaste (BBLIA, 1998).
Diversas fontes produzidas pelas igrejas e agentes ecumnicos valeram-se desse trecho bblico para enfatizar a
promoo da fraternidade e da cooperao eclesistica. A expresso em latim tambm foi o slogan da Aliana
Evanglica criada em 1903; continuou como mote da CEB, a partir de 1934, e inspirou o nome de seu Boletim,
o Unum Corpus. O contexto bblico do captulo 17 (versculos 1 a 26) da narrativa de Joo o da orao
sacerdotal atribuda a Jesus Cristo, na qual intercedeu a Deus em favor de si mesmo (versos 1 a 5), em favor
dos discpulos (versos 6 a 19) e em favor da unio de todos os que cressem (20 a 26). A orao sacerdotal
enfatizou a unidade de Jesus Cristo com Deus e deste (s) com os discpulos. Um estudo exegtico-teolgico a
respeito da ideia de unidade na perspectiva joanina (unidade crist alada para toda a comunidade futura) pode
ser encontrado na dissertao Para que todos sejam um ( DAL POZZO, 2006).
3
Publicada em livro, com o mesmo ttulo, no ano de 2009, pelo Instituto Memria.
19

produzidos no mbito das diferentes denominaes (atas, relatrios, cartas) e pelas entidades
ecumnicas (congressos, associaes, comisses).
A pesquisa de Darli Alves de Souza foi fruto da vivncia do autor em organismos
ecumnicos como o Conselho Latino Americano de Igrejas (CLAI) e em comunidades
protestantes locais. Nesse trabalho, o autor expressou a sua preocupao para com a distncia
observada entre as propostas (litrgicas, credo, ideias) do ecumenismo e a realidade das
igrejas. Demonstrou sua angstia ao se perguntar como trazer as ideias, as concepes s
quais ele tinha acesso como participante de organismos ecumnicos para a realidade local das
comunidades.
Esses sentimentos nortearam o estudo do autor, cuja preocupao central foi entender
as temticas abordadas nas entidades ecumnicas e como elas estavam (ou no) em sintonia
com a realidade das comunidades locais (Igreja Presbiteriana Unida de So Paulo, Igreja
Presbiteriana Independente de So Paulo e a Igreja Metodista Central). Com essa disposio,
estudou o que considerou o surgimento do ideal ecumnico no seio do protestantismo latino-
-americano e brasileiro.
O objetivo de analisar como os ideais ecumnicos refletiram em comunidades
protestantes da cidade de So Paulo foi, sem dvida, uma inovao, pois centrou a anlise do
movimento ecumnico a partir das vivncias, preocupaes, de realidades locais.
Na proposta de nossa tese, creio que a percepo local de fiis ou de lideranas, bem
como de uma comunidade, tambm foi apreendida quando analisei os textos que os peridicos
denominacionais publicaram sobre os rumos que as propostas de fraternidade e de
aproximao eclesistica tiveram no interior das igrejas no pas. Em tais textos possvel
notar as desconfianas para com esse projeto de unidade, os questionamentos de pessoas que
estavam margem dos crculos intelectualizados, dos quais participaram lderes brasileiros
como Erasmo Braga, Hugh Clarence Tucker, lvaro Reis, Eduardo Carlos Pereira e
Epaminondas Melo do Amaral.
Darli Alves aborda o ecumenismo a partir da ideia de movimento social4, que
deveria incluir essencialmente os protestantes brasileiros e que se caracterizou pelo esforo
reivindicativo e proselitista para conquistar novos adeptos sua causa (SOUZA, 2002, p.
12).

4
Para o autor, movimento social foi entendido como uma organizao nitidamente estruturada e identificvel
cuja finalidade explcita arregimentar um nmero maior ou menor de pessoas para a defesa ou promoo de
certos objetivos precisos (p. 12).
20

A proposta da tese aqui apresentada se aproximou desse entendimento de


movimento ao considerar que as iniciativas ecumnicas do perodo tiveram um apelo
missionrio muito forte e foi, de fato, sinnimo de pan-protestantismo. A nfase na
evangelizao, costumeiramente chamada de propaganda do Evangelho (criao de novos
templos, abertura de campos missionrios, formao de pregadores, publicao de literatura),
foi encampada pelos promotores do ecumenismo, como sinal da manifestao visvel da
unidade do corpo de Cristo, a igreja universal, alicerada no texto bblico do Evangelho de
Joo 17:21, citado anteriormente.
Em sua dissertao, Darli Alves de Souza fez uma afirmao intrigante; escreveu que
do ponto de vista das comunidades locais o anticatolicismo foi uma questo secundria. O
que estava em primeiro plano era o total empenho e engajamento no ideal ecumnico que
pressupunha o catolicismo como ramo legtimo do cristianismo (SOUZA, 2002, p. 13). Para
corroborar com essa afirmao, citou um trecho da Declarao da Igreja Presbiteriana
Independente (IPI) em relao Igreja Romana para ser apresentada no Congresso do
Panam, de 21 de dezembro de 1915, cujo teor reconhecia a Igreja Romana como parte
integrante da cristandade, por professar os principais dogmas e instituies do cristianismo.
Essa linha de raciocnio intrigante porque, no Congresso do Panam em 1916, o
representante presbiteriano independente (principal lder dessa denominao) foi o reverendo
Eduardo Carlos Pereira, cuja tese apresentada no Congresso, intitulada O problema religioso
da Amrica Latina, afirmou justamente o contrrio, ou seja, que o catolicismo era o principal
mal presente na sociedade brasileira e que deveria ser combatido. Por outro lado, vlido
considerar at que ponto esse anticatolicismo no foi potencializado pelas lideranas
denominacionais; lideranas que foram os personagens privilegiados nas fontes produzidas
pelas instituies aqui estudadas.
Alm disso, a anlise das fontes selecionadas para essa tese aponta que o sentimento
anticatlico foi extremamente forte no interior de todas as denominaes protestantes. Esse
sentimento de averso, na verdade, foi um diferencial do protestantismo brasileiro com
relao, por exemplo, s igrejas-me estadunidenses. Para essa tese, o anticatolicismo foi
abordado como uma das peculiaridades com as quais o movimento ecumnico esteve envolto.
Esse posicionamento, e o seu oposto, o antiprotestantismo, sero abordados como ferramentas
de luta na disputa pelos espaos do sagrado no campo religioso brasileiro.
Cabe frisar ainda que, para esse perodo, ser protestante ou evanglico significou,
acima de tudo, no ser catlico, e vice e versa. Apesar das semelhanas entre esses dois ramos
e seus adeptos, como bem demonstrou a tese de Edilson Soares de Souza, intitulada Cristos
21

em confronto: discrdias entre intelectuais religiosos num Estado no confessional, 1890-


1960, protestantismo e catolicismo brasileiros constituram suas identidades confessionais a
partir da negao do outro (SOUZA, 2012).
A abordagem dessa tese difere tambm no recorte temporal. Darli Alves de Souza
toma como ponto de partida o Congresso do Panam (1916) como marco inicial para as
atividades ecumnicas mais planejadas no contexto latino-americano e brasileiro; e como
marco final a criao da Confederao Evanglica do Brasil (CEB, 1934), entidade que foi at
o golpe civil militar no Brasil a principal entidade articuladora do ecumenismo no pas.
Em nossa tese demonstro que as primeiras iniciativas simpticas a uma aproximao
em torno da ideia de unidade entre protestantes e entre igrejas no Brasil tiveram incio
anterior, no sculo XIX. Essa hiptese contribuiu para o argumento de que o movimento
ecumnico brasileiro, em toda sua trajetria, adquiriu contornos prprios, peculiaridades
histricas que podem ser explicadas a partir da anlise do campo religioso nacional, seus
agentes, suas demandas. preciso frisar que concordo com a afirmao de que os esforos
ecumnicos, no apenas no Brasil, mas em todo o continente americano, tiveram um novo
impulso ps Congresso do Panam, especialmente no que se referiu ao surgimento de
entidades promotoras da solidariedade eclesistica.
A dissertao de Darli Alves analisou, num primeiro momento, o movimento
ecumnico em seu contexto latino-americano, discorrendo sobre os congressos do Panam
(1916), Montevidu (1925) e Havana (1929); a atuao do Comit de Cooperao da Amrica
Latina (CCLA) e o surgimento de entidades nacionais representativas do ecumenismo. Num
segundo momento, abordou o movimento ecumnico no Brasil, algumas das entidades criadas
e estabeleceu a relao entre essa proposta ecumnica e as comunidades locais. Esse olhar
local se deu por meio da anlise de iniciativas como o Esforo Cristo5 e a ACM.
O conceito de movimento social, aplicado por Darli Alves de Souza ao
ecumenismo, o levou a considerar o Congresso do Panam como o marco inicial do

5
A Sociedade do Esforo Cristo (Christian Endeavor) foi criada em 1881 pelo pastor congregacional americano
Francis E. Clark. O Esforo Cristo tinha como um de seus principais objetivos o maior envolvimento dos
jovens na vida das igrejas, com nfase no evangelismo e na confraternizao da juventude protestante. Teve
como lema Por Cristo e pela igreja. Tal como as ACMs, esse movimento teve um crescimento inicial enorme
e muitas sociedades foram fundadas nas mais diferentes denominaes. A primeira Sociedade no pas foi
fundada em 1891 pela missionria presbiteriana Clara E. Hough na cidade de Botucatu. A segunda sociedade
foi instalada pela professora Elmira Kuhl em Curitiba. Em 1902 aconteceu a primeira conveno nacional do
Esforo Cristo, na cidade de So Paulo, sendo eleito como presidente o reverendo Erasmo Braga. No decorrer
dos anos, e sobretudo com o crescimento das denominaes, as diferentes igrejas comearam a criar as suas
prprias entidades para jovens e o Esforo Cristo entrou em declnio (MATOS, 2014). No arquivo histrico da
IPB, na cidade de So Paulo, h diversos folhetos e boletins do Esforo Cristo, em timo estado de
conservao.
22

movimento ecumnico, especialmente o brasileiro. Contudo, como afirmado anteriormente, a


proposta de nossa tese, em considerar o ecumenismo como um ideal de solidariedade
eclesistica ou desejo pela unidade dos cristos, permitiu abranger iniciativas anteriores, de
fins do sculo XIX e primeira dcada do sculo XX. Tais empreendimentos, embora sazonais
e no propriamente coordenados, tiveram enorme importncia para a configurao do
ecumenismo ps Congresso do Panam.
O autor periodiza o movimento ecumnico da seguinte maneira: de 1916 (Congresso
do Panam) a 1925 (Congresso de Montevidu) ecumenismo caracterizado por forte
influncia do modelo missionrio estadunidense, sob os auspcios do Comit de Cooperao
da Amrica Latina. Considera, por isso, que o ecumenismo desse perodo demonstrou pouca
sensibilidade para as culturas latino-americanas. Um modelo importado. De 1925 a 1934
(criao da CEB): perodo em que o movimento passou a ser assumido por lderes nacionais
dos pases da Amrica Latina. Momento do surgimento de conselhos nacionais de igrejas e no
qual o CCLA apenas acompanhou, sem exercer tanta influncia. Nesse contexto inseriu o
surgimento da CEB como o primeiro conselho nacional de igrejas protestantes.
O ecumenismo, como o trato aqui, teve contornos oriundos da prpria dinmica do
campo religioso brasileiro. Suas razes estiveram fincadas em fins do sculo XIX; o seu
direcionamento, desenvolvimento, foi fortemente marcado pelo anticatolicismo presente nos
crculos protestantes; elegeu a interpretao bblica protestante como o principal fundamento
para a solidariedade confessional, no adotou como ideal o pan-americanismo, bandeira do
CCLA, e foi revelador das contradies, dos conflitos no interior do prprio protestantismo
que ento tomava corpo no pas.
Outro estudo significativo sobre o ecumenismo protestante no Brasil foi a tese de
Agemir de Carvalho Dias, citada anteriormente.
Esse historiador, ao analisar o discurso de aproximao das igrejas, considerou a
hiptese de que foram os novos problemas sociais, frutos do avano capitalista, que
possibilitaram o surgimento dos elementos de aproximao no seio do protestantismo e,
posteriormente, do catolicismo (DIAS, 2007, p. 13). Apesar de analisar um recorte temporal
diferente do que estudei (1954-1994), a pesquisa de Agemir Dias possibilitou a reflexo sobre
vrios aspectos do ecumenismo das primeiras dcadas do sculo XX brasileiro, mesmo porque
os eventos e a narrativa, de certa forma, so complementares.
Na presente tese os elementos de aproximao, ou que foram instrumentalizados com
o objetivo de unir, aproximar as diversas igrejas, podem ser explicados pela dinmica do
campo religioso, caracterizado inicialmente por uma presena pequena de igrejas, fiis e
23

lideranas, diante de um campo de atuao enorme e com um grande inimigo a ser vencido: o
catolicismo. Foi preciso coordenar esforos, racionalizar a atuao (evangelizao), investir
na publicao de literatura, buscar espaos para a atuao em setores da sade, da educao e
da poltica; construir espaos, dentro e fora dos crculos protestantes.
Agemir de Carvalho Dias considerou o ecumenismo como uma realidade construda
por telogos e pelos agentes dessa teologia (DIAS, 2007, p. 13). Esse autor definiu
ecumenismo como o desejo de unidade que nasce e amadurece de uma mente renovada pelo
despojamento de si mesmo e pelo exerccio do amor (DIAS, 2007, p. 14). Compreendeu,
assim, o movimento ecumnico como todas as instituies que de alguma forma procuraram
promover a unidade dos cristos (DIAS, 2007, p. 15).
Em nossa tese o ecumenismo, o desejo pela unidade, nasceu da realidade histrica
vivenciada pelas igrejas no Brasil, com suas preocupaes denominacionais, suas diferenas
confessionais, suas semelhanas e foi comandado por um grupo de lideranas
intelectualizadas.
O recorte temporal analisado por Agemir Dias permitiu a ampliao do conceito de
ecumenismo para alm dos muros eclesisticos cristos, incluindo organizaes que se
desvincularam de uma relao eclesial, mas que promoveram o ideal ecumnico de unidade
(DIAS, 2007, p. 15); dessa forma, esse historiador estudou instituies de carter
paraeclesistico, bem como organizaes no governamentais, oriundas de movimentos
sociais. O autor demonstrou como o ecumenismo auxiliou para uma reflexo teolgica a partir
da Amrica Latina e como o movimento foi sensvel ao contexto de subjugao dos povos
pelo capital.
Como afirmado acima, para Agemir de Carvalho Dias o ecumenismo ajudou na
formulao de uma teologia/filosofia da alteridade, que trouxe para perto outros grupos
cristos, como os catlicos, alm dos que no se identificavam com igrejas, mas que
igualmente eram afetados pelas transformaes sociais em curso. Nesse sentido, a questo do
outro se tornou importante dentro das instituies ecumnicas.
J no perodo estudado na tese que apresento, o outro, o prximo teve um
sentido limitado, restrito; ou seja, o prximo foi apenas o irmo protestante, pertencente
grande igreja invisvel chamada de universal. Os demais, catlicos, espritas, no religiosos,
estavam fora, foram o elemento a ser combatido ou convertido verdadeira religio. A
solidariedade eclesistica, assim, no adquiriu um sentido amplo, mas restrito.
As fontes aqui analisadas indicaram que o desejo pela unidade do protestantismo foi
um ideal evocado como justificativa para a realizao da misso crist de divulgar o
24

Evangelho; foi uma tica alicerada na prpria cristandade, que se diferenciou do perodo
analisado por Agemir Dias, no qual o referencial no foi o cumprimento desse dever
missionrio, mas o de justia social.
A tese de Agemir Dias d sequncia histria do ecumenismo que analisei, em
especial, pelo destaque dado pelo autor para a atuao da CEB e seus setores, bem como pela
anlise do contexto internacional ecumnico, em especial com o surgimento do Conselho
Mundial de Igrejas.
Antonio Gouva Mendona publicou, em 1997, um captulo de livro intitulado O
pensamento ecumnico: contradies e histria, no qual apresentou um panorama do
cristianismo ocidental e dos sistemas filosfico e teolgico cristo, dos sculos XVI a XIX
(MENDONA, 1997). Nesse ltimo marco temporal inseriu o surgimento das primeiras
iniciativas de carter ecumnico no interior do protestantismo europeu e norte-americano.
Mendona resumiu os eventos ocorridos nos Congressos de Edimburgo (1910) e do Panam
(1916) e os considerou como impulsionadores do movimento de aproximao de igrejas no
continente americano. No h meno aos desdobramentos do ecumenismo em solo
brasileiro. Contudo, esse texto bastante significativo para a compreenso do ecumenismo
como um movimento revelador de tenses, conflitos e contradies histricas, teolgicas.
O livro Histria documental do protestantismo brasileiro, autoria do historiador
Duncan Alexander Reily, apesar de possuir um tpico dedicado ao movimento ecumnico,
tambm no apresentou nenhuma anlise aprofundada e limitou-se a publicar trechos de
documentos de poca que relatam eventos ocorridos no mbito de algumas iniciativas
ecumnicas (REILY, 2003).
O livro Lugar onde os amigos se encontram: caminhos da educao metodista no
Brasil, autoria do historiador e telogo Jos Carlos Barbosa, compreende o perodo de estudo
proposto nessa tese e, apesar de focar as iniciativas voltadas educao no contexto do
ecumenismo, em especial no mbito do metodismo, permitiu apreender como os metodistas
vivenciaram algumas das propostas de cooperao ao longo das dcadas de 1920 e 1930
(BARBOSA, 2005).
O livro Entre a sacristia e o laboratrio: os intelectuais protestantes brasileiros e a
produo da cultura (1903-1942), de autoria do historiador ber Ferreira Silveira Lima,
procurou compreender a influncia da confessionalidade protestante na produo brasileira
do conhecimento cientfico (LIMA, 2012). Embora tambm no tenha abordado o
ecumenismo na Primeira Repblica, a obra auxiliou a compreenso sobre o papel de algumas
25

lideranas eclesisticas, dentro e fora das igrejas, em especial, no dilogo com a comunidade
cientfica, utilizando em grande medida os jornais denominacionais como fontes de anlise.
O livro intitulado As outras faces do sagrado: protestantismo e cultura na Primeira
Repblica Brasileira, autoria do historiador Lyndon de Arajo Santos, analisou as formas
de ser protestante na Primeira Repblica a partir de uma viso local, no estado do Maranho.
Escrito a partir das noes de crena, representao e campo religioso, esse livro,
embora tambm no aborde as iniciativas ecumnicas, possui alguns aspectos importantes que
foram considerados na escrita dessa tese (SANTOS, 2006).
O primeiro foi compreender o protestantismo como um movimento religioso sujeito
s conjunturas histricas e s prticas sociais; no homogneo e harmnico. O autor afirmou
que a diversidade dos discursos, estratgias e prticas do (s) protestantismo (s) deve deter a
pretenso de interpret-los de forma linear. Questes acerca de qual denominao abordada,
de quem se fala, de como a f reformada foi entendida e vivida, que valores e construes
podem ser identificadas nas prticas e desejos de seus adeptos e mesmo de que local
geogrfico se fala, devem ser norteadores do estudioso do protestantismo no Brasil (SANTOS,
2006, p. 223).
Conforme Lyndon Santos, os protestantes estabeleceram, no passado, formas de vida
religiosa e social diferenciada nos gestos, nas posturas, na linguagem e na tica. Para esse
autor a religiosidade foi apreendida como um componente fundamental de identidade e
representaes sociais e, assim, o ser protestante transps as fronteiras da definio
teolgica crist de cada segmento eclesistico para situar-se nas fronteiras culturais (SANTOS,
2006, p. 17).
Diante dessas brechas e para responder s problemticas propostas apresento, a
seguir, a definio e aplicao do termo ecumenismo na escrita dessa tese. Apresento tambm
as opes tericas, a tipologia das fontes e o recorte temtico/temporal utilizado.

DISCUSSO CONCEITUAL

Ecumenismo

O termo ecumnico est presente no mbito eclesistico cristo h muito tempo. Por
isso mesmo, no decorrer dos anos, adquiriu diversos significados, sentidos e expresses,
dentro e fora dos crculos cristos. Significados positivos e negativos, frutos de contextos e de
26

espaos peculiares. Apesar dessa vida longa, na contemporaneidade o termo recebido pela
grande maioria das pessoas, em especial nos crculos evanglicos, com receio e desconfiana,
por ser comumente associado a uma espcie de mistura de crenas ou de religies diferentes,
antagnicas. Essa averso ao ecumnico, ou melhor, ao seu derivado, o ecumenismo, explica-
-se, em grande parte, pelo desconhecimento dos significados histricos ou teolgicos que tais
palavras representam, evocam6.
No mbito eclesistico, a palavra ecumnico foi introduzida pelo Conclio de
Constantinopla (381 d.C.), com o sentido de designar doutrinas e costumes de valor universal
para a Igreja [Catlica] e foi empregado para caracterizar outro conclio, o de Nicia (325
d.C.). Os termos ecumnico e ecumenismo vm da palavra grega oikumene (oiken = habitar,
ligado a oikos = casa), significando, em sua totalidade, a terra/mundo habitado, conhecido.
Nos livros que compem o Novo Testamento bblico, a palavra oikumene foi empregada
quinze vezes com sentido geogrfico ou com conotaes culturais7. Entre esses, como
fundamento para a misso crist de testemunhar e expandir a f.
No livro de Atos dos Apstolos 1:8, associado figura do discpulo Lucas, foi
registrado o episdio da ascenso de Jesus Cristo aos cus, no sem antes ter desafiado seus
discpulos a serem suas testemunhas: Mas descer sobre vs o Esprito Santo [...] e sereis
minhas testemunhas em Jerusalm, em toda a Judeia e Samaria e at os confins do mundo
(BBLIA, 1998). A expresso confins da Terra foi utilizada nesse texto com o significado de
mundo/terra habitada. O desafio imps-se primeiro prpria casa (oikos) dos discpulos
(Jerusalm) e foi progressivamente estendido imensido. Assim, medida que o mundo foi
sendo descoberto e conhecido, sobretudo a partir do sculo XVI, os confins da terra foram se
tornando incomensurveis, vastos e mais desafiadores para os cristos e suas instituies.

6
Uma breve busca em aplicativos de pesquisa na internet revela uma infinidade de pginas (blogs, sites,
comunidades virtuais) que alertam os membros de igrejas evanglicas sobre os supostos malefcios do
ecumenismo. So artigos, estudos bblicos, breves notas, que em sua maioria o definem como: mescla de
religies diferentes, estratgia catlica para dominar as demais igrejas, sinal dos tempos (evento
apocalptico da segunda vinda de Jesus Cristo Terra) e artimanha de Satans. Algo comum a publicao
do mesmo texto em diferentes pginas virtuais, como no caso do pastor Silas Malafaia, que escreveu o artigo
Ecumenismo pode levar apostasia da f crist?, publicado originalmente em www.verdadegospel.com.br
no ms de outubro de 2012 e que foi reproduzido em diversos outros locais, nem sempre com o mesmo ttulo.
A publicao original teve 53 comentrios de leitores que em sua maioria concordaram com a crtica do autor.
A ltima meno a esse texto ocorreu em maio desse ano no site www.cacp.org.br com o texto O
ecumenismo de cantores e pastores evanglicos, autoria do Pr. ureo Ribeiro. Outros exemplos: Os perigos
do ecumenismo: solascriptura-tt.org (autor no identificado); Os perigos do ecumenismo:
www.jesussite.com.br (autor Pr. Waldir Ferro); Ecumenismo do mal: adventismoemfoco.wordpress.com
(autor Pr. Luis Gonalves); Ecumenismo religioso: uma armadilha de satans: cirozibordi.blogspot.com.br
(autor Ciro Sanches Zibordi); Ecumenismo: devo participar? www.vivos.com.br (autor Pr. Calvin Gardner).
7
No sentido teolgico, destaca-se que a Terra pertence a Deus (Salmos 24, 1); que Jesus Cristo veio ao mundo
como filho de Deus (Hebreus 1, 6); que a expanso da f crist se estende por ele (Mateus 24, 14; Romanos 10,
18) e que o mundo ser sujeito a julgamento (Atos 17, 31) (SINNER, 2008, p. 321).
27

Com esse significado, oikumene aponta o destinatrio da mensagem crist, o local de atuao
dos mensageiros de Jesus Cristo e os receptores da boa nova, ou seja, todos os povos.
O historiador Zwinglio Mota Dias frisou que possvel distinguir pelo menos sete
significados especficos para a palavra ecumnico a partir dos textos bblicos. I representar,
pertencer terra habitada (Atos dos Apstolos 17, 31; Mateus 24, 14); II representao do
Imprio Romano (Lucas 2,2); III representao da totalidade da Igreja; IV tudo aquilo que
tiver validade eclesistica universal (significados atribudos pelos conclios citados
anteriormente); V aquilo que faz parte do alcance mundial das igrejas, como as conferncias
ecumnicas; VI as aes que promovam a relao de duas ou mais igrejas e que se referem
busca pela unidade dos cristos; e, VII aquilo que expressa a conscincia de pertencimento
fraternidade crist universal e exprime o desejo pela unidade dos cristos (DIAS, 2008, p. 324-
325).
possvel dizer que o significado contemporneo para o termo ecumnico, ou para o
correspondente ecumenismo, uma mescla dos dois ltimos sentidos ressaltados por
Zwinglio Mota Dias. A partir das ltimas dcadas do sculo XIX, agncias e igrejas
missionrias protestantes, em pases europeus e nos Estados Unidos, iniciaram um movimento
que propugnou pelo desenvolvimento de uma conscincia fraternal crist no seio do
protestantismo. Esse sentimento de solidariedade eclesistica seria desenvolvido por meio da
criao de agncias, entidades e misses que congregassem confisses diferentes, com o
propsito de expandir a f crist protestante pelo mundo. Foi o incio do chamado movimento
ecumnico moderno.
A evocao de uma conscincia fraternal crist nos crculos do protestantismo no
sculo XIX explica-se pelo desejo de superao de um problema histrico-teolgico
caracterstico das igrejas protestantes: a tendncia ao divisionismo eclesistico. Essa
particularidade do protestantismo, originria dos tempos das reformas religiosas, pode ser
mais bem compreendida por meio da explicao do termo denominacionalismo e do seu
correspondente denominao, ambos de uso bastante comum nesse ramo do cristianismo. A
diversidade eclesistica ou o divisionismo, que passou a caracterizar as confisses
protestantes oriundas das reformas, no significou o aparecimento de partculas incompatveis
entre si ou distanciadas de maneira irredutvel. Essa diversidade de expresses foi, ao longo
do tempo, expresses de contextos sociais e culturais, de um lado, e de caractersticas
fundamentais constitudas no ntimo da prpria Reforma, por outro (MENDONA, 2008, p.
263).
28

Esses princpios fundamentais so: o reconhecimento da absoluta soberania de Deus


e de sua autorrevelao em Jesus Cristo (o salvador da humanidade) e a tomada da Bblia
como nica fonte de autoridade religiosa. No mbito teolgico, tais ideias fundamentaram, e
de certa forma ainda fundamentam, a existncia das diversas igrejas e ao mesmo tempo
condicionaram, e ainda condicionam, o seu posicionamento no mundo e com as outras
expresses religiosas.
Ao lado dessa base teolgica slida o protestantismo possui um carter dinmico e
aberto a ajustamentos. [...] fortaleza e fragilidade. forte no seu princpio e simultaneamente
fraco como instituio (MENDONA, 2008, p. 264). Essa fluidez histrica, institucional,
motivou Antonio Gouva Mendona a definir o protestantismo como uma atitude espiritual
que se expressa sempre em novas formas de vida e pensamento (MENDONA, 2008, p. 264)
e que, por isso mesmo, pode sempre responder a situaes contextuais novas, geralmente com
o surgimento de novas igrejas.
Para possibilitar a vivncia do sagrado, atravs do tempo, e responder a situaes
histricas diferentes, os grupos humanos materializam a sua crena em smbolos doutrinrios,
catecismos, confisses ou manuais de f. o que configura a confessionalidade de
determinada igreja e que possibilita aos fiis expressarem a sua f diante das leituras
institucionais apresentadas como as mais adequadas no decorrer do tempo. Foi sob o manto da
confessionalidade que surgiram as grandes igrejas oriundas da Reforma, que possibilitaram o
aparecimento do fenmeno denominacional. Conforme Israel Belo de Azevedo, a
denominao pode ser entendida como a forma especfica e histrica que uma igreja toma,
com sua confessionalidade, sua forma de governo, suas tradies; em suma, podem ser vistas
como conjuntos de tradies seguidas por igrejas (AZEVEDO, 2004, p. 18).
Num primeiro momento, na Europa, as vertentes calvinista e luterana da Reforma
no produziram grandes rupturas. Na Inglaterra, num perodo posterior criao da Igreja da
Inglaterra pelo Rei Henrique VIII (sculo XVI), circunstncias de ordem poltica associadas ao
impacto da reforma de Joo Calvino provocaram rupturas que deram origem aos grandes
ramos do protestantismo atual: presbiterianos, congregacionais, independentes, metodistas e
batistas. Foram esses ramos que se espalharam pelo mundo, atingindo diretamente o
continente americano, em especial as treze colnias inglesas, no Norte.
Ao imigrarem para o continente americano, principal origem do protestantismo de
misso inserido no Brasil, tais grupos confessionais trouxeram consigo o puritanismo como
29

forte elemento religioso. O puritanismo8 foi uma reao Igreja Oficial inglesa que resistiu ao
movimento da reforma completa, em especial nos quesitos purificao de seu credo e
separao do Estado. Foi o movimento puritano que contribuiu para afirmar o sentimento de
liberdade perante o Estado e o de adeso voluntria dos fiis, aspectos que se tornariam marca
do denominacionalismo protestante. Quando os grupos influenciados pelo puritanismo
chegaram ao que hoje so os Estados Unidos, puderam pr em prtica a vivncia de um
cristianismo com liberdade e, assim, foram se agrupando em confessionalidades sob dois
princpios: independncia do Estado e adeso voluntria (MENDONA, 2008, p. 265).
Essas duas caractersticas podem ser consideradas as principais marcas do
denominacionalismo, pois como demonstrou o telogo Helmut Richard Niebuhr, os princpios
doutrinrios, nas denominaes, ficaram em segundo plano e prevaleceram, em sua
configurao, aspectos de ordem social, tnicos, regionais, entre outros (NIEBUHR, 1992, p.
87-88)9.
Outras duas essencialidades compartilhadas pelas igrejas protestantes, desde os
movimentos de reforma do sculo XVI, so importantes para a compreenso do
denominacionalismo: o princpio de igreja universal e o de salvao. As igrejas
protestantes reconhecem e afirmam a existncia de uma igreja universal (espiritual), invisvel,
formada pela reunio de todos os fiis espalhados pelo mundo independente da tradio
adotada, e que por isso mesmo maior, transcende as instituies terrenas, est acima de
qualquer confessionalidade. As denominaes so vistas, assim, como passageiras, terrenas e
dadas a ajustamentos.
A expresso igreja universal pode ser entendida como um conceito-ncora ao qual
as igrejas e organizaes se apegaram (e ainda se apegam) em momentos de crise (internas ou
externas) ou tendncia diviso. Tambm foi utilizada como justificativa para a aproximao
e investimento na expanso missionria protestante nos sculos XIX e XX, conforme
demonstrado nessa tese.
Com esse mesmo sentido a ideia de salvao alada para a prpria divindade,
extrapola os limites das instituies humanas. por meio dessa compreenso de igreja terrena

8
O movimento puritano teve origem na Inglaterra no sculo XVII. Os puritanos, como eram chamados seus
adeptos, identificavam o protestantismo conduta pessoal rgida. Elementos como a forma de vestir, beber, se
comportar em pblico, passaram a ser entendidos unicamente sob o prisma da f religiosa.
9
Helmut Richard Nieburh (1894-1962) foi um importante telogo norte-americano da primeira metade do sculo
XX. Preocupado com as divises no seio das denominaes crists, buscou nas explicaes sociais as causas
do divisionismo eclesistico. A anlise contida no livro As origens sociais das denominaes crists,
traduzido no Brasil por Antonio Gouva Mendona, tomou como base a sociedade estadunidense, mas permite
fazer generalizaes para compreender o fenmeno denominacional contemporneo. O livro uma escrita
apaixonada, que s vezes beira tristeza pelo esfacelamento do Corpo de Cristo, as igrejas crists.
30

e de salvao que o princpio de adeso voluntria se firmou, pois a pertena religiosa poderia
ocorrer no necessariamente por motivos teolgicos ou doutrinrios j que prevaleceria o
princpio da provisoriedade da instituio. Embora a concepo de igreja universal tenha
servido como sustentculo para afirmar a unidade das diferentes denominaes como
membros do corpo de Cristo no decorrer do tempo, nossa pesquisa demonstra que a
realidade do relacionamento eclesistico esteve muito longe desse ideal10.
Assim, o denominacionalismo protestante pode ser entendido como uma via de mo
dupla na histria das iniciativas de fraternidade eclesistica, pois ao mesmo tempo em que
favorece a solidariedade, em decorrncia de laos comuns, dificulta-a por motivos peculiares
a cada uma das diferentes confisses.
A estrutura denominacional de igreja, presente no protestantismo estadunidense, foi
trazida ao Brasil quando as diferentes misses norte-americanas aqui se estabeleceram na
segunda metade do sculo XIX. Essa formatao, no contexto das disputas no campo religioso
brasileiro, ao longo do perodo aqui estudado, levou as igrejas, em dados momentos, a
receberem com simpatia as propostas de cooperao eclesistica. Por outro lado, as levou a
investirem no reforo de sua identidade confessional (tradies, histria, doutrinas), o que
contribuiu para acentuar o denominacionalismo em detrimento do projeto de unidade crist.
As iniciativas de aproximao eclesistica, em diversos momentos, foram percebidas por fiis
e por lideranas, como uma ameaa identidade denominacional, confessionalidade que
caracterizava as diferentes igrejas no pas.
Ideal de solidariedade eclesistica que, nas ltimas dcadas do sculo XIX e
primeiras dcadas do sculo XX no Brasil, materializou-se em entidades, associaes, misses
e congressos com o fim de promover a fraternidade dos cristos protestantes. a partir dessa
contextualizao que a palavra ecumenismo, ou melhor, o chamado movimento ecumnico foi
estudado nessa tese.
O ecumenismo foi abordado nessa tese como uma aspirao ao dilogo e
cooperao eclesistica, que se materializou em pessoas e que foi instrumentalizado por meio
de igrejas, misses, associaes, com o fim de promover a fraternidade e a cooperao
eclesistica entre as diferentes confisses protestantes no Brasil. O surgimento organizado,
coordenado, de tais entidades o que chamarei de movimento ecumnico protestante no

10
Assim como a palavra ecumenismo, uma busca em sites de pesquisa na internet revela uma infinidade de
artigos, sermes e estudos bblicos sobre a igreja invisvel, expresso bastante utilizada atualmente para se
referir igreja universal. Nesses escritos so ressaltadas as caractersticas comuns s diferentes igrejas
protestantes ao redor do mundo, porm sem nenhuma meno a qualquer iniciativa de cooperao ou
aproximao eclesistica.
31

Brasil, de fins do sculo XIX at fins da dcada de 1930. Para esse perodo o ecumenismo foi
um movimento sinnimo de pan-protestantismo, uma vez que as Igrejas Ortodoxa e Catlica
tiveram alguma participao definitiva somente a partir da segunda metade do sculo XX. A
ideia ecumnica no surgiu de uma hora para outra, ela se constituiu ao longo do tempo,
atravs de vrias instituies e de vrios agentes; essa historicidade foi marcada por encontros
e desencontros e revelou no apenas os seus pontos de acordo, mas tambm as suas prprias
contradies (DIAS, 2007, p. 13; MENDONA, 1997, p. 55).
Com essa percepo, possvel estruturar o ecumenismo no Brasil, no mbito dessa
tese, da seguinte maneira: iniciativas de aproximao espiritual referiu-se ao
envolvimento individual de fiis e lideranas em aes que objetivaram o estabelecimento de
relaes fraternais sem a inteno imediata ou final de unio de suas respectivas igrejas.
Como exemplo podem ser citadas as alianas evanglicas, as unies de obreiros e os hospitais
evanglicos; iniciativas de cooperao eclesistica nas quais foram as igrejas que
passaram a propor as aes especficas para o estabelecimento da fraternidade crist por meio
da organizao de entidades de cooperao entre diferentes denominaes. O exemplo foi a
Comisso Brasileira de Cooperao, a Faculdade Unida de Teologia e a Associao
Evanglica de Catequese dos ndios do Brasil (AECI); movimento de confederao nesse
formato diferentes igrejas formaram um organismo geral, uma frente nica, que as aproximou,
representou e executou atividades em nome das igrejas afiliadas que mantiveram a sua
autonomia eclesistica. Essa alternativa equilibrou duas foras diversas: manteve intacta a
continuidade de cada igreja e promoveu entre elas uma colaborao mais estreita. A
representante desse movimento foi a Confederao Evanglica do Brasil11.
A diviso apresentada acima no significou a existncia de trs movimentos
separados, desconexos; ao contrrio, foram frutos das configuraes do campo religioso
brasileiro no qual estiveram inseridos protestantes, catlicos, espritas, candombls, entre
outros, e do cenrio protestante internacional, sobretudo aps a realizao do Congresso do
Panam, em 1916. Como se ver no decorrer da tese, essas trs faces do ecumenismo
protestante, alm de promover a solidariedade crist e a aproximao eclesistica, visou
aprimorar estratgias de luta diante dos concorrentes pelos espaos da religio no pas. Nessas
trs configuraes houve avanos e recuos na busca pela unidade dos cristos protestantes. Ao
lado da diviso aqui proposta vlido lembrar a atuao das entidades extraeclesisticas,
como as Associaes Crists de Moos/as, as sociedades bblicas, a Associao Mundial de

11
Essa estrutura foi inspirada na anlise que Epaminondas Melo do Amaral fez a respeito dos esforos pela
unidade das igrejas protestantes no livro Magno Problema (1934, p. 108, 109, 119, 120, 135).
32

Escolas Dominicais, o Comit de Cooperao da Amrica Latina, o Conselho Internacional de


Misses, entre outras. Tais instituies tambm colaboraram para que a disposio
fraternidade e cooperao eclesistica entre protestantes obtivesse ganhos, ainda que
parciais ou localizados. Em todo o conjunto, todas as iniciativas apresentadas nessa tese
contriburam para que, no decorrer dos anos, fosse gradativamente tomando forma uma
definio de ecumenismo, por meio dos diferentes sujeitos envolvidos nas iniciativas de
aproximao crist.
Alm de ecumenismo, a escrita da tese est ancorada nos conceitos de campo
religioso, cultura e identidade, os quais comentarei a seguir.

Campo religioso

O campo religioso, apresentado pelo socilogo Pierre Bourdieu12, pode ser definido
como uma espcie de espao virtual, semelhante a um campo magntico, no qual indivduos
(agentes religiosos) estabelecem relaes de fora ou poder na disputa pelos bens religiosos
(1998, p. 25). Para essa tese, usarei a ideia de campo religioso numa acepo mais ampla, tal
como apresentado pelo tambm socilogo Antonio Gouva Mendona, em um artigo escrito
logo aps a morte do estudioso francs (MENDONA, 2002, p. 22-40).
Mendona ampliou a noo de campo religioso de Bourdieu, restrita ao papel dos
agentes religiosos, para a anlise das relaes dinmicas que grupos e instituies
desempenham no interior de um campo. Segundo o prprio Mendona, esse exerccio se deu
na tentativa de compor uma teoria mais compreensiva do campo religioso brasileiro. Esse
socilogo tentou a partir da longa experincia acadmica com o estudo das religies no pas,
em especial do protestantismo, um abrasileiramento da noo de campo religioso.
Nesse caso, so as instituies ou grupos que assumem, incorporam o papel dos
agentes religiosos tal como proposto por Pierre Bourdieu. Nas palavras de Mendona,

[...] os agentes pessoais do campo religioso so substitudos pelos grupos religiosos


que, cada um a seu modo e de forma concreta, agem no interior do macrocampo [...]
em suma, a mesma dialtica que rege a dinmica interna do campo religioso de
Bourdieu, marca do mesmo modo a dialtica do macrocampo em que os agentes,
agora, so os prprios grupos religiosos nos seus diferentes graus de
institucionalizao (MENDONA, 2002, p. 33, 37).

12
Pierre Bourdieu retomou elementos anteriormente delineados por Max Weber como tipos ideais: o mago, o
sacerdote e o profeta.
33

Para o contexto dessa pesquisa preciso considerar que, no plano mais amplo, as
igrejas protestantes buscaram espao cada vez maior na sociedade brasileira e, nesse intento,
confrontaram-se mais fortemente com a Igreja Catlica, e para isso, ao menos no plano
discursivo, elaboraram diversos elementos de diferenciao que intentaram demarcar
fronteiras, entre o ser protestante e o ser catlico. J no interior das prprias igrejas
protestantes, no perodo aqui estudado, os principais promotores das iniciativas de cooperao
tambm elaboraram suas bases discursivas na defesa da ecumene e, com isso, tambm
buscaram criar elementos diferenciadores entre ecumnicos (retratados nas fontes como
unionistas) e no ecumnicos.
Ao ampliar, ou substituir os agentes (indivduos) por instituies ou grupos, Antonio
Gouva Mendona possibilitou a utilizao da noo de campo religioso de uma forma mais
voltil, especialmente se considerarmos o contexto religioso brasileiro, caracterizado pela
pluralidade de religies, religiosidades, formas de sentir e de viver o sagrado.
O campo religioso tem como funo especfica satisfazer o interesse (desejo) que
leva os leigos a esperar que os agentes (indivduos ou instituies) realizem aes mgicas ou
religiosas para o relacionamento com o sagrado (MENDONA, 2002, p. 25). com essa
concepo de satisfao de interesses, desejos, que Pierre Bourdieu usou termos da economia
como mercado, oferta, demanda, bem, capital ou concorrncia. Nesse caso, tal como um
mercado, so os interesses pelo consumo e pela gesto dos bens sagrados, bem como as
posies dos agentes que determinam no campo religioso a forma que podem tomar suas
interaes e a representao que dela possam ter (MENDONA, 2002, p. 25).
A proposta de campo religioso, apresentada Antonio Gouva Mendona, bastante
adequada para a anlise que essa tese prope, uma vez que possibilitou analisar as iniciativas
de fraternidade e de cooperao eclesistica a partir da realidade histrica brasileira, em
especial, por meio das diferentes denominaes que se estabeleceram no pas e que foram,
aqui, adquirindo suas prprias feies eclesisticas. Outra contribuio desse conceito a
possibilidade de explicar as contradies, dificuldades e resistncias encontradas pelo
ecumenismo no interior das prprias igrejas que nunca foram um bloco coeso, homogneo.
Para ilustrar com uma instituio, vlido lembrar o caso da Igreja Batista, uma
denominao que desde o sculo XIX foi uma das maiores e mais expressivas no cenrio
protestante brasileiro e que, no entanto, se manteve margem dos esforos pela unidade
protestante no Brasil. Na verdade, essa denominao combateu as ideias ecumnicas como
sinnimo de modernismo, heresia, desvio doutrinrio. Por outro lado, metodistas e
presbiterianos condenaram os batistas pelo seu sectarismo ou orgulho eclesistico.
34

Um trecho da anlise de Antonio Gouva Mendona, sobre a noo de campo


religioso, bastante vlido com relao ao estabelecimento das denominaes protestantes no
pas no sculo XIX:

Quando uma nova religio entra num campo religioso hegemnico em que
determinada religio se confunde com a sociedade e a cultura, sua dinmica interna
tende a ser coesa enquanto que externamente conflituosa [com o catolicismo]. Na
proporo em que as geraes se sucedem, a coeso interna tende a enfraquecer-se
justamente por causa das tentativas de abrandar ou superar as fronteiras externas,
isto , os conflitos com a religio dominante e seus valores culturais. Os conflitos e
movimentos internos em que os agentes do campo [...] buscam resistir s concesses
a outros campos, podem produzir formas ou cismas [...] e como consequncia,
reconfigurao estrutural nesse campo. Todavia, os conflitos e movimentos internos
em um campo religioso particular podem, ao contrrio, produzir grupos sectrios
que tendam a fechar as portas para outros grupos realando os limites entre eles e os
campos vizinhos. Nesse caso, est em jogo a definio do outro (MENDONA,
2002, p. 27).

Definio do outro, como apontado no trecho acima, remete ao conceito de


identidade que utilizarei nessa tese com o fim de explicar o posicionamento das igrejas
protestantes entre si e com outras expresses religiosas, em especial, com o catolicismo. Alm
disso, para apresentar os esforos ecumnicos a partir da criao da Comisso Brasileira de
Cooperao (CBC, 1917), como tentativa de construo de uma identidade confessional
inclusiva para o protestantismo brasileiro.

Identidade/alteridade

A identidade relacional e envolve, sempre, a marcao da diferena. Protestantes,


catlicos e espritas, foram trs grupos que mantiveram relaes conflituosas, na disputa pelos
bens religiosos, e de demarcao de fronteiras entre o ns e os outros. As identidades
adquirem sentido por meio da linguagem e dos sistemas simblicos pelos quais elas so
representadas (WOODWARD, 2012, p. 8).
A abordagem do conceito de identidade apenas como a marcao da diferena
problemtica, pois a assero da diferena entre catlicos e protestantes, por exemplo,
envolve a negao de que no existiam quaisquer similaridades entre esses dois grupos
(WOODWARD, 2012, p. 9). Essa perspectiva foi muito bem trabalhada por Edilson Soares de
Souza, quando analisou a construo de identidades confessionais por meio de polmicas
religiosas na Primeira Repblica brasileira (SOUZA, 2012).
No mbito da marcao da diferena, Edilson Souza afirmou que,
35

[...] a identidade catlica se reafirmava na diferena dos hbitos e das prticas dos
adeptos do protestantismo, tidos como hereges e filhos prdigos, enquanto estes
construam as suas identidades procurando revelar o atraso social associado ao
catolicismo, tendo como comparao o progresso promovido pelas sociedades
protestantes em parte da Europa e no norte do continente americano (SOUZA, 2012,
p. 25).

Ambos, catlicos e protestantes, advogaram para si a prerrogativa de ser a fiel


representante da religio crist no mundo, alm de evocar supostas virtudes civilizatrias,
morais e polticas para afirmar o seu projeto religioso para e no pas. Atento a essa
observao, a abordagem da identidade como marcao da diferena contribuiu para o uso
da noo de campo religioso, mencionado anteriormente, uma vez que foi nas disputas pelos
bens religiosos que os agentes delimitaram seus espaos, definiram suas estratgias de
competio, bem como determinaram o adversrio a ser combatido.
As fontes analisadas sugerem que os esforos pela promoo da unidade eclesistica
no interior das igrejas protestantes intentaram criar uma identidade confessional maior, mais
ampla, no seio do protestantismo brasileiro, especialmente, a partir da atuao da CBC. O
discurso inclusivo encampado pela CBC foi essencialmente cristocntrico, ou seja, se firmou
sobre a ideia essencialista da igreja universal, alicerada na prpria figura de Jesus Cristo.
Esse apelo s igrejas, feito pelos unionistas, por meio da evocao da figura de Jesus Cristo,
foi um elemento simblico mobilizador de sentimentos, de aes, com o fim de reforar os
laos comuns em detrimento da diferena eclesistica. O diferente, nesse caso, foi deslocado
para outras expresses religiosas, como o catolicismo e o espiritismo. Como bem pontuou
Kathryn Woodward,

[...] com frequncia, a identidade envolve reivindicaes essencialistas sobre quem


pertence e quem no pertence a um determinado grupo identitrio, nas quais a
identidade vista como fixa e imutvel [...] frequentemente, entretanto, essas
reivindicaes, esto baseadas em alguma verso essencialista da histria e do
passado, na qual a histria construda ou representada como uma verdade imutvel
(WOODWARD, 2012, p. 13).

Contudo, esse projeto identitrio ecumnico sempre foi espreitado por outro, o de
reforo da identidade confessional. Tal como afirmado anteriormente, a diversidade do
protestantismo (denominacionalismo), ao mesmo tempo em que favorece iniciativas de
fraternidade eclesistica, dificulta-a por motivos peculiares a cada uma das diferentes
confisses.
Ao longo do perodo aqui estudado, dois projetos de identidade caminharam lado a
lado no interior dos crculos protestantes: o confessional/eclesistico e o ecumnico. No caso
dos ecumnicos, o slogan Unum corpus sumus in Cristo foi o smbolo, a expresso que
36

chamou, intentou despertar nos fiis o sentimento de pertena a uma s instituio: a igreja de
Cristo, invisvel, universal.
Por outro lado, a publicao de artigos em peridicos, bem como de folhetos e livros,
em defesa das doutrinas, dos credos confessionais, por presbiterianos, batistas ou metodistas,
simbolizaram a tentativa do reforo de uma identidade confessional. A proposta ecumnica
representou, assim, uma ameaa unidade histrica, teolgica ou da tradio presbiteriana,
batista ou metodista. Um exemplo dessa apreenso negativa das iniciativas de cooperao
denominacional teve lugar no conflito que ficou conhecido como A questo doutrinria, no
interior da Igreja Presbiteriana Independente (IPI), a partir de 1938.
A compreenso das identidades religiosas, no contexto dos empreendimentos de
cooperao denominacional, foi complementada pelo uso do conceito de cultura.

Cultura

O conceito de cultura, formulado pelo socilogo Stuart Hall, auxiliou o nosso


entendimento a respeito da construo das identidades religiosas. Para esse estudioso a cultura
uma categoria analtica que permite apreender os diferentes papis assumidos pelos sujeitos
nas relaes sociais. A cultura, nesse sentido, no estanque ou ainda uma ontologia de ser,
mas de se tornar.

Cultura uma produo. Tem sua matria-prima, seus recursos, seu trabalho
produtivo. Depende de um conhecimento da tradio enquanto o mesmo em
mutao e de um conjunto efetivo de genealogias. Mas o que esse desvio atravs de
seus passados faz nos capacitar, atravs da cultura, a nos produzir a ns mesmos de
novo, como novos tipos de sujeitos. Portanto, no uma questo do que as tradies
fazem por ns, mas daquilo que ns fazemos das nossas tradies. Paradoxalmente,
nossas identidades culturais, em qualquer forma acabada, esto nossa frente.
Estamos sempre em processo de formao cultural ( HALL, 2011, p. 43).

Essa definio de Stuart Hall privilegia os sujeitos como produtores da cultura,


dinmica, fluda. A historiadora Karina Kosicki Bellotti ao comentar sobre a definio de
cultura pelo socilogo Stuart Hall, ressaltou que a cultura no uma instncia separada do
social, mas determinante de aes sociais, pois confere sentido s relaes sociais, s
subjetividades e s identidades sociais (BELLOTTI, 2010, p. 33).
Nesse sentido, o protestantismo foi apreendido como um movimento religioso e
cultural sujeito s configuraes histricas e s prticas sociais. Movimento que agregou
traos e identidades com relao experincia do sagrado e criou instituies e modos de ser,
construiu espaos e redes de sociabilidade, produziu formas de pensar e sentir a realidade
37

brasileira, como a proposta ecumnica em gestao. Essa compreenso possibilitou o


entendimento de que as identidades religiosas dos sujeitos do protestantismo no Brasil foram
e so construdas de acordo com as condies sociais (SANTOS, 2006, p. 224).
A religio (protestantismo) cultural, despida de todo aspecto de verdade com
relao a outras expresses (JULIA, 1976, p. 107). Max Weber j havia apreendido a religio
no apenas como provedora de sentidos para um alm-mundo mas orientada para as aes
sociais [...] fornecendo aos indivduos o procedimento tico, portanto legtimo, de ao em
um determinado espao (WEBER, 1994, p. 359).
Assim, esse sagrado expresso culturalmente na linguagem e nos smbolos, nas
representaes que assumem as formas histricas, concretas, definidas pelas relaes sociais.
Como uma produo cultural, a opo foi tratar o campo religioso como um espao de
sentidos e de identidades no qual a religiosidade demarcou fronteiras (SANTOS, 2006, p. 23-
-24).
Michel de Certeau tambm privilegiou o papel dos sujeitos na anlise da
religiosidade europeia dos sculos XVII e XVIII e atribuiu s prticas um lugar de destaque.

Tudo se concentra nas prticas. Atravs delas um grupo religioso provoca sua
coeso. Nelas encontra sua ncora e sua diferena com relao a outras unidades
sociais religiosas ou no. Recebe delas uma segurana que as prprias crenas do
cada vez menos (CERTEAU, 2010, p. 166).

Nesse sentido, possvel dizer que no mais a instituio religiosa a principal


referncia de sentido (conduta) do fiel, embora em seu interior sejam gerados os significados
de uma determinada f ou crena. Nesse mbito, Michel de Certeau, ao tratar das diferenas
entre Jansenistas e Jesutas (sculo XVII), afirmou que as escolhas entre [esses] cristos se
efetuaram em termos de prticas (CERTEAU, 2010, p. 167). Essa afirmao serve de
referncia para pensar o modo pelo qual os diferentes fiis, batistas, metodistas ou
presbiterianos se diferenciavam entre si no campo religioso protestante no perodo aqui
estudado.
A partir desses conceitos norteadores essa tese desenvolveu-se na perspectiva da
Histria Cultural, que segundo a definio de Roger Chartier tem como principal objeto
identificar o modo como em diferentes temporalidades e lugares uma dada realidade social
construda, pensada e dada a conhecer (CHARTIER, 2002, p. 16). Esse direcionamento foi
apoiado ainda no conceito de campo religioso, formulado por Pierre Bourdieu, que
compreende as correlaes entre religio e estruturas sociais. As diferentes igrejas crists e
seus adeptos buscam a transcendncia, o sagrado e as prticas espirituais, contudo esto
38

merc das injunes do cotidiano, das disputas de poder que ocorrem em qualquer grupo
social (SILVA, 2012, p. 1).
Compreender as aes de sujeitos religiosos, no presente ou no passado, implica em
entender que elas so frutos de uma dada viso de e sobre o mundo. Faz-se necessrio
considerar que para os crentes, suas verdades religiosas so as lentes definitivas pelas quais
eles veem a si mesmos e seu universo (PADEN, 2001, p. 155-156). Assim, possvel
entender que as prticas religiosas incidem no somente sobre a busca de um sentido para a
vida do indivduo, mas igualmente nos seus comportamentos, de forma a ordenar toda a vida
do fiel.
nas prticas que as identidades se manifestam. So flexveis, adaptveis. [...]
sujeitos e instituies podem dar origem s identidades, mas elas somente alcanam tal
condio quando so assumidas por indivduos e coletividades (SOUZA, 2012, p. 108).

Ento, possvel aceitar que tal flexibilidade quanto s prticas religiosas permitiu
aos protestantes uma identificao com relao aos pontos semelhantes entre si, mas
tambm uma diferenciao com relao aos outros. Afinal, ser batista ser diferente
de um presbiteriano. Dito de outra forma: a identidade batista, embora protestante,
diferente da identidade do protestante de confisso presbiteriana. Tais semelhanas
aproximavam as diferentes denominaes, mas tambm as distanciavam ( SOUZA,
2012, p. 106).

Como resultado, as identidades religiosas, no protestantismo e no catolicismo,


revelaram as caractersticas de cada denominao, e como as coletividades pensavam as suas
prticas na sociedade. As identidades do protestantismo procuraram se fixar como
permanentes, instituindo tradies e padres, mas as mudanas e as transformaes sociais
exigiram suas redefinies e reinvenes.
Nesse sentido,

[...] cada instituio ou atividade social gera e requer seu prprio universo distinto
de significados e prticas sua prpria cultura [...]. De acordo com este enfoque,
todas as prticas sociais, na medida em que sejam relevantes para o significado ou
requeiram significado para funcionarem, tm uma dimenso cultural (HALL, 2003,
p. 13).

Os protestantes sempre foram desafiados a justificar a importncia e a relevncia do


protestantismo para a cultura brasileira. Assim, as lideranas construram um arcabouo de
ideias que visaram convencer a todos que o protestantismo representava o que havia de
melhor em termos religiosos na direo de uma civilizao, tal como se poderia verificar nos
pases de formao protestante mais avanados (SANTOS, 2006, p. 193).
39

Nesse sentido, a cultura foi apreendida como algo que poderia ser regulado pelos
agentes religiosos. Desde seu estabelecimento, as denominaes ressaltaram no pas uma
imagem de fora histrica cujo referencial foram os pases protestantes; e cultural, com
valores morais considerados superiores e que irradiariam as luzes do progresso e da
civilizao numa sociedade marcada por sculos de atraso, cujo culpado seria a principal
fora religiosa concorrente, o catolicismo. Assim, a investida na evangelizao apoiou-se na
possibilidade de uma iluminao cultural e religiosa, onde no somente a mudana no campo
espiritual se daria, mas tambm transformaes na racionalidade e na dimenso social do
indivduo (SANTOS, 2006, p. 159).
Os peridicos denominacionais deram vozes s supostas virtudes civilizadoras do
protestantismo. Ao associar as prticas culturais dos brasileiros, enormemente influenciadas
pelo catolicismo, como sinnimas de atraso cultural e de ignorncia religiosa, os protestantes
(estrangeiros e brasileiros) formataram uma agenda de atuao que justificou a sua presena e
as suas investidas nas disputas pelos bens religiosos. Nos prximos tpicos segue uma melhor
explanao sobre a relao religio-comunicao e a definio de estratgias para influenciar
a cultura brasileira e minimizar a influncia catlica.

RECORTE TEMTICO E FONTES

Fraternidade e cooperao eclesistica protestante

Conforme mencionado anteriormente, a narrativa da tese seguiu um recorte temtico


baseado em trs formataes que constituram o ecumenismo protestante no Brasil, no
contexto das disputas no campo religioso. Desse modo, foram abordadas, num primeiro
momento, as disputas religiosas entre protestantes versus catlicos e protestantes versus
espritas. Posteriormente, foram apresentadas as primeiras iniciativas de aproximao
espiritual, cujo foco foi reunir cristos protestantes em torno de princpios comuns ou
atividades devocionais sem a inteno final de promover a unio eclesistica. Em seguida,
foram analisados os esforos em torno da cooperao eclesistica, capitaneada por igrejas e
no mais por indivduos sem a devida chancela eclesistica. E, por ltimo, o movimento de
confederao eclesistica que culminou no surgimento da Confederao Evanglica do Brasil,
em 1934.
Nesse recorte, que compreende as ltimas dcadas do sculo XIX e finais da dcada
de 1930, esteve em gestao uma definio de ecumnico, ou ecumenismo, por meio de
40

diferentes sujeitos envolvidos em iniciativas de aproximao crist. preciso ressaltar que ao


longo dos diferentes empreendimentos de fraternidade e de cooperao eclesistica houve
uma constante tenso entre unio e desunio. A apreenso dessa convivncia desarmoniosa,
que acompanhou toda a narrativa aqui apresentada, foi possvel por meio de diversas fontes,
dentre as quais os peridicos denominacionais foram os principais suportes: relatrios, atas,
registros, cartas, diretrizes, veiculados por instituies ecumnicas; cartas e artigos de fiis
no vinculados direo das igrejas; livros, folhetos, sermes e teses publicadas por
lideranas protestantes poca13. Esse conjunto de materiais possibilitou compreender os
avanos e recuos do ecumenismo no Brasil, suas origens, os ideais evocados, as maneiras
como as propostas da ecumene foram entendidas e vivenciadas.
A fraternidade entendida como o desejo pelo estabelecimento de relaes
harmoniosas, de convivncia, entre membros das diferentes igrejas. Em alguns momentos
utilizei tambm a palavra solidariedade para expressar as aes frutos dessa aspirao entre
irmos. A palavra cooperao foi utilizada para expressar as iniciativas que tiveram lugar
entre as igrejas brasileiras aps a realizao do Congresso do Panam, particularmente com a
CBC.

Peridicos como fontes e agentes da histria

Conforme mencionei acima, os peridicos denominacionais foram as principais


fontes utilizadas nessa pesquisa. Ora foram apreendidos como fonte ora como sujeitos da
ao. preciso mencionar que ao longo do perodo aqui estudado as diferentes igrejas e as
entidades ecumnicas utilizaram os jornais denominacionais para dar publicidade aos
documentos por elas produzidos (atas, relatrios, cartas, resolues). Esse tipo de publicao
apreendido como fonte. O peridico foi apreendido como sujeito quando seu corpo editorial
(redatores, dirigentes, fundadores) o utilizou como meio de saturar a mensagem religiosa, em
especial a respeito dos ideais de unidade, fraternidade eclesistica. Por isso, so vlidas
algumas consideraes sobre o uso desse suporte documental na escrita da histria.
Os bens produzidos por uma revista ou jornal religioso podem ser de duas espcies:
os simblicos, referentes satisfao mental-espiritual de seus membros, e os materiais, dos
quais depende o funcionamento da instituio religiosa. H tambm a possibilidade de anlise

13
Vale ressaltar que atas, relatrios, resolues, so documentos produzidos com a misso de fazer ler e fazer
crer; foram a voz oficial, autorizada, de igrejas e entidades cooperativas. A anlise aqui empreendida no
perdeu de vista esse status de verdade conferido a tais materiais.
41

da interdependncia entre o campo religioso e outros campos sociais, como o econmico e o


poltico. Nos peridicos religiosos, a seleo temtica obedece a critrios especficos de cada
instituio, como um espelho mgico que reflete a realidade de acordo com os interesses do
grupo produtor, sendo o foco dessa verdade direcionado para onde mais conveniente
(MARTINO, 2003, p. 60-61).
Os cdigos utilizados para a transmisso da mensagem educativa pelos peridicos
tendem a ser diretos, ainda que no explcitos. Nas publicaes denominacionais sobressaram
os exemplos de comportamentos certos (e seus benefcios) ou errados (e suas consequncias).
Esse discurso educativo baseou-se em dois fatores principais: o exemplo, a situao vivida
colocada como notcia, como fato; e o cdigo sempre acessvel, valendo-se de parmetros
lxico-gramaticais compatveis com o capital cultural dos leitores (MARTINO, 2003, p. 137-
-138). Nesse sentido, o peridico religioso

[...] o espao privilegiado de definio e especificao de uma linguagem prpria da


instituio, que se tornou comum aos membros para efeito de distino entre o
sistema de palavras e smbolos sagrados e laicos. O potencial de anlise desse
repertrio decorre exatamente dessa distino. A linguagem religiosa ao mesmo
tempo um repertrio de categorias objetivas, um depsito de valores e um estoque
de smbolos que podem ser manipulados (MARTINO, 2003, p. 10).

As instituies religiosas so instituies sociais, portanto, histricas. Como qualquer


universo social, relativamente autnomo dos indivduos que dela participam, as igrejas so
um tipo especfico de programao da conduta individual, forjada por um grupo especfico
(MARTINO, 2003, p. 22-23). A imprensa o veculo difusor desses ideais de conduta; por
meio das publicaes as igrejas tipificaram papis sociais para distintos atores (fiis,
opositores, instituies).
As denominaes ao oferecer ao fiel a palavra, a boa interpretao dos
fenmenos, facilitou a inteligibilidade da vida social. A inculcao de ideias permitiu ao fiel
dispor de algumas certezas diante da contingncia (potencialidade, imprevisibilidade) do
mundo social. Ou seja, dessa forma a instituio religiosa permitiu ao fiel viver o mundo
como se fosse um todo intrinsecamente coerente (MARTINO, 2003, p. 35).
O que estava em jogo nos peridicos denominacionais, utilizados nessa pesquisa, no
foi simplesmente a veiculao de ideias religiosas. O objetivo final era alcanar o predomnio
no campo religioso, por meio das tentativas de desprestigiar, desacreditar os concorrentes
(catlicos, espritas) e dessa forma encontrar espaos de crescimento e legitimao do
protestantismo.
42

Segundo Tnia Regina de Luca, o pesquisador que lana mo dos peridicos analisa
aquilo que se tornou notcia, o que por si s j abarca uma srie de questes, entre elas, a
necessidade de atentar para as possveis motivaes que levaram deciso de dar publicidade
a alguma coisa. O fato transformado em notcia implica atentar para o destaque dado ao
acontecimento, assim como para o local em que ocorreu a publicao. Segundo a autora, as
notcias adquirem significados de muitas maneiras, inclusive pelos aspectos materiais dos
peridicos. A nfase em certos temas, a linguagem e a natureza do contedo tampouco se
dissociam do pblico que o jornal pretende atingir (LUCA, 2005, p. 40).
Luiz Gonzaga Motta ao analisar as interseces entre o real e o simblico das
notcias de jornais afirmou que, ao ser publicado o texto ganha o estatuto de um novo real,
passando ele prprio a significar. A notcia varia entre o que real e o que simblico. A
publicao cotidiana de notcias ajuda a construir as imagens culturais que edificam as
sociedades ou grupos (MOTTA, 2002, p. 319). Nesse mbito, as vozes presentes nos
peridicos eclesisticos foram reconhecidas como autorizadas pelas instituies e pelos
respectivos fiis. A partir dessas afirmaes possvel considerar os jornais e as revistas
protestantes como depositrios de imagens e concepes que as igrejas protestantes fizeram
de si e da sociedade na qual estavam inseridas.
Para o perodo aqui estudado foi possvel notar que os peridicos foram formadores
de opinio e gozaram de grande credibilidade entre as igrejas, que a eles conferiam o status de
uma voz autorizada em assuntos de natureza religiosa. Essas publicaes, em alguns
momentos, tambm se preocuparam em alcanar o pblico que se mostrou alheio aos
contedos puramente religiosos.
Tendo em vista os conceitos de identidade, cultura e campo religioso (norteadores
dessa tese), apresento a seguir algumas pesquisas que tomaram os peridicos protestantes
como objeto e como fonte para o perodo de estudo aqui proposto. Embora no tratem sobre
as iniciativas ecumnicas entre igrejas protestantes, contribuem para um melhor
aprofundamento a respeito dos conceitos utilizados nessa tese e a apreenso desses a partir
dos peridicos denominacionais.
Uma das primeiras pesquisas realizadas no pas, e que abordou um jornal protestante
como objeto de estudo foi a tese de Israel Belo de Azevedo intitulada A palavra marcada: um
estudo da teologia poltica dos batistas brasileiros, de 1901 a 1964, a partir do Jornal O
Batista (1983). O objetivo do autor foi desvelar a mentalidade batista no que se refere s
suas relaes com a sociedade e com a cultura. Dessa forma, privilegiou a dimenso do
poltico e a formatao da identidade religiosa batista. Com o fim de buscar a teologia
43

poltica dos batistas brasileiros abordou temas como o liberalismo, republicanismo e o


modernismo. A cultura entendida a partir das relaes de poder no interior da denominao,
bem como a partir das modificaes sociais em curso no pas14.
A tese de Anna Lucia Collyer Adamovicz (2008) intitulada Imprensa protestante na
Primeira Repblica: evangelismo, informao e produo cultural o Jornal Batista (1901-
1922), analisou o surgimento dO Jornal Batista e a formao do pensamento batista
brasileiro, em especial no seu papel de evangelizador e educador dos fiis batistas no Brasil.
Conforme a autora, o Jornal contribuiu para o amadurecimento da conscincia
denominacional, entendida como formatadora da identidade religiosa desse grupo,
caracterizada pelo apego ao biblicismo, salvao individual e ao zelo doutrinrio.
Para Anna Lcia Adamovicz a criao dos jornais de veiculao nacional colaborou
para a difuso de um modelo sociocultural baseado na superioridade da religio protestante
portadora de ideias de civilidade e de moral sadia, cujas lideranas desejavam que fossem
assimilados pelos membros das igrejas (ADAMOVICZ, 2008, p. 14). Assim, possvel pensar
que os jornais carregaram um programa de notcias e valores, para atuar como reformadores
do sistema religioso nacional, de forma que o contedo das notcias contribusse para a
transmisso de valores para serem traduzidos nos modos de vida da populao local.
As publicaes dos jornais registraram ainda as impresses dos protestantes acerca
de significativas transformaes que delinearam novos contornos sociedade brasileira nas
esferas pblica e privada, em fins do sculo XIX e Primeira Repblica, e discutiram as suas
implicaes no contexto social, cultural e religioso (ADAMOVICZ, 2008, p. 18).
Ao problematizar a noo de cultura e o relacionar s fontes peridicas, Anna Lcia
Adamovicz ressaltou que o sentimento religioso no incide igualmente sobre o
comportamento de todos os fiis, de toda uma denominao, especialmente em sua forma de
compreenso e atuao no ambiente que o circunda, sendo produto e fora ativa. O homem
procura compreender e explicar a sua vida atravs de um conjunto de crenas que tambm
envolvem condutas sociais... se a religio produz cultura e influncia, ela tambm sofre
impacto dessa mesma cultura, que auxilia e ao mesmo tempo limita a transmisso de sua
mensagem (ADAMOVICZ, 2008, p. 24).
14
Essa pesquisa foi publicada em livro digital (ebook) e est disponvel para aquisio em
www.prazerdapalavra.com.br. H ainda a tese intitulada Editorao Evanglica no Brasil: troncos,
expoentes e modelos, autoria de Ephraim Beda, que descreve diversas publicaes protestantes de fins do
sculo XIX s primeiras dcadas do sculo XX, incluindo livros, folhetos e os peridicos (1993). uma
pesquisa bastante ampla e que descreve, resumidamente, aspectos ligados apresentao formal das
publicaes (capa, formato, dimenses, imagens). O autor qualificou as publicaes a partir de trs
caractersticas: o carter didtico (instruo religiosa), o polmico (disputas com o catolicismo) e a
evangelizao (conquista de fiis).
44

A anlise da estrutura e do contedo das mensagens transmitidas pelos peridicos


possibilitou investigar o processo por meio do qual os lderes do ecumenismo divulgaram uma
nova interpretao religiosa, sobre o ser igreja, e uma nova viso de mundo aos crentes
nacionais. Desse modo, ofereceram a seus interlocutores o acesso a um conjunto de ideias e
valores que apontaram para uma nova forma de compreenso da mensagem bblica, a
apreenso de novos sentidos e valores que demandavam a construo de uma identidade
inclusivista (ADAMOVICZ, 2008, p. 27).
Vale citar tambm a tese intitulada As boas novas pela palavra impressa: impressos
e imprensa protestante no Brasil (1837-1930), autoria de Micheline Reinaux de Vasconcelos
(2010). Nesse texto, a autora historicizou a produo de peridicos, livros e folhetos
produzidos por presbiterianos e por batistas, o modo como se apresentaram ao pblico leitor e
os fins que desejaram atingir. Os impressos tambm foram analisados como instrumentos de
disputas religiosas e como ferramentas para o ensino doutrinrio. Para a autora o estudo da
circulao dessa fonte documental permitiu afirmar que os impressos e a imprensa estiveram
de tal maneira imbricados na formao do protestantismo no pas a ponto de poder-se afirmar
que a formao da imprensa foi parte constitutiva de uma cultura protestante
(VASCONCELOS, 2010, p. 7).
Conforme a autora, por meio da produo de imprensa os protestantes pretendiam,
entre outros fins, dar coeso interna aos grupos de conversos disseminados pelo pas. Neste
sentido, uma das funes que se pde atribuir a esses peridicos foi a de uma formao
cultural, isto , a de portadores de prticas de organizao e/ou auto-organizao como um
grupo de produo cultural (VASCONCELOS, 2010, p. 161-162). Com essa perspectiva, a
autora analisou o relacionamento entre presbiterianos e batistas, a afirmao de diferenas e
algumas aproximaes religiosas; analisou as disputas com catlicos, espritas e
posteriormente com os pentecostais.
As fontes de imprensa permitem, assim, a leitura das prticas religiosas que
possibilitam compreender as diferentes expresses do cristianismo protestante. As
divergncias entre as diferentes denominaes, materializadas nos peridicos, podem, por
exemplo, ser entendidas como facilitadores para que algumas crenas fossem reforadas
(SOUZA, 2012, p. 100). Embora todas as denominaes tivessem em comum o ser
protestante, no mesmo movimento em que se buscou uma unio, reforar laos de unidade,
cada denominao, por meios de vozes autorizadas tambm solidificou suas especificidades
denominacionais, suas mltiplas identidades.
45

Alm da pesquisa desenvolvida por Darli Alves de Souza, mencionada


anteriormente, a dissertao de minha autoria intitulada At aos confins da Terra: o
movimento ecumnico protestante no Brasil e a evangelizao dos povos indgenas15
tambm abordou o ecumenismo na Primeira Repblica Brasileira e utilizou, em grande
medida, os peridicos denominacionais como fontes de estudo. Nesse trabalho privilegiei os
esforos missionrios de igrejas protestantes em prol da evangelizao dos povos indgenas
do Brasil, sobretudo do povo Caiu, situado no ento Sul de Mato Grosso. A evangelizao
desse grupo tnico foi possvel por meio da criao da Misso Evanglica Caiu (1928), uma
entidade fruto dos esforos ecumnicos no interior do protestantismo brasileiro, como se ver
tambm nessa tese.
Na dissertao percebi que os peridicos atuaram como importantes veculos de
informao entre os missionrios e as suas respectivas igrejas, especialmente por meio da
publicao de cartas escritas pelos religiosos em seu campo de trabalho. Essas
correspondncias tiveram um papel estratgico no estabelecimento da misso protestante em
Mato Grosso. Aliados aos jornais, esses relatos proporcionaram uma ampla divulgao das
atividades religiosas realizadas pela Misso. A importncia dos rgos de imprensa das
igrejas como meios de propaganda religiosa ocupou lugar de destaque entre os objetivos e
recomendaes dos congressos missionrios e entidades cooperativas no pas. Nesse sentido,
foi possvel considerar os peridicos como parte do projeto missionrio que estava sendo
construdo.
No perodo aqui estudado tambm estava em construo uma definio de
ecumnico, ecumenismo. Nesse mbito, conforme j ressaltado, os peridicos tiveram papel
de destaque. Mas convm dizer ainda que essas publicaes cooperaram para a saturao da
mensagem religiosa, com perfil cooperativo, e para a reafirmao de ideias como a de
unidade da igreja e unidade na diversidade. Alm disso, o acesso ao conhecimento
escrito, leitura, propiciaria a criao de uma cultura impressa de vis inclusivo e que
atualizaria o discurso das igrejas aos novos tempos e situaes. Nesse sentido, foi possvel
apreender os impressos protestantes como uma prtica social constituinte da realidade, que
modelou formas de pensar e agir, definiu papis sociais, generalizou posies e
interpretaes que pretendiam compartilhadas e universais (MACIEL, 2004, p. 15).
As publicaes peridicas, bem como as atas, os relatrios, as recomendaes e
outras fontes oficiais, foram produtos de sujeitos envolvidos diretamente nas esferas de

15
Publicada em livro no ano de 2011.
46

comando das diferentes igrejas e que no raro integraram uma intelectualidade no interior das
respectivas denominaes. Pastores, missionrios, presbteros, professores, profissionais
liberais (geralmente mdicos ou advogados), foram os principais atores que formataram esses
suportes documentais. Por essa razo, a narrativa dessa tese no deixa de ser a expresso de
parte do pensamento e das aes desses sujeitos. Essa caracterstica das fontes tambm
ocultou a participao de personagens no ligadas s esferas de comando eclesistico, como
os fiis; ou ainda minimizou o protagonismo das lideranas femininas, poucas vezes
ressaltadas na documentao analisada.

ESTRUTURA DOS CAPTULOS

Essa tese foi organizada em cinco captulos. No primeiro discorro sobre o


estabelecimento das igrejas protestantes de misso no pas, tendo como pano de fundo a
diversidade do campo religioso brasileiro no sculo XIX e as disputas pelos espaos do
sagrado com destaque para os protestantes, catlicos e espritas. Apresento as caractersticas
da mensagem trazida e apresentada pelo protestantismo no Brasil e a sua configurao nos
jornais religiosos. Assim, demonstro como as disputas no campo religioso reclamaram dos
agentes religiosos, nesse caso dos protestantes, o aprimoramento de suas estratgias para
demarcar posies e aprimorar as estratgias de disputas religiosas. Uma dessas aes foi a
nfase em caractersticas comuns s diferentes igrejas como forma de sobrepor o predomnio
do catolicismo.
No segundo e no terceiro captulos, apresento as primeiras iniciativas que intentaram
infundir no seio do protestantismo brasileiro sentimentos mais amplos de fraternidade e
solidariedade crist que, embora dispersas e com influncia localizada, antecederam algumas
das propostas efetivadas ao longo do sculo XX com o movimento cooperativo. Nessas partes,
demonstro como as necessidades oriundas do contexto religioso e cultural brasileiro
formataram o surgimento das primeiras iniciativas de aproximao espiritual nos crculos
protestantes. Esse perodo compreende meados do ano de 1888, com a realizao do I Snodo
Presbiteriano e a sua proposta de cooperar com a Igreja Metodista na diviso de campos
missionrios e na formao de uma aliana evanglica, a princpios de 1916, com a realizao
do Congresso do Panam, incio do movimento cooperativo no continente latino-americano.
No quarto captulo abordo a gnese do movimento cooperativo protestante no pas
com os desdobramentos do Congresso do Panam e a realizao dos Congressos Regionais da
Obra Crist no Brasil no Rio de Janeiro em 1916 e em 1922. Analiso a criao da Comisso
47

Brasileira de Cooperao e o esforo dessa entidade para promover a fraternidade e a


cooperao eclesistica. Discorro sobre a realizao do Congresso Missionrio de Montevidu
(1925) e suas implicaes para os rumos do movimento cooperativo no Brasil. Analiso
tambm o posicionamento de lderes pertencentes a igrejas batistas frente proposta de
cooperao denominacional e, por fim, o papel exercido pela Revista Lucerna, primeiro
peridico de carter interdenominacional criado aps o incio do movimento cooperativo no
continente latino-americano.
Nessa parte, evidencio como as propostas de cooperao eclesistica tiveram pouco
xito em quase uma dcada de presena no protestantismo brasileiro. Atesto ainda como os
ideais de unio e desunio conviveram lado a lado de forma desarmoniosa e tiveram, nos
peridicos denominacionais, o seu local privilegiado de materializao. Ressalto a maneira
como os promotores do ecumenismo intentaram forjar uma identidade inclusiva, ecumnica, a
partir de entidades como a CBC e por meio de peridicos como a j citada Lucerna. Nesse
mbito, ideias de cultura, modernidade, progresso, nacionalidade foram instrumentalizados
em favor do projeto de unidade eclesistica e, alm disso, ressaltados como justificativas para
a presena protestante no pas.
oportuno frisar que as aes cooperativas tiveram maior ressonncia entre
presbiterianos e metodistas. Ainda assim, os ideais de fraternidade e de cooperao so
estendidos, generalizados, ao protestantismo brasileiro, uma vez que em maior ou menor
grau, encontraram eco no seio das diferentes igrejas16.
Por fim, no ltimo captulo, analiso o movimento de federalizao do movimento
cooperativo no pas que culminou com a criao da Confederao Evanglica do Brasil em
1934. Analiso tambm os primeiros seis anos de vida dessa entidade, seus ideais e suas
principais aes para promover a fraternidade e a cooperao eclesistica. O texto encerrado
com os eventos que resultaram em novo cisma na Igreja Presbiteriana Independente e que, de
certa maneira, questionou os ideais em prol da aproximao fraternal de igrejas no seio do
protestantismo brasileiro. Esse captulo demonstra como as diferenas doutrinrias e as
disputas de poder interno s igrejas podem ser consideradas como uma das principais
barreiras para o xito das atividades de cooperao entre diferentes igrejas no Brasil, no
perodo aqui estudado. Essa parte da narrativa procura integrar as diferentes configuraes

16
As igrejas luteranas, ou comunidades teuto-evanglicas, por exemplo, ocuparam-se, no perodo aqui
estudado, com o ideal de comunidade/germanidade com vistas criao dos snodos eclesisticos ( PRIEN,
2001). Hans-Jrgen Prien, no livro Formao da igreja evanglica no Brasil, destacou um tpico para o
estabelecimento de relaes entre cristos de origem alem, identificados como luteranos, para com outros
protestantes, como os presbiterianos. Hans Prien chamou esse relacionamento de ecumenismo
intraprotestante (PRIEN, 2001, p. 93-96).
48

que compuseram o movimento aqui chamado de ecumnico, demonstrando como repercutiu


no interior das diferentes igrejas e que aspectos e sujeitos tentaram defini-lo em fins da dcada
de 1930.
49

1. ESTABELECENDO POSIES. PROTESTANTES E AS DISPUTAS NO


CAMPO RELIGIOSO

[Protestante] lobo, propagador de mentiras e blasfemo. Se a Bblia toda a


norma de f e contm tudo quanto se deve crer em religio e o Esprito Santo
inspira a cada um, fiquem em suas casas e mandem derramar nas praas o
saco das Bblias; quem quiser que as apanhe no lixo (Expositor Cristo,
18/10/1889, p. 1).

E onde est a to cantada unidade catlica romana? ensinado por toda a


parte que a Igreja Catlica uma, que est sujeita a uma s cabea, que o
Papa, que tem s ensino, e daqui vem a frase unidade catlica [...] Nas
igrejas protestantes, aonde aos olhos dos catlicos parece haver tanta diviso
e tanta diversidade de opinies, h mais unidade sobre este ponto, pois todas
as seitas ou denominaes religiosas so unnimes em recomendar a
constante leitura da Bblia Sagrada e em fazer desta leitura parte de seu culto
a Deus (Revista Popular, set. 1895, p. 9).

[...] o espiritismo runa e morte para todos os que se rendem a ele. Arruna
o corpo. Olhai para uma sesso de espiritistas: cadavricos, fracos, nervosos,
exaustos, mos pegajosas e geladas [...] jamais conheci um espiritista
confirmado que tivesse um sistema nervoso sadio (Imprensa Evanglica,
16/6/1888, p. 192).
50

PROTESTANTES, CATLICOS E ESPRITAS: INTERAES NO CAMPO RELIGIOSO

Nesse captulo discorro sobre o estabelecimento das igrejas protestantes de misso,


ou histricas, no pas, tendo como pano de fundo a diversidade do campo religioso brasileiro
no sculo XIX e as disputas pelos espaos do sagrado com destaque para os protestantes,
catlicos e espritas. Apresento as caractersticas da mensagem trazida e apresentada pelo
protestantismo no Brasil e a sua configurao nos jornais religiosos.
As disputas no interior do campo religioso contriburam para que se desenvolvessem
relaes fraternais entre lideranas evanglicas e tentativas de entendimento mtuo de igrejas
mesmo antes do incio do chamado movimento ecumnico moderno, em 1910. Diante do
discurso de unidade catlica, por exemplo, difundido pelas autoridades romanas, o
divisionismo eclesistico protestante se apresentou como importante fraqueza, embora tal
acusao tenha sido veementemente combatida pelos prprios evanglicos. A diversidade do
cenrio religioso brasileiro foi analisada nas fontes produzidas pelos protestantes, em especial,
os peridicos. Tem-se, assim, uma viso que os fiis e as lideranas protestantes projetaram
sobre os outros, mas que tambm possibilitam compreender como os concorrentes (catlicos,
espritas) se relacionaram com outra expresso religiosa que buscava espao na religiosidade
dos brasileiros. Assim, esse captulo uma introduo para o assunto abordado no captulo
seguinte, ou seja, as primeiras iniciativas de aproximao eclesistica no protestantismo
brasileiro.

O ambiente missionrio: pregadores, distribuidores de Bblias e igrejas

O sculo XIX foi extremamente significativo para a histria do protestantismo.


Conhecido como o grande sculo das misses, foi o perodo em que se verificou uma grande
expanso do cristianismo protestante pelos continentes, sobretudo atravs da organizao e
crescimento das sociedades missionrias. Dois momentos caracterizaram esse perodo. O
primeiro correspondeu a algumas iniciativas missionrias de carter individual, onde o
pregador foi a figura principal: evangelista, profissional em alguma cincia, pastor,
explorador e pesquisador.
51

O segundo momento, o mais significativo para a compreenso da expanso


missionria, foi a organizao, desde fins do sculo XVIII, das agncias missionrias e das
sociedades bblicas, como a Sociedade Missionria Londrina e Sociedade Missionria da
Igreja (1795), Sociedade Missionria dos Pases Baixos (Holanda, 1797), Sociedade Bblica
Britnica e Estrangeira (1804), Junta Americana de Comissrios e Misses Estrangeiras
(1810), Junta Americana Missionria Batista (1814), Misso da Basileia (1815) e Sociedade
Bblica Americana (1816) (REILY, 2003, p. 89).
Foi no sculo XIX, mais especificamente a partir de fins da dcada de 1850, que
igrejas protestantes missionrias, vindas sobretudo dos Estados Unidos, estabeleceram-se no
Brasil17. Trata-se, nesse caso, do chamado protestantismo histrico de misso, expresso
aplicada s Igrejas Presbiteriana do Brasil (1862), Presbiteriana Independente (1903) 18,
Metodista (1878), Congregacional (1858)19, Batista (1859/1882) e Episcopal (1889).
Nesse momento, o vnculo entre Imprio Brasileiro e Igreja Catlica, que ficou
conhecido como o sistema de Padroado, dificultou a plena manifestao religiosa de qualquer
grupo que pudesse concorrer com a Igreja oficial do Estado.
Entre essas barreiras estava a proibio de fazer proslitos, de construir templos com
fachada de igreja, de oficializar casamentos e de sepultar os mortos nos cemitrios pblicos
sob a administrao catlica. Qualquer ao que pudesse colocar em xeque a religio oficial
estava sob constante vigilncia, no somente pelo clero como tambm pelas autoridades civis
e pela populao. Nos peridicos protestantes que circularam nesse perodo h diversos
relatos de supostos ataques e perseguies a missionrios e novos convertidos ao
protestantismo, como se ver mais adiante.
A chegada das igrejas protestantes histricas foi precedida pela ao de missionrios
e distribuidores de Bblias, enviados oficialmente por organizaes missionrias britnicas e
norte-americanas, como os metodistas Fountain E. Pitts, Justus Spaulding, Daniel Parish

17
Nos sculos XVI e XVII houve, durante as ocupaes francesa e holandesa, perodos em que a f protestante
foi vivida em solo brasileiro. Ambos os projetos coloniais tiveram como objetivo principal as aes
econmico-polticas. Ainda assim, houve o envio de pastores, livros e o desenvolvimento de atividades
religiosas, especialmente, no Norte/Nordeste do pas.
18
A Igreja Presbiteriana Independente (IPI) surgiu com a ciso da Igreja Presbiteriana do Brasil em 1903. Assim,
utilizo ao longo desse trabalho a expresso Igreja Presbiteriana para se referir Igreja Presbiteriana do
Brasil enquanto que a IPI ser designada com o acrscimo da expresso independente. Essa Igreja includa
no ramo histrico por ter mantido suas razes reformadas.
19
A Igreja Congregacional teve sua origem ligada obra pessoal do mdico escocs Robert Reid Kalley e de sua
espoa Sara Pouton Kalley, quando fundaram a Igreja Evanglica Fluminense no Rio de Janeiro em 1858. Em
1890 ela se tornou uma denominao missionria pela constituio da Sociedade de Evangelizao do Rio de
Janeiro. Mas o congregacionalismo que havia substitudo a direo pessoal do Dr. Kalley se organizou
somente bem mais tarde, em uma Unio Congregacionalista do Brasil e de Portugal ( LEONARD (1951-1953)
apud CARVALHO, 2013, p. 125).
52

Kidder e o presbiteriano James Cooley Fletcher20. O trabalho missionrio desses (e de muitos


outros) colportores (distribuidores e vendedores de Bblias, livros, folhetos) um tema
pouqussimo estudado na histria do protestantismo brasileiro. Esses indivduos abriram
caminho, ainda que estreito e localizado, para a posterior chegada das igrejas missionrias por
meio da divulgao da literatura religiosa at ento reclusa s paredes eclesisticas catlicas.
Foi o sculo XIX que reuniu as condies sociopolticas para a progressiva insero
do protestantismo no Brasil. O acordo de comrcio entre Portugal e Inglaterra (1810), a
expanso das ideias liberais, o movimento migratrio de diversos pases, a liderana assumida
pela Inglaterra no cenrio mundial, o crescimento das influncias estadunidenses no continente
americano e o processo de independncia poltica da colnia brasileira, foram algumas.
Foi por meio do acordo de comrcio e de navegao estabelecido com a Inglaterra
que estrangeiros, especialmente os imigrantes ingleses e alemes, obtiveram permisso para
praticarem a sua f acatlica em solo brasileiro. Contudo, essa atividade deveria ser restrita
aos espaos privados e em locais sem forma exterior de templo. Esse protestantismo, que
ficou conhecido como de imigrao, pois chegou juntamente com os colonos estrangeiros que
vieram em busca de uma nova terra no pas, no teve como finalidade a prtica do
proselitismo e ficou restrito s respectivas colnias. O atendimento religioso se desenvolveu
por meio da capelania e na lngua dos imigrantes.
Sob o ponto de vista institucional, com a formao de comunidades permanentes,
consideram-se os imigrantes alemes como os pioneiros na implantao do protestantismo no
Brasil. O protestantismo de imigrao fez um percurso contrrio ao protestantismo de misso;
das pequenas propriedades do Rio Grande do Sul e Santa Catarina, por exemplo, s pequenas
cidades e da para os centros populacionais maiores, acompanhando o xodo rural no Brasil.
A primeira igreja protestante missionria implantada no pas, Igreja Congregacional,
no foi fruto da atividade oficial de uma denominao j estabelecida em outros pases, como
foram as demais representantes do protestantismo histrico. O missionrio Robert Reid
Kalley (1809-1888) criou no pas a mais antiga igreja a celebrar cultos em Portugus. A Igreja
Evanglica Fluminense (posteriormente chamada de Igreja Congregacional) nasceu em 11 de
julho de 1858, no Rio de Janeiro. Alm de Robert Kalley e sua esposa Sara Poulton Kalley
(1825-1907), os primeiros membros foram trs norte-americanos, oito portugueses e um
brasileiro.

20
Fletcher (1823-1901) e Daniel Parish Kidder (1815-1891) percorreram algumas regies do pas distribuindo e
vendendo Bblias e outros materiais religiosos. Escreveram o livro O Brasil e os brasileiros: esboo histrico
e descritivo (1857), a principal referncia, at ento, sobre o campo missionrio brasileiro em pases como os Estados
Unidos. Uma anlise sobre esse livro encontrada na dissertao de Dbora Villela de Oliveira (2013).
53

O casal Kalley, alm desse pioneirismo em terras brasileiras, contribuiu


significativamente para a hinologia protestante no pas. Foram eles que organizaram o
primeiro hinrio evanglico brasileiro, o Salmos e Hinos, com melodias e letras ainda
cantadas nas igrejas do Brasil. A adoo desse hinrio pela maioria das igrejas protestantes ao
longo do sculo XIX e dcadas do sculo XX, considerada por estudiosos como Antnio
Gouva Mendona (1995, 1997) e Jos Carlos Barbosa (2005), uma das primeiras aes que
demonstraram o interesse em fortalecer laos comuns entre as diferentes igrejas no pas. Alm
dessa possvel disposio para fraternidade eclesistica, preciso considerar que o pas
dispunha de uma pequena estrutura de publicao (casas publicadoras, livrarias) e um
pequeno mercado consumidor, o que encarecia a confeco de materiais impressos. Somado a
isso, vale lembrar que as diferentes igrejas encontravam-se num momento de insero, com
reduzido nmero de adeptos e com pouca infraestrutura financeira para a confeco de seus
respectivos hinrios. Sendo assim, o uso comum do Salmos e Hinos21 foi bastante
conveniente para o momento.
As igrejas vindas dos Estados Unidos (presbiterianos, metodistas e batistas)
compartilhavam, em linhas gerais, algumas caractersticas, bem como vivenciavam uma
realidade naquele pas que imprimiu fortes marcas na configurao do protestantismo que se
desenvolveu em solo brasileiro. Um protestantismo com estrutura denominacional e dedicado
a promover a evangelizao de outros povos, considerados no cristianizados e no
desenvolvidos social e economicamente.
Essa compreenso de dever missionrio para com outros povos fez parte do
pensamento e dos ideais dos primeiros missionrios que aportaram no Brasil no sculo XIX.
Chegaram convictos de sua misso salvadora, no apenas em termos religiosos, mas tambm
para fazer com que os menos afortunados compartilhassem dos benefcios da civilizao
protestante-bblica-americana (REILY, 2003, p. 38)22.
Os missionrios tambm trouxeram para o Brasil a estrutura denominacional de
igreja. De maneira geral, as igrejas norte-americanas vivenciavam um protestantismo com

21
A primeira edio continha apenas as letras de 18 salmos metrificados e 32 hinos, num total de 50 ttulos. Foi
publicada no Rio de Janeiro em 1861, na Tipografia Universal de Laemmert. A primeira edio com msicas
foi chamada de Msica Sacra e foi publicada em 1868. Nessa mesma data foi lanada a terceira edio, que
continha apenas as letras das duas primeiras publicaes e contou com 100 ttulos. Msica Sacra continha
apenas 76 melodias, pois algumas delas serviam para cantar mais de um hino. Foi impressa na Estamparia de
Msica de C. G. Roeder, em Leipzig, Alemanha. (www.iefluminense.com.br).
22
A conscincia do dever missionrio de evangelizao de povos no cristos e a de levar um modelo de
civilizao foi a resposta para a pergunta: O que motivava jovens solteiros [caso de Simonton], casados e at
casais de mais idade a se aventurarem em terras estranhas? anotada pelo historiador Thiago Hideo Barbosa
Watanabe ao escrever uma biografia do reverendo Ashbell Simonton, primeiro missionrio presbiteriano no
Brasil (WATANABE, 2012, p. 29). Outra biografia sobre Simonton o livro de Elben M. Lenz Csar (2009).
54

alicerce denominacional e compartilhavam algumas caractersticas comuns, entre elas, o


princpio do voluntarismo (adeso) que despertava nos fiis energia, autoconfiana e
esforo na causa da religio. Nesse mbito, a denominao missionria se caracterizou como
uma associao voluntria de indivduos com sentimentos e pensamentos em comum, unidos
com o propsito de alcanar objetivos tangveis e definidos (REILY, 2003, p. 38).
Alm disso, as igrejas eram entendidas como instrumentos que, apesar de diferentes,
tinham como objetivo compartilhado a cristianizao de toda a sociedade, do mundo.
Imbudos desse sentimento ou ideal, diversos cristos protestantes criaram organizaes de
adeso voluntria como sociedades bblicas, de tratados, associaes estudantis e mesmo
sociedades missionrias interdenominacionais.
Conforme Duncan Reily, esse sentimento denominacional compartilhado pelos fiis
fez com que as igrejas tendessem a ser unitivas ou propensas ao estabelecimento de relaes
fraternais. A compreenso da palavra denominao sugere que o grupo chamado por um
nome particular, apenas membro de um conjunto maior. O fundamento bsico da teoria
denominacional que a igreja verdadeira no deve ser identificada em nenhum senso
exclusivo com qualquer instituio eclesistica particular (REILY, 2003, p. 38). Desse modo,
as diferentes igrejas atestavam uma unidade subjacente, essencial, existente ante a desunio
observvel. Outra caracterstica apontada por Duncan Reily que provavelmente muitos
missionrios que chegaram ao Brasil, com o fim de estabelecer misses, compartilharam do
ideal de busca por um denominador doutrinrio comum, na base do qual cristos
evanglicos, e no as denominaes, pudessem promover seus interesses23 (REILY, 2003, p.
245-246).
Se, por um lado, os primeiros missionrios trouxeram esse sentimento
denominacional positivo, no sentido de que se entendiam como parte de um corpo, conjunto,
ou propsito maior, comum s demais igrejas, por outro, esse mesmo esprito contribuiu para
reproduzir no Brasil antigas rivalidades ou tendncias competitivas vivenciadas pelas igrejas
em seus pases de origem.
No que se refere ao surgimento de tenses e de cismas entre as igrejas protestantes,
especialmente nos Estados Unidos, no livro As origens sociais das denominaes crists,
autoria do telogo Helmut Richard Niehbur, encontra-se a tese de que as divergncias e
separaes tm origem nas condies sociais e culturais s quais as diferentes expresses do

23
Esse foi um dos principais objetivos das diversas alianas evanglicas criadas ao redor do mundo nesse mesmo
sculo XIX. A primeira dessas entidades foi a Aliana Evanglica de Londres, criada em 1846; a dos Estados
Unidos foi criada em 1867.
55

cristianismo estiveram sujeitas ao longo do tempo. Antonio Gouva Mendona, ao analisar o


desenvolvimento do protestantismo brasileiro, complementa a tese de Richard Niehbur ao
sugerir que o componente doutrinrio, especialmente nas reas de influncia de misses com
tradio calvinista, tambm foi um forte elemento para abalos internos e externos
(MENDONA, 1997, p. 74-75).
As duas hipteses acima corroboram para a anlise do protestantismo brasileiro no
sculo XIX e XX, especialmente no tocante aos atritos pessoais (missionrios, fiis, ministros
nacionais) e denominacionais motivados por diferenas doutrinrias ou por interesses
divergentes medida que as igrejas estabeleciam-se no pas.
Os missionrios vieram como mensageiros de igrejas especficas e o seu propsito
foi compartilhar os benefcios da civilizao protestante norte-americana, sem esquecer-se
das nfases peculiares e, como acreditavam, das vantagens que a sua denominao particular
oferecia (REILY, 2003, p. 39). Por isso, desde as ltimas dcadas do sculo XIX divergncias
sobre pontos de vista doutrinrios ou teolgicos se reproduziram nos crculos protestantes
brasileiros, especialmente por meio da imprensa, entre as diferentes confisses.
Outra herana estrangeira foi a estreita vinculao do protestantismo no Brasil ao
liberalismo que permeava o pensamento europeu e norte-americano. No Brasil, o termo
liberal foi apropriado por lideranas protestantes nacionais e estrangeiras no intuito de
defender a liberdade religiosa, identificando-a aos ideais republicanos. O historiador David
Gueiros Vieira (1980) foi um dos autores que demonstraram com maior intensidade, ao
analisar a Questo Religiosa24 no pas, como missionrios e lideranas protestantes
brasileiras conseguiram alguns aliados no debate poltico sobre o fim da ligao entre Estado
e Igreja Catlica.
Na historiografia sobre a insero do protestantismo na Amrica Latina, predomina a
tese de que o protestantismo encontrou uma brecha para a sua insero nas aspiraes liberais
dos setores locais elitizados, uma vez que essa nova alternativa religiosa se apresentou como
um modelo de religio que atendia aos anseios modernos dessas classes avanadas (SOUZA,
2005, p. 58). Contudo, esse liberalismo foi bastante limitado, uma vez que as ideias liberais
encontraram no continente uma estrutura socioeconmica muito diferente, com
predominncia de uma aristocracia rural que defendia a escravido e uma burguesia com
pouca expresso. Desse modo, no Brasil, a expresso liberalismo no significou nada mais

24
Questo Religiosa uma expresso brasileira da luta entre a Igreja e o mundo liberal. Anos antes do conflito
entre os bispos e o Imperador D. Pedro II, o episcopado brasileiro vinha tendo confrontos com o pensamento
liberal e o realismo imperial (MENDONA; VELASQUES FILHO, 2002, p. 70).
56

do que o desejo pelo rompimento com o passado colonial que em alguns aspectos havia sido
perpetuado com o Imprio (SOUZA, 2005, p. 59). Embora aspirasse a essa ciso com o
passado recente e suas marcas, a Repblica, tanto para catlicos, protestantes ou espritas,
significou apenas uma acomodao de interesses e de temporalidades. O pas permaneceu
com uma estrutura oligrquica, com marginalizao social e poltica do povo, onde a
tradio se inscrevia em meio modernidade e o novo se confundia com o velho
(SCHWARCZ, 2012, p. 27).
Em fins do sculo XIX o pensamento liberal dos protestantes brasileiros nem
sempre tinha a ver com um projeto definido, claro e coerente de patriotas que proclamavam
ser (SOUZA, 2005, p. 63). A principal motivao foi a defesa de questes e pontos de vista
que lhes fornecesse segurana e proteo, tais como a secularizao dos cemitrios, o ofcio
sobre os casamentos e, sobretudo, a liberdade de cultos. A falta de liberdade religiosa, por
outro lado, foi associada como um aspecto negativo que contrastaria com uma nao que
aspirava modernidade.
Ao analisar a atitude da intelectualidade brasileira, no sculo XIX, e sua percepo da
presena do protestantismo no pas, o socilogo e pastor presbiteriano Valdinei Ferreira
afirmou que:

[...] (intelectualidade) sentia-se fascinada pelo progresso norte-americano e


paralelamente deixava-se tomar por certa repulsa diante da estreiteza intelectual da
cultura protestante [...] (os protestantes) vinham de um pas extremamente adiantado
no comrcio e na indstria, mas pareciam por demais religiosos para uma elite que
se acostumou a ser sempre muito mais adiantada na teoria do que na prtica. Os
produtos dos pases protestantes interessavam muito mais do que o estilo de vida
protestante (FERREIRA, 2010, p. 200).

Um dos atrativos protestantes para os setores intelectualizados da sociedade


brasileira foi a oferta da educao escolar. Republicanos, antiescravagistas, positivistas [...]
no se sentindo bem naquelas escolas [catlicas], pediram que seus filhos fossem educados na
casa protestante (SOUZA, 2005, p. 82)25.
Pelo lado dos protestantes, alm dos supostos constrangimentos sofridos em escolas
catlicas, outro motivo para o investimento na criao de colgios foi a profunda convico
de que a educao, ao dar oportunidade de conhecimento, leitura e interpretao por si

25
Nos ltimos anos do sculo XIX os protestantes fundaram diversos colgios e seminrios, entre os quais
destacamos: Colgio Internacional, fundado em So Paulo no ano de 1873; Colgio Americano, fundado em
Natal, Rio Grande do Norte, no ano de 1895; Escola Americana, fundada em So Paulo no ano de 1870;
Seminrio do Norte, fundado em Garanhuns, Pernambuco, no ano de 1899; Escola Americana de Curitiba,
fundada no ano de 1891. Uma anlise de como a burguesia paulista recebeu a alternativa protestante de
oferta educacional pode ser encontrada no livro de Bencostta (1996).
57

mesmo, tornaria o povo capaz de fazer melhores escolhas polticas e religiosas (SOUZA,
2005, p. 82). Somada a essa ideia, estava a convico de que o catolicismo era o grande
responsvel pelos altos ndices de analfabetismo no pas, pela suposta ignorncia poltica e
religiosa dos cidados e pelos atrasos econmicos e sociais. Diante desse quadro o
investimento na criao das escolas, em parte levado adiante por iniciativas de missionrias, seria
mais uma estratgia que o modelo de civilizao representado pelos protestantes oferecia.
preciso lembrar ainda a importncia da leitura para o desenvolvimento da f
protestante. O protestantismo uma religio que confere leitura da Bblia, materializao da
voz divina, uma importncia central para a converso e para o desenvolvimento espiritual.
Alm disso, o prprio culto sempre dependeu da leitura da Bblia, seu material litrgico por
excelncia, de modo que, desde as primeiras experincias de instalao do protestantismo de
misso no Brasil, a alfabetizao de possveis convertidos sempre foi alvo dos missionrios
atravs da criao das escolas paroquiais, na maior parte dos casos ao lado ou no prprio salo
de cultos. J o ensino bblico, para novos conversos ou cristos j maduros, foi ofertado nas
escolas dominicais. No Brasil, o modelo de escola dominical tambm seguiu o padro
estadunidense de nfase no contedo curricular bblico para a edificao espiritual, o
discipulado, a integrao e a evangelizao26.
Ao longo do sculo XX o tema educao, secular por meio de escolas, e religiosa,
por meio das igrejas e da produo de literatura, foi parte importante da agenda dos
congressos e dos debates sobre o estabelecimento de atividades conjuntas entre igrejas.
Orientou grupos, comisses e entidades como a Comisso Brasileira de Cooperao e a sua
continuadora, a Confederao Evanglica do Brasil.
A implantao do protestantismo no Brasil foi uma atividade lenta e fragmentada.
Cenrio bastante diferente das vises triunfalistas presentes na documentao (cartas,
relatrios) produzidos pelos missionrios para a prestao de contas com as misses que os

26
O termo Escola Dominical surgiu com o jornalista protestante Robert Raikes, na Inglaterra, a partir de 1780.
Raikes comeou a oferecer instruo para crianas pobres aos domingos pela manh e tarde. A Escola
Dominical nasceu para servir como ensino pblico gratuito, orientado pelos princpios da educao crist e,
especialmente, por meio da leitura da Bblia. H duas verses para a gnese da Escola Dominical no Brasil. O
reverendo metodista James L. Kennedy afirmou que a primeira Escola Dominical no pas foi inaugurada pelo
missionrio Justin Spaulding em junho de 1836 no Rio de Janeiro com a frequncia de aproximadamente trinta
pessoas, das quais algumas eram brasileiras (RIBEIRO, 1932, p. 326-327). Outra verso afirma que o casal de
missionrios escoceses Robert e Sara Kalley foram os fundadores da Escola Dominical no Brasil com a
primeira celebrao em 19 de agosto de 1855, na cidade de Petrpolis, no Rio de Janeiro. Inaugurada pela
senhora Kalley para instruo bblica de crianas. Cinco filhos de uma famlia inglesa foram os primeiros
alunos [...] dois ou trs domingos depois o senhor Kalley dirigia uma classe composta de homens de cor, com
os quais conversava a respeito das Escrituras (ROCHA, 1941, p. 33).
58

financiavam. A nfase nos sucessos, parciais e localizados, justificaria a atividade missionria


e colaboraria para despertar novos investimentos, humanos ou financeiros, no pas.
As dificuldades encontradas em solo brasileiro, para as denominaes que aqui se
instalaram foram, ao longo dos anos, mobilizando os fiis para a busca de estratgias cada
vez mais apuradas, coordenadas e adaptadas s realidades para a consolidao das
respectivas igrejas no pas. Houve a criao de peridicos, especialmente de jornais, a
criao de sociedades missionrias, juvenis ou de senhoras, de trabalhadores, restritas a
determinada igreja ou mesmo aberta a membros confessos de outra denominao. Todos
os esforos foram necessrios para fazer oposio ao catolicismo, ao espiritismo
(especialmente a partir da dcada de 1880), bem como para sondar e pleitear espaos
tambm na sociedade civil.
Ao longo desse sculo, uma das grandes ferramentas utilizadas pelos protestantes foi,
sem dvida, a movimentao da palavra impressa, com a publicao de peridicos ou com a
distribuio de Bblias, de folhetos e de livros. Tais folhas alcanavam os locais onde o
pregador no podia chegar. Os impressos chegavam s pessoas letradas, bem como quelas
que no sabiam ler e que, de posse de um jornal ou ainda da Bblia, tiveram ao alcance de
suas mos a possibilidade do conhecimento de uma alternativa religiosa ao catolicismo
oficial. Aliada pregao, a difuso da literatura religiosa contribuiu para desafiar o
predomnio religioso exercido pelo catolicismo.
Por meio desses peridicos possvel obter uma compreenso do avano do
protestantismo no sculo XIX para as localidades mais distantes dos grandes centros
populacionais da poca, situados no litoral. Nos textos publicados nos impressos possvel
ver materializados os conflitos pelas disputas dos espaos do sagrado no pas, bem como a
diversidade religiosa representada por diferentes manifestaes.
Os missionrios protestantes encontraram no Brasil uma Igreja Catlica
confortavelmente assentada em termos religiosos e culturais, de maneira que ser catlico
confundiu-se com ser brasileiro. O catolicismo foi, ao longo dos sculos XIX e XX, o
principal adversrio a ser vencido pelos protestantes. Contudo, o campo religioso brasileiro
apresentou uma pluralidade religiosa que, embora proibida ou com prtica restrita, conviveu
ao largo da religio oficial e posteriormente das igrejas protestantes. Espritas, satanistas,
feiticeiros, positivistas, candombls, so expresses que, embora apaream pouco nas fontes
59

produzidas por catlicos e por protestantes nesse perodo, atestam para essa diversidade
religiosa com a qual os dois principais ramos cristos conviveram no pas27.
O relacionamento entre o Estado e as manifestaes religiosas foi estabelecido na
Constituio de 1824, que confirmou a Igreja Catlica como a religio oficial do Imprio e
promulgou a tolerncia para com as religies acatlicas. Tolerncia significou, acima de tudo,
controle e vigilncia por parte do clero catlico sobre as demais expresses religiosas. Esse
cenrio reclamou dos grupos religiosos estratgias que colocaram em pauta o direito pela livre
manifestao de cultos.
Com as polticas imperiais de incentivo imigrao, sobretudo a partir de 1850,
comearam a ocorrer mudanas na legislao quanto ao tratamento de no catlicos, em
especial dos protestantes. O casamento misto para acatlicos passou a ser permitido por lei em
1861; e a destinao de um espao nos cemitrios para no catlicos a partir de 1863.
Contudo, foi possvel perceber nos relatos publicados nos jornais protestantes que em muitas
cidades, especialmente as do interior, tais garantias legais no foram postas em prtica de
imediato, sobretudo, pela grande influncia que o clero catlico exercia. Sob o signo da
tolerncia as chamadas religies acatlicas gozavam, assim, uma liberdade vigiada.
A forma de relacionamento que caracterizou as expresses religiosas foram as
disputas pelos espaos do sagrado. Alm do catolicismo, o espiritismo foi outro inimigo a ser
combatido pelos protestantes em defesa de uma suposta religio sadia para o povo brasileiro.
Nos jornais denominacionais o combate aos espritas e s suas convices doutrinrias
ocupou bastante espao. Embora tenha sido uma religio de menor rivalidade, comparado ao
catolicismo, a presena esprita no pas incomodou lideranas e fiis protestantes. Assim, para
pensar o campo religioso brasileiro, no sculo XIX, sobretudo para analisar as disputas
religiosas, preciso ir alm do binmio protestantismo-catolicismo ou vice e versa. Embora
fosse um campo religioso com liberdade (tolerncia) vigiada, haja vista a existncia de uma
religio oficial, diversas expresses religiosas concorreram na disputa pelos adeptos. Essas
disputas definiram estratgias, formataram identidades e modos de relacionamentos dos fiis.
Do lado protestante, a batalha pelos espaos religiosos desenvolveu-se por meio do
discurso polmico (controvrsia religiosa) vinculado aos esforos pela evangelizao dos
incrdulos, na percepo protestante.

27
Para a historiadora Laura de Mello e Souza o Brasil, desde o perodo colonial, foi um caldeiro de
religiosidades, prticas mgicas. A populao sempre se benzeu, rezou e curou (1986, p. 70; 166). Mary del
Priore ao comentar sobre o vai e vem das religiosidades no sculo XIX brasileiro, afirmou que apesar da
existncia de uma crena predominante, as pessoas circulavam de um sistema religioso (mgico, milagroso ou
organizado) para outro, sem danos emergentes ou lucros cessantes ( PRIORE, 2014, p. 171).
60

Para a tarefa de expanso da f num pas com uma grande diversidade religiosa e
com uma igreja crist forte foi preciso conhecer os adversrios, estud-los e desacredit-los
enquanto opo religiosa, ou pelo menos desacreditar as suas bases. O uso do discurso
polmico pelos protestantes em face do catolicismo e do espiritismo acompanhou o perodo
de implantao do protestantismo no pas, bem como adentrou ao sculo XX com uma grande
e diversificada produo de publicaes (jornais, folhetos, livros). Essa estratgia foi levada
adiante principalmente por lideranas protestantes intelectualizadas, como Eduardo Carlos
Pereira, Remgio de Cerqueira Leite, lvaro Reis e Erasmo Braga, e marcou, assim, a
insero pblica dos protestantes no sculo XIX e primeiras dcadas do sculo XX.
As controvrsias religiosas podem ser entendidas como expresso das lutas por
posies no interior do campo religioso e ainda uma tentativa de cada uma das foras
conquistarem ou preservarem os espaos j conquistados. Mais do que debates isolados ou
individuais, as controvrsias moldaram formas e sentidos de como o protestantismo, bem
como catolicismo e espiritismo, foram vivenciados.
Nesse mbito, ser protestante ou evanglico significou, acima de tudo, no ser
catlico ou no ser esprita, e vice-versa. Apesar das semelhanas os dois ramos cristos,
como bem demonstrou a tese de Edilson Soares de Souza, constituram suas identidades
confessionais a partir da negao do outro (SOUZA, 2012). A marcao da diferena, ou a
negao do outro, no pode ser tomada como sinal de que no havia semelhanas ou
similaridades entre os diferentes grupos religiosos, em especial entre protestantes e catlicos
(WOODWARD, 2012, p. 9).
Nesse sentido, Edilson Soares de Souza afirmou que as identidades religiosas de
protestantes e de catlicos foram construdas por meio das controvrsias religiosas. Para os
catlicos a diferena se afirmava nos hbitos e nas prticas dos protestantes, chamados de
hereges e filhos prdigos; sendo que estes forjaram suas identidades com as tentativas de
revelar o atraso social, moral e intelectual associado evangelizao catlica no pas, em
comparao ao progresso verificado nos pases protestantes (SOUZA, 2012, p. 25). Os
confrontos religiosos permitiam, assim, que algumas crenas e vises de mundo fossem
reafirmadas, construdas.
A utilizao da imprensa foi um dos principais instrumentos de divulgao e de
saturao da mensagem protestante no campo religioso, em especial, por meio das
controvrsias com os inimigos. Desse modo, foi nas disputas pelos bens religiosos que os
agentes delimitaram seus espaos, definiram suas estratgias de combate, bem como
determinaram o adversrio a ser combatido.
61

Embora o estabelecimento das igrejas missionrias no Brasil tenha sido lento e


enfrentado dificuldades, ao longo desse quase meio sculo foram produzidas diversas fontes
que deixaram vestgios sobre esse evento. De uma infinidade de tipos documentais (relatrios,
atas, cartas, fotografias, dirios) vlido ressaltar os diversos jornais publicados nesse
perodo. Os peridicos protestantes fundados no pas, nas ltimas dcadas do sculo XIX,
foram os primeiros do gnero no continente sul-americano. Nessas pginas esto registrados,
alm dos nomes de missionrios e lideranas estrangeiras ou nacionais, personagens que no
foram lembrados pela historiografia sobre o protestantismo brasileiro, como os primeiros
membros das localidades mais distantes das grandes cidades, os pregadores leigos, as
mulheres. Esses personagens foram esquecidos nos livros (quando existem) produzidos pelas
prprias igrejas, que privilegiam a providncia divina e os supostos feitos dos grandes
lderes28.
No que se refere ao estabelecimento das igrejas de misso no pas e a sua gradativa
expanso rumo aos interiores do Brasil, os jornais so fontes privilegiadas para a apreenso de
como o protestantismo foi visto, encarado e recebido como um elemento concorrente pela f
das pessoas. Alm disso, por meio dos peridicos denominacionais possvel compreender
como o protestantismo se auto-identificou e organizou sua identidade perante a presena de
seus irmos e de seus concorrentes diretos (catolicismo e espiritismo).
So os jornais que possibilitam perceber que no houve grandes nfases
institucionais por parte das agncias missionrias e igrejas, apesar das ltimas terem mantido
suas estruturas eclesisticas de origem, durante o perodo de estabelecimento dessas
instituies no pas.
Diante de uma Igreja Catlica fortemente assentada, o protestantismo missionrio
recm-chegado e com poucos recursos humanos e financeiros teria encontrado dificuldades
ainda maiores caso seus primeiros representantes tivessem mantido no pas todas as
diferenas e divergncias doutrinrias e teolgicas presentes na origem das igrejas e nos
lugares de onde procediam essas misses. Diante da sempre propalada unidade do
catolicismo, a nfase nas diferenas entre os ramos protestantes poderia dificultar ainda mais
o trabalho de insero no pas.
Os peridicos reproduziram, por meio das palavras impressas, o cenrio conflituoso
no qual os agentes aqui chegados e os novos conversos ao protestantismo militaram. Em
diversos jornais, a linguagem utilizada apresentou a publicao como uma arma de guerra na

28
Sobre a presena feminina no protestantismo brasileiro, vale consultar Nicacio (2011) e Silva (a) (2012).
62

luta contra o erro religioso ou ainda a indiferena religiosa do povo. O catolicismo foi o
principal inimigo, mas ao aproximar-se do fim do sculo XIX o espiritismo tambm apareceu
como um perigoso agente a ser combatido.
Alm disso, tais publicaes permitem visualizar algumas caractersticas gerais que
predominaram no seio desse protestantismo: o vis polmico e conversionista da mensagem
religiosa; a defesa dos ideais liberais (repblica) e a nfase dos laos comuns s diferentes
igrejas. Essas caractersticas possibilitam compreender que, embora ainda dispersas, ideias e
manifestaes fraternais em busca de uma solidariedade eclesistica estiveram presentes no
protestantismo do sculo XIX. Alm disso, preciso lembrar que foram os jornais que
registraram tambm as divergncias e polmicas que envolveram os prprios protestantes, em
especial sobre questes doutrinrias.
O primeiro jornal protestante fundado no pas foi o Imprensa Evanglica29, criado
pelo missionrio Ashbel Green Simonton, em 1864. Seu primeiro nmero foi impresso na
Tipografia Universal de Laemmert, no Rio de Janeiro, com tiragem de 450 exemplares. A
partir do segundo nmero, a impresso passou para a Tipografia Perseverana, j que os
irmos Laemmert, ameaados, desistiram (BARBOSA, 2002, p. 25). Em 1879 transferiu-se
para So Paulo. Foi publicado durante 28 anos. O jornal O Estandarte, criado em 1893,
considerado o sucessor do Imprensa. Ambos tiveram importncia singular para a definitiva
implantao do protestantismo no pas, na segunda metade do sculo XIX.
Como peridico pioneiro, o Imprensa abriu caminhos para o confronto direto ao
catolicismo e seus dogmas. Alm disso, possibilitou levar a mensagem protestante aos lugares
onde os pregadores no haviam chegado. Envolveu-se tambm a debater assuntos do campo
da poltica, como a unio do Estado com a Igreja Catlica, fez campanha pela secularizao
dos cemitrios e pela liberdade plena de cultos.
O catolicismo foi, sem dvida, o principal inimigo combatido durante a sua
existncia. Contudo, foi possvel notar que o espiritismo, gradativamente, ganhou espao nas
colunas do Imprensa e posteriormente do Estandarte, bem como de outras publicaes at
fins do sculo XIX, como uma grande ameaa religio do povo brasileiro. Certo que o
Imprensa foi a primeira grande arma encetada pelo protestantismo brasileiro, especificamente
o presbiteriano, para combater o catolicismo pelos espaos da religiosidade brasileira. Houve
ainda outros jornais que possibilitam uma compreenso espacialmente maior, sobre as
caractersticas comuns s igrejas missionrias desse perodo. Publicados em cidades como

29
Para conhecer a histria do Imprensa Evanglica, consultar o livro de Santos (2009).
63

Recife (Salvao de Graa, Pernambuco), Natal (O Pastor, Rio Grande do Norte), Capivari
(A Revista Popular, So Paulo) e Castro (A Aurora do Evangelho, Paran), fornecem uma
imagem mais ampliada de como se processou esse momento de insero protestante no pas,
suas especificidades locais e elementos comuns a outras localidades.
Entre os elementos discursivos mobilizados por meio da imprensa para o confronto,
entre protestantes e catlicos, esteve a ideia de igreja evocada como elemento diferenciador.
Para as lideranas catlicas o protestantismo significou um tipo de seita fragmentada, dividida
e que se intitulava crist. Por outro lado, para os protestantes, a existncia de diferentes
confisses e igrejas atestava a verdadeira unidade crist, cujo elo era o prprio Jesus Cristo.
Em contraposio, o catolicismo foi apresentado pelos protestantes como detentor de uma
unidade apenas administrativa, burocrtica.
As controvrsias com os espritas foram travadas com ataques mtuos a doutrinas,
como a da salvao da alma e o acesso a espritos. Nesse mbito, os protestantes associaram a
prtica do espiritismo como doena, sobretudo mental, e, mais uma vez, como prova de que a
Igreja Catlica falhou no processo de cristianizao do pas ao permitir a existncia de
crenas deturpadas, como a esprita.

Protestantes & catlicos: a unidade eclesistica

Um postulado evocado pelos catlicos, especialmente o clero, para fazer frente aos
protestantes foi o discurso da unidade eclesistica catlica. Como afirmado anteriormente, no
seria producente para missionrios e pregadores protestantes manter no pas as mesmas
divergncias institucionais de seus pases de origem. Frente propalada unidade do
catolicismo romano, o divisionismo protestante foi motivo de preocupao e, somado a isso, a
condio de minoria religiosa que certamente favoreceu a disposio para a fraternidade entre
fiis pertencentes a confisses distintas. Condies que no impediram, como se ver adiante,
a existncia de controvrsias entre os prprios protestantes.
No mbito protestante, foram vrios os textos publicados em jornais no sculo XIX
que buscaram enfatizar a noo de igreja universal, da qual todas as verdadeiras igrejas
crists, nesse caso as protestantes, faziam parte30. Nas pginas dos jornais a concepo da
unidade na diversidade das igrejas ao redor do mundo bastante perceptvel. Em diversos

30
Outros exemplos: A igreja de Cristo (Salvao de Graa Recife, PE nov. 1875, p. 6); A luz do
Evangelho (A Aurora do Evangelho Castro, PR 21/1/1899, p. 1).
64

desses textos apareceu a associao das igrejas como corpo, sendo Jesus Cristo o
fundamento e o cabea da igreja invisvel, universal31.
O discurso da igreja invisvel/universal teve como bases: Cristo como o nico
mediador entre os homens e Deus e como chefe supremo das igrejas; a Bblia como nica
fonte para a conduta pessoal e para a edificao das igrejas; e a salvao mediante a graa de
Deus. Tais elementos seriam as caractersticas fundamentais da verdadeira igreja, outro
jogo de palavras que apareceu em muitos textos de jornais nesse perodo. Seriam essas
mesmas caractersticas, que no faziam parte da Igreja Romana, as que conferiam ao
protestantismo a verdadeira unidade eclesistica entre os seus diferentes ramos.
O trecho abaixo, retirado do artigo Um s mediador, publicado no Imprensa
Evanglica, por exemplo, teve como meta deslegitimar a atividade da Igreja Catlica no pas,
alm de criticar a intermediao dos santos e do sumo pontfice. Esse artigo, ao comentar
sobre a figura de Jesus Cristo como o nico mediador entre os homens e Deus acusou a Igreja
Catlica de no ser crist, haja vista possuir diversos mediadores (santos) tais como o
paganismo.

Quando o cristianismo multiplica mediadores, de fato se torna idlatra, ou


virtualmente adora mais deuses do que um. O apstolo So Paulo 32 exprime a
doutrina do verdadeiro cristianismo sobre esse assunto, dizendo s h um Deus, e
s h um mediador entre Deus e os homens, que Jesus Cristo homem (1 Timteo, 2,
5). [...] sendo verdade a declarao de So Paulo, um erro a esse respeito seria fatal,
e destruiria o direito de qualquer igreja ou seita a ser chamada crist ( IMPRENSA
EVANGLICA, 6/1/1866, p. 1).

O discurso da igreja unida em torno da pessoa de Jesus Cristo e alicerada em uma


nica fonte de f, a Bblia, foi utilizado nos peridicos eclesisticos, em sermes e em
folhetos com o fim de convencimento de novos conversos, bem como para fazer frente ao
catolicismo. Apresentar uma mensagem plausvel e coerente, diante de um cenrio marcado
pela existncia de diferentes igrejas, se fez necessrio, especialmente, devido acusao de
membros do clero catlico de que o protestantismo era uma religio causadora de divises, e
por isso mesmo heresias, no interior do cristianismo.

31
A palavra corpo como aluso unidade das igrejas aparece em diversas fontes. Um dos textos bblicos
evocados como fundamento para essa associao se encontra em II Corntios captulo 12, em que a unidade na
diversidade da igreja de Cristo comparada ao corpo humano e aos seus respectivos membros. Uma
caracterstica bastante comum s publicaes protestantes foi o cuidado em referenciar as afirmaes em
textos bblicos, de maneira que estes mesmos excertos servissem como ferramenta para a desconstruo do
discurso dos adversrios.
32
Em alguns textos de imprensa foram empregados termos de uso mais comum no catolicismo, como o adjetivo
So para se referir aos apstolos e o uso do termo catlico ou catlica para expressar a universalidade das
igrejas crists no mundo e, nesse caso, restrita ao protestantismo.
65

Com o ttulo A verdadeira igreja, um artigo pontuou no Imprensa Evanglica


diversos tpicos nos quais confrontou o leitor a pensar sobre qual seria essa verdadeira igreja.
Pertences nica verdadeira igreja?, questionou o texto. Em seguida, elencou os sinais que
atestavam que as igrejas protestantes, mesmo separadas institucionalmente, compunham a
verdadeira igreja crist universal. Foi um texto longo, traduzido de algum livro ou folheto no
especificado. Trouxe muitos versculos bblicos, no sentido de reforar os argumentos. O
principal objetivo foi mostrar a unidade presente na diversidade de confisses protestantes e
os seus pontos de acordo; em contraposio, mostrar o que se considerava os erros presentes
no seio do catolicismo, que o caracterizavam como uma igreja falsa.

A verdadeira igreja composta de todos os crentes em Jesus Cristo. Compe-se de


todos os escolhidos de Deus, de todos os homens e mulheres convertidos, de todos
os verdadeiros cristos [...]. uma igreja cujos membros todos tm os mesmos
sinais [...] tem modos e formas diversas de celebrar seu culto. Alguns fazem uso de
uma forma prescrita em suas oraes, e outros fazem oraes espontneas. Alguns
celebram seu culto ajoelhados, e outros de p. Mas todos adoram com um s
corao. So todos levados de um s Esprito (Rom. 8:14). [...] todos tiram sua
religio de um s livro, que a Bblia. Todos so unidos a um grande centro comum,
que Jesus Cristo. Jesus apresentado como o verdadeiro fundamento da igreja, e
seu principal lder, ao contrrio do catolicismo que tinha na figura do papa o chefe
da igreja e a quem as pessoas deveriam obedincia. [...] Esta a nica igreja que
possui verdadeira unidade. Seus membros esto de perfeito acordo sobre todas as
matrias mais importantes da religio, porque todos so ensinados pelo mesmo
Esprito. [...] leitor, esta a verdadeira igreja a qual um homem precisa pertencer
para salvar-se. Enquanto no pertencer a esta, no s seno uma alma perdida
(IMPRENSA EVANGLICA, 21/4/1866, p. 58-60).

Muitos textos publicados no Imprensa Evanglica, bem como nos demais jornais
protestantes que circularam ao longo das dcadas do sculo XIX, foram tradues, adaptaes
de outras publicaes, especialmente do estrangeiro, s quais os redatores tinham acesso. Em
muitos desses artigos no foram explicitados os respectivos autores ou as respectivas fontes
originais, trazendo apenas a nota de traduzido.
o caso do texto O romanismo e o protestantismo, no qual o autor fez ligeiras
comparaes entre os dois ramos cristos, com o fim de desacreditar o catlico. Mais uma
vez, a ideia de que o protestantismo configurava-se como uma s igreja, unificada pela crena
em Jesus Cristo como nico mediador e chefe supremo, e tendo a Bblia como a nica fonte
comum de conduta, foi evocada para fazer frente ao discurso catlico. Alm disso, o
catolicismo foi apresentado como uma igreja que possua uma unidade apenas visvel, terrena.

O primeiro (catolicismo) s conhece uma igreja visvel cujo chefe o papa; o


segundo (protestantismo) coloca a igreja invisvel, cujo chefe Cristo, acima de
todas as igrejas visveis. [...] o romanismo substitui a Bblia por suas tradies, e
restringe a circulao da santa Escritura; o protestantismo espalha-a em todas as
66

lnguas e por todo o mundo. [...] o romanismo uma religio de sacerdotes; o


protestantismo a religio de um povo cristo governando-se a si mesmo. O
romanismo uma religio imposta por autoridade, e oposto liberdade civil e
religiosa; o protestantismo uma religio da liberdade e o desbravador da moderna
civilizao, especialmente em todas as terras ocidentais, para onde se dirige o curso
do imprio (IMPRENSA EVANGLICA, 1/9/1888, no paginado).

O texto unidade romana, tambm publicado no Imprensa Evanglica, fez aluses a


rivalidades entre missionrios catlicos no continente africano para deslegitimar a unidade
professada pela Igreja Catlica em face do divisionismo protestante.

[...] quantas e quantas vezes no se lana em rosto aos protestantes as suas


divergncias e se diz que na igreja romana reina a mais perfeita concrdia e unidade.
Leia-se agora a seguinte notcia retirada do imparcial e sempre bem informado
Jornal do Comrcio, e esteja-se lembrado de que o Lavigiere nela mencionado
cardeal da igreja romana e por conseguinte um de seus prncipes. Por vergonha,
pois, no falem mais nessa unidade! Ela, a fundo, no existe mais do que entre os
protestantes. O padre Andermati, geral da ordem dos capuchinhos menores, partiu
para a frica, a fim de visitar as misses sob sua direo, e principalmente no intuito
de contrabalanar naquele continente a influncia de Lavigiere [missionrio
catlico], que se mostra hostil aos missionrios no franceses, principalmente
italianos (IMPRENSA EVANGLICA, 21/3/1891, p. 93).

Em outra publicao o reverendo metodista John W. Tarboux afirmou:

Poderamos mostrar infinitamente mais divergncias e at contradies entre os


vrios conselhos, papas e ordens da igreja romana do que entre os diferentes ramos
da igreja protestante. [...] h doce harmonia entre os protestantes em comparao
com o caos da histria do papismo (EXPOSITOR CRISTO, 21/3/1891, p. 1)33.

Catlicos e protestantes advogaram para si a prerrogativa de verdadeira igreja, igreja


unida ou universal, como forma de autoafirmao e de autolegitimao no campo das disputas
religiosas. Foi um aspecto similar entre os dois ramos cristos; embora essa mesma
proximidade tenha sido objeto de separao, de diferena.
No mbito evanglico, essa concepo foi um elemento discursivo comum, que uniu
as diferentes denominaes. As concepes de igreja universal e de unidade na
diversidade foram dois importantes elementos mobilizados pelos promotores do movimento
cooperativo entre igrejas no Brasil, especialmente a partir da segunda dcada do sculo XX.
Alm de terem sido instrumentalizados para fazer oposio ao catolicismo, foram largamente
utilizados no sentido de fazer sobressair, no interior do protestantismo brasileiro, o sentimento
de unidade crist em detrimento ao de identificao denominacional.

33
Toda essa edio do jornal foi dedicada publicao de textos do reverendo Tarboux, que questionou alguns
dogmas do catolicismo e, com auxlio de quadros, explicou de maneira resumida as principais crenas do
protestantismo.
67

O princpio de igreja universal uma das essencialidades compartilhadas pelas


igrejas protestantes, desde os movimentos de reforma no sculo XVI. As igrejas protestantes
reconhecem e afirmam a existncia de uma igreja universal (espiritual), invisvel, formada
pela reunio de todos os fiis espalhados pelo mundo independente da tradio adotada, e que
por isso mesmo maior, transcende as instituies terrenas, est acima de qualquer
confessionalidade. As denominaes so entendidas, assim, como instituies passageiras,
terrenas. Igreja universal pode ser entendida como um conceito-ncora ao qual as igrejas e
organizaes se apegaram (am) em momentos de crise ou tendncia disperso. Tambm foi
utilizada como justificativa para a aproximao e investimento na expanso missionria
protestante nos sculos XIX e XX.
Sob o manto da igreja universal a mensagem religiosa ofertada pelos protestantes
conteve particularidades que tambm foram instrumentalizadas para estabelecer posies e
marcar a diferena diante do catolicismo e, em menor escala, do espiritismo.

A Bblia, o pecado e a salvao: a mensagem ofertada

Sob o ponto de vista da pregao missionria, a mensagem religiosa do


protestantismo no Brasil do sculo XIX foi conversionista e individual, cuja nfase foi
convencer os ouvintes de que o protestantismo representava uma alternativa religiosa
verdadeira. A pregao evanglica era um convite para sair do erro, representado pelo
catolicismo, e entrar na posse da verdade e, a partir da, sim, uma reforma dos costumes no
sentido dos padres morais do protestantismo (MENDONA, 1995, p. 95).
A estrutura bsica da pregao protestante teve como suporte as doutrinas do pecado
e da salvao. O mundo foi apresentado como originalmente bom e, logo depois, corrompido
pelo pecado humano. O cristo (estrangeiro ou nacional) seria a pessoa que, enfrentando toda
sorte de intempries, prosseguia como um peregrino o seu caminho estreito cujo prmio era a
salvao da alma e uma vida de bonanas na eternidade34.
A salvao foi apresentada como um ato pessoal do indivduo perante Deus, que no
dependia de atos morais ou ofertas votivas. A vida terrena m e o homem nele luta e sofre

34
Estudiosos como Lyndon de Arajo Santos e Antonio Gouva Mendona associaram essa caracterstica
peregrina da mensagem conversionista protestante ao livro O Peregrino, de John Bunyan (1628-1688),
provavelmente a alegoria crist mais conhecida de todos os tempos; alm desse livro, possvel associar essa
imagem ao quadro Os dois caminhos, cuja introduo e recepo nos crculos protestantes brasileiros foi
objeto de anlise de Lyndon Santos (2006). Em 15 de novembro de 1886 (p. 3) o jornal Expositor Cristo
publicou uma referncia ao quadro Os dois caminhos, com a especificao dos versculos bblicos que
direcionava o olhar de quem contemplou esse desenho.
68

como um peregrino at chegar a uma terra feliz, e este final venturoso depende da forma de
vida que ele escolher (MENDONA, 1995, p. 139). Essa viso dualista foi um importante
ponto de acordo teolgico entre os protestantes no pas nesse perodo de implantao.
Nesse mesmo sentido, a ideia de salvao foi alada para a prpria divindade,
extrapolava os limites das instituies humanas. Foi por meio dessa compreenso de salvao,
somada concepo de igreja universal (passageira, parte de um conjunto maior), que o
princpio de adeso voluntria se firmou, j que a pertena religiosa poderia ocorrer no
necessariamente por motivos teolgicos ou doutrinrios, pois prevaleceria o princpio da
provisoriedade das instituies. Salvo algumas expresses de carter sectrio nenhuma igreja
protestante, ao longo do tempo, afirmou-se como expresso exclusiva da igreja de Cristo,
portadora da verdadeira salvao, mas como parte de uma igreja maior, a igreja universal.
Resumidamente, a mensagem pregada enfatizou o anticatolicismo, a centralidade da
Bblia como instrumento de devoo e de autoridade, a dramaticidade da converso e a
imperfeio humana perante a divindade. Em seu todo foi uma mensagem caracterizada por
uma simplificao teolgica que a tornava palpvel aos receptores e que foi uma caracterstica
comum s denominaes em instalao no pas.
Conforme Antonio Gouva Mendona, essa simplicidade teolgica da mensagem
protestante no Brasil inspirou-se nas formulaes teolgicas de John Wesley (1703-1791),
cujo pensamento teve grande influncia no protestantismo no sculo XIX. John Wesley
aperfeioou as ideias da graa [divina] ao alcance de todos, da universalidade do sacrifcio
de Jesus Cristo e da responsabilidade do homem pela sua salvao, formuladas por outro
telogo, Tiago Armnio (1560-1609). Assim, Wesley props a distino entre a graa, dom
de Deus, e a f, atributo humano. Para Mendona, John Wesley concebeu a salvao como um
processo simples: Deus, pela sua graa, teria oferecido a todas as pessoas a obra expiatria de
Jesus Cristo, e por meio da f, num ato voluntrio, pessoal, o indivduo aceitaria ou se
apropriaria dessa oferta, de maneira a se tornar uma pessoa justificada. A partir da, o fiel
deveria procurar ser digno do sacrifcio de Jesus Cristo, buscar cada vez mais a santificao e
viver de modo a agradar a Deus (MENDONA, 1997, p. 87-88).
Tais concepes so facilmente percebidas na nfase dada aos textos e comentrios
dos jornais religiosos publicados na segunda metade do sculo XIX. O artigo O combate do
bem e do mal, publicado no Imprensa Evanglica, ilustra a nfase conversionista e
individual presente na mensagem veiculada no pas, partilhada por missionrios estrangeiros
e, posteriormente, por lideranas nacionais. O texto narrou uma pequena gnese da histria da
humanidade e o seu relacionamento com a natureza e com o divino. Ao ilustrar com a Bblia a
69

narrativa da histria da humanidade, apresentou uma viso dualista da histria humana,


resumida no eterno conflito do bem contra o mal.

[...] o mais antigo monumento do gnero humano, que possumos escrito, nos
representa este combate do bem e do mal, do terrestre contra o divino, na forma da
serpente do paraso. Este animal astuto, rojando-se na terra, como imagem de tudo
que vil e mal, prega a rebelio contra o celeste, a desobedincia do homem contra
Deus. Jesus e seus discpulos mostram reinando incessantemente no mundo o
combate do bem e do mal. Ao reino do mundo ope sempre o Salvador o reino de
Deus; por isso diz So Paulo: tomai toda a armadura de Deus, para que possais
resistir no dia mal, e havendo tudo efetuado, ficai firmes, cingidos vossos lombos
com a verdade, e vestidos com as couraas de justia; e calados os ps com a
prontido do evangelho da paz [...] (IMPRENSA EVANGLICA, 3/12/1864, p. 1).

A evocao da carncia humana pela graa de Deus, ao alcance de toda a


humanidade, e a necessidade de os homens deixarem as circunstncias terrenas e atenderem
ao chamado de salvao apareceu ainda mais explcito em um texto publicado no Imprensa
Evanglica em 1866. Aps comentar sobre o papel de Jesus Cristo como nica ponte entre as
pessoas e o prprio Deus, as palavras exortaram os leitores ao arrependimento dos pecados e
consequente mudana de vida.

[...] pecador, tende boa alegria, pois o mesmo Jesus quem vos chama [Jesus dos
tempos bblicos]. Assim como o cego deitou fora de si a capa para que no a
estorvasse, arremessai tambm para longe de vs qualquer pecado que na verdade
nos atrasa a marcha; correi, saltai denodado todos os montes de estorvos, e
lanando-vos aos ps de Jesus, dizei-lhe: tem de mim piedade! Estou cego, perdido,
salva-me ou pereo [...] Vinde! Sem dinheiro, vinde todos, ricos e pobres senhores e
servos, velhos e moos, brancos e negros, pecadores de todas as raas ( IMPRENSA
EVANGLICA, 20/1/1866, p. 14).

Duas dcadas depois o Imprensa reproduziu a mesma nfase evangelstica. O texto


O que a regenerao do homem? exemplifica a exigncia protestante de um novo modelo
de comportamento; o incio de uma nova vida, um novo tempo que passaria a contar a partir
do momento do ingresso do fiel no caminho da vontade divina. uma mudana operada pelo
Esprito Santo, na inteligncia, na vontade e nas aflies do pecador [...] que imprime uma
nova direo a seus discernimentos [...] e a sua conduta (IMPRENSA EVANGLICA,
28/4/1888, p. 134).
Conforme afirmei anteriormente, a concepo de igreja universal, sob a qual a
unidade das igrejas protestantes evocada, baseia-se na aceitao da absoluta soberania de
Deus e de sua autorrevelao em Jesus Cristo (o salvador da humanidade) e no
reconhecimento da Bblia como nica fonte de autoridade. Esses dois fundamentos
compartilhados pelos protestantes no Brasil, no perodo aqui estudado, foram largamente
70

utilizados, primeiro pelos missionrios estrangeiros e posteriormente pelos protestantes


nacionais, como provas de que as diferentes igrejas possuam uma unidade subjacente,
essencial, que cimentaria a diversidade de confessionalidades existentes. Tais ideias
fundamentaram (fundamentam) a existncia das diversas igrejas e ao mesmo tempo
condicionaram (condicionam) o seu posicionamento no mundo e com as outras expresses
religiosas, em especial, no tocante forma da mensagem religiosa transmitida.
A mensagem pregada pelos protestantes foi essencialmente biblicista, ou seja,
apresentada como palavra de Deus, a Bblia foi a autoridade final. Essa nfase foi
caracterizada pela defesa do livre exame das escrituras, pela subordinao da experincia
espiritual Bblia, pela interpretao literal e o uso devocional.
Trs verdades importantes foi o ttulo de um texto publicado pelo Imprensa
Evanglica que ressaltou a centralidade da Bblia como palavra de Deus revelada e como
manual de conduta e de salvao. Conforme o peridico, as escrituras eram o nico
caminho para apresentar aos brasileiros a salvao da alma e Jesus como nico mediador
entre Deus e os homens (IMPRENSA EVANGLICA, 7/9/1867, p. 1). A instrumentalizao
dessa compreenso da Bblia como elemento conversionista pelos protestantes motivou
discrdias por parte dos catlicos, e vice-versa.
O jornal metodista Expositor Cristo travou debates com o jornal Lar Catlico, que
criticou o uso da Bblia como regra de f pelo protestantismo. Com o ttulo Como se ilude a
boa-f, o peridico metodista publicou os seguintes trechos do Lar Catlico:

[...] a Bblia verdadeiramente a palavra de Deus, sabemos to bem e at melhor


que os protestantes. Tudo que est na Bblia no , e no pode ser a regra de nossa
f, no sentido que pretendem os protestantes [...] porque Jesus Cristo no disse a
seus discpulos: ide e espalhai Bblias por toda a parte; mas: ide e ensinai todas as
naes [...] porque encerra muitos textos difceis, que pela sua profundidade divina
escapam s inteligncias mais luminosas (EXPOSITOR CRISTO, 5/12/1891, p. 1-2).

Logo a seguir, os redatores do Expositor questionaram:

[...] mas como que se h de ensinar as doutrinas de Jesus Cristo, a no ser com o
auxlio da Bblia, para aquele que quiser nobilitar-se, purificando a sua conscincia,
corrigindo-se dos maus costumes, inveterados pela educao domstica ou
adquiridos pelo meio social de que faz parte? (EXPOSITOR CRISTO, 5/12/1891, p.
1-2).

Para os metodistas, a Igreja Catlica, ao negar o livre exame das escrituras aos seus
fiis iludia a boa-f das pessoas com o argumento de que as narrativas bblicas eram de difcil
71

compreenso e, sobretudo, de que a leitura individual dos textos sagrados poderia levar as
pessoas a incorrerem em erros de interpretao e de compreenso das coisas divinas.
Outro texto semelhante foi publicado no Expositor Cristo. O artigo Guerra
Bblia citou trechos do jornal catlico O Apstolo, do Rio de Janeiro, que publicou ataques
ao uso da Bblia feito pelos protestantes. Conforme o jornal metodista, o jornal O Apstolo ao
noticiar a ao de um pregador protestante na cidade de Parati cobriu-o de improprios,
chamando-o de:

[...] lobo, propagador de mentiras e blasfemo. Se a Bblia toda a norma de f e


contm tudo quanto se deve crer em religio e o Esprito Santo inspira a cada um,
fiquem em suas casas e mandem derramar nas praas o saco das Bblias; quem
quiser que as apanhe no lixo (EXPOSITOR CRISTO, 18/10/1889, p. 1).

Ao polemizar com o jornal Monitor Catlico sobre doutrinas e sobre questes como
o sexo, o casamento e a famlia, o Expositor Cristo, diante da acusao romana de que o
protestantismo incitava a rebelio contra a famlia, contra a Igreja e contra as autoridades civis
questionou: Estes filhos e filhas de famlia que se deixam corromper nos candombls e pelos
feiticeiros so levados pela leitura da Bblia e pelo ensino da doutrina protestante?
(EXPOSITOR CRISTO, 1/9/1888, p. 1; 15/9/1888, p. 1)35.
A centralidade da Bblia como manual de conduta e regra de f para o protestantismo
tambm foi apresentada como elemento que conferia unidade s diferentes igrejas.
A Revista Popular, peridico que circulou na cidade de Capivari, So Paulo,
publicou o artigo de autoria do presbiteriano Antonio B. Trajano, o qual questionou a
proibio da leitura individual da Bblia pelo catolicismo, bem como a unidade eclesistica
evocada pela Igreja Catlica.
O texto de Antonio Trajano discorreu sobre um sermo pregado pelo cardeal
Gibbons, da cidade de Baltimore nos Estados Unidos (o sermo havia sido publicado na
edio anterior da Revista), no qual o referido cardeal teria exortado os catlicos prtica
livre da leitura da Bblia, com o objetivo de cultivar a f, a piedade e a elevao moral. O
texto de Trajano iniciou com um louvor ao sermo do referido cardeal, afirmando que o
mesmo poderia rivalizar com os melhores sermes protestantes pela sua eloquncia e
descrio em relao ao contedo exposto.

35
Essa foi a nica referncia encontrada nas fontes analisadas a feiticeiros ou candombls. Embora fossem
prticas condenadas oficialmente pelo catolicismo, os protestantes pouco registraram sobre a contrariedade a
tais prticas. Concentraram suas armas nos adversrios que julgaram mais fortes e, talvez seja possvel dizer
que, por no serem expresses religiosas institucionalizadas, tais manifestaes foram consideradas menos
ameaadoras no mbito das disputas pelos espaos religiosos.
72

Diante das afirmaes feitas no sermo catlico, e traduzidas para a Revista Popular,
e do cenrio religioso brasileiro, no qual os fiis catlicos no podiam cultivar a leitura
individual das escrituras e onde vendedores de Bblias foram perseguidos pelos chefes do
clero nos lugares onde intentaram espalhar o livro ao povo, Antonio Trajano questionou
como poderia ser sustentado um discurso de unidade eclesistica mediante o ensino de
diferentes posicionamentos sobre a leitura da Bblia, especialmente pelos principais lderes da
igreja36. Desse modo, a concordncia de que a leitura individual da Bblia era uma prtica do
exerccio da f crist foi apresentada pelo autor como uma clara marca da unidade que havia
entre as igrejas protestantes, apesar da existncia de diversas denominaes. Assim
questionou o presbiteriano:

E onde est a to cantada unidade catlica romana? ensinado por toda a parte que
a Igreja Catlica uma, que est sujeita a uma s cabea, que o Papa, que tem s
ensino, e daqui vem a frase unidade catlica. Mas se um prelado eminente como o
cardeal Gibbons recomenda e aprova a leitura da Bblia Sagrada, e outros prelados
da mesma igreja a condenam e probem, onde est ento essa unidade? Nas igrejas
protestantes, aonde aos olhos dos catlicos parece haver tanta diviso e tanta
diversidade de opinies, h mais unidade sobre este ponto, pois todas as seitas ou
denominaes religiosas so unnimes em recomendar a constante leitura da Bblia
Sagrada e em fazer desta leitura parte de seu culto a Deus; todas reconhecem como o
cardeal Gibbons que a Bblia a fonte inesgotvel de onde os doutores, telogos e
padres da igreja primitiva beberam abundantemente as ss doutrinas do Filho de
Deus (REVISTA POPULAR, set. 1895, p. 9).

A defesa da centralidade da leitura das escrituras para o desenvolvimento da f crist


protestante37 foi respaldada pelas atividades de vulgarizao do livro sagrado no Brasil no
sculo XIX, especialmente por meio das sociedades bblicas estrangeiras.
No sculo XIX atuaram no pas a Sociedade Bblica Britnica e Estrangeira (SBB),
fundada em 1804, e a Sociedade Bblica Americana (SBA), fundada em 1816. Antes do incio
desse sculo as tradues de Joo Ferreira de Almeida (1628-1691) e de Antnio Pereira de
Figueiredo (1725-1797) j circulavam no Brasil. Os protestantes preferiram a verso de
Almeida, enquanto que a de Figueiredo foi de uso mais comum entre os catlicos. Conforme

36
Vale ressaltar que o catolicismo nos EUA possua caractersticas diferentes do catolicismo no Brasil, por ser
uma religio minoritria, ligada a muitos grupos imigrantes no protestantes que foram para os EUA nas
ltimas dcadas do sculo XIX. O Expositor Cristo publicou uma pequena nota sobre a converso de
catlicos ao protestantismo nos EUA, em 1887, que indica essa ligao do catolicismo imigrao: Se dos
8.000 de catlicos romanos nos Estados Unidos ( provvel que apenas haja pouco mais de 6.000) 3.000 so
alemes, no est claro quando consideramos quantos irlandeses, italianos e outros povos romanos tm
imigrado para aquele pas que o incremento da Igreja Romana ali, no devido converso dos protestantes
de l como alguns prelados papais pretendem, mas sim quase exclusivamente imigrao [...] o redator do
Cristian Advocate (Nova Iorque) diz que 50 catlicos romanos tornam-se protestantes, enquanto um
protestante torna-se catlico romano (15/11/1887, p. 4).
37
Outros exemplos no Expositor Cristo: As excelncias da Bblia (15/7/1889, p. 3-4; 1/8/1889, p. 3;
15/8/1889, p. 2-3), O poder da Bblia impressa (1/1/1890, p. 1).
73

Duncan Reily, desde o incio do sculo XIX, viajantes protestantes que passaram pelo pas
notaram a ausncia, ou a inexpressiva presena da Bblia no pas (2003, p. 77)38. Certo que a
chegada e a distribuio de textos bblicos, em formato integral, em pequenos folhetos ou
testamentos, foram gradativamente facilitadas por meio das sociedades bblicas e seus agentes
no pas.
O trabalho das sociedades bblicas foi uma iniciativa bem vista por todas as igrejas
protestantes. Nos diversos peridicos, a divulgao de informaes e de estatsticas sobre a
distribuio e a venda de Bblias, folhetos e livros pelos colportores foi festejada como
sinnimo de avano do protestantismo pelos diversos locais do Brasil39. Essa euforia teve
ligao com a crena protestante de que a leitura individual do livro sagrado poderia
funcionar como elemento transformador que conduziria as pessoas ao conhecimento da
verdade religiosa protestante, em detrimento dos erros pregados pelo catolicismo.
Em um pas com um nmero reduzido de leitores, onde o acesso ao livro sagrado foi
restrito aos membros do clero catlico, a distribuio e a venda de textos bblicos
possivelmente resultaram em dois sentimentos diferentes por parte da populao. Uma boa
impresso ou acolhida, por se verem diante da possibilidade de posse de um item religioso at
ento restrito, ou mesmo desconhecido; ou receio, incerteza causada pelas propagandas
catlicas que acusavam serem os textos dos vendedores de Bblias adulterados, falsos e cheios
de heresias.
Alm das estatsticas sobre a distribuio de textos bblicos foram muitos os relatos,
alguns verdadeiros contos picos, de colportores, missionrios e pregadores brasileiros,
publicados nos jornais denominacionais sobre o dia a dia na disseminao das escrituras
bblicas40.
Relatos sobre o trabalho de distribuio de Bblias no Brasil deram origens a livros,
como o The Bible in Brazil: colporter experiences, autoria do reverendo metodista Hugh

38
Esse autor apresenta no livro Histria documental do protestantismo no Brasil excertos de documentos
sobre a fundao e as atividades da Sociedade Bblica Americana e da Britnica (p. 79-87).
39
A primeira nota publicada no primeiro jornal metodista brasileiro, o Metodista Catlico, informou aos leitores
que no ano de 1885 a Sociedade Bblica Britnica distribuiu no Brasil 2.524 Bblias, 4.695 Novos
Testamentos e 5.415 Evangelhos; ao todo 12.634 volumes ( METODISTA CATLICO, 15/3/1886, p. 4);
Sociedade Bblica Britnica (O JORNAL BATISTA, 10/01/1902, p. 4; 07/02/1902, p. 2). Vale lembrar que no
sculo XX as sociedades bblicas, americana e britnica, sempre tiveram representantes nos fruns de debates
cooperativos, como os congressos, e em algumas entidades locais, como a Comisso Brasileira de
Cooperao.
40
Exemplos: Prepara-te a sares ao encontro do teu Deus (METODISTA CATLICO, 15/3/1887, p. 1);
Noticirio H. C. Tucker (METODISTA CATLICO, 1/4/1887, p. 4); O Distribuidor de Bblias Manoel
Joaquim Teixeira Paulo (EXPOSITOR CRISTO, 15/9/1887, p. 1).
74

Clarence Tucker (1857-1956) que atuou como representante da Sociedade Bblica Americana.
A obra foi publicada nos Estados Unidos em 1902 e nunca traduzida para o portugus.
O reverendo metodista Hugh Tucker chegou ao Brasil em 1886 com o fim de
estabelecer uma misso para imigrantes estrangeiros no Rio de Janeiro. Foi um dos
missionrios mais conhecidos nos crculos protestantes brasileiros at a primeira metade do
sculo XX. Exerceu importante papel na histria do movimento cooperativo brasileiro, tendo
ocupado a direo de diversas entidades, como a Aliana Evanglica, a Unio Brasileira de
Escolas Dominicais e a Comisso Brasileira de Cooperao, alm de ter participado dos
diferentes congressos missionrios.
Ao mencionar a atuao de Hugh Tucker como colportor, o Expositor Cristo
publicou:

O trabalho do Tucker o preparatrio para a entrada dos evangelistas [...] sem


dvida alguma um trabalho importante o distribuir a Bblia entre este povo, que por
trs sculos de sujeio ao fanatismo romano se acha sem o conhecimento da
verdade de Deus revelada ao homem. A Bblia a palavra de Deus nas palavras dos
homens; ela mostra como o homem deve viver e como deve morrer; orculo para o
filsofo, para os ignorantes; a base dos direitos dos homens, bem como o cdigo
dos seus deveres. a Bblia a fonte de alegria para os contritos; as suas promessas, a
esperana de todos. Sem ela a piedade uma utopia ( EXPOSITOR CRISTO,
5/12/1891, p. 1-2).

Outro livro semelhante ao escrito por Tucker foi Adventures with the Bible in
Brazil (1926), coletnea de textos de Frederick Charles Glass (1871-1960) que atuou como
missionrio colportor no Brasil em fins do sculo XIX e primeiras dcadas do sculo XX. Essa
publicao foi traduzida para o portugus e publicada, possivelmente, entre os anos de 1960 e
197041.
um livro pouco conhecido pelos estudiosos do protestantismo brasileiro; na
verdade uma espcie de dirio, extremamente rico em detalhes. Deve ser lido com reservas,
pois foi escrito sob as lentes religiosas eufricas de um convertido ao protestantismo em terras
brasileiras, cujos xitos parciais ou localizados da atividade missionria parecem, por vezes,
exagerados, aumentados. Ainda assim, a trajetria religiosa de Frederick Glass descrita na
obra materializa a dramaticidade da converso, a fraqueza humana perante a divindade, o

41
Embora o livro no seja datado, em alguns artigos disponveis online, essa obra aparece datada de 1963 ou
1966.
75

anticatolicismo e o lugar de destaque ocupado pela Bblia, nfases da simplificada mensagem


protestante pregada no sculo XIX no Brasil42.
Frederick Glass atuou como colportor durante cinquenta anos no Brasil. Constituiu
sua famlia, empreendeu longas e difceis viagens missionrias pelos estados de So Paulo,
Paran, Minas Gerais, Gois, Mato Grosso, Amazonas, Esprito Santo, Rio de Janeiro e
Bahia. O livro Aventuras com a Bblia no Brasil, em mais de trezentas pginas, registra
uma narrativa cuja linha mestra a importncia da Bblia como palavra divina para a
salvao. Nesses registros, Glass relatou os sucessos e insucessos do trabalho missionrio.
Aparecem nmeros de publicaes vendidas, as distncias percorridas a cavalos, bois, barcos
ou carros, as cidades alcanadas; aparecem tambm as privaes pessoais, as dificuldades
naturais, bem como as perseguies de padres catlicos. Faleceu em 1960 no Brasil, aos 89
anos43.
De fato, os disseminadores de Bblias no foram bem recepcionados pelos membros
do clero catlico. Na maioria dos relatos publicados por colportores nos jornais protestantes,
nas ltimas dcadas do sculo XIX, aparecem as perseguies ou dificuldades impostas pelos
lderes catlicos que tentavam desencorajar as pessoas a receberem ou comprar o material
ofertado pelos missionrios.
O Cristo, jornal publicado pela Sociedade Missionria Juvenil do Rio de Janeiro em
1885, veiculou um artigo intitulado Sociedade bblica no qual divulgou as atividades da
SBA no Brasil naquele ano. Alm disso, criticou a acusao dos catlicos de que as
sociedades distribuam livros e Bblias falsificados.

[...] a imensa atividade das sociedades bblicas, e a quantia enorme do dinheiro, que
se consome no espalhar dos livros destas sociedades por toda a parte do mundo, de
certo devem achar a sua compensao em uma atividade igual, em uma
generosidade anloga, da parte daqueles que acham muito inconveniente o nobre
servio da seita maldita [grifo do jornal]. Por isso parece-nos muito em ordem
perguntar como que os bons catlicos romanos no tm feito um s esforcinho
para afugentar o que falso, prfido, adulterado, truncado, contrafeito, pelo simples
e efetivo meio de dar, sem limite, aos povos da terra, o que verdadeiro? Como
que h tantas famlias neste pas que nunca viram e at nunca ouviram falar deste
44
Livro? (O CRISTO (a), 15/11/1885, p. 1) .

42
Sendo longa a eternidade e curta a vida; quanto insensata e louca a humanidade: busca da Terra a iluso, v
e querida; sem um pensamento dar Eternidade ltima estrofe do poema Olhe para o relgio, autoria de
Glass, publicado em As aventuras com a Bblia no Brasil (p. 43).
43
Seu filho, David Glass tambm foi um personagem importante para a histria recente do protestantismo
brasileiro. a ele atribuda a criao de uma das primeiras livrarias evanglicas do pas, em 1951, no Rio de
Janeiro. Tambm foi um dos fundadores da Cmara de Literatura Evanglica do Brasil, atual Associao
Nacional de Livrarias Evanglicas e da Associao de Editores Evanglicos. Faleceu na Inglaterra aos 93
anos, em 2006.
44
Na pgina 2 desse jornal foi publicado um pequeno relatrio dos trabalhos da SBA nos meses de maro e abril
de 1885. Segundo informou, foram doadas 17 Bblias e vendidas 370; vendidos 411 e doados 40 Novos
76

O tema Bblias falsas motivou intensas controvrsias entre catlicos e protestantes


no sculo XIX e nos primeiros anos do sculo XX em diversas localidades. Tais conflitos
tiveram a imprensa como o seu principal palco. Um dos casos mais conhecidos envolveu o
presbiteriano Antonio Pedro de Cerqueira Leite e o monsenhor Joaquim Pinto de Campos. Os
artigos de Cerqueira Leite foram publicados no Imprensa Evanglica e, em 1882, reunidos no
livro As Bblias falsificadas, ou duas respostas ao senhor cnego Joaquim Pinto de Campos.
Conforme escreveu Cerqueira Leite no Imprensa Evanglica, os catlicos intentavam
disseminar o medo para com as chamadas Bblias protestantes entre as pessoas, pois no
h ningum que no tenha horror a um livro falso. Se nas coisas humanas se sinta tanta
averso falsidade, quanto mais nas coisas divinas! (IMPRENSA EVANGLICA, 21/4/1866,
p. 1; 2/4/1889, p. 1)45.
Mais do que qualificar o livro como falso, a estratgia catlica colocava em xeque a
prpria mensagem protestante que evocava como principal sustentculo de sua propaganda
diferenciada a prpria Bblia.
No embate entre os dois ramos cristos houve tambm, do lado protestante, a
denncia de supostas perseguies e mesmo ataques fsicos que, segundo alguns relatos,
permaneceram aps a constituio da Repblica e da promulgao da liberdade de cultos.

Protestantes versus catlicos: chapus, perseguies e ataques

Alm dos conflitos sobre concepes de igreja ou sobre pontos doutrinrios, nos
diversos jornais protestantes h muitos relatos de supostos ataques e perseguies, algumas
com agresses fsicas, sofridas por missionrios estrangeiros e novos convertidos ao
protestantismo no pas nas ltimas dcadas do sculo XIX e primeiros anos do sculo XX,
como se pode notar na tabela abaixo.

Testamentos; houve tambm a venda de pequenas passagens ou livros bblicos, que atingiram 458 exemplares,
desse material foram doados 141. No total, foram distribudas 1.437 publicaes. Pequenos relatrios como
esses foram bastante comuns nos diversos peridicos protestantes do sculo XIX e do sculo XX.
45
Outros textos publicados no Expositor Cristo sobre a acusao de serem falsas as Bblias usadas pelos
protestantes: 15/1/1886, p. 4; 1/10/1886, p. 3; 13/2/1892, p. 1. Com o adjetivo falsa, adulterada, certamente
os textos se referiam ao fato de a Bblia publicada pelas Sociedades Bblicas conter 39 livros no Antigo
Testamento, e a usada na Igreja Catlica conter 46. Uma rpida consulta nos blogs sobre Bblias catlicas e
Bblias protestantes indica que ainda comum achar que a Bblia utilizada pelos Protestantes foi adulterada,
pois contm menos livros no Antigo Testamento. A diferena se deve ao fato de a Bblia usada pelos
evanglicos ter como base um texto manuscrito hebraico (com alguns versculos em aramaico) e a Bblia
usada pelos catlicos seguir a Septuaginta, em grego, que contm os sete livros considerados apocrypha,
ocultos ou difceis de entender, pelos judeus, cristos ortodoxos e protestantes.
77

Tabela 1 Protestantes versus catlicos


Jornal Ttulo Data
Imprensa Evanglica O Brasil caminha (perseguio
a jovens recm-convertidos ao 12/10/1889, p. 1
protestantismo)
O subdelegado da Freguesia
da Sacra Famlia um padre
protestante um conflito?
(pedido policial para que o
metodista Ludgero de Miranda 1/11/1886, p. 3
deixasse a localidade por ser
padre protestante e por suas
mensagens causarem tumultos
entre o povo).
Barbaridades cometidas pelos
papistas fanticos (relatos de
ataques a pregadores nas cidades 1/10/1889, p. 1
de Barbacena e Rio Novo MG
e em Salto de Itu SP)
Notcias batistas perseguio
(ataque de 50 pessoas a uma
celebrao de batismo dirigida 1/6/1890, p. 4
pelo missionrio Zacarias Taylor
na Vila do Conde, Bahia).
Os Srs. Antonio de Arajo e
Metodista Catlico Olimpio Fontoura em perigo
Expositor Cristo (ataque de mais de trezentas
pessoas a uma celebrao 18/4/1891, p. 2
religiosa no Arraial do Guarany
RJ).
Perseguio religiosa um
prefeito constitudo em
inquisidor mor (pregadores
metodistas espancados por
policiais e pelo prefeito da
cidade de Olinda, aps
realizarem uma celebrao 26/4/1900, p. 2
religiosa).
Fanatismo (perseguies e
ataques a membros da Igreja
Evanglica do Bom Jardim, no
Recife PE)
Ataque Igreja Evanglica 17/5/1900, p. 2; 7/6/1900, p. 2;
Batista em So Loureno (RJ) 21/6/1900, p. 2
A intolerncia romana 18/4/1901, p. 1; 23/5/1901, p. 1
5/9/1901, p. 2
Perseguio religiosa (morte de
Jos Antonio dos Santos) 21/11/1901, p. 6
Perseguio religiosa
(perseguio de vrias pessoas e
do padre da cidade de Patrocnio 8/10/1903, p. 3-4
do Muria RJ ao metodista J.
Floriano Martins)
Algumas observaes sobre as
recentes perseguies em 20/4/1901, p. 2, 3, 4; 30/4/1901,
Niteri p. 2.
78

Perseguio em Atalaia (retrata 12/12/1902, 1, 2


as perseguies sofridas pelos
protestantes na cidade alagoana
e a atuao da Liga
Antievanglica de Pernambuco)
O Jornal Batista A perseguio em Penedo 29/2/1904, p. 1, 2;
(relato de ataques, queima de 30/4/1904, p. 5
Bblias)
Perseguies (relato de
perseguio e impedimento da
realizao de culto em Recife 20/8/1904, p. 4-5
PE; eventos coordenados pelo
padre local e pelo subdelegado)

Tais conflitos levaram ao extremo a ideia de batalhas pelos espaos do sagrado. Um


fato curioso nesse sentido, e que ocorreu mais de uma vez e em locais diferentes no Brasil,
foram os conflitos motivados pelo uso de chapus por protestantes diante de passeatas
catlicas.
Um dos primeiros casos encontrados foi publicado no jornal Expositor Cristo.
Trata-se dos conflitos que envolveram o senhor Bruce, missionrio e professor metodista
que teria sido alvo de pedradas e insultos, por parte da populao da cidade de Taubat, So
Paulo, no ms de maio de 1891, por no ter tirado o chapu no momento em que deparou uma
procisso catlica. Conforme o relato, o senhor Bruce estava em frente ao Colgio Americano
de Taubat, escola protestante do Municpio e que lhe servia de moradia, e ao contemplar a
procisso religiosa continuou com o seu chapu na cabea, mesmo diante dos apelos dos fiis
que acompanhavam a procisso. Conforme explicou o Expositor, o missionrio metodista no
compreendeu os pedidos e ali permaneceu com o acessrio, motivo pelo qual teria sido
apedrejado e insultado por cerca de quinhentas pessoas. O texto narrou ainda que durante o
perodo noturno o salo de cultos da localidade no pde ser aberto, tamanha foi a revolta dos
catlicos, que queriam adentrar ao espao para destru-lo, sendo necessria a interveno
policial e o apelo ao bispo romano da cidade (EXPOSITOR CRISTO, 4/4/1891, p. 2)46.
Outro caso envolveu o reverendo Justus H. Nelson e outro cristo no identificado,
que numa cidade do estado do Par no especificada foram atacados com pedras por crianas
motivadas pelos respectivos pais, durante uma procisso de Corpus Christi, na qual os
protestantes permaneceram com o chapu na cabea. O texto intitulado Tira o chapu, outra

46
Possivelmente, casos semelhantes j haviam ocorrido anteriormente, pois, no dia 1 de maio de 1890 o
Expositor Cristo publicou um texto que explicava por que os protestantes no tiravam seus chapus quando
se viam diante de uma procisso catlica na rua. Esse texto foi extrado do jornal O Apologista Cristo,
peridico metodista publicado em Belm, no Par.
79

vez informou ainda que os religiosos evanglicos foram confrontados por policiais que
acompanhavam a referida procisso, ao que o reverendo Nelson teria respondido: Ora, tenho
tosse ruim, e sou quase careca; e pode fazer mal (EXPOSITOR CRISTO, 29/6/1891, p. 4).
Conforme explicou o prprio Expositor Cristo, os protestantes permaneciam com o chapu
na cabea ao se verem diante de uma procisso catlica, pois retir-lo significaria um ato de
adorao ou reverncia s respectivas santidades catlicas homenageadas (EXPOSITOR
CRISTO, 20/7/1891, p. 2).
Os casos acima descritos ilustram que as disputas entre protestantes e catlicos pelos
espaos ou administrao dos bens religiosos no ficaram restritos ao plano discursivo. A
publicao desses eventos nos peridicos denominacionais colaborou para construir a imagem
de um catolicismo sinnimo de fanatismo, cujos adeptos promoviam a desordem e
utilizavam da violncia para combater as outras crenas. Foram muitos os relatos das
perseguies veiculados nos jornais protestantes que atriburam a culpa dos ataques prpria
Igreja Catlica que no soube cuidar de seus fiis e, muito menos, cristianiz-los
corretamente. Alm disso, em diversos registros dos conflitos foi possvel notar a conivncia
dos poderes civis, sobretudo o policial, para com as referidas perseguies, o que sugere a
existncia de uma autoridade/legitimidade da religio catlica, ou de seus agentes, que
extrapolou o universo religioso e confundiu-se com o ordenamento da prpria vida social.
O artigo Intolerncia sacerdotal, publicado no jornal Expositor Cristo, relatou as
perseguies sofridas por um missionrio, no identificado, na Provncia de Minas Gerais que
teria sido chamado delegacia de polcia para esclarecer sobre suas atividades mediante denncia
do vigrio local. Ao explicar o ataque sofrido o autor demonstrou uma atitude paternalista de
no ofender o povo ordeiro e pacfico, alvo preferencial do proselitismo, ou seja, as pessoas
estariam merc do clero, retratado como inescrupuloso, que aconselhava mal seus fiis.

Esse delegado j mostrou que soube cumprir com os seus deveres, proibindo em
mais de uma ocasio que desordeiros do lugar ofendessem a pessoa do pregador
metodista. A culpa porm no do povo. O povo pacfico, e ordeiro. Se o povo
fosse deixado em paz no haveria desordens nem tumultos por causa da religio.
Todo o mal provm daqueles que so maus conselheiros do povo, que abusam de
sua posio semioficial e de seu prestgio religioso para incitar o povo a atos de
violncias. [...] Neste meio tempo, aparece o vigrio muito furioso comigo, e deu um
espetculo na porta do delegado, dizendo que eu era um baiano ignorante, que nada
sabia da Bblia, que era um sacristo do sr. Ranson, que s mereo desprezo, se ele
fosse autoridade no consentia que me fizesse mal, porm marcava um prazo para eu
retirar-me, porque j estou me tornando atrevido, negando os dogmas da Religio do
Estado etc. etc. (EXPOSITOR CRISTO, 1/6/1886, p. 1).
80

Conforme o Expositor Cristo, na cidade de Ubatuba, So Paulo, as perseguies aos


protestantes contaram explicitamente com o apoio da polcia, ao deixar impunes os indivduos
que teriam atirado um foguete durante a realizao de um culto na cidade (EXPOSITOR
CRISTO, 15/11/1886, p. 3). Nesse texto, os redatores do jornal fizeram uma longa meno
ao Artigo 5 da Constituio em vigor, no sentido de confrontar a atitude das autoridades
policiais, j que o protestantismo deveria tambm gozar da proteo do Estado.
Outro caso semelhante foi registrado no ano seguinte proclamao da Repblica e
aprovao da liberdade plena de cultos. O Expositor Cristo registrou que na Vila Cruzeiro
(ao que tudo indica no Rio de Janeiro) o reverendo James W. Morris, aps pregar com a
Bblia nas casas de populares, foi cercado e atacado por umas quarenta pessoas, sendo que
outros cem indivduos teriam derrubado o templo em edificao na localidade; aes envoltas
em insultos, ameaas e tiros. Esse ataque teria sido acompanhado pelo padre da localidade.
Conforme o Expositor, o reverendo Morris foi salvo por simpatizantes e fiis protestantes que
vieram ao encontro dos acontecimentos (15/5/1890, p. 2).
Como afirmei anteriormente, mesmo aps a Constituio de 1824, garantir a
tolerncia e a permisso para os cultos acatlicos, ainda assim essa liberdade foi sempre
vigiada. O mesmo ocorreu nos primeiros anos aps a instaurao da Repblica e a
promulgao da liberdade religiosa, como atestam os relatos e dados acima.
Outra expresso religiosa que rivalizou com os protestantes na ocupao do campo
religioso no pas foi o espiritismo. Nos estudos sobre a implantao do protestantismo no
Brasil o espiritismo ainda pouco lembrado. Embora o catolicismo tenha sido o principal
adversrio os espiritistas, como eram chamados, demandaram artigos em peridicos,
folhetos e foram temas de pregaes pelos protestantes.

Protestantes versus espritas: fbrica de santos e fbrica de loucos

O espiritismo concebido por Allan Kardec47 chegou ao Brasil durante a dcada de


1860 por meio dos escritos de seu fundador, trazidos principalmente por pessoas ricas e
instrudas, no Rio de Janeiro e na Bahia. No Rio de Janeiro, os primeiros textos espritas

47
O kardecismo ou espiritismo teve incio no sculo XIX, em Paris/Frana, por Hippolyte Lon Denizart Rivail
(1804-1869), cujo pseudnimo Allan Kardec foi adotado por ele quando da divulgao de sua doutrina, desde
1857. Baseia-se na crena de um plano espiritual, dirigido por um Deus nico. Esse plano espiritual se
comporia de espritos superiores e inferiores, obedecendo a um critrio hierrquico de estados evolutivos do
esprito. Fundamenta-se no progresso espiritual, a partir da integrao do amor e do conhecimento adquiridos.
O corpo humano seria concebido como instrumento de aprendizagem, a qual se realizaria pelo processo de
reencarnao, nascer, morrer e renascer vrias vezes em corpos e condies diferentes ( FERNANDES, 2010,
p. 19).
81

comearam a ser debatidos por intelectuais ligados chamada roda do Courier du Brsil,
um jornal francs publicado no pas, com perfil anticlerical e de oposio a Napoleo III.
Entre os membros desse grupo estavam Machado de Assis e o professor de Francs Casimir
Lieutaud, um dos pioneiros do espiritismo no pas. As doutrinas espritas eram debatidas pelos
integrantes do Courier du Brsil como uma novidade intelectual europeia, um tema da
moda que aguou a curiosidade dos frequentadores do referido crculo (FERNANDES, 2008,
p. 83). Esse grupo de intelectuais do Rio de Janeiro foi o primeiro a trazer a problemtica do
espiritismo para o Brasil; contudo, seus debates foram localizados e limitados. O espiritismo
era debatido entre seus membros em bom e comportado francs (FERNANDES, 2008, p.
84)48.
Foi na Bahia, tambm por volta de 1860, que Luiz Olmpio Teles de Menezes (1825-
-1893), intelectual com passagens por conselhos artsticos imperiais e fundador de um jornal
literrio deu o pontap inicial para a prtica da doutrina esprita no pas. Aps leituras do
Livro dos Espritos, de Allan Kardec, Teles de Menezes se aproximou das propostas do
religioso francs e decidiu apresentar a doutrina esprita para a sociedade brasileira. Teles
quis tirar o espiritismo da alta roda que circulava e aproxim-lo de todos (FERNANDES,
2008, p. 84).
Aps cinco anos de estudo e propaganda do espiritismo, no dia 17 de setembro de
1865 realizou-se em Salvador, na Bahia, a primeira sesso esprita no pas, sob a direo de
Luiz Olmpio. Ainda nesse ano o apstolo baiano fundou em Salvador o primeiro centro
esprita, chamado de Grupo Familiar do Espiritismo. No ano seguinte, Luiz Olmpio lanou o
folheto O Espiritismo introduo ao estudo da doutrina esprita, uma traduo de algumas
pginas do Livro dos Espritos (FERNANDES, 2008, p. 85). Assim, a partir da Bahia e
tambm do Rio de Janeiro, a doutrina esprita foi gradativamente conquistando adeptos nos
diferentes crculos brasileiros, com a criao de outros centros espritas. Em 1869, cinco anos
aps a criao do Imprensa Evanglica, Teles de Menezes fundou o jornal Echo dAlm-
-Tmulo, o primeiro peridico esprita brasileiro49. Ambos os jornais desafiaram a
mentalidade religiosa vigente em meio a impressos de influncia majoritariamente catlica.

48
O livro A histria do sobrenatural e do espiritismo (2014), de Mary del Priore, traz os registros da evocao
de espritos nas chamadas mesas de espritos antes da chegada do espiritismo kardecista no pas. Tais
prticas, registradas no Rio de Janeiro, Bahia e Pernambuco, eram combatidas como curandeirismo,
feitiaria, magia pela Igreja Catlica e partir de 1870 pelo Estado que, em benefcio da classe mdica, passou
a coibir prticas de cura (p. 70, 101, 171).
49
Fernandes (2010) registrou o nascimento e contribuio do jornal Echo dAlm Tmulo para a prtica do
espiritismo no pas.
82

Apesar do incio na Bahia, foi a partir do Rio de Janeiro que, na dcada de 1870, o
espiritismo conquistou cada vez mais adeptos, primeiro entre as classes mais intelectualizadas
e posteriormente foi levado ao conhecimento das camadas populares. Uma semelhana entre
os espritas e os protestantes foi a simpatia de ambos para algumas causas progressistas como
o republicanismo e a liberdade de cultos. Ambas as religies compartilhavam de um
adversrio comum, o catolicismo, que tinha por parte do Imprio a proteo e o
reconhecimento como religio do estado. Alm disso, classes elitizadas enxergavam nos
espritas um possvel apoio poltico e ideolgico: O espiritismo se batia contra um dos
pilares do Estado, a sua religio, e defendia teses liberais ao gosto do iderio republicano
(FERNANDES, 2008, p. 87).
possvel dizer que espiritismo e protestantismo, guardadas as respectivas
especificidades, vivenciaram um contexto bastante semelhante durante o Imprio, no que diz
respeito conquista de espao no campo religioso, especialmente enquanto expresses
religiosas minoritrias que foram.
Uma das diferenas entre os esforos de consolidao da f esprita no pas e os
esforos dos protestantes, foi que os espritas precederam os protestantes na criao de uma
entidade de representao nacional, que aglutinasse diferentes expresses ou grupos espritas
e buscasse, assim, se fazer representar perante a sociedade civil e suas organizaes. Essa
primazia consolidou-se com a criao da Federao Esprita Brasileira (FEB), em dezembro
de 1884, entidade existente at os dias atuais e que a principal representante do espiritismo
no pas. Atribui-se ao fotgrafo portugus Antonio Elias da Silva50, juntamente com outros
colegas, a iniciativa pela criao da FEB. O objetivo inicial que marcou a fundao dessa
entidade foi bastante claro: Unir os adeptos brasileiros que viviam dispersos e
desorganizados sob uma s divisa (FERNANDES, 2008, p. 88)51.
A disperso de foras tambm foi uma realidade vivenciada pelas igrejas protestantes
missionrias no Brasil, bem como a necessidade de organizao em sociedades, associaes
ou alianas. A reunio das diferentes igrejas protestantes s comeou a ganhar corpo no
sculo XX, com a criao da congnere FEB, a Aliana Evanglica (1903).

50
Tambm fundou o jornal O Reformador no Rio de Janeiro em 1883. um dos peridicos mais antigos ainda
em circulao no Brasil e que jamais teve a sua publicao interrompida. Atualmente leva o nome de Revista
Reformador, sendo o rgo oficial da Federao Esprita Brasileira.
51
Na Primeira Repblica a atuao da FEB se deu a fim de diferenciar o espiritismo kardecista da umbanda, que
se constituiu nesse perodo. O nome de Teles de Menezes no figurou como um dos pioneiros do espiritismo
no pas na constituio da FEB em 1884. Foram dois movimentos contemporneos (Rio de Janeiro e Bahia),
mas que tomaram rumos separados; sendo que o grupo do Rio de Janeiro, inserido em um contexto social
diferente, com maiores condies financeiras e mais prximo ao debate poltico e social que se passava na
capital do pas, no reconheceu o movimento baiano ( FERNANDES, 2010, p. 74)
83

Nas disputas pelo sagrado, no sculo XIX, certo que o espiritismo incomodou
lideranas e fiis protestantes. Tal como o catolicismo, a f esprita foi combatida,
especialmente por meio dos peridicos protestantes. Nesses impressos, o espiritismo foi
associado ao fanatismo religioso ou considerado como uma religio deturpada, fruto dos
sincretismos que o prprio catolicismo possibilitou, ao falhar no projeto de cristianizao da
sociedade. Alm disso, foi bastante comum a associao do espiritismo como uma forma de
doena, sobretudo, mental, que oferecia riscos incalculveis para os seus praticantes 52.
Apesar de compartilharem ideais comuns, como a liberdade de cultos, no plano das disputas
religiosas, o espiritismo foi fortemente atacado e desacreditado, sendo ainda considerado
pelos protestantes como uma prtica religiosa incompatvel com supostos critrios de
civilidade.
No Imprensa Evanglica foram publicadas trs sries de artigos de combate ao
espiritismo, alm de outros escritos com o mesmo teor polmico. Os textos O espiritismo em
cena foi veiculado de outubro de 1888 a agosto de 1889 (dez meses), O espiritismo
moderno foi veiculado de julho de 1888 a novembro de 1889 (dezesseis meses) e o
Espiritismo e seus efeitos de janeiro a setembro de 1888 (oito meses). A significativa
quantidade de textos veiculados no Imprensa sobre o espiritismo, que em algumas edies
superou os textos voltados ao catolicismo, atesta que os espritas foram percebidos como uma
ameaa real na disputa pelos bens religiosos. Alm do Imprensa Evanglica, aps 1893, com
a fundao do jornal O Estandarte, o combate aos espiritistas, como eram chamados os
adeptos do espiritismo, continuou bastante presente nas pginas presbiterianas.
No jornal metodista Expositor Cristo, o nmero de textos sobre a f esprita foi
menor, se comparado s publicaes presbiterianas. Foi bastante comum, entre os jornais
protestantes do sculo XIX, a cpia de textos (sermes, controvrsias, obiturios) veiculados
em folhas irms; assim, comum encontrar textos e srie de artigos publicados no
Estandarte e no Expositor Cristo, como no caso da srie O espiritismo em cena e O
espiritismo moderno, publicados originalmente no Imprensa Evanglica. NO Estandarte,
O espiritismo em cena foi tambm o nome de uma seo exclusiva para a apresentao de
textos de combate aos espritas e que teve espao nesse jornal de fevereiro de 1893 a julho de
1900, cerca de sete anos, portanto.

52
Discurso tambm fomentado por mdicos do Rio de Janeiro e de Salvador. Para conhecer mais, consultar:
Almeida (2007). O espiritismo, uma fbrica de loucos foi o ttulo de um artigo nO Jornal Batista em
19/7/1917, p. 3.
84

No texto O espiritismo moderno, publicado pelo Imprensa Evanglica, o objetivo


foi desacreditar os fundamentos da doutrina esprita, bem como apresentar os supostos males
sade e vida social.

[...] o espiritismo runa e morte para todos os que se rendem a ele. Arruna o corpo.
Olhai para uma sesso de espiritistas: cadavricos, fracos, nervosos, exaustos, mos
pegajosas e geladas [...] jamais conheci um espiritista confirmado que tivesse um
sistema nervoso sadio. a epilepsia e a catalepsia. Destru vosso sistema nervoso e
isso equivaler morte. [...] os piores feitos de licenciosidade e as mais infames
orgias de obscenidade tm se efetuado sombra do seu patrocnio [...] algumas
vezes se tem recorrido lei civil para sustar tais lugares [...] Inmeras famlias tm-
-se esfacelado por tal coisa. Tem arremessado centenas de donzelas nos abismos da
dissoluo. Fala acerca de afinidades eltricas, relaes afins, casamentos
espirituais, e adota todo o vocabulrio do amor livre. [...] Tambm acuso o
espiritismo por ser a causa de muita loucura. [...] Ide a qualquer hospcio, no me
importa qual, e o doutor presidente, depois de perguntardes: quem tem aquele
homem? dir: o espiritismo o dementou; ou que tem aquela mulher? dir: o
espiritismo a enlouqueceu(IMPRENSA EVANGLICA, 16/6/1888, p. 192;
28/7/1888, p. 1; 4/8/1888, p. 245).

Apesar do ttulo, espiritismo moderno, o texto retratou a prtica religiosa como


uma espcie de curandeirismo e, por isso, no afeita modernidade, cincia. Religio e
cincia, ou religio e modernidade, foram duas associaes que aproximaram protestantes e
espritas no Brasil. Ambos evocaram para si a prerrogativa de uma religio ilustrada,
condizente com os ideais de progresso, civilizao, que o pas defrontou nas ltimas dcadas
do sculo XIX. Da o esforo protestante em desacreditar, mesmo ao longo do sculo XX, o
ideal que o aproximava do espiritismo53.
Outra associao foi entre o espiritismo e a criminalidade. Conforme alguns textos
publicados no Imprensa Evanglica, as sesses espritas deveriam ser combatidas pelas
autoridades policiais, uma vez que supostamente levavam os seus praticantes a delrios e
demncia, fazendo-os perder o controle de seus atos e a praticarem delitos. Esse teria sido o
caso de Paulina Jorge de Matos que, no Rio de Janeiro, aps participar de diversas sesses
espritas comeou a desenvolver diversos ataques, sendo considerada, aps queixa na
polcia por parte de seu marido Bernardino Jos de Matos, como desaparecida. A par das
acusaes, os mdiuns da localidade foram procurados pelos policiais, ao que teriam
respondido que a referida mulher ficou possessa por um esprito mau, sobre o qual as
53
Magali Fernandes, ao estudar o primeiro impresso kardecista no Brasil, Echo dAlm Tmulo, afirmou que o
seu fundador primava, em suas pginas, aliar o conhecimento cientfico e religiosidade numa perspectiva
progressista: Somente a instruo e a reforma do ser humano eliminariam a ignorncia e o sofrimento desse
mundo (FERNANDES, 2010, p. 35). Alguns artigos publicados pelo O Jornal Batista que ao longo das
primeiras dcadas do sculo XX procuraram minar a face ilustrada do espiritismo: O espiritismo analisado II,
a pretenso da prova cientfica (7/4/1921, p. 5); O espiritismo e a cincia (20/10/1921, p. 6); Um cientista
notvel abjura o espiritismo (17/9/1925, p. 8); O espiritismo e a cincia (6/10/1927, p. 6); O espiritismo e
a medicina (14/8/1930, p. 14); Espiritismo moderno (16/5/1935, p. 7; 30/5/1935, p. 5).
85

sesses espritas no tinham controle (IMPRENSA EVANGLICA, 13/10/1888, p. 323). Casos


como os citados at aqui foram ilustrativos dos supostos perigos que a f esprita
representava, ou seja, os textos visaram incutir o medo aos leitores, como forma de afast-los
das influncias do espiritismo.
Alm da tentativa de espalhar o medo, casos especficos como o citado acima, ao
associar o espiritismo loucura ou a uma forma deturpada de religio, tinham como objetivo
desconstruir a face cientfica, moderna advogada pelos adeptos do espiritismo. Essa foi a
nfase da srie O espiritismo moderno, que apresentou diversos exemplos de pessoas que
teriam sido levadas loucura ou morte nos Estados Unidos, alm dos casos ocorridos no
Brasil54.
Paradoxalmente, com a constituio da Repblica em 1889, e a promulgao da
liberdade plena de cultos, o espiritismo teve perdas sensveis, especialmente os mdiuns. Com
a nova forma de governo foi tambm aprovado um novo Cdigo Penal, em substituio ao de
1830, que criminalizou as prticas espritas, definidas como curandeirismo. O espiritismo foi
criminalizado, sobretudo no Artigo 157 do Cdigo Penal republicano, ttulo III Dos crimes
contra a tranquilidade pblica, mais especificamente no Captulo III Dos crimes contra a
sade pblica.
Como o espiritismo obteve representatividade, ao longo dos anos, por meio de
prticas mgicas curativas, os mdiuns poderiam, assim, incorrer nos crimes de exerccio
ilegal da medicina e do uso de cartomancias, talisms, magia com o fim curativo ou para
despertar sentimentos de dio ou amor, inculcar cura de molstias curveis ou incurveis;
praticar o espiritismo, a magia e seus sortilgios, priso celular de um a seis meses e multa
(GOMES, 2013, p. 36). Essa criminalizao adentrou ao sculo XX e penalizou qualquer outra
manifestao religiosa ou curativa que pudesse ser associada magia. Mais do que a
penalizao de uma religio, por um Estado intitulado como laico, a permanncia dessa
legislao deve ser entendida tambm como decorrente das disputas pelo saber mdico ou
cientfico, entre os considerados detentores oficiais desse conhecimento, os mdicos, e
aqueles considerados como ameaa ou questionadores, os mdiuns.
Essa nova condio, imposta ao espiritismo, foi mobilizada pelos protestantes como
uma ferramenta a mais no combate concorrncia esprita no mercado religioso. O ato do
governo foi comentado pelo artigo O espiritismo, publicado no Imprensa Evanglica em
1891. Esse texto ressaltou aos leitores que o espiritismo havia sido considerado uma prtica

54
Em 24/8/1889, p. 272, apareceu no Imprensa Evanglica uma nota informando que o senhor Jos Egdio, na
cidade de Macei, Alagoas, angariava pessoas ao hospcio por meio da prtica do espiritismo.
86

mgica passvel de punio, especialmente por pretender curar molstias por meio de
remdios receitados pelos espritos (10/1/1891, p. 14-16).
Apesar da restrio legal imposta, o espiritismo continuou a figurar nas pginas dos
peridicos protestantes como um perigo a ser combatido pelas igrejas durante os ltimos anos
do sculo XIX e primeiros anos do sculo XX, como se pode notar na tabela abaixo que
ressalta, num perodo de aproximadamente dez anos, no esforo em comum dos jornais O
Estandarte (criado em 1893), Expositor Cristo e O Jornal Batista (criado em 1901). Desses
trs peridicos, o maior combate aos espritas foi promovido pelo Estandarte, ento dirigido
pelo reverendo Eduardo Carlos Pereira. O jornal metodista e o batista deram maior destaque
para os artigos de confronto ao catolicismo.

Tabela 2 Protestantes versus espritas


Jornal Ttulo-srie Data
Espiritismo Fevereiro de 1893 a novembro
de 1900, total de 16 artigos
Cartas a um esprita Novembro de 1894 a julho de
1895, total de 22 artigos
Absurdos do espiritismo Maro a agosto de 1900, total de
5 artigos
Espiritismo? 11/2/1893, p. 4
O espiritismo julgado pela 4/3/1893, p. 4
palavra de Deus
Vitimas do espiritismo 8/4/1893, p. 4
O espiritismo em cena 16/9/1893, p. 4
18/11/1893, p. 4
O Estandarte O espiritismo em cena 14/12/1895, p. 3
O papa e o espiritismo 5/4/1894, p. 4
Seriedade esprita 9/2/1895, p. 2
Mais uma vtima 4/1/1896, p. 4
Falso espiritismo 24/9/1898, p. 2.
Fatos e notas espiritismo 1/10/1898, p. 2
19/11/1898, p. 4
O espiritismo e o romanismo 27/7/1900, p. 3
O espiritismo e cristianismo 9/7/1900, p. 3
Espiritismo e curandeiro 5/1/1899, p. 3
O espiritismo 30/11/1899, p. 4
Frutos do espiritismo 25/5/1900, p. 4
O espiritismo 28/2/1901, p. 4
Expositor Cristo Cartas espritas 14/3/1901, p. 5
O espiritismo 14/3/1901, p. 5
Caso engraado. Desculpas 2/5/1901, p. 5
espritas
Espiritismo, uma iluso 12/2/1903, p. 1
O espiritismo a barra do 10/5/1901, p. 3
Evangelho 20/5/1901, p. 3
10/6/1901, p. 3
Ecos da campanha, o espiritismo 10/9/1901, p. 4
O Jornal Batista O espiritismo desmascarado 30/9/1901, p. 2
Uma loja esprita 11/4/1902, p. 2
87

Ressurreio e no reencarnao 17/10/1902, p. 2

Essa preocupao atesta que o espiritismo seguiu conquistando adeptos e rivalizando


com o protestantismo. O texto O espiritismo crescente e ameaando, publicado no Imprensa
Evanglica ilustra essa afirmao:

A ideia esprita caminha, progride [...] infelizmente isto uma triste realidade. O
espiritismo ganha terreno no seio de nossa sociedade. Grassa qual terrvel epidemia,
perturbando a paz das conscincias e povoando os hospcios. Lendo-se os jornais v-
-se que a propaganda se alarga. Novos centros, novos rgos se fundam em
diversos pontos do pas (IMPRENSA EVANGLICA, 20/6/1891, p. 1).

Tal como o catolicismo, o espiritismo foi um importante elemento com o qual os


protestantes puderam afirmar a sua religiosidade e, por conseguinte, a sua identidade
religiosa. Enquanto o espiritismo era uma ameaa no apenas f das pessoas, mas tambm
sade, o protestantismo evocava para si a prerrogativa de uma religiosidade detentora de uma
moral sadia e afeita aos ideais de civilidade. Ao rivalizar com o espiritismo, os protestantes
reafirmaram sua condio de religio ilustrada, associada ao progresso, modernidade.
Embora tenham compartilhado dificuldades semelhantes para a insero no campo
religioso de predomnio catlico, bem como ideais progressistas como a liberdade plena de
cultos e a instaurao do regime republicano, no cotidiano das disputas pelos bens religiosos,
predominou a construo do antagonismo, da diferena alicerada no medo e, posteriormente,
na legislao civil.
Fazer frente ao catolicismo foi uma ao comum entre protestantes e espritas; opor-
-se ao espiritismo foi uma semelhana entre catlicos e protestantes. O uso do mesmo texto
sagrado, embora com diferentes nfases, foi um aspecto semelhante entre os trs ramos
identificados como cristos. O espiritismo, entre catlicos e protestantes, nas ltimas dcadas
do sculo XIX e primeiras dcadas do sculo XX, continuou combatido por meio de cartas
pastorais, folhetos, artigos em jornais, livros e sermes55.
O cenrio descrito at aqui foi um panorama das disputas no interior do campo
religioso brasileiro nas ltimas dcadas do sculo XIX. Ressaltei as dificuldades encontradas

55
Conforme Mary del Priore, no sculo XIX, a prtica do espiritismo ou a consulta a espritos teve boa aceitao
porque no implicava um rompimento abrupto com o catolicismo e com a cultura, como o exigia o
protestantismo. Ao comentar sobre a Pastoral de Dom Silveira, arcebispo da Bahia, em 1871: Reencarnao,
nem pensar, pois era contrria ideia do Juzo Final [...] Demnios como espritos imperfeitos e eternidade
sem inferno? Nunca. Macacos em lugar de Ado e Eva, como queria o Livro dos Espritos, favorvel teoria
da evoluo?! Cruzes. Pior eram as supersties perigosas e a prtica da comunicao entre vivos e mortos,
que remetia invocao de eguns pelos negros, considerada altamente reprovvel. Tudo isso eram fbulas
ou manifestaes do Esprito das Trevas (PRIORE, 2014, p. 75).
88

pelos religiosos, estrangeiros e brasileiros, no processo de estabelecimento do protestantismo


no pas e demonstrei que houve pontos de acordo entre as diferentes confisses protestantes, e
seus agentes, recm-chegados no Brasil. Tais elementos foram os inimigos comuns (catlicos
e espritas), a simplicidade teolgica da pregao missionria (conversionista e individual) e o
princpio da igreja universal/unidade na diversidade.
As primeiras iniciativas de aproximao eclesistica, apresentadas no prximo
captulo, so compreendidas como frutos desse cenrio de intensa disputa religiosa que
acompanhou o perodo de estabelecimento do protestantismo missionrio no Brasil. Diante do
catolicismo fortemente assentado em termos culturais e polticos, as diferentes igrejas
protestantes, com reduzidos recursos humanos, buscaram a aproximao e a cooperao
institucional ou individual como forma de contrapor a desvantagem diante de seu principal
adversrio, o catolicismo.
89

2. FORA NA UNIO: INICIATIVAS DE FRATERNIDADE E APROXIMAO


ECLESISTICA

Todo aquele que ama a Jesus, e suspira pela sua vinda, ver nisto um sinal de
aproximao do tempo em que haver um s rebanho e um s Pastor
(IMPRENSA EVANGLICA, 6/1/1866, p. 2-3).
90

POR UM S REBANHO E UM S PASTOR. INICIATIVAS DE FRATERNIDADE E


APROXIMAO ECLESISTICA

Nesse captulo apresento algumas iniciativas que intentaram infundir no seio do


protestantismo brasileiro sentimentos mais amplos de fraternidade crist, que embora
dispersas e com influncia localizada, antecederam algumas das propostas efetivadas ao longo
do sculo XX com o movimento cooperativo. Discorro brevemente sobre as repercusses da
implantao do regime republicano no seio das igrejas protestantes, em especial, no tocante
liberdade plena de cultos. O objetivo central demonstrar que ideias e iniciativas em prol da
aproximao eclesistica encontraram lugar nos crculos protestantes brasileiros no sculo
XIX nas reunies oficiais das denominaes ou mesmo por iniciativa de grupos locais, como
resultados da disputa pelos espaos no campo religioso brasileiro. A fraternidade foi expressa
por meio da colaborao individual de missionrios e pregadores, enquanto que as primeiras
aes de aproximao denominacional se deram com o objetivo de dividir o territrio a ser
evangelizado. Nesse momento a palavra interdenominacional apareceu em algumas fontes
como uma tentativa de expressar o desejo pela aproximao de diferentes igrejas, em
particular das igrejas Presbiteriana e Metodista.

Primeiras manifestaes de fraternidade e de aproximao eclesistica

Desde os primeiros anos de estabelecimento no Brasil houve algumas iniciativas de


solidariedade, entre lideranas, missionrios ou fiis, e institucionais, entre igrejas e/ou
entidades missionrias estrangeiras no sculo XIX. Institucionalmente, essa disposio
colaborao eclesistica foi mais efetiva entre presbiterianos e metodistas. Iniciativas de
carter individual, como o auxlio em sermes (trocas de plpitos), auxlio em viagens
missionrias, participao em atividades administrativas (snodos, conferncias) e devocionais
de outra denominao, entre outras, foram bastante comuns.
Como mencionado no captulo anterior, um dos primeiros sinais desse ideal de
unidade e cooperao, resultante do cenrio de insero no Brasil, foi a utilizao comum do
hinrio Salmos e Hinos, editado pelos missionrios Robert Reid Kalley e Sara Pouton
Kalley, a partir de 1861. Segundo o historiador Jos Carlos Barbosa, a teologia presente no
hinrio enfatizou o amor de Deus por todos os pecadores, o perdo gracioso pela aceitao,
91

atravs da f, do sacrifcio expiatrio de Cristo, a vida regenerada visvel na tica social e a


expectativa da vida eterna no cu, elementos comuns s prdicas dos diversos missionrios e
novos convertidos no pas (BARBOSA, 2002, p. 49).
O Salmos e Hinos serviu como livro comum no protestantismo brasileiro pelo
menos at fins do sculo XIX e influenciou a compilao dos hinrios denominacionais
elaborados posteriormente, de tal maneira que diversas canes e melodias so cantadas ainda
hoje nas mais diversas igrejas protestantes brasileiras56. Para o historiador Jos Carlos
Barbosa, o hinrio representou o mais significativo repositrio da f protestante no pas, um
compndio de teologia para ser cantado (BARBOSA, 2002).
As fontes analisadas demonstram que, institucionalmente, a Igreja Metodista foi a
primeira denominao a debater, durante a Conferncia Anual em 1884 na cidade de
Piracicaba, um plano de aproximao e entendimento entre diferentes confisses no pas com
vistas a uma diviso do territrio a ser evangelizado.
No mbito presbiteriano, o primeiro registro de uma iniciativa com vistas
aproximao dessa igreja com outras confisses foi encontrado no livro de Atas do I Snodo
Presbiteriano do Brasil, que ocorreu no Rio de Janeiro em 188857. Na stima sesso, ocorrida
no dia sete de setembro, por proposta do reverendo Eduardo Carlos Pereira:

[...] proponho que este Snodo, que se originou do sopro vivificador da unio
evanglica, acentuando seu esprito fraternal, nomeie uma comisso para
corresponder-se com os oficiais de todas as denominaes evanglicas existentes no
Brasil, a fim de promover em sua futura reunio um congresso de todos esses
oficiais e de sugerir a esse congresso as bases de uma Aliana Evanglica (LIVRO
DE ATAS DO SNODO PRESBITERIANO, 7/9/1888, p. 11).

Com a aprovao da sugesto de Eduardo Carlos Pereira, o Snodo nomeou uma


comisso composta pelo prprio reverendo Eduardo e pelos reverendos G. W. Thompson e
Lacey Wardlaw. Importante registrar que foi a primeira meno que encontrei ao termo
aliana evanglica nas fontes consultadas.
Como se ver no prximo captulo, a trajetria de Eduardo Carlos Pereira no
presbiterianismo foi caracterizada pelo seu nacionalismo eclesistico e defesa pela autonomia

56
Outras publicaes pioneiras: Igreja Presbiteriana: Hinrio Cnticos Sagrados (1867), Nova Coleo de Hinos
e Cnticos Sagrados para uso da Igreja Evanglica (1881), Hinos Evanglicos e Cnticos Sagrados (1888);
Batista: Cantor Cristo publicado em 1891; Metodista: Manual de Doutrina e Culto na Igreja Metodista
Episcopal (1899); Adventista: Cantai ao Senhor (1914); Luterana do Brasil: Hinos e Oraes (1920);
Assembleia de Deus: Cantor Pentecostal (1921), Harpa Crist (1922) e Congregao Crist no Brasil: Hinrio
1 (1928).
57
Participaram do Snodo, como ouvintes, o reverendo W. B. Bagby, Igreja Batista, o Dr. Granbery, Bispo da
Igreja Metodista e o reverendo Hugh Clarence Tucker, representante da Conferncia Metodista Episcopal do
Brasil e da SBA (LIVRO DE ATAS, p. 9).
92

da igreja brasileira em relao s misses estadunidenses; esse posicionamento foi um dos


motivos que contriburam com os eventos que resultaram na ciso do presbiterianismo em
1903, para o qual Eduardo Carlos Pereira foi um dos maiores expoentes. A proposta feita ao
Snodo para que fosse nomeada uma comisso para se corresponder com outras igrejas
existentes no Brasil com o intuito de constituir uma entidade de representao evanglica j
no teria sido uma amostra do empenho futuro que Eduardo Pereira teve no sentido de buscar
uma autonomia para o protestantismo brasileiro, em especial o presbiteriano? Essa associao
no foi registrada por escritores presbiterianos como Vicente Themudo Lessa ou estudiosos
como Duncan Reily (2003), Antonio Gouva Mendona (1995), Valdinei Ferreira (2010) e
Silas Luiz de Souza (2005). Contudo, creio no ser exagerado aproximar essa proposta de
Eduardo Carlos Pereira aos seus anseios por uma autonomia da Igreja Presbiteriana no pas.
A preocupao com a leitura da Bblia tambm foi tema de apreciao do referido
Snodo. Nessa reunio foi constituda a Comisso de reviso das santas escrituras, que ficou
encarregada de contatar a SBA e membros idneos de outras igrejas evanglicas para que
fosse feita uma reviso da Bblia, verso de Almeida, usada pelas igrejas no pas, qual
deveria seguir o texto grego do Novo Testamento adotado pela comisso revisora da verso
inglesa de 1881. Essa comisso foi composta pelos reverendos J. M. Kyle, J. W. Dabney e o
presbtero W. C. Porter (LIVRO DE ATAS DO SNODO, 7/9/1888, p. 16)58.
A ocupao do territrio a ser evangelizado pelas diferentes igrejas foi outro tema
que motivou iniciativas de cooperao, mas que tambm motivou conflitos, divergncias;
nesse captulo enfatizarei as primeiras iniciativas de fraternidade e de aproximao entre as
diferentes igrejas. Alm disso, esse tema fez parte da agenda dos congressos e reunies
ecumnicas ao longo do sculo XX. Nos mbitos metodista e presbiteriano, as aes mais
efetivas no intuito de uma aproximao institucional se deram com o objetivo de constituir
uma aliana evanglica brasileira.
Essa iniciativa ocupou, at a definitiva criao da Aliana Evanglica, nada menos
que quinze anos (1888-1903), recheados de comisses, reunies, debates, projetos e
relatrios, sobretudo entre os presbiterianos e os metodistas. A considervel demora atesta
uma caracterstica comum das igrejas protestantes missionrias no Brasil: o seu pesado
sistema administrativo, burocrtico, especialmente nesse perodo em que as igrejas locais

58
Essa iniciativa encontrou dificuldades, pois, no ano de 1892, o Expositor Cristo relatou que a Conferncia
Metodista havia deliberado que em seus templos seriam usadas apenas a Bblia verso de Almeida, em
detrimento da verso do padre Pereira de Figueiredo, e que pelo menos dois irmos fossem designados para
se entender com os pastores e ministros das demais igrejas evanglicas do pas, com o fim de incentiv-las a
adotar a mesma verso das Escrituras de modo que em toda a Repblica torne-se uniforme a Bblia de
Almeida (2/1/1892, p. 2).
93

mantinham estreitos laos (financeiro, patrimonial, humano) com as igrejas-me norte-


-americanas.
Outra referncia sobre a continuidade dos trabalhos da comisso nomeada pelo
Snodo presbiteriano para promover o entendimento com outras igrejas a respeito de uma
aliana evanglica foi encontrada no jornal metodista Expositor Cristo. Trata-se de um
relatrio com os dez artigos de f que deveriam compor, aps a apreciao das igrejas
interessadas, a base de funcionamento da futura aliana evanglica. O documento foi
apreciado e aprovado pela Conferncia Anual da Igreja Metodista e divulgado aos fiis por
meio do jornal.

I Cada denominao evanglica nomear por tempo determinado dois delegados,


um clrigo e outro leigo, que se reuniro no tempo e no lugar conveniente, segundo
for determinado em regimento interno;

II Estes delegados marcaro anualmente assuntos e dias de orao, e procuraro


ser no Brasil os intrpretes da Aliana Evanglica Universal;

III Trataro de realizar, na primeira oportunidade, uma traduo completa das


escrituras originais;

IV Promovero urgentemente os meios para o desenvolvimento de uma literatura


crist adequada s nossas necessidades;

V Procuraro estabelecer uma propaganda sistemtica nos jornais de larga


circulao;

VI Zelaro pela harmonia fraternal entre as vrias denominaes em operao na


Repblica;

VII Trataro de limitar os campos de ao das diversas denominaes no


permitindo que mais de uma ocupem cidade cuja populao no exceda a quinze mil
habitantes;

VIII Promovero a fundao de uma escola normal comum;

IX Convidaro todas as denominaes evanglicas representadas na Repblica a


unirem seus esforos na fundao de uma universidade de primeira ordem;

X Representaro perante o governo os interesses das corporaes evanglicas


existentes na Repblica (EXPOSITOR CRISTO, 1/7/1890, p. 1).

possvel notar nos artigos acima que a inteno foi a reunio de igrejas,
instituies, como membros de uma futura Aliana e, vale destacar nessa proposta, a
possibilidade da participao de leigos. A representao perante o governo, a produo de
literatura religiosa, os esforos no campo educacional secular, a diviso do territrio a ser
ocupado pelas diferentes igrejas e a imprensa, foram temticas constantes nos debates do
ecumenismo ao longo do sculo XX, bem como orientaram a criao das entidades que
94

promoveram o movimento. O zelo pela harmonia fraternal entre as denominaes (artigo


VI) pode ser considerado a principal meta para o desenvolvimento do projeto em apreciao,
pois sem o entendimento entre as corporaes os demais objetivos estariam
comprometidos. Uma das maneiras apresentadas para o cultivo desse sentimento de harmonia
foi a sistemtica propaganda nos jornais em circulao que cumpririam o papel de
disseminar entre os fiis as decises ou orientaes da aliana.
Conforme as palavras do reverendo Eduardo Carlos Pereira, por meio dos artigos de
f desejamos que eles ou outros melhores que sejam sugeridos adotem-se, de sorte que a
organizao de uma Aliana Evanglica Brasileira seja um fato realizvel o mais breve
possvel. Na unio h fora (EXPOSITOR CRISTO, 1/7/1890, p. 1).
Os artigos acima foram apreciados na reunio do Snodo Presbiteriano de 1891, que
ocorreu na cidade de So Paulo. Segundo o relatrio apresentado por Eduardo Carlos Pereira:

A comisso nomeada por este Snodo o ano passado [1890] para corresponder-se
com os oficiais das denominaes evanglicas existentes no Brasil, a fim de
promover por ocasio desta reunio um congresso de todos os oficiais dessas
denominaes e sugerir a esse congresso as bases de uma Aliana Evanglica,
declara que conferenciou com os irmos metodistas sobre as ditas bases, e que
julgando inexequvel um congresso enquanto no se assentarem previamente essas
bases, cr, entretanto, interpretar o pensamento desta augusta assembleia, oferecendo
um projeto de Aliana Evanglica sobre o que se pronunciou favoravelmente a
Conferncia Anual Metodista (LIVRO DE ATAS DO SNODO PRESBITERIANO,
5/9/1891, p. 18-19).

O projeto mencionado pelo reverendo Eduardo Pereira foi o publicado anteriormente


no Expositor Cristo, com os dez artigos de f. Vale destacar que embora a meta da referida
comisso fosse contatar todas as igrejas evanglicas, at aquele momento apenas a Igreja
Metodista havia apreciado a proposta para uma reunio fraternal. possvel notar, no trecho
acima, que os metodistas haviam demonstrado cautela para que fossem definitivamente
acertadas as bases para a cooperao, especialmente no sentido de organizao de um
congresso. Conforme as Atas dessa reunio sinodal, outra comisso foi nomeada para analisar
o projeto e o relatrio trazidos sesso pelo reverendo Eduardo Carlos Pereira. Essa nova
equipe foi composta pelo reverendo Eduardo Lane, Miranda, Araujo Cezar e o prprio
Eduardo (LIVRO DE ATAS DO SNODO PRESBITERIANO, 5/9/1891, p. 18-19).
Aps uma semana, esta comisso fez as suas recomendaes ao Snodo:

I Que fosse nomeada uma comisso de trs membros deste Snodo para
corresponder-se e entender-se com todas as Igrejas Evanglicas da Repblica
Federativa Brasileira sobre a necessidade de unir suas foras crists sobre certas
linhas determinadas sem ofensa s suas crenas particulares; [grifos meus]
95

II Que a dita comisso, depois de ter recebido as informaes pedidas das ditas
Igrejas, prepare um relatrio para ser apresentado considerao do Snodo em sua
futura reunio;

III Que at ulterior acordo sirvam de base os artigos da Aliana Evanglica, e que
seja nomeada uma Comisso do Snodo que se entende com os Secretrios da
Aliana Evanglica e seja autorizada a promover um congresso dos oficiais de todas
as denominaes evanglicas existentes no Brasil no ano de 1892 (LIVRO DE ATAS
DO SNODO PRESBITERIANO, 12/9/1891, p. 87-88).

importante destacar, do trecho acima, que os presbiterianos compreendiam que a


unio de foras era uma necessidade importante; porm, diferentemente dos metodistas,
expressaram preocupao com crenas particulares. O apego s crenas, doutrinas,
organizao, ou seja, a confessionalidade de cada igreja foi, ao longo da histria das
iniciativas de aproximao e cooperao eclesistica, uma barreira que dificultou a
aproximao e o dilogo entre lideranas, fiis e instituies. medida que as entidades
chamadas de ecumnicas foram criadas no sculo XX, as divergncias sobre pontos
doutrinrios foram mais constantes, uma vez que as propostas para a aproximao
institucional tendiam a ser vistas como ameaas dissoluo das particularidades
confessionais das diferentes igrejas.
Possivelmente o entendimento sobre as primeiras bases para uma aliana
evanglica tenha esbarrado nas divergncias sobre questes particulares s diferentes igrejas,
o que, somado aos aparelhos burocrticos mencionados anteriormente, pode explicar o longo
perodo de anos que a tal aliana permaneceu apenas no papel. O que no foi novidade na
ltima recomendao do Snodo, no trecho acima, foi a criao de mais uma comisso para
acompanhar as atividades propostas.
Seis anos se passaram sem registros nas atas sinodais da Igreja Presbiteriana sobre o
desenvolvimento das comisses criadas com o fim de constiturem a aliana evanglica. Da
mesma forma, no mbito metodista, em especial, no jornal Expositor Cristo.
Nas Atas do Snodo Presbiteriano de 1897, realizado na cidade de So Paulo, foi
proposta a nomeao de outra comisso para averiguar quais igrejas deveriam, de fato, entrar
em aliana com a Igreja Presbiteriana com o objetivo de definirem as bases para uma aliana
evanglica brasileira. No h nenhuma meno s comisses anteriormente nomeadas,
tampouco se lograram algum xito. A novidade registrada foi uma proposta dos membros do
Snodo para normatizar a ocupao dos territrios pelas diferentes igrejas, ou seja, como se
dariam os relacionamentos nas reas j ocupadas por determinada denominao, caso uma
igreja diferente desejasse ali estabelecer-se.
96

A ideia de disputa pelo espao do sagrado ou dos bens religiosos, nesse caso, pode
ser considerada em seu sentido stricto sensu. Os questionamentos apresentados nessa reunio
do Snodo Presbiteriano, sobre o territrio, s sero plenamente resolvidos (ou aparentemente
resolvidos) trs anos depois, em 1900, com o modus vivendi acordado entre presbiterianos e
metodistas sobre a diviso do territrio a ser ocupado. Os questionamentos e sugestes no
Snodo de 1897 foram:

[...] que a capital nacional, as capitais estaduais, as cidades grandes, os portos


principais, fossem considerados terreno comum [...] s pode uma segunda
denominao ocupar uma cidade grande com cordial consentimento do primeiro
ocupante, se o houver, e depois de franca e plena conferncia [...] devemos
recomendar que nenhuma cidade com menos de 30 mil habitantes no deva ser
ocupada por mais de uma denominao? Resultariam atritos? Dariam mais homens e
meios para cultivar maior rea? (LIVRO DE ATAS DO SNODO PRESBITERIANO,
12/7/1897, p. 63-64).

A sabedoria e a cortesia foram qualidades recomendadas pelo Snodo aos fiis no


trato com os irmos de igrejas diferentes que desejassem ocupar um local com trabalho
presbiteriano59. Ainda que no tenham sido mencionados conflitos no tocante ocupao de
campos missionrios nos jornais das respectivas igrejas, a preocupao com a diviso dos
territrios h alguns anos presente na Igreja Presbiteriana indica que esse foi um tema
polmico e sensvel no interior daquela denominao e que pode ser estendido s demais
igrejas.
Como mencionado anteriormente, no ano de 1900, as igrejas Metodista e
Presbiteriana estabeleceram um modus vivendi com o fim de nortear a ocupao das reas a
serem evangelizadas. Importante frisar que as bases para esse acordo foram propostas por
uma Comisso interdenominacional presbiteriana e metodista constituda anos antes. Foi a
primeira vez que apareceu nas fontes analisadas a palavra interdenominacional, como
sinnimo do trabalho realizado pelas duas igrejas. At ento, as atividades de dilogo
eclesistico foram nomeadas como relaes fraternais, entendimento mtuo.
O acordo estabeleceu que no lugar onde houvesse uma congregao regular
presbiteriana, os pregadores metodistas no deveriam iniciar um trabalho evanglico e, no
lugar onde houvesse congregao ou trabalho regular da Igreja Metodista os pregadores
presbiterianos que no deveriam promover o trabalho evangelstico. As resolues foram
assim definidas:

59
Para tanto, foi nomeada uma Comisso sobre as mtuas relaes entre as igrejas evanglicas no Brasil
composta por A. B. Trajano, Edmund A. Tilly, James L. Kennedy, lvaro Reis, J. M. Kily, Dickie ( LIVRO
DE ATAS DO SNODO PRESBITERIANO, 12/7/1897, p. 71).
97

I Nenhuma cidade com menos de 25 mil habitantes ser ocupada por mais de uma
denominao; II considera-se ocupado o territrio onde o servio divino tem sido
observado com regularidade; II sobre a transferncia de membros, estes no
deveriam ser atrados com empregos e vantagens e nenhum membro deve ser
transferido sem plenamente se entender com as autoridades da igreja de onde vem;
V dever haver uma comisso permanente interdenominacional de 3 membros de
cada denominao, a qual resolver as questes ou dificuldades que se levantem
durante o intervalo das sesses dos conclios das diversas igrejas, e as resolues
desta comisso sero respeitadas at que os conclios sobre elas se pronunciem
(LIVROS DE ATAS DO SNODO PRESBITERIANO, 19/7/1900, p. 25).

Este foi o primeiro acordo oficial estabelecido entre diferentes igrejas protestantes
missionrias no pas no campo da cooperao. Embora a partilha do espao territorial no
dependesse de nenhum entendimento doutrinrio ou de crena comum, essa iniciativa atesta
que havia por parte das instituies disposio para relacionamentos fraternais e anulao de
possveis conflitos. Sem dvida, as igrejas Presbiteriana e Metodista avanaram ao adotarem
esse plano de ocupao do territrio. Foi uma iniciativa que prometia ser exitosa, tanto que foi
objetivo da comisso interdenominacional presbiteriana e metodista corresponder-se com
outras igrejas evanglicas com o intuito de que tambm aderissem a esse modus vivendi
(LIVROS DE ATAS DO SNODO PRESBITERIANO, 19/7/1900, p. 26).
No tocante ao projeto de criao de uma aliana evanglica no foram encontrados
registros at o ano de 1902, quando ocorreram reunies com a participao de mais de uma
igreja protestante representada para o debate do tema, cuja definitiva organizao da entidade
aconteceu no ano seguinte.
Existiram no sculo XIX outras iniciativas, com perfil mais localizado, que tiveram
como objetivo promover sentimentos de fraternidade eclesistica, infundir a piedade, facilitar
a propaganda do Evangelho, combater o catolicismo, os vcios e defender interesses dos
protestantes como o acesso sade. A maioria dos exemplos mencionados a seguir teve uma
existncia pequena ou com pouco registro nas fontes consultadas, sobretudo no que se referiu
ao trmino ou continuidade das atividades.
Em 31 de maio de 1890 foi criada, por presbiterianos, a Liga Evanglica de So
Paulo. O jornal metodista Expositor Cristo em julho do mesmo ano afirmou que a Liga tinha
como objetivos:

[...] propugnar pelo livre exerccio da liberdade de conscincia, combater todos os


vcios ou sistemas contrrios ordem social e moral [loterias, bebedices, jogos];
semear as verdades do Evangelho e combater o catolicismo ( EXPOSITOR CRISTO,
1/7/1890, p. 4).
98

Alm disso, a inteno seria a de criar sucursais em outras cidades do estado e


inspirar a criao de congneres em todo o pas. Para os redatores do Expositor a iniciativa
proposta pela Liga Evanglica merecia dos metodistas considerao e cooperao60.
A passagem do regime monrquico para o republicano, bem como o fim do sculo
que ento se aproximava, colocou diante dos grupos religiosos do pas a miragem das
mudanas. Tais mudanas, sobretudo no mbito poltico e econmico, reclamaram dos grupos
sociais, especialmente no contexto urbano, novos comportamentos nas esferas coletiva e
individual. Os protestantes ao proporem aes de combate aos jogos, loterias, danas,
alcoolismo e ao tabagismo, na divulgao de normas de higiene domstica e de
comportamentos individuais e coletivos, revelaram uma identificao com processos de
regulao de condutas formativas da sociedade, em que ser civilizado ou moderno era se
apresentar bem aos olhos dos outros (ALMEIDA, 2003, p. 43). Alm disso, tais diferenas
eram decantadas como diferencial religioso, tendo em vista o cenrio de concorrncia
religiosa. Ser o que o outro no pretendia ser, dadas as circunstncias culturais, era a
possibilidade de obter prestgio social, solidificando assim o seu espao religioso
(ALMEIDA, 2003, p. 43).
Conforme escreveu o reverendo Vicente Themudo Lessa, o combate ao catolicismo
foi um dos pilares, ou dos principais motivadores para a criao da Liga Evanglica, pois foi
criada para defender os direitos do protestantismo, assegurados pelas instituies
republicanas, mas postos em perigo pelos elementos clericais (LESSA, 2010, p. 310). Entre
esses direitos, estava o da liberdade de cultos, o sepultamento dos mortos e o acesso sade
que, mesmo aps a separao do Estado e Igreja Catlica, continuariam a ser supostamente
cerceados por padres catlicos.
Para ter acesso digno sade protestantes paulistas lanaram a ideia da fundao
do Hospital Evanglico de So Paulo, em 189061, sendo o prdio inaugurado em 1894
(LESSA, 2010, p. 310). Para a fundao desse hospital auxiliaram, por meio da criao de uma
sociedade, no apenas protestantes, mas outras pessoas que simpatizaram com a ideia,
sobretudo ingleses e alemes. Com o decorrer dos anos, o hospital passou a ser dirigido pelos
no evanglicos, sobretudo os estrangeiros, o que no aconteceu com o Hospital Evanglico
do Rio de Janeiro, onde predominou o elemento crente (LESSA, 2010, p. 310).

60
A primeira diretoria foi constituda pelos reverendos E. A. Tilly, J. Z. Miranda, Eduardo Carlos Pereira e mais
quatro leigos: Dr. Lane, B. D. F. de Arruda, Gaspar Schlittler e Remgio de Cerqueira Leite.
61
Em 1/8/1890 (p. 4), o Expositor Cristo informou que o reverendo Hugh Tucker havia feito uma conferncia
em ingls na Igreja Metodista, e que na ocasio foram arrecadadas ofertas para a obra do hospital evanglico
de So Paulo. Em maro desse mesmo ano o peridico metodista publicou uma pequena nota que informou
sobre a reunio dos presbiterianos em So Paulo para o planejamento da criao de um hospital (3/3/1890, p. 3).
99

O Hospital Evanglico do Rio de Janeiro foi a primeira instituio com esse perfil
criada no Brasil. Foi fundado em outubro de 1887 e contou com a colaborao de
congregacionais, batistas, episcopais, luteranos, metodistas e presbiterianos. Meses antes, o
jornal Metodista Catlico (posterior Expositor Cristo)62 publicou o texto intitulado Um
hospital para os acatlicos, no qual afirmou que as pessoas que proferiam uma religio
diferente da oficial sofriam as crueldades caso no cedessem imposio de prticas
religiosas contrrias sua f (METODISTA CATLICO, 15/6/1887, p. 1). Era, pois, uma
necessidade urgente a fundao de um hospital onde os acatlicos pudessem ser socorridos
onde possa curar o seu corpo, sem ser atribulado em seu esprito. Conforme os redatores do
peridico metodista, j estavam em curso algumas reunies de evanglicos, de diferentes
igrejas, com o objetivo de fundarem o referido hospital. Alm disso, exortou os fiis
metodistas a unirem-se fraternalmente para a realizao do projeto.
A criao dos hospitais evanglicos, denominao genrica que outras entidades
congneres receberam, ocorreu em diversas localidades do pas 63 e a maior parte das
iniciativas contou com esforos de diferentes igrejas. O tema sade tambm ocupou
importante espao nos debates a respeito da cooperao eclesistica ao longo do sculo XX,
especialmente, para o estabelecimento de misses em terras indgenas e para atender
populaes menos favorecidas.
Na cidade do Rio de Janeiro foi criada a Sociedade Missionria Juvenil,
possivelmente no ano de 1885. Essa entidade teve como objetivo reunir moos cristos para
promoverem a evangelizao, atividades devocionais e de lazer. Suas atividades no se
restringiram somente aos jovens, mas promovia atividades dedicadas s crianas, mais
precisamente aos meninos. Alm disso, a Sociedade criou uma biblioteca para atender aos
seus associados. Nesse mesmo ano, a entidade contou com 37 associados. Algo que chama a
ateno so as aes voltadas especialmente aos moos e aos meninos (O CRISTO (a),
15/11/1885, p. 3-4). As meninas, bem como as moas, s recebero ateno por parte de
entidades como a Sociedade Missionria Juvenil com a organizao da ACM e a posterior
representante feminina dessa entidade.
Outra iniciativa semelhante foi a Sociedade Unio Evanglica (SUE) criada na cidade
de So Paulo. O objetivo da SUE foi congregar jovens, apenas homens como sugerem as

62
O Jornal Metodista Catlico comeou a circular em 1 de janeiro de 1886. A partir da edio do dia 20 de julho
de 1887 passou a circular com o nome de Expositor Cristo, que permanece at hoje.
63
Surgiram tambm o Hospital Evanglico Goiano (1927), Hospital Evanglico de Pernambuco (1929), Hospital
Evanglico de Rio Verde (1937), Hospital Evanglico de Sorocaba, (1935), Hospital Evanglico de Curitiba
(1943), Hospital Evanglico de Dourados (1946), Hospital Evanglico de Londrina (1948), Hospital
Evanglico da Bahia (1961), entre outros.
100

fontes, com o fim de promover sentimentos de fraternidade crist, por meio de oraes,
leituras bblicas, cultos e reunies de sociabilidade. A entidade tambm formou uma
biblioteca com livros de diversos temas que podiam ser acessados pelos membros. Para o
trabalho religioso, um dos pilares foi a propaganda do Evangelho (O ESTANDARTE,
23/9/1893, p. 4). A criao da SUE antecedeu a fundao da Associao Crist de Moos no
Brasil (ACM), entidade mais famosa e mais duradoura com o objetivo de congregar jovens
cristos e no cristos.
Myron August Clark (1866-1920) foi um secretrio da ACM em nvel internacional e
foi enviado ao Brasil em 1891 para criar uma Associao no pas. Sua participao como
correspondente na SUE pode indicar que o mesmo tenha participado na concepo da
Sociedade, pois a entidade teve objetivo e estrutura semelhantes s futuras ACMs do pas. A
primeira ACM criada no Brasil, e na Amrica do Sul, foi a do Rio de Janeiro, em julho de
1893. A ACM de So Paulo foi criada em 1902.
A prxima referncia publicada no Estandarte indica que a SUE contribua com
ofertas mensais em dinheiro para auxiliar na manuteno desse peridico e que existiam
outras associaes congneres.

No merecer tambm O Estandarte a simpatia das outras associaes evanglicas?


Esperamos que todas se esforcem por colaborar conosco neste trabalho de
propaganda evanglica, imitando o exemplo significativo dos moos da Unio ( O
ESTANDARTE, 11/2/1893, p. 4).

A SUE apareceu no Estandarte em agosto do mesmo ano, quando foi publicada uma
nota sobre a Assembleia Geral e a composio de uma comisso para reviso do estatuto da
entidade, que ficou assim definida: Alberto da Costa, Francisco Lotufo, Erasmo Braga, Luiz
da Silva e A. Casal. Esses personagens tambm fizeram parte da diretoria da SUE, que
permaneceu at a dissoluo da mesma (O ESTANDARTE, 26/8/1893, p. 4).
O estatuto revisado da Sociedade foi publicado no ms seguinte no Estandarte e
desse documento importante ressaltar que a entidade objetivou reunir membros de qualquer
igreja evanglica e pessoas que, mesmo no pertencendo a qualquer igreja, simpatizassem
com os seus objetivos desde que aprovado pela diretoria. Para tanto, havia diferena entre
scios ativos e scios auxiliares. Os scios no evanglicos eram aceitos como auxiliares e
podiam opinar, apresentar propostas, votar e envolver-se em qualquer atividade da Sociedade;
porm, no podiam ser eleitos e nem dirigir alguma atividade religiosa, regalias especficas
aos filiados a qualquer igreja protestante (O ESTANDARTE, 23/9/1893, p. 4).
101

Os recursos para a manuteno da SUE vinham das mensalidades dos scios e de


doaes que poderia receber. Perderiam a condio de membros os scios por ato infamante
ou por no quitarem as mensalidades durante seis meses (O ESTANDARTE, 23/9/1893, p. 4).
No perodo compreendido entre setembro de 1893 e junho de 1894, apenas
convocaes para a Assembleia Geral da SUE foram publicadas no Estandarte. Para esse
perodo, contudo, obtive informaes no Livro de Atas da Mesa Diretora da SUE.
As atividades da Sociedade ocorreram at o dia 11 de junho de 1894, quando foi
registrado o pedido de demisso do cargo de presidente e exonerao da condio de scio
efetivo do ento presidente Antonio C. da Silva. No livro de Atas da Diretoria no constam os
motivos que levaram o ento presidente a solicitar a sua demisso. A anlise dos registros da
Diretoria da SUE levam a crer que o pedido de demisso foi motivado por divergncias
internas Sociedade, e que esta solicitao foi crucial para a dissoluo da entidade no dia 30
do ms de julho daquele ano (LIVRO DE ATAS DA DIRETORIA DA SUE, 11/6/1894, sesso
IV e V).
Embora a SUE tenha tido uma curta existncia, foi representativa como marco para o
surgimento no pas de associaes de jovens que congregaram no apenas evanglicos, mas
possivelmente catlicos ou no professos de qualquer religio. Especialmente na SUE
apareceu o nome de Erasmo de Carvalho Braga, ento com 16 anos e aluno do Instituto
Teolgico da Igreja Presbiteriana, personagem que foi ao longo do sculo XX um dos mais
importantes defensores da causa ecumnica no pas, e com significativa representatividade em
organismos ecumnicos do estrangeiro.
No estado do Par existiu um organismo voltado apenas s mulheres: a Unio
Brasileira de Mulheres de Temperana Crist. A nica referncia encontrada nas fontes sobre
as atividades dessa Unio foi um pedido enviado ao jornal O Estandarte para que fosse
divulgada a petio da Unio Ecumnica de Mulheres de Temperana Crist que teve por
objetivo levar presena dos governantes a necessidade da proteo do lar domstico contra
os vcios, erros ou omisso das legislaes de muitos pases, a respeito do trfico de bebidas
alcolicas e dos narcticos (O ESTANDARTE, 4/8/1894, p. 4). Aparentemente a Unio
Brasileira foi parte de uma entidade internacional, tambm voltada s mulheres e proteo
do lar domstico. importante o registro dessa iniciativa, pois a participao das mulheres
nas mais diversas atividades das igrejas protestantes no pas muitas vezes relegada s
102

entrelinhas documentais. Alm disso, foi um dos primeiros registros encontrados nas fontes
aqui analisadas para o uso da palavra ecumnico64.
A Sociedade Obreiros Cristos foi outra entidade, criada na cidade de So Paulo, que
objetivou reunir cristos evanglicos e no religiosos sob princpios comuns. O estatuto dessa
Sociedade foi publicado em julho de 1895 no Expositor Cristo; porm, no jornal O
Estandarte tambm h algumas pequenas notas sobre o seu aparecimento. Tal estatuto bem
semelhante ao da SUE publicado no peridico presbiteriano em 1893.
Conforme o estatuto da Sociedade, o objetivo foi propagar o Evangelho de Nosso
Senhor Jesus Cristo e, tal como a SUE, poderiam tornar-se scios os fiis de qualquer igreja
evanglica, bem como no religiosos que simpatizassem com os propsitos da entidade. Uma
novidade que a Obreiros trouxe foi a oportunidade de participao das senhoras. A eleio
para cargos, direo de trabalhos religiosos foram prerrogativas apenas dos membros
evanglicos, sendo que os membros no religiosos, chamados de auxiliares, podiam opinar,
votar e apresentar propostas. Todos deveriam contribuir com uma mensalidade para a
manuteno da Sociedade. O funcionamento da entidade se deu por meio de reunies
semanais e duas assembleias gerais semestrais, junho e dezembro. Perderiam o ttulo de scio
os membros cuja moral no correspondesse a uma vida social e evanglica e os scios que
durante seis meses no pagassem suas mensalidades (EXPOSITOR CRISTO, 7/7/1895, p. 4).
O reverendo Vicente Themudo Lessa, ao comentar sobre essa Sociedade, afirmou
que os membros promoviam reunies evangelsticas, viagens missionrias e que seus
membros provinham de diferentes igrejas protestantes. Nas palavras de Themudo Lessa, ao
comentar sobre a importncia evangelstica da Obreiros Cristos:

Algum resultado produziu. Quando fui pastor em Lenis Paulista recebi um


candidato profisso de f, Antnio Zamboni, que havia sido iniciado na capital,

64
Temperana, do Latim temperantia, significa guardar o equilbrio, moderao. Temperana crist foi o
nome de um movimento de mulheres protestantes que, a partir de 1874, na cidade de Cleveland (Ohio), nos
Estados Unidos, passaram a se reunir e a criar grupos que objetivavam combater os males sociais da poca
como o consumo de lcool, jogos de azar, prostituio. Alm disso, expandir modelos de comportamento tidos
como adequados a mulheres crists na vida domstica e em sociedade. Esse movimento espalhou-se
rapidamente pelas igrejas dos EUA, sobretudo entre os metodistas. As Unies estadunidenses tiveram um
papel destacado no debate a respeito do consumo e da venda de bebidas alcolicas naquele pas na dcada de
1920. No Brasil, Unies de Temperana Crist foram criadas no interior das igrejas metodistas e congregavam
mulheres de outras denominaes. A nfase tambm recaiu sobre o controle do corpo e dos modos de
comportamento nos mbitos privado e coletivo. luz do filtro religioso, a cultura brasileira foi entendida
como passvel (e carente) de transformao, para adequar-se a padres de conduta considerados mais sadios
e morais. interessante ressaltar o emprego do termo ecumnico para designar a Unio no pas, uma das
poucas menes a essa palavra nas fontes produzidas no sculo XIX. O jornal Expositor Cristo dedicou uma
edio inteira em homenagem Miss Francis Willard, uma das principais fundadoras do movimento de
temperana nos EUA, ao lembrar a data de seu falecimento ocorrido em 17 de fevereiro de 1898 ( EXPOSITOR
CRISTO, 26/2/1903).
103

numa dessas reunies [...] sempre uma parte da semente h de cair em boa terra
(LESSA, 2010, p. 421).

Uma iniciativa que, embora individual, alcanou diferentes igrejas e foi por elas
admirada, incentivada, foi a Sociedade Brasileira dos Tratados Evanglicos, criada pelo
reverendo Eduardo Carlos Pereira em 1883. Autores como Valdinei Ferreira (2010) e ber
Ferreira Lima (2008), veem na criao dessa Sociedade, da Revista de Misses Nacionais
(1887), os primeiros sinais da busca por maior autonomia do protestantismo brasileiro perante
as igrejas-me dos Estados Unidos, encampada pelo reverendo Eduardo Pereira.
Foi o primeiro ensaio para uma cooperao brasileira independente para um
trabalho comum de evangelizao (LESSA, 2010, p. 207). A Sociedade publicou folhetos65,
propiciou a traduo de textos para os jornais denominacionais, incentivou a criao da
Revista de Misses. Esse conjunto de materiais foi de uso comum nas diferentes igrejas,
sobretudo, por meio dos jornais que publicavam o material produzido pela Sociedade. Do
primeiro folheto editado saram 4 mil exemplares. At abril de 1892 cerca de 90 mil
exemplares de diversos folhetos haviam sido postos em circulao (LESSA, 2010, p. 209). Se
considerarmos que o problema da produo de literatura religiosa sempre foi explicitado
como uma das grandes necessidades do protestantismo brasileiro, at meados da dcada de
1930, possvel dimensionar a importncia que a iniciativa de Eduardo Pereira teve no
sentido de subsidiar as aes de propaganda do Evangelho.
A iniciativa de Pereira incentivou no mbito a Igreja Metodista a criao de uma
sociedade semelhante. Em 1886, na cidade de Juiz de Fora, o pastor Justiniano R. de Carvalho
criou a Sociedade de Publicaes Metodistas, cujo objetivo foi a publicao de tratados
evanglicos, folhetos e livros, de conformidade com os intuitos da Igreja Metodista
Episcopal (METODISTA CATLICO, 16/4/1886, p. 3).
A ltima referncia encontrada para a existncia da Sociedade dos Tratados foi o ano
de 1898, quando o Estandarte publicou o relatrio de uma das Assembleias Gerais da
entidade. Nesse documento consta que, por iniciativa do scio Antonio Ernesto foi proposto
Sociedade que aceitasse como membros, sem contribuio financeira obrigatria, pessoas
simpticas ao Evangelho, sendo que o voto continuaria exclusivo de professos de igrejas
evanglicas (O ESTANDARTE, 11/6/1898, p. 1). A proposta ficou sobre a mesa para ser
analisada posteriormente. No foram encontradas informaes sobre essa abertura, contudo, a

65
No Centro de Documentao e Histria Reverendo Vicente Themudo Lessa encontra-se uma rarssima coleo
desses folhetos, em grande parte publicados pela Sociedade dos Tratados. Esse material, tal como grande parte
do acervo em questo, foi reunido durante muitos anos pelo reverendo Lessa.
104

sua anlise por parte dos membros sugestiva quanto disposio para a proximidade com
pessoas no diretamente filiadas s igrejas, tal como ocorria em organizaes como a ACM.
A ACM foi, sem dvida, a mais importante entidade voltada juventude na histria
do protestantismo; subsiste at aos dias atuais. Como afirmado anteriormente, a primeira
ACM no Brasil foi criada no Rio de Janeiro em 1893 por Myron August Clark, tendo como
primeiro presidente o estudante Nicolau Soares do Couto66.
A Associao foi um importante divulgador dos ideais de unidade e fraternidade
crist, especialmente os voltados evangelizao. Ao longo de sua histria, as ACMs nunca
estiveram vinculadas a nenhuma entidade eclesistica especfica, de maneira que foram
frequentadas por jovens de qualquer igreja, inclusive aberta a no religiosos. O principal
objetivo da entidade foi difundir a mensagem crist. Erasmo Braga, que participou quando
jovem na fase inicial da ACM no pas, ao escrever sua tese ao Congresso do Panam afirmou
sua maior preocupao levar a mocidade a um contato espiritual, real e direto, com a
pessoa de Jesus Cristo, a fonte da vida, o modelo perfeito da vida, o Redentor adorvel e
divino (BRAGA, 1916, p. 37).
O sculo XIX foi um perodo marcado por grandes mudanas sociais e culturais
provocadas pelo avano do capitalismo, com desenvolvimento tecnolgico, crescimento das
cidades, as mudanas de regimes polticos na Europa e nas Amricas, a transformao das
relaes de trabalho e de produo (com a extrema explorao do trabalho de mulheres e de
crianas), os conflitos blicos e o desenvolvimento da cincia. As ideias socialistas, a
consolidao do marxismo como ideologia de combate quele sistema capitalista e de crtica
aos sistemas eclesisticos, bem como o progressivo direcionamento da religio para o mbito
privado, trouxeram questionamentos e desafios viso de mundo dos cristos (DIAS, 2008, p.
326).
Esse contexto possibilitou o surgimento de uma conscincia de que era preciso
buscar novas formas de viver o cristianismo na nova sociedade que despontava. A
preocupao com os problemas sociais (pobreza, lazer, sade, educao, trabalho) fez com
que surgissem associaes, sociedades, sindicatos, federaes de jovens, mulheres, homens,
estudantes cristos (leigos) que influenciaram decisivamente na vida de igrejas locais e nos
rumos do protestantismo mundial.

66
O surgimento da ACM creditado a George Williams, que em 6 de junho de 1844 organizou a primeira
Associao em Londres. Em dezembro de 1851 foram fundadas entidades congneres no Canad e nos EUA.
A primeira conferncia internacional das ACMs aconteceu em 1854 em Nova York (REILY, 2003, p. 96).
105

Segundo Antonio Gouva Mendona, o chamado movimento leigo, sobretudo o de


jovens, no interior do protestantismo, foi uma das razes mais robustas para o surgimento do
movimento ecumnico moderno. Conforme esse autor provvel que as associaes de leigos
no estivessem, ao longo dos anos, to contaminadas pelo orgulho eclesistico, tendo suas
organizaes uma vida longa67 e de grande contribuio s iniciativas que visaram
fraternidade eclesistica, sobretudo na formao de lideranas (MENDONA, 1997, p. 91).
Desde o surgimento no pas, a ACM sempre figurou nas pginas dos jornais denominacionais.
Os fiis identificaram-se com seus objetivos e incentivaram os jovens a dela participarem.
Alm de promover aes em prol da evangelizao, a Associao buscou
desenvolver a piedade individual (atividade para o esprito), e incentivou a prtica do esporte
e do lazer (a atividade para o corpo). Com esses fins as ACMs foram atrativas para a
juventude, sobretudo, em cidades com pouca oferta de espaos para a sociabilidade, a
recreao. Alm disso, a Associao serviu como um meio de capitanear jovens no crentes
para as igrejas, como se pode notar em algumas das nfases para a Semana de Orao da ACM
em 189868:

Como Cristo. Interceder com ele a favor dos moos incrdulos que frequentam a
associao [...] como Cristo, na sua comunho com Deus. Tenhamos todos ns essa
relao ntima com Deus fundada no conhecimento da Palavra de Deus, em orao,
e na obra do Esprito Santo em ns. Orao pela vida espiritual da Associao, e
pelo desenvolvimento, nos scios, da santidade individual [...] como Cristo, no amor
fraternal. Orao para que a vida social e ntima da Associao seja caracterizada
pelo amor fraternal: para que abundem intimidade e confiana de parte a parte, e que
cessem de todo divergncias e questes entre os scios ( EXPOSITOR CRISTO,
3/11/1898, p. 4).

O discurso de Antonio B. Trajano, proferido na solenidade de inaugurao do


edifcio da Associao no Rio de Janeiro no dia primeiro de novembro de 1898, sintetiza os
objetivos da entidade dentro e fora dos muros eclesiais69. Para o orador, o fim principal da
entidade deveria ser infundir uma vida virtuosa, dada ao trabalho, no dada a vcios ou a
qualquer imoralidade, e uma vida baseada na espiritualidade e na ao social. O xito para tais

67
Dessas associaes, algumas so ainda hoje ativas, alm da Associao Crist de Moos/Moas, entidades
similares como o Exrcito da Salvao, a Fraternidade Internacional de Estudantes Evanglicos, Aliana
Bblica Universitria, entre outras.
68
Em 1898, o jornal Expositor Cristo divulgou os assuntos para a Semana de Orao da ACM intitulada Como
Cristo. Orao pela mocidade. Sermes pelos pastores da cidade sobre o papel do moo na famlia, na ptria e
na igreja.
69
Essa solenidade reuniu jovens de diferentes igrejas e lideranas como o pastor batista W. B. Bagby, Joo M.
G. dos Santos, pastor da Igreja Evanglica Fluminense e representantes da SBA, autoridades civis e diversas
outras pessoas da comunidade carioca.
106

metas, segundo Antonio Trajano, dependia do desenvolver-lhes no corao o verdadeiro


sentimento religioso e o temor de Deus (EXPOSITOR CRISTO, 10/11/1898, p. 1-2).
Esse sentimento foi apresentado pelo orador como o mecanismo que poderia
manter os moos no caminho da virtude e da justia e foi definido como:

[...] piedade nobre e elevada que leva o homem a amar a Deus, a praticar o bem e a
aborrecer o mal [...] se um homem for sinceramente religioso, praticar
necessariamente a virtude, que ele seja sbio, quer ignorante, quer seja rico, quer
seja pobre, quer seja protegido, quer seja desamparado [...] Portanto, a Associao
Crist de Moos andou muito acertada, tomando como base, como pedra angular do
seu trabalho, o desenvolvimento do sentimento religioso no corao de seus
associados (EXPOSITOR CRISTO, 10/11/1898, p. 1-2).

Para o cultivo dessa fraternidade, a Associao deveria continuar a investir nas


reunies sociais de orao, conferncias religiosas, estudos da Palavra divina e da
observncia de seus preceitos. Conforme o discurso de Antonio Trajano, alm dos cuidados
com o esprito, a ACM deveria cuidar do corpo fsico de seus scios, pois, diante de um
mundo mergulhado em vcios e imoralidades era preciso desenvolver na juventude
sentimentos morais e intelectuais sadios. A estratgia para esse objetivo deveria ser a
promoo de atividades recreativas, das mais diversas, como se pode notar no trecho do
referido discurso:

Mas os moos, j pela sua idade, j por muitas outras circunstncias, precisam
tambm recrear-se, precisam tambm divertir-se, precisam nas horas que sobram de
seus trabalhos dirios, empregar-se em alguma distrao alegre, proveitosa e
inocente da qual s alegria e proveito lhes possam resultar. necessrio ensinar os
moos que eles podem divertir-se, podem recrear-se, podem alegrar-se perfeitamente
seu corao sem ofenderem a Deus, sem escandalizarem seus semelhantes, sem
cometerem excessos, sem estragarem a sua sade e sem esbanjarem o dinheiro que
ganham (EXPOSITOR CRISTO, 10/11/1898, p. 2).

O carter transconfessional tambm ficou claro na fala de Antonio Trajano ao


afirmar que a ACM no uma igreja nem pertence a nenhuma comunidade religiosa, e por
isso no faz propaganda de divergncia de doutrinas, nem entre em controvrsia alguma sobre
ponto de religio (EXPOSITOR CRISTO, 10/11/1898, p. 2).
Essas foram algumas entidades criadas no sculo XIX que intentaram infundir no
seio do protestantismo brasileiro, sentimentos mais amplos de fraternidade e solidariedade
crist. Podem ser consideradas iniciativas dispersas e com influncia localizada, mas que
antecederam algumas das propostas efetivadas ao longo do sculo XX com o movimento
cooperativo organizado, em especial, a partir do Congresso do Panam em 1916. Conforme
mencionado anteriormente, os missionrios estrangeiros que vieram ao Brasil estabeleceram
107

um protestantismo baseado na adeso voluntria de novos convertidos e instituies


portadoras de um esprito associativista que foi fortalecido pela necessidade do
enfrentamento de um adversrio confortavelmente estabelecido, um espao territorial enorme
para ser ocupado e foras denominacionais com pouca expresso e dispersos.

Unidade na variedade: a Semana Universal de Orao

Ao lado das controvrsias sobre a unidade da igreja, entre protestantes e catlicos,


outro assunto referente aproximao eclesistica evanglica, publicada nos jornais
denominacionais ao longo dos anos nos sculos XIX e XX foram os programas da Semana
Universal de Orao.
A Semana Universal de Orao foi uma atividade criada pela Aliana Evanglica de
Londres e divulgada pelas mais diferentes igrejas protestantes ao redor do mundo. Essa
atividade teve como objetivos reunir os cristos em orao a favor de temas/necessidades
comuns s igrejas. O evento foi realizado sempre na primeira semana de cada ano e contou
com um programa previamente definido pela Aliana londrina e divulgado s demais igrejas.
Uma anlise desses programas, ao longo dos anos, indica os temas, dificuldades ou desafios
sociais e religiosos a que o protestantismo teve de responder. O incentivo aos sentimentos de
fraternidade, unidade, entre os cristos protestantes tambm figurou como uma das principais
metas dessa atividade.
Embora no sculo XIX, como j afirmado anteriormente, no existissem entidades
ecumnicas que objetivaram reunir as diferentes igrejas protestantes no Brasil, a publicao
ano aps ano da programao da Semana de Orao nos jornais denominacionais, bem como
o incentivo s oraes comuns, so bastante significativos e atestam que as igrejas seguiam a
orientao da Aliana de Londres. Nesse sentido, a observao dos dias de orao comuns e a
nfase dada pelas igrejas no pas, por meio de seus respectivos jornais, podem ser
consideradas como sinais de disposio de igrejas e de fiis para com o estabelecimento de
laos de fraternidade e o cultivo de sentimentos de solidariedade crist entre as diferentes
igrejas.
A realizao da Semana Universal de Orao uma das atividades de fraternidade
eclesisticas mais antigas e que vigora at os dias atuais. Nos ltimos anos esse evento
recebeu no Brasil o nome de Semana pela Unidade dos Cristos, sendo promovido por
diversas igrejas e organismos cristos, no apenas evanglicos.
108

A primeira referncia Semana foi encontrada no Imprensa Evanglica em 1866, e o


texto de apresentao afirmou que j era costume a realizao da atividade entre as igrejas
no pas. Tal como se ver em outros momentos, a grande reunio em orao das diversas
igrejas espalhadas pelo mundo foi compreendida como uma manifestao da unidade
essencial vivenciada no interior do protestantismo, como se pode notar abaixo.

H anos para c costume seguido nas igrejas evanglicas principiar cada ano
consagrando uma semana a um concerto de orao pela converso do mundo. Todo
aquele que ama a Jesus, e suspira pela sua vinda, ver nisto um sinal de aproximao
do tempo em que haver um s rebanho e um s Pastor ( IMPRENSA EVANGLICA,
6/1/1866, p. 2-3).

Vale ressaltar o objetivo das oraes para o primeiro dia (7 de janeiro de 1866,
domingo) e para o ltimo (14 de janeiro de 1866, domingo). Para o primeiro dia, as oraes e
sermes foram dedicados aos deveres dos cristos uns para com os outros, como membros
do corpo de Cristo, e para o ltimo sobre o bem que se pode esperar da manifestao da
unio que reina entre os crentes do mundo inteiro (IMPRENSA EVANGLICA, 6/1/1866, p.
2-3). Ao propugnar, ao longo dos anos, deveres de uns para com os outros e enfatizar a
ideia das igrejas como corpo de Cristo, o evento, por mais disperso e genrico que possa
parecer, foi um registro do anseio pela busca da unidade, da fraternidade entre as diferentes
igrejas protestantes no mundo.
No ano seguinte, a programao da Semana Universal de Orao, publicada no
Imprensa Evanglica trouxe de maneira bem semelhante os tpicos de 1866, mas o ltimo dia
de orao, 13 de janeiro (domingo), constou de sermes sobre a unidade da igreja, e o dever
dos crentes em manifest-la por mtuo reconhecimento e ativa cooperao (IMPRENSA
EVANGLICA, 5/1/1867, p. 7). Diferentemente do ano anterior, nesse apareceu uma
exortao para que os cristos protestantes manifestassem a unidade da igreja por meio do
pensamento e da cooperao em conjunto.
J para 1868, o convite para a Semana Universal de Orao foi publicado em
dezembro do ano anterior (IMPRENSA EVANGLICA, 20/12/1867, p. 191-192). No convite, o
diferencial foi uma crtica unidade que o catolicismo se dizia portador, diante de um
protestantismo acusado de ser fracionado. Essa preocupao em desacreditar o argumento
catlico de unidade apareceu no texto introdutrio ao convite da Semana, formulado pelos
redatores do Imprensa Evanglica. Esse texto afirmou que o catolicismo possua apenas uma
unidade aparente, estril, enquanto que as igrejas protestantes seriam as portadoras da
verdadeira unidade, a de esprito, conforme se pode notar abaixo.
109

Nada temos de invejar, irmos, aos outros a gabada unidade exterior e estril, que se
mantm custa de toda a moralidade e unanimidade, fora da espada e do fogo e
custa de sangue. Pois ela, na realidade, assemelha-se a uma casa cujas muralhas bem
lavradas e pintadas, s encerram a desarmonia e confuso. Na unanimidade com que
os cristos observam este concerto universal de oraes, temos realizada a ideia de
ser uma s igreja catlica, ou universal (IMPRENSA EVANGLICA, 20/12/1867, p.
192).

Para 1869, o convite da Semana de Orao foi publicado em dezembro de 1868.


Nesse texto foi afirmado que as distncias no poderiam impedir a unio da igreja crist em
orao, a qual deveria suplantar as diferenas de linguagem e de governo eclesistico em prol
dos pontos de orao comum (IMPRENSA EVANGLICA, 19/12/1868, p. 189).
A programao para a Semana Universal de Orao de 1889 foi diferente. Para cada
dia do evento (6 a 13 de janeiro), foi publicado um resumo para os sermes a serem pregados.
Nessa programao no houve uma exortao busca pela unidade dos cristos, mas apareceu
um tpico especial para orao em favor dos problemas sociais do mundo intitulado misses
domsticas e reformas sociais com ideais de justia, ajuda social e paz:

Por todos os que pregam a Cristo e procuram espalhar a justia e a paz; pelos
leitores da Bblia e por todos os outros trabalhadores; pelos esforos especiais para
alcanar e influenciar classes especiais do povo [...] pela supresso da crueldade [...]
pelos aflitos os doentes, os cegos, os surdos e os mudos ( IMPRENSA
EVANGLICA, 5/1/1889, p. 7-8).

possvel notar que as chamadas da Aliana de Londres foram adequadas s


realidades ento vivenciadas no mundo e nas diferentes igrejas, da em algumas programaes
a nfase em problemas sociais, em outras a promoo de misses, a unidade crist, dentre
outros. Num plano mais amplo possvel dizer que essa atividade visou infundir nos cristos
espalhados pelo mundo a piedade individual, a prtica da orao e um sentimento de unidade
e fraternidade universal70.
Alm do Imprensa Evanglica, a partir de 1886, o jornal Metodista Catlico
divulgou e incentivou a realizao no mbito metodista da Semana de Orao Universal;
dessa mesma forma procederam muitos outros jornais em anos futuros71.
No primeiro nmero publicado, em janeiro de 1886, o Metodista Catlico divulgou o
programa da Semana de Orao e apresentou aos leitores o lema que foi, por anos a fio, um

70
Outros tpicos de orao: Levanta-te, brao do Senhor, Isaas 60 (6 de janeiro); aes de graa e confisso
(7 de janeiro); o ES na Igreja (8 de janeiro); Famlia e escolas (9 de janeiro); misses para Israel, os
moslemitas e os pagos (11 de janeiro); as naes (12 de janeiro) e portanto, meus irmos, estais firmes I Cor.
15:58 (IMPRENSA EVANGLICA, 5/1/1889, p. 7-8).
71
O Jornal Batista, O Puritano, O Estandarte.
110

dos principais slogans para as iniciativas de promoo da fraternidade eclesistica, bem como
serviu de inspirao para o movimento de aproximao de igrejas no pas, ao longo do sculo
XX: Unum corpus sumus in Cristo (METODISTA CATLICO, 1/1/1886, p. 1). Conforme
esse peridico, a programao para a Semana foi extrada do colega Imprensa Evanglica.
Ao lado do cronograma de orao foi publicado um texto de incentivo aos metodistas para
que participassem das oraes. Conforme J. J. Ranson, editor do peridico, ano aps ano,
temos recebido (louvado seja Deus) renovados sinais de crescente interesse nessas reunies. A
zona de splicas [...] vai abrangendo mais e mais os povos e pases da terra (METODISTA
CATLICO, 1/1/1886, p. 1).
O texto de apresentao do cronograma de orao para o ano de 1887, veiculado pelo
Expositor Cristo vinculou a realizao da Semana de Orao como uma manifestao da
unidade crist no seio do protestantismo:

Por todos os ramos da Igreja Universal, a fim de serem cheios do Esprito Santo e
habilitados a guardar a unidade do Esprito pelos vnculos da paz; para que haja mais
amor e cooperao; entre os cristos; pela remoo de causas desnecessrias de
diviso (EXPOSITOR CRISTO, 15/12/1886).

A publicao do programa da Semana de Orao continuou at o fim do sculo XIX


e adentrou as dcadas do sculo XX. Foram raras, para esse primeiro perodo, as ocasies em
que no foram publicadas as programaes da Semana no jornal metodista, bem como no
jornal O Estandarte que, a partir de 1893, sucedeu o jornal Imprensa Evanglica no mbito
presbiteriano.
O programa de oraes para janeiro de 1891 no apresentou apelos para a orao
pelos problemas sociais, porm, aumentaram os pedidos pela evangelizao dos diferentes
povos, como judeus, maometanos e pagos. Porm, o tpico principal foi mantido: A
igreja universal, que o poder do Esprito Santo desa sobre ela; pela unio dos crentes em
amor e fraternidade real (EXPOSITOR CRISTO, 27/12/1890, p. 2).
Para 1892 o evento foi chamado de A semana de orao, unida e universal e
contou com os seguintes motivos para orao:

Em resposta s splicas unidas do seu povo, o Senhor j tem feito grandes coisas por
ns, pelo que somos gratos [...] a nossa humilde esperana que o Esprito Santo
reviva o seu povo, e faa o Evangelho poderoso para a salvao; necessrio por
isso que guardemos a unio do Esprito no vnculo da paz [...] a unidade do esprito
no vnculo da paz Efsios 4, 3; pela bno da presena do Salvador na sua Igreja
em toda a parte do mundo; pelo que haja unio mais compreensiva entre os filhos de
Deus; que todas as Igrejas sejam mais fiis ao Senhor, e a causa da verdade; que os
cristos em vista das suas enfermidades, mtuas, sejam mais pacientes e sofridos uns
para com os outros [...] pelas naes e povos a serem evangelizados, pelas atividades
111

de cooperao (sociedades bblicas, agncias de moos e moas), pelas autoridades


(EXPOSITOR CRISTO, 21/11/1891, p. 1-2).

O cronograma de orao para 1899, extrado do jornal O Estandarte (1 a 8 de


janeiro), apresentou outro lema que encampou as iniciativas apresentadas posteriormente pelo
movimento ecumnico no sculo XX:

Unidade na variedade eu estou neles e tu ests em mim, para que sejam


consumados na unidade (Joo 17, 23), assim como o corpo um e tem muitos
membros, e todos os membros do corpo, ainda que sejam muitos, so, contudo, um
s corpo, assim tambm Cristo [grifos meus] (1 Cor. 12, 12) (EXPOSITOR
CRISTO, 8/12/1898, p. 4).

Para o segundo dia de orao, o tpico principal foi a splica pela Igreja Universal,
para que as igrejas manifestassem claramente a unidade de todos os crentes em uma s Igreja
e a Aliana Evanglica [de Londres, tida como a Aliana Universal] fosse abenoada nos
seus esforos. Apareceram tambm temas voltados famlia, escola e misses estrangeiras
(EXPOSITOR CRISTO, 8/12/1898, p. 4).
Essas foram algumas iniciativas ou registros que, por meio dos peridicos
produzidos pelas igrejas protestantes no sculo XIX, manifestaram a existncia de uma
disposio para o estabelecimento de laos fraternais e o cultivo de sentimentos de
solidariedade eclesistica entre as diferentes confisses. Embora dispersos, ou bastante
localizados, atestam que algumas das nfases ou das irracionalidades evocadas pelo
movimento cooperativo no sculo XX j ressoavam no mbito das diferentes igrejas, e se no
compartilhados, ao menos foram incentivados pelas instituies.
Lado a lado com as iniciativas de fraternidade crist e de aproximao eclesistica
estiveram as desavenas entre fiis e igrejas protestantes, fruto do contexto de disputa
religiosa que marcou esse perodo de insero das igrejas no pas.

Protestantes versus protestantes

Ao longo dos anos as iniciativas protestantes para unificar as diversas foras


religiosas revelaram mais os desencontros do que os pontos de acordo (MENDONA, 1997, p.
55). De fato, apesar das igrejas protestantes reconhecerem e afirmarem a existncia de uma
igreja universal, invisvel, formada pela reunio de todos os fiis espalhados pelo mundo
independente da tradio adotada, e que por isso mesmo est acima de qualquer
112

confessionalidade, a histria do protestantismo caracterizada por rupturas e por divergncias


que no raro culminaram em divises.
Nesse sentido, o estudo da histria das iniciativas de fraternidade protestante no pas
implica tambm no registro das tenses, dos conflitos de relacionamento entre lideranas,
fiis ou entre as denominaes. Vale ressaltar que as prprias iniciativas em prol de uma
aproximao eclesistica ou de membros de diferentes igrejas foram geradoras de
divergncias. A abordagem dos conflitos que acompanharam os esforos ecumnicos no
Brasil permite compreender de que maneira as lideranas, fiis e instituies se
comprometeram com os projetos de cooperao.
Desde o estabelecimento das denominaes missionrias, nas ltimas dcadas do
sculo XIX ocorreram discrdias entre fiis ou lideranas de diferentes igrejas, e motivadas
pelos mais diversos assuntos ou temas. Foram bastante comuns tambm as discrdias
motivadas pela disputa na ocupao de reas para evangelizao. Assim como nas polmicas
com os catlicos e os espritas, foram nos jornais denominacionais que os embates entre
protestantes ganharam projeo. Em tais escritos os dois lados contendentes sempre evocaram
para si a defesa da verdade ou da pureza doutrinria.
Ao que tudo indica, o primeiro conflito no protestantismo missionrio brasileiro
ocorreu entre os pioneiros Robert Kalley e Ashbel Simonton em dezembro de 1859 no Rio de
Janeiro. O missionrio congregacional, que chegou ao pas quatro anos antes de Simonton e
que j havia organizado a Igreja Evanglica Fluminense (1858), teve a impresso que o
missionrio presbiteriano estaria se aproveitando de seu trabalho. Kalley espalhou um texto
annimo, uma espcie de parbola na qual lamentou que outro viesse ocupar uma clareira j
aberta para as plantaes, e o fez chegar s mos de Simonton. O missionrio presbiteriano,
aborrecido, convidou o pregador congregacional para uma conversa e depois de um dilogo
franco entre as partes, Kalley apresentou um pedido de desculpas e os dois ajoelharam,
oraram, apertaram as mos e deram o assunto por encerrado (CSAR, 2009, p 95).
Um exemplo de divergncia a respeito de doutrinas foi registrado nos primeiros
meses de vida do jornal Metodista Catlico, em 1886. O ento redator do peridico,
reverendo J. J. Ranson, publicou um comentrio a respeito da traduo do livro A origem e
histria dos batistas feita pelo pastor batista Zacarias Clay Taylor e publicada na Bahia
(METODISTA CATLICO, 16/4/1886, p. 1-2). Aps parabenizar o pastor batista, J. J. Ranson
fez vrias crticas ao referido livro, especialmente nos pontos doutrinrios que divergiam do
metodismo.
113

A primeira discordncia se deu em virtude de o livro afirmar que os batistas no


eram protestantes, j que no teriam a sua origem ligada ao catolicismo do sculo XVI, mas
aos tempos apostlicos. O segundo ponto de discrdia foi quanto forma (asperso ou
submerso) e ao significado do batismo (batismo no esprito ou de valor simblico). A
terceira divergncia foi sobre os significados da ceia do Senhor (valor real ou simblico). O
batismo e a ceia foram dois temas que provocaram intensos debates entre metodistas e batistas
ao longo das dcadas do sculo XIX e do sculo XX. Alm de ocupar as pginas dos
peridicos essa controvrsia motivou a publicao (traduo) de livros e de folhetos72.
O ritual do batismo tambm motivou longos debates entre o missionrio batista
Salomo Luiz Ginsburg e o reverendo metodista J. W. Tarboux nas pginas dos jornais
Expositor Cristo e As Boas Novas73, entre os meses de janeiro e julho de 1895. Ambos os
autores evocaram para si a interpretao da forma de batismo (imerso ou asperso) como
sinnimo da pureza da doutrina evanglica. O reverendo J. W. Tarboux sugere em seus
artigos que foi motivado a escrever aps os aliciamentos de um ministro batista aos
membros metodistas, em especial, a respeito do batismo.

H poucos dias disse-me um ministro batista que ns (os metodistas) no


instruamos os nossos membros, e por isso eles tinham de recorrer aos batistas para
receber instruo que ns no queramos ou no podamos dar. A insinuao era que
ns guardvamos os nossos membros em ignorncia acerca do assunto do batismo,
receando que todos se tornassem imersionistas. Falou assim para desculpar o fato
dele ter conversado bastante com membros da Igreja Metodista. [...] Porm, pode ser
verdade que ns, por acharmos tantas outras coisas de maior importncia do que o
modo do batismo, no instrumos bastante os nossos membros e ao mundo em geral
sobre esse assunto, dando-se como resultado que algumas vezes um ou outro
membro metodista ou presbiteriano caa vtima das ideias acanhadas dos irmos
batistas (EXPOSITOR CRISTO, 5/1/1895, p. 2).

As respostas de Salomo Ginsburg iniciaram com o texto O batismo cristo e os


seus detratores no Brasil, no qual teceu duras crticas aos artigos do reverendo J. W. Tarboux
e afirmou que os ensinamentos metodistas eram errneos e falsos.

72
Alguns exemplos: Expositor Cristo, 15/6/1891, p. 2: Artigos de f da igreja Metodista e as diferenas entre
metodistas e batistas sobre o batismo e a ceia. Folheto: O batismo cristo, autoria de J. J. P. R. (EXPOSITOR
CRISTO, 23/7/1892, p. 2); O peridico batista A Verdade, publicado na Bahia em setembro de 1892, afirmou
que o referido tratado estava cheio de falsidades e contradies ( EXPOSITOR CRISTO, 14/7/1892, p. 1).
Expositor Cristo, 20/8/1892, p. 1: Spurgeon e a ceia do Senhor, crtica aos batistas. O Jornal Batista,
20/3/1903 p. 4: Batismo de crianas na igreja de Deus. O Jornal Batista, 14/2/1903 p. 3: Igrejas
evanglicas apstatas. O Jornal Batista, 30/3/1906, p. 3: Batismo de Crianas. O Jornal Batista,
30/5/1906, p. 6: A inconsistncia das igrejas que praticam a livre comunho. O Jornal Batista, 6, 13,
20/2/1908, p. 4: batismo de crianas e de fiis de outras igrejas.
73
Salomo Ginsburg foi o fundador desse jornal, em 1894, na cidade de Campos, Rio de Janeiro. Era auxiliado
por A. F. Campos na redao do peridico. Apesar das discrdias com os metodistas, o jornal possua como
slogan Glria a Deus nas alturas; Paz na Terra; Boa vontade para os homens.
114

Com o fim, pois, de esclarecer a questo e mostrar quo falsas e errneas so


algumas das ideias expostas nos artigos supracitados, publicamos o seguinte
opsculo, que oferecemos considerao de todos quantos prezam a pureza das
doutrinas do bendito Deus e nosso salvador. [...] Tratando, pois, em primeiro lugar,
de examinar os argumentos do ministro evanglico, cata-batista (ou contra batista)
intransigente como claramente se mostra (AS BOAS NOVAS, 30/4/1895, p. 1).

Em 1892 foram travadas polmicas nas pginas do Expositor Cristo e do Imprensa


Evanglica a respeito do uso do termo reverendo como forma de tratamento das lideranas
presbiterianas74. O conflito envolveu o reverendo presbiteriano Jos Primnio e o pastor Joo
Matatias Gomes dos Santos, da Igreja Evanglica Fluminense. Esse ltimo publicou ao longo
do ano de 1891 uma srie de artigos no Imprensa Evanglica com a inteno de provar que o
uso da palavra reverendo75 no possua base bblica e era sinnimo de imoralidade e
vaidade, j que poderia ser associado ao clericalismo presente na Igreja Catlica
(EXPOSITOR CRISTO, 2/1/1892, p. 2). Conforme o pastor fluminense,

[...] os ministros ou pastores evanglicos devem rejeitar os tratamentos fofos e


vaidosos de bispos, reverendos etc., que apenas revelam orgulho e vaidade [...]
realmente fico triste quando vejo nos sobrescritos, nos endereos, nos jornais e
qualquer escrito o fatal Rev. F. E ainda mais me entristece ver que alguns ministros
do Evangelho so to apegados a este tratamento to antievanglico que o usam at
nos seus cartes (EXPOSITOR CRISTO, 2/1/1892, p. 2).

Ainda em 1892 os redatores do Expositor Cristo tiveram divergncias com os


dirigentes da Revista de Misses Nacionais, da Igreja Presbiteriana. O conflito teve incio com
a publicao pelo jornal metodista de um quadro comparativo das ofertas levantadas por
ambas as igrejas em prol das misses nacionais. A Revista presbiteriana acusou os metodistas
de se vangloriarem por meio do Expositor Cristo pela maior quantia financeira alcanada,
mesmo com um nmero inferior de fiis (EXPOSITOR CRISTO, 16/1/1892, p. 3)76.
Outros dois temas que provocaram bastante divergncia entre os protestantes foram a
ocupao do territrio a ser evangelizado e o proselitismo a pessoas j convertidas.

74
Em janeiro de 1890 o Expositor Cristo e o Imprensa Evanglica foram envolvidos em uma curiosa discrdia
por alguns de seus leitores. O peridico metodista recebeu crticas em virtude de seu alto preo em
comparao ao Imprensa Evanglica que publicava uma quantidade maior de notcias e por essa razo era
muito mais barata. Para rebater as ideias inexatas e manter a clientela, o Expositor publicou a contagem do
nmero de palavras de uma dada edio em ambos os peridicos e concluiu: Quanto ao tamanho, a Imprensa
parece muito maior do que o Expositor. Basta esta exposio para os nossos crticos verem que a diferena
apenas aparente. Deve-se dizer, porm, que, quando o Expositor traz gravuras, naturalmente tem menos
espao para a matria impressa; em compensao, acarretam-nos as gravuras maior despesas. Isto, porm, no
nos impedir de dar de ora em diante, em todos os nmeros, uma gravura bonita e apropriada. Contamos
sempre com a valiosa coadjuvao dos nossos amigos e leitores (EXPOSITOR CRISTO, 15/1/1890, p. 4).
75
O pronome de tratamento reverendo j era utilizado entre os presbiterianos na Europa. Foi introduzido no
protestantismo estadunidense e veio tambm para o Brasil com as misses dessa denominao.
76
Conforme o Expositor, a Igreja Presbiteriana possua 3.673 membros e a Igreja metodista 528 membros.
115

No por acaso o estabelecimento de divises territoriais entre as diferentes


denominaes foi uma das primeiras iniciativas para a qual cooperaram igrejas distintas,
como nas propostas levadas Conferncia Anual Metodista em 1884, ao Snodo Presbiteriano
em 1897 e, finalmente, no modus vivendi estabelecido entre as igrejas Presbiteriana e
Metodista em 1900. Alm disso, essa diviso territorial sempre esteve presente nos debates de
entidades de aproximao denominacional como a Aliana Evanglica Brasileira e a
Comisso Brasileira de Cooperao.
Um desses conflitos foi noticiado pelo Expositor Cristo em 1892. Em uma pequena
nota o peridico metodista comentou que a I Conveno dos Missionrios Batistas no Brasil
havia aprovado que os batistas ocupassem o territrio entre a misso do Rio e a da Bahia, e
assim formar uma linha de misses; e que no reconhecessem a presena de outras
denominaes, em qualquer localidade para onde o Esprito Santo pela sua providncia [os
guiasse] no trabalho evanglico (EXPOSITOR CRISTO, 19/11/1892, p. 3). O redator do
jornal metodista, reverendo J. W. Woolling, lamentou as resolues adotadas pela Conveno
dos Missionrios e afirmou que os batistas comeam logo a fazer todo o esforo para
perverter os membros de outras igrejas, e tambm mostrar tanto regozijo vista de ter sido
mergulhado um membro de outra igreja, que j era crente, como se fosse caso de um pobre
pecador (EXPOSITOR CRISTO, 19/11/1892, p. 3).
Presbiterianos e metodistas registraram uma intensa discrdia por meio dos jornais O
Estandarte e Expositor Cristo a respeito da evangelizao em Amparo, interior de So
Paulo, nos primeiros meses de 1901. O Estandarte publicou o Protesto assinado pelo pastor
Alfredo Guimares e pelos presbteros Baslio Braga de Oliveira e Antonio Jos Salgado
contra os metodistas que haviam invadido uma rea sob a assistncia religiosa das igrejas
de Mogi Mirim e de So Joo da Boa Vista. Nesse texto, os presbiterianos afirmaram:

A igreja de Mogi Mirim e a de So Joo da Boa Vista, representadas pelo respectivo


pastor e presbteros neste assinados, protestam energicamente contra o proceder
incorreto de ministros metodistas que, invadindo o campo presbiteriano, colocam
margem o acordo expresso no modus vivendi estabelecido pela Comisso Mista e
que est de harmonia com a recomendao do apstolo dos gentios [...] Tudo tem
sido desprezado num requinte de m-f, numa luta condenvel, sem justificativas,
sem consideraes de qualquer espcie [...] a igreja de Mogi Mirim e de So Joo da
Boa Vista protestam, portanto, e acham-se dispostas a publicar manifesto
historiando os acontecimentos para que, no Brasil, se compreenda o rigor com que
os presbiterianos sabem respeitar o acordo e as leis estabelecidas pelas igrejas das
diversas denominaes [...] em obedincia ao venerando Snodo, acham-se dispostas
luta em prol do desenvolvimento harmnico do Evangelho, ao combate leal e
franco com os adversrios da ordem, da paz e das leis que nos regem ( O
ESTANDARTE, 14/2/1901).
116

Anteriormente, em 7 de fevereiro, o pastor metodista J. M. Camargo publicou no


Expositor Cristo um relatrio de viagem que fez cidade de Amparo em princpios de 1901.
Na carta J. M. Camargo explicou que comeou a visitar o referido municpio em dezembro de
1900 para congregar com o irmo Venncio Gomes, novo morador da localidade.
Conforme o pastor Camargo, o metodista Venncio Gomes havia encontrado algumas pessoas
j convertidas na referida cidade e assim comearam um trabalho evanglico bem
frequentado [...] ora em casa de um ora de outro crente. Dessa forma teria surgido a
necessidade de ouvir um pregador e receber a comunho da igreja Metodista os
congregados de Amparo. Na ltima visita que realizou o pastor J. M. Camargo recebeu onze
pessoas por profisso e batismo, batizou duas crianas, celebrou a ceia e realizou um
casamento. Foi edificante e alegre! O irmo Venncio diz, e ns concordamos, que havia a
mais pronunciada expresso de gozo em todos os semblantes (EXPOSITOR CRISTO,
7/2/1910, p. 4-5).
O jornal Expositor Cristo reproduziu em suas pginas o protesto presbiteriano e o
denunciou pelo modo desabrido e descorts [...] em que foi redigido, especialmente o tom
combativo dos presbiterianos ao afirmarem que lutariam contra os adversrios da ordem, da
paz em nome do Evangelho. Alm disso, comentou sobre as recomendaes do modus
vivendi estabelecido entre as duas denominaes e ressaltou que as questes territoriais entre
igrejas distintas deveriam ser levadas a uma comisso interdenominacional. O Expositor
afirmou ainda que os metodistas nunca tiveram a inteno de roubar os fiis de outra igreja
(EXPOSITOR CRISTO, 21/2/1901, p. 1-2).
A disputa prosseguiu por alguns meses e o litgio ficou a ser decidido pelas
instncias superiores das duas denominaes. Porm, o conflito foi repassado aos fiis de
Amparo, que se dividiram. Assim, os presbiterianos das igrejas de Mogi Mirim e de So Joo
da Boa Vista passaram a prestar assistncia religiosa regular na cidade, bem como os
metodistas prosseguiram com as suas atividades.
Os jornais das diferentes denominaes registraram muitos outros casos conflituosos
no tocante ocupao de campos missionrios ao longo das primeiras dcadas do sculo
XX77. Outro tema polmico e que teve profundas consequncias, em especial para os
presbiterianos, foi a maonaria.
A publicao de artigos polmicos no jornal O Estandarte sobre a participao de
presbiterianos na maonaria comeou em 1893 e se estendeu de forma bastante regular nas

77
Exemplos: O Jornal Batista, 30/1/1908, p. 6; O Estandarte, 22/10/1908, p. 3.
117

pginas desse peridico at 1906. O mesmo ocorreu nas pginas do jornal O Puritano e da
Revista de Misses Nacionais78. Embora tenha se configurado um debate presbiteriano,
jornais de outras denominaes como a Igreja Batista e a Igreja Metodista se manifestaram
por meio de seus respectivos jornais sobre o tema.
A incompatibilidade da adeso de evanglicos maonaria foi um tema que
contribuiu para os eventos que culminaram no primeiro grande cisma do protestantismo
brasileiro, em 31 de julho de 1903, e no surgimento da Igreja Presbiteriana Independente. O
reverendo Eduardo Carlos Pereira figura como um dos principais responsveis pelo
movimento de criao da igreja Independente, em especial por sua bandeira em prol da
autonomia presbiteriana em face do estrangeiro (influncia da igreja-me norte-americana,
dos missionrios)79.
Ao lado de Eduardo Carlos Pereira, outros seis pastores80 assinaram um pedido de
demisso do Snodo Presbiteriano e organizaram o Presbitrio Independente. Aps o cisma,
diversas igrejas Presbiterianas espalhadas pelo pas aderiram ao movimento independente.
Convm ressaltar que a diviso presbiteriana ocorreu dois dias aps o encerramento do
Primeiro Congresso Evanglico no Brasil, evento que teve como principal objetivo a
fraternidade das diferentes igrejas do pas e a criao da Aliana Evanglica.
Outras denominaes protestantes repercutiram a diviso presbiteriana em seus
peridicos. Em outubro de 1903, o Expositor Cristo publicou um artigo no qual acusou o
presbiterianismo no Brasil de ter cometido erros que ocasionaram uma diviso no
protestantismo brasileiro. As respostas vieram atravs do jornal O Estandarte, que afirmou
que o metodismo tambm havia sofrido divises ao longo de sua histria (EXPOSITOR
CRISTO, 1/10/1903, p. 2)81.
Entre os presbiterianos, a maonaria continuou um tema polmico que dividiu
opinies e ocupou as pginas dos respectivos peridicos denominacionais, alguns em tom
bastante spero. A maonaria foi um tema evocado por lideranas presbiterianas como um

78
Esses peridicos ficaram sob a direo da Igreja Presbiteriana aps o cisma de 1903 e o surgimento da Igreja
Presbiteriana Independente.
79
No livro Protestantismo e modernidade no Brasil (2010, p. 203-210), o socilogo e pastor da Igreja
Presbiteriana Independente, reverendo Valdinei Ferreira, fez uma anlise do movimento nacional x
estrangeiro no interior presbiterianismo brasileiro.
80
Alfredo Borges Teixeira (1878-1975), Bento Ferraz (1865-1944), Caetano Nogueira Jnior (1856-1909),
Ernesto Luiz de Oliveira (1875-1938), Otoniel de Campos Mota (1878-1951) e Vicente Themudo Lessa
(1874-1939).
81
Em 8/10/1903 (p. 3) o redator dO Estandarte, reverendo Eduardo Carlos Pereira, informou que diversos
presbiterianos devolviam as edies do jornal, possivelmente, por no concordarem com os posicionamentos
separatistas do editor. O reverendo Eduardo afirmou que a maioria dos descontentes estava em dbito com o
peridico, alguns inclusive h quatro anos, e que teriam aproveitado a ocasio para se pr em dia...por esse
modo.
118

empecilho, entrave s aproximaes denominacionais nesses primeiros anos do sculo XX.


Alm disso, temas relacionados ocupao de reas missionrias, temas doutrinrios como o
batismo e a ceia tambm continuaram a polemizar o relacionamento de fiis e lideranas. Tais
conflitos conviveram lado a lado aos pequenos esforos da Aliana Evanglica para promover
a cooperao denominacional. Por outro lado, entidades como a Associao Crist de Moos,
que contava com grande simpatia por parte das distintas igrejas, obteve um significativo
crescimento ao ponto de estruturar-se em uma Conveno Nacional.
Ainda para esse perodo, outro evento teve grande repercusso entre as igrejas
protestantes no pas e pode ser considerado um divisor de guas na histria dessas
instituies: a proclamao da Repblica.

A Repblica e a redefinio dos espaos institucionais

Embora as principais denominaes protestantes missionrias j estivessem instaladas


antes de 1889, a Repblica foi recebida com entusiasmo pelos protestantes no Brasil, que
visualizaram na criao do Estado Laico o anncio de um novo tempo, que seria
caracterizado pela expanso e crescimento das igrejas pelo pas; um fato que rasgaria novos
horizontes para a marcha triunfante do Evangelho no pas (O ESTANDARTE, 14/1/1893, p.
1-2). Nessa edio do peridico, o regime republicano foi apresentado como um novo estado
de coisas, que abriu novos campos de ao e boas perspectivas para o trabalho de anncio do
Evangelho no pas. A separao da Igreja e do Estado, o casamento civil, a secularizao dos
cemitrios, verdadeiras conquistas da liberdade de conscincia foram recebidas pelos
protestantes como prenncio de bons acontecimentos em favor das igrejas no pas (O
ESTANDARTE, 21/1/1893, p. 1-2).
De fato, houve a partir do perodo republicano uma progressiva redefinio dos
espaos institucionais, especialmente com o deslocamento da Igreja Catlica como principal
matriz de sentido religioso. A partir da Primeira Repblica as condies para a pregao do
protestantismo foram ampliadas, com o gradual crescimento e estruturao das igrejas, que
passaram a concorrer em um campo religioso mais aberto pela adeso voluntria de fiis.
Houve tambm significativas mudanas em termos sociais e culturais no pas, como os
avanos tecnolgicos, a intensificao do discurso cientfico, o surgimento de uma classe
mdia mais consciente, as reformas urbanas e a industrializao. Esse cenrio reclamou dos
119

grupos religiosos no pas um aprimoramento de suas foras, com o fim de disputar os espaos
simblicos do sagrado.
Para as igrejas protestantes uma das principais necessidades foi investir na formao
de um ministrio evanglico nacional, numeroso, valente e preparado [...] dar ao movimento
de evangelizao uma feio nova, um cunho nacional (O ESTANDARTE, 21/1/1893, p. 1-
-2). Conforme essa edio dO Estandarte, o protestantismo no Brasil encontrava-se em sua
fase de juventude e era necessrio equilibrar-se, de maneira a caminhar sozinho, sem grandes
influncias das igrejas-me norte-americanas.
Como demonstrado nesse captulo, as primeiras iniciativas de fraternidade crist e de
aproximao eclesistica foram frutos da concorrncia religiosa de igrejas recm-chegadas no
pas com uma religio j estabelecida em termos estruturais e culturais. Com um nmero
menor de fiis e, sobretudo de lideranas, em relao ao catolicismo, e diante de um amplo
campo missionrio, os esforos pela colaborao eclesistica possibilitaram minimizar as
desigualdades na disputa e potencializar as estratgias protestantes. Por outro lado, no
relacionamento entre as diferentes igrejas, que sob o discurso da igreja universal
procuraram estabelecer posies de defesa contra as investidas catlicas e firmar sentimentos
fraternais, tiveram lugar os conflitos motivados por diferenas doutrinrias e pelo avano na
ocupao de novos territrios.
As iniciativas de fraternidade entre cristos protestantes de diferentes igrejas
efetivaram-se por meio da troca de plpitos, auxlio em pregaes, reunies devocionais e
administrativas em conjunto. Os empreendimentos de cooperao denominacional esboaram-
-se na tentativa de diviso do territrio a ser evangelizado, na realizao de congressos e
devocionais. Tais atitudes no configuraram um movimento ecumnico orgnico, porm,
nossa opo em considerar o ecumenismo como um ideal de solidariedade eclesistica que
inspirou a busca pela unidade dos cristos, permite congregar tais esforos que, embora
sazonais e no propriamente coordenados, afirmaram a possibilidade do relacionamento
cordial entre igrejas e indivduos. Esse captulo demonstrou como essa disposio
fraternidade nasceu da realidade histrica vivenciada pelas igrejas no Brasil, com suas
preocupaes denominacionais, suas diferenas e semelhanas confessionais. Apesar do
reconhecimento de que na unio havia fora, as diferenas eclesisticas motivaram
divergncias, apontando que o caminho para a configurao de um s rebanho e um s
pastor seria difcil.
Autonomia, crescimento, nacionalizao, disputas (internas e externas) foram aspectos
para importantes acontecimentos durante a Primeira Repblica no interior do protestantismo
120

brasileiro. Um desses acontecimentos foi a criao da Aliana Evanglica Brasileira em 1903,


primeira entidade criada com o objetivo de promover a fraternidade crist e a aproximao
eclesistica, que paradoxalmente ocorreu dias depois do primeiro grande cisma do
protestantismo no pas. As primeiras dcadas do sculo XX marcaram o surgimento do
chamado movimento ecumnico moderno, em especial a partir do Congresso Missionrio de
Edimburgo em 1910. Os desdobramentos desse Congresso resultaram, no continente
americano, na criao de entidades de cooperao eclesistica e na realizao de congressos
missionrios. O aparecimento das primeiras organizaes de aproximao eclesistica e a
maneira como as igrejas se relacionaram com suas propostas sero os principais temas do
prximo captulo.
121

3. CORPO FRACO E DESUNIDO. AS ORGANIZAES NACIONAIS DE


APROXIMAO ECLESISTICA E O MOVIMENTO ECUMNICO
INTERNACIONAL (1903-1916)

Para mim, o essencial justamente o que advoga o reverendo Lino, isto ,


que tenhamos conferncia, chame-se como se chamar, e que a ela concorra o
maior nmero possvel. Ministros presbiterianos, oficiais, educadores,
homens e mulheres, venham todos demonstrar uns aos outros, e ao mundo, a
sua unio em Cristo, esquecidos das pequenas diferenas que separam
organicamente. Unum corpus sumus in Cristo (EXPOSITOR CRISTO,
25/6/1903, p. 1).
122

SOMOS FRACOS, PORQUE SOMOS DESUNIDOS. ORGANIZAES NACIONAIS DE


APROXIMAO ECLESISTICA

Nesse captulo apresento as primeiras organizaes nacionais que promoveram a


cooperao eclesistica protestante e o incio do chamado movimento ecumnico moderno.
Compreende aproximadamente um perodo de treze anos, que vai da criao da Aliana
Evanglica Brasileira, em 1903, at a realizao do Congresso do Panam, em 1916. Esse
um perodo ainda pouco estudado na histria do protestantismo brasileiro e possvel dizer
que foi marcante para a histria das iniciativas de fraternidade e colaborao entre
protestantes no pas, pois nessa dcada as primeiras entidades de cooperao, como a Aliana
Evanglica e a Unio Brasileira de Escolas Dominicais, deram seus primeiros passos com
objetivos que s foram alcanados com maior xito no cenrio evanglico ps Congresso do
Panam.
O ano de 1903 marcou paradoxalmente o protestantismo no pas com a criao de
uma entidade que se props a promover a unidade crist e com o agravamento de divergncias
internas na Igreja Presbiteriana e que culminaram com o primeiro cisma eclesistico no
protestantismo brasileiro.
Foi um perodo em que entidades como a ACM se organizaram nacionalmente com a
criao de sua Conveno Nacional. Houve tambm iniciativas que extrapolaram o universo
eclesistico, mas que foram voltadas a reunir fiis protestantes de diferentes igrejas, como a
Sociedade de Beneficncia Evanglica.
Essa dcada ilustrativa de como os esforos pela cooperao protestante
conviveram, lado a lado, com manifestaes de discrdias entre fiis de diferentes igrejas,
divergncias no interior das respectivas denominaes e disputas territoriais pelos campos
missionrios. preciso dizer que o grupo que esteve frente da Aliana Evanglica, embora
gozasse de representatividade no seio do protestantismo brasileiro, era pequeno e com pouca
fora para promover significativas mudanas ou orientaes a um protestantismo que
adentrou o sculo XX numericamente pequeno e em busca de consolidao.
Os embates com outros grupos religiosos como o catolicismo e o espiritismo
prosseguiram e, nesse mbito, as iniciativas de aproximao denominacionais podem ser
compreendidas como estratgias das igrejas para as disputas pelos espaos da religio e para
se consolidar perante a sociedade, o governo e suas instituies.
123

Trata-se de um perodo embrionrio do movimento de cooperao organizado no


pas, pois os esforos de entidades como a Aliana Evanglica recaram sobre a conduta
individual dos fiis, de maneira que houve poucos avanos numa aproximao efetiva das
diferentes igrejas. Essa adeso voluntria de fiis, por outro lado, permitiu o envolvimento de
protestantes oriundos das mais diversas igrejas, como a denominao Batista que, aps o
Congresso do Panam se mostrou totalmente avessa s iniciativas de aproximao
denominacional.

O Primeiro Congresso Evanglico no Brasil e a Aliana Evanglica

O surgimento da Aliana Evanglica Brasileira, primeira entidade que procurou


construir um plano nacional para a promoo da fraternidade crist e a cooperao
protestante, foi fruto de um processo j em curso entre as principais lideranas protestantes no
pas, como demonstrado no captulo anterior.
O ano de 1902 marcou a retomada das discusses sobre a criao da Aliana no pas.
Pela quantidade de notcias veiculadas nos diferentes jornais protestantes, possvel afirmar
que os trabalhos para esse fim ganharam volume a partir do referido ano, especialmente com
o envolvimento de pessoas alm dos arraiais metodistas e presbiterianos, como as igrejas
Batista e Episcopal. A cidade de So Paulo foi o principal local de onde as ideias tomaram
corpo, especialmente por meio da Aliana Evanglica de So Paulo, que em suas reunies
debateu o projeto para uma aliana nacional e foi a principal organizadora do Primeiro
Congresso Evanglico no Brasil. A criao de alianas evanglicas no pas seguiu iniciativas
em curso em igrejas dos Estados Unidos e, sobretudo na Inglaterra, sede da Aliana
Evanglica Universal.
Alm de iniciativas mais amplas que buscaram incentivar laos de fraternidade entre
fiis ou a colaborao de igrejas, houve tambm aes como o Dia de Orao Geral em
Todas as Igrejas, de alcance localizado, embora tenha advogado a meta de atingir todas as
denominaes evanglicas do pas.
Esse evento foi idealizado em fevereiro de 1902 por diferentes lideranas
protestantes que, aps uma reunio de orao no templo presbiteriano no Rio de Janeiro,
decidiram estabelecer um dia especfico para a orao geral. Nesse primeiro encontro,
idealizado pelo presbiteriano Nicolau Soares do Couto, estiveram presentes o pastor Joo
Manuel Gonalves dos Santos, Igreja Evanglica Fluminense, reverendo lvaro Reis,
124

presbiteriano, reverendo James L. Kennedy, metodista, reverendo Hugh Clarence Tucker,


metodista, reverendo Antonio Bandeira Trajano, presbiteriano, Myron A. Clark, secretrio da
ACM no pas e o pastor batista Francisco Filson Soren (O ESTANDARTE, 8/2/1902, p. 1-2).
Conforme publicado no Estandarte, o presbiteriano Nicolau Soares do Couto teve a
ideia de reunir membros de diferentes igrejas para orar vista das grandes dificuldades que
se levantam contra a divulgao das doutrinas do Evangelho e organizarem um dia em que
todas as igrejas do pas se pusessem em orao pelo mesmo objetivo, ou seja, vencer as
muralhas que impedem a propagao do Evangelho. Com a concordncia dos presentes, foi
escolhido o dia 21 de abril como a data para a orao nacional. Essa data coincidia com o
feriado nacional de Tiradentes e antecedia o Dia do Descobrimento do Brasil, dois marcos
simblicos importantes das tradies nacionais. Embora nas fontes consultadas no aparea
nenhuma justificativa para a escolha da data para o Dia de Orao, a coincidncia ia ao
encontro dos anseios protestantes de evocar o protestantismo como uma religiosidade
compatvel com a nacionalidade.
O grupo tambm deliberou que fosse feita uma grande divulgao pelos diferentes
jornais protestantes sobre a programao do Dia Geral de Orao. Conforme publicado no
Estandarte, a reunio das igrejas em orao mostraria a fraternidade e amor entre as
diferentes confisses.

Que se pea s redaes do Expositor Cristo, Estandarte, Puritano, Jornal Batista,


Cristo, Evangelista, Estandarte Cristo e Apologista etc., que publiquem em todos
os nmeros at a realizao do Dia de Orao [...] Como o resultado destas oraes
ser benfico para todas as igrejas evanglicas, esperamos que de corao vos
associe a este esforo cristo (O ESTANDARTE, 8/2/1902, p. 2).

O reverendo Eduardo Carlos Pereira, ao comentar sobre a iniciativa e ressaltar a


importncia da participao dos presbiterianos, afirmou que as oraes deveriam ser
direcionadas sobre trs pontos principais:

1 Orao pelos presidentes, governadores e corpos legislativos, para que respeitem


e faam respeitar a Constituio, a lei; se oponham aos planos nefastos do jesuitismo
e se abram influncia do Evangelho; 2 orao para que o Senhor se oponha em
sua providncia onda do jesuitismo que nos alaga, abra em nossa ptria mais largas
portas ao Evangelho, e preserve a nossa sociedade das calamidades pblicas; 3
orao pela Igreja Evanglica no Brasil: para pureza, paz, unio de todos os
verdadeiros filhos de Deus em Jesus Cristo; para maior sabedoria, consagrao e
atividade nos planos de educao e evangelizao (O ESTANDARTE, 13/2/1902, p.
2).

Os dois primeiros motivos escolhidos para a orao expressaram claramente a


preocupao das lideranas nos confrontos com o catolicismo e, em especial, com a influncia
125

dessa Igreja nas instituies governamentais. O ltimo tema expressou a conscincia das
lideranas de que a unio dos filhos de Deus seria uma estratgia nos enfrentamentos com o
principal adversrio religioso. A necessidade de unio como estratgia para fazer frente ao
catolicismo, em especial, no campo da evangelizao foi um dos principais argumentos pr-
-unidade ao longo dessa primeira dcada do sculo XX. Assim, um grupo foi encarregado de
divulgar a iniciativa nos jornais evanglicos e convidar as diferentes igrejas para aderirem ao
Dia de Orao. Os membros dessa comisso foram Joo Manuel Gonalves dos Santos, James
L. Kennedy, Antonio Bandeira Trajano e Joo Filson Soren. Aps a data escolhida, no
encontrei informaes sobre a realizao do evento nos jornais denominacionais, bem como
notcias sobre as adeses de igrejas ou fiis.
Com relao s aes para a criao da Aliana Evanglica, uma das notcias
publicadas em 1902 no jornal O Estandarte foi uma nota escrita pelo reverendo Eduardo
Carlos Pereira, intitulada A ACM e a Aliana Evanglica. Ao comentar sobre o surgimento
da Associao de Moos em So Paulo e a Aliana Evanglica Universal, o reverendo
afirmou que ambos os movimentos haviam brotado quase simultaneamente em Londres nos
anos de 1845 e 1846 respectivamente, e foram filhas quase gmeas do sopro universal de
amor e unio, da aspirao generosa que aperta a cristandade evanglica num amplexo
fraternal (O ESTANDARTE, 23/10/1902, p. 2). Para o reverendo, tal como havia ocorrido
internacionalmente, no pas o trabalho da ACM e a criao de uma aliana nacional de igrejas
seguiam lado a lado, com boas expectativas.

Vejamos se o solo paulistano tem bastante seiva para fazer medrar mais essa planta
da vida catlica do Evangelho. Lancemos, entretanto, na terra brasileira mais essa
semente poderosa: a Deus pertence dar-lhe o crescimento. Quem sabe se o Esprito
que fecundou os movimentos de 1845 e 1846 na Inglaterra, dar fora humildade
destes dois movimentos em So Paulo? (O ESTANDARTE, 23/10/1902, p. 2).

Como afirmado anteriormente, foi por meio da Aliana Evanglica de So Paulo que
os debates sobre a criao de uma aliana nacional de igrejas foram efetivados. No decorrer
do ano de 1902 e do primeiro semestre de 1903, as atas dessas reunies foram publicadas nos
jornais denominacionais presbiterianos, metodistas e batistas.
O jornal O Estandarte publicou em janeiro de 1903 as atas referentes a duas reunies
ocorridas nos dias 22 de dezembro de 1902 e 12 de janeiro de 1903. A primeira ocorreu no
templo da igreja Metodista e a ltima no templo da igreja Batista, em So Paulo. Em ambos
os textos, ficou implcito que os debates a respeito dos artigos que comporiam o credo da
126

criao da aliana brasileira alteravam os nimos nas congregaes, como pode ser conferido
a seguir:

Tendo-se agitado um tanto os espritos, convidou o sr. Presidente (Dr. Carlos


Shalders, presbiteriano) que antes da votao fosse dirigida uma orao pelo sr. J.
Taylor. Foi feita. Antes, porm, retiraram-se muitos irmos, pelo que se resolveu no
votar na ocasio, adiando-se a votao para outra reunio [12 de janeiro de 1903] ( O
ESTANDARTE, 15/1/1903, p. 2).

Um dos temas de controvrsias que levou os irmos a se retirarem foi a proposta


do Conclio Regimal82, de que a futura aliana deveria ocupar-se das questes que
envolvessem o problema da educao no pas e a sua relao com o cristianismo. Esse
exemplo ilustra as divergncias de opinies que sempre estiveram presentes em reunies que
tiveram como objetivo promover iniciativas de cooperao entre igrejas ou entre fiis, com
destaque para divergncias nos campos da f e da organizao eclesistica (doutrinas, credos,
cargos). As atas das reunies da Aliana paulista, bem como as atas do Congresso Evanglico,
no registraram conflitos, porm, possvel supor que eles existiram, em especial quando os
debates giraram em torno de questes doutrinrias. Possivelmente foi esse o principal motivo
para que o Estatuto da Aliana Evanglica tenha estabelecido que a entidade fosse formada
pela adeso de fiis e no de igrejas, como se ver adiante.
A ideia de criar a aliana evanglica por meio da realizao de um congresso
ecumnico foi dada pelo reverendo metodista John Willian Tarboux num texto publicado nos
jornais Expositor Cristo (7/5/1903, p. 1) e O Estandarte (15/5/1903, p. 2-3). Com o ttulo
Conferncia Ecumnica Brasileira o reverendo William Tarboux conclamou as lideranas
eclesisticas a aproveitarem a realizao do Snodo Presbiteriano, em So Paulo, e da
Conferncia Anual Metodista em Piracicaba, eventos agendados para o ms de julho de 1903, e
reunir representantes dessas diversas igrejas, ministros e leigos, e assim criar a aliana nacional.
Alm disso, afirmou que membros das demais igrejas protestantes, como da Luterana, Batista,
Episcopal, Congregacional e Evanglica Fluminense, teriam fcil acesso a So Paulo, pelo fato
desta cidade estar situada no seu mbito de concentrao das referidas igrejas.
A sugesto apresentada pelo reverendo metodista foi a de seguir o exemplo de
congressos semelhantes j realizados em igrejas nos Estados Unidos 83 e organizar um evento

82
Assim foi chamada a comisso responsvel pela coordenao da elaborao do estatuto da Aliana Evanglica
Brasileira.
83
Possivelmente o reverendo se referiu Conferncia Missionria Ecumnica ocorrida na cidade de Nova Iorque
em 1900, que objetivou reunir igrejas e entidades missionrias para debater a expanso do cristianismo
protestante pelo mundo. Sobre esse evento Eduardo Carlos Pereira publicou uma srie de comentrios no
jornal O Estandarte (19/4/1900, p. 3; 28/4/1900, p. 1; 3/5/1900, p. 1; 17/5/1900, p. 1).
127

para debater assuntos comuns s igrejas brasileiras. Conforme essa proposta, os assuntos
escolhidos seriam estudados e apresentados conferncia, por pessoas previamente
convidadas, para que os membros do congresso opinassem. Os temas sugeridos pelo
reverendo William Tarboux foram:

[...] 1 O ministrio do Esprito Santo na evangelizao ptria; 2 o trabalho


missionrio no Brasil; 3 como obter um ministrio nacional forte e agressivo; 4 a
igreja e a educao; 5 o trabalho da ACM no Brasil; 6 o esprito de seita perante
o Evangelho; 7 o esforo cristo nas igrejas (O ESTANDARTE, 15/5/1903, p. 2;
EXPOSITOR CRISTO, 21/5/1903, p. 2).

A proposta foi bem aceita pelas principais lideranas denominacionais e os jornais


Expositor Cristo, O Estandarte e O Jornal Batista encamparam a divulgao para a
realizao do Congresso Evanglico. Entre os principais incentivadores metodistas merecem
destaque o reverendo Hugh Clarence Tucker e o reverendo John Tarboux que trabalharam
intensamente para a divulgao e realizao do evento. Convm ressaltar que ambos foram
missionrios estrangeiros no Brasil, mas que tiveram durante todo o perodo aqui analisado,
uma participao decisiva no movimento ecumnico brasileiro e na vida eclesistica da Igreja
Metodista. Assim como outros missionrios que atuaram no pas naquele momento,
possivelmente os dois reverendos estavam a par dos acontecimentos em curso no
protestantismo internacional, especialmente nos Estados Unidos, no que se refere
aproximao de igrejas, como a Aliana Evanglica dos Estados Unidos.
Conforme a sugesto do reverendo William Tarboux, os principais objetivos da
conferncia ecumnica seriam o de promover unidade e orientao propaganda geral,
esforos at ento desorientados e dispersivos e combater o esprito de seita presente no
protestantismo brasileiro. Para o reverendo o congresso materializaria a confraternizao
estreita entre os elementos evanglicos do pas e se tornaria a reunio do maior nmero de
ministros evanglicos que jamais houve [at ento] (EXPOSITOR CRISTO, 7/5/1903, p. 1).
A realizao do primeiro congresso protestante brasileiro e a utilizao do termo
ecumnico para design-lo gerou conflitos entre algumas lideranas eclesisticas.
O Expositor Cristo publicou um artigo no qual afirmou que o uso do termo
ecumnico, veiculado pelos jornais e associado ao congresso evanglico, havia causado
embarao entre algumas lideranas protestantes como o reverendo presbiteriano Lino da
Costa, que escreveu ao jornal metodista e afirmou que a palavra teria sido usada pelo Papa e
que, por isso, poderia sugerir que se tratava de uma unio com o catolicismo (EXPOSITOR
CRISTO, 18/6/1903, p. 1). Em resposta ao texto do reverendo Lino da Costa, o reverendo
128

metodista James L. Kennedy84, ento redator do Expositor Cristo, entre outras coisas,
declarou:

Para mim, o essencial justamente o que advoga o reverendo Lino, isto , que
tenhamos conferncia, chame-se como se chamar, e que a ela concorra o maior
nmero possvel. Ministros presbiterianos, oficiais, educadores, homens e mulheres,
venham todos demonstrar uns aos outros, e ao mundo, a sua unio em Cristo,
esquecidos das pequenas diferenas que separam organicamente. Unum corpus
sumus in Cristo (EXPOSITOR CRISTO, 25/6/1903, p. 1).

O debate sobre a utilizao do termo ecumnico prosseguiu nos dois peridicos, a


ponto de o reverendo Eduardo Carlos Pereira sugerir que o evento fosse chamado
simplesmente de Congresso evanglico (O ESTANDARTE, 15/5/1903, p. 1). Tal como o
tema educao, mencionado anteriormente, o simples nome do futuro congresso que
propugnaria pela fraternidade das igrejas foi motivo de discrdia e ocupou vrias pginas nos
veculos de imprensa eclesisticos. Mais do que uma simples divergncia, a discordncia
sobre o uso do termo ecumnico j apontava que as iniciativas em prol da cooperao
protestante no pas percorreriam um caminho difcil.
O reverendo James L. Kennedy noticiou que a Aliana Evanglica de So Paulo foi
incumbida pela divulgao da conferncia e pelo envio dos convites e boas-vindas aos
participantes do encontro. Conforme o reverendo, foi nomeada uma comisso
interdenominacional, constando de uns ministros, ou membros, das diversas igrejas
evanglicas, responsvel pela concretizao do congresso (EXPOSITOR CRISTO,
21/5/1903, p. 2).
Os assuntos a serem tratados no congresso j apontavam para a estreita relao que o
movimento de fraternidade protestante no pas teria no campo cooperao e misso. A
propaganda do Evangelho, como foi costumeiramente chamada a promoo da
evangelizao, foi um dos temas centrais no movimento ecumnico brasileiro ou, pelo menos,
o mais utilizado para afirmar a necessidade da unio dos esforos protestantes no pas.
Um dos primeiros tpicos debatidos no Congresso foi o trabalho missionrio e a
atuao dos pregadores estrangeiros. O segundo, como obter um ministro nacional forte e
agressivo, foi aspecto sempre apontado como uma das maiores necessidades de
investimentos por parte das igrejas brasileiras, nos primeiros anos republicanos. Todas as
propostas para o Congresso apontaram para a preocupao das igrejas com relao

84
James L. Kennedy chegou ao Brasil em 1881, juntamente com o reverendo James W. Koger e a educadora
Martha Watts. Kennedy participou ativamente do crescimento do metodismo no Brasil, tendo fundado
diversas igrejas no Rio de Janeiro, So Paulo e Minas Gerais.
129

estruturao do protestantismo brasileiro no seu papel de concorrente direto do catolicismo


pelos espaos da religio na sociedade. Uma das frentes elencadas foi a educao,
especialmente com o incentivo criao das escolas confessionais, uma vez que a aquisio
do saber era entendido como um suporte f e como uma fora capaz de operar profundas
modificaes na sociedade. Esse investimento fazia parte do projeto, ou do discurso,
modernizador protestante para o pas que contrapunha o projeto educacional catlico, ento
em vigor.
A afirmao da disperso de esforos na pregao do Evangelho foi um dos pilares
do discurso pr-unidade protestante no pas. Diante de uma poro territorial e populacional
grande e tambm dispersa, o protestantismo esboava dificuldades na promoo da
evangelizao do pas. Nesse sentido, a coordenao das foras poderia minimizar as
dificuldades e, principalmente, os conflitos na ocupao de reas missionrias.
O reverendo metodista James L. Kennedy tambm fez sugestes quanto ao
direcionamento a ser dado execuo da conferncia evanglica. Segundo James Kennedy, os
objetivos principais para a realizao do evento deveriam ser: estimular e conservar a unio, a
harmonia de ao de todas as igrejas crists; procurar o derramamento do Esprito Santo sobre
a Igreja; a concretizao de um modus vivendi entre as igrejas protestantes, que propiciasse
a diviso equitativa do territrio a ser evangelizado85; os melhores meios para a
evangelizao, com ateno voltada para as grandes cidades. Expressou tambm a
preocupao quanto unificao da mensagem escrita e sugeriu que fosse estudada a
unificao das publicaes protestantes, sob uma s e grande casa publicadora dirigida por
uma diretoria mista (EXPOSITOR CRISTO, 28/5/1903, p. 1).
Ao lado do texto escrito pelo redator do Expositor foi publicada uma matria
veiculada pelo confrade O Puritano, sobre a realizao da conferncia ecumnica. Nas
palavras do Puritano, o conclio ecumnico seria o ato oficial pelo qual se concretizaria a
fundao da Aliana Evanglica Brasileira, prova incontestvel da unio das igrejas
protestantes brasileiras86. As diretrizes apontadas pelo Puritano para a realizao do
Congresso assemelharam-se s veiculadas pelo Expositor: imprensa de propaganda (que
visasse evangelizao); literatura evanglica (edificao, instruo dos fiis); diviso

85
O Reverendo declarou que o modus vivendi deveria abranger no somente a evangelizao, como tambm o
estabelecimento das escolas de alta categoria e de carter paroquial.
86
Interessante foi o texto publicado na sequncia dos artigos sobre o evento ecumnico. Sob o ttulo unitarismo
romanista e consistncia republicana seguiram crticas sempre exaltada unidade do catolicismo e defesa
do posicionamento protestante como defensor da liberdade religiosa.
130

territorial; escolas paroquiais; asilos para crianas desamparadas (EXPOSITOR CRISTO,


28/5/1903, p. 1).
A desunio das igrejas protestantes e a disperso de esforos na evangelizao do
pas foram temas que ocuparam no apenas os artigos e os textos diretamente ligados
organizao da Aliana Evanglica Brasileira. Com a constituio da Repblica, pouca coisa
mudou de concreto para as igrejas; fora o direito garantido liberdade plena de cultos, o
catolicismo continuou como o principal inimigo a ser vencido e muitas denncias de
ataques e perseguies foram publicadas nos jornais denominacionais. A concorrncia
religiosa estava aberta e os novos tempos reclamaram das igrejas o aprimoramento de suas
estratgias para a disputa dos bens religiosos. Nesse cenrio, a realizao de um congresso
que debatesse a unificao de esforos para a evangelizao do pas pareceu proveitosa e
promissora.
O artigo intitulado Congresso Evanglico, publicado no jornal O Estandarte,
assinado pelo pseudnimo zero, questionou justamente a desunio do protestantismo diante
da necessidade de expanso do Evangelho (O ESTANDARTE, 11/6/1903, p. 3). Conforme esse
texto, alm da organizao interna s igrejas, a criao de uma aliana poderia fortalecer as
denominaes perante o governo e suas instituies, uma vez que, segundo o texto,
protestantes de algumas igrejas ainda sofriam perseguies sua liberdade de conscincia e
de cultos.

Entretanto, nas prprias reclamaes e protestos de nossa imprensa se nota a nossa


desunio e, portanto, a nossa fraqueza, a nossa falta de orientao. Palavras, palavras
e nada mais. Outro fosse o nosso modo de agir e j providncias teriam sido tomadas
no sentido de fazer cessar este aflitivo estado de coisas, sendo plenamente garantidos
os nossos direitos de cidados de um pas livre e que se rege por uma constituio
modelo. De mais a mais nem todas as denominaes tm sido atacadas... Uma ou
duas esto sofrendo... Que tm com isto as outras? Eis a demonstrada praticamente
a verdade por ns enunciada somos fracos, porque somos desunidos (O
ESTANDARTE, 11/6/1903, p. 3).

Conforme o texto, a desunio dos protestantes era fruto da existncia de diferentes


doutrinas e modos de crer; falava-se em unidade da igreja, nos jornais e nos templos, porm
no terreno prtico no havia sequer a solidariedade denominacional s perseguies sofridas
por outras igrejas. Esse artigo tambm apresentou a ideia de que as diferenas doutrinrias
entre as denominaes ao mesmo tempo em que expressava a riqueza da diversidade e
unidade protestante, atrapalhava o relacionamento das instituies, especialmente no objetivo
de fazer frente ao catolicismo.
131

Esqueamo-nos por um pouco de nossas divergncias de opinio, secundrias e


pequeninas, e, assim como somos unidos por uma s f, sejamos unidos como
corporaes crists que somos, a fim de que possamos amparar o choque do inimigo
[...] unidos seremos fortes (O ESTANDARTE, 11/6/1903, p. 3).

A desunio do protestantismo tambm foi apresentada pelo autor do texto como obra
do inimigo espiritual das igrejas, o prprio Satans. Nas fontes analisadas, a figura desse
personagem pouco mencionada e sua participao na histria das igrejas, relatada nos
jornais, por exemplo, pouco expressiva. A desunio foi apontada como sinnima da falta de
solidariedade dos membros das diferentes igrejas, que se deixavam levar pelo indiferentismo
diante das dificuldades que outros irmos enfrentavam. Conforme o texto, esse sentimento
de indiferena era fruto, obra de Satans.

Rebelde por excelncia, Satans, sem trguas, dia e noite, se empenha, no seio da
igreja, em um trabalho de solapao, intrigando para desunir, desunindo para abater,
para enfraquecer, para destruir. Ele sabe, outrossim, que quando a mo do sicrio
ferir uma de nossas denominaes evanglicas sem que todas as outras se julguem
feridas no esprito da mais estreita solidariedade, como batalhes que so de um s
exrcito, militando sob a mesma bandeira e obedecendo a um s chefe Jesus,
ganha est para ele parte da campanha; quando um crente for ferido sem que todos
os outros participem da mesma dor, como membros que so de um s corpo, cuja
cabea Cristo ganha est a batalha toda. Somos fracos porque somos poucos,
dizem alguns, o que negamos, por isso que assim seria fazer constituir a fora no
maior ou menor nmero, como se se tratasse de fora material. Somos fracos esta
que a verdade porque somos desunidos (O ESTANDARTE, 11/6/1903, p. 3).

Com essa percepo o autor, que ao adotar o pseudnimo zero apresentava-se


como uma voz autorizada e no identificada a nenhum grupo confessional, conclamou os
protestantes a incentivarem e a militarem pela organizao do congresso evanglico que
criaria a Aliana Evanglica.
A adeso religiosa no pas havia sido objeto de trs recenseamentos: 1872, 1890 e
1900. Nesse momento, contudo, os dados do ltimo levantamento ainda no haviam sido
publicados e alguns jornais utilizavam os nmeros da penltima contagem. A partir desses
dados, abaixo, possvel notar que os protestantes, considerando os de origem missionria,
representavam pouco menos de um por cento (1%) da populao nacional. Mesmo assim,
zero minimizou a condio de minoria no pas a despeito prol das potencialidades que a
reunio das diferentes igrejas poderia resultar.
O jornal Expositor Cristo (11/11/1898, p. 2), por exemplo, trouxe uma breve
sinopse do censo geral realizado no pas em 1890. Conforme o peridico, os catlicos
romanos somavam 14.179.615 fiis; catlicos ortodoxos gregos somavam 1.673. Os
protestantes foram divididos em: evanglicos, com 19.957 fiis; presbiterianos com 1.317
132

e protestantes de diversas denominaes com 122.469 adeptos. Os estados com maior


nmero de protestantes foram o Rio Grande do Sul, 63.102 fiis, e Santa Catarina, com
20.380 adeptos, resultados do fluxo imigratrio. O referido censo anotou que o pas possua,
poca de sua realizao, 14.333.915 habitantes, o que resulta no seguinte percentual:
evanglicos: 0,14%; diversas denominaes: 0,86% e presbiterianos: 0,00%.
Quanto ao protestantismo, os dados acima so imprecisos. O prprio Expositor
questionou a diferenciao em evanglicos, protestantes e presbiterianos. Os redatores
escreveram que os trs termos eram designaes para indivduos da mesma f, cuja diferena
acentua-se nos diversos lugares onde residem ao bel prazer do povo que d sua preferncia a
uma dessas designaes ou pelas quais os membros das diferentes igrejas so conhecidos. Os
presbiterianos talvez tenham sido diferenciados por serem a igreja mais expressiva. Luteranos
e anglicanos possivelmente foram aglutinados como diversos. O Espiritismo e cultos
mgicos foram ocultados.
Ao finalizar o artigo, afirmou ainda que o evento ecumnico seria um marco
luminoso para atestar a vontade das igrejas em materializar a unidade e a fraternidade
exaltadas em palavras. Ao congresso, pois, irmos de todas as denominaes! Ao congresso!
E Deus est conosco (O ESTANDARTE, 11/6/1903, p. 3).

O Congresso Evanglico

A edio do dia 9 de julho de 1903 do jornal O Estandarte dedicou um significativo


espao para tratar da importncia do Primeiro Congresso Evanglico no Brasil, agendado para
os dias 25 (sbado) a 28 (tera), e para divulgar a programao diria do evento, com os
respectivos oradores oficiais. Alm disso, publicou o Projeto para uma Aliana Evanglica
Brasileira (O ESTANDARTE, 9/7/1903, p. 1-2).
As divergncias internas s igrejas e as diferenas entre as denominaes foram
motivo de preocupao para os organizadores do evento, em especial do presbiterianismo, que
enfrentava um momento delicado. Conforme ressaltou a comisso organizadora do
Congresso, os participantes deveriam primar pelo sentimento de fraternidade nos momentos
dos debates, de maneira a evitar conflitos e indisposies.

Votao, planos, empresas, tudo quanto fizer aparecer vitrias e derrotas, partido e
poltica, afastemos com cuidado do seio de nosso congresso, mxime nestes dias
melindrosos. Tragam os irmos qualquer assunto que julgarem de proveito para a
133

causa, discutamos com toda a liberdade, demos com a mxima franqueza fraternal as
nossas opinies, na atmosfera librrima do protestantismo evanglico. Mas fujamos
das lutas partidrias, e contentemo-nos com a manifestao livre e corts de nossa
opinio individual. Seja o congresso um refgio de amor fraternal ( O ESTANDARTE,
9/7/1903, p. 1).

A sesso inaugural teve incio s 19h30 do dia 25 de julho no templo da Primeira


Igreja Presbiteriana de So Paulo e foi presidida pelo bispo Lucien Lee Kinsolving, da Igreja
Episcopal. O sermo inicial foi pregado pelo reverendo John William Tarboux, da Igreja
Metodista. O reverendo Eduardo Carlos Pereira apresentou as boas-vindas em nome da
Aliana Evanglica de So Paulo. Nos perodos diurnos do evento, foram agendados
exerccios religiosos, sermes nas diversas igrejas e pregao ao ar livre em diferentes pontos
da cidade de So Paulo pelos pastores das igrejas participantes (ATAS DO 1 CONGRESSO
EVANGLICO NO BRASIL, p. 3).
Participaram do evento aproximadamente 450 pessoas, ministros e leigos das igrejas
Presbiteriana, Metodista, Batista, Episcopal, Congregacional e Fluminense. Tambm
estiveram representadas a Conveno Nacional da ACM, as sociedades bblicas Americana e
Britnica, as casas publicadoras Batista, Metodista e Presbiteriana, a Aliana Nacional do
Esforo Cristo, representantes oficiais dos diversos peridicos denominacionais e
representantes de escolas evanglicas87 (ATAS DO 1 CONGRESSO EVANGLICO NO
BRASIL, p. 9, 10).
O jornal O Estandarte publicou a saudao apresentada pelo reverendo Eduardo
Carlos Pereira, em nome da Aliana Evanglica de So Paulo e da 1 Igreja Presbiteriana, na
sesso inaugural do Congresso. O texto de Eduardo Carlos Pereira merece ateno, pois suas
palavras ressaltaram aspectos da unidade, da fraternidade evanglica que deveria conduzir o
relacionamento das diferentes igrejas no pas, bem como para com missionrios e instituies
estrangeiras. Ressaltou a riqueza da unidade na diversidade encontrada nas igrejas
evanglicas, que se materializavam em duas foras, uma individualista e a outra
coletivista.

Aprouve tambm ao Senhor Jesus Cristo fundar a harmonia externa de sua igreja no
equilbrio de duas foras antitticas o individualismo e o coletivismo. A tendncia
individualista ou isolante, de um lado, a expresso prtica da liberdade do
Evangelho. a fora centrfuga, a conscincia individual reclamando a sua
independncia, fugindo de todo o constrangimento moral, de toda a imposio
exterior, buscando, em pequenas agremiaes a livre manifestao de seu amor, de
sua f, de suas esperanas, reconhecimento desafogado de suas responsabilidades
para com aquele que lhe deu a liberdade de filhos de Deus. A tendncia coletivista

87
A nica mulher citada nas atas do Congresso foi miss Layona Glenn, que fez uma saudao aos participantes
em nome das escolas evanglicas brasileiras.
134

ou universalista, de outro lado, a expresso prtica e ampla do amor interno da


irmandade, a nobre ambio de realizar os santos intuitos da orao sacerdotal de
nosso grande Mediador, a fora centrpeta que impele os irmos de toda a
cristandade evanglica uns para os outros no forte sentimento de solidariedade
religiosa, na impulso natural das afinidades espirituais, na afirmao visvel e
gloriosa da unidade substancial do rebanho sob o cajado do supremo Pastor ( O
ESTANDARTE, 30/7/1903, p. 2).

Nas palavras de Eduardo Carlos Pereira ambas as tendncias deveriam operar com
equidade, sem sobrepor-se uma outra. Essa deveria ser a tnica do Congresso e do
movimento de cooperao que ento tomava forma no seio do protestantismo brasileiro.
Conforme o autor, o predomnio da corrente individualista resultaria em egosmo, cismas,
sectarismo estreito e, por outro lado, a extrema valorao da corrente coletivista poderia
resultar em estagnao, atrofiamento, justaposio ou uniformidade rasa, sem a verdadeira
unidade.

[...] a unidade na diversidade, suprema condio do belo estampado pela mo de


Deus na face do universo. Eu vos sado, pois, como uma das expresses da vida
histrica da igreja de Cristo sobre a Terra, como manifestao legtima da unidade
substancial, do lao ntimo que prende o rebanho de todos os apriscos do Bom
Pastor. Preza ao Senhor consolidar este movimento e prender no elo ureo de um
amor sincero e de uma confiana recproca todos os elementos evanglicos no
Brasil. Una o Esprito Onipotente as mos dos missionrios e dos ministros
nacionais, das misses estrangeiras e das misses domsticas, de todas as sociedades
religiosas, de todas as denominaes evanglicas, em cooperao fraternal e efetiva,
na evangelizao desta grande ptria (O ESTANDARTE, 30/7/1903, p. 2).

O movimento de unidade, contudo, nasceu em meio a um conturbado cenrio de


divergncias no interior do ramo presbiteriano e que culminou com a primeira grande diviso
no protestantismo brasileiro, em grande parte, levado a cabo pelo prprio reverendo Eduardo
Pereira, que escreveu as palavras acima.
As bases do projeto para uma aliana evanglica foram debatidas e aprovadas na
segunda sesso do Congresso (27 de julho). A primeira parte desse projeto foi composta pelos
dez artigos de f que deveriam ser observados por aqueles que desejassem cooperar nos
moldes da Aliana; a segunda parte tratou dos congressos a serem realizados e a terceira parte
sobre a composio da diretoria da entidade.
O Projeto da Aliana Evanglica Brasileira expressou um conjunto de valores e de
estratgias que nortearam o pensamento de lideranas eclesisticas no tocante evangelizao
e prtica de uma vida religiosa piedosa e individual. O texto propugnou como objetivos
centrais a promoo da unidade e a comunho entre os membros das diferentes igrejas, sem
qualquer forma de interveno nas esferas locais. possvel notar, no primeiro artigo, a
135

preocupao com a vinculao da Aliana Brasileira em um contexto mais amplo,


especificamente, Aliana Evanglica Universal, sediada em Londres.

Artigo I: A Aliana Evanglica Brasileira um ramo da Aliana Evanglica


Universal e tem por fim realizar no Brasil os intuitos espirituais desta. Ela , pois,
uma organizao que mira realizar de modo mais visvel a unio substancial das
igrejas evanglicas no Brasil, e a comunho dos santos na vida e a marcha triunfante
da igreja de nosso Senhor Jesus Cristo sobre a Terra. Unio de coraes e dos
esforos de todos os crentes evanglicos no Brasil, sem qualquer interveno na
economia ou liberdade de ao das diversas denominaes evanglicas, o seu fim.
Artigo II: So membros da Aliana Evanglica Brasileira todos os cristos em plena
comunho com qualquer igreja evanglica no Brasil, que desejando cooperar nos
intuitos da Aliana, subscreverem os seguintes artigos de f:
1. A Inspirao, autoridade e suficincia das Santas Escrituras;
2. O direito e o dever do juzo privado na interpretao das Santas Escrituras;
3. A unidade de Deus e a trindade das pessoas na Divindade;
4. A total depravao da natureza humana em consequncia da queda;
5. A encarnao do Filho de Deus, sua obra expiatria pelos pecadores, sua
intercesso mediadora e seu reino;
6. A justificao dos pecadores pela f somente;
7. A obra do Esprito Santo na converso e santificao do pecador;
8. A imortalidade da alma, a ressurreio do corpo, o julgamento do mundo por
Nosso Senhor Jesus Cristo, com a bem-aventurana eterna dos justos e a punio
eterna dos maus;
9. A divina instituio do ministrio cristo e a obrigao e perpetuidade das
ordenanas do batismo e da Santa Ceia;
10. A vigncia do Declogo na totalidade de seus artigos.
nico: Este sumrio no deve ser considerado de modo nenhum como um credo
formal ou eclesistico, nem implica ele que s estes pontos doutrinais so
importantes e outros so sem importncia ( ATAS DO 1 CONGRESSO EVANGLICO
NO BRASIL, p. 5).

importante lembrar que o plano para fundar uma Aliana Evanglica j havia sido
motivo de debates em anos anteriores pelas principais lideranas protestantes do pas, e que as
bases para essa entidade j haviam sido publicadas em jornais denominacionais como no
Expositor Cristo e no O Estandarte no ano de 1890, demonstrado no captulo anterior
(EXPOSITOR CRISTO, 1/7/1890, p. 1). Houve, portanto, um intervalo de treze anos entre os
dois projetos, sendo que o plano definitivo apresentou mudanas em relao ao anterior.
A alterao mais significativa foi a definio de que a Aliana seria formada pela
adeso de fiis e no de igrejas. Essa opo limitou os dez artigos de f prtica religiosa
individual, baseados na absoluta soberania de Deus na histria da humanidade, na
depravao da natureza humana, na autoridade suprema dos textos bblicos e na divina
instituio das igrejas. O projeto anterior, voltado a reunir igrejas, ao contrrio, no havia
estabelecido princpios de f para serem aceitos, apenas metas a serem cumpridas pelas
instituies agregadas Aliana. Tais objetivos foram, em parte, mantidos no projeto
136

aprovado em 1903, que atribuiu aos congressos evanglicos a funo de fazer cumprir os
objetivos estabelecidos.

[...] compete especificamente a esses congressos: 1 discutir tpicos do dia e teses


bblicas para instruo e orientao do povo de Deus; 2 indagar dos melhores
mtodos para evangelizar o Brasil; 3 promover cordialidade fraternal nas relaes
internacionais, bem como servir de rbitro a pedido das partes, nas questes
suscitadas no seio do protestantismo evanglico nacional; 4 representar s
autoridades pblicas superiores contra todas as perseguies religiosas, contra a
violao da liberdade de conscincia, das leis civis e morais, bem como a violao
do descanso dominical; 5 promover uma literatura crist e publicaes
apologticas e de propaganda; 6 promover oportunamente a fundao de uma
sociedade bblica e de tratados evanglicos; 7 criar, quando for possvel, orfanatos
evanglicos, misses entre os selvagens, e, em geral, reunir esforos em todas
empresas de interesse comum, sem prejuzo da atividade particular; 8 convidar o
povo de Deus orao e louvor, exort-lo obedincia e piedade, dar fiel
testemunho, no seio da igreja evanglica, contra todo erro de doutrina e de prtica, e
estudar os sinais dos tempos; 9 nomear delegados s reunies da Aliana
Evanglica Universal (ATAS DO PRIMEIRO CONGRESSO EVANGLICO, 1903, p.
7).

Nos objetivos listados acima desapareceu a meta de fundar uma escola normal
comum e uma universidade de primeira ordem. Tais ideias foram substitudas pelos
objetivos de criar misses para os indgenas e orfanatos para crianas abandonadas. Esse foi o
tema educacional que havia gerado discrdias nos debates para a elaborao do projeto da
Aliana, mencionados anteriormente. A preocupao com a literatura religiosa permaneceu,
com a proposta para a criao de uma sociedade bblica e de tratados, tendo sido suprimida a
inteno de fazer uma traduo completa das escrituras originais.
Outro item polmico suprimido foi a proposta anterior de limitar a ocupao dos
campos missionrios que no excedessem a 15 mil habitantes a uma nica denominao 88. Ao
longo dos anos anteriores, no foram poucas as reclamaes publicadas nos respectivos
jornais denominacionais sobre os atritos envolvendo missionrios ou pregadores leigos de
diferentes igrejas durante a ocupao de novas reas para o estabelecimento de templos.
Possivelmente, tenha sido esse um dos motivos para a Aliana figurar como mediadora para a
resoluo de questes polmicas que envolvessem igrejas distintas.

88
Por sugesto do reverendo Eduardo C. Pereira, ficou resolvido no se decretar precisamente linhas divisrias
nos campos ocupados pelas diversas denominaes, pois que no era misso do Congresso Evanglico
decretar leis, mas adotar em todos os campos o esprito cristo, manifestado no Congresso Evanglico. Em
apoio ideia de Eduardo Pereira, o pastor batista Zacarias C. Taylor e o reverendo metodista Guilherme E.
Entzminger afirmaram que para manter a desejada unio quanto ocupao dos campos missionrios era
preciso observar o que disse o Senhor; que devemos primeiro tirar a trave de nosso olho e no tirar o argueiro
do olho de nosso irmo [referncia ao texto de Mateus, 7:5] ( ATAS DO PRIMEIRO CONGRESSO
EVANGLICO, 1903, p. 11).
137

A representao perante as autoridades civis contra violaes de direitos ou


liberdade de conscincia foi um item mantido do projeto anterior que atesta a inteno dos
protestantes de marcar presena nos espaos da vida pblica da nascente Repblica89. Essa
diretoria reuniu representantes das principais igrejas do pas, faltando apenas o representante
da Igreja Evanglica Fluminense, curiosamente a mais antiga igreja protestante estabelecida
no Brasil, criada em 1858. A composio desse grupo foi outro item que apresentou uma
modificao substancial em relao ao projeto de 1890, pois suprimiu a participao de fiis
leigos.
A diretoria da Aliana foi incumbida de promover a realizao de congressos
regionais e nacionais, nos moldes do Primeiro Congresso Evanglico, com vistas a promover
a fraternidade eclesistica e o planejamento da obra de evangelizao do pas. Esses eventos,
que teriam como objetivo reunir todos os ministros evanglicos do pas, bem como fiis
leigos e representantes de corporaes, teriam duas esferas de ao: a moral e a esfera prtica
da cooperao em trabalhos evanglicos. Na esfera moral, seriam abordados problemas da
vida civil e da religiosa, com manifestao de opinio contra os males pblicos nas
doutrinas e nos costumes. Na esfera prtica da cooperao, procuraro unir esforos em
trabalhos evanglicos comuns, bem como delimitar os campos de trabalho das diversas
denominaes, sempre que for possvel (ATAS DO PRIMEIRO CONGRESSO EVANGLICO,
1903, p. 6-7).
Importante ressaltar que esses congressos no teriam por objetivo intervir nas esferas
eclesisticas e por esse motivo seriam excludos da agenda pontos controvertidos entre as
diversas denominaes. Ou seja, as diferenas denominacionais, histricas ou doutrinrias,
seriam deixadas de lado, uma vez que poderiam comprometer a plena realizao das reunies.
Ao trmino do Primeiro Congresso foram aprovadas algumas sugestes direcionadas
s instncias eclesisticas de algumas igrejas. A primeira foi a sugesto para que os redatores
de jornais evanglicos do Rio de Janeiro cooperassem para a publicao de lies para as
escolas dominicais que fossem utilizadas por todas as igrejas do pas. Esse mesmo grupo
tambm seria o responsvel pela publicao de um jornal de quatro ou oito pginas de
matrias comuns ao interesse de todas as igrejas; assuntos sobre temas polticos e sociais,

89
Essa funo seria desempenhada, sobretudo, pela diretoria da entidade, eleita no ltimo dia do Primeiro
Congresso e que foi assim definida: presidente, reverendo Hugh Clarence Tucker (metodista); secretrio,
pastor Francisco Filson Soren (batista); membros, reverendo lvaro Reis (presbiteriano), pastor Guilherme E.
Entzminger (batista); reverendo Antonio Marques (congregacional); reverendo John W. Tarboux (metodista);
reverendo Eduardo Carlos Pereira (presbiteriano), reverendo Edmundo Tilly (presbiteriano) e reverendo
Horace S. Allyn (presbiteriano) (ATAS DO 1 CONGRESSO EVANGLICO NO BRASIL, p. 11).
138

debater os sistemas falsos como o espiritismo, romanismo e positivismo, assuntos bblicos em


harmonia com a Aliana (ATAS DO PRIMEIRO CONGRESSO EVANGLICO, 1903, p. 12).
Alm disso, foi recomendado s igrejas que possuam casas publicadoras, ou
editoras, no Rio de Janeiro, que unissem suas tipografias ou depsitos de livros em uma s
casa sobre as bases que julgassem apropriadas (ATAS DO PRIMEIRO CONGRESSO
EVANGLICO, 1903, p. 13).
Essas propostas, que envolviam a cooperao direta de diferentes igrejas, como a
publicao de um jornal comum e a juno de editoras no se concretizaram; provavelmente
foram ideias no aprovadas nas respectivas instncias denominacionais. Esse fato evidencia
que a opo por reunir fiis e no igrejas como membros da Aliana dificultou a realizao
dos planos alados no Primeiro Congresso, especialmente porque as opinies apresentadas no
evento pelos diferentes participantes nem sempre representaram a opinio e o pensamento das
respectivas igrejas.
As recomendaes do Congresso Evanglico corporificaram o pensamento
protestante de que as igrejas e seus membros eram agentes civilizacionais no pas. O filtro da
crena religiosa seria o fundamento para uma sociedade que se pretendia moderna, tal como
os pases de onde procediam as misses protestantes. Ao lembrarem a catequese do
selvagem, da educao secular e do combate aos vcios, aes respaldadas pelo amparo
legal do Estado, os protestantes reafirmavam sua concepo da ordem social e religiosa e
relegavam ao atraso, ignorncia aqueles que no concordavam com tais valores.
Os dias seguintes ao trmino do Primeiro Congresso Evanglico foram marcantes
para a histria do protestantismo brasileiro, sobretudo, pelos eventos que culminaram no
cisma do presbiterianismo. Essa diviso eclesistica ocupou as pginas dos principais
peridicos denominacionais, em especial os presbiterianos, ao longo dos meses seguintes.
Ainda assim, a diretoria da Aliana Evanglica veiculou algumas de suas primeiras aes.

Os primeiros meses da Aliana Evanglica

Uma das primeiras aes da Aliana Evanglica foi publicar durante vrios meses
nos jornais denominacionais uma solicitao aos ministros evanglicos de todas as igrejas
brasileiras para que estes enviassem sede da entidade, no Rio de Janeiro, cartas com os
respectivos endereos e dados pessoais, a fim de confeccionar um banco de dados para que a
139

Aliana os contatasse, bem como para lhes enviar documentos ou publicaes (O


ESTANDARTE, 5/11/1903, p. 4).
No primeiro balancete publicado nos jornais eclesisticos, em dezembro de 1903, a
Aliana Evanglica informou a movimentao de uma pequena quantia financeira adquirida
por meio de ofertas. Alm disso, noticiou que as atas do Congresso Evanglico, realizado em
julho daquele ano, haviam sido impressas e enviadas aos pastores que atenderam ao pedido de
informar entidade os respectivos endereos de correspondncia. Informou ainda que a
programao da Semana Universal de Orao para 1904 foi enviada para publicao em
diversos jornais evanglicos, com o pedido para que os pastores, por meio de suas igrejas
locais, realizassem a atividade (O ESTANDARTE, 10/12/1903, p. 4).
O documento informou tambm que a entidade havia protestado contra a queima de
Bblias pelos padres capuchinhos no estado de Pernambuco, ocorrida em princpios de 1903,
por meio de uma representao Cmara dos Deputados do Rio de Janeiro. Esse relatrio
solicitou aos leitores, membros das diversas igrejas, que ofertassem financeiramente, bem
como aderissem Aliana como membros (O ESTANDARTE, 10/12/1903, p. 4).
Aps o balancete foram publicados os dez artigos de f e os propsitos da
Aliana, que reafirmaram os objetivos apresentados no projeto inicial de criao da entidade.
No trecho abaixo, vale destacar a nfase no objetivo de evitar contendas e divises e
impulsionar os fiis a uma convico da unidade crist. Alm disso, especificou claramente os
adversrios a serem combatidos nas disputas pelo sagrado:

Unum corpus sumus in Cristo


A Aliana Evanglica manifesta aquela unio viva que vincula os verdadeiros
crentes na comunho com Cristo. Para conseguir este desejvel propsito, a Aliana
procura promover, em toda a parte, a unio crist por comunicaes fraternais e
devocionais; por evitar contendas e divises, e por impressionar os crentes com uma
convico mais profunda do dever de alcanar o cumprimento perfeito da orao de
nosso Senhor que todos sejam um... para que o mundo creia que tu me enviaste.
o propsito tambm da Aliana levar avante a religio evanglica, impedir o
romanismo, ritualismo e a profanao do Dia do Senhor; defender a liberdade
religiosa, animar e auxiliar os perseguidos, em todos os pases, e empreender
diversas obras evanglicas (O ESTANDARTE, 10/12/1903, p. 4).

O reverendo Hugh Clarence Tucker, presidente da Aliana Evanglica Brasileira,


tambm enviou aos jornais presbiterianos, metodistas e batistas, uma carta que recebeu do
presidente da Aliana Evanglica dos Estados Unidos, Leandro I. Chamberlain (O
140

ESTANDARTE, 24/12/1903, p. 3)90. Essa carta parabenizou os esforos empreendidos pelos


protestantes brasileiros para organizar uma entidade fraternal e expressou o apoio da Aliana
estadunidense entidade brasileira, reconhecendo-a e saudando-a como nova integrante dos
crculos das alianas congneres. A carta foi o primeiro registro encontrado sobre uma
relao direta entre as aes que se passavam no Brasil, quanto organizao de uma
entidade de aliana de igrejas/fiis e entidades similares de pases estrangeiros.
Ao longo da primeira dcada de existncia da Aliana brasileira no foram
encontrados outros registros de comunicaes ou relacionamento entre as duas entidades. A
criao da Aliana no Brasil foi percebida como uma prova de que os protestantes brasileiros
estavam amadurecendo na percepo de que eram portadores de uma identidade
subjacente, ou seja, de que todos eram partcipes de uma unidade crist protestante, firmada
na pessoa de Jesus Cristo, como se pode notar no trecho abaixo.

A organizao da Aliana Evanglica Brasileira aviva o nosso reconhecimento para


com Deus, visto significar que Ele tem levado os irmos brasileiros a combinarem
em sentimentos e ao. Tal associao de crentes to divinamente natural como
divinamente bendita. Como uma relao mais do que fraternal de um para com o
outro dos que se acham em Cristo, assim, onde os irmos em Cristo se organizam
em denominaes crists, as relaes das comunidades participam da identidade
subjacente. E, felizmente, a unio de indivduos, pertencentes a vrias
denominaes, em uma Aliana Evanglica, uma prova pela qual o mundo ficar
sabendo que o esprito sectrio no se ope necessariamente lei do amor ( O
ESTANDARTE, 24/12/1903, p. 4).

O reverendo Leandro Chamberlain aconselhou aos dirigentes da Aliana brasileira


para que atentassem realidade das igrejas e do pas na definio de planos e aes
cooperativas:

[...] acrescentarei que proporo que fordes entendendo melhor as condies que
vos rodeiam, ficareis sabendo, sob a direo divina, quais os melhores mtodos a
aplicar no empreendimento de vossa aliana. Eu aconselho que no vos cinjais
grandemente aos mtodos de qualquer outra aliana. Mas, pelo contrrio, buscai,
reunidos em orao o caminho ainda mais excelente, ou o que mais se adapte s
vossas necessidades (O ESTANDARTE, 24/12/1903, p. 3).

Ainda em sua carta, o presidente da Aliana estadunidense ressaltou aos brasileiros


que um dos pilares para o trabalho da entidade brasileira deveria ser o da salvao das almas
perdidas.

90
Ao que indicam as fontes, essa carta foi uma resposta ao reverendo Hugh Tucker que teria enviado uma
correspondncia Aliana norte-americana em agosto de 1903, logo aps a criao da Aliana Brasileira. Esse
documento foi publicado tambm nos jornais O Puritano, Expositor Cristo e O Jornal Batista.
141

As alianas evanglicas no mundo, como j sabeis, tm por fim no s demonstrar a


unidade crist na f e nos sentimentos, mas tambm se opor a perseguies
religiosas. Todavia, concedei-me permisso para vos dizer que nem por um instante
esses dois grandes fins devem afastar do pensamento da vossa aliana a obra
suprema da salvao de almas perdidas. nesta obra que a unio crist deve
patentear com a mxima nobreza a sua eficcia progressiva ( O ESTANDARTE,
24/12/1903, p. 3).

Ao finalizar a carta o presidente Leandro Chamberlain, registrou que havia sete anos
que as alianas evanglicas dos diversos pases no se reuniam, sobretudo porque no havia
um rgo que congregasse tais entidades91.
O jornal Expositor Cristo, alm de publicar a carta mencionada acima, ao historiar o
surgimento da Aliana Evanglica Brasileira em 1903, afirmou que a criao da entidade foi
a manifestao da unio viva que vincula os verdadeiros crentes na comunho de Cristo, que
teria sido expressada na orao atribuda a Jesus Cristo no Evangelho segundo escreveu Joo,
captulo 17 e versculo 21: Para que todos sejam um; assim como tu, Pai, s em mim, e eu
em ti, que tambm eles sejam um em ns; para que o mundo creia que tu me enviaste. Esse
trecho bblico esteve presente na maioria das notcias publicadas pelos jornais protestantes
sobre o movimento de cooperao protestante no Brasil, em especial, nos textos assinados
pela prpria Aliana. Conforme o Expositor, a unidade seria promovida pela Aliana por
meio de comunicaes fraternais e devocionais, publicaes, recomendaes, para evitar
contendas e divises (EXPOSITOR CRISTO, 3/12/1903, p. 3).
Convm afirmar que a Aliana Evanglica Brasileira, embora fruto de um contexto
que mobilizou diversas igrejas e indivduos, teve apenas uma repercusso local pois, como
apresentado no projeto de constituio, a entidade seria formada por adeses individuais e no
por igrejas ou instituies. Essa modalidade de adeso foi responsvel pelo pouco alcance da
entidade nos anos posteriores. Percebe-se nas fontes analisadas que a Aliana, nos anos
seguintes, limitou-se a coordenar a Semana Universal de Orao, promovida pela Aliana
Evanglica Universal e por divulgar algumas notas sobre acontecimentos que envolviam o
protestantismo nacional, internacional, bem como noticiar iniciativas de cooperao
eclesisticas em outros pases.
A Aliana realizou o Segundo Congresso Evanglico no Brasil num nico dia, em 22
de julho 1906, com reduzido alcance e nmero limitado de participantes. O evento aconteceu
na sede da ACM carioca, local onde ocorria tambm a 2 Conveno Nacional da ACM.

91
Em 1951 surgia a World Evangelical Alliance, entidade originada da primeira Aliana Evanglica criada em
Londres em 1846 e que evocava o ttulo de Aliana Universal, que passaria a congregar e a representar as
diferentes alianas evanglicas existentes.
142

A anlise de alguns textos publicados no jornal O Estandarte indica que o evento da


Aliana foi organizado s pressas, principalmente como forma de aproveitar a presena de
diversas lideranas protestantes em So Paulo durante a Conveno da ACM e do Snodo da
Igreja Presbiteriana, agendado para os dias seguintes. Comparado ao realizado trs anos antes,
o 2 Congresso teve pouca repercusso e contou com um nmero bastante reduzido de
participantes. O reverendo Hugh Tucker permanecia como presidente da entidade e foi dele
que partiram cartas aos jornais evanglicos para convidar os fiis a participarem do encontro.
O 2 Congresso da Aliana repercutiu mais pelos embaraos do que pelos
sentimentos fraternais evocados, em especial, pelas pginas do jornal O Estandarte, chefiado
por Eduardo Carlos Pereira. Ao comentar sobre a realizao do Congresso, Eduardo Pereira
ressaltou as divergncias que a questo manica provocaria durante o encontro e, assim,
criticou a Igreja Presbiteriana por manter um erro eclesistico que dificultava a plena
realizao do sentimento fraternal entre as igrejas no Brasil. A leitura dos embaraos se
deu, obviamente, a partir da tica dos presbiterianos independentes e registrou um aspecto
sempre presente na histria dos esforos em prol da aproximao de igrejas no Brasil, ou seja,
que a unidade eclesistica devia ser promovida a partir das bases, da tica de uma
determinada igreja ou grupo.

O proveito da Aliana Evanglica no se origina s do interesse da discusso de


teses, porm ainda da manifestao pblica de fraternidade e solidariedade das
diversas denominaes que trabalham na evangelizao do Brasil. Esta manifestao
solidria na confraternizao geral do evangelismo brasileiro uma ideia generosa
que merece esforos sinceros para a sua realizao. Pena que a maonaria
eclesistica, conciliarmente justificada, venha criar justos embaraos plena
expanso de nossos sentimentos fraternais. Que prazer e que fora para a glria de
Cristo no Brasil, se no houvesse reserva nenhuma em nosso movimento de pblica
solidariedade nas reunies fraternizadoras da Aliana! Que gozo inefvel de
comunho fraterna, se todos trouxessem um s pensamento, se todos ns
absorvssemos num s sentimento a glria de Cristo no Brasil [...] mas as coisas
so como so, e no como gostaramos que fossem (O ESTANDARTE, 19/7/1906, p. 1).

Apesar do tom crtico e do compartilhamento do mesmo espao com os


presbiterianos cados em erro, o reverendo Eduardo Pereira ressaltou em seu texto a
importncia da Aliana Evanglica e conclamou aos presbiterianos independentes a
participarem do Congresso com simpatia e amor.
No encontro, os debates giraram em torno de apenas trs teses, duas voltadas
especificamente evangelizao do pas e a outra unidade das igrejas: Como aproveitar a
imprensa secular para propagar-se o Evangelho?; como evangelizar-se o mais breve
possvel o Brasil e quais os meios prticos de estreitar cada vez mais as denominaes
143

evanglicas no Brasil (O ESTANDARTE, 26/7/1906, p. 4). Conforme O Estandarte, o 2


Congresso foi pouco animado, especialmente pela pequena divulgao; todavia notamos a
presena de representantes das igrejas Metodista, Batista, Presbiteriana, Presbiteriana
Independente e Fluminense. Alm dos brasileiros, John R. Mott usou da fala e dirigiu
palavras de conforto e animao aos membros da Aliana (O ESTANDARTE, 26/7/1906, p.
4)92.
Nos anos seguintes, a Aliana Evanglica teve pouca expresso e repercusso.
Limitou-se a publicar nos jornais os temas da Semana Universal de Orao, ao findar de cada
ano, e a divulgar iniciativas de cooperao ou unio de igrejas protestantes em outros pases,
alm de opinar acerca de temas religiosos, civis ou ligados a questes morais como
casamento, moda, jogos, vcios. Ao publicar tais textos, o slogan Unum corpus sumus in
Cristo sempre foi ressaltado como uma espcie de lembrana do ideal, esmaecido, de busca
por uma solidariedade, fraternidade evanglica.
Em jornais como O Estandarte e o Expositor Cristo, ao noticiar os tpicos da
Semana de Orao, os redatores sempre primaram por fazer consideraes sobre a
necessidade da orao comum, do esprito de fraternidade e de solidariedade evanglica,
ressalvas que aparentemente se tornaram rotineiras ao findar dos anos.
Ao comentar sobre a Semana de Orao para o ano 1910, o editorial dO Estandarte,
ressaltou:

[...] somos realmente um corpo no Senhor todos os que temos por norma de vida o
Evangelho do Filho de Deus; somos um s rebanho, sob o cajado do Bom Pastor,
embora pertenamos a apriscos diversos. Abramos o novo ano afirmando
solenemente, diante de Deus e dos homens, esta verdade fundamental da Igreja do
Deus Vivo. Una-nos a mesma f, o mesmo amor e a mesma esperana perante o
trono da graa, nos umbrais do novo ano. Unamo-nos em intenso amor fraternal na
presena de nosso Pai que est no cu, e roguemos para nossa famlia evanglica um
abundante pentecoste no ano de 1910 (O ESTANDARTE, 9/12/1909, p. 1).

Iniciativas de aproximao e colaborao entre as igrejas do protestantismo no pas


sero mais exitosas aps o Congresso do Panam (1916), quando os esforos pela cooperao
protestante sero organizados/congregados numa entidade promotora, o Comit de
Cooperao da Amrica Latina, e tero as igrejas (instituies) como principais alvos;
diferente do que foi a proposta da Aliana Evanglica Brasileira at ento.
A morosidade da Aliana brasileira ficou bastante explcita num relatrio publicado,
quatorze anos aps a criao da entidade, pelo ainda presidente reverendo Hugh Clarence

92
Foi aprovado que, por meio de circulares aos jornais, a Aliana Evanglica daria divulgao a algumas
resolues adotadas nesse evento.
144

Tucker, no jornal O Estandarte. Nesse texto, Hugh Tucker fez um balano dos anos 1915 a
1917 da entidade que, alm de divulgar os tpicos da Semana de Orao Universal, havia
expedido pedidos de orao em prol dos governantes brasileiros e internacionais,
especialmente em prol da paz na Europa, haja vista o conflito blico mundial. Mencionou
nesse relatrio que apenas duas igrejas haviam ofertado financeiramente Aliana no ano de
1916, e em 1917 nenhuma contribuio havia sido recebida. Afirmou ainda que no recebia
notcias sobre a execuo dos tpicos da Semana de Orao em todas as igrejas e que as
dificuldades na execuo dos objetivos da Aliana eram motivadas pela falta de recursos
financeiros e humanos (O ESTANDARTE, 20/12/1917, p. 8). Dificuldades de organizao e
gerenciamento, alm de desavenas religiosas, foram aspectos que dificultaram a fraternidade
eclesistica nesse perodo embrionrio dos esforos de colaborao protestante no pas.

A organizao das ACMs

Conforme mencionado nos captulos anteriores, a primeira ACM do Brasil foi criada
no Rio de Janeiro em 1893 e nos anos seguintes em outras cidades, como So Paulo em 1902.
Vale ressaltar novamente que as ACMs constituram importantes espaos para o cultivo dos
ideais de unidade e fraternidade crist no seio das igrejas protestantes, com suas atividades
voltadas, sobretudo, evangelizao. As atividades desenvolvidas pelas Associaes eram
bem acolhidas por todas as lideranas denominacionais, de maneira que a participao de
jovens era incentivada. Todos os jornais protestantes faziam propaganda da ACM,
especialmente por meio da publicao de relatrios, convites e textos para edificao religiosa
da juventude.
A criao da Conveno Nacional das Associaes Crists de Moos do Brasil
tambm aconteceu por meio de um congresso evanglico realizado entre os dias 16 e 19 de
julho de 190393, no Rio de Janeiro (O ESTANDARTE, 24/10/1903, p. 4). Tal como o
congresso que culminou com a criao da Aliana Evanglica, a Conveno da ACM evocou
o ttulo de primeiro congresso a reunir todas as denominaes evanglicas do pas.
O processo de organizao do evento, bem como os detalhes da Conveno foram
amplamente divulgados pelos jornais evanglicos, pelo Jornal do Comrcio e pelo jornal

93
O presbiteriano Nicolau Soares (Lauresto) publicou o texto Saudao Conveno, no qual recordou os
tempos em que participou da criao da primeira ACM no Rio de Janeiro, em 1893. Esse texto foi uma espcie
de testemunho dos benefcios que a Associao poderia proporcionar para uma vida crist sadia dos jovens
(O ESTANDARTE, 16/3/1903, p. 2).
145

Pas, ambos do Rio de Janeiro. O evento aconteceu na sede da ACM carioca e reuniu
representantes das igrejas Presbiteriana, Metodista, Fluminense, Episcopal e Batista.
Ocorreram atividades diurnas e noturnas no local do evento e em diferentes igrejas da cidade.
Ao todo participaram cerda de 85 delegados oficiais e correspondentes, bem como
representantes de outras associaes evanglicas (O ESTANDARTE, 30/7/1903, p. 2).
A Associao carioca era presidida por Jos Lus Fernandes Braga Junior, membro
da Igreja Fluminense, e a coordenao geral da ACM no pas era liderada por Myron August
Clark. Alm dos brasileiros, compareceu Conveno o sr. David Thompson, ministro
plenipotencirio dos Estados Unidos, e o sr. B. Shuman, secretrio geral das ACMs de
Buenos Aires Argentina. A Conveno recebeu cartas de vrias Associaes estrangeiras,
entre as quais se destacou a carta de George Williams, o fundador da primeira ACM. Nesse
congresso foram debatidas diversas teses e avaliadas as atividades entre a juventude crist
brasileira. Alm disso, um dos principais objetivos do evento foi criar a Aliana Nacional das
ACMs do Brasil.

Foram lidas vrias teses sobre o cultivo da sociabilidade, a utilidade das palestras-
-debates, e sobre o que se pode fazer para o desenvolvimento fsico dos scios. [...]
foram lidas duas teses sobre a funo da Associao entre os estudantes nos colgios
e nas universidades, e sobre palestras morais para os moos cristos (O
ESTANDARTE, 30/7/1903, p. 2).

No congresso foram aprovadas vrias recomendaes que, no geral, visaram reforar


o papel das ACMs na prtica de uma piedade individual entre os jovens, o incentivo prtica
da evangelizao, os deveres nos cuidados com o corpo, a importncia dos estudos, a
necessidade da criao de novos grupos e a promoo da sociabilidade entre os scios de
diferentes associaes. A primeira dessas recomendaes reafirmou o carter a-
-denominacional das ACMs para que os jovens continuassem animados a se identificarem
com a denominao de sua escolha (O ESTANDARTE, 30/7/1903, p. 3)94.
A 2 Conveno Nacional da ACM95 ocorreu entre os dias 19 e 22 de julho de 1906
na cidade de So Paulo. Tal como no evento anterior, participaram representantes das diversas

94
No evento foram nomeados como representantes da Conveno Nacional da ACM o sr. Carlos Shalders e o
sr. B. Shuman para representarem a entidade no Primeiro Congresso Evanglico que aconteceria em So
Paulo. Tambm foi aprovado que a conveno nacional das Associaes de Moos seria realizada a cada trs
anos. Aps o encerramento, todas as atas da Conveno foram publicadas em diversos jornais
denominacionais.
95
A representao nacional da ACM, nesse momento, era composta por Lysanias de Cerqueira Leite, J. L.
Fernandes Braga Junior, Myron A. Clark, Hugh C. Tucker e L. C. Irvine (O ESTANDARTE, 22/3/1906, p. 2).
Assim como em 1903, a data do evento foi escolhida por ocasio da proximidade com a reunio do Snodo
Presbiteriano e da Conferncia Metodista, agendados para o mesmo ms, respectivamente em So Paulo e em
Ribeiro Preto.
146

igrejas protestantes do pas, bem como de diversas entidades. Esse evento contou com a
participao do estadunidense John R. Mott, ento secretrio da Comisso Internacional das
ACMs e fundador da Federao Universal dos Estudantes Cristos. John Mott era um
personagem bastante conhecido nos crculos missionrios protestantes, pois j havia
percorrido diversos pases para divulgar o trabalho evanglico entre jovens estudantes. Teve
um papel destacado na promoo do movimento ecumnico ps Congresso de Edimburgo
(1910), especialmente nos pases do continente americano.
Assim como na reunio da Conveno anterior, houve grande envolvimento de
diferentes igrejas da cidade de So Paulo e de outras localidades para a realizao do evento,
em especial na organizao de quermesses para angariar fundos e auxiliar na hospedagem dos
participantes. A expectativa dos organizadores era a de receber membros das Associaes de
Moos da Argentina, Paraguai, Chile e Uruguai, alm de contar com o apoio das instituies
brasileiras.

[...] desejo da Comisso Nacional que esta Conveno no seja exclusivamente das
ACMs, convidamos cordialmente a todas as sociedades evanglicas no Brasil para
se representarem por delegados (O ESTANDARTE, 24/5/1906, p. 3).

O programa da 2 Conveno96 seguiu os mesmos padres do evento anterior, com


momentos devocionais, de estudos bblicos, de reflexo sobre as necessidades missionrias do
pas e sobre o cultivo de uma espiritualidade sadia. O discurso inaugural foi proferido pelo
reverendo presbiteriano lvaro Reis e teve como ttulo O continente negligenciado; as
condies espirituais da Amrica do Sul. John R. Mott falou sobre Jesus Cristo: uma grande
realidade em nossa vida e as vitrias das associaes crists de moos em pases no
evangelizados (O ESTANDARTE, 24/5/1906, p. 3).
A vinda de John Mott ao Brasil repercutiu nos principais jornais denominacionais e
em alguns no religiosos de So Paulo e do Rio de Janeiro, como o jornal Pas. Esse
personagem foi assim apresentado numa pequena nota no jornal O Estandarte, anteriormente
veiculada no Pas:

O sr. John R. Mott, secretrio executivo da Comisso Internacional das Associaes


Crists de Moos, vem ao Rio a convite da seo brasileira para aqui realizar
diversas conferncias de propaganda. O sr. John R. Mott uma personalidade
interessante. um homem digno e sincero. Metodista convicto resolveu dedicar a
vida inteira propaganda de sua religio. Pelo mundo inteiro tem andado pregando a

96
Durante o ms de maio foi publicado em diversos jornais protestantes o Projeto de Programa para a
Conveno Nacional da ACM e informou que diversas reunies espirituais preparatrias para a reunio
aconteceriam durante o ms de julho. As atas da Conveno foram publicadas em vrios jornais evanglicos
(O ESTANDARTE, 31/5/1906, p. 3).
147

doutrina que julga verdadeira e boa. Tem quarenta e poucos anos. Cursou a
Universidade de Cornell em Nova Iorque e depois entrou para a Universidade de
Yale, de onde saiu com o ttulo de master of arts. Dedicou-se depois propaganda
da sua religio e hoje talvez a maior notabilidade dessa poderosa e multiforme
federao de associaes crists de moos, cujo secretariado geral de Nova Iorque
dirige (O ESTANDARTE, 26/7/1906, p. 3).

A atuao de John R. Mott foi alm dos exerccios religiosos nas igrejas e na
Conveno da ACM. Contudo, as atividades do ilustre norte-americano no pas tambm
repercutiram negativamente e o personagem foi associado suposta expanso do
imperialismo protestante norte-americano.

O sr. Mott ir a So Paulo presidir a Conveno Nacional das Associaes Crists de


Moos do Brasil e depois vir ao Rio, onde realizar uma srie de conferncias no
salo nobre da Associao dos Empregados do Comrcio. Uma dessas conferncias
patrocinada pelos Drs. Nascimento Bittencourt e Henrique Batista, da Faculdade de
Medicina; Sampaio Corra e Lossio Seiblitz, da Escola Politcnica; Rodrigo Otvio
e Eugnio de Barros, da Faculdade de Direito, e Brasil Silvado, diretor do Instituto
dos Surdos e Mudos, ser especialmente dedicada mocidade estudiosa. Essas
conferncias do sr. John R. Mott tm provocado aqui reparos desencontrados. H
quem mesmo suponha [em So Paulo e no Rio de Janeiro] que o ilustre
propagandista um instrumento de expanso e do futuro domnio protestante
americano (O ESTANDARTE, 26/7/1906, p. 3).

Alm dos boatos sobre as ligaes de John Mott com os interesses do imperialismo
estadunidense, o jornal O Estandarte divulgou que o evento da ACM havia causado
descontentamento nas lideranas catlicas de So Paulo. Certamente a ampla divulgao da
Conveno na imprensa e as atividades de John Mott fora dos arraiais protestantes foram
percebidas como uma ameaa, em especial juventude catlica.

Ouvimos dizer que muitos dos estudantes que receberam convites para assistir
conferncia do Dr. Mott no salo Steinway, entregaram seus convites Legio de
So Pedro, que se compraz, de vez em quando, em queimar tudo o que procede do
protestantismo. de crer que no domingo transato fossem queimados esses convites,
pois consta que no referido dia num quintal prximo matriz de Santa Ceclia,
queimou-se grande quantidade de Bblias etc. [...] Porm, o que mais nos espanta o
que disse um jornal vespertino a respeito do Dr. Mott: disse esse jornal que o nosso
ilustre irmo um enviado de Satans!... Fosse o seu redator ouvi-lo no Steinway, e
veria que Satans no se combate a si mesmo, advertindo a mocidade dos ingentes
perigos que a podem sepultar no inferno (O ESTANDARTE, 26/7/1903, p. 4).

Os redatores do jornal O Estandarte expressaram assim as impresses sobre a


Conveno:

Durante esses quatro dias festivos celebraram-se, com grande animao e numerosa
assistncia, reunies diurnas e noturnas na sede da ACM e no espaoso salo
Steinway. Este salo, que comporta umas 700 ou 800 pessoas sentadas, encheu-se
completamente nas quatro noites em que a se fizeram as conferncias [...]
Edificantes e confortadoras foram essas reunies, em que se fizeram ouvir
148

representantes de todas as denominaes evanglicas no Brasil (O ESTANDARTE,


26/7/1906, p. 3).

As ACMs continuaram seus esforos locais, atividades que eram amplamente


divulgadas nos respectivos jornais denominacionais. A Comisso Nacional realizou outro
congresso em 1910, nos mesmos moldes de 1906, e dessa reunio novamente participaram
representantes de diferentes igrejas do Brasil, de pases platinos, de Portugal e dos EUA.
Continuou como uma entidade que angariava a simpatia das denominaes e continuou a
atrair uma significativa parcela de jovens, com atividades voltadas ao ensino religioso, escolar
e prticas esportivas (O ESTANDARTE, 21/7/1910, p. 1-2).
Importante dizer que a organizao das Associaes em uma conveno nacional
oportunizou uma melhor coordenao das atividades desenvolvidas, bem como uma maior
integrao e alcance de seus objetivos. Ao longo do perodo abordado nesse captulo, as
notcias, informes e realizaes sobre as vrias ACMs no pas figuraram com bastante
regularidade nos vrios jornais denominacionais. possvel dizer que as ACMs estiveram
mais prximas das realidades locais das diversas igrejas, em comparao com a Aliana
Evanglica e, por isso mesmo, suas atividades eram mais bem recebidas e apoiadas pelos
fiis.

A organizao das Escolas Dominicais

O ano de 1911 marcou o surgimento da Unio das Escolas Dominicais do Brasil


(UEDB), uma entidade que teve vida longa no protestantismo brasileiro e que foi importante
para a consolidao das iniciativas de cooperao eclesistica. A UEDB deu origem em 1928
ao Conselho de Educao Religiosa, que por sua vez foi aglutinado na Confederao
Evanglica do Brasil (CEB) em 1934.
O nascimento da UEDB est ligado realizao da VI Conveno Mundial das
Escolas Dominicais97 realizada nos Estados Unidos, na cidade de Washington (D.C.), em maio
de 1910. O missionrio metodista Hugh Clarence Tucker publicou em dezembro de 1909, nos
jornais Expositor Cristo e O Estandarte, um texto no qual afirmou que havia sido convidado
pelo ento presidente da Comisso Central da Associao Internacional das Escolas

97
A Primeira Conveno Mundial foi realizada em Londres em 1889.
149

Dominicais, George W. Bailey, para apresentar referida Conveno um relatrio sobre a


situao das escolas dominicais no Brasil.
Nesse sentido, Hugh Tucker solicitou aos leitores dos jornais, especialmente s
lideranas, que enviassem exemplares de qualquer material didtico (livros, folhetos, fotos,
mapas, cartazes) usados como ferramentas nas aulas dominicais das igrejas, bem como de
jornais, que at ento publicavam as Lies Internacionais das Escolas Dominicais. Nesse
mesmo texto, o missionrio solicitou apoio financeiro s igrejas, para a participao do
presbtero Eliezer dos Santos Saraiva ou de seu substituto Carlos Shalders como delegados
oficiais do pas na Conveno Mundial.
At ento no havia sido realizado no Brasil nenhum evento com o objetivo de reunir
as igrejas para o debate em torno do ensino nas escolas dominicais, tampouco foram
encontradas informaes sobre o envio de delegados brasileiros s convenes internacionais
das escolas dominicais. Haviam sido publicados, nos referidos jornais, textos que trataram da
importncia do ensino dominical e da necessidade de as igrejas investirem no mesmo. Mas
nenhuma ao coordenada e conjunta havia sido realizada. Apesar do reverendo Hugh Tucker
e de Carlos Shalders serem membros da diretoria da Aliana Evanglica, a mobilizao de
ambos para a participao na Conveno Mundial das Escolas Dominicais no foi associada
como fruto ou iniciativa da prpria Aliana brasileira (O ESTANDARTE, 30/12/1909, p. 2).
A Conveno teve incio no dia 22 de maio de 1910, contou com a participao de
aproximadamente dez mil pessoas e foi assim descrita pelo reverendo Eduardo Carlos Pereira
em editorial do jornal O Estandarte:

O dia 22 de maio foi a festa da escola dominical celebrada no mundo evanglico.


Em Washington, capital dos Estados Unidos, reuniu-se um conclio ecumnico, uma
conveno mundial esta semana, sob a direo da Associao Universal das Escolas
Dominicais. De muitos pases do mundo e de dezenas de denominaes evanglicas
partiram para essa conveno centenas de representantes, para estudarem juntos os
meios de desenvolverem cada vez mais os grandes benefcios da escola dominical. O
Brasil est sendo representado pelo reverendo H. C. Tucker, da Igreja Metodista e
pelo reverendo lvaro Reis, da Igreja Presbiteriana Sinodal (O ESTANDARTE,
26/5/1910, p. 1).

Importante assinalar do trecho acima a nomeao da Conveno como ecumnica,


uma vez que reuniu diferentes confisses protestantes de diversos pases. Outro aspecto foi a
participao do reverendo lvaro Reis, personagem no mencionado nos informes veiculados
nos jornais at ento publicados sobre a Conveno Mundial.
O objetivo principal da Conveno Mundial foi estudar os meios de desenvolver os
benefcios da escola dominical; esse foi tambm o motivador para a criao, sob a
150

coordenao do reverendo Hugh Tucker da UEDB. Uma das principais aes da Unio ao
longo dos anos foi a confeco de uma literatura comum para ser utilizada nas escolas
dominicais de todas as igrejas protestantes.
Para o reverendo Eduardo Carlos Pereira a escola dominical possua a funo de
solidificar as crenas dos fiis e instru-los no conhecimento bblico, alm de auxiliar na tarefa
de evangelizao. Um aspecto importante do texto de Eduardo Pereira foi o reconhecimento
da importncia das escolas dominicais na educao religiosa das crianas:

A escola dominical no , por certo, s para os pequeninos: todos somos discpulos,


todos precisamos estudar mais particularmente a Bblia [...]. Porm os pequeninos,
mais do que ningum, necessitam das classes dominicais [...]. Os cordeiros de hoje
so o rebanho de amanh; educar, pois, cuidadosamente nossos filhos preparar
uma igreja numerosa para o servio de nosso Deus (O ESTANDARTE, 26/5/1910, p.
1).

Um dos desdobramentos da Conveno Mundial foi a realizao da 1 Conveno


Nacional das Escolas Dominicais e da 1 Conveno Paulista das Escolas Dominicais
realizadas em 1910. Alm disso, em 1911 veio ao pas o reverendo Herbert S. Harris,
representante da Associao Mundial das Escolas Dominicais, para participar da II
Conveno Nacional das Escolas Dominicais, no Rio de Janeiro, entre os dias 24 e 28 de
agosto. Esse evento contou com a participao de 97 delegados de diversas igrejas e estados
do pas.
Com a vinda do reverendo Herbert Harris, lideranas protestantes de So Paulo e do
Rio de Janeiro, sob a coordenao do reverendo Hugh Tucker, fundaram a UEDB, com sede
na ento capital federal. Aps a Conveno Nacional, foi realizada a 2 Conveno Estadual
das Escolas Dominicais em So Paulo, entre os dias 31 de agosto e 4 de setembro, com a
presena do reverendo Herbert Harris. A diretoria da Conveno paulista foi composta pelo
reverendo James L. Kennedy (presidente metodista), reverendo Eduardo Carlos Pereira
(vice-presidente presbiteriano independente), reverendo M. F. Edwards (tesoureiro batista)
e pelos presbteros Eliezer Saraiva e Francisco Trigo (secretrios) (O ESTANDARTE,
14/9/1911, p. 1).
Em ambas as convenes participaram lideranas e leigos das igrejas Batista,
Presbiteriana, Metodista, Presbiteriana Independente, Episcopal e Fluminense, alm de
entidades como a ACM. Nas reunies o reverendo Herbert Harris falou, entre outros assuntos,
sobre a organizao dos trabalhos da escola dominical e seus resultados, a qualificao e
preparao de um professor de escola dominical e a Bblia como fator indispensvel na
educao (O ESTANDARTE, 14/9/1911, p. 3).
151

Uma das primeiras aes da UEDB foi a impresso de seus estatutos e de um


manual para professores para ser distribudo s diferentes igrejas; alm da publicao das
atas da Conveno Nacional em diversos jornais evanglicos98. A primeira diretoria da Unio
das Escolas Dominicais foi composta pelo reverendo metodista Hugh Tucker (presidente),
reverendo presbiteriano Franklin do Nascimento (secretrio) e reverendo presbiteriano Joo
Matatias Gomes dos Santos (tesoureiro)99.
A UEDB foi criada com o objetivo de estruturar as escolas dominicais das diferentes
igrejas em sees regionais, de modo a produzir uma uniformidade ao ensino religioso
ministrado pelas denominaes, sob uma coordenao central no Rio de Janeiro. As
coordenaes regionais deveriam ser compostas por membros de diferentes igrejas que, em
conjunto, iriam planejar e elaborar os estudos, as lies e escolher materiais didticos
auxiliares para as escolas dominicais. Em 1911, alm das convenes estaduais de So Paulo
e do Rio de Janeiro, foram fundadas as convenes do Rio Grande do Sul e de Pernambuco. A
diretoria da UEDB sugeriu a seguinte diviso territorial para as coordenaes regionais:

Esperamos ver todo o territrio da Repblica dividido e organizado com unies


regionais. Atendendo a posio das igrejas evanglicas no Brasil, fizemos a seguinte
sugesto de um plano na tentativa de se organizarem misses regionais: 1) Rio
Grande do Sul e Mato Grosso; 2) Santa Catarina e Paran; 3) So Paulo, Gois e Sul
de Minas; 4) Minas Gerais; 5) Bahia e Sergipe; 6) Pernambuco e Alagoas; 7)
Paraba, Rio Grande do Norte e Cear; 8) Maranho e Piau; 9) Par, Amazonas e
Acre (O ESTANDARTE, 26/10/1911, p. 2).

As aes da UEDB seriam desenvolvidas em conexo com os direcionamentos da


Associao Mundial das Escolas Dominicais, como se pode notar no trecho abaixo, publicado
pela diretoria da UEDB no jornal O Estandarte:

[...] estamos em correspondncia com a Comisso Executiva da Associao Mundial


de Escolas Dominicais, que deseja prestar-nos informaes, sugestes e auxlios
diversos para desenvolver o movimento de escolas dominicais no Brasil [...]
trabalhemos unidamente, nossos irmos, para adentrar a causa da Escola Dominical
em toda a parte da ptria. Nutramos a esperana de conseguir uma boa literatura to
precisa para a instruo e preparao de bons superintendentes, oficiais e
professores, e para uso proveitoso dos alunos das nossas escolas (O ESTANDARTE,
26/10/1911, p. 2).

Tal como a Aliana Evanglica havia planejado anteriormente, a UEDB aplicou-se


confeco de um banco de dados de pastores e igrejas, de maneira que a entidade pudesse se

98
Possa o Senhor promover entre ns um vivo interesse por to bela, quo til instituio das igrejas
evanglicas, escreveu Eduardo Carlos Pereira ao jornal O Estandarte (14/9/1911, p. 1).
99
O reverendo Hugh Clarence Tucker ocupou a presidncia da UEDB ao longo de 11 anos (1922), em acmulo
com a direo da Aliana Evanglica.
152

comunicar com o maior nmero de pessoas e, assim, desenvolver suas atividades, em especial
o envio de publicaes para serem utilizadas nas escolas. Com essa inteno, a diretoria da
Unio solicitou continuamente ao longo dos anos o auxlio financeiro e espiritual (orao) s
diversas igrejas, especialmente por meio dos peridicos. Conforme as Atas da Conveno
Nacional, a maior necessidade do protestantismo evanglico naquele momento foi a
confeco de uma literatura comum para as escolas dominicais. Alm da literatura
pedaggica, o pastor batista Francisco Soren sugeriu que a UEDB providenciasse a confeco
de um hinrio comum para as referidas escolas (O ESTANDARTE, 2/11/1911, p. 2)100.
O texto apresentado at aqui foi um panorama de como surgiram as primeiras
organizaes nacionais que objetivaram reunir diferentes igrejas protestantes para a
converso do mundo e a fraternizao das igrejas101. Desses esforos, como j mencionado
anteriormente, cabe destacar a tmida atuao da Aliana Evanglica, tendo em vista os
objetivos iniciais da entidade. O maior envolvimento de igrejas protestantes brasileiras em
entidades cooperativas ocorreu aps a realizao do Congresso do Panam, em 1916; evento
que foi um dos desdobramentos do Congresso Missionrio de Edimburgo, apresentado a
seguir.

Congresso Missionrio de Edimburgo: incio do movimento ecumnico moderno

O Congresso Missionrio de Edimburgo considerado pelos estudiosos102 do


ecumenismo como o incio formal desse movimento. Contudo, no foi a primeira conferncia
missionria protestante a evocar o ttulo de ecumnica e a reunir diferentes instituies
internacionais. Em 1888, Londres havia sediado uma Conferncia Missionria com a
participao de mais de quinhentas pessoas representantes de diferentes denominaes e
pases. Em Nova Iorque no ano de 1900 realizou-se uma Conferncia Missionria Ecumnica
com a participao de representantes de entidades missionrias norte-americanas e europeias.
Foi o primeiro congresso realizado por protestantes em que a palavra ecumnico/a foi
empregada; nesse evento o termo ecumnico foi adotado com o sentido de alcanar todo
mundo por meio da evangelizao. Nesse evento participaram dois jovens que tiveram papel

100
Essa sugesto no foi concretizada. A preocupao com unificao da musicalidade nas igrejas protestantes
do pas atravessou todo o perodo aqui estudado de tentativas de aproximao eclesistica. Essa iniciativa foi
concretizada apenas na dcada de 1940, com a publicao do Hinrio Evanglico pela CEB.
101
Fala de Eduardo Carlos Pereira na 2 Conveno Estadual das Escolas Dominicais em So Paulo ( O
ESTANDARTE, 14/9/1911, p. 3).
102
Bastian (1986); Goodall (1970).
153

decisivo na conduo do movimento ecumnico no continente americano ps Edimburgo:


Robert E. Speer e John R. Mott.
Apesar de no ter sido o primeiro evento missionrio internacional e no ter sido o
primeiro a empregar a palavra ecumnico em seu ttulo, Edimburgo teve diferenciais que o
promoveram categoria de incio formal do ecumenismo moderno. Entre essas
particularidades, o grande investimento na organizao do encontro, iniciado cerca de dois
anos antes, com a predefinio e estudo dos temas a serem abordados, dos convites oficiais a
entidades missionrias, leigos, missionrios e autoridades civis. Alm disso, um dos
principais diferenciadores foi a concretizao de um comit de continuidade responsvel
por fazer cumprir as recomendaes do Congresso.
O evento reuniu representantes das principais agncias missionrias protestantes
europeias, norte-americanas, alm de missionrios africanos e asiticos. A Conferncia
ocorreu entre os dias 14 e 23 de junho de 1910 na Esccia e contou com a participao de
1.200 delegados oficiais e cerca de 3.000 participantes ao todo. O evento foi presidido pelo
missionrio metodista estadunidense John R. Mott, ento com 40 anos, com intenso apoio do
missionrio escocs Joseph H. Oldham (1874-1969)103. Esses dois personagens foram as
principais figuras a atuar no Congresso, o elo entre Amrica e Europa, e a empenhar-se no
Comit de Continuidade resultante desse evento104. Esse grupo realizou um slido trabalho
nos anos seguintes, ao promover as recomendaes de Edimburgo em prol da
aproximao/colaborao das diferentes agncias missionrias na evangelizao de novas
reas (frica e sia).
O Comit de Continuidade converteu-se num verdadeiro centro de estudos e de
procedimentos sobre as necessidades e problemas enfrentados nos campos missionrios pelas
agncias missionrias. Uma das primeiras aes do Comit foi a criao da International
Review of Missions em 1912 (ainda em circulao) e que rapidamente se tornou a principal
publicao a tratar dos diferentes problemas e necessidades dos campos missionrios ao redor
do planeta. Alm disso, foi o responsvel por incentivar, nos anos seguintes, a formao de
comits missionrios regionais em pases como Finlndia, Dinamarca, Sua e Holanda.
A Conferncia de Edimburgo foi a oportunidade para um encontro frtil de
mentalidades representativas de diferentes nacionalidades e tradies eclesisticas e ainda que

103
Edimburgo 1910 e o curso subsequente do movimento ecumnico teriam sido impossveis sem a liderana
de John Mott. Porm, tampouco teria sido possvel sem a sabedoria e tenacidade de J. H. Oldham ( GOODALL,
1970, p. 23).
104
Completada pouco mais de uma dcada o Comit de Continuidade mudou o nome para Conselho Missionrio
Internacional (1921), um dos pilares que constituram posteriormente o Conselho Mundial de Igrejas.
154

no tenha exercido nenhuma autoridade institucional sobre as organizaes que dela


participaram, foi a oportunidade para um acordo geral sobre aspectos da poltica e estratgia
missionria acima das diferenas regionais ou de confisso (GOODALL, 1970, p. 33).
O Congresso foi constitudo essencialmente por representantes de entidades
missionrias e no por lideranas eclesisticas enviadas como representantes
denominacionais, embora algumas das entidades missionrias fossem parte orgnica de
igrejas e, em certo sentido, refletiram a opinio poltica e a convico de suas respectivas
denominaes.
Importante frisar que alguns temas que afetavam diretamente a vida das igrejas e as
diferenciavam umas das outras foram explicitamente deixados de lado no Congresso. Essa
excluso compreendeu temas concernentes f bases doutrinrias e ordem
assuntos relacionados aos ministrios e aos sacramentos, ocupao de cargos de autoridades
e organizao da vida eclesistica (GOODALL, 1970, p. 55-56). As chamadas questes de
f e ordem foram deixadas de lado com o objetivo de evitar contendas, divergncias entre
as diferentes agncias e lideranas presentes ao evento.
Essa opo caracterizou Edimburgo como um congresso que privilegiou em quase a
sua totalidade a importncia da colaborao em mtodos e estratgias missionrias. O tema da
unidade, embora tenha aparecido, no tocou nas linhas divisrias f e ordem que
diferenciavam e dividiam as diferentes entidades. Como o evento no foi composto por
delegados representantes oficiais de igrejas, os referidos temas no foram tratados com
propriedade por aqueles que, de fato, poderiam contribuir de alguma maneira para a superao
das diferenas que separavam as igrejas.
Um dos oito volumes de documentos (atas, recomendaes, relatrios etc.)
publicados pelo Comit de Continuidade levou como ttulo A cooperao e a promoo da
unidade. Contudo, como afirmado antes, no tratou dos temas que diferenciavam as distintas
igrejas e limitou-se a demonstrar a colaborao e o sentimento de fraternidade que uniu os
representantes das diferentes agncias reunidos na Conferncia e os trabalhos desenvolvidos.
O presidente do grupo responsvel pelos documentos sobre Cooperao e unidade, Andrew
Fraser, alertou:

Temos diante de nossa viso da unidade, uma viso pura e formosa, muito mais
elevada e melhor que qualquer coisa que havamos sonhado [...] sabemos da
seriedade das dificuldades [...] no sabemos como podem ser reconciliadas as
diferenas [...] mas afirmamos, sem vacilaes, que a desunio das igrejas
lamentvel e desastrosa (GOODALL, 1970, p. 57).
155

Nesse mesmo sentido, o lder congregacional, J. Wardlaw Thompson, afirmou:

[...] espero com muita esperana o dia em que poderemos nos reunir para considerar
esses temas que tm sido tabu para nossa Conferncia e isso reconhecendo a
justia da limitao a que estamos submetidos e sejamos capazes de falar com toda
franqueza no somente das coisas em que estamos de acordo mas tambm das coisas
que nos diferenciam, reconhecendo-nos como membros do Corpo de Cristo
(GOODALL, 1970, p. 57, 58).

Embora no tenha abordado temas concernentes unidade das distintas corporaes,


o Congresso de Edimburgo contribuiu decisivamente para a estrutura de trs movimentos
independentes, porm correlatos, e que fundamentaram os trs eixos do movimento
ecumnico internacional que posteriormente deram origem ao Conselho Mundial de Igrejas
(1948). Foram eles: o movimento F e Ordem (dimenso doutrinria), Vida e Ao (dimenso
prtica) e o Conselho Internacional de Misses (dimenso missionria). Tais movimentos
surgiram a partir de encontros de lideranas eclesisticas e de agncias missionrias, na
Europa e nos Estados Unidos, para abordar as duas esferas no tratadas em 1910, mas que
eram chaves para a efetiva unidade das igrejas ao redor do mundo. O primeiro congresso
Vida e Ao foi realizado apenas em 1925, em Estocolmo na Sucia, e o primeiro
congresso F e Ordem em 1927, em Lausanne na Sua. O nome Vida e Ao refletia as
implicaes do cristianismo na dimenso cotidiana dos indivduos; ocupou-se das relaes do
indivduo com a sociedade da qual fazia parte (problemas sociais, poltica, sade, educao,
cultura). Nos Estados Unidos, em princpios do sculo XX, existiram movimentos de carter
interdenominacional que deram expresso ao que mais tarde foi chamado de Evangelho
Social.
Em Edimburgo estiveram presentes sessenta delegados protestantes que atuavam no
continente latino-americano, entre eles, o reverendo presbiteriano lvaro Reis e o missionrio
metodista Hugh Clarence Tucker (EXPOSITOR CRISTO, 21/7/1910)105. Naquele momento,
j fazia algum tempo que as dificuldades entre as igrejas protestantes no campo missionrio
eram consideradas como escndalo e disperso de foras. Fazia-se necessrio buscar
estratgias que possibilitassem a superao das rivalidades e das diferenas eclesisticas.
A necessidade de novas estratgias missionrias pode ser notada num trecho da carta
enviada ao jornal Expositor Cristo pelo reverendo metodista J. W. Tarboux para descrever os
objetivos do Congresso:

105
Diversos de seus sermes e controvrsias foram publicados. O Reverendo teve uma atuao constante no
movimento ecumnico e participou de diversas comisses e entidades cooperativas. O reverendo Hugh
Tucker escreveu diversas cartas ao jornal Expositor Cristo sobre os acontecimentos do Congresso de
Edimburgo.
156

[...] inspirados pelo mesmo intuito e desejo, isto , saber a condio do mundo
quanto obra de salvao e decidir sobre as mais sbias medidas que devam ser
adotadas para levar o Evangelho o quanto antes a todos os povos (EXPOSITOR
CRISTO, 28/7/1910, p. 6).

O presidente do Congresso, John R. Mott, em seu pronunciamento de encerramento


frisou que as dificuldades para a implementao de novos mtodos para a evangelizao
residiam nas diferenas das prprias instituies, embora o Congresso tenha sido um
indicador de que a fraternidade eclesistica era um fim realizvel.

O fim da Conferncia o incio da conquista. O fim do planejamento o comeo do


fazer. Qual deve ser a questo desses dias memorveis? Fossem as correntes de
influncia colocadas em curso por Deus atravs dessa reunio para chegar a uma
parada esta noite, essa reunio ainda seria considerada verdadeiramente notvel a
Seu ver. Ela no deixou todos ns mais abertos? No deixou todos ns mais
profundos? Ela no nos deixou cada vez mais humildes conforme descobramos que
o estorvo para a expanso da Cristandade est em ns mesmos? Ela no nos testou
como se fosse fogo? Reunidos aqui, de diferentes naes e raas e comunidades, no
percebemos nossa unidade em Cristo? (MOTT, 1910, p. 347).

Em Edimburgo poucas foram as recomendaes especficas no plano da cooperao


missionria para as diferentes agncias. A maior contribuio e desenvolvimento das ideias
aladas concretizaram-se por meio do Comit de Continuidade nos anos seguintes. Ainda em
seu discurso de encerramento John Mott expressou esperanas quanto aos rumos da
cooperao missionria para os anos seguintes Conferncia. Ressaltou o conhecimento
maior dos campos considerados no cristianizados e das possibilidades de atuao das
diferentes entidades missionrias que estiveram no Congresso, mesmo reconhecendo que as
resolues ou recomendaes tenham sido mnimas.

Ento, embora as resolues tenham sido poucas, embora no tenha havido sinais e
sons e maravilhamentos como uma rajada de vento, Deus fez Seu trabalho silenciosa
e pacificamente. Mas ele tem projetos infinitamente maiores do que esse. [...] Ele
(Deus) est nos convocando para essa comunidade maior que percebemos nessas
horas. Ele est nos convocando para um sacrifcio maior, que nos coloca em uma
nova experincia, em uma revoluo, uma transformao. Nossos melhores dias
esto nossa frente e no nesses 10 dias que passamos juntos, menos ainda nos dias
que ficaram para trs deles. Por qu? Porque seguimos em frente esta noite com um
conhecimento maior e s isso j um talento que possibilita coisas melhores.
Samos com uma amizade mais ampla, com uma percepo mais profunda dessa
camaradagem que acabamos de ver e esse um rico talento que possibilita
conquistas maravilhosas. Nossos melhores dias esto nossa frente graas a um
maior corpo experiente colocado agora alegremente disposio de toda a
Cristandade (MOTT, 1910, p. 348).
157

O objetivo central do evento, debater a obra missionria no mundo no cristo, foi


motivo de divergncias e, paradoxalmente, decisivo para o desenvolvimento do movimento
cooperativo no continente Americano.

A Amrica Latina e o Comit de Cooperao

O objetivo central de buscar a cooperao de agncias missionrias para a


evangelizao mundial apresentou um ponto de discrdia. A divergncia ocorreu entre os
representantes do protestantismo norte-americano e do europeu, com relao s misses fora
de suas fronteiras e compreenso do que seria definido como mundo no cristo. Segundo
alguns missionrios estadunidenses, pases sob a influncia da Igreja Catlica deveriam ser
considerados nominalmente cristos e, portanto, objetos do esforo das agncias
missionrias protestantes. J os lderes das maiores agncias missionrias, sobretudo inglesas
e alems, entendiam que a ao evangelizadora deveria, naquele momento, voltar-se
unicamente para os povos considerados pagos, ou seja, pases onde no havia influncias
crists de nenhum tipo, como alguns pases africanos e asiticos.
A viso de algumas lideranas protestantes norte-americanas, de que a Amrica
Latina deveria ser considerada uma poro a ser evangelizada, implicou o no
reconhecimento ou a negao do trabalho cristo desenvolvido durante os sculos pela Igreja
Catlica.
A incluso ou no da Amrica Latina como rea de atuao das misses protestantes
foi tema de controvrsias cerca de dois anos antes da realizao do Congresso de Edimburgo,
quando representantes de uma das comisses preparativas da Conferncia (Comisso I
Levando o Evangelho ao mundo no cristo) foram informados da inteno dos norte-
-americanos de incluir a Amrica Latina na agenda dos debates sobre misses106.
Durante a Conferncia, os reverendos Hugh Clarence Tucker, metodista,
representante da Sociedade Bblica no Brasil e lder da Aliana Evanglica Brasileira, e
Robert Speer foram os nicos oradores que se pronunciaram sobre a Amrica Latina. Diante
da situao encontrada em Edimburgo os delegados que atuavam no continente latino-

106
O volume I do livro de Arturo Piedra, Evangelizao protestante na Amrica Latina, apresenta, com
detalhes, as diversas correspondncias trocadas entre os principais lderes do protestantismo norte-americano
e europeu sobre a incluso dos povos latino-americanos como carentes da evangelizao protestante e a
efetivao do acordo anglo-europeu que retirou a Amrica Latina da agenda missionria (PIEDRA, 2006, p.
127-139).
158

-americano realizaram duas reunies com o propsito de realizar um congresso semelhante


que pudesse debater, especificamente, os problemas das misses no continente americano.
Esse grupo de protestantes nomeou um comit organizador que seria responsvel por projetar
a conferncia sobre misses na Amrica Latina107.
Os membros do referido comit buscaram justificar os interesses dos norte-
-americanos em desenvolver a obra missionria no continente latino-americano ao afirmar que
essa ao no significaria uma atitude hostil contra a Igreja Catlica, mas uma necessidade de
tornar conhecido o verdadeiro Evangelho. Alm disso, afirmaram que as misses protestantes
em pases catlicos sempre foram tarefas legtimas das sociedades missionrias dos Estados
Unidos e do Canad (PIEDRA, 2006, p. 146). O discurso de que o catolicismo no havia
cristianizado o Brasil foi um argumento presente desde os primeiros do estabelecimento
protestante no pas. O esforo de missionrios norte-americanos em deslegitimar a
evangelizao catlica, em Edimburgo, significou a continuidade de um projeto missionrio j
em curso h pelos menos quarenta anos, em especial no Brasil.
Os reverendos metodistas H. C. Tucker e J. W. Tarboux, que atuavam no Brasil,
escreveram ao jornal Expositor Cristo para relatar aos brasileiros suas experincias em
Edimburgo. Nota-se nas correspondncias um tom triunfalista quanto aos futuros resultados
do Congresso e uma viso idealizada dos trabalhos realizados durante o encontro, de maneira
que no aparecem as divergncias de opinies sobre o trabalho missionrio.
O reverendo Tucker declarou que durante a primeira sesso do Congresso alertou aos
presentes que a Amrica do Sul representava uma parte no insignificante do problema que
ento pesava sob a igreja crist, o servio missionrio (EXPOSITOR CRISTO, 21/7/1910, p. 5).
Apesar disso, em outra correspondncia ao jornal metodista, Tucker demonstrou
certa afinidade com relao deciso da Conferncia escocesa de primar pela evangelizao
de povos considerados no cristos. Nas palavras do reverendo, muito havia a ser feito nos
campos j ocupados pelas misses protestantes e nos campos s em parte evangelizados, mais
precisamente ocupados pelo catolicismo. Porm, para o reverendo, a tarefa maior seria a de
anunciar o Evangelho de Jesus entre as 113.000.000 de almas, pela salvao das quais a Igreja
de Cristo at agora nada tem feito (EXPOSITOR CRISTO, 11/81910, p. 6). A necessidade de
cooperao na obra missionria, defendida em Edimburgo, foi resumida pelo reverendo J. W.
Tarboux da seguinte maneira:

107
Membros do comit: H. K. Carrol, presidente; Samuel G. Inman, secretrio; J. W. Batter, membro; William
Wallace, membro; lvaro Reis, membro; H. C. Tucker, membro; e, G. I. Babcock, membro.
159

1 a tarefa extraordinariamente grande; 2 to grande que a Igreja, dividida


como est, no pode conseguir a obra; 3 pela igreja, unida em simpatia e
cooperao, e tendo a presena e bno do Altssimo, a obra, por mais difcil que
seja, pode ser feita (EXPOSITOR CRISTO, 28/7/1910, p. 6).

O reverendo Eduardo Carlos Pereira escreveu uma breve nota no editorial dO


Estandarte e afirmou que o Congresso de Edimburgo havia demonstrado a unidade e
atividade da igreja de Jesus Cristo sobre toda a Terra e a ampla atividade missionria que as
igrejas evanglicas cumpriam ao redor do mundo; unio e esforo, vida e amor palpitam (O
ESTANDARTE, 15/9/1910, p. 1).
Apesar de a Conferncia de Edimburgo ter relegado o trabalho missionrio na
Amrica Latina a um segundo plano, o evento representou um avano para a expanso das
tarefas das misses protestantes nos pases do continente asitico e africano e significou o
primeiro passo para o dilogo e a prtica da cooperao entre as diversas confisses e
denominaes protestantes. Especificamente para o continente Americano, o Congresso de
Edimburgo foi o motivador para o incio do movimento cooperativo missionrio, sobretudo
com a criao do Comit de Cooperao da Amrica Latina (CCLA).
O CCLA foi a principal entidade promotora do movimento cooperativo estruturado
no continente latino-americano. Surgiu a partir da Conferncia sobre Misses na Amrica
Latina, realizada em Nova Iorque entre os dias 12 e 13 de maro de 1913. Essa conferncia
foi idealizada por missionrios que participaram do Congresso de Edimburgo e que no
concordaram com a deciso de excluso da Amrica Latina do mapa missionrio. Desses,
convm ressaltar os nomes dos missionrios John R. Mott, Robert Speer e Samuel G. Inman,
que tiveram papel importante para o desenvolvimento do movimento ecumnico no
continente americano por meio do CCLA.
No evento estiveram reunidas a Associao Crist de Moos, a Sociedade Bblica
Americana, as denominaes histricas e outras agncias missionrias. O missionrio Robert
Speer foi eleito presidente da Conferncia e seu principal objetivo, como tal, foi privilegiar o
debate sobre a promoo das aes missionrias para a Amrica Latina. Alm disso, houve a
preocupao dos participantes em no promover ataques Igreja Catlica e, dessa forma,
refletir sobre qual deveria ser a atitude das misses protestantes frente ao catolicismo nos
pases latinos.
Nessa conferncia o bispo metodista E. R. Hendrix afirmou que a obra missionria
na Amrica Latina deveria pregar as doutrinas fundamentais do cristianismo e evitar as
controvrsias denominacionais.
160

No o metodismo, nem o presbiterianismo, tampouco o congregacionalismo que


queremos semear em terras pags ou papais, mas sim o cristianismo [...] que nossas
diferenas no se repitam na Amrica Latina [...] que estejamos dispostos a
sacrificar o orgulho denominacional pelos nmeros que Cristo pode aumentar
(PLOU, 2002, p. 25).

Durante essa Conferncia, tal como em Edimburgo, foi nomeado um comit de


continuidade com o nome de Comit de Cooperao da Amrica Latina. O CCLA comeou a
desenvolver as atividades de cooperao protestante para a Amrica Latina sob a presidncia
do missionrio Robert Speer que logo colocou em ao o planejamento para a realizao do
primeiro grande congresso protestante sobre misses na Amrica Latina108.
O CCLA enviou correspondncias a todos os missionrios que atuavam no continente
latino-americano, explicitando os objetivos do Comit e apresentando sugestes sobre a
possvel cooperao na obra missionria protestante. Alm disso, as cartas solicitaram
sugestes para a organizao e o local do futuro congresso missionrio latino-americano109.
A partir desses primeiros contatos, representantes do CCLA, missionrios e
denominaes que atuavam na Amrica Latina, comearam a elaborar diversos relatrios
referentes aos problemas missionrios, ou seja, ao pequeno contingente de pregadores,
variedade de idiomas, existncia de regies ainda no alcanadas pelo protestantismo, bem
como falta de planejamento missionrio, entre outros problemas enfrentados em solo latino-
-americano, os quais seriam apreciados no congresso missionrio a ser convocado pelo
Comit de Cooperao.
Em reunio realizada pelo CCLA no dia 22 de setembro de 1914, estabeleceu-se que
o congresso sobre a obra missionria na Amrica Latina seria realizado no Panam em 1916.
Para isso, foi nomeada uma comisso responsvel pela organizao do referido congresso e
oito comisses de trabalhos com vistas e elaborar, junto s respectivas entidades e
denominaes que ento atuavam no continente, os relatrios a serem debatidos no Panam
(PIEDRA, 2006, p. 163). Tambm foram enviadas correspondncias s agncias missionrias
europeias que possuam representantes em atividade no continente Americano no sentido das
mesmas se fazerem representar no referido congresso missionrio. Alm disso, resolveu-se
que o congresso [Panam] fosse acompanhado de conferncias regionais em Lima, Santiago
do Chile, Buenos Aires, Rio de Janeiro, Havana e Mxico (BRAGA, 1916, p. 82).

108
Os demais membros do CCLA foram: L. C. Barnes, Ed. F. Cook, Willian F. Oldham e John W. Wods.
109
A maior parte das cartas foi entregue pessoalmente pelo reverendo Samuel G. Inman, quando viajou por
vrios pases latino-americanos em 1914.
161

Dessa forma, foram postos em marcha110 os preparativos para o Congresso sobre a


Obra Crist na Amrica Latina111, tambm chamado de Congresso do Panam, evento esse
que foi um divisor de guas na organizao das denominaes protestantes em prol das
atividades missionrias e das iniciativas de cooperao em diversas outras esferas, sobretudo,
no continente sul-americano. Entre os delegados latino-americanos no Panam estiveram trs
lderes protestantes brasileiros: reverendo Erasmo Braga (presbiteriano), reverendo lvaro
Reis (presbiteriano) e reverendo Eduardo Carlos Pereira (presbiteriano independente), que
tiveram importante papel na difuso dos ideais de cooperao entre as denominaes
protestantes brasileiras. Nesse congresso definiram-se as principais orientaes a serem dadas
ao movimento missionrio latino-americano e promoo do ideal de cooperao e unidade
evanglica.

O Congresso do Panam: estruturao do movimento cooperativo

A Conferncia sobre a Obra Crist na Amrica Latina foi promovida pelo Comit de
Cooperao da Amrica Latina. O CCLA, conforme afirmado anteriormente, foi o principal
responsvel pela promoo do movimento ecumnico no continente sul-americano. O Comit
financiou a criao de diversas entidades de cooperao, de misses e de publicaes, como a
Comisso Brasileira de Cooperao (1917). Alm disso, foi o responsvel pela realizao do
Congresso de Montevidu (1925), primeiro congresso missionrio sul-americano.
Segundo Bastian (1986, p. 111), o Congresso do Panam representou uma ruptura
com o movimento missionrio protestante de vis espontneo para um modelo organizacional
que, atravs do CCLA, agrupou a maioria das entidades missionrias protestantes.
Embora o Congresso do Panam tenha sido convocado com o objetivo de privilegiar
a obra missionria na Amrica Latina, os representantes latinos presentes Conferncia
tiveram pouca representatividade. Tal afirmao considervel a partir da quantidade
superior de no latinos presentes e pelas diretrizes adotadas durante as sesses. Estiveram
presentes no Panam cerca de 235 delegados de 44 sociedades missionrias norte-americanas,

110
Os principais organizadores do Congresso do Panam foram Robert Speer, William Oldham, John R. Mott, T.
B. Ray, Artur S. Lloyd e Samuel Guy Inmam.
111
O nome oficial (Christian Work in Latin America) foi decidido pela Comisso Executiva do Congresso em
junho de 1915, em reunio no Estado de Nova Jersey (EUA), (BRAGA, 1916, p. 83, 84).
162

uma canadense e cinco britnicas. O ingls foi o idioma oficial e a maior parte dos membros
foi estadunidense. Somente 27 eram latino-americanos112.
As teses, preparadas meses antes, foram apresentadas pelos respectivos
responsveis em sesses dirias, seguidas dos debates pelo plenrio. Todas as discusses e
apresentaes, segundo as temticas, eram acompanhadas com momentos de orao, cnticos
e leituras da Bblia, alm dos momentos especficos para as devocionais, de maneira a
manter a atmosfera em alta tenso espiritual [no] Congresso (BRAGA, 1916, p. 96).
A unidade do cristianismo foi um tema candente no Panam. Apesar da existncia
de uma diversidade de confisses, a Conferncia objetivou demonstrar que a unidade de f
unia em um s corpo113 a cristandade evanglica. Essa seria a concepo norteadora das
aes missionrias para a Amrica Latina. Tal unidade deveria ser expressa atravs da
efetivao de uma srie de atividades conjuntas: unidade na propaganda (evangelismo), na
educao, na diviso de territrio, dentre outras (BASTIAN, 1986, p. 114).
Nesse sentido, o Congresso do Panam impulsionou o arranque de um movimento
protestante com conscincia de seus objetivos, conforme pontuado por Pierre Bastian:

Apesar de seus limites, como um Congresso conduzido e dirigido por norte-


-americanos, a Assembleia deu um sentido de identidade e de solidariedade a
um protestantismo emergente no continente. Da em diante as misses na
Amrica Latina deviam [...] trabalhar unidas para alcanar todas as classes
sociais sem desprezar seus costumes locais (BASTIAN, 1986, p. 115).

Conforme Piedra (2006, p. 167), no Congresso do Panam, os lderes do CCLA


fundamentaram seus planos a partir da concepo de que faltavam Igreja Catlica a coragem
e a eficcia necessrias para responder s necessidades religiosas e sociais do povo da
Amrica Latina. Porm, esse julgamento recaiu no somente sobre a igreja Catlica, mas
tambm sobre o trabalho missionrio protestante realizado at ento. A partir desse
entendimento, concluiu-se que no havia de imediato uma fora religiosa capaz de operar uma
significativa transformao religiosa no continente latino-americano. Tal fragilidade, no
tocante ao protestantismo, refletia-se no pequeno nmero de religiosos em atividade no campo

112
Conforme documentos expedidos anteriormente pela executiva do Congresso, o evento contaria com oito
sesses para debater as seguintes questes: 1 estudo do campo e ocupao; 2 mensagem e mtodo; 3
educao; 4 literatura; 5 trabalho feminino; 6 igreja no campo missionrio; 7 bases de operaes nas
igrejas me; e, 8 cooperao e unio (BRAGA, 1916, p. 83).
113
A palavra corpo, como aluso unidade das igrejas protestantes, aparece em diversas fontes. Nestas h uma
referncia ao texto de II Corntios captulo 12, em que a unidade na diversidade da igreja de Cristo
comparada ao corpo humano e aos seus respectivos membros.
163

missionrio latino. O Brasil contava, em 1916, com um total 17 missionrios permanentes no


pas (PIEDRA, 2006, p. 209).
Sob o ponto de vista do protestantismo latino-americano, o Congresso do Panam
pode ser considerado um evento que marcou um distanciamento considervel da Conferncia
de Edimburgo, pois refletiu que a Amrica Latina constitua uma terra propcia para a atuao
das instituies missionrias protestantes, sobretudo as norte-americanas. No entanto, o
evento realizado no Panam faz parte do mesmo processo que desencadeou o Congresso de
Edimburgo. No somente por ter sido advogado como a resposta latina primeira grande
conferncia missionria protestante mundial, mas devido, principalmente, ao movimento de
cooperao em curso entre as denominaes e entidades do protestantismo internacional
(PIEDRA, 2006, p. 193, 197).
Pode-se afirmar, portanto, que, a partir de Edimburgo e Panam, a evangelizao
missionria protestante passou a ser entendida como uma tarefa que carecia de esforos
comuns e de planejamentos, no como uma atividade espontnea e confessional para
converter pessoas ao protestantismo114.
Como mencionado anteriormente, trs lideranas protestantes brasileiras
participaram, com discursos, do Congresso do Panam. A anlise dos discursos proferidos por
esses personagens d a medida para os rumos que os desdobramentos do Congresso do
Panam tiveram no protestantismo brasileiro, em especial com a criao da Comisso
Brasileira de Cooperao (1917) e com a realizao dos Congressos Evanglicos (1917,
1922).
Entre os participantes latino-americanos no Congresso, foram oradores os reverendos
presbiterianos Erasmo Braga e lvaro Reis, alm do reverendo Eduardo Carlos Pereira,
presbiteriano independente. Os trs discursos proferidos integraram os relatrios publicados
pela Comisso Executiva do Panam. Esses textos possuem caractersticas distintas, mas
todos convergem para a necessidade de uma maior coordenao dos esforos protestantes
para prtica da evangelizao no continente latino-americano, tendo em vista tambm os
diversos problemas sociais enfrentados pelos respectivos pases. Alm de os trs reverendos
terem sido grandes expoentes do protestantismo brasileiro, tiveram efetiva participao nos
debates e rumos do movimento de cooperao, de forma que, na maior parte das fontes
produzidas pelas igrejas e entidades ecumnicas, o nome dessas lideranas foi referenciado.

114
Segundo Piedra (2006, p. 200), desde fins do sculo XIX e incio do sculo XX, houve um interesse marcante
pelo estudo metdico do trabalho missionrio. J no eram consideradas como o simples envio dos
missionrios ao campo, mas se falava em faz-lo dentro do contexto das complexidades sociais e polticas.
Nesse sentido, Edimburgo teria sido uma vitrine de novas opes missiolgicas.
164

Outro destaque que a leitura dos textos proferidos permite uma compreenso mais ampla
dos anseios, dos objetivos e das vises de um protestantismo em vias de expanso pelo
continente latino-americano, que construa ideias e estratgias que justificavam suas
investidas evangelizadoras.
O discurso de Erasmo Braga, proferido no dia 11 de fevereiro, foi intitulado As
afirmaes de Cristo sobre o homem-pensador e caracterizou-se por uma mensagem voltada
s classes educadas do continente latino-americano. Estas eram entendidas como aquelas
que poderiam atuar diretamente na soluo de problemas sociais, como o analfabetismo, a
pobreza, a instabilidade poltica e o subdesenvolvimento econmico. O texto de Braga
marcado ainda pela centralidade conferida ao cristianismo como modelo religioso e filosfico.
Conforme o reverendo, os intelectuais em ascenso deveriam conhecer as
verdades contidas em Jesus Cristo apresentado como exemplo de pessoa que soube se
posicionar frente aos problemas da vida. O Reverendo salientou ainda que os intelectuais
latinos estavam abertos s influncias das verdades crists, uma vez que vislumbravam na
Amrica do Norte o modelo de sociedade a ser seguido. Nesse sentido, essa sociedade carecia
que os confrades do Norte lhes apresentassem as boas novas da mensagem crist que, no
entendimento de Erasmo Braga, seria capaz de transformar, no somente o indivduo, mas
tambm toda a comunidade (BRAGA, 1917, p. 295).
Em outro momento, Erasmo Braga definiu o estrato intelectual latino-americano
como ctico e indiferente a qualquer tipo de crena, mesmo com a presena do catolicismo
secular.

Falta um credo a essas repblicas indiferentes... Desenvolveu-se viciosamente o


culto externo em povos que no sentem tormento da dvida nem entusiasmos de f.
O credo secular ali um instrumento de unidade poltica ( BRAGA, 1916, p. 15).

A verdade religiosa foi definida em termos prticos por Erasmo Braga e apresentada
como centrada na pessoa de Jesus Cristo e acima de qualquer conhecimento.

Todos os homens precisam desta influncia divina, esta ajuda divina. Os sul-
-americanos esto comeando a se dar conta disto. Eles esto comeando a se dar
conta de que no ser apenas com os seus prprios esforos que eles resolvero os
seus problemas e, sim, que eles devem ter a ajuda que vem do Todo-Poderoso. Jesus
d as linhas de aes para todos estes problemas quando ele diz: Eu sou o caminho,
a verdade e a vida. Jesus deve ser o caminho, a verdade e a vida para todos aqueles
intelectuais em ascenso da Amrica do Sul. Os ensinamentos e a doutrina de Jesus
so para o benefcio do homem, para a vantagem pessoal dele, e depois estes
ensinamentos e doutrina serviro para dar uma grande contribuio quele servio
dos mais nobres que prestado humanidade atravs de Jesus Cristo. Isto o que
proporciona as maiores afirmaes para as mentes intelectuais da Amrica do Sul,
165

para os coraes desbravadores e para as vidas neste grande continente (BRAGA,


1917, p. 296).

Com base nessas consideraes, Erasmo Braga defendeu uma maior aproximao
entre os pases latinos e os norte-americanos. Tal posio foi apresentada tambm no livro
Pan-americanismo: aspecto religioso (1916), no qual o reverendo fez uma anlise dos
principais acontecimentos e assuntos debatidos no Congresso do Panam. A supremacia do
cristianismo com relao s esferas sociais e religiosas tambm permeou toda a anlise do
livro. No entanto, Erasmo Braga afirmou que a aproximao entre as naes latino-
-americanas e as anglo-saxs esbarrava em algumas diferenas, das quais a religiosa era a
principal.
Braga ressaltou, na primeira frase do referido livro, que a principal diferena entre os
povos latinos e os anglo-americanos estava relacionada diferena das concepes religiosas
que se acentuavam entre protestantismo e catolicismo romano (BRAGA, 1916, p. 3). As
diferenas, como o tipo de colonizao implantado, o clima, a formao mestia dos latinos,
o tipo de governo, foram vistas a partir do prisma de uma evoluo histrica das
concepes religiosas entre os dois povos (BRAGA, 1916, p. 6-8). Dessa maneira, a diferena
de ideias religiosas era o que mais dificultava uma aproximao entre os povos latinos e os
saxnios. Nas palavras de Braga, era uma diferena de cor religiosa (BRAGA, 1916, p. 4).
Essa concepo est clara no trecho, a seguir, no qual o Reverendo afirma que as
concepes religiosas foram a gnese da grande democracia estadunidense, tida como o
modelo ideal de sociedade.

A histria poltica da Amrica saxnia e seu desenvolvimento social so


inseparveis dos princpios religiosos que presidiram ao bero da grande
democracia. E, muito mais que a raa e o ambiente, a diferena de religio explica
[...] como certos povos tm levado vantagem a outros na organizao de sua vida
nacional, as aspiraes superiores da alma popular, na compreenso do Direito e das
liberdades civis, na instruo pblica generalizada, na eliminao de males sociais, e
em certa superioridade de padro moral (BRAGA, 1916, p. 41).

Em seu livro, Erasmo Braga apresentou uma defesa da poltica pan-americana de


expanso da influncia econmica dos Estados Unidos no continente latino-americano.
Segundo Braga, o estreitamento de relaes entre os habitantes do continente Americano seria
um processo inevitvel, no qual os Estados Unidos teriam um papel de destaque. Tal processo
deveria abranger a esfera econmica, a moral e a privada. Para o reverendo, essa aproximao
traria benefcios de ordem econmica e tambm cultural para as naes latinas (BRAGA,
1916, p. 11-12).
166

Convm lembrar que entre os anos de 1914 e 1918 os principais pases europeus
estiveram envolvidos na Primeira Guerra Mundial, e o continente americano ficou merc de
maiores investidas dos Estados Unidos. A construo do Canal do Panam (1914) foi
apresentada por Erasmo Braga como uma das principais aes norte-americanas no sentido de
buscar um estreitamento de relaes com os pases da poro Sul do continente americano.
Para Braga, o Canal possibilitaria no somente uma maior circulao econmica, mas,
sobretudo, de indivduos e de ideias (BRAGA, 1916, p. 11).
Conforme Erasmo Braga, o protestantismo deveria tambm levar uma mensagem
social aos povos. No contexto da I Guerra Mundial e dos mais variados problemas sociais
enfrentados pelos pases latino-americanos, os protestantes no poderiam apenas divulgar a
salvao pessoal, mas uma mensagem mais ampla, pois, conforme o reverendo,

[...] o objetivo do ensino evanglico no somente a obteno de uma salvao


pessoal, mas tambm a manifestao de patriotismo, o amor ao prximo, o desejo de
empregar todo e qualquer esforo pessoal e movimentos concertados, que tendam a
purificar de fraude a vida poltica, de crueldade a vida industrial, de desonestidade a
vida comercial, de vcios e depravao a todas as relaes sociais (BRAGA, 1916, p.
75).

Assim, a superao de problemas sociais nos pases latinos passaria tambm por
mudanas de concepes religiosas. E, para tanto, o movimento de expanso pan-americana
seria o agente propiciador de tais transformaes. A afirmao de que as naes latinas
necessitavam de uma transformao de ideias religiosas importava necessariamente na
negao das aes catlicas no continente como propiciadoras de crescimento moral e
intelectual.
Essa ltima afirmao, somada ao dilema do posicionamento do protestantismo frente
Igreja Catlica latino-americana, foi o ponto central da tese O problema religioso da
Amrica Latina, escrita pelo reverendo Eduardo Carlos Pereira e encaminhada a uma das
comisses do Congresso do Panam. O referido texto no foi submetido pela Mesa Diretora
do evento apreciao do plenrio, tendo sua primeira edio publicada sob a forma de livro
em 1920.
A questo da atitude das igrejas protestantes perante o catolicismo permeia toda a
narrativa do livro. Todos os tpicos apresentados trazem como pano de fundo essa relao. Na
primeira parte, Eduardo Carlos Pereira analisou a Reforma Protestante e a acusao da Igreja
Catlica de que o movimento desencadeado no sculo XVI teria prejudicado o cristianismo ao
provocar o divisionismo cristo expresso atravs da existncia de uma variedade de ramos
protestantes.
167

Frente acusao da diviso protestante, Eduardo Carlos Pereira ressaltou a unidade


de credo presente no seio protestante. Segundo o autor, no seria a diversidade das igrejas
protestantes o elemento que deveria causar espanto, mas a unidade existente entre as
diferentes denominaes. O autor sacralizou toda a histria do protestantismo e apontou a
diversidade protestante como fruto da vontade divina e no de aspiraes humanas e polticas,
conforme acusava o catolicismo.

No , portanto, a variedade do protestantismo que nos deve impressionar, , ao


contrrio, a sua unidade. No movimento centrfugo, entretanto, e separatista da
Reforma, evidente a ao da Providncia, para impedir que um papismo teutnico
se erguesse diante do papismo latino. Essa como dispora da Reforma evitou a
centralizao, e o que ela perdeu em prestgio poltico, ganhou em espiritualidade e
vida. Demais, essa liberdade de agremiaes autnomas obedecia ao gnio da Igreja
Primitiva (PEREIRA, 1949, p. 61).

Ao recorrer s igrejas primitivas dos tempos apostlicos, para justificar a


existncia de igrejas autnomas, Eduardo Carlos Pereira minimizou as diferenas entre as
denominaes contemporneas ao sculo XX e as apresentou como sinal de vitalidade. Nesse
sentido, afirmou que os pontos que diferenciavam as denominaes eram menores do que os
pontos de credo que as ligavam e, assim, as diferentes igrejas possuam uma unidade na
diversidade e diversidade na unidade. Desse modo, a tendncia separao, como pregada
pelo catolicismo, poderia ser confrontada, segundo o autor, pela prpria diversidade
denominacional, que conferia liberdade para as diferentes igrejas cooperarem no cumprimento
da misso divina de evangelizao e ao mesmo tempo o executarem segundo seu prprio
carisma (PEREIRA, 1949, p. 63-64).
J o discurso proferido por Eduardo Carlos Pereira no Congresso do Panam,
intitulado A necessidade fundamental da verdadeira liderana, enfocou aspectos referentes
formao de uma liderana religiosa latino-americana e s tenses existentes no
relacionamento entre missionrios estrangeiros e lderes nacionais.
Para Eduardo Carlos Pereira, o verdadeiro lder no se criava com o tempo, pois o
indivduo nascia lder, tal como o poeta (PEREIRA, 1917, p. 322). Porm, o reverendo
afirmou que as condies da Amrica Latina poca no eram propcias para o surgimento de
um verdadeiro lder, de intuio clara e lcida, de inteligncia treinada, firmeza, de esprito
prtico e conciliatrio. Trs razes foram apontadas: a moral e a instabilidade poltica, fruto
dos conflitos tnicos, cuja mistura de raas no teria propiciado o surgimento de tipos
nacionais com caractersticas fsicas e morais bem definidas; a falta de grandes ideais,
decorrente da fome e da sede pelo prazer material e pelo sensualismo caracterstico dos
168

latinos; a ausncia de um sistema educacional que promovesse a formao do carter


(PEREIRA, 1917, p. 322-323).
A partir da constatao dessas barreiras, o reverendo afirmou tambm que o
protestantismo, com sua raa pura, seu esprito democrtico e sua forma de governo, seria a
base religiosa que proporcionaria a elevao e o progresso da raa latina. O catolicismo,
apresentado como sinnimo de uma raa mista e absolutista, no poderia liderar o
crescimento e desenvolvimento dos pases latinos (PEREIRA, 1917, p. 324).
O discurso de Eduardo Carlos Pereira, tal como o discurso proferido por Erasmo
Braga, apresenta o protestantismo como a religio civilizadora, portadora dos ideais
democrticos e do conhecimento. A personalidade anglo-sax apresentada como o modelo
moral a ser buscado. No entanto, o reverendo advogou que o protestantismo no cumpriria
sua tarefa nos pases latinos caso se apresentasse dividido, intolerante, fraco e estilhaado.
Segundo Eduardo Carlos Pereira, tais caractersticas se apresentariam como manifestaes de
fraqueza, egosmo e inabilidade para a promoo e defesa de um projeto de unidade crist
(PEREIRA, 1917, p. 324).
Entre as dificuldades no caminho do verdadeiro lder latino estava a questo
missionria. Conforme o discurso de Eduardo Carlos Pereira, o protestantismo vivia poca
uma situao de parasitismo missionrio, dado o controle que lideranas estrangeiras
exerciam nas denominaes e nos ministrios protestantes nos pases latinos. Como
argumento, o reverendo tomou como exemplo o caso brasileiro, ento caracterizado por uma
forte presena de missionrios estrangeiros a nortear as aes eclesisticas. Tal situao, de
acordo com o discurso apresentado, concorria para o no surgimento de lideranas religiosas
nacionais, para a dissipao de energias e o no crescimento do trabalho (PEREIRA, 1917, p.
325).
Assim, Eduardo Carlos Pereira defendeu a autonomia eclesistica e financeira das
denominaes protestantes latino-americanas e o investimento na formao de lderes
nacionais. Para o reverendo, os missionrios estrangeiros deveriam possuir a conscincia de
Joo Batista, ou seja, agir como aqueles que preparariam o caminho para o aparecimento
de outro maior, os missionrios nacionais.
Outro brasileiro que discursou no Congresso do Panam foi o reverendo lvaro Reis.
O discurso foi proferido no dia 18 de fevereiro e teve como ttulo O poder vital e
conquistador da cristandade o quo realizado e conservado. Em todo o texto, lvaro Reis
procurou apresentar o cristianismo protestante como uma religio que possua um poder vital
169

e transformador, de maneira a propiciar benefcios, primeiro individuais e depois coletivos a


todas as pessoas.
Para Reis, a cristandade, entenda-se protestantismo, proporcionaria uma
iluminao mente dos indivduos, de forma que os mesmos compreenderiam o plano
salvfico de Deus e obteriam uma transformao do carter, elemento apresentado como
fundamental para qualquer melhoria social (REIS, 1917, p. 406-407).
A necessidade da promoo da evangelizao aparece como um dos temas centrais
no discurso de lvaro Reis. A evangelizao, para o reverendo, seria o mecanismo atravs do
qual a cristandade poderia alcanar os indivduos e fazer destes elementos que pudessem
contribuir com a melhoria das condies sociais e culturais dos pases latino-americanos.
Como exemplo, lvaro Reis apresentou, na parte final de seu discurso, histrias de membros
da Igreja Presbiteriana no Brasil que obtiveram sucesso em suas carreiras profissionais e
intelectuais, graas, segundo Reis, aos benefcios que os mesmos conseguiram por meio do
ensino em colgios protestantes e tambm dos servios religiosos prestados pela igreja (REIS,
p. 410-411).
Tal como os discursos de Erasmo Braga e Eduardo Carlos Pereira, o texto de lvaro
Reis tem como pano de fundo apresentar o protestantismo como um modelo de religio
civilizadora, portadora de nobres ideais, capaz de promover no somente melhorias
individuais e sociais.
Ao finalizar o discurso, lvaro Reis demonstrou boas expectativas quanto aos
resultados do Congresso do Panam, sobretudo com relao ao desenvolvimento dos
trabalhos de evangelizao protestante no continente latino-americano. Ainda assim, ressaltou
veementemente que era preciso expandir a mensagem crist, ou melhor, o poder
transformador do Evangelho. Para Reis,

[...] s uma forma de preservar e conquistar almas para o time de Jesus Cristo e
esta a pregao do Evangelho em sua simples e sublime simplicidade! Vamos
pregar o Evangelho a qualquer custo, e inevitavelmente o resultado ser a conquista
da Amrica Latina, assim como do mundo inteiro para o time de Jesus Cristo ( REIS,
1917, p. 415).

O Congresso do Panam foi, de fato, um divisor de guas no que diz respeito ao


das misses protestantes no continente latino-americano. A partir do evento, intensificou-se,
sob o prisma do movimento ecumnico, a atuao das agncias e igrejas missionrias nos
pases latinos. No protestantismo brasileiro, o Congresso desdobrou-se na organizao de
170

entidades de cooperao eclesistica e nos debates sobre a busca da unidade das igrejas e a
ocupao dos campos missionrios para alcanar as pessoas no evangelizadas.
Nesses primeiros anos do sculo XX, foram pontos de acordo entre as diferentes
igrejas protestantes no pas: a nfase na evangelizao (criao de novos templos, abertura de
campos missionrios, formao de pregadores, publicao de literatura), que deveria ser
realizada como sinal da unidade do corpo de Cristo; a prtica de uma piedade religiosa capaz
de transformar a realidade; o combate ao catolicismo; a nfase no protestantismo como uma
religio progressista compatvel aos ideais de modernidade, tal como eram as naes de onde
vieram as primeiras misses, em especial, os Estados Unidos.
No perodo abordado nesse captulo, teve incio no Brasil esforos coordenados em
prol da aproximao e cooperao eclesistica protestante. A principal representante dessa
iniciativa foi a Aliana Evanglica, que tomou como ponto de partida a individualidade dos
cristos e, ao lado das ACMs, contriburam para a existncia de focos de solidariedade entre
membros e igrejas. Tambm permaneceram iniciativas de fraternidade capitaneadas sem a
necessria chancela de uma instituio, como o Dia Geral de Orao. Foi um perodo marcado
pela ciso do presbiterianismo, que ressoou por alguns anos aps o seu auge em 1903. Nesse
contexto, o termo ecumnico foi utilizado, no sem discrdias, para expressar as iniciativas
de aproximao eclesistica que ento estavam em gestao. possvel dizer, assim, que esse
foi o perodo embrionrio para o ecumenismo organizado, orgnico, que tomou corpo aps a
realizao do Congresso do Panam.
A organizao das primeiras entidades de aproximao eclesistica contribuiu para a
diminuio do sentimento de fraqueza diante da religio majoritria e das dificuldades
relacionadas disputa pelos espaos no interior do campo religioso. Contudo, entre as
diferentes igrejas no Brasil, persistiram as polmicas a respeito de temas doutrinrios e os
atritos na ocupao de novos campos missionrios. Tais diferenas e atritos apareceram nas
entrelinhas dos congressos missionrios realizados no Brasil e que sero abordados no
prximo captulo.
O discurso civilizatrio, patritico, anticatlico, materializou-se nas diversas
entidades promotoras da cooperao eclesistica no protestantismo brasileiro, no perodo de
1917 a 1925, temas abordados no prximo captulo. As divergncias entre as prprias igrejas
protestantes tambm prosseguiram e, tal como demonstrado at aqui, foram empecilhos para o
pleno desenvolvimento das iniciativas de fraternidade e de colaborao eclesistica, sendo por
isso mesmo alvos do movimento cooperativo iniciado com o Congresso do Panam.
4. CONQUISTAR ALMAS PARA O TIME DE JESUS: O BRASIL COMO
CAMPO DE UNIDADE MISSIONRIA (1917-1925)

No , portanto, a variedade do protestantismo que nos deve impressionar,


ao contrrio a sua unidade (PEREIRA, 1949, p. 61).

[...] as diversas denominaes evanglicas so como portas por onde


podemos entrar naquela cidade, cujo arquiteto e fundador Deus; assim
aquele que entra em uma igreja presbiteriana, metodista, batista ou
episcopal, no tem por fim ser presbiteriano, metodista, batista ou episcopal;
mas seu objetivo ser cristo (RECOMENDAES, ATAS E TESES, 1917, p.
87).

Est, pois, certa, certssima, a divisa da Aliana Evanglica Universal: Unum


corpus sumus in Cristo. O que nos cabe fazer no criar a unio que j
existe, estabelecida pelo prprio Senhor Jesus (O JORNAL BATISTA,
28/2/1918, p. 1).
MOVIMENTO COOPERATIVO: O BRASIL COMO CAMPO MISSIONRIO E A
UNIDADE DAS IGREJAS

Nesse captulo abordo a gnese do movimento cooperativo protestante no pas com


os desdobramentos do Congresso do Panam e a realizao dos Congressos Regionais da
Obra Crist no Brasil no Rio de Janeiro (1916, 1922). Analiso a criao da Comisso
Brasileira de Cooperao (CBC, 1917) e o esforo da entidade para promover a fraternidade e
a cooperao eclesistica. Discorro sobre a realizao do Congresso Missionrio de
Montevidu (1925) e suas implicaes para os rumos do movimento cooperativo no Brasil.
Analiso tambm o posicionamento da Igreja Batista frente proposta de cooperao
denominacional e, por fim, o papel exercido pela Revista Lucerna, primeiro peridico de
carter interdenominacional criado aps o incio do movimento cooperativo no continente
latino-americano.
Os Congressos da Obra Crist funcionam como norteadores na escrita desse captulo,
pois foi por meio desses eventos que foram postas em marcha as primeiras aes concretas
para que tivesse incio o movimento cooperativo organizado no protestantismo brasileiro.
Nessas reunies, sob o clima da fraternidade crist, as diferenas eclesisticas foram
escamoteadas e resolues, recomendaes, metas foram estabelecidas no mbito da
cooperao confessional. Em quase uma dcada de movimento poucos resultados foram
alcanados; o principal fruto foi o surgimento da CBC.
Foi um perodo em que as iniciativas encampadas pela CBC, sob a influncia norte-
-americana do Comit de Cooperao da Amrica Latina (CCLA), visaram estreitar a
solidariedade denominacional e criar aes conjuntas nas reas de literatura, ocupao de
campos missionrios, evangelizao, entre outros. Essa ligao com o estrangeiro ser,
paulatinamente, alterada aps o Congresso de Montevidu, quando o movimento cooperativo
no Brasil caminhar na direo de uma nacionalizao e simplificao das iniciativas ento
concretizadas, at culminar na criao da Confederao Evanglica do Brasil (1934),
sucessora da CBC (temas do prximo captulo). Apesar dessa ligao com o Comit de
Cooperao da Amrica Latina, no Brasil os esforos em prol da cooperao eclesistica
tiveram maior flego quando direcionados a aes que visaram combater o predomnio
catlico no campo religioso. Nos Estados Unidos, iniciativas de cooperao, em entidades
como o Federal Council of Churches, tiveram na ao social (combate pobreza, questes de
173

trabalho, promoo da educao escolar) o principal fio condutor para o estreitamento das
relaes cordiais entre as diferentes igrejas.
importante ressaltar que nas fontes produzidas pela CBC (relatrios e atas) as
palavras ecumenismo ou movimento ecumnico foram substitudas por cooperao ou
movimento cooperativo para expressar as iniciativas de solidariedade eclesistica que
surgiram no Brasil nesse perodo. Ao que tudo indica, essa opo visou amenizar as
desconfianas, crticas internas ao protestantismo para com o movimento de aproximao
eclesistica. Esses termos, contudo, continuaram a aparecer nas fontes produzidas por
entidades como o CCLA e por isso aparecem nesse captulo em alguns momentos para se
referir ao movimento missionrio internacional.
Vale lembrar ainda que os termos ecumnico e ecumenismo causaram
divergncias entre os prprios protestantes desde seus primeiros usos no pas, em princpios
do sculo XX, em especial por terem sido associados ao catolicismo, que possua em sua
histria a realizao de conclios chamados de ecumnicos. Nesse sentido, ecumenismo
ganhou tambm um significado negativo no discurso dos crticos ao movimento de
cooperao (lideranas ou fiis). Alm disso, essas palavras foram, em alguns momentos,
associadas ideia de unio de orgnica (fuso) das diferentes igrejas, o que motivou diversos
conflitos.
A cooperao ou unio de igrejas foi associada perda da identidade
denominacional, diluio das particularidades confessionais (doutrinas, credos, estrutura)
das respectivas igrejas. O exemplo no Brasil foi o no envolvimento da Igreja Batista nas
iniciativas de cooperao a partir do Congresso do Panam. O uso da palavra ecumenismo
como expresso da fraternidade eclesistica protestante reaparecer, timidamente, com a
criao da Confederao Evanglica do Brasil, quando receber de lideranas como
Epaminondas Melo do Amaral e Rodolfo Anders, delimitaes e aplicabilidades voltadas
realidade das igrejas brasileiras.
possvel dizer que o movimento cooperativo que vingou no pas foi fortemente
caracterizado pelo anticatolicismo que predominava no protestantismo brasileiro. Esse
enfoque ficou evidente no grande esforo concentrado e na repercusso que a propagan da
do Evangelho teve ao longo do funcionamento da CBC. Mesmo no mbito da chamada
obra social os esforos se davam com o intuito de combater vcios e imoralidades
associadas ao catolicismo e que diferenciariam o protestante dos demais brasileiros.
Mesmo assim, as iniciativas de cooperao no foram unanimidade entre os fiis das
174

igrejas simpticas ao movimento, bem como de igrejas no diretamente envolvidas, como


a Igreja Batista.

I Congresso Regional da Obra Crist no Brasil: unidade das igrejas e propaganda do


Evangelho

O CCLA promoveu, como continuidade do Congresso do Panam, as Conferncias


Regionais da Obra Crist nas cidades de Lima (Peru), Santiago (Chile), Buenos Aires
(Argentina), Rio de Janeiro (Brasil), Havana (Cuba) e Cidade do Mxico (Mxico). Essas
reunies analisaram questes especficas que envolviam o cristianismo protestante em cada
pas. A Conferncia do Rio de Janeiro, tambm chamada de Congresso do Rio, realizou-se
entre os dias 14 e 18 de abril de 1916 no templo da Igreja Presbiteriana, ento presidida pelo
reverendo lvaro Reis. O Evento foi presidido pelo Dr. A. W. Halsey, indicado pela
Comisso Executiva do Comit de Cooperao da Amrica Latina.
O Congresso do Rio reuniu representantes das Igrejas Metodista, Presbiteriana,
Batista, Presbiteriana Independente, Episcopal e Congregacional no Brasil. Alm desses,
diversos integrantes de juntas missionrias da Amrica do Norte, de pases da Amrica do Sul
e Central, como tambm representantes da ACM, da Sociedade Bblica Britnica e da
Sociedade Bblica Americana. Entre o total de participantes, aproximadamente quarenta e seis
pessoas participaram do Congresso do Panam115. Destes, a maioria foi constituda por
estrangeiros.
Os debates giraram em torno de seis temas principais, com a apresentao dos
relatrios das respectivas comisses: 1 o estudo minucioso do campo e indicao das
maiores necessidades; 2 a cooperao na diviso do campo, as publicaes e a educao; 3
a igreja e sua vida espiritual; 4 a educao, o preparo ministerial e a liderana evanglica; 5
a evangelizao, o sustento prprio da igreja e a propaganda individual; e, 6 a literatura116.

115
Desse total consta a participao de oito mulheres, sendo trs jovens senhorinhas, todas estrangeiras: A. W.
Halsey; L. L. Kinsolving; T. B. Penfield; C. T. Paul; J. A. Keator; Carrie J. Carnahan; Rute Rose; W. H.
Peeter. A liderana brasileira que participou no Panam foi formada apenas de homens.
116
A primeira sesso teve incio s 17 horas do dia 14 de abril com um perodo de devoo dirigida pelo
reverendo metodista John W. Tarboux (principal idealizador do I Congresso Evanglico em 1903). Entre
oraes, leitura bblica (Salmo 86) foi entoado o hino Eis os milhes, conhecido e cantado em algumas
igrejas ainda hoje. O hino mencionado, de autoria de H. M. Wright e J. Mc. Granahan, possui em sua letra
um dos fundamentos mobilizados pelo movimento cooperativo: apresenta os indivduos como longe de
Deus, a vontade divina que procura obreiros e a necessidade da unio dos cristos pela propagao do
Evangelho (Ata da 1 Sesso. Recomendaes, Atas e Teses, 1917, p. 21). Antonio Gouva Mendona
abordou, no livro Celeste Porvir, a importncia da hinologia protestante no Brasil como uma forma de
teologia cantada, cristocntrica e missionria.
175

Os boletins com a agenda dos temas propostos foram distribudos antes do incio do evento
para que os participantes pudessem estar a par dos debates. As atas e os documentos oficiais
foram redigidos em Portugus e Ingls.
Embora o Congresso tenha sido promovido por uma entidade estrangeira, o CCLA, a
agenda de debates girou em torno de problemas afins realidade das igrejas no pas, como o
preparo ministerial da liderana, o sustento prprio, a diviso do campo e as publicaes. Vale
lembrar que os mesmos temas inspiraram os debates no Primeiro Congresso Evanglico
realizado em 1903 e que resultou na criao da Aliana Evanglica Brasileira, entidade que,
por outro lado, preteriu a participao individual dos cristos a das igrejas.
Os seis temas elencados sinalizam as linhas mestras do movimento cooperativo
vislumbrado pelas igrejas no pas: fortalecimento enquanto instituies que militavam no
mercado religioso (sustento prprio, formao de liderana, publicaes), elaborao de
estratgias para uma presena mais eficaz nessa disputa (estudo e diviso do campo
missionrio) e promoo da fraternidade eclesistica (igreja e a vida espiritual, cooperao).
A cooperao por meio das obras sociais foi lembrada no evento como uma maneira das
igrejas promoverem a fraternidade entre si (combate ao consumo de bebidas alcolicas, fumo,
jogos) e ao mesmo tempo estreitarem seu vnculo com instituies no religiosas, como as
sociedades protetoras dos animais.
O estabelecimento de agendas nacionais para os congressos promovidos pelo CCLA
atesta o interesse em promover o carter missionrio do movimento, ou seja, o de facilitar o
acesso da propaganda do protestantismo e o de conferir uma feio menos exgena s
iniciativas do CCLA. Esse posicionamento minimizaria a associao do Comit aos supostos
interesses imperialistas dos EUA no continente e tambm o sentimento de averso a qualquer
ingerncia de missionrios estrangeiros nos rumos do protestantismo nacional que, desde
princpios do sculo XX, debatia a necessidade de independncia frente s igrejas-me.
As fontes oriundas dos congressos missionrios sugerem que, durante as reunies de
confraternizao, o momento dedicado devocional cumpriu papel importante. Nos relatrios
do Congresso do Panam, por exemplo, os momentos de culto serviram no s para manter o
clima religioso, mas tambm para afirmar ideias e crenas, como a centralidade de Jesus
Cristo como cabea da grande igreja universal, da qual as diferentes confisses
protestantes eram membros coparticipantes. Alm disso, foi possvel perceber que os
momentos religiosos atuavam como amenizadores dos nimos que, por diversas vezes, se
exaltavam entre os debatedores, sobretudo, quando os assuntos tocavam em questes
doutrinrias ou teolgicas.
176

O principal foco do evento foi a propaganda do Evangelho e a respectiva


conjugao de esforos para essa tarefa ocupou lugar de destaque. Cabe lembrar que a
evangelizao foi, desde fins do sculo XIX, um dos principais argumentos para a defesa e
promoo da colaborao entre as igrejas no pas117.

A ocupao do campo missionrio

O servio missionrio protestante no Brasil apresentava problemas, que precisavam


ser analisados para estabelecer novos rumos para a pregao do Evangelho no pas. O
relatrio, presidido pelo reverendo Salomo Ginsburg, revelou as maiores necessidades do
evangelismo brasileiro e apontou como principal soluo a unio dos esforos e a
racionalizao do servio missionrio. Segundo Salomo Ginsburg, a ocupao de regies
ainda no alcanadas pelo protestantismo exigia um conhecimento do campo de ao e o
planejamento das aes a serem desenvolvidas. Uma das concluses do relatrio da Comisso
de Ocupao foi a de que at ento as foras evangelizadoras do pas atuaram com esforos
dispersos e de formas individuais (RECOMENDAES, ATAS E TESES, 1917, p. 48-66)118.
Segundo o reverendo, a existncia de regies no alcanadas pelo protestantismo se
devia falta de um plano de evangelizao voltado s diversas classes e grupos: O povo do
comrcio, das artes e ofcios, as massas espalhadas pelo interior, estudantes, militares
(RECOMENDAES, ATAS E TESES, 1917, p. 50). Alm disso, a evangelizao do pas
esbarrava na falta de obreiros nacionais preparados e amparados por centros missionrios, isto
, por organizaes que canalizassem os esforos, em conjunto, na promoo da atividade
missionria.

Aps sessenta anos de erros, dificlimo, sem dvida, ser delinear um plano capaz de
satisfazer a todos os interessados, entretanto, estamos convictos de que se um plano
for apresentado, sem que de maneira alguma venha prejudicar este ou aquele, no
deixar de ser experimentado. O mal parte de longe. Se desde o princpio da obra
missionria planos vastos, de vistas largas, tivessem sido adotados e postos em
prtica, hoje estaramos em outro p, e muitos desgostos, como tambm muitos

117
Durante os dias do Congresso os diversos lderes presentes foram distribudos pelas diferentes igrejas da
cidade para dirigirem cultos e pregarem ao ar livre em diversos pontos do Rio de Janeiro (Ata da 1 Sesso.
Recomendaes, Atas e Teses, 1917, p. 25).
118
Com relao aos Estados no litorneos, o relatrio concluiu: Se separarmos os grandes centros, as capitais
dos Estados e a faixa do litoral, pode-se afirmar que, no que resta, no h trabalho evanglico. Em todo o
Estado do Amazonas s se encontra uma ou duas pequenas igrejas na capital e alguns grupos de crentes
espalhados pelo imensurvel interior. O mesmo se pode afirmar dos Estados do Maranho, Piau, Cear, Rio
Grande do Norte, Paraba, Alagoas, Sergipe, Mato Grosso e Gois ( RECOMENDAES, ATAS E TESES,
1917, p. 49).
177

recursos e homens teriam sido poupados. No momento atual tudo que se pode dizer
: vamos ver! (RECOMENDAES, ATAS E TESES, 1917, p. 56).

Nos dois trechos citados acima possvel notar tambm a mobilizao do discurso de
minoria como justificativa para a unio dos esforos eclesisticos na evangelizao. Essa
imagem era reforada quando as igrejas protestantes eram comparadas Igreja Catlica, o
grande inimigo a ser combatido que evocava para si o ideal de igreja portadora de
unidade.
Em sntese, o texto de Salomo Ginsburg retomou a necessidade de congregar
esforos missionrios na ocupao de novos campos, ressaltados desde o Primeiro Congresso
Evanglico Brasileiro, realizado em 1903, e em escala maior no Congresso de Edimburgo.
Diante de uma poro geogrfica de propores continentais, de um adversrio melhor
aparelhado (e j espalhado) para a concorrncia religiosa e de igrejas protestantes com
reduzidos recursos materiais e humanos, a cooperao na propaganda do Evangelho
apresentava-se como a alternativa mais vivel.

Nossa atitude para com a Igreja Romana

O anticatolicismo marcou a insero e o estabelecimento do protestantismo no


Brasil, conforme demonstrado nos captulos anteriores. Esse posicionamento tambm serviu
como justificativa para o estabelecimento de relaes eclesisticas mais estreitas e que
culminassem na efetivao de aes conjuntas como forma de combater um adversrio mais
poderoso. Ataques fsicos e perseguies de ambos os lados parecem ter sido prticas restritas
ao sculo XIX e princpios do sculo XX. Prosseguiram, contudo, os embates por meio dos
impressos (peridicos, folhetos e livros). Conforme pontuou o historiador Darli Alves de
Souza, os protestantes brasileiros concentraram seus ataques s diferenas doutrinrias do
catolicismo e no Igreja enquanto instituio dentro do universo cristo (SOUZA, 2002, p.
95).
Ilustrativo desse posicionamento foi a Declarao da IPI sobre o relacionamento
com a Igreja Catlica para ser apresentada no Congresso do Panam (21/12/1915), e que foi
tambm debatida no I Congresso no Rio de Janeiro, sob a coordenao do reverendo Eduardo
Carlos Pereira.

Reconhecemos, em primeiro lugar, a Igreja Romana, como parte da cristandade,


professa em seu credo e em suas prticas todos os grandes dogmas e instituies do
cristianismo. Como todos os outros ramos cristos, ela cr na Bblia como Palavra
178

de Deus; na Santssima Trindade, na pessoa do Pai, como criador de todas as coisas,


na pessoa do Filho, como Deus-homem, Senhor e Salvador da humanidade; na
pessoa do Esprito Santo, como regenerador e santificador do homem decado; ela
cr na divina instituio da Igreja, do ministrio, dos sacramentos, do culto, na
ressurreio, no juzo e no eterno destino do homem [...] com prazer declaramos
tambm que ela tem sido, na Providncia de Deus, uma fora para manter no mundo
a ideia crist (RECOMENDAES, ATAS E TESES, 1917, p. 39-40).

Pode-se dizer que, numa perspectiva mais ampla, havia tolerncia ou cordialidade
entre protestantes e catlicos, especialmente para com figuras intelectualizadas como Eduardo
Carlos Pereira ou Erasmo Braga. Nas fontes produzidas pela CBC, como os relatrios e
informes, essa tambm a tnica para com a Igreja Catlica.
Contudo, em relao s questes de doutrina havia explcita declarao de combate.
No texto mencionado acima, a IPI afirmou que o catolicismo encerrava em seus credos
princpios e prticas em flagrante antagonismo com o elemento cristo que acabamos de
reconhecer (RECOMENDAES, ATAS E TESES, 1917, p. 40). Entre essas contradies
estava o culto aos santos, a supresso da Bblia pela tradio, a valorizao das obras
humanas, o poder sacerdotal e papal, a confisso auricular, a forma de batismo, entre outras.
Diante dos supostos erros, a atitude foi explicitada como de simpatia e ntima solidariedade
para o elemento cristo e de repulsa para o elemento que julgamos anticristo
(RECOMENDAES, ATAS E TESES, 1917, p. 46).
Com tal posicionamento, a prtica da cooperao com o catolicismo, embora
reconhecida como parte da cristandade, estava impossibilitada. A cooperao, segundo o
documento, poderia ser conjugada apenas com os elementos que professam todos os dogmas
cristos em sua pureza evanglica. Sendo assim, o movimento cooperativo, que ento dava
seus primeiros passos no Brasil, pode ser compreendido como tolerante para com a existncia
do catolicismo e ao mesmo tempo intolerante para com a sua aceitao como parte efetiva da
cristandade, uma vez que a referida Igreja foi estigmatizada como portadora de uma
dualidade do credo. Desse modo, as igrejas protestantes brasileiras deveriam concentrar
todos os seus esforos no sentido de converter essa jovem Repblica em uma nao crist,
pois a Igreja Catlica no estava altura da oportunidade. Alm disso, conforme encetou a
Declarao, a Igreja Romana s conservaria uma pequena parcela da populao fiel ao seu
credo, sendo que a maioria da populao viveria numa condio de absoluta indiferena aos
princpios do cristianismo e s muitas formas do pensamento e do viver religiosos
(RECOMENDAES, ATAS E TESES, 1917, p. 9).
A tese O problema religioso da Amrica Latina, escrita pelo reverendo Eduardo
Carlos Pereira para ser debatida no Congresso do Panam, tambm abordou a relao do
179

protestantismo brasileiro para com a Igreja Catlica. Esse texto no foi submetido pela Mesa
Diretora do evento apreciao do plenrio, tendo sua primeira edio publicada sob a forma
de livro em 1920.
O posicionamento das igrejas protestantes perante o catolicismo permeia toda a
narrativa do livro. Na primeira parte, Eduardo Carlos Pereira analisou a Reforma Protestante e
a acusao da Igreja Catlica de que o movimento desencadeado no sculo XVI teria
prejudicado o cristianismo ao provocar o divisionismo cristo expresso atravs da existncia
de uma variedade de ramos protestantes119.
Frente acusao da diviso protestante, Eduardo Carlos Pereira ressaltou a
unidade de credo presente no seio protestante. Segundo o autor, no seria a diversidade das
igrejas protestantes o elemento que deveria causar espanto, mas a unidade existente entre as
diferentes denominaes. O autor sacralizou toda a histria do protestantismo e apontou a
diversidade protestante como fruto da vontade divina e no de aspiraes humanas e polticas,
conforme acusava o catolicismo.

No , portanto, a variedade do protestantismo que nos deve impressionar, , ao


contrrio, a sua unidade. No movimento centrfugo, entretanto, e separatista da
Reforma, evidente a ao da Providncia, para impedir que um papismo teutnico
se erguesse diante do papismo latino. Essa como dispora da Reforma evitou a
centralizao, e o que ela perdeu em prestgio poltico, ganhou em espiritualidade e
vida. Demais, essa liberdade de agremiaes autnomas obedecia ao gnio da Igreja
Primitiva (PEREIRA, 1949, p. 61).

Na inteno de provar que o protestantismo era portador de uma unidade, Eduardo


Carlos Pereira afirmou que os pontos que diferenciavam as denominaes eram menores do
que os pontos de credo que as ligavam. Assim, as diferentes igrejas possuam uma unidade
na diversidade e diversidade na unidade. Desse modo, a tendncia separao, como
pregada pelo catolicismo, poderia ser confrontada, segundo o autor, pela prpria diversidade
denominacional, que conferia liberdade para as diferentes igrejas cooperarem no cumprimento
da misso divina de evangelizao e ao mesmo tempo o executarem segundo seu prprio
carisma (PEREIRA, 1949, p. 63, 64).

119
Outras acusaes contra a Reforma dizem respeito ao movimento que se constituiu como a me do
racionalismo, um evento negativo para o cristianismo ao questionar a autoridade papal e poltica trouxe
males ao cnone bblico ao expressar a livre interpretao da Bblia e que provocou atitudes de perseguio
religiosa.
180

A Igreja e a sua vida espiritual

Outro texto que reafirmou o anticatolicismo e a ideia da unidade na diversidade do


protestantismo foi a tese A igreja e a sua vida espiritual, escrita pelo reverendo Benedito
Ferraz. O objetivo desse documento foi afirmar a vitalidade particular das igrejas
protestantes como integrantes da Igreja Universal e, nesse quesito, criticou a Igreja Catlica
por ter se afastado da simplicidade do Evangelho, ensinando mximas e preceitos que vm
dos homens, sendo assim deixada de fora do rol das verdadeiras igrejas
(RECOMENDAES, ATAS E TESES, 1917, p. 88).
Conforme o reverendo Benedito Ferraz, a primeira meno ao termo igreja no
Novo Testamento120 se referia Igreja Universal, invisvel, nesse caso a variedade de
igrejas protestantes espalhadas pelo mundo. Tais igrejas locais constituiriam uma grande
comunidade visvel para quem havia sido confiada a misso de espalhar o Evangelho por
toda a Terra121. Mesmo diante da estrutura denominacional que caracterizava o
protestantismo brasileiro poca, o autor afirmou que as denominaes presentes no Brasil
eram veculos para o indivduo viver ou ter acesso cristandade:

[...] as diversas denominaes evanglicas so como portas por onde podemos entrar
naquela cidade, cujo arquiteto e fundador Deus; assim aquele que entra em uma
igreja presbiteriana, metodista, batista ou episcopal, no tem por fim ser
presbiteriano, metodista, batista ou episcopal; mas seu objetivo ser cristo
(RECOMENDAES, ATAS E TESES, 1917, p. 87).

Com essas concepes as igrejas brasileiras poderiam ser animadas a realizar no


mundo a misso de pregar o Evangelho a toda a criatura122 que lhes teria sido confiada pelo
prprio Jesus Cristo. E essa tarefa seria melhor realizada se todos os membros do corpo de
Cristo funcionassem em conjunto, evitando a duplicidade de esforos e promovendo
fraternidade crist.
Em sntese, as trs teses aqui abordadas, produzidas pelo I Congresso da Obra Crist
no Brasil, afirmaram trs caractersticas que estiveram presentes nos discursos e propostas do
movimento cooperativo no Brasil nos anos seguintes: o combate ao predomnio religioso do

120
Eu te digo que tu s Pedro: sobre esta pedra edificarei a minha Igreja e as portas do Hades no prevalecero
contra ela (Mateus 16:18. In: Recomendaes, Atas e Teses, 1917, p. 84).
121
Nesse trecho, para se referir diversidade de igrejas, o autor afirmou: A igreja visvel [...] est hoje dividida
em vrias sees; mas constitui um todo que no se pode cindir, conforme se depreende do ensino Paulino
h um s corpo e um s Esprito, um s Senhor, uma s f, um s batismo, um s Deus e Pai de todos (p.
85).
122
Referncia do Evangelho de Marcos 16:15.
181

inimigo comum, as vantagens da unio de igrejas nas disputas pelos campos missionrios e o
ideal de cooperao eclesistica como fruto da unidade na diversidade do protestantismo.
A principal realizao dessa primeira grande reunio protestante no Brasil, aps o
Congresso do Panam, foi iniciar as aes que culminaram com a criao da Comisso
Brasileira de Cooperao, entidade que ser, ao longo de dezoito anos, a principal referncia
do movimento cooperativo de igrejas protestantes no Brasil.

A Comisso Brasileira de Cooperao: o centro do movimento cooperativo

A CBC surgiu como um desdobramento do Congresso do Panam e do I Congresso


do Rio. Entre as resolues adotadas constava que a Comisso Executiva atuasse como uma
comisso provisional at a definitiva organizao da entidade de cooperao brasileira,
destinada a conservar e executar as recomendaes e resolues da Conferncia
(RECOMENDAES, ATAS E TESES, 1917, p. 18-19).
No Livro de Atas, est clara a vinculao da CBC ao CCLA, sendo que a primeira foi
constituda como escritrio regional do CCLA no Brasil. Durante todo o perodo de sua
existncia (1917-1934), a Comisso recebeu auxlio financeiro do referido Comit. Nos
Relatrios da CBC (1921-1932) possvel verificar que o apoio financeiro no constituiu
grandes somas, de modo que, em diversos momentos, a Comisso enfrentou dificuldades.
Alm do apoio do CCLA, a Comisso recebia doaes no regulares das denominaes e
entidades a ela vinculadas, como tambm donativos dos fiis (RELATRIO ANUAL DA CBC,
1922-1923, p. 8).
A organizao oficial da CBC ocorreu no dia 11 de abril de 1917, na sede da
Sociedade Bblica Americana no Rio de Janeiro123. A Comisso foi estruturada com
representantes de denominaes protestantes brasileiras e membros de agncias missionrias
estrangeiras, ou boards, com obra geral no pas124. Com relao s entidades representadas,
a Comisso agregou: Igreja Presbiteriana do Brasil, Igreja Congregacional, Igreja Episcopal,
Igreja Presbiteriana Independente, Igreja Metodista, Sociedade Bblica Americana, Sociedade
Bblica Britnica, Associao Crist de Moos, Junta Missionria da Igreja Presbiteriana do
Sul dos Estados Unidos e Misso Episcopal.

123
Essa reunio foi paralela vinda do reverendo Samuel G. Inmam ( CCLA) ao Brasil para avaliar a repercusso
do Congresso do Panam e da Conferncia do Rio.
124
A primeira diretoria ficou assim definida: Hugh Clarence Tucker ( SBA presidente); lvaro Reis (IPB
vice-presidente); Francisco de Souza (Congregacional secretrio), Joo G. Memm (Episcopal tesoureiro)
e Erasmo Braga (secretrio executivo).
182

Na reunio plenria da CBC, ocorrida de 10 a 13 de junho de 1919, em So Paulo, foi


assim definida a principal funo da entidade:

Sua funo no nem judicial, nem legislativa; no conclio nem tribunal


eclesistico [...] sendo criada a fim de promover relaes mais cordiais entre as
diversas corporaes eclesisticas no Brasil, tornar patente sua unidade substancial,
conseguir cooperao mais franca e completa em todos os trabalhos destas
corporaes em que a cooperao seja possvel, e de evitar desinteligncia entre as
referidas corporaes, devendo conseguir estes fins somente por meio de
representaes, ofcios e pedidos dirigidos aos conclios competentes [...]
finalmente, o fim desta Comisso apenas constituir um centro de unidade moral
entre as diversas denominaes evanglicas que trabalham no Brasil e ao mesmo
tempo servir de rgo de comunicao entre estas denominaes e a Comisso
Internacional de Cooperao na Amrica Latina com sede em Nova Iorque ( A AO
CRIST NA AMRICA LATINA, 1923, p. 127).

O reverendo Hugh Clarence Tucker, primeiro a coordenar a CBC, foi um personagem


emblemtico da histria protestante no Brasil e, especialmente, no movimento cooperativo.
Sua condio de representante da Sociedade Bblica Americana lhe conferia trnsito livre
entre as igrejas brasileiras, alm do prestgio da prpria Sociedade que representava. Cabe
lembrar que Tucker foi tambm o primeiro presidente da Aliana Evanglica de 1903, tendo
atuado anteriormente para a formao da Aliana Evanglica de So Paulo.
Foi possvel observar, nos Relatrios publicados pela CBC, que a diretoria executiva
da entidade no sofreu grandes mudanas em sua composio ao longo de sua existncia.
Hugh Tucker permaneceu na presidncia at a extino da entidade e Erasmo Braga at o ano
de seu falecimento, em 1932. Alm desses, estiveram sempre presentes os reverendos
Salomo Ferraz, Odilon Moraes, Francisco de Souza, Herbet S. Harris, Epaminondas Melo do
Amaral, alm de outros personagens que foram ocupando as subcomisses (A AO CRIST
NA AMRICA LATINA, 1923, p. 128-129).
At o ano de 1920, a CBC concentrou suas atividades em duas subcomisses
especficas: o conselho de publicaes e o conselho de conciliao. O conselho de
conciliao, mais tarde denominado Comisso de relaes eclesisticas, teve como objetivo
intermediar e promover a conciliao nos conflitos entre as igrejas. No por acaso esse
departamento foi um dos primeiros a surgir, pois divergncias eclesisticas coexistiram s
iniciativas pr-unidade, em especial, relacionadas ocupao de campos missionrios. O
Expositor Cristo, por exemplo, noticiou, em 16/9/1920, que a executiva da CBC havia sido
informada da existncia de conflitos que envolviam obreiros presbiterianos e metodistas em
Manhuau, Minas Gerais, e outro que envolvia missionrios da Unio Evanglica Sul-
Americana, Igreja Batista, e presbiterianos, na parte Sul de Gois. Segundo o Jornal, o
183

primeiro conflito foi ajustado amigavelmente e o segundo ainda seria avaliado pela
subcomisso da CBC.
O Conselho de publicidade, mais tarde denominado Centro Brasileiro de
Publicidade, teve como um dos principais lderes o reverendo Erasmo Braga. O objetivo dessa
subcomisso foi a organizao de um grupo de colaboradores para a produo de materiais
didtico-religiosos, sobretudo, destinados s Escolas Dominicais. Alm disso, atuou tambm
na traduo, produo e divulgao de folhetos, livros, Bblias, revistas, boletins e diversos
tipos de propaganda.
A atividade de produo de literatura pela CBC foi um importante difusor dos ideais
do movimento de cooperao. Atravs dos informativos (jornais, boletins) ou lies
dominicais, as ideias de solidariedade crist podiam alcanar um pblico cada vez maior. Por
outro lado, o jornal denominacional foi tambm o espao encontrado para a crtica daqueles
que no concordavam com o movimento cooperativo e tambm para os que o defendiam.
A estruturao definitiva da CBC teve incio em 1921 com a criao de novos
departamentos (subcomisses) e alguns trabalhos em andamento como o Retiro Evanglico, a
Faculdade de Teologia, a Secretaria de Publicaes e a Misso Japonesa no Brasil (A AO
CRIST NA AMRICA LATINA, 1923, p. 17).
No texto enviado pelo secretrio executivo da CBC, reverendo Erasmo Braga, ao
jornal Expositor Cristo, consta que a comisso executiva pronunciou um relatrio
apresentando a organizao das subcomisses de publicidade, misses aos indgenas, servio
mdico missionrio, e estatstica e informaes. A ltima subcomisso foi a responsvel pelo
estudo da ocupao e diviso dos territrios entre as diversas denominaes cooperantes
(EXPOSITOR CRISTO, 21/4/1921, p. 5; 20/7/1921, p. 5, 11).
A CBC foi o centro do movimento cooperativo protestante no Brasil. Isso porque,
alm de ser o principal rgo promotor da solidariedade eclesistica, a Comisso localizava-se
no mesmo prdio onde tinham sede outras entidades interdenominacionais, de maneira que
diversas informaes e projetos relacionados obra cooperativa no pas chocavam-se
cotidianamente125.

Tem o movimento [CBC] sua sede Rua Primeiro de Maro, 6, 1 andar, onde se
acham tambm os escritrios do Retiro Evanglico, Sociedade Bblica Americana,
Junta Nacional das ACM, Unio das Escolas Dominicais do Brasil e Unio dos

125
A localizao da CBC no mesmo prdio onde funcionavam outras entidades de cooperao foi uma proposta
do reverendo Hugh Tucker, representante da Sociedade Bblica Americana no pas. Aparente coincidncia
com o Conselho Federal das Igrejas Crists (Federal Council of Churches), criado em 1908 nos Estados
Unidos e que tambm concentrava suas atividades em um nico prdio na cidade de Nova York, dentre
outras cidades.
184

Obreiros Evanglicos do Rio de Janeiro [...] esse o ponto onde se cruzam as linhas
de informaes de quinze corporaes estabelecidas no pas, onde se renem em
terreno neutro os representantes das vrias confisses crists evanglicas; dali
partem no s volumes sagrados da Palavra divina, mas folhas, opsculos, lies das
Escolas Dominicais, que esto influindo em larga esfera da vida nacional para
formar a conscincia pblica e privada sobre os princpios fundamentais e comuns
dos que creem em Jesus Cristo como o Filho do Deus vivo (A AO CRIST NA
AMRICA LATINA, 1923, p. 19).

O funcionamento da CBC dava-se atravs de suas subcomisses, criadas e


reformuladas ao longo da dcada de 1920 e que, conforme iam sendo organizadas, abrangiam
a promoo da cooperao na evangelizao, as relaes eclesisticas (conselho de
conciliao), as relaes internacionais, os movimentos sociais, a publicidade e a educao
religiosa.
Esses departamentos constituam seus principais meios de atuao. Atravs deles,
era estimulada a criao de entidades cooperativas e autnomas, embora a Comisso
permanecesse como gestora de tais empreendimentos. Alm disso, a CBC agregava em torno
de si outras atividades cooperativas que no mantinham os mesmos vnculos orgnicos126 (A
AO CRIST NA AMRICA LATINA, 1923, p. 128). Praticamente todas as entidades
cooperativas organizadas antes da realizao do Congresso do Panam e as criadas
posteriormente foram englobadas pela CBC nas subcomisses127 ou como entidades
cooperativas128.
Podem-se tomar como referncias a segunda e a terceira dcadas do sculo XX para
afirmar que, no contexto de crescimento da economia brasileira, da emergncia e do
fortalecimento das instituies civis, o protestantismo nacional se viu carente de rgos ou
entidades que pudessem representar os interesses e as aspiraes das denominaes no pas.
Assim, a criao da CBC cobriria essa brecha no seio protestante, lado a lado com outras
entidades de carter mais especficos como a Unio das Escolas Bblicas Dominicais e a
Federao das Escolas Evanglicas. O fato que o protestantismo carecia de
representatividade e visibilidade perante a sociedade brasileira, principalmente no sentido do
enfrentamento com as organizaes catlicas na disputa pela ocupao do espao religioso.
O ideal de unidade crist, tomado como principal bandeira da CBC, visou minimizar
diferenas teolgicas e doutrinrias entre as igrejas, de maneira a proporcionar uma maior
eficincia na evangelizao do pas e, ao mesmo tempo, proporcionar s instituies
protestantes visibilidade e credibilidade perante a sociedade e suas entidades. A rejeio ao

126
Associao Crist de Moos, Sociedades Bblicas etc.
127
Federao Universitria Evanglica.
128
Unio das Escolas Dominicais do Brasil, Faculdade Teolgica das Igrejas Evanglicas.
185

sectarismo, que pode ser definido nesse contexto, como o esprito de diviso, de seita ou
mesmo intolerncia, foi uma das principais bases norteadoras das aes e estratgias da CBC.
A CBC foi a principal articuladora do movimento cooperativo no Brasil at a criao
da Confederao Evanglica do Brasil (CEB), em 1934. A partir das aes e dos planos da
CBC, ao longo dos seus dezessete anos de existncia, possvel perceber que a entidade foi
um marco na histria protestante do pas. Nesse perodo, a Comisso articulou-se interna e
externamente s igrejas. Desenvolveu aes que repercutiram alm das esferas eclesisticas,
como nas parcerias com o Servio Nacional de Estatstica, de Sade Pblica e o Servio de
Proteo ao ndio (SPI). A CBC pode ser entendida como o embrio de instituies que, a
partir da criao da CEB, at aos dias atuais, anseiam promover o dilogo confessional e
minimizar as diferenas eclesisticas. No perodo aqui analisado, foi possvel notar que a
atuao da CBC desenvolveu-se no sentido de promover uma nova mentalidade nas igrejas
protestantes brasileiras que ento se consolidavam enquanto instituies missionrias.

A CBC e o projeto de unidade para as igrejas

No Brasil, a histria do movimento cooperativo foi marcada por avanos e recuos.


Durante as trs primeiras dcadas do sculo XX, as palavras unidade, unio,
cooperao e sectarismo foram termos que permearam discursos, sermes, palestras,
artigos e livros ligados s principais lideranas do protestantismo brasileiro. Alm desses,
especificamente em jornais e revistas eclesisticas, diversos fiis e lderes menos conhecidos
publicaram textos, cartas ou comentrios a respeito dos rumos do protestantismo nacional e,
especialmente, sobre as questes que envolveram a fraternidade das igrejas. No perodo aqui
analisado, esses termos foram ressignificados, apropriados e reapropriados pelas lideranas e
fiis protestantes, fosse para apoiar o movimento de cooperao, fosse para contest-lo.
Embora a ideia de unio orgnica tenha figurado na agenda de debates do movimento
cooperativo no continente americano, no Brasil predominou o discurso da unidade enquanto
trabalho cooperativo. O modelo de cooperao visou tambm superao de problemas
prticos e comuns entre as igrejas, de forma que em diversas fontes o termo unio e
unidade foram utilizados como sinnimos para expressar cooperao.
Alguns textos publicados na dcada de 1920 nos jornais denominacionais ilustram as
diferentes percepes a respeito do momento de aproximao eclesistica vivenciado naquele
perodo. Nesses peridicos, foi possvel identificar trs aspectos comuns presentes nos
186

discursos das lideranas ligadas ao movimento cooperativo no Brasil e nas opinies e ideias
de fiis que utilizaram os jornais denominacionais como meios de manifestao sobre o tema
da unidade das igrejas.
O primeiro aspecto referia-se afirmao de que o protestantismo, apesar dos
diversos ramos, possua uma unidade fundamental, uma fonte nica, baseada em Jesus Cristo
como fundamento e meta de qualquer instituio confessional. O segundo dizia respeito
necessidade da unio protestante como forma de fazer frente ao predomnio catlico, e o
terceiro, a unio dos esforos como meio de promover a propaganda do Evangelho.
O discurso do movimento cooperativo no Brasil encampado pela CBC foi
essencialmente cristocntrico, utilizado para justificar a necessidade da cooperao mais
estreita entre as igrejas, uma vez que todas as denominaes possuam o dever comum de
pregar o Evangelho e no a instituio missionria ou eclesistica. Por outro lado, esse mesmo
discurso foi tambm a justificativa dos elementos contrrios ou que tinham dvidas quanto
aos rumos da cooperao. Deviam continuar as igrejas suas atividades eclesisticas
particulares ou independentes? Se as denominaes possuam uma unidade substancial, a
existncia e as aes de instituies particulares prejudicariam a marcha do Evangelho, ou se
somariam os esforos das partes, dos membros do corpo de Cristo na promoo do
cristianismo?
Nesse particular possvel perceber nos relatrios anuais da CBC que a Comisso se
empenhou em criar e difundir uma nova mentalidade para o protestantismo brasileiro. A CBC
tentou desenvolver no seio do protestantismo brasileiro mais o sentimento de cristo em
detrimento da identificao confessional. Essa tentativa foi levada adiante atravs de
atividades que abarcavam: a produo em comum de literatura, a divulgao de artigos em
jornais denominacionais e seculares, a troca de plpito pelos pastores e a organizao de
trabalhos cooperativos.
Num artigo intitulado Unidade da igreja, o ministro presbiteriano Victor Coelho de
Almeida, membro da CBC, chamou a igreja de reino dos cus na Terra. O reino
apresentado pelo autor foi definido como uma sociedade espiritual formada por indivduos
que se tornavam novas criaturas, filhos de Deus, atravs da f em Jesus Cristo como nico
salvador da humanidade (EXPOSITOR CRISTO, 27/5/1925, p. 9-10). Jesus Cristo, nesse
texto, no teria vindo com o propsito de gerar uma nova humanidade (visvel), mas para
gerar filhos de Deus entre os cados pelo pecado, mediante uma comunho espiritual com o
Filho de Deus humanado pela f, conforme se pode verificar no trecho abaixo.
187

Jesus, estabelecendo este reino dos cus na terra, evidenciou bem as condies
essenciais desta nova sociedade, dando-lhes por notas caractersticas a unidade e o
amor mtuo entre os sditos do reino de Deus. A unidade da igreja, cujos membros
estariam dispersos por todos os ngulos da terra, , por certo, da mesma natureza
espiritual do reino que Ele estabeleceu, centralizado na prpria pessoa do Filho de
Deus, vivo, nos cus, destra do trono da majestade divina, a interceder por ns
(EXPOSITOR CRISTO, 27/5/1925, p. 9-10).

A unidade e o amor mtuo, que podem ser mais bem entendidos por fraternidade
eclesistica, seriam as caractersticas essenciais dessa nova sociedade chamada de igreja. Esse
seria o sentido apropriado para a palavra igreja enquanto o conjunto de todos os cristos
espalhados pela face da Terra e unidos pela mesma f no Filho de Deus. O vnculo do amor
entre os diferentes ramos eclesisticos seria o preceito mximo da vida das igrejas. Da a
nfase e a necessidade da CBC em enfatizar no seu projeto de cooperao para as
denominaes brasileiras:

E a, senhores, as notas caractersticas da sociedade espiritual que Cristo instituiu:


unidade pela profisso da mesma f e pelo vnculo essencial e imprescindvel do
amor mtuo. Diante desses princpios, solenemente estabelecidos, justo que o
mundo nos pergunte: Onde est a vossa unidade? (RELATRIO ANUAL DA CBC,
1922-1923, p. 3).

Assim, a prtica da cooperao entre as igrejas defendida pela CBC seria mais uma
das provas da unidade espiritual presente no seio do protestantismo, ao contrrio da
preocupao e, sobretudo, acusao, por parte das lideranas catlicas, de que o
protestantismo constitua-se num ramo do cristianismo caracterizado por divises.

A nossa unio no fictcia, no constrangida, no tem vnculo temporal: nisto


manifesto que somos os verdadeiros membros da sociedade espiritual de Cristo,
porque a nossa liberdade de filhos que nos impele ao amor mtuo entre os irmos.
No nos reconhecemos tais porque o dogma humano de uma denominao qualquer
nos imponha o sentido verdadeiro ou falso, em que havemos de nos subordinar a f.
Reconhecemo-nos irmos, amamo-nos e cooperamos juntos, mantendo cada qual a
independncia orgnica da denominao a que pertence, porque todos, examinando
livremente as Escrituras, como Cristo nos ordenou e os apstolos nos ensinaram,
reconhecemos em todos ns a unidade da mesma f. A cooperao com pleno uso da
nossa liberdade a prova mais irrefutvel de que nenhum de ns se afastou da
verdade, que Deus manifestou no mundo por Jesus Cristo (EXPOSITOR CRISTO,
27/5/1925, p. 9-10).

Um artigo publicado no jornal O Estandarte, de autoria do presbiteriano


independente Luiz Desanctis, ilustra o pensamento que muitos fiis protestantes tiveram
acerca do debate sobre a necessidade da unio das igrejas. No trecho abaixo, possvel notar
que o autor defende a permanncia da estrutura denominacional e, ao mesmo tempo, uma
maior organizao do protestantismo, principalmente, como meio de fazer frente ao discurso
188

catlico. O cristocentrismo protestante tambm foi enfatizado pelo autor como arma para a
defesa da unidade na variedade.

O smile da rvore nos proporciona uma formosa figura da unidade da igreja


evanglica. Os padres querem fazer crer s gentes que na igreja evanglica no
existe unidade, visto que h variedade na forma; mas isto no passa de um erro que
inculcam ao povo para impedir que aceite o Evangelho. [...] Cristo tanto a raiz
como o tronco; as diferentes denominaes ou igrejas so os ramos: uns pequenos,
outros grandes; uns mais formosos, outros menos belos; uns mais, outros menos
frutferos; porm todos ligados ao tronco de que recebem a vida [Jesus] ( O
ESTANDARTE, abr. 1927, s.p.).

A comparao do protestantismo a uma rvore tambm aparece em textos ligados


CBC e aos seus componentes. Para Desanctis, a verdadeira unidade da igreja no deveria ser a
unidade de estrutura ou da forma eclesistica, porm, a unidade na obra de expanso da
mensagem crist.

certo que a religio de Jesus deve ser uma; no pode haver mais de uma
verdadeira; mas em que deve consistir essa unidade? [...] a unidade da igreja
evanglica a unidade da rvore de frondosos ramos e [no a de pau liso]. A
unidade da igreja deve ser a unidade da obra de Deus, quer dizer, a unidade na
variedade (O ESTANDARTE, abr. 1927, s.p.).

Outro artigo publicado nO Estandarte, porm sem autoria identificada, tambm


apresentou a defesa por uma colaborao entre as igrejas protestantes como forma de
combater os avanos do catolicismo atravs da chamada Ao Catlica.

Organizada, a Ao [catlica] ora se dirige piedade simples do povo, ora a seu


amor ptrio. No primeiro caso, falam da maldade dos protestantes, inimigos dos
santos e da Virgem Maria; no segundo, apresentam os missionrios evanglicos
como agentes do imperialismo norte-americano, que nos quer impor, via religio, o
seu domnio, e ns outros, protestantes brasileiros, como vendidos e traidores.
Estrangeiros, os frades e padres romanistas fazem campanha nacionalista (O
ESTANDARTE, 1928, s.p.).

Apresentar um protestantismo unido, comprometido com a nacionalidade e com o


anseio pela construo de uma nao moderna, no contexto ps Primeira Guerra Mundial,
tambm ocupou a agenda de lideranas eclesisticas dentro e fora do movimento cooperativo.
Os jornais denominacionais em diversos momentos, desde fins do sculo XIX, materializaram
o entrecruzamento entre religio e nacionalidade com o propsito de reforar o protestantismo
como uma religio afeita aos anseios de modernidade e progresso brasileiros. Como se ver
adiante, essa simbiose teve o seu clmax na realizao do II Congresso da Obra Crist no
Brasil, em 1922, quando se comemorou o 1 Centenrio da Independncia.
189

Nesse contexto, uma publicao jornalstica que teve ampla repercusso, tanto entre
catlicos como entre protestantes, foi O manifesto do Clero Evanglico do Rio de Janeiro.
O Manifesto foi datado de 22 de agosto de 1921 e publicado no Jornal do Comrcio (Rio de
Janeiro), em 4 de setembro do mesmo ano. O texto foi uma reao pastoral do Arcebispo de
Mariana que acusou os protestantes de hereges, imorais e traidores da ptria. Segundo a
Pastoral, a propaganda protestante era apenas um pretexto para interesses subalternos e
criminosos (traio), tratava-se de uma estratgia para, aps a converso dos brasileiros e a
consequente unio religiosa com os norte-americanos, implantar a dominao norte-
-americana no pas (JORNAL DO COMRCIO, 4/9/1921, s.p.).
Diante desse cenrio, no Manifesto, os argumentos procuraram demonstrar que as
igrejas protestantes prestavam trabalhos comprometidos com a sociedade brasileira,
objetivando expressar mais o carter nacional do que o estrangeiro. Nesse sentido, o texto
procurou dissertar sobre a implantao do protestantismo no Brasil e tambm acerca da
atuao de algumas das instituies a ele vinculadas, como a ACM e as sociedades bblicas.
O Manifesto ressaltou ainda que as igrejas protestantes estabelecidas no Brasil
atuavam de forma autnoma em relao s suas congneres norte-americanas e que todas
ansiavam tornar-se igrejas totalmente nacionais, sem vinculao a Nova Iorque, Genebra,
Londres e muito menos Roma!. Um dos principais argumentos presentes no Manifesto
referiu-se existncia, no pas, de um clero evanglico totalmente nacional, evidenciando que
os estrangeiros eram excees. Ainda demonstrou que esse clero estava vinculado aos
laos sagrados da famlia brasileira, que o culto favorecia o idioma nacional (em
contraposio ao Latim presente no culto catlico), de maneira que seus membros no se
prestariam aos interesses de aventureiros estrangeiros (JORNAL DO COMRCIO, 4/9/1921,
s.p.). Importante ressaltar a preocupao do Manifesto em minimizar as suas relaes com o
protestantismo estrangeiro, em especial s igrejas norte-americanas. Esse esforo acompanhou
todo o perodo de desenvolvimento do movimento cooperativo no pas e foi decisivo para a
criao da Federao de Igrejas Evanglicas (1931).
Nesse contexto, a colaborao entre as igrejas protestantes seria tambm uma
maneira de fazer frente ao discurso de unidade do catolicismo, bem como proporcionar
melhores meios para a expanso do trabalho protestante no campo religioso brasileiro. A
necessidade de defesa protestante ante o catolicismo foi apresentada no texto como algo
urgente, caso de vida ou morte, e deveria ser um confronto direto, ao por ao,
organizao por organizao.
190

Pela organizao teremos foras treinadas para a luta e meios pecunirios para as
despesas de imprensa, to necessrias. Se havemos de andar a sonhar com unies
hipotticas, organizemo-nos para a defesa comum, tornando-nos fortes e, como tais,
respeitados (O ESTANDARTE, 1928, s.p.).

Esse ltimo artigo tambm fez uma defesa do protestantismo com estrutura
denominacional, evidenciada na afirmao de que as igrejas deveriam buscar organizar-se,
individualmente, e no apenas sonhar com unies hipotticas129. A referncia ao esprito
sectrio aparece em diversos momentos nos relatrios da CBC. Embora lderes de grande
influncia, como Erasmo Braga, Eduardo Carlos Pereira, Hugh C. Tucker e outros
propugnassem pela unio dos esforos, os interesses locais ou denominacionais sempre
existiram paralelos aos ideais de cooperao e unidade.
Essa afirmao evidente no trecho extrado de um artigo, cuja autoria foi
identificada apenas como P.M., no qual se enfatiza que apesar de existir a compreenso de que
todos os crentes eram sacerdotes da igreja espiritual, residia no seio das igrejas os restos
de eclesiasticismo. Se assim for, a cooperao to almejada e to necessria fracassar
(EXPOSITOR CRISTO, 24/6/1920, p. 3).
Conforme afirmado anteriormente, as primeiras manifestaes pela busca de uma
unidade eclesistica, que contribusse para uma maior aproximao entre as denominaes
protestantes, ocorreram no final do sculo XVII com a expanso das primeiras misses
modernas. Foi a partir das dificuldades e necessidades encontradas nos diversos campos de
misso que as igrejas e as agncias missionrias tiveram de comear a lidar com as diferenas
teolgicas e doutrinrias e tambm com a cultura institucional, que as separavam, uma vez
que o divisionismo das foras missionrias poderia acarretar uma duplicidade de esforos e,
consequentemente, redundar numa ao missionria menos eficiente.
No caso brasileiro, a conjugao de esforos para a evangelizao do pas tambm
foi um importante ponto de acordo entre as igrejas protestantes. Nesse sentido, a preocupao
em desenvolver um evangelismo eficiente, de forma a evitar a duplicao de esforos e a
concorrncia denominacional, tambm foi um dos motivadores das iniciativas de cooperao.

129
Uma pequena nota intitulada Viva a unio denunciou nO Estandarte, em 1928, que pregadores
unionistas perturbavam membros de uma igreja evanglica do interior devido prtica do batismo de
crianas. O texto deu a entender que se tratava de pregadores batistas (que ao menos oficialmente no
aderiram ao movimento cooperativo): Induzem as outras a no batizarem as crianas, a fim de que a unio
possa ser feita. Bem acertado andou um colega batista portugus quando props, para a realidade da
unificao, uma imerso geral de toda a famlia crist. Seria de fato meio caminho andado. Essa nota
ilustrativa de como as diferenas doutrinrias se constituram em grande empecilho aos esforos de
cooperao. O texto no possui autoria e tampouco afirmou categoricamente que os tais pregadores eram
batistas e que eram unionistas (O ESTANDARTE, 6/12/1928, p. 14).
191

Essa justificativa para o trabalho conjunto ocupou, tambm, grande parte da agenda do II
Congresso do Rio, realizado em 1922, acrescido aos ideais de nacionalidade e patriotismo.

O II Congresso da Obra Crist no Brasil: avaliao dos esforos cooperativos

Diferente do evento anterior, o II Congresso foi organizado pela CBC, que expediu
circulares a todos os ministros evanglicos do pas com as teses e agendas do evento. O
encontro contou com uma sesso inaugural e nove sesses, sendo trs ao dia, em cada uma
das quais um assunto especfico seria debatido; a nona sesso consistiu na sntese dos
trabalhos. Foi realizado de 3 a 7 de setembro de 1922, na cidade do Rio de Janeiro, capital da
Repblica.
A Reunio teve trs objetivos centrais: analisar o progresso das iniciativas de
cooperao desde o Congresso do Panam, celebrar o centenrio da independncia brasileira e
preparar o Congresso de Montevidu (primeira grande conferncia missionria na Amrica do
Sul), alm de inspirar os assistentes com os resultados e prospectos de cooperao (A
AO CRIST NA AMRICA LATINA, 1923, p. 29).
Os debates giraram em torno de seis grandes temas: cooperao e unidade;
evangelizao; publicidade; educao; misses aos indgenas; servios mdicos. Todos os
temas resultaram em uma recomendao a ser observada pela CBC e divulgada para as
igrejas no pas. Importante frisar que todos os temas debatidos tiveram como pano de fundo a
cooperao e unidade das igrejas na execuo dos planos ou metas. No ltimo dia do evento
(7 de setembro) foi realizado um grande ato pblico religioso em comemorao ao
centenrio da independncia brasileira. Tal como no I Congresso, as lideranas estrangeiras,
em especial, integrantes do CCLA tiveram participao destacada. A presidncia do evento,
embora tenha sido organizado pela CBC, foi ocupada pelo Dr. W. E. Browning, secretrio de
educao do CCLA. Missionrios estrangeiros tambm ocuparam a direo de quatro das nove
sesses temticas.
As fontes que resultaram desse evento foram publicadas numa coletnea intitulada
A Ao Crist na Amrica Latina (1923). Essa publicao ressaltou os aspectos notveis
do Congresso, dentre eles, o carter cvico-religioso que o evento obteve, o que possibilitou
o grande reconhecimento da imprensa, a vinda de eminentes estrangeiros (Estados
Unidos, Frana, Uruguai e Argentina), a colaborao de rgos pblicos como o
Departamento de Estatstica e o SPI no fornecimento de informaes e, sobretudo, o esprito
192

de cordialidade, a animao e o entusiasmo dos participantes, sinais de uma grande fora de


cultura espiritual (A AO CRIST NA AMRICA LATINA, 1923, p. 31).
Como afirmado anteriormente, esse Congresso foi o auge para a vinculao dos
discursos religioso e poltico, de maneira a apresentar um protestantismo unido e
comprometido com os anseios nacionais. No por acaso, a coincidncia com a data
comemorativa ao 1 Centenrio da Independncia nacional. Os principais jornais
denominacionais em circulao operaram essa simbiose em suas pginas130.
No Estandarte, um desses artigos, de autoria do reverendo Alfredo Borges Teixeira,
intitulado Patriotismo protestante, foi uma espcie de convite para que os protestantes
brasileiros praticassem uma religiosidade conectada realidade circundante. O crente, pois,
no se livra dos deveres para com a ptria, pelo fato de se desempenhar dos seus deveres de
cidado dos cus. Embora inferiores, os compromissos terrenos, estariam conectados com
os deveres celestes, e por isso mesmo deviam ser praticados e no postos margem. Esse
comprometimento do cidado protestante concorreria para o engrandecimento do pas e das
igrejas (p. 3-4).
Outro artigo veiculado pelo Estandarte com esse mesmo teor foi o Sete de setembro
de 1922, cuja autoria foi assinada apenas com a letra C. Nesse texto, as virtudes morais do
protestantismo so exaltadas e o catolicismo acusado de no ter exercido nenhuma
influncia moral benfica sobre os povos que dominava e de ter sido responsvel pelo
rebaixamento dos costumes, por meio de idolatrias e supersties (O ESTANDARTE,
7/9/1922, p. 6). Segundo o texto, somente o protestantismo, nico representante verdadeiro
do cristianismo, possua um poder moral transformador, capaz de operar em benefcio dos
ideais da nao:

A religio de Cristo purifica a atmosfera moral, dirige a opinio pblica e muda os


maus costumes e hbitos; a vida social e a religio no podem viver separadas e ao
mesmo tempo florescer. Que infeliz , ento, um pas onde a religio exerce to
pouca influncia, onde o povo trabalha e se diverte, nasce e morre, chora e ri [...]
sem que se lembre de seu Criador e de que h acima de todas as leis, a Lei de Deus,
o cdigo divino, que requer a obedincia de todos os homens, sem distino de cor,
ilustrao ou posio social (O ESTANDARTE, 7/9/1922, p. 6).

130
As edies dos jornais O Estandarte, Expositor Cristo, Jornal Batista e o Puritano dessa data foram
dedicados a comemorar o Centenrio ptrio e privilegiaram, assim, a nfase no protestantismo como religio
afeita nacionalidade, comprometida com os valores da famlia e da cidadania, e como a nica alternativa
religiosa capaz de conduzir a nao modernidade. Importante frisar que em tais edies, as diferentes
igrejas presentes no pas foram apresentadas como integrantes de uma s f e partes de uma s histria, a
do Brasil. Ao ressaltar as caractersticas nacionais dessas igrejas, e invocar a histria como testemunha, essas
edies procuraram minimizar a sua ligao com as igrejas estrangeiras, sobretudo, norte-americanas e,
assim, reforar o protestantismo como uma religio nacional. Em tais publicaes foram reproduzidos os
Hinos Nacional e da Bandeira; publicados histricos das igrejas e orientaes para o exerccio dos deveres
cvicos.
193

Esse artigo apresentou ainda os dez deveres cvicos do cristo que incluam
compromissos individuais e coletivos, como amar a liberdade e a ptria; respeitar e fazer
cumprir a leis, exercer o direito de voto, honrar a bandeira nacional, prestar o servio militar,
falar bem a lngua da ptria e ser urbano (O ESTANDARTE, 7/9/1922, p. 6)131.
Apresentar um protestantismo unido foi uma semelhana das publicaes dos
diferentes jornais eclesisticos ao comemorarem o Centenrio da Independncia. Unidade
eclesistica foi um imperativo para forjar o comprometimento das diferentes igrejas para com
os rumos da nao. No poderia ser diferente em um momento em que os apelos polticos,
sociais, ecoavam sob o manto da unidade nacional, ptria, da famlia? Nesse contexto, e para
fazer frente ao discurso catlico que tambm advogava os mesmos objetivos, a cooperao
confessional foi o caminho apontado no II Congresso.

A unidade das igrejas e a cooperao

Entre os objetivos desse Congresso, o de inspirar o esprito de unidade e a prtica da


cooperao, pode ser considerado o de maior expresso, pois figurou como pano de fundo no
debate de todos os temas no evento. A definio de unidade da igreja aparece no incio da
referida Coletnea de documentos como:

A noo bblica da Igreja a de um organismo caracterizado pela unidade da vida e


no a de um mecanismo regido pela uniformidade. O ideal apostlico da unidade
pressupe a diversidade h um corpo, mas muitos membros [Efsios 4:4]. O
perigo perder-se a unidade espiritual tanto pela uniformidade como pela diviso (A
AO CRIST NA AMRICA LATINA, 1923, p. 3).

No trecho acima possvel destacar a defesa pela opo da cooperao na


diversidade de igrejas, ou denominaes. Desde o I Congresso realizado no Rio de Janeiro,
em 1917, a preocupao com possveis perdas denominacionais se fez presente no debate
sobre os planos de cooperao eclesistica. A ideia de uniformidade eclesistica
apresentada acima, sinnimo de fuso orgnica, foi sempre identificada (e por isso mesmo
criticada) com a unidade que se apregoava ao catolicismo. A julgar que o anticatolicismo foi
131
Alguns textos publicados em 7 de setembro de 1922: O Estandarte, Sete de setembro (por Bento Ferraz);
Deveres do cidado (sem autor); Bons e maus hbitos (por D. Menezes). O Jornal Batista: A ptria
poesia escolar (cpia da revista A Ptria 1919); O fato histrico de 1822 e sua significao atual (pelo Pr.
Antonio Ernesto da Silva); A independncia do Brasil e o seu fator predominante (pelo Dr. Munguba
Sobrinho); O que o Centenrio significa para os Batistas (pelo Dr. A. Nogueira Paranagu); A religio
evanglica no Brasil (pelo Dr. Munguba Sobrinho) e O Centenrio a histria Batista (pelo Pr. Salomo
Ginsburg).
194

uma das principais caractersticas do protestantismo brasileiro, qualquer possibilidade de


vinculao ou aproximao Igreja romana soava como perigoso.
Ainda ao tratar da unidade da igreja a Coletnea questionou os dois principais
ramos do cristianismo catolicismo e protestantismo por no terem conservado ou atingido
o ideal apostlico de unidade ao afirmar que:

Ao correr o tempo, os cristos, na prtica, no realizaram o ideal apostlico: uns, no


seu zelo pela unidade, suprimiram a diversidade e caram na uniformidade; outros,
ansiosos por conservar a diversidade, abandonaram a unidade e caram na diviso.
Por mais paradoxo que isso parea, a uniformidade gerou divises e estas reforaram
a uniformidade (A AO CRIST NA AMRICA LATINA, 1923, p. 3-4).

No caso do protestantismo, a crtica voltou-se uniformidade denominacional que


dificultava o desenvolvimento dos mecanismos de cooperao. No Brasil, em especial, o
receio que o movimento cooperativo caminhasse em direo unio orgnica das igrejas foi
uma das principais barreiras propaganda das iniciativas de cooperao, sobretudo porque
tocava em questes doutrinrias. No toa, em diversos momentos do Congresso, foi
ressaltado que o objetivo do movimento centrpeto das foras evanglicas no era o de
constituir uma grande comunidade, coisa que parece perigosa, mas unanimidade espiritual, a
coordenao de esforos, sob a direo do chefe nico da cristandade o Senhor Jesus (A
AO CRIST NA AMRICA LATINA, 1923, p. 7).
Alm das necessidades espirituais, a cooperao das igrejas deveria mirar tambm
o campo social. Conforme demonstrado no Congresso, diversos acontecimentos sociais
recentes como o auxlio aos soldados e civis na Primeira Guerra Mundial, haviam
demonstrado a necessidade das igrejas se abrirem para a resoluo dos grandes problemas
humanos (A AO CRIST NA AMRICA LATINA, 1923, p. 8). Contribuir para a soluo
de problemas sociais e, assim, auxiliar o progresso da nao, foi uma das justificativas para a
criao da Misso Evanglica entre os ndios Caiu, em 1928, no Mato Grosso, entidade
abordada no prximo captulo.
Nas concluses e recomendaes resultantes do evento, o item concrdia e
unidade espiritual afirmou que, desde o Congresso do Panam em 1916, era possvel notar
progresso no relacionamento cordial entre as igrejas, ainda que persistissem dificuldades.
Esse crescimento na unidade das igrejas no pas seria fruto do movimento cooperativo
internacional e sua propaganda, nesse caso pelo CCLA; alm disso, nas igrejas brasileiras
haviam acentuado os esforos no testemunho coletivo, defesa da liberdade e oraes em
comum (A AO CRIST NA AMRICA LATINA, 1923, p. 41).
195

Nesse momento, a CBC era a principal entidade promotora dos esforos de


cooperao no pas e em seus primeiros relatrios oficiais contrariou a percepo do II
Congresso de Ao Crist ao afirmar que as iniciativas cooperativas no recebiam a devida
ateno das juntas missionrias estrangeiras e das igrejas nacionais quanto organizao e
metas das entidades. O movimento carecia de capacidade orgnica, era frgil, aspirava
grandes metas, mas esvaa-se na diversidade de igrejas (Relatrio da CBC, 1921-1922, p. 5).
Mais alinhada ao parecer da CBC foi uma das recomendaes do Congresso ao reconhecer
que antes de tentar novos planos concretos de cooperao, as igrejas deveriam investir no
desenvolvimento da solidariedade eclesistica e considerarem as igrejas como meio de
promover o Reino de Deus, antes que o fim (A AO CRIST NA AMRICA LATINA,
1923, p. 42).
A recomendao acima sintetizou o desejo de as igrejas compreenderem o seu papel
como membro do corpo, como parte da igreja Universal da qual as demais confisses
tambm eram integrantes. tambm a sntese do que era tratado como esprito sectrio
presente no seio das denominaes (A AO CRIST NA AMRICA LATINA, 1923, p. 5).
A tese A fidelidade eclesistica e a cooperao132, escrita pelo reverendo Francisco
A. Souza (congregacional) e debatida no Congresso, tratou especificamente sobre os apegos
denominacionais e os empecilhos prtica da cooperao. Alm disso, apresentou algumas
alternativas como meio de promover a fraternidade eclesistica e a materializao da unidade
crist em aes conjuntas.
Aps ressaltar as recomendaes do Congresso do Panam para o movimento
cooperativo, o reverendo Francisco Souza afirmou que a maior dificuldade para a realizao
da cooperao eclesistica no Brasil era o receio que muitos mantm na absoro de sua
denominao por outra mais poderosa (A AO CRIST NA AMRICA LATINA, 1923, p.
78). Esse medo esteve presente em diversos textos publicados nos jornais denominacionais,
em especial nO Jornal Batista, como se ver adiante. Por isso tambm os relatrios e
informes da CBC regularmente cuidaram de desmistificar a possibilidade de uma unio
orgnica das igrejas como inteno do movimento cooperativo por ela pleiteado.
Com relao a esse receio, o reverendo Francisco Souza afirmou se tratar de uma
unidade de f e, no, de organizao. Salientou ainda que a existncia das denominaes
no desfazia a universalidade do Evangelho (A AO CRIST NA AMRICA LATINA,

132
O texto inicia com a citao do versculo Para que eles sejam um, como tu, Pai, o s em mim e eu em ti, para
que tambm eles sejam um em ns e creia o mundo que tu me enviaste, contida no Evangelho de Joo
17:21.
196

1923, p. 78-79). A coexistncia da diversidade de denominaes com a unidade do Evangelho


foi explicitada pelo reverendo da seguinte maneira:

H perfeita coerncia entre a diversidade de igrejas e a unidade da Igreja. [...] temos


uma unio essencial que no consiste na forma externa de organizao, mas nos
laos provenientes da mesma f que processamos, na coparticipao das mesmas
esperanas, nos nobres empreendimentos para a salvao do prximo, na luta em
prol de idnticos princpios e nos considerarmos uns aos outros como membros do
mesmo corpo, cuja cabea Cristo (A AO CRIST NA AMRICA LATINA, 1923,
p. 79).

No trecho acima perceptvel a ideia de igreja universal ou unidade essencial


como um conceito-chave para justificar a necessidade de cooperao eclesistica sem prejuzo
das particularidades denominacionais. Essa foi a concepo do Reverendo que fundamentou a
tese de que as igrejas ou indivduos deveriam se manter fiis aos princpios de sua
denominao na execuo das iniciativas cooperativas133 (A AO CRIST NA AMRICA
LATINA, 1923, p. 82).
O reverendo Francisco Souza citou algumas iniciativas presentes no pas como prova
de que a cooperao eclesistica poderia conviver com o respeito s diferenas
denominacionais:

A est a Comisso Brasileira de Cooperao a realizar um verdadeiro


congraamento das foras evanglicas, sem, entretanto, procurar intrometer-se na
vida particular das coletividades que apoiam esse movimento; a temos a ACM
sustentada por todas as igrejas, a nenhuma pertencendo, mas reunindo sob princpios
cristos que professa, todos os denominacionalistas evanglicos; o Hospital
Evanglico une as igrejas na gloriosa empresa de caridade e de beneficncia. E a
Unio das Escolas Dominicais que um grande poder evangelizador e educador, que
atualmente empolga a Igreja inteira ( A AO CRIST NA AMRICA LATINA, 1923,
p. 83).

Para esse trecho, vale retomar a afirmao do Relatrio da CBC referente aos anos de
1921 e 1922, de que as iniciativas de cooperao no pas haviam sido planejadas para
grandes metas, mas esvaa-se na diversidade de igrejas. Essa afirmao pode ser mais bem
aplicada, no trecho acima, para a prpria CBC e para a Unio das Escolas Dominicais, pois
eram os dois organismos com metas mais gerais ao protestantismo brasileiro. A CBC, como j
mencionado, enfrentava dificuldade financeira e de estruturao; a Unio de Escolas
Dominicais, j com doze anos de existncia, alcanava apenas as igrejas Metodista e
Presbiteriana, que adotaram em parte as publicaes voltadas para a Escola Dominical,

133
Prefiro Lutero lutando com Zwinglio, em divergncia quanto Santa Ceia, a Erasmo de Roterdam que
desejava ficar bem com todos os partidos, para no se incomodar, ressaltou o reverendo Francisco Souza (p.
83).
197

possivelmente devido participao de dois grandes personagens dessas denominaes, o


reverendo Erasmo Braga e o reverendo Hugh Tucker. J as ACMs gozavam de uma estrutura
mais localizada e com fins mais especficos, alm de receberem auxlio financeiro do
estrangeiro. No mesmo sentido o Hospital Evanglico do Rio de Janeiro, que contava com
uma organizao administrativa bem definida e com recursos financeiros alm dos arraiais
eclesisticos.
O anticatolicismo tambm permeou a tese de unidade na diversidade apresentada
pelo reverendo Francisco Souza. Conforme esse texto, a existncia de diferentes
denominaes era uma arma forte para os inimigos do cristianismo evanglico que
propugnavam pela ideia da unidade orgnica. Conforme o reverendo, apesar do
fracionamento denominacional ser usado pelo catlico romano como sinal de fraqueza e de
discrdia no protestantismo, a cooperao deveria figurar como alvo e como materializao
da unidade essencial j presente na histria do cristianismo e nas Escrituras (A AO
CRIST NA AMRICA LATINA, 1923, p. 78-79).
Ao finalizar a tese, o reverendo Francisco Souza demonstrou esperanas de que no
futuro a perfeita unidade seria alcanada pelas igrejas no Brasil, de maneira a existir um s
rebanho e um s pastor134 e reafirmou tambm a necessidade da cordialidade e do respeito s
particularidades eclesiolgicas como requisitos para os planos de cooperao:

[...] respeitemos as opinies uns dos outros, reconheamos os atos de disciplina das
igrejas irms [...] e faamos quanto em ns estiver para evitar conflitos nos campos
de trabalho que o Senhor nos confiar; demo-nos as mos em todas as obras de
cooperao que muito mais vantajosa e economicamente sero realizadas por todos
do que pelas denominaes separadamente e cultivemos a paz, evitando
cautelosamente quanto provoque rixas, contendas, emulaes e discrdia.
Sustentemos o que entendemos ser a verdade com referncia eclesiologia, mas
cultivando e desenvolvendo em ns os sentimentos elevados da nobreza, do
cavalheirismo, e da unidade crist (A AO CRIST NA AMRICA LATINA, 1923,
p. 83-84).

I e II Congressos da Obra Crist no Brasil: comparaes

O II Congresso teve como um de seus objetivos analisar os esforos de cooperao


desde 1916, por isso vlida a comparao das principais recomendaes anotadas no
primeiro evento com os resultados alcanados e anotados na Coletnea de documentos do
segundo encontro, especificamente nas recomendaes sobre as iniciativas de cooperao.

134
Referncia ao Evangelho de Joo 10:16.
198

Entre as recomendaes do I Congresso da Obra Crist no Brasil que no obtiveram


xito estavam: a adoo da nomenclatura igreja evanglica no Brasil antes do termo
denominacional (exemplo: Igreja Evanglica Batista no Brasil); a adoo de um hinrio
comum; campanhas conjuntas de evangelizao; a criao de um jornal para as escolas
dominicais; a criao de misses para os imigrantes; a fundao de hospitais, orfanatos, asilos
e de hotis evanglicos para estudantes de cursos secundrios e universidades. Com relao
ao ltimo quesito, havia sido criado o Retiro Evanglico no Rio de Janeiro, entidade que
mantinha na cidade de Caxambu, Minas Gerais, um acampamento para fornecer aos
ministros, professores de escola dominical e membros de igrejas evanglicas meios para o
descanso mental, cura diettica e organizar um centro de cultura moral e espiritual (A
AO CRIST NA AMRICA LATINA, 1923, p. 141).
A falta de uma entidade que pudesse coordenar as propostas de cooperao e o
sectarismo foram apontados como as principais justificativas para a estagnao das
propostas elencadas acima.
O principal avano, no campo cooperao, foi a instituio da Comisso
Provisional que deu origem CBC e que poca congregava, ao menos nominalmente,
representantes de diversas corporaes e igrejas nacionais e estrangeiras. Outra recomendao
do I Congresso foi a diviso ou criao de limites dos territrios a serem ocupados por igrejas
ou organizaes missionrias. Conforme demonstrado em captulos anteriores, a disputa
territorial foi um dos principais motivos para atritos entre pregadores leigos ou missionrios
das igrejas no Brasil e, no por acaso, uma das primeiras iniciativas concretas de cooperao
foi o modus vivendi adotado entre metodistas e presbiterianos em princpios do sculo XX.
At 1922 nenhum acordo ou soluo havia sido debatido pelas principais lideranas
eclesisticas do pas e os conflitos perduravam. A prpria CBC coordenava um comit de
conciliao para atuar como pacificadora em atritos eclesisticos, especialmente os
decorrentes da ocupao de campos missionrios.
Outra recomendao do I Congresso implantada, mas que ainda carecia de
estruturao foi a Faculdade de Teologia das Igrejas Evanglicas, criada em abril de 1918,
com colaborao da CBC na qual cooperavam as igrejas Metodista, Presbiteriana do Brasil,
Congregacional, Presbiteriana Independente. Com relao s misses aos povos indgenas a
CBC havia criado uma subcomisso especfica para cuidar da tarefa e que atuava no
recolhimento de dados sobre esses povos, em parceria com o SPI.
No I Congresso, no quesito obra social haviam sido feitas recomendaes que
recaam sobre a conduta individual, especificamente que os cristos cooperassem com
199

autoridades civis e movimentos filantrpicos; com movimentos de combate ao comrcio


do lcool, jogos e vcios sociais e com sociedades protetoras dos animais. Nas fontes
produzidas pelo II Congresso e nos Relatrios da CBC no foram anotadas iniciativas de
cooperao eclesistica voltadas a esses fins. Importante ressaltar que as obras sociais
mencionadas no I Congresso em parte estavam relacionadas com concepes a respeito de
vcios considerados imorais pelos protestantes, como o consumo de bebidas alcolicas e a
prtica de jogos (loterias)135.

O Congresso catlico e o protestante

Comemorar o centenrio da independncia brasileira tambm foi instrumentalizado


pela Igreja Catlica na realizao de seu Congresso Eucarstico, entre os dias 26 e 30 de
setembro de 1922. Esse evento tambm vinculou em suas atividades, com maior fora e
expresso, smbolos e discursos polticos e religiosos, tal como o Congresso da Obra Crist.
Segundo a tese de Romualdo Dias, a Igreja Catlica expressou grande desconforto
com o seu deslocamento, progressivo, para o espao privado da vida dos brasileiros. Esta
percepo deu-se tanto diante da implantao da Repblica, como diante da emergncia da
sociedade moderna (DIAS, 1993, p. 134). Nesse sentido, os eventos religiosos teriam sido
uma alternativa para recuperar os espaos e reagir contra as foras que acuavam a Igreja
Catlica para o campo particular.
Conforme Romualdo Dias, entre as justificativas formuladas para a realizao do
evento destacam-se a gratido e o reconhecimento que o povo deveria manifestar pela obra
civilizadora da Igreja, em nossa ptria, em meios s festividades do centenrio da
independncia. Entre os vrios benefcios que o catolicismo teria proporcionado nao
destacava-se a consolidao da unidade nacional e o esprito de fraternidade e de paz.
Assim como a estratgia formulada pelos protestantes na organizao da II
Conferncia da Obra Crist, o episcopado brasileiro acreditava que os efeitos do Congresso
Eucarstico refletiriam sobre uma grande parcela da populao brasileira. O fato de o
Congresso ter sido realizado na capital da Repblica, num momento importante da histria
nacional, despertaria em todo o pas sentimentos de patriotismo e f. Junto s justificativas

135
Como mencionado no captulo anterior, as diferentes igrejas no Brasil encamparam aes de combate ao
consumo de bebidas alcolicas, aos jogos de azar (loterias, jogo do bicho), especialmente por meio da criao
das unies de temperana crist, que aglutinava especialmente mulheres, movimento inspirado e alinhado s
iniciativas que nasceram com a Unio Crist Feminina de Temperana Crist, em Cleveland (Ohio), nos
Estados Unidos em 1874.
200

catlicas houve tambm a ameaa: caso o Brasil abandonasse a Igreja de Jesus Cristo,
mergulharia nas trevas da disperso, adjetivo sempre associado na imprensa catlica ao
protestantismo, nas trevas da tirania e do fratricdio (DIAS, 1993, p. 138).
A Carta Pastoral do Episcopado Brasileiro ao Clero e aos Fiis de suas Dioceses
foi resultado desse Encontro. Esse documento apontou diversos eventos que intentaram
demonstrar a participao da Igreja Catlica na formao da civilizao brasileira e ao longo
de sua histria (1922).
Os dois congressos, protestante e catlico, cumpriram, sua maneira, com o objetivo
de vincular a religio aos discursos de nacionalidade, de patriotismo, modernidade e
civilizao. Ambos apelaram histria como testemunha. Alm da vinculao de discursos
polticos e religiosos, os dois congressos, realizados em setembro de 1922, tiveram uma
estrutura organizacional semelhante. Ambos se caracterizam, principalmente, por serem
expresso, guardadas as respectivas especificidades, do acirramento das disputas pelo campo
religioso na sociedade brasileira. O catolicismo atacava por meio das aes restauradoras, e o
protestantismo buscava internamente uma coeso que lhe proporcionasse maior poder de fogo
perante o catolicismo e suas instituies, bem como ansiava conquistar maior visibilidade
diante da sociedade brasileira. Observa-se que as duas frentes advogavam para si virtudes
civilizadoras, patriticas e morais. Especificamente, o protestantismo utilizar esse discurso
de contribuio ptria como uma das justificativas para promover, por exemplo, a
evangelizao dos povos indgenas.
As Atas produzidas pelo II Congresso do Rio e os Relatrios da CBC, referentes ao
perodo 1922 a 1925, pouco registraram sobre avanos significativos no empreendimento da
cooperao eclesistica. Nesse perodo a CBC, por exemplo, limitou-se a concentrar todo o
seu empenho no estudo, pesquisa e preparao dos relatrios (temas) a serem debatidos no
Congresso Missionrio de Montevidu, agendado para 1925.
Esse evento foi o primeiro grande congresso missionrio protestante realizado no
continente Sul-americano, no qual a delegao brasileira ocupou lugar de destaque. Alm
disso, o Congresso significou o nascimento de uma nova fase do movimento missionrio
protestante no Continente, com uma tomada de conscincia por parte dos lderes latino-
-americanos das igrejas (BASTIAN, 1986).
201

Montevidu: a vez dos sul-americanos

O II Congresso da Obra Crist na Amrica Latina, tambm chamado de Congresso


de Montevidu, ocorreu entre os dias 29 de maro e 8 de abril de 1925. Alm dos membros, o
evento foi frequentado por diversas autoridades e polticos locais.
O Congresso foi organizado em sua totalidade pelo CCLA, nos mesmos moldes dos
eventos anteriores: 12 temas especficos para debate, sobre os quais se detiveram 12
comisses. Os temas debatidos foram: campos no ocupados, misses indgenas, educao,
evangelismo, movimentos sociais, igreja e comunidade, educao religiosa, misses mdicas,
literatura, relao entre obreiros nacionais e missionrios estrangeiros, problemas religiosos
especiais, e cooperao e unidade (CHRISTIAN WORK IN SOUTH AMERICA, v. I, 1925, p.
11-17).
O CCLA era presidido por Robert Speer, tendo como secretrio executivo Samuel
Inman. A delegao vinda dos Estados Unidos esteve integrada por diversos missionrios,
professores universitrios, representantes de agncias missionrias e pastores de igrejas ou
comunidades locais. No Congresso, participaram 105 delegados, sendo 45 latino-americanos
natos. Na ocasio, 18 pases foram representados: dois da Amrica do Norte, um da Amrica
Central, cinco da Europa e dez da Amrica do Sul. O cotidiano dos dias do Congresso foi
descrito com entusiasmo pelo reverendo Robert Speer ao Expositor Cristo, sobretudo, no
sentido de valorizar a participao sul-americana:

Todas as manhs comeava-se o trabalho, consagrando algum tempo orao sem


formalidades. s 6 horas havia sesso pblica no Atheneu (espao do hotel Pocitos,
local de realizao do evento) e tarde o Congresso reunia-se simplesmente para
ouvir notveis oradores latinos discorrerem sobre o pensamento e sentimento da
Amrica do Sul, ou ouvir os ilustres delegados europeus falarem sobre a vida de
suas igrejas e respectivas relaes com a Amrica do Sul e tambm outros membros
do Congresso davam testemunho da significao e poder do Evangelho
(EXPOSITOR CRISTO, 2/12/1925, p. 9-10).

A delegao eclesistica brasileira se preparou meses antes para o Congresso.


Conforme j afirmado, o II Congresso Regional, realizado no Rio de Janeiro em 1922, serviu
como preparativo para a participao das denominaes do Brasil.
O reverendo Epaminondas Melo do Amaral escreveu ao jornal metodista Expositor
Cristo para relatar os acontecimentos de Montevidu. De acordo com o reverendo, a
delegao brasileira contou com um total de 59 inscritos, perdendo em nmero apenas para a
dos Estados Unidos, com um total de 66. Entre as brasileiras, estiveram representadas as
igrejas metodistas (25), as presbiterianas (17), as presbiterianas independentes (3), as
202

episcopais (3), e as congregacionais (5), representantes de instituies missionrias que


atuavam no pas (EXPOSITOR CRISTO, 3/6/1925, p. 7).
Embora sejam raras as referncias participao das mulheres no Congresso, elas
estiveram presentes. Na sesso dedicada ao debate sobre movimentos sociais da Amrica do
Sul, uma parte significativa foi dedicada s questes referentes participao das mulheres
nas atividades missionrias das igrejas, bem como ao seu envolvimento em questes da vida
civil: imigrao, trabalho, delinquncia, educao, pobreza, entre outras (CHRISTIAN WORK
IN SOUTH AMERICA, v. 1, 1925, p. 409-420). Conforme o relatrio sobre os movimentos
sociais, no Brasil, as atividades femininas estavam restritas participao em atividades
ligadas educao e ao atendimento sade, no mbito das igrejas e da sociedade em geral.
Na sesso referente s atividades femininas, ressaltou-se que era preciso incentivar a
organizao das mulheres crists para ampliar seus espaos de influncia e de participao,
sobretudo, atravs da criao de associaes, como as Womens Christian Associations
(Associaes de Mulheres Crists) (CHRISTIAN WORK IN SOUTH AMERICA, v. 1, 1925, p.
415-416).
A maior parte das mulheres presentes no Congresso era estrangeira e representava
associaes missionrias femininas, como a Young Womens Christian136 (Associao Crist
de Moas). A delegao brasileira foi integrada por 15 mulheres, representantes oficiais nas
diversas comisses. Embora no tenha sido possvel identificar a origem de cada uma dessas
participantes, os respectivos nomes sugerem que a maioria das representantes femininas da
delegao brasileira era de origem estrangeira, notadamente esposas de missionrios, ou
brasileiras oriundas de famlias de missionrios estrangeiros (CHRISTIAN WORK IN SOUTH
AMERICA, v. 1, 1925, p. 11-19).
A realizao do Congresso marcou quase uma dcada da primeira conferncia
realizada no Panam. Conforme os relatrios analisados, o objetivo em Montevidu foi ater-se
aos problemas especficos do protestantismo sul-americano, como tambm avaliar as questes
outrora levantadas no Panam e traar estratgias quanto continuidade das aes
missionrias.
Nesse evento, a delegao brasileira teve significativa participao, tanto em nmero
como em representatividade. Integraram a delegao brasileira os principais lderes do
protestantismo brasileiro. A maior parte, se no a totalidade, participou da II Conferncia
Regional, realizada em 1922, no Rio de Janeiro.

136
Grafia original.
203

A representatividade brasileira foi notria nos discursos e relatrios publicados pelo


CCLA. O Brasil, dentre os pases sul-americanos, era o que apresentava maiores progressos na
obra de cooperao eclesistica e possua o comit regional (CBC) mais atuante na direo das
foras pr-cooperao. Alm disso, o Brasil possua, ao todo, um nmero de igrejas
protestantes organizadas e fiis, maior do que a soma de todos os demais pases da Amrica
do Sul (CHRISTIAN WORK IN SOUTH AMERICA, v. 1, 1925, p. 130). Robert Speer,
presidente do CCLA, ao escrever ao jornal Expositor Cristo, expressou da seguinte maneira
sua impresso a respeito da participao brasileira no Congresso:

De fato, h mais crentes evanglicos nesse pas que em todo o resto da Amrica
Latina. Era notvel a delegao brasileira no Congresso. Entusiasmo ver com que
confiana e coragem os evanglicos brasileiros levam avante a sua obra em toda a
extenso do seu enorme pas (EXPOSITOR CRISTO, 2/12/1925, p. 9-10).

A fora do protestantismo brasileiro pde ser verificada tambm na escolha de


Erasmo Braga, ento secretrio executivo da CBC, como o presidente do Congresso no
Uruguai. A escolha do professor Erasmo Braga foi entendida pela delegao brasileira como
uma distinta concesso por parte dos lderes do CCLA (EXPOSITOR CRISTO, 3/6/1925, p.
7-8). Apesar da escolha de Erasmo Braga como presidente do Congresso e da adoo do
Espanhol e do Portugus como idiomas oficiais, fatos que, num primeiro momento poderiam
parecer um gesto de reconhecimento por parte dos lderes do CCLA e dos demais
representantes do protestantismo norte-americano, necessitam ser vistos tambm como uma
estratgia de dar ao Congresso uma feio mais latina em face das outras reunies promovidas
pelo Comit. Tal estratgia funcionaria como um amenizador do clima de desconfiana que
ento pairava sobre as aes de missionrios norte-americanos dentro e fora do ambiente
eclesistico. Fora das igrejas, esses missionrios eram acusados de serem to somente agentes
dos interesses imperialistas dos Estados Unidos por membros do Clero Catlico e por
intelectuais latino-americanos e, internamente s igrejas, como ingerncia das igrejas-me
norte-americanas (EXPOSITOR CRISTO, 6/1/1926, p. 8-9).
Uma anlise mais cuidadosa aponta que a predominncia ainda foi norte-americana,
pois todos os presidentes das comisses temticas foram missionrios estrangeiros e todas as
publicaes posteriores foram feitas somente em ingls. Tais consideraes demonstram que a
liderana latino-americana ainda no estava totalmente consolidada, mas dava seus primeiros
passos no sentido de uma maior autonomia frente aos lderes missionrios dos Estados Unidos
(SOUZA, 2002, p. 37).
204

As fontes principais para a anlise do Congresso de Montevidu foram os relatrios


temticos publicados pelo CCLA. Esse material foi elaborado meses antes em diversos pases
sul-americanos, sobretudo, a partir das conferncias regionais. Depois de organizados, foram
enviados aos Estados Unidos onde um comit organizador os avaliou. Esse comit era
familiarizado com questes da Amrica Latina e tambm responsvel pela publicao e
devoluo s respectivas comisses, para a apresentao definitiva no Uruguai (CHRISTIAN
WORK IN SOUTH AMERICA, v. 1, 1925, p. 10).
No Brasil, a CBC foi a responsvel pela diviso das 12 temticas a serem
apresentadas pela delegao no Uruguai: 1 reverendo Herbet S. Harris (campos vagos); 2
reverendo Odilon de Moraes/Alberto Maxwell (misso aos indgenas); 3 reverendo Samuel
R. Gammom (educao); 4 reverendo G. R. Landes (evangelizao); 5 reverendo H. C.
Tucker (movimentos sociais); 6 reverendo H. S. Allyn (servios mdicos); 7 Nancy Holt
(a igreja e a comunidade social); 8 Waldo B. Davison (a igreja, sua vida e trabalho); 9
reverendo Erasmo Braga (literatura); 10 W. A. Wadell (relaes missionrias); 11
reverendo Erasmo Braga (problemas religiosos); 12 reverendo Erasmo Braga (cooperao e
unidade). Conforme nota publicada pela CBC no Expositor Cristo, aps a concluso os
relatrios seriam distribudos para lderes e leigos, no sentido de serem colhidas crticas e
sugestes. Esse conjunto documental constou de 12 captulos, somando um total de 250
pginas e um grande nmero de anexos, mapas, impressos, catlogos e referncias
bibliogrficas (EXPOSITOR CRISTO, 28/11/1923, p. 10-11).
Verifica-se que a busca pela unidade do cristianismo protestante foi o fio condutor
de todos os debates e ficou implcito em todas as resolues apontadas pelo Congresso.
Com relao ao protestantismo brasileiro, o Congresso de Montevidu foi,
efetivamente, o mais significativo dos eventos realizados no contexto do movimento
ecumnico missionrio. Participaram desse Congresso as maiores lideranas do
137
protestantismo nacional como Erasmo Braga, Guaracy Silveira , Epaminondas Melo do
Amaral, Isaac do Vale, Hugh C. Tucker, Odilon de Moraes, Samuel Gammon, Willian Kerr,
Leila F. Epps, Herbet S. Harris, Benjamin Hunnicutt, Salomo Ferraz, Miss Fergunson, entre
outros.

137
Guaracy Silveira foi o primeiro capelo militar brasileiro na Revoluo Constitucionalista em 1932, atuando
como capito junto ao 8 [batalho] da Fora Pblica de So Paulo e no 14 de Voluntrios. Em 1933, foi
eleito o primeiro deputado protestante, pelo Estado de So Paulo, Constituinte, como representante do
Partido Socialista Brasileiro. Em 1945, foi novamente eleito deputado, pelo Partido Trabalhista Brasileiro. O
reverendo Guaracy Silveira tambm foi presidente da Associao Evanglica de Catequese dos ndios na
dcada de 1930.
205

No contexto latino-americano, sobretudo perante o CCLA, o protestantismo brasileiro


apresentava certa proeminncia. Desde os primeiros anos do movimento ecumnico
missionrio no continente, lideranas protestantes brasileiras, como Erasmo Braga e Eduardo
Carlos Pereira, destacaram-se perante as entidades promotoras do ecumenismo latino-
-americano. Foi possvel perceber que, ao longo da dcada de 1920, o movimento de
cooperao no Brasil foi tomado como exemplo para os esforos pr-cooperao para outros
pases, principalmente da Amrica do Sul. Esse destaque dado ao Brasil apareceu tanto nos
documentos publicados pelo CCLA como nos prprios peridicos protestantes brasileiros, que
se apropriaram de tais afirmaes no sentido de reforar internamente a fora do evangelismo
nacional.
Conforme se pode conferir abaixo, esses textos continham referncias aos avanos
da cooperao no pas com o objetivo de assegurar o projeto missionrio do CCLA:

motivo de verdadeira alegria e de dar graas a Deus por ver estes sinais de
verdadeira cooperao [Argentina, Uruguay...] entre as foras crists que se ativam
para evangelizar os povos da Amrica Latina [...]. O esprito e interesse se
aumentam no Brasil, e esperamos ver no fim de mais um ano ainda mais notvel
progresso nesta gloriosa obra (Relatrio do CCLA. Expositor Cristo, 27/5/1920, p.
5-6).

Outro texto veiculado pelo Expositor Cristo, quatro anos aps a ltima notcia
citada, informou aos brasileiros que o CCLA criou em Nova Iorque uma comisso especial
encarregada de acompanhar as questes referentes aos trabalhos de cooperao no Brasil, haja
vista a avolumada importncia que se apresentava o movimento evanglico no pas
(EXPOSITOR CRISTO, set. 1924, s.p.).
O Brasil foi o pas da Amrica do Sul onde as ideias cooperativas tiveram maior
repercusso e influncia no meio protestante. Igrejas protestantes de outras repblicas sul-
-americanas, como a Argentina, Uruguai, Peru e Chile, tiveram, especificamente atravs de
sua liderana, significativa participao nas discusses e nos projetos do movimento
ecumnico missionrio no Continente. Contudo, possvel notar, especialmente nos
documentos produzidos pelo CCLA, que foi nas igrejas protestantes brasileiras que as ideias
pr-cooperao tiveram maior aceitao e produziram maiores resultados.
Essa afirmao importante para situarmos o Brasil como um ponto estratgico
disseminador das ideias ecumnicas ou cooperativas na poro Sul do continente. Outro fato
que corrobora para a definio do Brasil como um ponto estratgico do ecumenismo na
Amrica do Sul foram as constantes visitas de lideranas, como Robert Speer e Samuel
206

Inman, expoentes mximos do ecumenismo internacional, naquele perodo, com o objetivo de


acompanhar atividades dirigidas pela CBC e demais iniciativas ecumnicas.
Mas, sem dvida, a grande novidade em Montevidu foi o enfoque social dado ao
movimento evanglico, com destaque para os problemas vivenciados pelas igrejas nativas
do Sul. As resolues e mensagens do evento enfatizaram a paternidade de Deus, a
centralidade de Jesus Cristo e a necessidade de regenerao humana. Contudo, surgiu a
necessidade de proclamar um Evangelho prtico e no dogmtico frente aos diversos
problemas socioeconmicos com os quais as respectivas igrejas sul-americanas lidavam
(BASTIAN, 1986, p. 119). Esse Evangelho de aplicao social deveria incluir os problemas
rurais, o papel da mulher na sociedade, os povos indgenas, relaes de trabalho, o problema
da sade, entre outros.
Convm ressaltar que o estudo do movimento missionrio ecumnico no continente
latino-americano deve considerar tambm a poltica do pan-americanismo desenvolvida pelo
governo dos Estados Unidos frente Amrica Latina. Embora a tica do pan-americanismo
no tenha sido o principal referencial para esta pesquisa, no h como desvincular esse
contexto poltico da histria do movimento ecumnico no continente latino-americano.
Conforme Lyndon de Arajo Santos, o pan-americanismo foi um corpo ideolgico
de debate nos campos poltico, diplomtico e religioso, nas primeiras dcadas do sculo XX
em toda a Amrica Latina (2006, p. 156-58). Conforme esse historiador, o pan-americanismo
foi uma reedio da Doutrina Monroe (1823) que teve como slogan a frase Amrica para os
americanos e que significou, na segunda dcada do sculo XIX, a convergncia de interesses
comerciais e polticos entre os pases do continente e os Estados Unidos. O incio do sculo
XX foi marcado pelo declnio das influncias econmicas e polticas da Inglaterra sobre o
continente latino-americano e o consequente crescimento das influncias do capital
estadunidense.
Nesse contexto, o protestantismo foi identificado, nos pases latinos, com os Estados
Unidos em suas virtudes e defeitos. Assim, protestantismo foi sinnimo de pan-
-americanismo/imperialismo. Segmentos, como membros do clero catlico e alguns
intelectuais o rejeitaram associando-o ao imperialismo. Outros, porm, como alguns
representantes polticos, o acolheram como uma religio proporcionadora de civilizao e de
modernidade (SANTOS, 2006, p. 158).
Uma interpretao mais acurada do movimento ecumnico missionrio na Amrica
Latina, a partir da tica do pan-americanismo, encontra-se no livro de autoria do telogo e
historiador costarriquenho Arturo Piedra, intitulado Evangelizao protestante na Amrica
207

Latina. Nesse livro, Piedra analisou o surgimento do CCLA e as aes desenvolvidas nos
pases latino-americanos a partir dos interesses da poltica pan-americana em promover uma
aproximao mais estreita dos pases latinos aos Estados Unidos. Nesse sentido, Piedra
afirmou que o CCLA apoiou e contribuiu para a promoo da poltica pan-americana, ao
apresentar uma boa imagem dos Estados Unidos perante as igrejas e instituies com as quais
teve contato (PIEDRA, 2002, p. 41).
No contexto de cooperao protestante no continente americano, a poltica do pan-
-americanismo adquiriu uma dimenso religiosa. O CCLA chegou mesmo a endossar a ideia
de que uma maior influncia dos EUA na Amrica Latina seria necessria. possvel perceber
que desde o Congresso do Panam, as relaes continentais Norte/Sul sempre estiveram
presentes nos debates sobre misses na Amrica Latina. O cristianismo catlico, acusado de
ser, em parte, o responsvel pela situao de atraso econmico e pela falta de democracia em
alguns pases latinos, deveria ser desacreditado e substitudo por uma crena que
possibilitasse valores morais puros e que contribusse para a formao de bons cidados.
Com o crescimento da influncia dos EUA no plano poltico ou econmico, logicamente as
misses protestantes norte-americanas seriam beneficiadas. Nesse sentido, seria preciso
diminuir a imagem negativa dos EUA, frutos de diversas intervenes militares e polticas
feitas desde o sculo XIX, que permanecia nos pases da poro latina do continente. A partir
dessa tica, as aes de entidades como o CCLA foram vistas como fundamentais para
promover a imagem norte-americana nos pases latinos.
Com essa perspectiva, Arturo Piedra analisou a biografia do missionrio Samuel Guy
Inman, um dos principais lderes do CCLA no perodo. Essa anlise objetivou demonstrar
como Inman e, em menor proporo, Robert Speer, atuaram como representantes oficiais do
governo estadunidense na conduo das aes de promoo do ecumenismo no continente
latino-americano (PIEDRA, 2002, p. 59-72).
No protestantismo brasileiro, o pan-americanismo, que predominou nas igrejas e foi
divulgado por elas, significava um modelo de sociedade e de civilizao em direo qual a
humanidade suposta e inevitavelmente caminharia. Ou seja, a religio protestante que nos
EUA teria tido papel fundamental na formatao da sociedade, traria para o Brasil os
benefcios daquela civilizao, em oposio s foras que mantinham o pas no atraso, como o
catolicismo (SANTOS, 2006, p. 159).
Tal compreenso do pan-americanismo permeou os discursos, os textos, os sermes e
os folhetos publicados pelas denominaes protestantes brasileiras no perodo analisado.
208

Como exemplos, podem ser citados os dois livros publicados no contexto de realizao do
Congresso do Panam por Erasmo Braga e Eduardo Carlos Pereira.
No livro Pan-americanismo: aspecto religioso (1916), Erasmo Braga defendeu a
aproximao poltica, econmica e cultural dos pases latino-americanos aos Estados Unidos.
Na compreenso do reverendo, os Estados Unidos eram o grande modelo de nao a ser
seguido. Iniciativas, como a inaugurao do edifcio da Unio Pan-Americana, em
Washington (1910), a realizao dos Congressos Cientficos Pan-Americanos (1915, 1916), e
a construo do Canal do Panam (1914), foram interpretadas como benficas para os pases
latinos, uma vez que contribuiriam para a superao dos problemas sociais como o
analfabetismo, a pobreza e o atraso econmico nesses pases.
Eduardo Carlos Pereira, no livro O problema religioso da Amrica Latina (1
edio, 1920), afirmou que pan-americanismo estava na ordem do dia. Amidam-se os
congressos, os discursos, os artigos, os livros, que exaltam seu nobre ideal (1949, p. 116). O
chamado nobre ideal da poltica pan-americana trata-se de um plano que visou buscar a
aproximao, em vrias esferas, dos pases do continente americano. No livro, possvel
notar que o reverendo Eduardo Carlos Pereira conhecia os interesses econmicos e polticos
dos EUA que o pan-americanismo implicava. Contudo, para o autor, a aproximao das duas
raas predominantes no continente americano (latina e anglo-sax) traria benefcios mtuos
(PEREIRA, 1949, p. 125).
Assim, a autoidentificao do protestantismo como uma religio civilizadora,
sinnima do progresso, verificado em pases europeus e, sobretudo, nos EUA, bem como sua
identificao por parte de alguns setores da sociedade brasileira aos interesses do
imperialismo estadunidense, permaneceu nas fontes ao longo das dcadas analisadas.
Para estudiosos como Pierre Bastian, o Congresso de Montevidu encerrou o
primeiro momento do movimento ecumnico na Amrica Latina, pois significou o declnio
da dependncia dos missionrios vindos de fora do continente latino-americano e a tomada
de conscincia e de diretrizes do movimento missionrio pelos prprios protestantes latino-
-americanos (BASTIAN, 1986, p. 120). Nos anos seguintes, em especial no Brasil, as
iniciativas de aproximao eclesistica organizadas em sua quase totalidade por lideranas
nativas se fortaleceram com o fim de responder s realidades locais, nacionais.
No perodo de 1926 a 1934, no Brasil, se fortalecem as iniciativas pr-federaes
(nacional e local) de igrejas, com atribuies diferentes das encampadas pela CBC. O
movimento que redundou no surgimento da Confederao Evanglica do Brasil, em 1934,
pode ser considerado, nesse sentido, como fruto desta tomada de conscincia e do desejo de
209

infundir uma identidade/feio nacional ao movimento cooperativo protestante. Esses sero


aspectos tratados no prximo captulo. Antes, porm, vale ressaltar o posicionamento da
Igreja Batista frente ao movimento cooperativo iniciado com o Congresso do Panam.

Igrejas protestantes um s corpo? Os batistas e o movimento cooperativo

Para analisar a histria das iniciativas de cooperao e solidariedade protestantes no


Brasil preciso incluir tambm a Igreja Batista. Contudo, nesse caso, mais pondervel usar
a expresso igrejas batistas, uma vez que no existiu no pas (e no existe) uma Igreja Batista,
mas vrias igrejas locais que se chamam batistas, vinculadas uma conveno nacional. Essa
observao, como se ver adiante, explica, em parte, as discordncias de lideranas batistas
para com o projeto de unio de igrejas.
Os batistas possuem como marco oficial de seu estabelecimento no pas o ano de
1882, com o estabelecimento da Igreja Batista na cidade baiana de Salvador138. Tal como as
demais igrejas diretamente envolvidas no movimento cooperativo ps Congresso do Panam
(presbiterianos, metodistas, presbiterianos independentes e episcopais), o estabelecimento dos
batistas no pas ocorreu por meio de missionrios vindos dos Estados Unidos nas ltimas
dcadas do sculo XIX. Por isso mesmo, essa Igreja apresentou algumas semelhanas em seu
processo de fixao no Brasil, a saber: a eleio do catolicismo como principal adversrio a
ser combatido (delimitador de identidade confessional); o uso da controvrsia religiosa, por
meio de impressos139, como estratgia de disputa no campo religioso; nfase na converso
individual dos indivduos e a adoo dos Estados Unidos como modelo de nao (civilizada,
moderna).
Com relao ao movimento cooperativo desencadeado com o Congresso do Panam,
os batistas demonstraram, a princpio, expectativas positivas, especialmente pelo enfoque
missionrio do evento. Contudo, a Igreja Batista adotou oficialmente uma atitude

138
Souza (2008) analisou a criao do discurso fundador sobre as origens da denominao batista no Brasil,
discorrendo sobre a eleio do ano de 1882, com a criao da Igreja Batista em Salvador, como data oficial
do estabelecimento dessa igreja no pas, em detrimento do ano de 1871, quando missionrios batistas
estabelecidos na cidade paulista de Santa Brbara dOeste teriam ali iniciado uma trabalho religioso.
139
O Jornal Batista, principal publicao batista no pas, surgiu em 1901 e caracterizou-se, no perodo aqui
analisado, pelo discurso polmico (anticatlico) e pela nfase na salvao individual. As temticas abordadas
pelo Jornal, a partir desse norteamento, foram essencialmente religiosas e visaram formao da opinio
pblica dos fiis, forjada a partir da informao e do doutrinamento ( AZEVEDO, 1983). Na dissertao A
Palavra Marcada: um estudo sobre a teologia poltica dos batistas brasileiros, de 1901 a 1964, segundo
O Jornal Batista (1983), o telogo Israel Belo de Azevedo, citou uma declarao do reverendo Salomo
Ginsburg, datada de 1908, na qual afirmou que depois da Bblia O Jornal Batista era a primeira coisa que
[um batista] devia ler (p. 13).
210

antiecumnica ou anticooperativa. Esse posicionamento foi caracterizado pela no adeso s


propostas cooperativas e reafirmao de seus princpios denominacionais, tidos como
verdades bblicas, em contraposio a algumas crenas das demais igrejas.
Sobre a afirmao dos princpios denominacionais ilustrativa a edio de 7 de
setembro de 1922 dO Jornal Batista, comemorativa ao centenrio da independncia do
Brasil. Foi um longo caderno de 194 pginas com o detalhamento da histria das igrejas
batistas em todo o pas, seus principais personagens, momentos histricos, fotografias,
estatsticas da igreja. Nesse conjunto, destaco o texto O centenrio e as crenas batistas, de
autoria do pastor Manoel Avelino de Souza, que sintetizou os elementos distintivos de crena
e organizao eclesistica para com os demais ramos cristos protestantes. O texto foi
dividido em dois tpicos: as Crenas que temos em comum com as outras corporaes
crists e as Crenas distintas dos Batistas. As crenas comuns destacadas foram a crena
de Deus como criador e salvador da humanidade; a salvao individual por meio de Jesus
Cristo; inspirao divina da Bblia; a natureza pecaminosa dos homens; a crena da segunda
Vinda de Jesus Cristo e o desafio missionrio de levar a salvao ao mundo por meio da
pregao do Evangelho e sustentar a continuidade das igrejas atravs dos sculos (O
JORNAL BATISTA, 7/9/1922, p. 15-16).
Como crenas diferenciadoras, o pastor Manoel Avelino ressaltou a Bblia como
nica autoridade vlida para a vida religiosa sem depender de tradies nem de conclios;
a total separao da Igreja e do Estado; a igreja como uma instituio inteiramente local
com a observncia de duas ordenanas o batismo e a ceia; o batismo por imerso e como
smbolo da morte e ressureio do fiel; os elementos (po e vinho) na Ceia como simples
representao do corpo e do sangue do Salvador, sem qualquer fora ou poder espiritual nem
mgico alm da comunho dos participantes; a liberdade de conscincia individual; o
indivduo como base do trabalho cristo; o sacerdcio universal dos fiis e a sua funo
ativa na igreja como comunidade autnoma e espiritualidade. Essa ltima diferena foi
uma reunio das crenas materializada nas condutas dos indivduos (O JORNAL BATISTA,
7/9/1922, p. 16-18).
Entre os elementos distintos elencados pelo pastor Manoel Avelino, dois em
particular marcaram e foram instrumentalizados pelos batistas como diferenciadores dos
demais protestantes: a forma do batismo e a Ceia. Conforme afirmado em captulos anteriores,
esses dois temas motivaram polmicas entre os batistas, presbiterianos e metodistas. Nos
jornais O Estandarte, Puritano, Expositor Cristo e O Jornal Batista foram diversas
controvrsias ao longo do perodo aqui analisado. Os batistas, de fato, diferenciavam-se das
211

igrejas Congregacional, Presbiteriana, Presbiteriana Independente e Metodista, chamadas de


pedobatistas (batizadoras de crianas), pela prtica de batizar somente adultos e via
imerso. O batismo de crianas foi considerado pelos batistas uma prtica altamente
condenvel e diretamente associada ao catolicismo. Dessa maneira, os batistas se
consideravam portadores da pura interpretao do Evangelho em detrimento das demais
igrejas. Essa diferena tambm foi reafirmada na prtica de rebatizar, por imerso, os
membros de outras igrejas que desejassem se tornar membros de uma Igreja Batista140.
Tal como as demais igrejas de origem missionria, os batistas tambm trouxeram
marcas de seus pases de origem, o protestantismo estadunidense. Uma dessas caractersticas,
o Landmarkismo, comprometeu o relacionamento dos batistas com as demais igrejas no pas.
Movimento teolgico surgido no Tennessee (EUA) em meados do sculo XIX, o
Landmarkismo sustentou que somente os batistas eram portadores do verdadeiro batismo,
vlido apenas se ministrado por uma igreja batista e que a ceia era restrita aos membros de
uma igreja local, pois no haveria a concepo de igreja universal, invisvel. Alm disso,
sustentou que havia uma linha ininterrupta que unia os batistas aos apstolos e a Jesus Cristo
(GONZLEZ, 2009, p. 183-184). Conforme Antonio Gouva Mendona, o zelo pela
autonomia da igreja local dificultou at mesmo o relacionamento entre as prprias igrejas
batistas (2008, p. 297). Por isso mesmo, na compreenso dos batistas a nica cooperao
possvel e digna de ser incentivada se restringia entre as prprias igrejas locais. A unidade da
igreja, auspiciada pelos batistas, limitou-se a uma realidade espiritual, sem materialidade em
entidades ou federaes, como projetado pelas demais igrejas no pas.
Em 1916 alguns textos publicados nO Jornal Batista enfatizaram o Congresso do
Panam, seus possveis desdobramentos e o posicionamento dos batistas frente quele
movimento missionrio. No editorial publicado em 24 de fevereiro daquele ano, escrito pelo
pastor William Edwin Entzminger, possvel notar expectativas positivas sobre o evento,
porm com crticas participao dos adventistas, tratados como integrantes do cristianismo

140
O surgimento das igrejas pentecostistas (nome dado poca) no passou despercebido pelo O Jornal
Batista. A partir de 1917 comearam a ser publicados textos que criticavam a nfase dada aos dons do
esprito (orao em lnguas, batismo no Esprito Santo) pelos pentecostais. Na maioria dos artigos no eram
reconhecidos como protestantes ou evanglicos, mas chamados de seitas. Outros cristos criticados foram
os adventistas, agrupados sob o rtulo de sabatistas. Para esses, as crticas recaam sobre a guarda do
sbado e a abstinncia de alimentos como a carne de porco. Tambm foram enquadrados como seitas
desviadas do cristianismo protestante. Exemplos: cerca de orar com os Pentecostistas (O JORNAL
BATISTA, 9/1/1919, p. 2); O pentecostista ( O JORNAL BATISTA, 1/2/1923, p. 11); Sabatismo um
sistema falso (O JORNAL BATISTA, 18/1/1917, p. 7; 1/2/1917, p. 5; 15/2/1917, p. 6). No mbito dos
esforos pela aproximao eclesistica, os adventistas e os pentecostais no foram lembrados.
212

evanglico e do reconhecimento da Igreja Catlica como integrante, ainda que de maneira


errnea, da cristandade.

Reconhecer na igreja de Roma uma verdadeira igreja de Cristo, reconhecer o seu


batismo como vlido, estabelecer a unio entre as trevas e a luz, entre Cristo e
Belial; uma completa mistificao. H, entretanto, denominaes chamadas
evanglicas que se opem tenazmente a que sejam enviados missionrios para os
pases catlicos romanos, alegando que tais pases j esto cristianizados, e em
condies de dispensar esse servio. H denominaes chamadas evanglicas to
obcecadas pela ideia de unio, que trabalham com inaudito af para unir em todas as
seitas do Cristianismo, inclusive a igreja de Roma, obra essa que uma vez realizada,
seria a grande apostasia dos sculos; e que, sem dvida, como reao provocaria
mais tarde outra grande Reforma, como a do sculo XVI (O JORNAL BATISTA,
24/2/1916, p. 4).

O pastor William Entzminger questionou o discurso de tolerncia para com a Igreja


Catlica, tal como demonstrado na tese Nossa atitude para com a Igreja Romana
apresentada pelo reverendo Eduardo Carlos Pereira no referido Congresso do Panam, ainda
que o evento intentasse promover a evangelizao dos pases latino-americanos. Nesse
sentido, Entzminger afirmou que o Congresso no poderia ter advogado o ideal de ser uma
conferncia para corrigir o erro missionrio do Congresso de Edimburgo, pois havia
incorrido na mesma falha (O JORNAL BATISTA, 24/2/1916, p. 4).
Outra crtica dos batistas a respeito das recomendaes do Congresso do Panam foi
a possibilidade de o movimento cooperativo criar no futuro uma grande igreja chamada
evanglica nos respectivos pases latino-americanos. Esse posicionamento, ou possibilidade,
foi combatido pelos batistas ao longo de todo o perodo aqui analisado, ainda que no Brasil o
movimento unionista tenha tomado o formato de unidade na diversidade de corporaes,
o receio com a possibilidade de uma integrao de igrejas, ao lado das diferenas
denominacionais, foi sempre utilizado pelos batistas como justificativa para o no
envolvimento com o movimento cooperativo.
Essas afirmaes foram materializadas tambm na resenha crtica (editorial)141 que O
Jornal Batista publicou em 1917 a respeito do livro Pan-americanismo: aspecto religioso,
de Erasmo Braga (26/4/1917, p. 3). Conforme o texto, o referido livro foi remetido ao Jornal
Batista pelo reverendo Hugh Clarence Tucker (ento presidente da CBC), a quem os redatores
muito agradeceram.
Aps elogios ao autor, erudio e atualidade da obra, o editorial criticou a
parcialidade com que Erasmo Braga havia tratado a histria dos elementos protestantes no

141
Nessa data a direo do Jornal era formada por William Entzminger (redator), Theodoro R. Teixeira
(secretrio) e Salomo Ginsburg (gerente).
213

Brasil ao deixar no silncio os batistas e o seu trabalho no Brasil e na Amrica do Sul. Por
nossa parte, j no estranhamos isso; j estamos assaz acostumados a essas gentilezas dos
nossos irmos no batistas (O JORNAL BATISTA, 26/4/1917, p. 3). Apesar do tratamento
dispensado, talvez por no entrar em muitos detalhes sobre a histria, para o editorial os
maiores prejudicados seriam os leitores do livro que teriam uma leitura parcial da histria das
igrejas protestante no pas.
Em seguida, o texto reconheceu a importncia do Congresso do Panam, que
inspirou a escrita da referida obra, ao ressaltar que o evento marcaria uma nova fase na
evangelizao do continente sul-americano, ao reafirmar a necessidade do agrupamento de
foras para a evangelizao da Amrica Latina catlica de nome, praticamente atesta,
ressaltando o no acolhimento do catolicismo como parte do cristianismo (O JORNAL
BATISTA, 26/4/1917, p. 3). O receio de que o movimento cooperativo resultasse na fuso das
igrejas no continente tambm permeou a crtica ao livro. Conforme o editorial, as
denominaes pedobatistas (presbiterianos, metodistas e episcopais) haviam iniciado
esforos para unir foras em projetos conjuntos de evangelizao do continente e tais
iniciativas significariam, em curto tempo, uma homogeneizao das referidas igrejas. Desse
modo o texto afirmou que no continente restariam apenas trs igrejas: a catlica, a batista e a
federativa.
Nesse contexto, o editorial afirmou que havia chegado o tempo dos batistas
definirem claramente a sua posio em face desse movimento unionista e cooperativo na
tarefa da evangelizar o mundo (O JORNAL BATISTA, 26/4/1917, p. 3). E esse posicionamento
deveria ser uma atitude de no adeso a qualquer entidade ou organizao que tivesse como
fim a reunio de igrejas, ideal influenciado em grande medida pelo anticatolicismo
supostamente quebrado a partir do Congresso do Panam.
Conforme o editorial, a unio orgnica, tambm analisada no referido Congresso,
estava fora de cogitao, pois ela significaria o suicdio da Igreja. Segundo o texto,
presbiterianos, metodistas e episcopais poderiam se unir sem grandes prejuzos, atitude qual
os batistas at aplaudiriam. Contudo, os princpios mantidos pelos batistas justificavam a
separao dos mesmos, pautada pela prpria conscincia e no da dos outros (O JORNAL
BATISTA, 26/4/1917, p. 3).
A diferena de credos dos batistas para com as demais igrejas, simpticas ao
unionismo, tambm foi demarcada na resenha. Conforme essa anlise, todas as igrejas
pedobatistas tinham em maior ou menor medida um eclesiasticismo e sacramentalismo no
compatvel com a Bblia, alm do batismo de crianas, que s na tradio encontrava apoio,
214

uma flagrante contradio do princpio protestante da Bblia como nica regra de f ( O


JORNAL BATISTA, 26/4/1917, p. 3).
Nesse contexto, a evocao da verdadeira e pura interpretao bblica pelos
batistas foi utilizada como justificativa para a antipatia ao movimento cooperativo. Conforme
o editorial o povo batista de modo algum por amor da unio transigiria ou renunciaria o
direito lquido de protestar contra tudo que represente diminuio ou acrescentamento da
verdade divina contida nos textos bblicos (O JORNAL BATISTA, 26/4/1917, p. 3).
Ao finalizar a resenha sobre o livro Pan-americanismo, o Jornal Batista explicitou
duas caractersticas que condicionaram o pensamento dos batistas durante o perodo aqui
estudado. A primeira, o preceito de que a unio de todos os cristos seria possvel apenas se
esta fosse pautada pelas crenas puras e corretas dos batistas, que tinham na Bblia a sua
nica regra de f, interpretada luz do Esprito Santo e da s razo (O JORNAL BATISTA,
26/4/1917, p. 3). A segunda, a adoo do denominacionalismo como sinal da verdadeira
unidade das igrejas. Conforme o editorial, a misso dos batistas no era a de buscarem unies
externas, mas a de se conservarem parte, coesos e firmes; no absolutamente como
contendores ou inimigos das demais denominaes, mas como defensores da integridade
doutrinria das Escrituras Sagradas. Para o editorial, a autonomia e perfeita harmonia das
igrejas locais, integradas denominao batista, era uma prova legtima da verdadeira
unidade crist (O JORNAL BATISTA, 26/4/1917, p. 3). Dessa maneira, a separao
denominacional, que para os defensores da cooperao era motivo de escndalo ou sinal de
fraqueza do protestantismo, era, segundo a concepo dos batistas, uma das formas de
conservar a unidade do cristianismo.
Apesar das crticas, o editorial desejou sucessos aos demais irmos e pediu respeito
para com o posicionamento dos batistas, que no se julgavam melhores do que os demais,
como os mesmos irmos insistiam e persistiam em ressaltar, mas por considerarem as suas
particularidades e a sua prpria conscincia denominacional142. Por outro lado, afirmou que os
batistas eram simpticos a iniciativas de trabalhos especficos em conjunto, desde que no
implicassem em prejuzo nenhum de seus princpios. Nesse sentido, citou o fato de alguns
fiis batistas integrarem a Aliana Evanglica Brasileira, entidade pela qual lamentavam que
os mesmos fiis encontravam-se desapontados, pois a Aliana, de fato, no sabemos por que
motivos (mas no por culpa dos batistas) tem perdido todas as suas melhores ocasies de

142
Vale ressaltar que o pastor Salomo Ginsburg, gerente do Jornal Batista, foi bastante ativo nos debates sobre
as iniciativas de cooperao e integrou algumas dessas atividades. Vale ressaltar ainda que essa mesma
edio publicou uma nota do CCLA (p. 7) e da CBC (p. 9).
215

exercer a sua ao, e, pode-se dizer tem nome de que vive, mas est morta (O JORNAL
BATISTA, 26/4/1917, p. 3).
Em princpios de 1918, outro editorial143, intitulado A unio crist comentou sobre
as propores avultadas dos movimentos unionistas, em especial sobre as atuaes de
Robert Speer e Samuel G. Inman, figuras simpticas e de notvel envergadura [...] de ilibado
carter cristo [...] estadistas na mais elevada acepo do termo, personagens-chave para a
convocao do Congresso do Panam de 1916 (O JORNAL BATISTA, 28/2/1918, p. 1). O
texto teve como objetivo central demonstrar que nem todas as igrejas ou corporaes
eclesisticas foram simpticas ao movimento cooperativo iniciado no Panam. Com esse
intento, comentou o posicionamento da denominao Batista do Sul dos EUA que no
participou do referido Congresso, por discordar de seus fins, sobretudo no que se referiu
possibilidade de unio orgnica para a qual o movimento unionista num futuro
caminharia e por discordar de seu posicionamento amistoso para com a Igreja Catlica.
O texto ressaltou que no eram somente os batistas a discordar do modelo de unio
apregoado no Panam e que outros homens clarividentes e proeminentes de todas as
denominaes, inclusive a Presbiteriana, da qual faziam parte os dois personagens citados
anteriormente. Assim, o editorial afirmou que, apesar de vultoso, o movimento unionista no
era unanimidade no seio do protestantismo americano ou europeu. Para confirmar esse
argumento, citou o folheto do Dr. John Fox144, da Igreja Presbiteriana de Buenos Aires, que se
posicionou contrrio ao ideal de unidade orgnica para o que o Panam pareceu apontar (O
JORNAL BATISTA, 28/2/1918, p. 1).
O editorial ressaltou que aqueles que se opuseram ao Congresso no o fizeram por
politicagem, esprito de contradio ou por serem inimigos da unio, mas por oposio
formao de uma grande unio orgnica [...] incorporando todas as denominaes
protestantes e finalmente todos os ramos cristos, inclusive as igrejas catlica e ortodoxa
grega, sendo a Igreja Catlica apontada como uma modelo de unio orgnica fracassada (O
JORNAL BATISTA, 28/2/1918, p. 1).
Nesse sentido, afirmou que para os batistas a unidade do verdadeiro cristianismo j
estava dada, pois seria uma unio espiritual centrada na prpria figura de Jesus Cristo. Para
subsidiar essa compreenso, o editorial utilizou parte da orao atribuda a Jesus Cristo no

143
A direo do Jornal possua a mesma composio mencionada anteriormente.
144
Unidade Cristiana, unidade da Iglesia y el Congreso de Panama, publicado na pgina 3 dessa mesma edio,
apontou as seguintes razes para discordar do movimento unionista: 1 unidade crist no significa,
necessariamente unidade das igrejas; 2 complacncia com o catolicismo e o racionalismo; e, 3 unio de
igrejas como um papismo suave.
216

Evangelho de Joo 17, versculos 20 a 23: A fim de que todos sejam um, como tu, Pai, o s
em mim [...]. Na interpretao contida no editorial todos aqueles que esto unidos a Cristo,
esto de fato unidos uns aos outros e, sendo assim, a verdadeira unio j existiria, apesar da
existncia de instituies com diferenas doutrinrias divergentes, existe um s povo (O
JORNAL BATISTA, 28/2/1918, p. 1).
Vale lembrar que o texto acima mencionado foi o mesmo utilizado pelos
unionistas como fundamento para o projeto cooperativo. Contudo, segundo a interpretao
dos batistas, a unio apontada pelo movimento de cooperao e que deveria ser
materializada em entidades, instituies, no era a unio pela qual o Senhor orou ao Pai145
(O JORNAL BATISTA, 28/2/1918, p. 1). Com esse mesmo sentido, o editorial usou outra
referncia bblica tambm usual entre os unionistas: Est, pois, certa, certssima, a divisa da
Aliana Evanglica Universal: unum corpus sumus in Cristo. O que nos cabe fazer no criar
a unio que j existe, estabelecida pelo prprio Senhor Jesus (O JORNAL BATISTA,
28/2/1918, p. 1).
O editorial foi finalizado com a referncia de que o autor do texto, embora no
identificado, tinha participado havia poucos dias de uma reunio devocional com 20 ou 30
pessoas de quatro nacionalidades e seis denominaes diferentes. Devocional em que houve
momentos de extrema harmonia, de maneira que nenhum dos participantes teria lembrado as
diferenas de doutrinas que os separavam. Naquele momento, conforme o texto, tnhamos o
mesmo objetivo e ideal de vida, que todos estavam ligados ao Senhor pelos laos do amor
divino; essa era a unio que deveria ser desejada, motivo de orao e de esforo na tica dos
batistas146 (O JORNAL BATISTA, 28/2/1918, p. 1).
Uma semelhana entre os batistas e os unionistas foi a forte oposio de ambos ao
catolicismo. O ideal cooperativo implicaria na materializao de uma frente unida para o
combate ao grande adversrio evanglico, que mantinha os batistas como uma seita
sitiada147; esse mesmo objetivo, contudo, no foi suficiente para envolver a Igreja Batista em
iniciativas de cooperao.

145
Joo 17:21.
146
A no adeso ao movimento cooperativo e a reafirmao de princpios doutrinrios, como a forma de batismo
e a ceia, foram ratificados no Parecer oficial da Conveno Batista sediada em Vitria, Esprito Santo, no dia
11 de dezembro de 1918. O documento foi publicado nO Jornal Batista no dia 19 de dezembro do mesmo
ano, com o ttulo Unio Crist e fora denominacional (p. 6-7). Esse documento foi elaborado por uma
comisso composta por: W. C Taylor; F. F. Soren, W. E. Entzminger, Manoel Avelino de Souza e A. O.
Bernardo.
147
Expresso usada por Israel Belo de Azevedo (1983, p. 211), ao comentar um quadro intitulado Por que
evangelizar os catlicos romanos? publicado nO Jornal Batista em 25 de agosto de 1938 (p. 13).
217

Vale a pena encerrar esse tpico com a citao de uma transcrio que O Jornal
Batista publicou a partir de seu coirmo, o jornal Baptist Standart, de Dallas, Texas. Essa
meno foi publicada em 1935, 19 anos aps o incio do movimento cooperativo e pouco
mais de 1 ano de criao da Confederao Evanglica do Brasil. Ainda que relativamente
pequena, essa transcrio, intitulada A unidade crist e os batistas reafirmou o
posicionamento adotado pela denominao ao longo de todo esse perodo (O JORNAL
BATISTA, 31/10/1935, p. 3).
Conforme O Jornal Batista, estava forte no Brasil o movimento de unio de igrejas
para fazer frente nica Igreja Catlica, sistemas religiosos e filosficos adversos ao
cristianismo evanglico. Contudo, apesar dessa aparente concordncia de objetivos, os
batistas decidiram no tomar parte dessa unio, fato no compreendido pelos demais
evanglicos, malvisto por outros, que consideravam a atitude dos batistas como fruto do
orgulho sectrio (O JORNAL BATISTA, 31/10/1935, p. 3). Nas palavras do peridico os
batistas:

[...] s no entram nesta campanha porque acham que minimizar as diferenas em


conjunto, ocult-las ao grande pblico, realizar campanhas evangelsticas em
conjunto, no trar a unio real que se deseja, e trar mais malefcios que benefcios
(O JORNAL BATISTA, 31/10/1935, p. 3).

Nesse texto, a identidade crist integradora de todas as igrejas protestantes, tal como
defendida pelos unionistas, restrita apenas identidade denominacional: Onde no h
convico no pode haver sentimento sustentador (O JORNAL BATISTA, 31/10/1935, p. 3)148.
Outro peridico que merece destaque no contexto do desenvolvimento das iniciativas
de cooperao no pas foi a Revista Lucerna.

Revista Lucerna: protestantes intelectualizados e a defesa da cooperao eclesistica

148
Outros textos do Jornal Batista com esse mesmo posicionamento: Independncia eclesistica e cooperao,
4/3/1926, p. 3; O unionismo eclesistico nos EUA, 19/12/1929, p. 9. O livro Ecumenismo e os batistas,
escrito pelo pastor Anibal Pereira dos Reis em 1972, tornou-se um clssico no seio dessa denominao para a
apreciao das iniciativas de cooperao no protestantismo brasileiro no sculo XX. Embora tenha sido
publicado num momento posterior, o livro manteve a mesma crtica alada s iniciativas de cooperao de
incios do sculo XX, ou seja, a associao de ecumenismo como aproximao ou relacionamento com a
Igreja Catlica. Apesar de ser a obra mais conhecida, no foi a primeira publicao com esse teor. Em 1962 o
pastor Zaqueu Moreira de Oliveira publicou na Revista Expositor Teolgico o artigo Ecumenismo e os
batistas; em 1970 o pastor Ebenzer Gomes Cavalcanti publicou o livro Os batistas e o ecumenismo. As
trs publicaes apresentam uma atitude antiecumnica associada ao catolicismo. Uma anlise do
posicionamento dos batistas frente s iniciativas ecumnicas pode ser encontrada no livro Do confronto ao
dilogo: o estilo batista de ser e a questo ecumnica no Brasil (2012), autoria de Nilo Tavares Silva.
218

A Revista Lucerna foi um perodo mensal publicado pela Junta Publicadora Lucerna,
entidade criada na cidade de So Paulo pelo reverendo Epaminondas Melo do Amaral (IPI),
Otoniel Motta (IPI), Salomo Ferraz (Episcopal) e Miguel Rizzo Junior ( IPB). Tambm
possua um grupo de diretores honorrios formados por nomes respeitveis pertencentes
s cinco grandes denominaes que se interessavam pelo movimento cooperativo e que
eventualmente escreviam para o peridico. Teve uma vida curta, de julho de 1929 a maio de
1930. Foi mantida pela venda de assinaturas, porm, a maior parte da receita financeira veio
por meio de doaes149.
A criao desse peridico foi inspirada por: incentivar a prtica da cooperao
eclesistica e a vivncia de um cristianismo prtico, atento aos problemas sociais de sua
poca. Em torno da Lucerna se reuniu um nmero de lideranas que podem ser consideradas
como integrantes de uma intelectualidade protestante nas dcadas de 1920 e 1930150. Esses
personagens tiveram papel ativo no movimento cooperativo nesse perodo, com destaque para
o criador do peridico, reverendo Epaminondas Melo do Amaral que, aps o falecimento do
reverendo Erasmo Braga (1932) se tornar um dos principais expoentes do movimento
cooperativo no Brasil, em especial na gesto da Confederao Evanglica do Brasil.
A Revista Lucerna reafirmou algumas ideias a respeito da concepo de unidade da
igreja, a necessidade e a vantagem de as igrejas promoverem a cooperao eclesistica, j
mencionada em outros peridicos ou documentos aqui analisados. Contudo, essa Revista foi o
primeiro peridico autointitulado como interdenominacional ps Congresso do Panam.
Alm da unidade da igreja, a experincia religiosa e social dos Estados Unidos como
paradigma para a construo de uma nao civilizada e moderna permeou alguns textos
publicados e o combate ao catolicismo ocorreu de maneira muito velada.
Cabe dizer que a Lucerna surgiu, como se ver no prximo captulo, num contexto
em que o movimento cooperativo no Brasil passava por um momento de tomada de
conscincia na direo de uma nacionalizao e simplificao das entidades e iniciativas

149
Sua materialidade foi composta por uma seo de artigos intitulados anotaes, no qual escreviam sob a
forma de editoriais os membros diretores; possuiu a seo artigos diversos que abriu espao para os
diretores honorrios e demais cristos; a seo no santurio aberta publicao de sermes e notas
eclesisticas; a seo reflexos que abrigou resenhas de obras/livros; a seo momento com breves
notcias do que se passava pelo cristianismo protestante no Brasil e no estrangeiro; a seo publicaes
recentes que listava as mais recentes publicaes de interesse s igrejas; o Boletim da CBC destinado aos
informes da Comisso e a seo Comunicaes que apresentava assuntos especficos de interesse social ou
religioso.
150
Conforme Srgio Miceli, formaram uma intelectualidade em funo de redes de relaes sociais que eles
estavam em condies de mobilizar e as tarefas de que se incumbiam estavam quase por completo a reboque
das demandas privadas e ou das organizaes (2001, p. 79).
219

j em curso por meio da criao de uma federao de igrejas. Apesar de sua curta existncia, a
Lucerna foi um dos peridicos que mais incentivaram a criao da Federao de Igrejas
Evanglicas do Brasil (1931), como se pode notar no quadro adiante, pela significativa
quantidade de textos relacionados ao assunto.
Em seu primeiro nmero explicitou a inteno de ser uma fonte de alta inspirao e
de elevada interpretao crist, estimulando mais profundo esprito de piedade, de
consagrao religiosa e social, e de unidade fraterna (LUCERNA, v. 1, n. 1, jul. 1929, p. 1).
Conforme esse ideal, o texto de apresentao da Lucerna ressaltou que por todo o mundo era
possvel notar manifestaes de um movimento religioso mais preocupado com a vivncia de
uma piedade religiosa prtica, voltada para a construo da harmonia entre os ramos cristos e
preocupada em manter aceso nos fiis um sentido mais vivo e espiritual da religio de Jesus
Cristo [...] as realidades mais prticas e tangveis (LUCERNA, v. 1, n. 1, jul. 1929, p. 1).
Conforme a apresentao, Lucerna veio cobrir uma lacuna nos rgos de imprensa
protestante que pouco se ocupavam dos objetivos aos quais a Lucerna se propunha a atuar.
Livre de polmicas e de disputas entre denominaes, o peridico propugnaria pela
aproximao e unificao das igrejas evanglicas brasileiras e nelas aprofundar o sentimento
da fraternidade crist universal para combater a lamentvel fragmentao a que viviam as
igrejas (LUCERNA, v. 1, n. 1, jul. 1929, p. 2).
Com relao realidade de sua poca, a inteno do peridico foi combater a
inrcia das igrejas frente aos problemas sociais mais amplos, fora dos intramuros
confessionais (LUCERNA, v. 1, n. 1, jul. 1929, p. 1). Sobre a busca pela unidade das igrejas,
em seu primeiro nmero Lucerna afirmou que a fragmentao das igrejas dispersava energias
espirituais e prticas que pouco contribuam com o avano do cristianismo protestante.
Rebanho mal congregado. Conforme sua apresentao, o desejo e a busca pela unidade
crist nunca havia sido to forte como na dcada ento vivenciada, materializada nos grandes
empreendimentos modernos, como os congressos missionrios, convocados para esse fim
(LUCERNA, v. 1, n. 1, jul. 1929, p. 2).
Nesse contexto, a Revista ansiava por:

[...] estreitar coraes, aproximar organizaes religiosas, por ver, dentro das normas
da prudncia, a unificao de corporaes eclesisticas do Brasil. Mas,
simultaneamente, deseja concorrer para aprofundar o sentimento de que, crentes na
comunho dos santos, no somos, no Brasil, agrupamentos nicos e singulares,
mas membros do grande corpo em que, alm das fronteiras e alm dos mares, h o
mesmo palpitar de corao (LUCERNA, v. 1, n. 1, jul. 1929, p. 2).
220

Antes mesmo de ser impresso o primeiro nmero de Lucerna, o grupo fundador do


peridico escreveu uma carta dirigida s lideranas das diferentes igrejas no pas com o
objetivo de chamar a ateno para a urgncia da cooperao crist, do desenvolvimento do
esprito fraternal e do empenho para com os problemas sociais. A carta tambm teve a
inteno de anunciar o novo peridico que em breve surgiria no pas e em seu trmino trouxe
a mxima: A palavra de ordem [...] : UNIO! Unir, cooperar, eis, agora mais do que nunca,
o segredo da vitria (LUCERNA, v. 1, n. 1, jul. 1929, p. 28).
O reverendo Epaminondas Melo do Amaral, principal dirigente da Lucerna, proferiu
uma palestra no dia 17 de junho de 1929, na sesso de abertura dos trabalhos da CBC, no Rio
de Janeiro, intitulada Unidade espiritual e prtica, que foi tambm publicada nas pginas da
Revista Lucerna. Esse texto serve como parmetro do ideal de unidade espiritual das
igrejas, evocado pelos integrantes do movimento cooperativo.
Vale frisar que foi bastante comum, nos peridicos denominacionais, a afirmao de
que a dcada de 1920 foi um perodo em que o principal problema ou tema do movimento
religioso cristo no mundo era o debate acerca da unio das foras evanglicas. Mesmo no
seio da denominao Batista, que permaneceu margem do movimento cooperativo, o
significativo nmero de artigos publicados no Jornal Batista justificando a no adeso dessa
Igreja no movimento unionista indica como o tema, de fato, permeou os debates e trabalhos
de lideranas ou fiis (LUCERNA, v. 2, n. 2, ago. 1929, p. 40).
Conforme ressaltou o reverendo Epaminondas Amaral, ao falar CBC, a prpria
concepo de unidade da igreja foi um elemento dispersor ou divisor de foras entre as
igrejas no Brasil. Na definio de Epaminondas,

Essa unidade se revela no verdadeiro amor fraternal, naquele sentimento intenso que
precisa existir nos coraes, para que tenham valor e significado [...] a unidade que
se realiza e torna eficaz, quando centralizada em Jesus Cristo, a videira verdadeira
em que se unem os ramos que vivem e produzem frutos ( LUCERNA, v. 2, n. 2, ago.
1929, p. 40).

Atentos a essa concepo de unidade os cristos protestantes deveriam fazer


desaparecer as manifestaes rudes do sectarismo que separavam os coraes e dificultava
a comunho. Contudo, era preciso ir alm de uma viso conjunta e conceitual de unio, era
mais que necessrio dar-lhe corpo, materialidade, caso contrrio a unidade ser platnica.
Diluir-se-. Apenas poder ser um conceito vago, talvez um vago sentimento (LUCERNA, v.
2, n. 2, ago. 1929, p. 41). Conforme defendeu o reverendo, essa materializao poderia ser
expressa, por exemplo, em cultos pblicos e na comunho conjunta da Ceia. Alm disso,
221

deveria ser concretizada na realizao de trabalhos comuns e na criao de instituies que


promovessem a reunio de igrejas, de maneira a evitar o desperdcio de foras.

Somos um pas novo, em evoluo vertiginosa, e males sociais terrveis desafiam


nossa atividade, ao mesmo tempo em que males religiosos reclamam nossa
interveno. No entanto, foroso reconhecer e confessar, h por toda a parte um
lamentvel desperdcio de foras. Cada comunho eclesistica consome energias que
precisam ser aproveitadas no ideal comum ( LUCERNA, v. 2, n. 2, ago. 1929, p. 42).

O trecho acima reclama das igrejas o investimento em aes de carter cooperativo e


atua como denncia de que o cenrio fracionado no protestantismo brasileiro pouco havia
mudado, mesmo com a existncia h treze anos da CBC. Nesse sentido, Epaminondas Amaral
criticou o movimento de cooperao ento existente, apontando-o como incompleto e no
adequado realidade brasileira, j que promovia apenas a colaborao parcial de
determinadas organizaes para empreendimentos especficos (LUCERNA, v. 2, n. 2, ago.
1929, p. 42). Conforme o reverendo, esse modelo cooperativo havia suscitado desconfianas e
pouco envolvimento das grandes igrejas, alm de perder-se em grandes metas e vultosos
empreendimentos.
A alternativa para esse problema seria, conforme Epaminondas Amaral, a definitiva
criao de uma confederao de igrejas, atentas aos problemas nacionais, e por meio da qual
as igrejas membros no perderiam sua identidade e agiriam todas com unidade de
entendimento nos problemas comuns (LUCERNA, v. 2, n. 2, ago. 1929, p. 42). Ao apresentar
as justificativas para essa opo, o reverendo ressaltou dois aspectos caros identidade
confessional das igrejas no pas e que implicou em dificuldades ao movimento cooperativo.
Seriam dois dolos que atrapalhavam a fraternidade prtica, material, das igrejas no pas: o
dolo da doutrina e o dolo da forma de governo eclesistico. Na concepo do reverendo os
protestantes invertiam os valores ao colocar diferenas intelectuais (doutrinas) e frmulas
orgnicas (governo eclesistico) como valores principais na vida das igrejas e no
relacionamento destas para com outras irms (LUCERNA, v. 2, n. 2, ago. 1929, p. 42).
A prtica da cooperao eclesistica como fruto de uma nova e necessria piedade
foi defendida pelo reverendo Salomo Ferraz no artigo intitulado Unidade crist e culto.
Para o reverendo, antes da comunho ou fraternidade eclesistica ser concretizada em
instituies ou empreendimentos comuns, ela deveria ser uma prtica de profunda e ardente
devoo. Nesse sentido, uma alternativa seria o culto comum, em especial, a comunho
da Eucaristia (LUCERNA, v. 1, n. 3, set. 1929, p. 63). Vale lembrar que no por acaso nos
diversos congressos e reunies cooperativas, a troca de plpitos e as reunies de orao, em
222

especial as celebradas na Semana de Orao Universal, foram incentivadas como mecanismo


para o reforo dos laos fraternais entre os membros de diferentes igrejas.
A maior parte das pginas da Lucerna se ocupou do incentivo cooperao
denominacional. Esse enfoque deu-se, sobretudo, por meio da propaganda a respeito das
atividades que culminaram na criao da Federao de Igrejas Evanglicas, como pode ser
observado no quadro abaixo; alm disso, possvel notar tambm os temas retratados a
respeito da realidade social ento vivenciada.

Tabela 3 Unidade e problemas sociais na Revista Lucerna


Volume 1, n. 1 julho 1929
Unidade da igreja/cooperao Problemas sociais
Reunies conjuntas em So Paulo (p. 3) O momento social: democracia/eleies (p. 3)
Volume 1, n. 2 agosto 1929
Confederao de igrejas (p. 31) O momento social: o pacifismo (p. 29)
Autonomia eclesistica (p. 31)
Unidade espiritual e prtica (p. 41)
Manifesto da Unio dos Obreiros de SP (p. 44)
Volume 1, n. 3 setembro 1929
Congresso Evanglico (p. 59) O momento social: a s poltica (p. 57)
Unidade Crist e culto (p. 63)
Associao Evanglica de Beneficncia (p. 66)
No estrangeiro. Consequncias da unio
(metodistas e presbiterianos nos Estados Unidos)
p. 76
Volume 1, n. 4 outubro 1929
Por que um congresso? (p. 83) Literatura infantil (p. 82)
Confederao de Igrejas (p. 84)
Culto interconfessional (p. 101)
Unio na Esccia (p. 101)
Volume 1, n. 5 novembro de 1929
Amplitude de um congresso (p. 106) O combate ao alcoolismo (p. 105)
Federao e representao (p. 107)
Objetivos da educao religiosa (p. 116)
Federao das Igrejas Evanglicas do Brasil (p. 126)
Congresso Evanglico (p. 127)
Volume 1, n. 6 dezembro 1929
Federao e autonomia (p. 130) Crise econmica mundial (p. 129)
Unio na Esccia (p. 131) Verdadeira justia (p. 129)
Congresso e evangelizao (p. 131)
Requisitos da unio (p. 141)
Volume 2, n. 1-2 janeiro e fevereiro de 1930
A federao e os adversrios (p. 3)
O congresso e o jornalismo (p. 3)
Semana de Orao (p. 2)
Liga de Unidade Crist (Baltimore EUA), p. 28
Unio de igrejas na Venezuela, p. 28
Volume 2, n. 3 maro 1930
Federao e aproximao (p. 43) Momento social: liberdade e a paz (p. 41)
A mentira no lar e na escola (p. 46 a 48)
Volume 2, n. 4-5 abril e maio de 1930
Federao Eficaz (p. 65, 66) Momento social: Paz/guerra (p. 61)
223

Conforme afirmado anteriormente, a Lucerna contribuiu para a saturao da


mensagem religiosa, com perfil cooperativo, e para a reafirmao de ideias como a de
unidade da igreja e unidade na diversidade, encampadas pelas lideranas simpticas ao
movimento unionista. Alm disso, para esse grupo intelectualizado que esteve frente do
peridico, o acesso ao conhecimento escrito, leitura, propiciaria a criao de uma cultura
impressa que atuaria na elevao cultural dos protestantes, considerada atrasada em relao
aos pases de sua origem missionria, como os Estados Unidos. Esse propsito educativo
buscou vulgarizar o dilogo com o saber escrito, e atualizar o discurso da Igreja no mbito dos
novos tempos e situaes. A concepo de cultura para essas lideranas estava atrelada ao
saber escrito, cientfico, propiciador de novos hbitos, comportamentos considerados mais
elevados.
Com essa percepo possvel entender como os impressos protestantes atuaram
como uma prtica social constituinte da realidade social, que modela formas de pensar e agir,
define papis sociais, generaliza posies e interpretaes que pretendem compartilhadas e
universais (MACIEL, 2004, p. 15).
Embora a Revista tenha existido por um curto perodo de tempo, seus dirigentes
continuaram a evocar os ideais nela impressos ao longo da dcada de 1930, em outros
peridicos denominacionais. Com a crise financeira mundial, em fins da dcada de 1920, e
devido aos poucos recursos obtidos com as assinaturas e doaes financeiras, a Revista
lanou, na edio de abril/maio de 1930, a ideia de criar o grupo auxiliar de Lucerna que
contribuiria com uma quantia regular para a manuteno do peridico. Essa iniciativa no
vingou e o peridico deixou de existir (LUCERNA, v. 2. n. 4-5, abr./maio 1930, p. 66).
O perodo abordado at aqui evidencia que o movimento cooperativo no Brasil,
apesar de contar com quase uma dcada de existncia, pouco avanou na concretizao de
entidades com grande capacidade de envolvimento das igrejas. Conforme mencionado, de
maneira bastante irregular, foram cinco as igrejas que se envolveram nas atividades
promovidas pela CBC: igrejas Presbiteriana do Brasil, Presbiteriana Independente, Metodista,
Congregacional e Episcopal. Mesmo no interior dessas igrejas tiveram crticas aos ideais de
cooperao. Tais avaliaes negativas tero maior impulso a partir de 1929, com o incio de
um movimento inicialmente capitaneado pela Unio de Obreiros Evanglicos de So Paulo, e
que resultar na criao da Federao de Igrejas Evanglicas Brasileiras, espinha dorsal do
que ser a Confederao Evanglica do Brasil.
224

Nesse perodo, ecumenismo expressou-se por meio da palavra cooperao.


Como foi demonstrado, a unidade e desunidade do protestantismo permearam os congressos,
reunies, aes de cooperao e os peridicos denominacionais. O temor pela unio
orgnica freou maiores avanos na materializao do desejo pela unidade dos cristos e das
respectivas igrejas. possvel dizer que o movimento ecumnico sistematizado e capitaneado
pelo CCLA e por sua filial brasileira, a CBC, obtiveram xito, apesar das crticas, no sentido
de fincar as bases para uma aproximao e cooperao das igrejas protestantes, sobretudo no
que se referiu racionalizao dos esforos missionrios.
O perodo de avaliao e novas posturas do movimento cooperativo no Brasil ser
objeto do prximo captulo.
225

5. VELHOS PROBLEMAS, NOVAS SOLUES? FEDERAO E NOVAS


IGREJAS (1926-1940)

A palavra de ordem [...] : UNIO! Unir, cooperar, eis agora, mais do que
nunca, o segredo da vitria (LUCERNA, v. 1, n. 1, jul. 1929, p. 28).

Essa unidade se revela no verdadeiro amor fraternal, naquele sentimento


intenso que precisa existir nos coraes, para que tenham valor e significado
[...] a unidade que se realiza e torna eficaz, quando centralizada em Jesus
Cristo, a videira verdadeira em que se unem os ramos que vivem e produzem
frutos (LUCERNA, v. 2, n. 2, ago. 1929, p. 40).

de justia sejam processados sumariamente e imediatamente despojados


das suas funes eclesisticas, pois a atitude desses ministros, manifestada
na declarao de princpios expostos em publicao amplamente difundida,
constitui uma afronta nossa Igreja (AO PROTESTANTISMO NO BRASIL,
1942, p. 10).

No profundamente doloroso, como j se tem notado, que a cristandade


escolha, para dividir-se, exatamente o sacramento da comunho? (AMARAL,
1934, p. 48).
226

UNIDADE E DESUNIDADES: FEDERAO E NOVAS IGREJAS

O objetivo desse captulo analisar o movimento de federalizao do movimento


cooperativo no pas e que culminou com a criao da Confederao Evanglica do Brasil
(CEB) em 1934. Alm disso, analisar os primeiros seis anos de vida dessa entidade, seus
ideais e principais aes para promover a fraternidade e a cooperao eclesistica. O texto
encerrado com os eventos que resultaram em novo cisma na Igreja Presbiteriana Independente
e que, de certa maneira, questionaram os ideais em prol da aproximao fraternal de igrejas no
seio do protestantismo brasileiro. Esse captulo demonstra como o apego doutrinrio, herana
das misses estrangeiras, pode ser considerado como um dos principais empecilhos para o
xito das atividades de cooperao entre diferentes igrejas no perodo aqui estudado.
Conforme afirmado no captulo anterior, os anos que se seguiram ao Congresso de
Montevidu expressaram o perodo de tomada de conscincia para com a tarefa missionria
pelos protestantes latino-americanos engajados no esforo cooperativo.
O perodo que culminou com a criao da Confederao Evanglica significou a
reavaliao das iniciativas de cooperao at ento desenvolvidas e que resultou nos esforos
em prol de uma simplificao estrutural do movimento, com a diminuio de entidades, e, ao
mesmo tempo, a ampliao do olhar cooperativo, que passou paulatinamente a enfatizar o
papel das igrejas perante a sociedade e suas mazelas.
A dcada de 1930 foi um perodo bastante agitado no cenrio religioso do pas.
Catlicos e protestantes buscaram o seu lugar ao sol no contexto das aes estatais
modernizadoras encampadas pelo governo de Getlio Vargas. Esse Governo soube buscar e
incentivar no imaginrio coletivo o suporte para a sua legitimao e, para isso, estabeleceu
aliana, por exemplo, com a Igreja Catlica, que por sua via tambm j buscava uma
aproximao com o Estado. Houve um processo de cooperao entre Estado e Igreja, na
medida em que o primeiro lanou mo de discursos e smbolos religiosos (o Cristo Redentor,
a Padroeira Nacional) e sacralizou o poltico em busca de legitimidade, mesmo num perodo
em que o Estado passava por um processo de laicizao (RODRIGUES, 2005, p. 15).
Sacralizao da poltica foi a expresso usada por Alcir Lenharo para se referir ao
esforo do Estado para construir uma ordem social assentada em fundamentos mais nobres
que os tirados da poltica, como a religiosidade, funcionando, assim, como escudo contra
oposies no debeladas (1986, p. 18). Nesse sentido, os meios convencionais de
227

comunicao, por exemplo, alimentados pela religiosidade, foram utilizados como condutores
mais eficazes dos dispositivos de convencimento e de poder pelo Governo. Nesse cenrio,
catlicos e protestantes tambm mobilizaram ideias como nao, nacionalismo, patriotismo e
modernidade, para legitimar seus projetos na sociedade e para aprimorar estratgias nas
disputas no campo religioso. No campo religioso cristo (catlico e protestante) o jogo com
smbolos e discursos (cruz, a Padroeira, ptria, nacionalidade) cumpriu a funo externa de
legitimar a ordem estabelecida e, internamente, aprimorar estratgias nas disputas por
posies nesse campo (BOURDIEU, 1998, p. 69).
A Igreja Catlica aproveitou esse contexto de redefinio poltica e social do pas
para reconquistar sua influncia poltica, em declnio desde a Proclamao da Repblica.
Intelectuais como Jackson de Figueiredo, Leonel Franca, Alceu Amoroso Lima, Plnio
Correia de Oliveira, manifestaram esse empreendimento, sobretudo por meio da criao da
revista A Ordem, do Centro Dom Vital e da Liga Eleitoral Catlica. Tais elementos
funcionaram como orientadores e articuladores da ao da Igreja Catlica e de seus fiis no
debate e na ao poltica nos anos 30 (LIMA, 2005, p. 26).
Diante desse cenrio, os protestantes reagiram por meio de seus veculos de imprensa
e por meio da criao de entidades de representao oficial. Foi tambm o perodo em que as
igrejas propuseram esforos pela nacionalizao de suas estruturas e buscaram uma reflexo
teolgica, ainda que no estruturada, com feies nacionais. Para essa meta, o apelo ao
passado, por meio da escrita da histria das respectivas igrejas e de seus pioneiros, teve papel
destacado (WATANABE, 2011, p. 22-23).
Uma dcada marcada pelo intenso debate de ideologias, reflexo do cenrio mundial
(socialismo, capitalismo, liberalismo, nacionalismo, fascismo, integralismo, comunismo e
anarquismo) e que direcionaram os debates sobre os rumos polticos do pas dividido entre
liberais e conservadores.
Entre catlicos e protestantes ecoaram debates entre o Padre Leonel Franca, Othoniel
Mota e Luiz Ernesto de Oliveira; alm dos escritos de Remgio de Cerqueira Leite. O debate
sobre a Constituio Republicana de 1934 e sobre o ensino religioso nas escolas pblicas
tambm ops catlicos a protestantes nas pginas da imprensa.
No interior do protestantismo permaneceram as denncias contra o individualismo,
sectarismo e dogmatismo, que conviveram ao lado das iniciativas em prol da fraternidade
eclesistica, como a Misso Evanglica Caiu, estabelecida entre os ndios de Mato Grosso.
Alm disso, eclodiu o conflito conhecido como a Questo Doutrinria no interior da IPI a
partir de 1938 e que resultou no surgimento de duas novas igrejas (Igreja Crist de So Paulo
228

e Igreja Presbiteriana Conservadora) em pleno contexto de combate ao magno problema do


protestantismo, o divisionismo eclesistico.

A CBC e os debates pr Federao de Igrejas Evanglicas do Brasil

O Relatrio da CBC referente ao ano de 1925 indica que houve pouco avano na
criao de iniciativas de cooperao desde o Congresso do Panam, em 1916. Individualismo,
dentro e fora das igrejas, desconfiana, preconceito e apego doutrinrios, foram alguns dos
obstculos mencionados nesse Relatrio como empecilhos para os avanos do movimento no
pas. O documento afirma que os ideais de cooperao tiveram uma repercusso mais
individual do que coletiva, e que o envolvimento maior das igrejas seria um lento processo
educativo. Esse registro se referia ao de lideranas como Erasmo Braga, Hugh Clarence
Tucker e Epaminondas Melo do Amaral que, entre outros, viam na cooperao eclesistica
uma estratgia para o estabelecimento da fraternidade denominacional e para a resoluo de
problemas comuns s diferentes igrejas, como a produo de literatura, de peridicos, a
formao teolgica, a ocupao de novas reas missionrias, entre outras.
O individualismo, que em diversas fontes foi chamado de sectarismo, foi um
termo utilizado pelos defensores da cooperao eclesistica para se referir ao posicionamento
das igrejas, enquanto instituies151, e aos seus respectivos membros que, imbudos pelo
orgulho e apego eclesistico viam-se desobrigados de estabelecer laos de solidariedade
para alm de seus muros confessionais. O protestantismo de origem missionria foi
caracterizado pela nfase numa tica individualista e em parte excludente (como na negao
de elementos culturais), mas que ao mesmo tempo chamava seus fiis lealdade
denominacional (MENDONA; VESLASQUES FILHO, 2002, p. 33). O processo educativo
se daria por meio da imprensa, de reunies devocionais em conjunto, congressos e outras
aes com o objetivo de contrapor a exclusividade eclesistica e avanar no estabelecimento
de atividades de cooperao.
Para a CBC, diversas lideranas no pas esforavam-se para desenvolver nos fiis o
interesse e a lealdade na comparticipao em planos gerais, porm tais iniciativas no eram
percebidas como concretas, exigentes ou prximas aos problemas locais ou regionais das
denominaes (RELATRIO DA CBC, 1925, p. 3). Segundo o Relatrio, essa dificuldade de

151
O exclusivismo batista: uma vergonha para o Evangelho, discrdias entre metodistas e batistas nos jornais
Expositor Cristo e O Jornal Batista em 1903, mencionadas no captulo anterior, um exemplo da crtica ao
individualismo confessional. Alguns artigos publicados pelos metodistas foram intitulados de O sectarismo
batista ou O sectarismo eclesistico.
229

recrutamento tambm era vivenciada pelas lideranas no interior das prprias igrejas para
com a concretizao de iniciativas maiores. Somado a isso, os preconceitos e o forte
individualismo para com as agendas cooperativas emperravam o surgimento de uma nova
mentalidade que pudesse reunir as foras evanglicas:

As organizaes eclesisticas coletivamente participam tambm desse esprito


[individualismo]. A criao de uma nova mentalidade capaz de combinar a noo da
lealdade confessional e a premncia das necessidades locais com a participao
eficaz nos grandes movimentos de conjunto, sob um plano em que somos chamados
ao exerccio da abnegao voluntria e consciente, em benefcio da vitria em toda a
linha, resultado de um lento processo educativo. Este mais demorado na vida das
corporaes que na dos indivduos. Sobre estes obstculos ainda concorrem a
pertinncia de certos preconceitos e pressuposies quanto aos programas e
objetivos do nosso movimento, e algumas diferenas de opinio quanto s vrias
obras cooperativas, nomeadamente a que visa educao do ministrio
(RELATRIO DA CBC, 1925, p. 3-4).

da necessidade de combinar a noo da lealdade confessional com o envolvimento


em atividades de atendimento s necessidades locais que ressurgir o movimento pr-
-federao de igrejas nacionais.
A primeira iniciativa de criao de uma entidade nacional e que congregasse apenas
igrejas brasileiras surgiu em 1920 por iniciativa do Conselho Geral de Igrejas Evanglicas da
cidade de So Paulo (CGIESP)152.
O projeto Confederao das Igrejas Evanglicas do Brasil foi publicado no jornal
O Estandarte em novembro de 1920 e props a unio orgnica de todas as igrejas presentes
no pas, sob a forma de uma confederao, e que passariam a adotar o nome comum de
Igrejas Unidas do Brasil. O documento foi endereado s igrejas Anglicana, Luterana,
Metodista, Congregacional, Batista, Episcopal, Crist, Presbiteriana do Brasil e Presbiteriana
Independente (O ESTANDARTE, 18/11/1920, p. 8). Grosso modo, esse projeto foi a base para
a definitiva constituio da Confederao Evanglica catorze anos mais tarde. Em ambas as
iniciativas apareceram o desejo expresso por tornar concreta e visvel a unidade do
protestantismo, desenvolver mais intensamente o amor da irmandade [...] economizar foras e
152
Esse Conselho foi formado em 15 de setembro de 1919 pelas igrejas Presbiteriana do Brasil, Presbiteriana
Independente, Crist Evanglica e Evanglica Paulista. Os objetivos eram representar pblica e oficialmente
o protestantismo paulistano; promover e defender pela imprensa ou perante as autoridades constitudas, os
interesses do protestantismo; promover movimentos de cooperao em todas as igrejas representadas ( O
PURITANO, 9/10/1919, p. 1-2). Entre as representaes promovidas esteve a ao contra a Cmara Municipal
de So Paulo por aprovar o subsdio para a construo da Catedral da S, pela Igreja Catlica em So Paulo e
a representao destinada Cmara Federal, contrariando a destinao de uma rea e de verba pblica para a
construo do Cristo no Corcovado no Rio de Janeiro ( O ESTANDARTE, 4/12/1919, p. 3; 9/11/1922, p. 6).
Para Darli Alves de Souza, o Conselho foi uma iniciativa de cooperao com pleno xito geogrfico com o
engajamento das comunidades locais, facilitado pela participao de suas respectivas lideranas e pela
abordagem de temas e necessidades em sintonia com as realidades enfrentadas pelas igrejas ( SOUZA, 2002, p.
85).
230

melhor utiliz-las na evangelizao e na resoluo dos problemas sociais e representar as


igrejas perante a sociedade civil (O ESTANDARTE, 18/11/1920, p. 8).
Alm disso, o modelo de confederao tambm props manter a autonomia
eclesistica e de credo das respectivas igrejas participantes, desde que adotassem os dez
princpios fundamentais da Aliana Evanglica Brasileira (elencados no segundo captulo).
Essa entidade atuaria nas seguintes esferas: educao (escolas, colgios, seminrios);
literatura (casas publicadoras, livros, tratados, revistas, jornais); socorros (hospitais, asilos,
orfanatos, creches, beneficncia); misses e movimentos gerais de propaganda (O
ESTANDARTE, 18/11/1920, p. 8).
Cabe destacar que o conclio geral da entidade atuaria como tribunal de ltima
instncia para resolver conflitos entre igrejas membros. Alm disso, dividir o campo
evanglico em zonas que obedeceriam diviso poltica do pas entre as igrejas membros.
Essa primeira tentativa de confederao no obteve xito153. Ao que tudo indica, o
principal motivo foi o ideal de fuso orgnica das igrejas, que em todo o perodo aqui
estudado no teve boa aceitao nos meios eclesisticos.
A segunda iniciativa veio em agosto de 1929 por meio do Manifesto aos
Evanglicos do Brasil, publicado na revista Lucerna pela Unio de Obreiros Evanglicos de
So Paulo. O Manifesto foi apresentado com o fim de defender dois objetivos: a necessidade
do evangelismo aliado aos problemas sociais e a necessidade das igrejas brasileiras se
constiturem como federao154. A vinculao do evangelismo ao combate aos problemas
sociais j havia sido lembrada no projeto apresentado em 1920; contudo, nas publicaes
encampadas pela Lucerna e pela Unio de Obreiros de So Paulo a partir desse momento, a
temtica ganhou mais relevo como fundamento para a futura federao, conforme se pode
conferir no trecho abaixo dirigido aos companheiros.

Amados companheiros. O mundo cristo se encontra, no h dvida, em uma de


suas fases mais interessantes, sendo claros, em toda a parte, uma nova manifestao
de vida e um pronunciado anseio de grandes realizaes que anulem os
extraordinrios poderes do mal contemporneo. O povo de Deus, especialmente
acordado pelas duras lies da grande guerra, volta a compreender sublimidades
esquecidas que so da essncia do Evangelho, e por isso dirige sua ateno e sua
alma para largos movimentos de evangelizao e trabalho social que o mundo
moderno reclama e para movimentos de aproximao espiritual exigidos pela
conscincia crist (LUCERNA, ago. 1929, v. 1, n. 2, p. 44).

153
A revista Lucerna, ao encampar o movimento pela criao da Federao de Igrejas, em princpios da dcada
de 1930, lembrou esse esforo pioneiro ( LUCERNA, v. 2, n. 4-5, abr./maio 1930, p. 66). Tambm o fez o
boletim Unum Corpus, afirmando que as primeiras motivaes para a federalizao de igrejas tiveram incio
em 1919 (mar./abr. 1933, p. 2).
154
Em algumas publicaes da Lucerna e da Unio de Obreiros de So Paulo, ora usada a palavra federao
ora a palavra confederao.
231

A citao acima tambm contextualiza a futura federao nos movimentos gerais


do mundo, aos quais os cristos deveriam atentar. Na sequncia do Manifesto so feitas
referncias aos congressos missionrios de Estocolmo (1925), Lausanne (1927) e Jerusalm
(1929) que se detiveram sobre a ao crist frente aos problemas socioeconmicos de ento.
Mais do que congressos meramente acadmicos e de forasteiros o Manifesto reconheceu
que os eventos demonstraram que o cristianismo protestante deveria dar uma resposta
concreta, material, aos grandes problemas da poca.
Para tanto, o manifesto defendeu a retomada do modelo de federao para o
movimento cooperativo, por consider-lo mais bem ajustado s necessidades religiosas do
Brasil e, assim, recomendou que a CBC pusesse em marcha os mecanismos para a criao
dessa entidade. A perda da identidade confessional foi citada no Manifesto como um
argumento sem validade, uma vez que o projeto que federao primaria pela manuteno das
particularidades confessionais das igrejas-membros. O modelo federativo foi apresentado
como uma maneira de mostrar-se ao mundo e de coordenar esforos comuns.

A confederao uma frmula que abrange vrias comunhes eclesisticas


(denominaes), deixando a cada uma delas plena autonomia nas suas
particularidades, mas formando todas uma frente nica de representao
perante o mundo, e uma coordenao de foras para ao comum. A Igreja
que entrar numa confederao no perde sua identidade, no toca em seu
credo, no altera seu governo e nem muda essencialmente as suas praxes.
Mas une-se fraternalmente com as demais igrejas para fins de defesa e de
ao comum, e especialmente para criar o esprito do entendimento mtuo e
a boa vontade que traduza nas diferentes particularidades do trabalho
(LUCERNA, ago. 1929, v. 1, n. 2, p. 45).

A criao de uma federao passou a ser um projeto encampado pela CBC a partir
desse mesmo ano. Por meio da Comisso de Cooperao, essa iniciativa ganhou amplitude,
sobretudo por meio dos peridicos das diferentes igrejas. Para a apreciao conjunta da
iniciativa, a CBC lanou a ideia de realizar em 1930 um congresso evanglico para avaliar o
movimento cooperativo no pas e definir pela criao da referida federao. As publicaes da
Lucerna e da CBC apontaram a criao da federao de igrejas como uma forma de
nacionalizar o movimento cooperativo no pas, embora o reconhecesse como fruto,
sobretudo financeiro, do movimento missionrio internacional, materializado nos congressos
realizados no continente americano e europeu.

No descremos da utilidade dos congressos que conferem ideias e aproximam


coraes. Sabemos o quanto tm valido no Brasil os influxos das grandes
232

assembleias americanas e mundiais. Cremos na imensa vantagem de um congresso


nosso, fruto das necessidades sentidas em nosso meio, e que no possa ser acusado
de resultado de decises burocrticas, congresso que v estudar, no mais profundo
esprito cristo, os nossos grandes problemas, em nosso meio, e com o esforo nosso
[...] O Brasil, cheio de angstias, apela para o concurso das foras evanglicas. Estas
foras, irmos brasileiros, precisam estar unidas para valer! ( LUCERNA, ago. 1929,
v. 1, n. 2, p. 45).

O Congresso em 1930 representaria para as foras evanglicas brasileiras o espao


para avaliar os esforos cooperativos at ento desenvolvidos e para buscar solues luz de
suas prprias experincias e necessidades (LUCERNA, v. 1, n. 4, out. 1929, p. 83). Em seu
pouco mais de um ano de existncia, a revista Lucerna foi o peridico que mais militou pela
federalizao das igrejas, tal como demonstrado no quadro de temas mencionado no captulo
anterior. Um de seus principais dirigentes, o reverendo Epaminondas Melo do Amaral, foi um
rduo defensor do nacionalismo eclesistico, de um modelo cooperativo que se voltasse
apenas para as especificidades do pas.
Com esse teor, a Lucerna criticou o modelo de cooperao promovido pela CBC,
classificando-o de meramente oficial e centralizado em um pequenino grupo que
trabalhava pelas causas gerais (LUCERNA, v. 1, n. 3, set. 1929, p. 60). Por isso, defendeu o
modelo de federao que, ao congregar igrejas nacionais, seria mais eficaz cooperao na
evangelizao, no campo social, no educativo, na imprensa.
As crticas dirigidas CBC referem-se, sobretudo, sua pouca eficcia no meio
eclesistico de ento; de alguma maneira as igrejas no se sentiam atradas ou envolvidas
pelos mecanismos por ela desenvolvidos. Somado a isso, o esforo de personalidades como o
reverendo Epaminondas Melo que propugnavam que as igrejas nacionais assumissem a
direo de suas iniciativas de cooperao, sem o predomnio, por exemplo, do CCLA.
A CBC enfrentava dificuldades nesse momento. O Relatrio referente aos anos de
1928 e 1929 ressaltou que, decorridos doze anos do incio dos esforos cooperativos no
Panam, existiam no pas duas correntes divergentes no seio das igrejas: Um acentuado
movimento de concentrao de interesses denominacionais e a expresso do movimento
cooperativo (RELATRIO DA CBC, 1928/1929, p. 8)155.
A concentrao dos interesses denominacionais foi apresentada em tom de denncia
pela CBC que, apesar de registrar em seus relatrios anuais que contava com a simpatia das
igrejas, no recebia auxlio financeiro oficial das igrejas Presbiteriana do Brasil e Episcopal; e

155
notvel o tom irnico da imprensa confessional, na discusso de pontos em que divergem os diversos
grupos, anotou o Relatrio ao mencionar as duas correntes no protestantismo brasileiro (Relatrio da CBC,
1928/1929, p. 8).
233

pouco recebia das igrejas Presbiteriana Independente e Metodista. A reclamao pela ausncia
de apoio financeiro por parte das igrejas representadas na CBC foi uma constante desde os
seus primeiros relatrios anuais em 1921. Ao longo dos anos, figuras ilustres do
protestantismo foram aderindo aos trabalhos da Comisso e, por meio dela, realizando
algumas atividades; porm no contou ao longo de sua existncia com o engajamento forte
das denominaes.
A prpria estrutura da CBC, com diversas subcomisses, foi alvo de crtica nesse
momento de reflexo sobre o movimento cooperativo no Brasil. A CBC dependeu ao longo de
sua existncia do empenho de pessoas como os reverendos Hugh Clarence Tucker e Erasmo
Braga. Tanto que a morte de Erasmo Braga, em 1932, causou certa letargia aos andamentos
dos esforos cooperativos encampados pela Comisso.
Embora a CBC tenha sido criada com o objetivo de fazer representar o protestantismo
perante a sociedade brasileira, seu modelo, seu raio de ao at ento, no foi capaz de
repassar essa importncia s diferentes igrejas. A proposta de uma federao ou confederao
de igrejas significou, na verdade, uma primeira anlise mais densa dos esforos cooperativos
no Brasil. Foi tambm fruto, como afirmado anteriormente, do momento ps Congresso de
Montevidu, em que as lideranas protestantes decidiram pela organizao cooperativa,
segundo as realidades e necessidades de seus pases.
O editorial da revista Lucerna, em fins de 1929, afirmou que o protestantismo no
possua uma entidade forte que o representasse perante o mundo e que instituies como a
Aliana Evanglica possua laos frouxos e interesses especiais que no a capacitavam a bem
solucionar essa necessidade (LUCERNA, v. 1, n. 5, nov. 1929, p. 107). E nesse contexto, a
presena protestante diante do principal adversrio a ser confrontado o catolicismo
permanecia um problema para as igrejas nacionais.

ousadia negar que o protestantismo se ressente da falta de uma frente nica que o
represente perante o mundo. Pode alegar-se a superioridade dessa condio, em face
de uma unidade sem vida e sem liberdade como a papal, contudo sero inegveis os
inconvenientes nossos (LUCERNA, v. 1, n. 5, novembro 1929, p. 107).

Esse ressentimento das igrejas se dava nas experincias de aparecer perante a


sociedade ou diante dos poderes pblicos, para fazer valerem direitos ou falar em nome dos
interesses coletivos do evangelismo, e uma vez organizada uma federao de igrejas, um
rgo visvel, que encarne o protestantismo brasileiro essa lacuna estaria fechada
(LUCERNA, v. 1, n. 5, nov. 1929, p. 107). Nesse sentido, o ideal de unidade defendido pela
234

CBC ao longo de sua existncia foi posto em xeque como pouco representativo. O terreno
estava, assim, preparado para a federalizao.

Da Federao Confederao das Igrejas Evanglicas do Brasil

A FIEB foi constituda em 3 de fevereiro de 1931 numa reunio que contou com a
presena de 13 delegados representantes das 5 denominaes que j cooperavam na CBC:
Igrejas Metodista, Presbiteriana, Presbiteriana Independente, Episcopal e Congregacional. A
decisiva homologao por parte dos conclios superiores das referidas igrejas aconteceu ao
longo de 1931 e princpios de 1932. Os objetivos da FIEB foram:

I manifestar a unidade, exercitar a comunho espiritual do Cristianismo evanglico


no Brasil e expressar a sua solidariedade fraternal com a Igreja de Cristo no
universo; II coordenar a atividade das Igrejas federadas em planos de ao
conjunta, bem servir a Cristo e humanidade; III ser o rgo de consulta das
igrejas federadas; IV ampliar a influncia coletiva das igrejas evanglicas
nacionais a fim de promover a aplicao da lei de Cristo a todas as relaes
humanas; V estimular e auxiliar a organizao de federaes locais e regionais
(UNUM CORPUS, mar./abr. 1933, p. 2).

Um diferencial da FIEB foi a meta de conferir uma feio mais nacional para o
movimento cooperativo entre as igrejas brasileiras. A FIEB pode ser considerada o embrio da
CEB, pois forneceu a esta ltima a sua espinha dorsal. Duas diferenas podem ser apontadas
entre a FIEB e a CBC, e que foram fortalecidas no decorrer dos anos com a CEB: um
direcionamento exclusivo para as necessidades consideradas particulares das igrejas no
Brasil e a preocupao com os males sociais da poca (UNUM CORPUS, mar./abr. 1933, p.
2). O desenvolvimento das aes sociais da FIEB e posteriormente da CEB foi congregado no
objetivo das entidades de relacionar-se com o grande pblico e com o Estado.
Importante pontuar que a ideia de unidade, expressa nos objetivos da Federao,
ganhou um sentido mais amplo, alm do bem servir a Cristo o bem servir
humanidade. O ideal de servir humanidade, na CBC, havia ficado restrito a uma das
subcomisses, a de problemas sociais que ao longo da existncia da Comisso limitou-se a
publicar notas sobre os males da poca (sade, educao), a corresponder-se com entidades
pblicas como o SPI, a Liga Nacional de Higiene Mental e o Departamento Nacional de
Estatstica (UNUM CORPUS, mar./abr. 1933, p. 2).
Outro problema poca de criao da FIEB foi a produo e distribuio de
literatura (UNUM CORPUS, maio/jun. 1933, p. 1). Com a criao da Federao os esforos
235

em prol da literatura religiosa ganharam novo impulso, com a maior autonomia delegada ao
Centro Brasileiro de Publicidade (rgo anteriormente subordinado subcomisso de
publicidade da CBC) e a renovao de seu quadro de pessoal, antes muito centralizado em
Erasmo Braga. O Centro de Publicidade foi uma modesta agncia publicadora que
distribua e divulgava obras religiosas. No espao dedicado ao Centro Brasileiro de
Publicidade no Unum Corpus eram listadas novas publicaes, novidades estrangeiras,
excertos de sees bibliogrficas de revistas autorizadas, com o fim de divulgar as obras
que chamavam a ateno do protestantismo culto em todo o mundo (UNUM CORPUS,
maio/jun. 1933, p. 2). Os livros divulgados abordavam temas teolgicos, devocionais,
missionrios e para formao de novos lderes. Entre as publicaes brasileiras, alm dos
temas anteriores, sobressaam publicaes de polmicas religiosas156.
Os esforos em prol da publicao de literatura religiosa (tradues ou lanamentos
de livros e folhetos), bem como de peridicos (jornais, boletins e revistas) tinham como
propsito possibilitar o acesso da membresia das igrejas a publicaes que possibilitassem o
dilogo com as chamadas classes cultas, por meio da apresentao de temas ento
contemporneos, como o debate a respeito da modernizao do pas, dos avanos na educao
escolar, na rea da sade, dos meandros polticos, das ideologias como o nazismo, o
comunismo e o integralismo, de movimentos como o operrio, entre outros. preciso
ressaltar que para as lideranas envolvidas com o movimento de cooperao, como Erasmo
Braga, Epaminondas Melo e Miguel Rizzo Jnior, o conceito de cultura estava indissociado
da concepo do que se podia alcanar por meio da leitura e do estudo. Com esse mesmo
propsito que a CEB, posteriormente, investir na criao de centros de cultura espiritual,
para difundir a arte sacra e a cultura religiosa em geral, e na criao de bibliotecas
circulantes (Relatrio CEB, 1938-1940, p. 12-13).

156
Exemplos: Questions to Christendon, do telogo Karl Barth, que fazia uma comparao do cristianismo
com outras correntes religiosas; gape e Eros, de A. Nigren, estudo comparativo sobre o conceito de amor
no Novo Testamento e na filosofia grega; The Republic of Brazil, de Erasmo Braga e Kenneth Grubb, uma
espcie de manual missionrio sobre o pas; The Present Day Summons to the Worldwide Mission of
Cristinity, de John R. Mott, programa de ao missionria; Triplo poder do Esprito Santo, sem autoria, e
Provrbios, autoria de P. Ellis; Por que no posso ser esprita, do reverendo Galdino Moreira; Refutao
ao romanismo, de Blakeney; Fora do protestantismo americano, sem autoria. Nos Estados Unidos havia o
Religious Book Club, criado em 1927 e liderado por protestantes liberais simpticos ao Evangelho Social e
que buscavam por meio da propaganda da literatura promover o entrelaamento entre a prtica religiosa e a
realidade vivenciada (SMITH, 2015). Uma iniciativa semelhante no Brasil foi o Instituto de Cultura Religiosa,
criado pelo reverendo Miguel Rizzo Jnior em 1938. O instituto publicava a Revista F e Vida
(posteriormente chamada de Unitas) e realizava conferncias em igrejas e auditrios com o fim de tornar o
desafio da modernizao uma experincia mais prxima do dia a dia das igrejas e minimizar o tom
acadmico da literatura teolgica, de maneira que pudesse ser mais bem propagandeada ( LIMA, 2012, p.
175).
236

Esse remodelar do movimento cooperativo no Brasil coincidiu com o grave cenrio


econmico mundial desencadeado com a quebra da Bolsa de Nova Iorque em 1929.
Conforme foi ressaltado anteriormente, a vida financeira das entidades cooperativas, em
especial da CBC, sempre foi problemtica. possvel afirmar que o pouco alcance ou
desenvolvimento das atividades da referida Comisso, em muitos casos, emperrou devido
falta de recursos financeiros mais vultosos. provvel que o vnculo da CBC ao CCLA, bem
como o seu financiamento estrangeiro, tenha contribudo para o pouco envolvimento
financeiro das igrejas nela congregadas, uma vez que tal parceria poderia parecer mais uma
ingerncia do protestantismo externo nas igrejas brasileiras.
Diante da nova fase da obra cooperativa e do cenrio econmico mundial, as
igrejas brasileiras foram desafiadas a contribuir regularmente para a manuteno dos
aparelhos cooperativos. Um dos efeitos da crise econmica foi a diminuio dos valores
financeiros repassados pelo CCLA CBC e da Associao Mundial de Escolas Dominicais ao
Conselho Evanglico de Educao Religiosa (CEER, criado em 1928 em substituio
UEDB), o que reforou ainda mais o apelo feito conscincia do pblico evanglico [...] para
assumirem o prprio sustento (UNUM CORPUS, maio/jun. 1933, p. 2).
O movimento de tomada de direo do movimento religioso cooperativo no Brasil,
somado ao contexto de crise econmica com a diminuio da verba estrangeira reclamou,
portanto, dos evanglicos nacionais uma maior responsabilidade para com as organizaes
cooperativas, pois de outro modo elas fatalmente no podero continuar o seu trabalho
(UNUM CORPUS, maio/jun. 1933, p. 1).
A necessidade de simplificao dos aparelhos cooperativos somada ao desejo de
nacionalizao do movimento de cooperao, a partir de 1929, resultou na criao de mais
uma entidade, a FIEB. Com isso, o protestantismo brasileiro iniciou a dcada de 1930 com
cinco grandes entidades representativas da cooperao e aproximao eclesistica: a Aliana
Evanglica, a Comisso Brasileira de Cooperao, o Conselho Evanglico de Educao
Religiosa, o Centro Brasileiro de Publicidade e a Federao de Igrejas Evanglicas do Brasil.
Todas com objetivos semelhantes e gerais da obra cooperativa e que resultava na
duplicidade de esforos (UNUM CORPUS, maio/jun. 1933, p. 2).
Esse cenrio levou as trs referidas entidades a avaliarem as prprias existncias. Em
24 de julho de 1933, em reunio conjunta da CBC, FIEB e CEER, chegou-se concluso de
que o movimento cooperativo demandava um ano geral de reorganizao, como se pode
notar no trecho do editorial Unificao cooperativa, publicado no Unum Corpus, primeiro
237

peridico declaradamente ecumnico no pas e que passou a ser o rgo oficial da CEB, a
partir de 1934:

I existe, no seio do protestantismo, nmero excessivo de organizaes de carter


geral. Em atividade, mencionam-se a Comisso Brasileira de Cooperao, o
Conselho Evanglico de Educao Religiosa e a Federao de Igrejas Evanglicas
do Brasil. Existe ainda, embora quase nominalmente, a Aliana Evanglica, e
tambm, em estado ainda embrionrio, o Conselho Brasileiro pela Paz Internacional;
II as organizaes que esto em atividade mostram-se bastante complicadas. As
delegaes das igrejas e de outras agncias nelas representadas so numerosas, e,
no raro as mesmas obrigadas a funcionar, apressadamente, em organismos diversos
(UNUM CORPUS, jul./ago., 1933, p. 1).

Curiosamente, o desejo e os esforos em busca da unidade das igrejas geraram


uma complexidade de organizaes, algumas exercendo uma s funo e todas evocando
para si a funo de representar a unidade protestante. Esse cenrio foi apontado no editorial
como uma das causas pelas quais os conclios das igrejas teriam demonstrado desinteresse na
compreenso e no apreo da importncia dos trabalhos cooperativos [...] e seus objetivos
(UNUM CORPUS, jul./ago., 1933, p. 1).
A CBC e a FIEB advogavam para si representar a unidade moral das igrejas e
tinham como objetivo desenvolver o esprito de solidariedade confessional bem como
promover a colaborao em obras especficas. A diferena substancial residia apenas na
configurao, sendo que a FIEB era constituda apenas de igrejas nacionais, como j afirmado
anteriormente. Essa limitao de membros da FIEB prosseguiu at os primeiros anos de sua
sucessora, a CEB, uma vez que seus dirigentes logo perceberam que no poderiam
desenvolver uma ao larga e eficiente por muito tempo sem considerar as demais foras
que atuavam no Brasil, como os Boards e sociedades missionrias do exterior, sobretudo
devido manuteno financeira (UNUM CORPUS, jul./ago. 1933, p. 1).
O Conselho Evanglico de Educao Religiosa foi uma entidade cooperativa com a
funo especfica de promover literatura e contatos entre as escolas dominicais e seus
dirigentes. O Centro Brasileiro de Publicidade permanecia como uma espcie de
departamento da CBC no interior da FIEB. Ao justificar a existncia das entidades
cooperativas, o Unum Corpus publicou:

Todas as organizaes nomeadas tiveram sua razo de ser. A Aliana Evanglica


inspirou-se num belo pensamento e trouxe consigo muitas bnos; a CBC e o
Conselho de Educao tm sido poderosos fatores de ao crist. A Federao de
Igrejas nasceu de uma aspirao legtima. Todavia parece ter chegado o tempo, alis,
de acordo com o gnio brasileiro e com a poca, de processar-se a simplificao e a
unificao dos organismos gerais do protestantismo ( UNUM CORPUS, jul./ago. 1933,
p. 1).
238

Essa simplificao consistiria na existncia de apenas uma organizao cooperativa


qual deveriam convergir os representantes que formavam as outras trs entidades (CBC, FIEB
e CEER). Dessa forma, igrejas, misses e outras agncias religiosas nomeariam os seus
representantes para um grande centro geral cooperativo, uma sorte de confederao das
foras evanglicas do Brasil. Esse novo quartel general de cooperao concentraria tambm
o intento de manifestar a unidade substancial do protestantismo, e coordenar as suas
atividades em ao conjunta (UNUM CORPUS, jul./ago. 1933, p. 1).
Dessa aspirao pela simplificao nasceu a CEB. Essa nova entidade manteve, das
outras trs entidades cooperativas, apenas os objetivos considerados distintos, reais e
necessrios, e que seriam buscados por poucos rgos. Essas funes foram resumidas em:
Cooperao geral na obra religiosa e social; cooperao especial da educao religiosa;
representao pblica do protestantismo e relaes intereclesisticas (UNUM CORPUS,
jul./ago. 1933, p. 1-2). A simplificao tambm atingiu a vida burocrtica, pois a nova
entidade se reuniria apenas de dois em dois anos, sendo que nesses intervalos as decises
seriam tomadas por uma mesa executiva.
Uma caracterstica mantida da FIEB foi a constituio dos assentos principais da
CEB, que seriam ocupados apenas por representantes de igrejas brasileiras, sendo que
organismos como o CCLA, sociedades bblicas, misses, teriam colaborao indireta. Alm
disso, a nova entidade seria aberta para a ao individual de fiis cujas igrejas no
participassem da entidade, a exemplo da Igreja Batista.
Uma comisso foi estruturada para desenvolver e apresentar o projeto da nova
entidade de cooperao e que deveria contar apenas de pontos bsicos e essenciais, no
sujeitos a modificaes contnuas. Aps a concluso, o projeto seria apreciado pelos trs
organismos cooperativos existentes e posteriormente submetido s igrejas que desejassem a
ele aderir. Em 1934 os principais conclios das igrejas brasileiras teriam suas reunies
ordinrias, sendo, portanto, um ano oportuno para a real criao de uma confederao
(UNUM CORPUS, jul./ago. 1933, p. 2).
O projeto foi concludo em meados de dezembro de 1933 e posto apreciao das
entidades cooperativas e posteriormente s igrejas. Foram aproximadamente seis meses de
prolongados trabalhos preparatrios, de conferncias, correspondncias, visitas a conclios e
reunies, at que ocorreu no dia 19 de junho de 1934157, no salo da biblioteca da Sociedade

157
Nessa mesma data foi realizado um culto noturno solene de agradecimento, no templo da IPB do Rio de
Janeiro, com a presena de grande quantidade de pessoas.
239

Bblica Americana, no Rio de Janeiro, a instalao da Confederao Evanglica do Brasil.


Desapareceram, portanto, a CBC (aps 18 anos de existncia), o Conselho Evanglico de
Educao Religiosa (com 23 anos de existncia) e a Federao de Igrejas, criada em 1931 e
que ainda se encontrava em organizao definitiva. Estava unificada a obra cooperativa no
pas e por intermdio da CEB haveria a ligao com organizaes internacionais e
intereclesisticas do estrangeiro (especialmente os movimentos de Jerusalm, Lausanne,
Estocolmo, Aliana pela Paz e Aliana Evanglica) (UNUM CORPUS, n. 7, outubro 1934, p. 2).
Foram consideradas como membros da CEB158 as igrejas, misses e sociedades que
faziam parte das trs entidades que se fundiram, sendo que tais instituies figurariam como
membros provisrios at que houvesse plena manifestao (UNUM CORPUS, n. 7, outubro
1934, p. 2).
O primeiro documento oficial da CEB foi a Mensagem da CEB ao protestantismo.
Nesse texto, a Confederao explicou os motivos de seu surgimento, suas funes, seus
objetivos e o seu funcionamento. Desse documento, vale a pena ressaltar o uso da palavra
ecumnico para se referir aos esforos em prol da fraternidade e da cooperao eclesistica
que a entidade desenvolveria. Conforme a Mensagem, a CEB era uma entidade ecumnica por
se relacionar com os movimentos F e Ordem, Vida e Obra e de Misses (Lausanne,
Estocolmo e Jerusalm), rgos ecumnicos internacionais. Foi o retorno das palavras
ecumnico e ecumenismo numa publicao de entidade cooperativa no pas, pois, conforme
afirmado anteriormente, tais termos no foram adotados nos relatrios, boletins e demais
publicaes da CBC.
Anteriormente, ecumenismo e ecumnico apareceram em jornais como O
Estandarte, Expositor Cristo e O Jornal Batista como sinnimos de modernismo ou
liberalismo teolgico ou eram associadas ao catolicismo. Tais leituras eram empregadas com
o fim de desacreditar os esforos cooperativos que, no raro, eram percebidos como ameaas
s particularidades confessionais (doutrinas, credos, costumes) das igrejas.
Ao retomar o uso do termo, as lideranas contextualizaram a CEB como fruto de um
movimento mais amplo, iniciado desde o Congresso do Panam e que adotaria com a ateno
dada aos problemas sociais, uma ligao mais ampla com o protestantismo internacional. As

158
A primeira diretoria foi assim constituda: reverendo Matatias Gomes dos Santos (presbiteriano presidente);
reverendo Odilon Morais (presbiteriano independente 1 vice-presidente); Jos Luiz Fernando Braga
(presbiteriano 2 vice-presidente); Epaminondas Melo do Amaral (presbiteriano independente secretrio-
-geral); Evnio Marques (presbiteriano independente secretrio de atas) e reverendo Franklin T. Osborn
(tesoureiro) (UNUM CORPUS, n. 7, out. 1934, p. 2).
240

referncias a Lausanne (questes doutrinrias) e Estocolmo (problemas sociais) foram


constantes no Boletim Unum Corpus e nos Relatrios da CEB para explicitar esse vnculo.
Com a CEB, um personagem passou a ter progressiva notoriedade, o reverendo
presbiteriano independente Epaminondas Melo do Amaral. Epaminondas Melo j cooperava
com a CBC, com outras atividades fraternais e escrevia para peridicos como O Estandarte,
Lucerna, Revista de Cultura Religiosa, a respeito dos esforos de fraternidade eclesistica.
Com a morte do reverendo Erasmo Braga, em 1932, Epaminondas Melo havia assumido as
funes de secretrio-geral da CBC e, com o fim dessa ltima, passou a ocupar a mesma
funo na CEB. Em sua gesto o termo ecumnico substituiu a palavra cooperao, que
por sua vez passou a ser usada para significar uma derivao do primeiro.
Os trs conselhos simplificados (Igrejas159, Cooperao e Educao Religiosa), que
formaram o ncleo da CEB, foram responsveis pela representao pblica das denominaes,
conciliao de conflitos intereclesisticos, publicao de literatura160, misses, evangelizao
e programas sociais (UNUM CORPUS, n. 7, out. 1934, p. 5).
A Mensagem dirigida s igrejas do pas pode ser resumida no trecho:

Nessa altura da jornada, com a experincia dolorosa de competies e


desperdcios, cumpre que penetre a mentalidade das igrejas a convico de
que no possvel mais que cada uma delas enfrente seus graves problemas,
quando estes so os mesmos que afetam as demais, num esprito de
indiferena ou esquecimento das mesmas necessidades e mesmas angstias
de suas irms. Evangelizar, educar, fornecer literatura, no so problemas
desta ou daquela igreja, e largos, muito largos, so os pontos comuns desses
problemas, que, impossveis de ser convenientemente solucionados em
separado, reclamam, imperativamente, solues conjugadas (UNUM
CORPUS, n. 7, out. 1934, p. 4).

Alm desses problemas comuns s igrejas no pas, a Mensagem mencionou que a


CEB estaria voltada para os problemas de carter ecumnico, sobretudo no que dizia
respeito a estar atenta aos grandes movimentos internacionais que tambm primavam pelo
sentimento de confraternizao e comunho dos santos.

159
Esse Conselho deu origem comisso de problemas sociais e comisso de ecumenismo, para atender aos
trabalhos do movimento ecumnico internacional. Nessa Comisso, j haviam sido nomeados o reverendo
Epaminondas Melo (presidente metodista); Hugh Clarence Tucker (metodista), Dr. Bernardo C. Pereira
(congregacional). Alm desses, outros representantes poderiam ser indicados por igrejas, especialmente com
o fim de participar da Conferncia sobre F e Ordem a ser realizada em Lausanne em 1937 ( UNUM CORPUS,
n. 7, out. 1934, p. 5).
160
Os Conselhos de Cooperao e Educao logo deram incio confeco de um Hinrio Evanglico para ser
de uso comum a todas as denominaes e que foi publicado em 1945. Em 1940 foi publicado o livro A
Escola Dominical, autoria do reverendo Rodolfo Anders, para nortear a organizao do ensino religioso
promovido nas igrejas. Ambas tiveram boa recepo nas igrejas do pas, sendo A Escola Dominical
reeditada em 1949 e o Hinrio Evanglico reeditado na dcada de 1960.
241

Com a CEB, a palavra ecumenismo foi objeto de um texto explicativo escrito pelo
reverendo presbiteriano Rodolfo Anders, que substituiu o reverendo Epaminondas Melo do
Amaral aps este deixar a CEB, no contexto da Questo Doutrinria e de mais uma crise
financeira na entidade, em 1939. O ecumenismo em face da formao religiosa da Amrica
Latina foi publicado no Unum Corpus (n. 63, maio de 1952, p. 1). Nesse texto, Rodolfo
Anders reconheceu que definir a palavra em face da formao religiosa no Continente era
uma tarefa complexa e que havia quem a defendesse com todo ardor e quem a combatesse
com extrema intransigncia.
A definio apresentada, embora fora do perodo aqui estudado, vai ao encontro dos
posicionamentos adotados pela CEB desde seus primeiros anos. Ecumenismo, para Rodolfo
Anders, havia adquirido uma nova feio, complementar ideia (grega) de todo o mundo
habitado e incorporado, alm da ideia de universalidade e de unidade. Num sentido absoluto,
afirmou o autor, poucos movimentos poca podiam ser considerados ecumnicos e que
havia um ecumenismo relativo, praticado por entidades que sem abranger todo o mundo
habitado, em suas reas de influncias satisfazem condio de cultivar a unidade e as
relaes universais (UNUM CORPUS, n. 63, maio de 1952, p. 1). Mais especificamente,
Rodolfo Anders afirmou que o termo no se ajustava ideia de unidade orgnica, mas
pressupunha um movimento de boas relaes.

Ecumenismo mais uma relao entre bons vizinhos do que boas relaes internas
de uma casa. O ecumenismo demanda boas relaes, de amor e de fraternidade
crist, dos cristos, de uns para com os outros; das igrejas, umas para com as outras;
e de seus conclios, uns para com os outros. Movimento ecumnico, entretanto,
tudo aquilo que se bate pela unidade espiritual do evangelismo, dentro da variedade
de organizaes denominacionais (UNUM CORPUS, n. 63, maio de 1952, p. 1).

A forma como foi estruturada a CEB, com seus trs conselhos independentes e
harmnicos, direcionados para um objetivo comum, e o desejo (anteriormente previsto
tambm pela CBC e FIEB) de no ser jurisdicional sobre seus membros, corrobora com a ideia
de ecumenismo apresentada acima. A definio de Rodolfo Anders preconizou ainda que esse
relacionamento de vizinhos poderia resultar em aes conjuntas, cooperativas entre
diferentes igrejas. Tal como afirmou o reverendo Epaminondas Melo do Amaral: Se a
unidade espiritual merecer a primazia de nossa consagrao, cultivaremos em ns um estado
de esprito que ter consequncias prticas no terreno da unio eclesistica (AMARAL, 1934,
p. 83).
O perodo aqui estudado corresponde aos seis primeiros anos da CEB, cujo principal
expoente foi o reverendo Epaminondas Melo do Amaral. Seu principal destaque frente da
242

CEB foi assentar as bases da nova entidade, criada para simplificar as foras promotoras da
fraternidade eclesistica no pas. Esse objetivo foi alcanado por Amaral, que conseguiu
realizar encontros, reunies, congressos e publicar relatrios sobre as iniciativas
ecumnicas161. Para o historiador ber Ferreira Silveira Lima, no perodo que esteve frente
da CEB, o reverendo Epaminondas Melo foi a alma do movimento ecumnico, tal como o
fora anteriormente o reverendo Erasmo Braga (LIMA, 1995, p. 40). Alm disso, frente da
CEB adotou uma postura menos combativa ao catolicismo, posicionamento que lhe foi
imputado para reforar a acusao de modernista, herege, no decorrer dos debates em torno
da Questo Doutrinria (na IPI a partir de 1938).
Os relatrios bianuais publicados pela Confederao contm uma sntese e uma
breve avaliao das aes da entidade em seus primeiros anos. Ao lado dos registros
animadores e com perspectivas de xitos futuros, sobressaram os insucessos ou poucos
avanos, especialmente pelo pequeno envolvimento de igrejas e fiis nas aes da CEB. A
entidade havia herdado problemas moribundos.
Conforme o Relatrio do primeiro binio (1934-1936), a unificao das iniciativas de
cooperao foi possvel devido feliz harmonia crist que reina, intensa, entre secretrios e
os membros responsveis pela obra. Apesar dessa harmonia entre os dirigentes da
Confederao, poucos resultados foram apresentados (RELATRIO CEB, 1934-1936, p. 3-4).
A ao mais slida foi o estabelecimento de delegacias regionais da CEB para tornar melhor
conhecidos os objetivos da entidade e fazer representar regies interioranas, juntamente com
suas particularidades nas agendas da Confederao. Em 1935 foram criadas as regionais de
So Paulo, Paran, Rio Grande do Sul, Minas Gerais, e Pernambuco (RELATRIO CEB,
1934-1936, p. 8). Alm disso, o secretrio geral, reverendo Epaminondas Melo do Amaral,
havia realizado diversas visitas e conclios, escolas dominicais e cultos nas diferentes igrejas
do pas com o fim de promover a obra cooperativa.
Os recursos financeiros, apesar de menores, continuaram a vir do CCLA e da Unio
Mundial de Escolas Dominicais e, apesar de ser uma fonte de receita importante, a direo da
CEB estabeleceu como meta a total independncia financeira do estrangeiro para os anos
futuros. A receita era complementada ainda com as doaes das igrejas federadas
(RELATRIO CEB, 1934-1936, p. 4). Essa dependncia da Confederao no se dava apenas
na rea financeira, mas na falta de uma agenda nacional de aes. Para o reverendo

161
Em 1936 a CEB promoveu o 5 Congresso Evanglico Brasileiro, em So Paulo, para debater temas como
juventude, evangelizao, problemas sociais, educao, publicao. Desse evento, resultou a coletnea de
documentos Apreciaes e diretrizes (1937), um resumo das iniciativas promovidas pela CEB e dos
assuntos debatidos no evento.
243

Epaminondas Melo, as diretrizes cooperativas no pas ainda estavam bastante centradas em


instituies como o CCLA e, portanto, longe, muito longe, de alcanar o ponto de completa
independncia, essencial para que a CEB encarnasse interesses reais de evangelismo para
os brasileiros. Esse lamento do reverendo Epaminondas Melo veio tambm em forma de
denncia, especialmente no tocante ao envolvimento mais concreto dos adeptos da
cooperao:

preciso que todos ns cooperemos largamente na intensificao do esprito


cooperativo, a fim de que haja uma real cooperao prtica de indivduos e
corporaes. com muito pesar nosso que os trabalhos dos vrios departamentos da
CEB no raro encontram obstculos na falta de resposta correspondncia e falta de
comparecimento s reunies (RELATRIO CEB, 1934-1936, p. 11).

O lamento do secretrio geral baseou-se ainda nos trabalhos referentes ao banco de


dados de igrejas e pastores (um dos grandes xitos da CBC) em que pouco se avanou devido
falta de recursos financeiros e falta de envio de informaes pelos lderes das diferentes
igrejas. Conforme o Relatrio, essa ineficincia gerou constantes constrangimentos aos
membros da CEB diante dos pedidos de informaes a respeito das igrejas no pas, em
especial de pedidos vindos de fora do pas ou de fora dos crculos eclesisticos (RELATRIO
CEB, 1934-1936, p. 7).
O velho problema da diviso de campos missionrios, no resolvido pelas entidades
cooperativas que precederam a Confederao, continuou a provocar graves inconvenincias
e no poucos e nem sempre leves atritos entre igrejas ou misses. O estabelecimento de um
modus vivendi ainda se colocava como um ideal extremamente necessrio e, para tanto, a CEB
planejou formar uma comisso especial com representantes de igrejas e misses para estudar
propostas. A persistncia desse problema atesta como o movimento cooperativo, j com
dezoito anos de existncia, no obteve xito em questes espinhosas que envolviam as
diferentes igrejas. Um diferencial da CEB, conforme j afirmado, foi a ampliao de seu leque
de preocupaes, que passou a incluir os problemas sociais. Contudo, no primeiro binio de
atuao, ocorreram apenas uma reunio e dados alguns passos (RELATRIO CEB, 1934-
1936, p. 20-22).
O Relatrio referente ao binio 1938-1940 tambm iniciou com um discurso
motivador:

A acusao infundada, mas com aspectos de verossimilhana, que se assacava e que


se ope ao evangelismo, de que uma colcha de retalhos [...] perdeu muito da
ressonncia que pudesse ter tido graas obra da cooperao que se vem realizando
244

h vinte anos em nossa ptria, e, em particular, graas aos trs binios de vida e
trabalho da CEB (RELATRIO CEB, 1938-1940, p. 10).

Essa compreenso positiva dos trabalhos da CEB tambm foi motivada pelo aumento
do interesse dos obreiros evanglicos na causa da cooperao, atestada pelas visitas s
escolas dominicais e s igrejas feitas pelo reverendo Epaminondas Melo para divulgar as
atividades da CEB e motivar aspectos gerais da cooperao. Tais encontros alcanaram
cidades do norte, centro e sul do pas e foram crescentes desde o primeiro binio de vida da
Confederao: 1934 a 1936: 283 encontros; 1936 a 1938: 442 encontros; e, 1938 a 1940: 725
encontros (RELATRIO CEB, 1938-1940, p. 7).
Todavia, foram registradas apenas aes pontuais, como conferncias e auxlio
jurdico para igrejas, publicao de manifestos ao poder pblico e populao, incentivo
criao de centros de cultura religiosa. Mais uma vez, ao finalizar o Relatrio, os xitos da
marcha cooperativa so delegados para o futuro, na esperana de que as sementes
frutifiquem.
Diante do contexto brasileiro caracterizado pela modernizao promovida pelo
Estado, pela aproximao do poder pblico com o catolicismo e pelo debate de ideologias das
mais diversas, a CEB julgou necessrio demarcar o papel ocupado pelas igrejas protestantes
no pas. Para tanto, publicou o Manifesto ao Povo Brasileiro para explicar os mtodos de
ao e afirmar o compromisso com o engrandecimento da terra e com a espiritualizao do
povo. Esse documento foi publicado em diversos jornais evanglicos e em jornais no
religiosos, no Norte, Centro e Sul do pas, e tambm foi enviado a 5.975 intelectuais, entre
literatos, magistrados, mdicos, juristas, homens do governo e educadores (RELATRIO
CEB, 1938-1940, p. 10). perceptvel o interesse dos lderes da Confederao em alcanar as
classes cultas da sociedade e apresentar-lhes um modelo de religio afeita s realidades
nacionais e aos desejos de modernizao, progresso.
Para motivar a sociabilidade entre os fiis, a CEB, por meio de suas delegacias
regionais, correspondeu-se com obreiros de vrias regies para motiv-los a criar centros
de cultura espiritual e difundir a arte sacra e a cultura religiosa em geral. Alm disso,
desenvolveu o projeto bibliotecas circulantes com o fim de facilitar o acesso a publicaes
ainda restritas a poucas pessoas no interior das igrejas. Com esse mesmo objetivo, criou uma
seo no Unum Corpus para divulgar as publicaes das editoras evanglicas (RELATRIO
CEB, 1938-1940, p. 12-13).
245

O nico registro da comisso de Ecumenismo e Pacifismo foi lanar o plano para


criar o Dia de Cultivo Fraternidade entre os povos da Pennsula Ibrica e as Naes Latinas
da Amrica (RELATRIO CEB, 1938-1940, p. 12).
A ao social no interior da Confederao estava a cargo de uma comisso
especfica, sendo que, para o referido binio, assim como ocorreu no anterior, nada havia sido
realizado de concreto. A nica ao foi o propsito de elaborar um plano para o combate aos
vcios e ao pecado (RELATRIO CEB, 1938-1940, p. 13).
Nas fontes produzidas pela CEB a respeito do papel das igrejas ou de seus fiis diante
dos problemas sociais perceptvel o predomnio da tica individual sobre a coletividade,
com o fim de format-la segundo a mensagem religiosa. A partir desse modelo de
pensamento, no raro as aes das igrejas protestantes e dos aparelhos de cooperao
estiveram limitadas ao combate ao alcoolismo, jogos e prostituio, males ou problemas
sociais que contrariavam a noo protestante de moralidade, cidadania, civilidade. Concorreu
para essa concepo a necessidade de se diferenciar do indivduo catlico, mais afeito,
segundo os protestantes, a tais vcios.
O debate a respeito da ao social das igrejas protestantes e a prtica da cooperao
foram as principais motivaes do Congresso Missionrio de Estocolmo, em 1925, na Sucia.
Esse evento propugnou pelo estmulo colaborao prtica na ao social, sem cogitao de
questes doutrinrias ou disciplinares. Nos anos seguintes, traos resultantes desse Congresso
podem ser observados na constituio da Federao de Igrejas e na prpria CEB, que
dedicaram comisses especficas para lidarem com a temtica. Tais grupos, no recorte
temporal aqui analisado, pouco realizaram no tocante ao desenvolvimento de aes conjuntas
nesse mbito.
O que sobressaiu foram as aes voltadas aos males considerados imorais, viciosos
citados acima. A ampliao da atuao da CEB no campo social, com preocupaes voltadas
s reas do trabalho, sade, educao, poltica, comeara a conquistar lugar em fins da dcada
de 1930 e incio dos anos 1940, muito influenciada pelo avano acentuado do capitalismo no
pas e pelos efeitos da Segunda Guerra Mundial. A partir desse perodo, gradativamente, os
esforos da CEB caminharam no sentido de ampliar o dilogo ecumnico do mbito
eclesistico para o da sociedade, auxiliando na construo de um discurso especfico para os
movimentos sociais, sindicatos e intelectuais, em uma ao recproca (DIAS, 2007, p. 15,
16). A partir da dcada de 1950 essa atuao teve maior amplitude com o pleno
funcionamento do Setor de Responsabilidade Social da CEB.
246

Conforme mencionado anteriormente, foram poucos os resultados alcanados na


prtica da cooperao eclesistica. Por outro lado, o reforo dos laos fraternais obteve maior
ganho com a realizao de eventos, conferncias, publicaes. Por outro lado, sobressaem os
registros do crescimento do sectarismo, da desunio protestante, especialmente no boletim
Unum Corpus. Em jornais como O Estandarte e Expositor Cristo, a necessidade de
promover a unidade do protestantismo continuou como um tema recorrente.
Alm disso, o conflito entre conservadores e liberais no seio da IPI pode ser entendido
como um freio nascente CEB, pelo menos at princpio dos anos 1940, pois envolveu
diretamente um de seus principais dirigentes, o reverendo Epaminondas Melo do Amaral.
Nesses primeiros anos, a situao financeira da CEB oscilou constantemente, pois as
contribuies das igrejas confederadas no eram regulares. Uma grande crise financeira
acometeu a CEB em 1939 e resultou, por exemplo, no corte de vencimentos a que fazia jus o
reverendo Epaminondas Melo. Envolvido na Questo Doutrinria, o reverendo deixou a
entidade que ajudou a criar. Contudo, continuou sua defesa das ideias liberais e ecumnicas
em peridicos como Cooperador Cristo, que posteriormente deu origem revista
Cristianismo e ao jornal O Estandarte.
A unidade do protestantismo frente ao seu principal problema, o divisionismo, deu
origem ao livro mais importante no contexto dos esforos pr-fraternidade eclesistica no pas
no perodo aqui estudado. Trata-se do livro Magno problema, autoria do reverendo
Epaminondas Melo do Amaral, publicado no mesmo ano de surgimento da CEB.
Consideraes a respeito do Magno problema so importantes porque de certa
maneira o livro expressou o direcionamento impresso CEB em seus primeiros seis anos de
vida, com a atuao do reverendo Epaminondas Melo. Alm disso, a referida obra antecede
posicionamentos, formas de pensar do autor que, a partir de 1938, com a ecloso da Questo
Doutrinria, sero postas prova e ressoaro nos esforos pela fraternidade protestante no pas.

O Magno problema do protestantismo

A criao da Confederao Evanglica do Brasil e a escolha do reverendo


Epaminondas Melo do Amaral162 como secretrio geral da nova entidade foram um marco na

162
O historiador ber Ferreira Lima escreveu a monografia Epaminondas Melo do Amaral: protestantismo de
vanguarda no pensamento religioso brasileiro (1916-1962) (1995), na qual analisou o pensamento de
vanguarda/progressista do Reverendo diante de um contexto eclesistico proselitista, polmico e
247

histria do movimento cooperativo. Para ber Ferreira Lima, o reverendo Erasmo Braga
exerceu uma grande influncia sobre a vida do reverendo Epaminondas Melo, no sendo
coincidncia ser substitudo por Amaral na CBC quando de seu falecimento em 1932. Uma
profunda admirao, quase filial, ligava o discpulo ao mestre das lides ecumnicas. O sonho
ecumnico de Erasmo Braga teve sequncia na atuao de Epaminondas Melo, sendo que o
surgimento da CEB deve ser entendido como uma obra feita a quatro mos (LIMA, 1995, p.
39).
Em 1934 veio a pblico o livro mais importante no contexto das iniciativas de
fraternidade eclesistica no pas; Magno problema. Algumas consideraes sobre essa obra
so importantes porque o texto163 funcionou como um norteador para o pensamento e para as
aes de Epaminondas Melo, e foi um mecanismo de divulgao de suas ideias a respeito dos
esforos de fraternidade eclesistica.
Epaminondas Melo do Amaral foi um intelectual que desejou levar o protestantismo
a outros pensadores e intelectuais, muito semelhante aos esforos realizados a partir de Dom
Sebastio Leme, Jackson de Figueiredo e Alceu Amoroso Lima164 (LIMA, 1995, p. 42).
A histria das iniciativas de cooperao e de solidariedade entre igrejas funcionou
como pano de fundo para a escrita do livro165 e o ecumenismo foi apontado como a soluo
para o principal problema do protestantismo: o divisionismo eclesistico. Desde o incio da
obra, o autor deixou clara a sua predileo pela alternativa da unio orgnica como soluo
ao problema debatido. O contexto o do surgimento da CEB e o desenvolvimento do
movimento ecumnico internacional. O pas vivia sob o controle de Getlio Vargas, com sua
poltica nacionalista e de modernizao econmica, graves crises na Europa e a gradual
recuperao dos Estados Unidos depois da crise de 1929 (LIMA, 1995, p. 46).
Guiado pela concepo da igreja universal, Epaminondas Melo considerava o
protestantismo brasileiro extremamente dogmtico, fruto de sua herana estrangeira, e
fechado em si mesmo (AMARAL, 1934, p. 24). Esse foi o desafio lanado s igrejas aps a
constatao de que a propalada unidade no era satisfatria, apesar da evocao de um

apologtico. Por meio da anlise de algumas publicaes de Epaminondas, ber traou um perfil biogrfico
contextual da vida de Epaminondas.
163
Outras publicaes de Epaminondas: Cristianismo intrpido (1937); Religio integral (1949); O
protestantismo e a reforma (1962).
164
O posicionamento da Igreja Catlica frente ao governo autoritrio de Getlio Vargas e o papel de Alceu
Amoroso Lima foi debatido na tese Amor em tempos de ressentimentos: Alceu Amoroso Lima, poltica e
resistncia ditadura militar de 1964 (2011), autoria do historiador Renato Carneiro Junior.
165
Reverendo Orlando Ferraz, elogio ao livro Magno Problema: O amor est sendo sugado pelo
denominacionalismo proliferante [...] o divisionismo operado no protestantismo [...] oriundo do esprito de
intolerncia, da falta de amor cristo, ausncia de uma viso superior quando ao Reino de Deus ( O
ESTANDARTE, 11/5/1935, p. 2).
248

fundamento comum (Jesus Cristo). Conforme o autor, alguns de sua poca julgaram sem
razo a escrita do livro, em virtude da sem razo da prpria matria apresentada, j que a
diviso de igrejas no importaria em nenhuma inconvenincia essencial, pelo contrrio,
significava um atestado de dinmica saudvel (AMARAL, 1934, p. 9).
A obra foi dividida em quatro partes. Na primeira, o autor apresentou as justificativas
encampadas pelos protestantes simpticos ao divisionismo eclesistico; na segunda os males
oriundos do divisionismo; na terceira apresentou os esforos da poca em prol da reunio das
igrejas e a defesa da alternativa que julgava a mais adequada: a unio orgnica; na ltima
parte como o problema se dava no Brasil. Nessa seo, Epaminondas Melo deixou
transparecer que no seria possvel reunir organicamente as igrejas no pas, apegadas
demasiadamente s doutrinas e, portanto, seu livro era apenas um brado de alarme para
despertar os coraes e atenuar os males do divisionismo (AMARAL, 1934, p. 15).
Para o autor as divises eclesisticas, bem como as suas justificativas, foram fruto da
histria, de contextos especficos aos quais as diferentes igrejas se adaptaram. A Igreja
orientou-se pelas suas necessidades. Adaptou-se. Como ento imaginar no programa de culto,
na ministrao do batismo e da ceia, obstculos unio?. Sobre a comunho da ceia,
Epaminondas Melo ressaltou o paradoxo de ser justamente o sacramento da comunho um
aspecto que concorria para as divises e divergncias entre as denominaes. Nesse sentido, o
livro foi escrito a partir da ideia de que o contexto ento vivido reclamava das igrejas no pas
a aproximao eclesistica e o cultivo da fraternidade, da tolerncia como soluo aos
conflitos sectrios (AMARAL, 1934, p. 47).

To numerosos, to variados so os ramos eclesisticos protestantes que, no


raramente, no seio deles, desaparece a ideia de uma unidade geral, ecumnica, ou
catlica, e se obscurece lamentavelmente a conscincia coletiva, e mesmo a de um
todo protestante. A conscincia una e coletiva substituda pela conscincia
fracionria das diferentes organizaes eclesisticas. Cada indivduo corre o risco de
ficar absorvido pela ideia e pelos sentimentos de uma organizao particular a que se
filiou, e de no se animar com graves consequncias inegveis do largo
sentimento que enlaa as almas em vastos interesses comuns (AMARAL, 1934, p.
11).

Conforme o trecho acima, a unidade deveria ser mediada apenas por princpios gerais
e, no, doutrinrios. Esse modelo de protestantismo, ou de igreja, favoreceria a tolerncia para
com a diferena de pensamento, de ideias, que no poderiam servir como justificativa para a
diviso. O princpio da liberdade deveria ser expresso pela aceitao e reunio de modos de
pensar diferentes numa mesma igreja, e no como justificativas para a diviso. Era o modelo
249

de uma igreja inclusiva: Pode a igreja excluir algum a que Cristo aceite? (AMARAL, 1934,
p. 21-23).
O autor reconheceu que algumas divises ao longo do tempo se deram por motivos
de perseguio, de gozo de direitos legtimos no reconhecidos; foram frutos de seu tempo.
Ainda assim, afirmou que uma vez superadas as motivaes divisionistas, deveria ocorrer a
reunio dos membros separados. A unidade doutrinria im(possvel) [...] mas a
tolerncia, convivncia sim (AMARAL, 1934, p. 29). O princpio da liberdade defendida por
Epaminondas Melo era mediado pela tolerncia s diferenas. Por outro lado, ao valorizar ao
extremo a ortodoxia, o protestantismo brasileiro perdia a sua identidade de igreja
universal e confundia a fidelidade f com a rigidez de crenas e com isso as divises
aumentavam (AMARAL, 1934, p. 22).
Conforme o livro, as doutrinas e credos eram formulaes de homens e que se
constituram em fardos pesados e difceis de viver. Epaminondas Melo enxergava os credos
como uma maneira de tornar a vida religiosa seca, estril e propensa s divises (AMARAL,
1934, p. 26). As diferenas doutrinrias eram, assim, o fermento divisionista.
Em nome da vivncia de uma religio saudvel, as diferenas eclesisticas, meros
discursos acadmicos, deveriam ser reclusas aos seminrios, classes de estudo bblico, pois
alm dessas esferas eram questes mortas. Epaminondas Melo defendeu que as igrejas
brasileiras j abrigavam em seu interior fiis portadores de uma multiplicidade de
pensamentos, de maneiras de viver a f (alguns chegavam a dividir o mesmo plpito166),
sendo essa diversidade proveitosa desde que tratada com tolerncia.

Dentro de uma Igreja, entre os adeptos de um credo particular afora as multides


que, sobre muitos pontos, tem crena implcita, e aceitam pacificamente a frmula
que se lhes d dentro de um mesmo grupo, diferenas surgem, fatalmente,
irreconciliveis na interpretao, tambm secundria, de pontos de f ( AMARAL,
1934, p. 30).

Para Epaminondas Melo, se o esprito separatista fosse levado at as ltimas


consequncias, sob a alegao de defender uma suposta pureza doutrinria ou unidade
denominacional, as igrejas trilhariam caminhos de cismas contnuos que extinguiriam os
grupos pela constante reduo167.

166
Numa passagem Epaminondas anotou: Corre, e com acerto, a observao de que os calvinistas so
arminianos quando pregam e os arminianos, calvinistas quando oram (p. 27).
167
Conta-se que uma igreja escocesa do sculo XVI, cujo intuito era preservar a unidade da crena, pela
excluso contnua dos que se dissendiam da maioria, e que acabou num casal de velhos, sendo que a mulher
j no confiava muito na ortodoxia do esposo (p. 31).
250

J com relao justificativa de que a reunio de igrejas prejudicaria as psicologias


feitas (a identidade eclesistica), j assentadas num corpo doutrinrio e burocrtico, o
reverendo Epaminondas Melo ressaltou que cada confisso formatava pouco a pouco a
psicologia dos elementos novos, de maneira que todos se reconheciam como uma
coletividade. Nesse contexto, ressaltou o reverendo, no haveria problema na existncia de
orientaes diversas de grupos numa mesma igreja ou numa confederao de denominaes.
A fragmentao, por outro lado, prejudicaria o sentimento de pertena a uma coletividade
maior, a igreja universal, espiritual (AMARAL, 1934, p. 52, 53).
A concepo acima ressalta a primazia do pertencimento coletivo mais amplo, que
rompia com as paredes confessionais. Esse foi o objetivo intentado pela CBC e assumido pela
CEB. Era, pois, a partir do cultivo de sentimentos de fraternidade, de identificao coletiva (o
protestantismo) que os resultados prticos seriam alcanados. Em primeiro lugar, a
identificao deveria ser com o cristianismo, em segundo com o protestantismo e apenas em
ltimo lugar, a identificao a alguma confisso especfica. Inverter esta ordem inverter
valores (AMARAL, 1934, p. 81.). Nesse mesmo sentido, o reverendo afirmou:

[...] se a unidade espiritual merecer a primazia de nossa consagrao, cultivaremos


em ns um estado de esprito que ter consequncias prticas no terreno da unio
eclesistica [...] se a igreja for uma, natural que esta unidade interna ache alguma
forma exterior de expresso (AMARAL, 1934, p. 83).

Como exemplo para o cultivo desse sentimento cristo inclusivo, Epaminondas Melo
lembrou que em So Paulo e no Rio de Janeiro diferentes igrejas celebravam a Ceia em
conjunto em determinadas ocasies. O caminho, portanto, seria investir na solidificao da
fraternidade, do sentimento de pertencimento, para a qual a devoo em conjunto teria papel
de destaque. O que se nos impe a necessidade de cultivar outro esprito o fraterno
(AMARAL, 1934, p. 91).
Aps demonstrar as evidncias de que o protestantismo brasileiro era extremamente
seccionado, Epaminondas Melo reitera que as igrejas no pas deveriam substituir o
proselitismo dogmtico por formas de interveno social, como expresso dos esforos pela
fraternidade crist. Esse era um desafio novo e que pouca ateno havia recebido das igrejas
no pas. Os poucos recursos humanos somados constatao de que as igrejas agiriam em um
meio social que, no raro, desconhecia, em questes dessa natureza, a autoridade de uma
religio de minoria, desencorajava alguns, pois tais aes seriam, assim, identificadas
somente como proselitismo (AMARAL, 1943, p. 161).
251

Esse desafio de ir ao encontro do social foi uma das marcas impressas pelo
reverendo Epaminondas Melo durante sua atuao na CEB. Ainda que nos cinco anos que
esteve integrado Confederao poucos avanos foram notados, ele contribuiu para
solidificar essa tarefa como parte constituinte dos direcionamentos da entidade. O cenrio
sociopoltico brasileiro na dcada de 1930 inquietou algumas lideranas como o reverendo
Epaminondas Melo e o reverendo Othoniel Mota que, embora no tenham realizados grandes
aes por meio da CEB, por exemplo, foram vozes constantes de denncias e clamores pelo
envolvimento das igrejas para com as causas sociais.
O reverendo Epaminondas tambm fez crticas ao protestantismo brasileiro, como
um todo, e aos esforos cooperativos at ento realizados. Os temas problemticos, as
carncias ressaltadas, foram as mesmas em que a CBC se debateu ao longo de seus dezoito
anos de existncia. Poucos avanos haviam sido obtidos. O protestantismo no pas carecia da
coordenao de esforos na criao de colgios, na organizao do ensino religioso, na
formao de novos obreiros, na manuteno de jornais (sem esprito polmico), na publicao
de livros168. Alm disso, de maneira geral, as igrejas brasileiras haviam centrado suas aes
no anticatolicismo e, por outro lado, deixado de lado o combate ao espiritismo e ao
teosofismo, expresses religiosas cultas e que, segundo o escritor, estavam destruindo a
civilizao contempornea. Com relao evangelizao, Epaminondas Melo frisou que
faltava dinamismo na propaganda do Evangelho, sobretudo quando levado s massas
incultas, pois a pregao resumia-se a uma apresentao intelectualizada do plano de
salvao e que no condizia com as realidades do pas (AMARAL, 1934, p. 157-158).
Atentar para as realidades do pas foi o remdio indicado para que as diferentes
igrejas dinamizassem a sua presena no pas. Com essa notificao, Epaminondas Melo fez
crticas ao exagerado apego s igrejas do estrangeiro (igrejas-me). Embora reconhecesse a
importncia do auxlio financeiro que misses e igrejas ainda destinavam aos brasileiros
(diminudos ps-crise de 1929), propugnou por uma orientao nacional, voltada realidade
social e religiosa do pas. A atuao de Epaminondas Melo do Amaral como um dos
principais articuladores frente da CEB tambm caminhou nesse sentido.
A inteno, desde a fundao da CEB, foi diminuir paulatinamente a dependncia
financeira, sobretudo, de organismos estrangeiros como o CCLA, e propugnar uma vida
totalmente nacional ao cooperativismo eclesistico. Essa meta ocorreu naturalmente nos
anos seguintes crise econmica internacional; da mesma forma como diminuram as j

168
E ns vamos depender, indefinidamente, do estrangeiro altrusta, para imprimir, e at distribuir as nossas
Bblias? (p. 161).
252

pequenas contribuies das igrejas brasileiras, o que explica as corriqueiras crises financeiras
pelas quais a Confederao passou.
Conforme ber Ferreira Lima, o ecumenismo entendido como vivel e proposto por
Epaminondas Melo estruturou-se em: a) promover a brasilidade das igrejas (busca pela
autonomia eclesistica frente ao estrangeiro) e eliminar o sectarismo cultural; b) criar
passos concretos para a aproximao das igrejas; e, c) atuao das igrejas na resoluo dos
problemas sociais do pas para tornar o Reino de Deus acessvel a todos com a difuso de
valores cristos baseados na fraternidade, democracia e liberdade uma clara aluso s
bandeiras liberais (LIMA, 1995, p. 48).
Liberalismo, conservadorismo, modernismo foram palavras que afloraram no
conflito conhecido como Questo Doutrinria na IPI a partir do ano de 1938, e que ressoou
tambm nos esforos cooperativos promovidos pela CEB, sob a liderana principal de
Epaminondas Melo do Amaral. Com o conflito na IPI algumas concepes do autor de
Magno problema foram postas prova, como se pode notar no ltimo tpico desse trabalho.
Mais do que uma proposta de ecumenismo ou fraternidade, o referido livro foi uma anlise
crtica do movimento cooperativo at ento desenvolvido no pas. Crtica qual o prprio
autor viu-se confrontado em anos seguintes.
Uma iniciativa de cooperao, fruto da Subcomisso de Misso aos ndios da CBC,
que alcanou resultados positivos ao envolver diferentes igrejas, foi a Misso aos ndios
Caiu. Essa Misso, ainda em atuao, foi a materializao dos discursos religiosos em prol
da solidariedade e da cooperao eclesistica aqui estudadas. Alm disso, as justificativas
para a sua criao tambm espelharam discursos do cenrio poltico e social da poca, como o
forjamento da nacionalidade e a busca pelo progresso ou civilizao do pas.

A Misso entre os ndios Caiu

Os povos indgenas figuraram como propsito para a evangelizao de igrejas


protestantes no Brasil desde o sculo XIX. O jornal Imprensa Evanglica em sua segunda
edio publicou o texto Como pregar aos ndios, no qual retratou as experincias de um
missionrio nos Estados Unidos e ressaltou que os povos indgenas deveriam figurar como
alvos da pregao das igrejas no pas (IMPRENSA EVANGLICA, 20/1/1866, n. 2, p. 14).
Textos semelhantes foram publicados nos anos seguintes no Imprensa Evanglica e nO
253

Estandarte169. Nesse ltimo jornal, foi publicada uma srie de textos intitulada Evangelizao
brasiliense, escrita pelo reverendo Jos Primnio, do presbitrio de Pernambuco.
Esses artigos ponderavam que o trabalho de evangelizao dos ndios seria uma
tarefa difcil, mas no impossvel. Os crentes, discpulos de Jesus, portanto responsveis
pela expanso da mensagem crist, deveriam se compadecer dos selvagens que viviam quais
feras pelos interiores do pas e empreender esforos para que a evangelizao fosse
realizada. Foi possvel notar em todos os artigos que Jos Primnio no afirmou que a
catequese dos ndios deveria ser levada frente por essa ou aquela igreja. Ao contrrio,
nos textos aparece sempre a nominao de crentes, termo utilizado pelo autor para se referir
a todos os que j haviam sido salvos mediante o Evangelho.
A evangelizao dos povos indgenas deveria, assim, ser um esforo comum. A
imagem distorcida de que povos indgenas no Brasil eram selvagens, brbaros e ansiavam a
ajuda das igrejas continuou ao longo das primeiras dcadas republicanas, quando as igrejas de
origem missionria iniciaram atividades com o fim de incluir os povos indgenas como meta
para a evangelizao. Em alguns momentos, alm de almas a serem salvas para o
cristianismo, os indgenas foram vistos como os legtimos brasileiros, aqueles para os quais a
evangelizao adquiriu tambm uma feio de servio patritico. Para tal empreitada, as
igrejas protestantes apresentavam-se como as verdadeiras portadoras de uma f crist capaz
de proporcionar aos povos indgenas uma suposta civilizao, advogada tambm pelo ento
SPI170.
A evangelizao do pas foi o tema de maior preocupao nos crculos protestantes
brasileiros em fins do sculo XIX171 e nas primeiras dcadas do sculo XX. A propaganda do
Evangelho foi uma preocupao que perpassou e orientou a organizao das atividades
religiosas, dos cultos, das pregaes, publicaes, polmicas e, em parte, tambm orientou as
escolas protestantes. O imperativo de evangelizar foi um dos pilares que apoiaram o

169
Imprensa Evanglica: (6/10/1888, p. 315; 8/12/1888, p. 391; 23/3/1889, p. 93; 15/8/1891, p. 251). O
Estandarte: (14/9/1895, p. 1; 26/10/1895, p. 1; 9/11/1895, p. 3; 14/12/1895, p. 3).
170
Outras referncias evangelizao dos povos indgenas no sculo XX: Criao de uma escola para os ndios
Guarani, O Estandarte (2/7/1903, p. 3; 9/7/1903, p. 3); A Evangelizao entre os indgenas brasileiros, O
Jornal Batista (23/8/1923, p. 5); Trabalhos entre os ndios, O Jornal Batista (17/5/1923, p. 6); Pelos
nossos aborgenes, O Expositor Cristo (15 e 22/4/1925, p. 1); A evangelizao aos ndios, O Jornal
Batista (8/7/1926, p. 8). Sobre misses desenvolvidas por adventistas, consultar: Prestes Filho (2006).
171
Outro texto sobre a evangelizao dos povos indgenas foi veiculado pelo peridico oficial da Igreja
Metodista: Evangelizao dos ndios e dos libertos do Brasil, Expositor Cristo, 15/11/1889, p. 2. A
evangelizao de indgenas no Brasil tambm repercutiu em materiais publicados nos Estados Unidos: The
indians of Brazil (1898); Tucker (1902); Medical Missions, The Missionary Survey, august 1922, p. 605,
606.
254

surgimento das entidades cooperativas entre diferentes igrejas no Brasil, como a Misso
Evanglica Caiu.
O surgimento da Misso Caiu mostra que o movimento cooperativo repercutiu nas
igrejas protestantes do Brasil e influenciou sobre suas lideranas, especialmente no que diz
respeito evangelizao. A partir da anlise dos documentos que registraram os congressos
missionrios, como os da Obra Crist na Amrica Latina, foi possvel constatar que houve na
poca um despertamento das igrejas protestantes no Brasil para cooperao e misso. A
propaganda do Evangelho, como foi costumeiramente chamada a pregao da mensagem
bblica que chama todos os indivduos e povos de todas as lnguas a se converterem a Deus,
foi um dos temas centrais desse movimento de busca pela solidariedade eclesistica ou, pelo
menos, o lema mais utilizado para afirmar a necessidade de unir os esforos das igrejas
protestantes no pas. O reconhecimento da disperso de esforos na pregao do Evangelho
foi uma das irracionalidades apontadas no discurso em prol da unidade protestante, por
exemplo, nas intervenes de lideranas proeminentes, como Erasmo Braga.
A criao da Associao Evanglica de Catequese dos ndios do Brasil (AECI, 1928) e
o estabelecimento da Misso Caiu em Dourados (1929) foi resultado do movimento de
cooperao entre as igrejas protestantes no Brasil, efetivada pela CBC. Alm disso, houve
tambm a cooperao da CBC com o poder pblico, representado pelo Servio de Proteo ao
ndio, no que tange criao da misso aos ndios. O programa de misses aos indgenas,
elaborado pela Subcomisso de Misso aos ndios da CBC, por exemplo, estabeleceu que uma
das primeiras aes da CBC seria levantar informaes e dados a respeito dos diferentes povos
indgenas, de maneira a criar uma biblioteca e um arquivo especializado. Desse modo, a CBC
comeou a se aproximar das entidades do governo que detinham esses dados, chegando mais
tarde a cooperar com o poder pblico, para incorporar o indgena vida nacional,
civilizao. Durante os primeiros anos de implantao da Misso para indgenas em
Dourados, essa relao de cooperao entre agentes das igrejas e do SPI foi muito importante,
no sentido de dar legitimidade ao missionria e, certamente, tambm por facilitar o
estabelecimento das atividades religiosas entre os indgenas.
A aproximao e cooperao entre a misso religiosa e a secular se deu, sobretudo,
por ambas terem como meta a civilizao dos grupos indgenas. Eis um caso exemplar de
como motivaes religiosas e ideais indigenistas, em princpio a-religiosos, se apoiaram
mutuamente no Estado republicano brasileiro. Assim, o protestantismo inserido em Dourados
teve um perfil solidrio, no s pelos aspectos que o ligavam criao da AECI, mas,
sobretudo, pela colaborao e vivncia dos missionrios num mesmo campo de trabalho.
255

Civilizao, patriotismo e protestantismo, foram trs sinnimos para o trabalho


missionrio e cooperativo que culminou com a instalao da Misso Evanglica Caiu em
Dourados, antigo Sul de Mato Grosso, em abril de 1929172. Essa Misso, instalada bem
prximo ao Posto do Servio de Proteo ao ndio, nos limites da Reserva Indgena de
Dourados, foi a primeira estao missionria dirigida por diferentes igrejas protestantes
brasileiras entre indgenas. Ela foi idealizada pela Associao Evanglica de Catequese dos
ndios do Brasil, organizao criada na capital paulista em agosto de 1928 e que contou com o
apoio da CBC desde sua idealizao.
A primeira equipe de missionrios protestantes que se fixou na ento Vila de
Dourados foi composta pelo reverendo Albert Sidney Maxwell e sua esposa, Sra. Mabel
Davis Maxwell, membros da Igreja Presbiteriana do Sul dos Estados Unidos, o mdico
Nelson de Arajo, membro da Igreja Metodista do Brasil, o professor e dentista Esthon
Marques, membro da Igreja Presbiteriana Independente, o agrnomo Joo Jos da Silva,
acompanhado da professora Guilhermina Alves da Silva (esposa) e o pequeno filho
Erasmo173. Essa equipe estabeleceu-se em Dourados no incio do ms de abril de 1929, pondo
em marcha um conjunto de aes referentes instalao e organizao da Misso Caiu, ao
conhecimento do campo de trabalho e ao estabelecimento dos primeiros contatos com os
grupos indgenas174 e a populao no ndia do lugar. O estabelecimento da equipe
missionria no Sul de Mato Grosso repercutiu nos jornais denominacionais das respectivas
igrejas consorciadas na Misso. Uma dessas publicaes relatou:

Acaba de partir, neste momento, para Mato Grosso, a Misso Brasileira que vai
trabalhar entre os nossos ndios. Est radiante de alegria, o Reverendo Alberto
Maxwell que, desde 1920, com a perseverana bem caracterstica de sua raa, vinha
trabalhando para que se realizasse o fato de que me ocupo hoje. Est de parabns a
Igreja Evanglica Nacional por este auspicioso acontecimento que, certamente,
marcar uma nova fase na histria do protestantismo brasileiro. Agora parte este
punhado de moos para o hinterland braslico a fim de levar a civilizao e a
salvao aos ndios deste imenso Pindorama! Como lastimo no poder ir tambm!
Mas, onde estiver, trabalharei o mais que puder por esta obra gloriosa, da qual,
desde pequenino, fui um dos grandes entusiastas. Tenho o prazer de conhecer
pessoalmente e de ser amigo de todos os membros da Misso Brasileira. E estou

172
O municpio de Dourados a segunda maior cidade do atual estado de Mato Grosso do Sul (criado em 1977
com a repartio do estado de Mato Grosso). Possui aproximadamente duzentos mil habitantes no indgenas
e aproximadamente doze mil ndios, sendo a maior parte da etnia Guarani. A Reserva Indgena, criada em
1915, hoje pode ser considerada um bairro da cidade, uma vez que est contgua geograficamente ao
municpio. Os missionrios a servio da AECI foram os primeiros protestantes que chegaram a Dourados.
173
A instalao da Misso entre os ndios Caiu de Dourados foi precedida de viagens exploratrias pelos
missionrios Maxwell e Nelson de Arajo, relatadas nos jornais denominacionais. A ltima dessas viagens
ocorreu entre os meses de maio e junho de 1928.
174
Ocupavam a Reserva Indgena de Dourados as etnias Terena e Guarani (Caiu).
256

certo de que o seu trabalho ser grandemente abenoado ( O PURITANO, 6/4/1929, p.


5).

A citao acima fez parte de uma carta enviada por Eurpedez C. Menezes175 ao
jornal O Puritano. Nela, o autor presbiteriano relatou os acontecimentos que envolveram a
partida do primeiro grupo missionrio da Associao Evanglica de Catequese dos ndios
para Mato Grosso. Na carta, a afirmao de que o estabelecimento missionrio entre os
indgenas marcaria uma nova fase na histria do protestantismo no Brasil deveu-se ao fato de
a misso ser composta na maioria de trabalhadores protestantes nacionais, representantes de
organizaes eclesisticas brasileiras. Essa caracterstica contrapunha a predominncia de
entidades e denominaes estrangeiras em atividades missionrias no pas. Nesse mesmo
sentido, a nova fase referiu-se tambm atitude das igrejas protestantes brasileiras que
progressivamente assumiam o dever de evangelizao da ptria e o de fortalecimento das
suas organizaes.
Para Eurpedez Menezes, o fato de as igrejas nacionais terem criado a misso entre
os indgenas foi a prova genuna do crescimento e expanso das denominaes e do avano
dos esforos de cooperao eclesistica. A fundao da misso representava para o autor a
morte do sectarismo que tanto prejudicava o avano do Evangelho e as ideias de
cooperao176. A primeira misso brasileira para os ndios simplesmente e felizmente
evanglica [...] Graas a Deus!
A fundao da misso aos ndios revestiu-se tambm de um carter laico. As igrejas
protestantes brasileiras, num perodo caracterizado pela busca de maior espao e visibilidade
na sociedade, no ficaram alheias aos discursos e s preocupaes que permearam o cenrio
poltico do Brasil em fins da dcada de 1920 e dcada de 1930. Entre estes, destacava-se a
preocupao com a preservao e o engrandecimento da ptria e nacionalidade brasileiras.
Alm disso, alguns elementos dos discursos polticos como o civismo, a civilizao e o
progresso, foram alinhados ao discurso dos grupos religiosos na disputa por um espao no
campo religioso brasileiro. Nesse sentido, intelectuais protestantes construram um conjunto
de ideias que visavam convencer a todos de que o protestantismo representava o que havia de
melhor em termos religiosos na direo de uma civilizao, tal como se poderia verificar
nos pases de formao protestante.

175
poca, Eurpedez C. Menezes era o presidente da Associao Crist de Moos de So Paulo.
176
A criao da Misso Caiu e o movimento cooperativo entre igrejas protestantes foi o tema da pesquisa que
desenvolvi no Programa de Ps-Graduao em Histria (Mestrado) da UFGD. Esse trabalho originou o livro
At aos confins da Terra: o movimento ecumnico protestante no Brasil e a evangelizao dos povos
indgenas (2011). Desde ento, publiquei outros textos sobre essa temtica.
257

No caso da parte Sul de Mato Grosso, o indgena foi o elemento tomado como
destinatrio dos esforos de expanso dos benefcios culturais e religiosos presentes no
protestantismo. Os jornais denominacionais o apresentavam ora como legtimos brasileiros
ora como habitantes das selvas, ignorantes e pagos.
O discurso das narrativas missionrias, veiculados pelos jornais, visava estimular
f, infundir a piedade e manifestar a ao divina atravs das atividades missionrias
desenvolvidas em Dourados. Desse modo, os relatos e as cartas publicados nos jornais
fizeram parte da estratgia missionria, uma vez que era preciso demonstrar as carncias
materiais e, sobretudo, espirituais dos selvcolas para justificar os esforos na manuteno
das atividades da Misso. Por diversas vezes, o discurso sobre os indgenas os apresentaram
como os nossos irmos das matas, nossos ndios, no sentido de ressaltar o dever dos fiis e
das igrejas para com o sustento missionrio. Por meio dos jornais denominacionais foi
possvel notar ainda que as igrejas que integravam a Misso Caiu no contriburam
financeiramente de forma regular ao longo da primeira dcada de existncia da entidade, o
que motivou a publicao de constantes pedidos de doaes nos diferentes jornais
eclesisticos. Alm da doao financeira, os missionrios recebiam em Mato Grosso roupas,
calados, alimentos, sementes e ferramentas agrcolas, fruto de campanhas missionrias
promovidas em igrejas de So Paulo, Minas Gerais e Rio de Janeiro.
Nesse contexto, a atividade missionria entre os indgenas, ao promover a expanso
do Evangelho, contribuiria tambm para o engrandecimento do pas atravs da catequese
indgena, tida como um benefcio, primeiro aos prprios ndios, e depois sociedade. Os
jornais protestantes veicularam a imagem de que as denominaes brasileiras prestavam um
grande servio ao pas ao promoverem a evangelizao dos ndios, pois a Misso era
consoante com as concepes e atividades desenvolvidas pelo SPI no Mato Groso. A
apresentao da misso aos ndios como uma contribuio ao pas criou, assim, um sentido a
mais para as aes protestantes.
O projeto missionrio de chamar os indgenas f crist e, por conseguinte, vida
civilizada, foi comparado s bandeiras paulistas, sinnimo de bravura e sacrifcios, desta vez
em nome da ptria e de Jesus Cristo.

Que trabalho magnfico vo fazer estes moos, que, arrostando perigos, longe das
grandes e confortveis cidades em que se criaram, vo civilizar e evangelizar os
pobres selvagens brasileiros, tantas vezes desprezados, perseguidos, escravizados e
caluniados!
Ide, bandeirantes de Cristo! Ide, confiantes no Pai de misericrdia, de quem ireis
falar aos ndios de vossa Ptria! A Igreja de Cristo no vos esquecer e no vos
negar o apoio moral e material que vossa ingente obra exige.
258

Ide com a graa de Deus! (O PURITANO, 6/4/1929, p. 5).

A comparao publicada no jornal O Puritano contm implcita uma contradio,


uma vez que as bandeiras paulistas objetivaram a captura e escravizao dos indgenas; por
outro lado, foi reflexo do contexto poltico e econmico do pas naquele momento, cuja
balana comercial estava alicerada numa economia monocultora (o caf) e de exportao,
cujo principal problema seria a vastido de terras consideradas vazias e com mo de obra
subutilizada e espalhada nos sertes. Nessa perspectiva, o trabalho missionrio bandeirante
ganhou um aspecto positivo, pois os religiosos iriam ao encontro dos selvagens que
ocupavam terras subutilizadas e, assim, ao resgat-los das trevas religiosas os conduziriam no
processo de integrao sociedade civilizada nacional177.
A evangelizao do pas era compreendida pelas denominaes protestantes
brasileiras como um requisito para o adiantamento/progresso da nao e, esse projeto de
santificao evanglica para o Brasil, destinava-se a alcanar no somente o selvagem;
tambm o povo queria ter uma religio. Conforme j mencionado, na viso dos protestantes
os brasileiros se deleitavam em prticas e vcios considerados perniciosos pelas igrejas
protestantes, tais como o consumo de bebidas alcolicas, o fumo, os jogos, a prostituio,
entre outros (O ESTANDARTE, 11/9/1930, capa).
No espao mato-grossense, os ndios no ficaram indiferentes presena dos novos
indivduos na regio. Numa carta escrita em 25 de abril de 1929, o missionrio Albert
Maxwell relatou que alguns ndios Caiu visitaram a casa alugada pelos religiosos em
Dourados e se mostraram interessados sobre as intenes/planos dos missionrios na Reserva
Indgena. Alm disso, o reverendo anotou que os ndios frequentaram a residncia dos
religiosos com coisas para vender, como peles, milho etc.; a amizade se estabeleceu aos
poucos, segundo a carta escrita por Maxwell178. O interesse dos Caiu na busca por
informaes sobre a presena dos religiosos tambm foi registrado pelo missionrio Nelson
de Arajo que, nas conversas com os ndios contando o que pretendiam fazer, acreditava

177
Importante dizer que essa imagem distorcida de que os povos indgenas no Mato Grosso do Sul ocupam
grandes quantidades de terras sem utiliz-las para o trabalho ainda permanece no imaginrio da populao
desse Estado. Sem considerar o modo de conceber a terra pelos indgenas, em particular pelos Guarani,
refora-se o esteretipo de que a etnia no dada ao trabalho e, portanto, no tem o direito de reivindicar os
territrios que lhes foram tirados naturalmente na marcha do progresso. Aps longo perodo de pleno
domnio do cultivo da soja no Estado, atualmente a cana de acar que passou a ocupar enormes reas de
terras com a instalao de usinas (grande parte com capital estrangeiro) e, nos trabalhos braais que envolvem
a produo e o beneficiamento da cana, os indgenas compem a maior parte da massa chamada de
trabalhadores rurais (adesivo que estampa os nibus contratados pelas empresas para o transporte dos
empregados) e que, contraditoriamente, lavram a terra outrora ocupada por seus ancestrais em troca de
subsalrios. Uma anlise desse processo de desterritorializao encontrada na dissertao de Mota (2011).
178
Trata-se de uma carta endereada ao senhor Sebastio Machado, da cidade de Campinas, So Paulo.
259

obter algum xito futuro para a Misso (EXPOSITOR CRISTO, 15/5/1929, p. 1)179. As visitas
de indgenas residncia dos missionrios foram constantes ao longo dos primeiros meses de
1929, bem como a ida dos religiosos ao interior da Reserva Indgena.
Numa dessas incurses s moradias dos ndios, feitas a p em meio mata, o
missionrio Joo Jos da Silva contou com a ajuda de um trabalhador paraguaio para
interpretar o Guarani, uma vez que os religiosos desconheciam o idioma usado pelos Caiu.
Nesses encontros entre indgenas e missionrios, a comunicao causava dificuldades para os
religiosos, que procuravam aprender algumas palavras em Guarani, mas s vezes falavam to
mal que a crianada ria-se a valer de todos, relatou Joo Jos da Silva. Ao espao e ao modo
de vida da regio, conhecido dos indgenas, os missionrios tiveram que adaptar-se. Ao narrar
uma caminhada pela mata entre as moradas dos ndios, Joo Jos da Silva registrou:

Dali para diante o ndio foi conosco e ns precisvamos dar o que tnhamos para
alcan-lo e no podamos. De vez em quando ele parava para no nos perder de
vista naquela vereda tortuosa e ento podamos ver nos seus lbios um sorriso que
bem dizia o que ele estava pensando de ns (O PURITANO, 22/6/1929, p. 6).

As trocas e negociaes caracterizaram o relacionamento entre os indgenas e os


missionrios. Assim, com o decorrer dos anos, a Misso Caiu tornou-se um espao no qual
os indgenas puderam estabelecer relaes com a sociedade envolvente. Esse cenrio
desenvolveu-se por meio da prpria estrutura missional proposta pelos religiosos, que se
dividiu, desde o incio, em trs frentes: educao, sade e trabalhos agrcolas. Somado a isso,
o ensino cristo, atravs de cultos e escolas dominicais. O plano de aldear, civilizar, educar,
cristianizar e curar as enfermidades comeou a ser desenvolvido com maior empenho a partir
da compra, entre 1930 e 1931, das terras que abrigariam a sede missionria (EXPOSITOR
CRISTO, 19/9/1929, p. 1). A rea onde atualmente se encontra a Misso foi adquirida
contgua sede da administrao da Reserva. Isso certamente facilitou o trabalho conjunto
com os agentes do S.P.I. e o acesso aos ndios que buscavam benefcios na sede do Posto
Indgena.
Concomitantemente preocupao dos missionrios protestantes de manter os
primeiros contatos com os ndios de forma amistosa, eles adentravam a Reserva buscando
conhecer o espao geogrfico e cultural destes ltimos. As primeiras experincias dos

179
Uma anlise a respeito da instalao da Misso entre os Caiu, a partir da tica dos prprios indgenas, tema
do captulo: Misso Caiu: um iderio de f e civilizao nos confins de Mato Grosso (1929-1970), escrito
em coautoria com a historiadora Renata Loureno (UEMS). Esse trabalho est em vias de publicao e integra
o livro: Povos indgenas em Mato Grosso do Sul: histria, cultura e transformaes sociais, organizado
pelas historiadoras Graciela Chamorro e Isabelle Combs.
260

missionrios junto aos ndios de Dourados deram-se de forma mais elaborada e sistemtica
com as tentativas de alfabetizao de adultos e de crianas a partir de 1929 e 1930. A
educao escolar, os servios de sade e o ensino agrcola foram o campo privilegiado de
atuao missionria.
Os planos missionais que foram colocados diante dos indgenas estavam diretamente
relacionados formao dos membros da equipe de missionrios. A formao profissional
secular dos religiosos brasileiros determinou, em sntese, a forma como foram organizados os
trabalhos pela Misso. O fato de haver um mdico, um agrnomo e alguns professores na
equipe inspirou-se, por sua vez, no estudo do campo missionrio e da cultura indgena
realizados previamente. Cada um dos integrantes da equipe tornou-se responsvel pela
direo da atividade de sua competncia, que, junto com as outras aes, visava atrair o
indgena para uma relao de proximidade com os missionrios, de forma a propiciar a
evangelizao. A partir dessas consideraes, pode-se afirmar que o objetivo dos
evangelizadores protestantes, ao desenvolverem os planos e as estratgias missionrias, foi o
de transformar o indgena num indivduo considerado civilizado e apto vida fora da
floresta (EXPOSITOR CRISTO, 21/8/1929, p. 4-5).
Contudo, a civilizao mencionada somente seria alcanada atravs da adoo de
novos costumes e prticas relacionados sade, ao trabalho e, sobretudo, s crenas. Para
tanto, segundo o entendimento dos missionrios, o protestantismo atravs dos seus valores e
ensinamentos seria o agente facilitador/operador de tais mudanas. Atravs das aes a
serem desenvolvidas pelo missionrio agrnomo, os ndios receberiam instrues (valores)
relacionadas a novos costumes e mtodos de trabalho agrcola, entendidos como mais
eficientes e vantajosos que os utilizados pelos indgenas. Com o missionrio mdico, seriam
ministrados novos mtodos profilticos e de cura, considerados mais eficazes que as formas
tradicionais de tratamento de doenas, geralmente ministradas por lderes religiosos
indgenas. O investimento na alfabetizao em portugus justificava-se por ser a lngua
nacional o veculo facilitador de comunicao e transmisso de saberes do mundo dos no
ndios. Por ltimo, o ensino dos valores cristos protestantes seria realizado atravs das
leituras bblicas, dos cnticos180, como tambm das oraes e das devoes.
Convm lembrar que, ao mesmo tempo em que o Estado, atravs do SPI, e as
misses religiosas propugnavam tornar os indgenas aptos e autnomos para conviverem com

180
Em uma entrevista ao jornal O Puritano, em 1939, a missionria/professora Elda Rizzo Emerique afirmou
que as crianas indgenas gostavam imensamente de msica, eram muito inteligentes, vivos, indagadores,
perspicazes em tudo. Conforme o relato, os missionrios tinham que cantar, tocar instrumentos, rodar para
tentar atrair os alunos (25/12/1939, p. 3).
261

a populao no ndia, os espaos tradicionais de ocupao eram progressivamente invadidos,


os indgenas eram recrutados como mo de obra barata para os estabelecimentos
agropecurios vizinhos e as terras indgenas eram oficialmente delimitadas, entenda-se,
reduzidas. Ou seja, defendia-se uma autonomia para os ndios, porm estranha aos seus
modelos tradicionais de organizao social181.
importante frisar que, para os missionrios, civilizao foi sinnimo de
protestantismo. A aceitao da mensagem protestante, caracterizada pela crena em Jesus
Cristo como nico salvador da alma, produziria nos indgenas novas formas de
comportamento, novos hbitos, em contraponto aos costumes selvagens e estranhos
sociedade no ndia. Os valores do trabalho e da educao escolar seriam formas, meios,
atravs dos quais os ndios se aproximariam de um suposto estgio de civilidade, mas o
principal motivador seria a mudana religiosa que desencadearia, ento, transformaes em
todos os outros aspectos da vida. Essa afirmao pode ser percebida nas nfases das cartas e
dos relatos publicados nos jornais protestantes a respeito da necessidade de se fazer os
indgenas abandonarem a vida selvagem e, por meio do Evangelho, alcanar a
civilizao.
Em 2015, completaram-se 86 anos da chegada dos primeiros missionrios
protestantes em Dourados. Devido longa histria que os indgenas de Dourados mantm
com a Misso, frequentando a escola, os cultos, usando o hospital, o Instituto Bblico, de certa
maneira j no h um estranhamento de parte da comunidade indgena frente ao trabalho da
Misso (CHAMORRO, 2009). Alm disso, ao longo dos anos, a Misso teve um papel
importante na formao de lideranas indgenas, poltico/religiosas, egressas das escolas
missionrias, engajadas na promoo dos referenciais culturais tnicos, na luta pelo
reconhecimento e demarcao dos territrios anteriormente ocupados, entre outras batalhas. A
Misso, nesse sentido, serviu como um instrumento que preparou os indgenas para o contato
e o convvio com o universo do branco.
Ao longo de seus 86 anos a Misso Caiu passou por algumas transformaes182,
administrativas e de atuao missionria, como o maior estreitamento da atuao (inclusive

181
Sobre a poltica indigenista do estado republicano, especialmente com uma viso a partir da Aldeia
Panambizinho em Dourados, consultar: Loureno (2008).
182
Hoje a Misso Caiu conta apenas com a participao da Igreja Presbiteriana do Brasil e Presbiteriana
Independente. A Igreja Metodista, devido a atritos com os presbiterianos pela abertura de atividades
religiosas entre os no ndios em Dourados, retirou-se desse trabalho em meados da dcada de 1940. Em
1979, por meio do Grupo de Trabalho Missionrio Evanglico ( GTME, um rgo ecumnico protestante)
criou em Dourados a Misso Metodista Tapepor (caminho bom), que tambm atua na Reserva Indgena de
Dourados. Informaes a respeito do surgimento dessa Misso podem ser encontradas no livro Minha prece
(1992). Scilla Franco foi o primeiro missionrio a atuar nessa Misso.
262

com investimento de dinheiro pblico) em parceria com rgos dos governos municipal,
estadual e federal. Nesse contexto, convm lembrar a valorizao jurdica do ser ndio no
Brasil ps Constituio de 1988. A promulgao da Carta Magna redefiniu o Estado
Brasileiro como pluritnico, o que possibilitou aos povos indgenas o direito diferena e,
com isso, gradativamente desenvolveram-se mecanismos de proteo (jurdicos e sociais) dos
modos de ser, viver e existir das diferenas. Mas a principal alterao aps a Constituinte diz
respeito ao abandono da poltica integracionista, homogeneizadora, que sempre objetivou
integrar os povos indgenas sociedade nacional, a uma suposta civilizao.
Essa mudana repercutiu tambm na maneira como a Misso Caiu continuou a atuar
entre os ndios de Mato Grosso do Sul. Assim, nos ltimos anos, possvel notar que a Igreja
Presbiteriana (principal igreja frente da Misso) passou a desenvolver atividades
missionrias menos agressivas para com o modo de vida dos prprios ndios. bastante
significativa, nesse contexto, a criao (com apoio da Misso Caiu) da Igreja Indgena
Presbiteriana em 2008. Essa Igreja tem sua frente lideranas indgenas oriundas das
formaes religiosas ofertadas na sede da Misso Caiu. Vale a pena registrar ainda que, nas
ltimas dcadas, cresceu enormemente na Reserva Indgena de Dourados, a quantidade de
templos de igrejas com perfil pentecostal, sob a liderana de indgenas com ou sem a
colaborao de igrejas sediadas na cidade. Tais igrejas possuem uma postura mais ofensiva
contra a chamada cultura religiosa tradicional183.
Outro aspecto a ser lembrado so as intensas (e no poucas vezes sob o signo da
violncia fsica contra os indgenas) disputas por terras entre fazendeiros e ndios. Tais
conflitos intensificaram-se com as (tardias) publicaes pela Fundao Nacional do ndio
(FUNAI) das portarias de autorizao para o incio de estudos para identificao de territrios
tradicionais indgenas. Nos ltimos anos houve reocupao de terras pelos indgenas,
assassinatos de professores ndios, de crianas, destruio de acampamentos, intensa
propaganda na mdia local e estadual contrria s reivindicaes dos indgenas e o reforo de
esteretipos, preconceitos e imagens negativas dos ndios pelos no indgenas. Neste novo e
complexo cenrio, pouco se tem notado a atuao dos agentes religiosos cristos, sobretudo
evanglicos, em defesa das lutas indgenas. O desejo de justia e/ou paz entre os homens no

183
O surgimento da Igreja Indgena Presbiteriana foi objeto de estudo da tese de Reis (2010). Importante dizer
que aps dcadas de atuao de diferentes igrejas entre os povos indgenas de Dourados houve apropriaes e
ressignificaes da f crist entre esses povos. Alm da tese de Gustavo Soldati Reis, citada a pouco, o
antroplogo Levi Marques Pereira (2012) e a historiadora Graciela Chamorro (2009) escreveram a esse
respeito. Atualmente o mestrando em Histria pela UFGD, Jos Augusto Santos Moraes, desenvolve uma
pesquisa a respeito das identidades tnicas de indgenas convertidos ao pentecostalismo.
263

deveriam ser entendidos como faces de uma misso de todos? (GONALVES;


POSSADAGUA, 2012).
Fraternidade, solidariedade, paz, unidade, foram palavras que inspiraram lideranas
eclesisticas e materializaram em atividades como a Misso Caiu. Contudo, lado a lado aos
esforos pela unidade das igrejas, permaneceram divergncias e conflitos que resultaram no
divisionismo eclesistico. Esse foi o caso da chamada Questo Doutrinria.

Velhos problemas, velhas solues e novas igrejas. A Questo Doutrinria

O apego s doutrinas eclesisticas sempre foi denunciado pelos defensores do


movimento cooperativo como o principal obstculo prtica da cooperao e ao
estabelecimento de vnculos fraternais mais slidos no seio do protestantismo. As primeiras
cises entre protestantes no pas (Igreja Evanglica Brasileira e IPI) foram motivadas, em
grande medida, por questes doutrinrias. As justificativas dos batistas, como j demonstrado,
para no aderir ao movimento cooperativo tambm foram baseadas em princpios
doutrinrios. Alm disso, no interior das prprias igrejas envolvidas nos esforos pela
cooperao e fraternidade eclesisticas, ecoaram vozes temerrias de que a aproximao
confessional poderia, de alguma maneira, causar prejuzos s doutrinas denominacionais.
Cabe ressaltar que a confessionalidade (doutrina, ritos, costumes, credos) das
respectivas igrejas era entendida como aquilo que conferia, ou materializava, uma suposta
identidade protestante de ser presbiteriano, batista, metodista etc. Alm disso, por trs da
materializao das respectivas confessionalidades estaria uma compreenso particular da boa
e perfeita interpretao das Escrituras e, dessa forma, qualquer ameaa a essa plausibilidade
era encarada como uma afronta ao prprio Evangelho, ao prprio cristianismo protestante.
Um exemplo foi o conflito conhecido como a Questo Doutrinria no interior da
Igreja Presbiteriana Independente a partir de 1938. A abordagem desse evento importante
porque envolveu diretamente o principal representante dos esforos pr-unidade eclesistica
nesse perodo, o reverendo Epaminondas Melo do Amaral, e porque a polarizao de
conservadores versus liberais tambm ressoou nos esforos ento empreendidos pela CEB. O
desfecho foi a ciso do presbiterianismo independente e o surgimento de novas igrejas, num
momento da histria protestante em que se proclama, com grande afinco, a necessidade de
unio das igrejas e o combate ao divisionismo eclesistico. O apego doutrinrio era um velho
264

problema a que se defrontavam os militantes pr-unidade protestante e, nesse sentido, a


diviso de igrejas era tambm uma velha soluo.
A Questo Doutrinria polarizou dois grupos distintos no interior da IPI: liberais e
conservadores. Esse conflito tambm ecoou para alm dos arraiais independentes, j que
tornou o debate sobre o liberalismo teolgico um tema passvel de apreciao em outras
igrejas.
O termo liberalismo conjugou-se teologia protestante a partir do sculo XIX e
tomou a nfase da liberdade de pensamento e da tolerncia das diferenas. Na Europa,
sobretudo a partir da Alemanha, o liberalismo buscou atualizar a teologia frente s
transformaes sociais e econmicas da poca, aos avanos da cincia e do saber humano.
Com esse enfoque, o cristianismo protestante deveria envolver-se na resoluo dos problemas
sociais, uma vez que a vitalidade da f seria afirmada no envolvimento com as realidades
sociais (LIMA, 2005, p. 37-38).
Nos Estados Unidos, bero do protestantismo de origem missionria que se inseriu
no pas, o liberalismo teolgico tambm primou pela aproximao da f cincia moderna,
contudo, de maneira que a primeira fosse quase subordinada segunda. Com isso, surgiram
ideias que contrariavam, naquele pas, a postura conservadora do protestantismo
estadunidense, que rechaou entre outras coisas a crtica cientfica da Bblia (anlise de
contextos, incompatibilidades), o acolhimento de teorias cientficas da poca, como o
evolucionismo, que colocava em xeque o criacionismo (LIMA, 2005, p. 37-38).
O conservadorismo das igrejas estadunidenses levou ao surgimento do chamado
fundamentalismo teolgico que privilegiou, sobretudo, o combate crtica cientfica da Bblia
e s teorias de Charles Darwin. O marco bibliogrfico do fundamentalismo foi a publicao
nos EUA do livro Os fundamentos (The Fundamentals), entre 1910 e 1915. Desde os
debates em fins do sculo XIX, cristos protestantes passaram a considerar os adeptos das
ideias liberais como hereges, modernistas, anticristos, j que permitia que doutrinas
fundamentais da f pudessem ser questionadas pelo saber terreno.
Como bem afirmou ber Ferreira, o protestantismo missionrio que chegou ao Brasil
foi fruto do esforo missionrio desse protestantismo conservador estadunidense, e refletiu,
assim, uma mentalidade e teologia conservadora (LIMA, 2005, p. 39). Nas dcadas aqui
estudadas, por diversos momentos, as iniciativas de cooperao foram associadas ao
liberalismo teolgico, sobretudo quando tachadas como uma ameaa s confessionalidades
das diferentes igrejas.
265

A Igreja Presbiteriana Independente era uma instituio teologicamente moderada no


que se referiu ao debate entre conservadores e liberais. Optou pela acomodao de seus
conflitos internos com o objetivo de afastar extremismos ideolgicos ou teolgicos. Assim, no
desenrolar dos embates entre os dois polos adotou, a princpio, uma postura hesitante, mas
que culminou numa atitude conservadora de seu Snodo em 1941, e que reforou o
posicionamento fechado a mudanas, apesar das concesses. A IPI refletiu o contexto de
debates de ideologias e de transformaes pelas quais passava o pas sob o governo de Getlio
Vargas. Houve uma inter-relao e um vnculo entre o debate maior e o debate menor (que
aconteceu na igreja) (LIMA, 2005, p. 21-22).
Tal como as demais igrejas protestantes no pas, a IPI no formava um todo coerente
e livre de tenses, mas abrigava diferenas de ideologias, concepes de mundo. A forte
liderana do reverendo Eduardo Carlos Pereira inibiu ou ocultou as diferenas de pensamento
no interior dessa Igreja, de maneira que, aps a sua morte em 1923, comearam a aflorar
embates entre posturas conservadoras dos mais velhos e novas ideias dos jovens (LIMA,
2005, p. 60). O grupo nominado como mais velhos se refere s lideranas contemporneas
ao fundador Eduardo Carlos Pereira e que tiveram papel importante na criao e sustentao
da IPI no decorrer dos anos; entre esses, os reverendos Bento Ferraz e Alpio do Vale, que
primaram pela manuteno do conservadorismo vindo com os missionrios presbiterianos. No
grupo de jovens encontravam-se lideranas como Epaminondas Melo do Amaral e Jorge
Bertolaso Stella, que passaram a ter papel mais destacado no interior da IPI a partir dos anos
1920.
Ao lado de Epaminondas Melo podem ser lembradas figuras como Erasmo Braga,
Othoniel Mota e Miguel Rizzo Junior, que constituram uma face culta do protestantismo
desse perodo e que aspiravam a uma igreja urbana e moderna; queriam o protestantismo
livre de preconceitos relativos s cincias, falando s classes dominantes e sendo ouvido com
respeito e ateno (LIMA, 2012, p. 12).
No interior da IPI, os primeiros embates de posturas caracteristicamente liberais
comearam a ocorrer em princpio dos anos 1920, especialmente a partir da criao da Revista
de Cultura Religiosa (1921-1926), e pelas pginas dO Estandarte, principal peridico
independente.
Alm das discordncias entre jovens e velhas lideranas que ocuparam as pginas de
peridicos, outra raiz para os eventos que culminaram com a Questo Doutrinria foi a
disputa entre os jornais O Estandarte e A Semana Evanglica. Esse conflito teve incio em
1927, quando a direo da IPI solicitou aos dirigentes dO Estandarte que esse peridico
266

passasse a ser o rgo oficial da Igreja e, assim, passasse ao controle da mesma. Com a recusa
do reverendo Bento Ferraz, dirigente do Estandarte, o Snodo criou o jornal A Semana
Evanglica. O novo jornal teve uma vida curta 1927-1929 quando o Estandarte passou
propriedade definitiva da Igreja, com maiores condies financeiras para mant-lo diante de
um cenrio de crise econmica.
A ecloso do conflito chamado de Questo Doutrinria teve incio com a
inquirio do egresso do Seminrio Independente, Rui Gutierres, recm-formado em 1937.
Interrogado pelo reverendo Alpio do Vale a respeito das penas eternas diante do Presbitrio
do Leste em 1938, afirmou no ter opinio formada sobre a doutrina das penas eternas, tendo
simpatia para a teoria do aniquilamento da alma dos mpios (AO PROTESTANTISMO NO
BRASIL, 1942, p. 3). Esse posicionamento contrariava a crena na condenao ao sofrimento
eterno no inferno da alma das pessoas no salvas, uma vez que morto o indivduo teria a sua
alma aniquilada. Essa maneira de pensar tambm colocava em xeque as concepes
presbiterianas sobre o sacrifcio salvfico de Jesus Cristo e a eterna recompensa das pessoas
salvas.
Diante dessa resposta, o reverendo Alpio do Vale fez duas consultas ao Snodo da
IPI e questionou se era vlido licenciar ao ministrio pastoral um candidato que apresentasse
tais dvidas. O Snodo, aps avaliar a questo, delegou a deciso final ao Presbitrio Oeste, ao
qual estava ligado o referido candidato (O ESTANDARTE, 11/6/1938, p. 2).
Na reunio desse Presbitrio (fevereiro 1938), os reverendos Epaminondas Melo do
Amaral, Othoniel Mota, Eduardo Pereira de Magalhes, Lvio Teixeira e Joo Euclides
Pereira (os liberais) expressaram simpatia pelo modo de pensar do candidato Rui Gutierres.
Tal posicionamento resultou em grande alarme e intolerncia repulsiva e provocou a
polarizao dos grupos liberal e conservador.
O grupo dos conservadores, tendo frente o reverendo Bento Ferraz, promoveu
forte campanha ao longo dos meses seguintes contra a ameaa que os liberais
representavam. Os jornais O Estandarte e O Presbiteriano Independente foram o palco para
os embates e para a publicao oficial da Igreja. As polmicas foram publicadas entre maro e
agosto de 1938. O Presbiteriano Independente184 foi criado em maro de 1938 com o fim
especfico de defender e sustentar os princpios conservadores do presbiterianismo. Do lado
conservador, os principais polemistas foram o reverendo Bento Ferraz e o presbtero Flamnio

184
Publicao quinzenal que teve como diretor o reverendo Bento Ferraz, vice-diretor Presbtero Flamnio
Fvero e como redator e gerente o reverendo Francisco A. Pereira Jnior. A ltima edio desse peridico
saiu em 15 de agosto de 1938, logo aps a ltima reunio do Snodo Independente. Trouxe como divisa
Clama: no cesses. Se eles se calarem, as pedras clamaro, referncia ao texto de Lucas 19:40.
267

Fvero; dos liberais, escreveram Othoniel Mota, Epaminondas Melo185, Eduardo Pereira de
Magalhes e Alfredo Borges Teixeira186. Houve tambm publicaes de textos por pessoas
neutras, como os textos do reverendo Antnio Corra Alvarenga187, que abordaram um tom
conciliatrio para os debates ento em curso.
No primeiro nmero do Presbiteriano Independente foi anunciada a formao da
Coligao Conservadora para combater as ideias liberais, infiltradas na Igreja e, sobretudo,
na Faculdade de Teologia. Nessa edio o peridico apresentou uma Plataforma 188 que
nortearia a ao da Liga. O documento contestou qualquer revisionismo dos smbolos
doutrinais da Igreja; recomendou o impedimento de candidatos com dvidas a respeito dos
princpios de f presbiterianos ou que fossem modernistas confessos189; recomendou
tambm que os princpios antimanicos voltassem a ser ressaltados, em especial com o fim
de interessar na matria as demais igrejas evanglicas, especialmente a Igreja Presbiteriana
do Brasil (O PRESBITERIANO INDEPENDENTE, 15/3/1938, p. 1-2).
A Plataforma tambm fez referncia ao movimento de federao de igrejas, ento em
curso pela CEB e que tinha como principal expoente o liberal Epaminondas Melo. Afirmou
que a Confederao deveria estabelecer princpios doutrinrios a serem seguidos pelas igrejas
que desejassem a federao. Aceitao do Credo Apostlico, inspirao da Bblia, divindade
de Jesus, salvao s por Cristo, imortalidade da alma e castigo eterno dos mpios (O
PRESBITERIANO INDEPENDENTE, 15/3/1938, p. 2). Esses princpios formaram o ncleo do
pensamento defendido pelos conservadores; ideais representantes da verdadeira interpretao
das Escrituras segundo a leitura dos mesmos.
O texto apontou para um redirecionamento dogmtico da IPI para com o
relacionamento com igrejas diferentes ao explicitar o interesse de aproximar-se da Igreja
originria, mais prxima aos seus credos: Manifestar a maior simpatia para com todas as
igrejas realmente irms e dispensar-lhes a mxima cooperao, notadamente Igreja
Presbiteriana do Brasil (O PRESBITERIANO INDEPENDENTE, 15/3/1938, p. 1-2).

185
Exemplo: Estaremos certos (srie de textos), O Estandarte, 11/8/1938, p. 2.
186
Exemplo: Declarao necessria, O Estandarte, 21/4/1938, p. 1-2.
187
Exemplo: Polmica intil, O Estandarte, 11/6/1938, p. 1; 21/7/1938, p. 5.
188
Foi assinada pelo reverendo Bento Ferraz (ento jubilado), reverendo Francisco Augusto Pereira Jnior,
Presbtero Adolfo Hempel, Presbtero Anacleto de Matos Silva, Presbtero Flamnio Fvero e diversos
membros independentes. Com a publicao do Presbiteriano Independente, a Liga Conservadora ganhou
notoriedade e, na ltima edio do peridico, a Plataforma contou com 1.918 aderentes, sendo 8 pastores, 88
presbteros, 60 diconos e diaconisas e 1.759 membros (SANTOS, 2011, p. 16).
189
Trecho de um texto conciliador do presbiteriano independente Antnio Corra Alvarenga, ao tratar sobre o
ttulo de modernista conferido ao grupo de Epaminondas: Tanto a doutrina das penas eternas, como a da
imortalidade condicional e da restaurao universal surgiram nos primeiros sculos da Igreja Crist. De modo
que o apelido modernistas outra coisa sem razo de ser (O ESTANDARTE, 21/7/1938, p. 5).
268

As justificativas dos liberais vieram nas pginas do jornal O Estandarte, que mais
tarde comps o folheto Ao protestantismo no Brasil, uma espcie de declarao de f.

Declaramos, em face das discusses em plenrio, que nos sentimos dentro das ideias
e dos sentimentos cristos e bblicos, aceitando os princpios bsicos da f [...],
porm acrescentamos que mantemos divergncias, em diferentes particularidades, na
interpretao tradicional da f, divergncias a despeito das quais nos julgamos
dentro da Igreja de Cristo e no afastados dos irmos que adotam posio teolgica
diversa, sustentando, como enfaticamente sustentamos, que o esprito do
Cristianismo de tolerncia e no de dogmatismo que mata ( AO PROTESTANTISMO
NO BRASIL, 1942, p. 3).

A situao acirrou de tal modo que em agosto de 1938 o Snodo reuniu-se


extraordinariamente para avaliar a questo novamente. Porm, nesse momento, Rui Gutierres
j havia sido licenciado ministro pelo Presbitrio Oeste, em fevereiro do mesmo ano. Essa
postura do Presbitrio levou o reverendo Bento Ferraz a apresentar uma declarao de
renncia autoridade da Igreja com a mais profunda mgoa e indescritvel angstia da alma
e do corao (O PRESBITERIANO INDEPENDENTE, 15/7/1938, p. 5).
Os liberais haviam publicado a declarao de f190 e reafirmado em dez tpicos a
sua leitura dos princpios do cristianismo protestante para sustentar que correntes diversas
cabem fraternalmente na mesma Igreja. O grupo de Epaminondas Melo e Othoniel Mota
assumiu o uso do termo liberal como bandeira e como sinnimo de liberdade de livre
exame da Bblia (AO PROTESTANTISMO NO BRASIL, 1942, p. 4).
O manifesto dos liberais no acalmou o esprito de intolerncia e o primeiro a
deixar oficialmente a IPI foi o reverendo Othoniel Mota. As divergncias e ataques mtuos
prosseguiram nos meses seguintes, estendendo-se para os anos de 1939 e 1940, quando o
Snodo adotou um posicionamento definitivo. O debate que originalmente partiu de um caso
especfico, ganhou propores mais amplas que levaram ao questionamento da atuao
ministerial de todos os ministros considerados liberais.
Assim, tal como o reverendo Othoniel Mota, outros foram forados a tomar o
mesmo caminho. Conforme o texto dos liberais, na ltima reunio do Snodo em 1941
permaneceu reafirmaes de ortodoxia que resultou na ameaa a todos que discordassem
das decises oficiais e deixou sem resolver o ponto debatido se os liberais poderiam ou no
exercer o ministrio, sem as restries de direitos que vinham sendo feitas e preconizadas
(AO PROTESTANTISMO NO BRASIL, 1942, p. 5).

190
Alm dos personagens liberais mencionados anteriormente, assinaram a declarao de f o reverendo Jorge
Bertolaso Stella, Alfredo Borges Teixeira e Seth Ferraz.
269

Em 20 de dezembro de 1941 os liberais publicaram o folheto A Questo


Doutrinria. Igreja Presbiteriana Independente do Brasil, no qual apresentaram as ideias
liberais com o fim de deixar patente que a teologia liberal evanglica, e que os seus
assinantes no se conformavam com a situao injusta e dbia a que haviam sido colocados.

O nosso liberalismo , fundamentalmente, um esprito, uma atitude, uma tendncia


que nos leva a encarar de um ponto de vista largo e tolerante os problemas
religiosos. O esprito liberal procura manter-se emancipado; livre, e s escravo de
Jesus Cristo; pronto a sempre aceitar a verdade, venha de onde vier, e a rever a sua
prpria posio, quando uma nova luz se anuncie [...] Em pontos secundrios e
discutveis, queremos o direito de afirmar, e o de divergir ( AO PROTESTANTISMO
NO BRASIL, 1942, p. 6).

No referido Folheto, foram elencados oito pontos de f que reafirmavam o modo de


crer dos liberais. O ponto oito fez referncia ao esprito ecumnico e fraternal to debatido
at aqueles anos e que apontava para a convivncia de diferenas de pensamentos entre e nas
igrejas do pas. Os redatores do Folheto se diziam impressionados que mediante o contexto
de promoo do esprito de unidade havia se manifestado forte intolerncia no seio da IPI.
O ideal no dogmtico e ecumnico dos liberais foi pautado pela concepo de igreja
universal que possua mais alto e mais largo valor, sendo que se todos emprestassem
realmente valor secundrio a estas questes nomeadas agora [doutrinas, costumes, ritos]
desapareceriam o sectarismo e as inteis divises (AO PROTESTANTISMO NO BRASIL,
1942, p. 7, 8).
Outro posicionamento dos liberais que merece ser ressaltado foi a defesa de uma
igreja mais tolerante e menos combativa Igreja Catlica, cujos erros eram reconhecidos,
mas em cujas doutrinas e prticas haviam elementos cristos. Esse ideal condiz com as
posturas da CEB nos anos em que o reverendo Epaminondas Melo permaneceu frente da
entidade. Apesar de ter sido criada para contrapor o discurso catlico perante a sociedade e o
poder pblico, a CEB no encampou nenhum discurso acirrado de combate s doutrinas e
dogmas catlicos, como nos perodos de existncia da CBC. Adotou uma poltica de boa
vizinhana, sem deixar de reconhecer os erros alheios (AO PROTESTANTISMO NO
BRASIL, 1942, p. 8).
A publicao das ideias liberais no Estandarte e no Manifesto IPI movimentou
toda a denominao e suas lideranas, sendo que para alguns membros de presbitrios
independentes as declaraes impressas foram tomadas como uma confisso de crime, sendo
desnecessrio ouvir os acusados. Tais declaraes foram tachadas como verdadeiro
270

divrcio entre os liberais e a Igreja (AO PROTESTANTISMO NO BRASIL, 1942, p. 8-10). O


primeiro Presbitrio a sentenciar oficialmente os liberais foi o Noroeste:

de justia sejam processados sumariamente e imediatamente despojados das suas


funes eclesisticas, pois a atitude desses ministros, manifestada na declarao de
princpios expostos em publicao amplamente difundida, constitui uma afronta
nossa Igreja (AO PROTESTANTISMO NO BRASIL, 1942, p. 10).

Esse tambm foi o veredito de cinco, dos seis presbitrios da IPI em 1941. O
Presbitrio do Leste, por julgar o liberalismo presente no Manifesto incompatvel com a IPI
recomendou que os ministros que o assinaram procedessem ao pedido de exonerao (AO
PROTESTANTISMO NO BRASIL, 1942, p. 11). Para os liberais, tal deciso condenou e
afastou os ministros que defendiam ideias que no poderiam ser consideradas herticas, mas
rigorosamente crists [...] permitidas ou aceitas, umas e outras, em maior ou menor grau, nas
igrejas irms e, como notrio, na prpria Igreja Presbiteriana Independente (AO
PROTESTANTISMO NO BRASIL, 1942, p. 13).
Diante do pronunciamento oficial da IPI, renunciaram Igreja os seguintes
personagens: Epaminondas Melo do Amaral, Eduardo Pereira de Magalhes, Erintos Batista
de Carvalho, Lvio Teixeira, Olimpio Batista de Carvalho, Othoniel Mota, Ruy Gutierres e
Thomas Pinheiro Guimares.
Com a sada de Bento Ferraz (conservador) e Othoniel Mota (liberal), em 1938, e em
1941 do grupo chamado de liberal, tiveram incio as aes para o nascimento de duas novas
igrejas no pas: a Igreja Presbiteriana Conservadora e a Igreja Crist de So Paulo.

Igreja Presbiteriana Conservadora: nas fileiras da ortodoxia

O Snodo Presbiteriano Independente nas reunies de 1938 e 1940 adotou uma


postura hesitante para com os membros divididos entre liberais e conservadores. Estava em
jogo a possibilidade de uma nova diviso da IPI e esse receio levou as principais lideranas da
Igreja a primarem pela conciliao ao longo de trs anos de embates. Contudo, ambos os
lados desgastaram-se. Para os liberais no havia clima para permanecer no seio da Igreja,
alguns j haviam manifestado desligamento ainda em 1938, e para os conservadores a
frmula de conciliar firmeza e tolerncia doutrinria no foi satisfatria (SANTOS, 2011, p.
45).
271

No dia 11 de fevereiro de 1940, sete dias aps o encerramento do Snodo


Independente, a 2 IPI de So Paulo declarou-se desligada da jurisdio denominacional,
juntamente com seu pastor, o reverendo Rafael Pages Camacho transformando-se em Igreja
Presbiteriana Conservadora por no concordar com as decises do Snodo de 1940. Os
membros do referido templo que no aderiram ao movimento divisionista foram arrolados na
1 Igreja de So Paulo (O ESTANDARTE, 30/3/1940, p. 7).
Assim foram lanadas as bases para o nascimento da Igreja Presbiteriana
Conservadora de So Paulo. Os novos lderes dessa igreja publicaram o Manifesto da Igreja
Presbiteriana Conservadora de So Paulo s igrejas evanglicas do Brasil, no qual
justificaram a atitude extrema de separao da IPI aps haver empregado todos os esforos
para evit-la. O zelo pela pureza doutrinria, na tica dos conservadores, foi o norteador para
os trs anos de batalha no interior da IPI: Ns que, no seio da referida denominao [...]
lutamos pelo retorno dela sua primitiva posio rigorosamente ortodoxa, damos por finda a
grande campanha em que nos empenhamos (O PRESBITERIANO CONSERVADOR,
28/3/1940, p. 2. In: SANTOS, 2011, p. 45).
O tempo das polmicas com os liberais encerrou-se. No Manifesto, os presbiterianos
conservadores deixaram explcito que a diviso deu-se por acendrado apego doutrina, em
contraposio s supostas verdades intelectuais estreis e improdutivas. A defesa pela
verdadeira interpretao do Evangelho, tal como ocorrido em 1903, e que esteve na base do
surgimento da IPI, foi tambm a causa de sua diviso. Para os conservadores o dogma e a
defesa da doutrina deveriam ser uma das condies essenciais para o estabelecimento
daquela vida [da Igreja]. Este o real ensino de Cristo. Pela defesa cerrada nas fileiras da
ortodoxia os membros da nova igreja desejaram ser chamados de conservadores (O
PRESBITERIANO CONSERVADOR, 28/3/1940, p. 2 apud SANTOS, 2011, p. 46).
No Manifesto, os conservadores propugnaram por manter boas relaes com as
demais igrejas do pas, afirmando que o seu surgimento possua uma origem histrica e de
retorno ortodoxia, tal como os eventos que deram origem IPI em 1903. Afirmaram ainda
que reconheciam o esforo das demais igrejas para, ao seu modo, manter a defesa do
dogma. O passado foi evocado para legitimar o novo nascimento e, assim, conferir uma
concretude histrica e identitria nova igreja, a de defesa pela pureza da interpretao do
Evangelho.
Assim, em 27 de junho de 1940, com a adeso de outras dez igrejas foi realizado o 1
Presbitrio Conservador e oficialmente constituda a Igreja Presbiteriana Conservadora de So
Paulo. Seu grupo dirigente foi constitudo pelos reverendos Bento Ferraz, Rafael Pages
272

Camacho, Joo Rodrigues Bicas, Armando Pinto de Oliveira e Alfredo Alpio do Vale. Nesse
mesmo ano foi criado O Presbiteriano Conservador, jornal oficial dos conservadores, em
circulao ainda hoje.

Igreja Crist de So Paulo: primazia ao esprito

O nascimento da Igreja Presbiteriana Conservadora motivou o Snodo da IPI a


endurecer o posicionamento contra os liberais. Pouco a pouco no restou mais clima para a
permanncia do grupo na IPI e, em 1941, foi publicado o manifesto Ao protestantismo no
Brasil e assumida a sada do grupo da denominao independente. Assim, em 1942, surgiu a
Igreja Crist de So Paulo. Os reverendos Epaminondas Melo, ento secretrio geral da CEB,
e Othoniel Motta, que j havia se desligado da IPI em 1938, foram os principais mentores da
nova igreja191.
A princpio, os fundadores dessa Igreja, fiis aos ideais ecumnicos que
preconizavam, no a apresentaram como fruto de uma dissidncia, mas como um ncleo de
uma igreja que fosse emancipada e que conferisse primazia ao esprito (AO
PROTESTANTISMO NO BRASIL, 1942, p. 3). Ao grupo com vrios personagens identificados
como liberais, que advogavam respeito s diferenas de pensamento, pareceu no restar outro
caminho, a no ser criar uma nova igreja e contrariar, sobretudo, os ideais do reverendo
Epaminondas Melo do Amaral, anteriormente evocados no livro Magno Problema.
A Igreja Crist passou a ser mais uma denominao no pas, criada no contexto da
reivindicao por tolerncia no interior de uma igreja que participava de organismos de
fraternidade eclesistica, como a CEB.
O reverendo Epaminondas Melo foi logo conduzido direo da nova Igreja.
Continuou a publicar e defender suas ideias em jornais eclesisticos e, sobretudo, por meio da
revista Cristianismo192, peridico oficial da Igreja Crist de So Paulo, a qual dirigiu at o seu
falecimento em agosto de 1962.

191
Em 20/12/1941 (p. 2-3), O Estandarte publicou o Programa da Semana Universal de Orao, agendada para
os dias 4 a 11 de janeiro de 1942, com o subttulo Unum corpus sumus in Cristo. A orao em prol da
unidade e fraternidade das igrejas, mais do que nunca, ganhou contornos fortes no seio da IPI.
192
rgo de renovao espiritual e orientao ecumnica [...] tem como objetivo dar nfase ao carter espiritual
e dinmico da religio crist, manter em relevo a feio ecumnica do cristianismo e salientar o aspecto
social do Evangelho (set./dez. 1962, p. 2).
273

As memrias sobre o reverendo Epaminondas Melo, escritas aps a sua morte193,


retrataram que a diviso da IPI e a criao da Igreja Crist de So Paulo abalaram
profundamente o seu esprito, uma vez que tal desfecho contrariou seus esforos ecumnicos
defendidos havia anos no interior do protestantismo.
O reverendo Epaminondas Melo permaneceu frente da Igreja Crist at 1959,
quando julgou superados os motivos que anteriormente deram razo ao surgimento da nova
Igreja e, fiel aos seus ideais, props a extino da referida Igreja e o retorno ao seio da IPI.
Vencido em sua proposta, renunciou ao pastorado de sua segunda igreja. Em 15 de janeiro
de 1960, o Presbitrio Independente de So Paulo dirigiu-lhe o convite de retorno sua antiga
Igreja e sua funo ministerial. Foi para ele a maior das alegrias, pois significou o retorno
aos seus ideais ecumnicos, de certa maneira prejudicados com o desfecho da Questo
Doutrinria (CRISTIANISMO, set./dez. 1962, p. 11). O Estandarte ao publicar as memrias
de Epaminondas Melo retratou:

Durante os 43 anos de vida ministerial lutara nos plpitos, na ctedra, nos jornais,
nos livros que escrevera, por um ideal de cooperao, de liberalismo e tolerncia e
vinha encontr-lo agora esboado, a caminho da realidade, na mesma igreja em que
se ordenara aos 22 anos! (O ESTANDARTE, 30/9/1962, p. 1, 11).

O desfecho da Questo Doutrinria abalou o ideal cooperativo e de fraternidade


encampado pela CEB, sobretudo por envolver o seu principal promotor. Embora restrito IPI,
o conflito serve como exemplo para os entraves que as ideias cooperativas encontraram no
seio das diferentes igrejas protestantes no pas, caracterizadas pelo conservadorismo herdado
de suas origens estrangeiras e pelo combate a qualquer sombra de ameaa s respectivas
confessionalidades e correta e particular interpretao do texto sagrado.
Conforme mencionado anteriormente, as aes da CEB em seus primeiros seis anos
tiveram poucos resultados no que se referiu a aes cooperativas entre as igrejas nela
representadas. O protagonismo do reverendo Epaminondas Melo do Amaral frente da CEB o
permitiu conhecer a realidade de diversas instituies pelo pas e difundir o ideal de
fraternidade eclesistica entre igrejas e indivduos. A maior conquista da entidade nesse
perodo foi estruturar-se, em conselhos e comisses bem definidas e com metas bem traadas.
Alm disso, a entidade diversificou suas linhas de atuao para alm das disputas no interior
do campo religioso, ao adotar um discurso menos combativo para com o catolicismo e

193
A edio do jornal O Estandarte em 30/9/1962 e da revista Cristianismo em set./dez. 1962 foram dedicadas
s memrias do reverendo Epaminondas. Em diversas pginas escreveram ex-colegas de ministrio, membros
e lideranas das igrejas Presbiteriana Independente e Crist de So Paulo.
274

estabelecer bandeiras que no decorrer dos anos incluiu os problemas sociais que assolavam
no apenas os protestantes, mas toda a sociedade. Esse perodo de reorganizao do
movimento cooperativo possibilitou CEB figurar como uma importante agncia
representante do protestantismo brasileiro a partir da dcada de 1940, no apenas no incentivo
fraternidade eclesistica como tambm no envolvimento mais slido com as questes
sociais a ela contemporneas.
O conflito na IPI e o surgimento das novas igrejas podem ser considerados pices
para a questo que motivou a escrita dessa tese. Questionamento formado por palavras que
deram corpo justificativa e ao ideal encampado pelo movimento cooperativo no pas no
perodo aqui estudado: Unum corpus sumus in Cristo ?
A busca por uma unidade fraternal, solidria entre igrejas protestantes, por meio da
colaborao (individual ou institucional), esteve presente desde os primeiros anos de
estabelecimento das igrejas missionrias no pas. Ao longo do perodo aqui estudado essa
utopia foi expressa em aes como a diviso de campos missionrios, a realizao de
reunies devocionais em conjunto, a colaborao em entidades como os hospitais evanglicos,
as ACMs, na defesa de ideais comuns como a liberdade religiosa e na criao de entidades de
cooperativas. Essa ltima ganhou impulso aps a realizao do Congresso do Panam (1916),
com a criao da CBC.
A partir desse momento, a CBC passou a apoiar iniciativas de cooperao como o
funcionamento de um seminrio teolgico comum, a confeco e divulgao de literatura
religiosa (hinrio, lies para escola dominical), o estabelecimento de relaes cordiais entre
as igrejas na ocupao de novas reas missionrias e a criao da estao missionria entre os
Caiu, em Mato Grosso. Por meio de tais aes, a entidade buscou minimizar os apegos
denominacionais e fazer sobressair, entre os protestantes, o sentimento de cristo ao de
identificao confessional.
Tais iniciativas encontraram resistncia no interior das igrejas que aderiram ao
movimento de cooperao e as discordncias foram manifestadas, sobretudo por meio dos
peridicos. Alm disso, uma das maiores denominaes, a Igreja Batista, no foi simptica ao
movimento de unio, bem como o desqualificou.
Na documentao produzida pela CBC e por sua sucessora a CEB, a queixa sobre o
pouco envolvimento (financeiro, humano) das igrejas cooperantes foi constante. Ainda assim,
iniciativas como a Misso Caiu resistiram ao longo da dcada de 1930.
O apego doutrinrio e confessional foi o maior obstculo ao estabelecimento de
relaes fraternais e de atividades de cooperao. Motivou discrdias entre os prprios
275

protestantes, lado a lado s iniciativas que miravam a unidade eclesistica. Essa coexistncia
ficou evidente no movimento que originou a Igreja Crist de So Paulo e a Igreja
Presbiteriana Conservadora. O unum corpus (a unidade do protestantismo), ancorada em
concepes como de igreja universal, fez parte da agenda das diferentes igrejas no pas, em
momentos de disputas com o catolicismo ou de divergncias internas. Foi o lema que inspirou
iniciativas como a Aliana Evanglica, a Comisso de Cooperao e a Confederao
Evanglica. Esse ideal de unidade defendido por essas entidades foi o da solidariedade
confessional e no o da criao de uma nica igreja protestante no pas, por meio da unio
orgnica. Nesse sentido, possvel dizer que a ideia de unidade protestante ficou relegada
ao plano discursivo, atendendo em diferentes momentos s expectativas confessionais, e
quando encampada pelas entidades de cooperao alcanou xitos parciais.
Como demonstram os dois ltimos captulos de nossa tese, o protestantismo
brasileiro acolheu, de maneira conflituosa, a instrumentalizao do desejo e disposio
fraternidade e cooperao por meio de um movimento ecumnico organizado aps o
Congresso do Panam. Ainda que o termo ecumnico tenha sido, num primeiro momento,
deixado margem, o cooperativismo protestante contribuiu para a construo do ideal de
ecumene como o relacionamento tolerante entre vizinhos. Irmos que no convvio lado a
lado, num mesmo campo, ora realizam obras em comum ora divergem e se embatem, sem
deixar o conforto e a segurana de suas prprias casas (oikos).
Predominou o denominacionalismo.
6. CONSIDERAES FINAIS

Deus nos deu asas, mas as religies inventaram gaiolas (ALVES, 2004).

Finalizar uma tese to difcil como inici-la. Ao longo da escrita do trabalho novas
ideias, novas intenes e motivaes foram surgindo de tal maneira que seria possvel no
concluir nunca. No fundo, essa a inteno final...no dar pr encerrado o estudo das
temticas aqui apresentadas.
Como afirmei de incio, minha motivao em estudar as inciativas de fraternidade
entre protestantes no Brasil surgiu de experincias em igrejas evanglicas da cidade de
Dourados/MS e de inquietaes acadmicas. O ambiente divisionista que conhecia no meio
protestante, somado aos conhecimentos universitrios, levou-me a buscar explicaes para a
fragmentao eclesistica que conhecia e possveis iniciativas no predatrias. Assim, este
estudo nunca perdeu de vista o contemporneo.
No decorrer da pesquisa, pouco a pouco fui deparando-me com esforos protestantes
para superarem o exclusivismo das suas respectivas denominaes e se orientarem por vises
mais inclusivas, como a de ecumene, que significa mundo habitado, toda a terra.
Nesta viso, o foco no est mais na identidade particular, mas no mundo enquanto
oikos ou casa comum habitada por pessoas das mais diversas religies. Embora a orientao
pela ecumene tenha, ao longo da histria, desembocado tambm em cismas, divises e
misses proselitistas ela , sobretudo, marcada pela busca da unidade no cristianismo
protestante. Unio e desunio foram palavras-chave presentes nas fontes analisadas.
Convivncia desarmnica, expressa especialmente nos peridicos eclesisticos, e que pode ser
tomada como uma condensao das barreiras e dificuldades que as iniciativas de fraternidade
e de cooperao eclesistica enfrentaram no protestantismo brasileiro, das ltimas dcadas do
sculo XIX a fins da dcada de 1930, do sculo XX.
A ideia de igreja universal foi uma das essencialidades compartilhadas pelas
igrejas protestantes; reconheciam e afirmavam a existncia de uma igreja universal
(espiritual), invisvel, formada pela reunio de todos os fiis espalhados pelo mundo
277

independente da tradio adotada, e que por isso mesmo seria maior, transcenderia as
instituies terrenas, acima de qualquer confessionalidade. As denominaes foram
entendidas, assim, como instituies passageiras, terrenas. Igreja universal pode ser entendida
como um conceito-ncora ao qual as igrejas e organizaes se apegaram (am) em momentos
de crise ou tendncia disperso. Tambm foi utilizada como justificativa para a aproximao
e investimento na expanso missionria protestante nos sculos XIX e XX. Sob o manto da
igreja universal a mensagem religiosa ofertada pelos protestantes conteve particularidades
que tambm foram instrumentalizadas para estabelecer posies e marcar a diferena diante
do catolicismo e, em menor escala, do espiritismo.
Ecumenismo foi apreendido como um forjador de sentidos e aglutinador de foras do
protestantismo brasileiro, no contexto das disputas no campo religioso, para fazer-se
representar perante a sociedade brasileira e para se opor aos demais concorrentes, sobretudo o
catolicismo. Materializou-se em iniciativas de aproximao espiritual, de cooperao
eclesistica e de confederao. O perodo estudado nesta pesquisa coincidiu com uma
temporalidade em que o prprio conceito de ecumnico estava por fazer-se. Assim, essa
narrativa mostrou, a partir das conjunturas histricas brasileiras, como e por meio de quais
agentes se constituiu, ou se buscou definir uma ideia de ecumenicidade entre os protestantes.
Desse modo, estudei o ecumenismo protestante no Brasil constitudo por trs
expresses, ou nfases: as iniciativas de aproximao espiritual que se referiram ao
envolvimento individual de fiis e lideranas em aes que objetivaram o estabelecimento de
relaes fraternais sem o objetivo final de unio de suas respectivas igrejas; as iniciativas de
cooperao eclesistica nas quais foram as igrejas que passaram a propor as aes
especficas para o estabelecimento da fraternidade crist por meio da organizao de
entidades de cooperao entre diferentes denominaes; e o movimento de confederao
no qual as diferentes igrejas formaram um organismo geral, uma frente nica, que as
aproximou, representou e executou atividades em nome das igrejas afiliadas que mantiveram
a sua autonomia eclesistica. Essa alternativa equilibrou duas foras diversas: manteve intacta
a continuidade de cada igreja e promoveu entre elas uma colaborao mais estreita. A
representante desse movimento foi a Confederao Evanglica do Brasil, entidade que at a
dcada de 1960 foi a principal articuladora dos empreendimentos ecumnicos no pas.
A diviso que propus no significou a existncia de trs movimentos separados,
desconexos; ao contrrio, foram integrados como frutos das configuraes do campo religioso
brasileiro no qual estiveram inseridos protestantes, catlicos, espritas, candombls, entre
outros, e do cenrio protestante internacional, sobretudo aps a realizao do Congresso do
278

Panam, em 1916. Essas trs expresses do ecumenismo protestante, alm de promoverem a


fraternidade crist e a aproximao eclesistica, visaram aprimorar estratgias de luta diante
dos concorrentes pelos espaos da religio no pas. Nessas trs configuraes houve avanos e
recuos na busca pelo ideal de unidade. Nesse contexto ressaltei a existncia de entidades
extraeclesisticas, como as Associaes Crists de Moos/as, as sociedades bblicas, a
Associao Mundial de Escolas Dominicais, o Comit de Cooperao da Amrica Latina, o
Conselho Internacional de Misses, entre outras. Tais instituies tambm colaboraram para
que a disposio fraternidade e cooperao eclesistica entre protestantes obtivesse
ganhos, ainda que parciais ou localizados. Em todo o conjunto, todas as iniciativas
apresentadas nessa tese contriburam para que, no decorrer dos anos, fosse gradativamente
tomando forma uma definio de ecumenismo, por meio dos diferentes sujeitos envolvidos
nas iniciativas de aproximao crist.
preciso lembrar que os termos ecumnico e ecumenismo motivaram
divergncias entre os prprios protestantes desde seus primeiros usos no pas, em princpios
do sculo XX; em especial por terem sido associados ao catolicismo, que possua em sua
histria a realizao de conclios chamados de ecumnicos. Nesse sentido, ecumenismo
ganhou tambm um significado negativo no discurso dos crticos ao movimento de
cooperao (lideranas ou fiis). Alm disso, essas palavras foram, em alguns momentos,
associadas ideia de unio de orgnica (fuso) das diferentes igrejas, o que tambm motivou
conflitos.
A cooperao ou unio de igrejas foi associada perda da identidade
denominacional, diluio das particularidades confessionais (doutrinas, credos, estrutura)
das respectivas igrejas. O prprio uso da palavra ecumenismo como expresso da
fraternidade eclesistica foi tomado com cautela pelos protestantes unionistas. Assim, o
movimento cooperativo que vingou no pas foi fortemente caracterizado pelo anticatolicismo
que predominou no protestantismo brasileiro. Esse enfoque ficou evidente no grande esforo
concentrado e na repercusso que a propaganda do Evangelho teve ao longo do
funcionamento da CBC. Mesmo no mbito da chamada obra social os esforos se davam
com o intuito de combater vcios, imoralidades associadas ao catolicismo e que diferenciariam
o protestante dos demais brasileiros. Mesmo assim, as iniciativas de cooperao no foram
unanimidade entre os fiis das igrejas simpticas ao movimento, bem como de igrejas no
diretamente envolvidas, como a Igreja Batista.
O agir ecumnico das igrejas no pas, embora tenha repercutido com maior
concretude entre presbiterianos e metodistas, integrou vrias instituies, vrios eventos e
279

agentes. A construo da narrativa seguiu a histria da implantao, do estabelecimento e da


expanso do protestantismo no Brasil. A leitura das fontes levou em conta estudos que
possibilitam compreender os fatos como parte de um processo maior e mais complexo que o
apresentado no relato, assim como fazer uma interpretao crtica dos documentos.
Essa tese mostrou um novo momento para as igrejas protestantes no pas, no qual
tiveram lugar iniciativas que procuraram minimizar as discordncias e diferenas eclesisticas
em nome de um projeto comum de convivncia e de existncia em sociedade. Esses esforos
foram aqui apresentados como frutos do contexto de disputas pelos espaos da religio entre
protestantes e catlicos, protestantes e espritas e entre os prprios protestantes. Lado a lado
com as iniciativas de solidariedade confessional estiveram aes de reforo das identidades
denominacionais, eclesisticas. Embora tenha sido utilizada como principal bandeira da
Aliana Evanglica, criada em 1903, e da CBC e CEB, a mxima unum corpus sumus in
Cristo permaneceu como uma indagao, e que pode ser aplicada no cenrio evanglico
contemporneo. Houve avanos e recuos nas iniciativas de aproximao crist e nas de
cooperao, como demonstrado por meio da CBC e da Misso Evanglica Caiu. O intento de
fazer sobrepujar a identidade de cristos protestantes em detrimento da identificao
denominacional no obteve xito.
Permaneceram as disputas em torno de diferenas doutrinrias, teolgicas; em torno
dos interesses pela ocupao do campo religioso. Mesmo entre representantes dos
empreendimentos ecumnicos foram geradas divergncias que culminaram no surgimento de
novas igrejas, como nos eventos da Questo Doutrinria.
Uma possibilidade para estudos futuros : at que ponto os fiis vivenciaram os
ideais de fraternidade crist? Uma vez que o discurso aqui apresentado foi em grande medida
formatado pelas lideranas eclesisticas, cada qual sua maneira. Apesar de amplamente
divulgado o pensamento de unum corpus, na prtica ocorreu um relacionamento quase que
predatrio pela conquista de espao institucional e de adeptos. No relacionamento com o
catolicismo, considerado o principal adversrio, os protestantes constantemente queixaram-se
de perseguies de todos os tipos; por outro lado, reproduziram as mesmas aes belicosas
para com os espritas e, no campo das concepes doutrinrias, com os membros do prprio
corpus.
O que todo esse esforo agregou s denominaes, ao cristianismo?
Para o perodo estudado, possvel dizer que as maiores contribuies foram a
feitura da palavra ecumenismo e a concretude de sua primeira grande entidade, a
Confederao Evanglica, que existiu at ser fechada durante os governos militares, sobretudo
280

por incorporar o profetismo (denncia) das condies sociais ruins enfrentadas pela
sociedade. No mbito mais geral, do cristianismo, vlido dizer que esse perodo ficou
marcado, nos cenrios nacional e internacional, como o fundacional para as iniciativas de
aproximao entre as diferentes expresses do cristianismo. Tais momentos podem ser
considerados como os germes para a reflexo (teolgica, doutrinria, burocrtica) interna s
prprias instituies, no sentido de readequ-las aos desafios surgidos no decorrer das dcadas
seguintes.
Apesar disso, mais recentemente, o cenrio vivenciado pelas igrejas chamadas
evanglicas no Brasil no pode ser considerado como animador no quesito fraternidade. As
diferentes igrejas vivem sob o espectro da mais acirrada disputa religiosa, por meio dos mais
diferentes mecanismos, sobretudo o miditico. Nesse campo de batalha, a desvalorizao,
estigmatizao do outro (igreja, fiel, lder) potencializada. Proliferam prticas de
intolerncia religiosa, tnica, poltica, gnero...No vale tudo pela pesca de almas, a
diversificao (que em detrimento da palavra diviso talvez seja mais adequada ao presente
contexto) do chamado campo evanglico cada vez mais acentuado, fludo. Nesse mbito
surgiram as igrejas voltadas para o pblico LGBT (gays, lsbicas, transgneros), para os
diferentes estilos ou tribos urbanas (igrejas dos roqueiros, dos jovens descolados) e ainda das
tribos indgenas, como a Igreja Presbiteriana Indgena, em Dourados/MS. Nesse contexto,
como pensar as identidades confessionais das igrejas mais antigas, as abordadas nessa tese?
As mudanas, adaptaes, readequaes...tendo em vista, sobretudo, o surgimento de grandes
lideranas miditicas que personalizam, ou quem sabe podemos considerar, que corporificam
determinada igreja.
Outra caracterstica desse cenrio foi o envolvimento direto de grandes igrejas na
poltica partidria; fenmeno acentuado desde fins da dcada de 1980. Uma das expresses
mais conhecidas desse movimento a bancada evanglica de Braslia. Tais
representantes de igrejas, aliados a outros grupos (conservadores catlicos, ruralistas), no
legislativo e no executivo, tem emplacado leis e projetos que colocam em xeque o respeito ao
ideal de estado laico e de diversidade religiosa no pas. A concorrncia religiosa (busca por
adeptos) e as batalhas pela ocupao de espaos nas entidades civis tm perpetuado fissuras e
criado dificuldades para o estabelecimento do dilogo entre as diferentes igrejas e, destas,
para com as outras expresses religiosas.
Como mencionado nas primeiras pginas dessa tese, no ano de 2010 foi criada a
Aliana Crist Evanglica Brasileira, mais conhecida como Aliana Evanglica, pois foi uma
espcie de retomada das iniciativas, ou melhor, dos ideais surgidos em princpios do sculo
281

XX e estudados nessa tese. L se foram 5 anos de atuao. A viso dessa nova Aliana:
manifestar a unidade da Igreja atravs do testemunho visvel de amor e servio no evangelho
de Jesus Cristo. Permanece uma concepo de igreja maior, inclusiva e aplicada a todos os
cristos; o testemunho de amor e servio chama a ateno para o posicionamento dos
cristos frente aos diversos problemas sociais do pas. Essa entidade no intenta reunir igrejas,
mas formada pela adeso voluntria de pessoas identificadas com seus propsitos. Apesar
disso, igrejas podem ser inscritas como participantes (apoiadoras) dos objetivos da entidade.
Entre os esforos desenvolvidos esto conferncias e congressos para debater problemas
como a corrupo, a intolerncia religiosa, a pobreza...
A Aliana pouco repercutiu no seio da grande massa evanglica do pas; de tal
maneira que ainda permanece como um debate entre lideranas esclarecidas,
intelectualizadas, vinculadas, sobretudo igrejas chamadas de histricas.
O Bispo anglicano Robinson Cavalcanti, falecido em 2012, nos meses em que se
deram os passos para a (re) criao da Aliana Evanglica publicou um pequeno texto
intitulado A (des)unidade protestante no Brasil, do qual vlido transcrever um trecho:

[...] no lugar da cooperao e da busca pela unidade, acelerou-se o divisionismo,


baixou o esprito de cada um por s e Deus por todos (e satans por alguns...). Hoje
muito provvel que no possamos mais construir uma Arca s, mas vamos
terminar na pluralidade de uma flotilha, com diversas Arcas, barcos e solitrias
jangadas. Tenho um sonho mais modesto para a nascente Aliana Evanglica: que
ela seja uma das Arcas, menor em tamanho, mas que termine por abrigar os setores
srios, ticos e sadios do protestantismo brasileiro. Algo at fcil de encontrar nas
bases. Quanto s cpulas...No podemos viver sem sonhos, e sem trabalhar para
transform-los em realidade.

Ao contrrio das primeiras iniciativas de fraternidade no sculo XX que intentaram


centralizar o protestantismo em um nico grande rgo, o contexto atual reclama um novo
modelo, um pluricorpus, como bem ressaltado no trecho acima.
Como se pode notar, essa tese aponta para um cenrio ainda por fazer-se. Por isso
mesmo, a narrativa aqui apresentada no esgota as possibilidades de estudo das iniciativas de
solidariedade e de aproximao crists entre fiis protestantes e suas respectivas igrejas. Sem
essa pretenso, espero que essa pesquisa propicie coletividade acadmica e s igrejas
evanglicas um reencontro com momentos fundacionais do protestantismo brasileiro e do
ecumenismo no Brasil. Vivemos numa sociedade caracterizada pela fragmentao das mais
variadas esferas, individual, social, cultural e religiosa. Nesse contexto pluralista, cabe refletir
sobre qual o sentido ou lugar (se que ele existe) para a unidade, o que ela pode significar
numa perspectiva mais ampla para a humanidade e, em especfico, para as igrejas crists.
282

Diante desse desafio, espero, pelo menos, que essa tese inspire interesse pelas fontes
analisadas e novas interpretaes dessa (s) histria (s).
Por fim, vale ressaltar que em 2015 completaram-se 115 anos da celebrao do
Congresso Missionrio de Edimburgo, tido como um dos principais smbolos do movimento
ecumnico internacional. E no prximo ano, 2016, ser comemorado o centenrio da primeira
grande conferncia sobre misses protestantes nos pases latino-americanos, o Congresso do
Panam. Essa data oportuna para reflexes e questionamentos sobre o papel das igrejas e do
cristianismo, numa sociedade cada dia mais impregnada pelo individualismo, a avareza, a
intolerncia e o preconceito, seja no mbito das instituies ditas crists ou no dia a dia dos
indivduos que se identificam como cristos.
Entendo o ecumenismo, o ecumnico, como termos que carregam algo de utpico.
Quando penso assim, para no desmotivar, apelo para as palavras do jornalista e escritor
uruguaio Eduardo Galeano (amante do futebol assim como eu): A utopia est l no
horizonte. Me aproximo dois passos, ela se afasta dois passos. Caminho dez passos e o
horizonte corre dez passos. Por mais que eu caminhe, jamais alcanarei. Pra que serve a
utopia? Serve para isso: para que eu no deixe de caminhar.
Apesar das gaiolas, podemos continuar caminhando194.

194
Fala do professor Euclides Marchi na Banca de Defesa.
7. REFERNCIAS

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