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SNTESE

A expanso do uso as radiaes eletromagnticas com diversas finalidades aumenta


consideravelmente as fontes das radiaes de microondas e radiofrequncia no meio
ambiente. Resulta da a preocupao com possveis efeitos biolgicos causados por esse
tipo de energia irradiante. Pesquisas mostram que esses efeitos podem ser trmicos e
no-trmicos, induzindo alteraes estruturais e funcionais em seres vivos. Os efeitos
trmicos so responsveis pela maior parte dessas alteraes. Entre os efeitos biolgicos
estudados, os principais so aqueles produzidos nos olhos, nos testculos e os de ordem
neurolgica. Tomou-se, portanto, necessrio o estabelecimento de padres de segurana
para a proteo sade, prevenindo efeitos prejudiciais.

EFEITOS BIOLGICOS

A pesquisa dos efeitos biolgicos das radiaes no-ionizantes tem revelado que rgos
e sistemas orgnicos afetados por microondas e radiofrequncia so suscetveis de
distrbios funcionais ou alteraes estruturais. Algumas reaes a microondas ou
radiofrequncia podem levar a efeitos biolgicos mensurveis, os quais permanecem
dentro das compensaes fisiolgicas normais, pois um efeito no constitui
necessariamente um prejuzo. Outras reaes, no entanto, podem produzir efeitos que
sejam de fato prejuzos reais ou potenciais.

Conforme j descrito, a maior parte da energia da radiao de microondas ou


radiofrequncia absorvida por um sistema biolgico se converte em calor, causando
interferncia no funcionamento do sistema vivo. Contudo, nem todos os efeitos das
radiaes de microondas e radiofrequncia podem ser explicados pelos mecanismos
biofsicos de absoro de energia e converso em calor.

J foi demonstrado, tanto terica quanto experimentalmente, que outros tipos de


converso de energia so possveis (WHO, 1981).

Os efeitos biolgicos causados pela exposio a radiaes eletromagnticas so


usualmente designados como trmicos e no-trmicos. Os efeitos trmicos so aqueles
cujas alteraes so causadas pelo aquecimento do organismo e podem ser obtidos
usando-se tcnicas convencionais de aquecimento. Os efeitos no-trmicos so os
devidos interao direta do campo eletromagntico da radiao com o organismo
(Figura 1).

De acordo com as evidncias disponveis, o efeito mais significativo da absoro de


radiao eletromagntica a converso de energia absorvida em calor.

Prejuzos resultantes de exposies a altos nveis de radiao foram estudados em


animais, notando-se variaes de leses locais e necrose, at intensos estresses por
hipertermia.

Alm disso, leses foram encontradas nos rgos internos de animais expostos por
prolongados perodos de tempo, durante os quais no se constatou nenhum aumento
significativo da temperatura corporal nern foram observados sinais de desconforto
(WHO,1981).
Atualmente h evidncias comprovadas de efeitos biolgicos causados por campos
eletromagnticos, de intensidade suficientemente baixa que no justificam um possvel
aumento significativo de temperatura.

Os efeitos no-trmicos ou especficos so mais difceis de serem detectados que os


trmicos. Essa dificuldade se deve natureza da resposta do organismo e falta de
explicaes sobre o mecanismo causador do efeito. Os efeitos desse tipo mais
freqentemente relatados so de ordem neurolgica.

Em animais, incluem mudanas nos reflexos condicionados, alteraes da sensibilidade


luz, som e estmulo olfativo, alteraes nas biocorrentes do crtex cerebral e
mudanas de comportamento. Muitos sintomas subjetivos foram descritos em
trabalhadores que lidam com equipamentos de microondas.

Analisando publicaes sobre o assunto, foi possvel dividir os efeitos biolgicos das
radiaes eletromagnticas no-ionizantes em dois grupos. O primeiro, formado por
aqueles apresentados em praticamente todos os artigos e que, em vista disso, foram
considerados como principais: os efeitos nos olhos, nos testculos e os neurolgicos. O
segundo, o grupo constitudo por outros efeitos biolgicos sobre os quais ainda no se
tem informaes muito precisas, sendo estes os efeitos genticos, hematopoticos,
neuroendcrinos e cardiovasculares.

Efeitos Oculares

O olho considerado um dos rgos crticos, com relao ao efeito das radiaes no-
ionizantes, sendo bastante suscetvel ao efeito trmico. Quantidades relativamente
pequenas de energia eletromagntica podem elevar a temperatura das lentes oculares,
pelo fato destas no possurem sistema vascular adequado para as trocas trmicas, o que
reduz sua capacidade de dissipao de calor. Por isso, a possibilidade de danos aos olhos
constitui um aspecto muito srio das radiaes de microondas e radiofrequncia.

O cristalino (lente interna do olho) est muito sujeito a alteraes provocadas por
radiaes eletromagnticas, pois apresenta algumas caractersticas que o tornam
particularmente sensvel a esse tipo de energia: posio superficial em relao ao corpo;
est envolvido por meio aquoso; reduzida vascularizao; e suas clulas germinativas
esto situadas na regio mais equatoriana e superficial. O prejuzo de um tecido ,
portanto, mais provvel em reas onde ocorra proporcionalmente um maior aumento de
temperatura. Essa elevao trmica do cristalino pode levar sua opacificao,
conhecida como catarata.

Cataratas foram produzidas em experimentos com animais. Vrios pesquisadores,


usando olho de coelho (pela sua grande semelhana com o olho humano), tentaram
estabelecer um limite de exposio para o incio da catarata e concluram que esse
tempo funo da frequncia da radiao.

Tambm foram relatados diversos casos de catarata no homem que se seguiram a


exposies acidentais. Cataratas podem ser produzidas por repetidas exposies a nveis
de densidade de potncia inferiores ao limite.
Para que esse efeito cumulativo ocorra, os nveis devem ser suficientes para produzir
um pequeno grau de dano que no seja reparado antes que outra exposio acontea.
Entretanto, se o tempo entre as exposies for suficientemente longo para que o reparo
ocorra, o dano cumulativo no observado.

Efeitos nos Testculos

Os testculos tambm constituem rgos crticos no que concerne aos efeitos das
radiaes eletromagnticas. Isso porque so extremamente sensveis a elevaes de
temperatura. Esto mais sujeitos radiao por dois motivos: localizao superficial em
relao ao corpo e grande sensibilidade ao calor por parte das clulas germinativas.

Estas situam-se numa faixa de temperatura inferior temperatura corporal ( 33C) e


apresentam uma velocidade de reduo celular, j em temperaturas de 37C. Q aumento
da temperatura ocasiona tambm uma diminuio das clulas intersticiais, podendo
levar esterilidade (Romero, 1980).

Pesquisas com ces, coelhos e ratos, para determinar o limiar para o incio de efeitos
prejudiciais, mostraram que, a 10 mW/cm2 de densidade de potncia, os efeitos
patolgicos nos testculos incluem degenerao do epitlio que reveste os tubos
seminferos e uma acentuada reduo da maturao de espermatcitos. Essa reduo da
funo testicular devida ao aquecimento, e parece ser temporria e provavelmente
reversvel.

O efeito das microondas nos testculos foi amplamente estudado. A exposio da rea
escrotal a densidades de potncia maiores que 500 W/cm2 resulta em vrios graus de
dano. Embora esses estudos indiquem que altas densidades de potncia possam afetar os
testculos, sendo as respostas relacionadas com o aquecimento dos rgos, existem
relatos de que as exposies crnicas de baixa densidade de potncia podem resultar
num enfraquecimento da espermatognese e da funo reprodutiva, sem aumento de
temperatura mensurvel nos testculos.

Em resumo, exposies a microondas em densidades de potncia que causam um


aumento de temperatura resultam em leses testiculares e afetam particularmente a
espermatognese, em experimentos com animais. H indcios de que as leses sejam
facilmente reversveis, se no ocorrer necrose.

Numa reviso sobre o assunto, conclui-se que efeitos mais srios no so esperados em
densidades de potncia abaixo de 10 m W/cm2. Embora se trate de rgos
particularmente sensveis ao estresse trmico, os efeitos no atribuveis ao aquecimento
no podem ser descartados (WHO, 1981).

Efeitos Neurolgicos

Os efeitos da radiao de microondas no sistema nervoso central constituem um dos


pontos mais controvertidos nesse campo de bioefeitos. A base original da preocupao
com a exposio de seres humanos a baixas imensidades de radiao deriva de
pesquisas epidemiolgicas realizadas com trabalhadores sujeitos a exposio
ocupacional.

Essas investigaes sugerem vrios tipos de alteraes reversveis do sistema nervoso


central. A assero bsica dessas pesquisas de que a exposio microonda, mesmo
em baixas densidades de potncia, resulta em distrbios nervosos. Queixas subjetivas,
como dor de cabea, fadiga, fraqueza, tontura e insnia foram relatadas.

Em experimentos com pequenos animais, exposies crnicas e repetidas em


densidades de potncia de 10 m W/cm2, ou menos, levaram a distrbios nos reflexos
condicionados e alteraes comportamentais(WHO, 1981).

Resultados de estudos recentes sobre os efeitos da radiao de microondas no sistema


nervoso central de mamferos podem ser resumidos como indicativos de que os campos
de baixa intensidade podem induzir mudanas detectveis. A possibilidade de que as
microondas interajam com o sistema nervoso central, sem aquecimento significativo, foi
sugerida por vrios pesquisadores.

A falta de compreenso da relao entre efeitos trmicos provocados por baixas


intensidades, no sistema nervoso de mamferos, e as respostas fisiolgicas e
psicolgicas torna difcil determinar verdadeiramente at onde os efeitos das
microondas e da radiao de radio-frequncia so causados por perturbaes trmicas.

CONCLUSES

J foram comprovadas, experimentalmente, alteraes em organismos vivos, induzidas


pelas radiaes de microondas e radiofrequncia. O resultado da interao desse tipo de
radiao e os sistemas biolgicos depende principalmente das propriedades dos tecidos
biolgicos, da frequncia e da densidade de potncia da radiao e das condies de
exposio.

A distribuio no-uniforme da energia irradiante no corpo tambm influi nos efeitos


induzidos por ela. Os efeitos trmicos, provocados por um aumento de temperatura, so
mais facilmente detectveis e so responsveis por grande parte dos efeitos biolgicos
descritos. J existe a confirmao dos efeitos no-trmicos, e a possibilidade dessa
interao direta ser a causa de muitas das alteraes no pode ser descartada.