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Os historiadores e seus pblicos: desafios ao

conhecimento histrico na era digital1


Historians and their audiences: Challenges to historical
knowledge in the digital age

Jurandir Malerba*

Resumo Abstract
A quebra da autoridade do historiador The breakdown of academic historians
acadmico sobre a produo do conhe- authority over the production of histori-
cimento histrico no contexto da difu- cal knowledge in the context of digital
so das mdias digitais o centro da re- media dissemination is the axis of reflec-
flexo aqui proposta. Parte-se da tion here unfolded. It starts from the
considerao da historicidade dos sujei- consideration of the historicity of the
tos da produo e do consumo da hist- subject of production and consumption
ria, passando aos desafios lanados pela of history, then moving on to the chal-
difuso exponencial da histria possibi- lenges posed by the exponential spread
litada pela internet, para se chegar dis- of history made possible by the internet,
cusso da funo social do historiador to get to the discussion of the social func-
acadmico hoje. tion of the academic historian today.
Palavras-chave: Historiografia; histria Keywords: Historiography; public his-
pblica; mdias digitais. tory; digital media.

Em evento recente, ao procurar responder questo de por qu y para


quin escribimos?, a historiadora colombiana Marixa Lasso lanava, em chave
dramtica, uma questo atual: a do enterro da profisso de historiador tal como
a conhecemos. Sentenciava, ento, que la profesin que hemos conocido du-
rante los ltimos 50 o 70 aos, la profesin en la que me form, y en la que
todos nos formamos esta desapareciendo. Para desenvolver sua afirmao, a
catedrtica da Universidad Nacional de Colombia lana uma anedota: a per-
gunta que lhe fez um famoso historiador seu amigo: por qu estas escribien-
do un libro, si con el esfuerzo que lleva escribir un libro puedes escribir cuatro

* Instituto de Filosofia e Cincias Humanas (IFCH), Universidade Federal do Rio Grande do Sul
(UFRGS). Porto Alegre, RS, Brasil. jurandirmalerba1@gmail.com 2

Revista Brasileira de Histria. So Paulo, v. 37, n 74, 2017


http://dx.doi.org/10.1590/1806-93472017v37n74-06
Jurandir Malerba

artculos que te van a dar tres o cuatro veces el puntaje acadmico y salarial?.
Sua resposta conduziu-a a outras questes, candentes no tempo presente e
igualmente pertinentes ao cenrio acadmico brasileiro: en que formato es-
cribimos (libro o articulo especializado) y en qu idioma escribimos (ingls o
espaol). Lo que lleva a una pregunta an mas importante ... por qu escribi-
mos y para quin escribimos? (Lasso, 2016).
Na construo de seu argumento, Lasso abre para uma autocrtica que em
geral, talvez por imperativos corporativos, os historiadores evitamos encarar,
que a de nosso afastamento do grande pblico. Desde sua institucionalizao
universitria com a inaugurao da primeira ctedra por Leopold von Ranke
em Berlim em 1825, mas principalmente ao longo do sculo XX, a profissio-
nalizao da histria procurou identificar-se a um cnone cientfico, 3 uma
histria prxima dos mtodos de outras cincias sociais, menos anedtica e
mais analtica, como a sociologia e a antropologia. Uma histria que procurava
evitar o anacronismo e utilizar de maneira sria e profunda o mtodo crtico
e os documentos dos arquivos. No esforo de se fazer da histria uma cincia
social, porm, perdemos muito da nossa ligao com a literatura, comeamos
a escrever numa linguagem tcnica, para pares, e nos afastamos do grande
pblico (Lasso, 2016).
Sem mais avanar no desenvolvimento de seu argumento, o introito de
Marixa Lasso serve de pretexto para nossa aproximao ao objeto da relao entre
o historiador e seus pblicos hoje. O melhor equacionamento desse problema,
parece-nos, exige a considerao de trs conjuntos de questes, que do corpo s
trs sees constituintes deste artigo. Num primeiro momento, a relao histo-
riador/historiografia/pblico h de se ser colocada em perspectiva histrica, no
sentido de que tanto os sujeitos desse trip quanto os meios (as mdias) de sua
conexo variaram em cada tempo/espao considerado. Em segundo lugar, no
contexto dessa relao nos dias atuais, o advento dos meios digitais, nomeada-
mente a internet, alterou dramaticamente os elementos constituintes do trin-
mio. Por fim, neste quadrante, em que a prtica historiadora extravasa para alm
dos circuitos institucionais tradicionais de tal modo a se questionar o prprio
sentido da histria como disciplina acadmica, a reflexo sobre o papel social do
historiador profissional impe-se com fragorosa urgncia.

Quem escreve histria?

Um bom arranjo das dvidas relativas questo do historiador e suas


audincias hoje talvez seja a considerao do crculo semitico,4 embora o

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desenvolvimento de meu argumento no se enrede propriamente por ele: a


relao entre emissor-mensagem-receptor, ou entre historiador-escrita hist-
rica/historiografia-pblico. As questes que emanam dessa propositura so
potencialmente infinitas e reclamam a definio de um caminho. O primeiro
item do trip abre para questes de ordem tica, em torno da(s) respon
sabilidade(s) do(a) historiador(a). Mas quem o historiador, hoje? O profis-
sional acadmico treinado na universidade cada vez mais especializado que
escreve para os pares em revistas indexadas e ranqueadas, o diletante amador
que escreve em seu blog, ou o escritor leigo de histria e autor de best-seller? A
depender da resposta a essa questo, variar o que podemos e devemos enten-
der pelo segundo item do trip: o que historiografia, qual historiografia?
Assim tambm para o que entendemos por pblico: os historiadores, leitores
de ns mesmos, o internauta curioso do passado ou o leitor diletante, que se-
leciona seus livros de histria com base na indicao das colunas dos mais
vendidos dos cadernos de cultura? A complicar a equao, a questo da histo-
ricidade: historiadores, historiografia e audincia no foram sempre a
mesma coisa em todo lugar e em qualquer poca.
Se estivssemos trabalhando essas questes, digamos, depois da institu-
cionalizao da histria na universidade no sculo XIX e at o comeo dos anos
1990, portanto, antes da difuso da internet , a questo da relao entre his-
toriador/histria (historiografia)/pblico passaria massivamente pela mdia
livro, conforme explorado nas ltimas trs ou quatro dcadas pelos historia-
dores da histria do livro e da leitura.5 Esse ramo da historiografia j abria para
essas questes hoje aqui postas. A propsito, esse segmento ganhou seus con-
tornos hoje conhecidos em 1957, quando em seu livro pioneiro The English
common reader, Richard Altick apresentava um mapa preliminar de um vasto
territrio ainda virtualmente inexplorado, que aguarda os pesquisadores. H
espao, dizia, para literalmente centenas de estudos que esto apenas esbo-
ados (Altick, 1957, p.8-9).
Alguns historiadores avanaram no estudo das bibliotecas pblicas, do co-
mrcio de livros, da imprensa de jornais e peridicos, da educao popular, da
histria social e econmica da autoria e edio de livros, e todos os subcampos
que Altick abriu com seu estudo.6 Esse autor se esforou para formular um campo
voltado histria das editoras, dos catlogos das bibliotecas e registros de em-
prstimos, do nvel de instruo, com vistas a determinar que livros um deter-
minado corpo de leitores possua ou lia. A gerao seguinte da historiografia dos
livros e leitores, que inclui autores como David Hall (1986), Margaret Spufford
(1981), Robert Darnton (1987; 2010a; 2010b; Darnton & Roche, 1996) e Roger

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Chartier (1998; 2003; Chartier & Cavallo, 1998; 1999) deu um passo alm dos
objetivos de Altick. Essa gerao posterior levantou questes como a revoluo
da leitura que se alastrou no Mundo Atlntico por volta da virada para o sculo
XIX, quando a leitura de livros e jornais passou a ser praticamente um hbito
cotidiano, no mais a leitura comunitria em voz alta, e sim individual, silenciosa
e solitria. Porm, o desafio fundamental de Altick foi negligenciado num ponto
central por essas novas geraes. Onde a antiga histria dos livros estudava o que
as pessoas liam, e a histria do livro mais recente estuda como elas liam, nenhu-
ma delas explorou realmente respostas intelectuais de massa questo da leitura
propriamente dita. Efetivamente, ningum atacou sistematicamente a questo
bsica colocada por Altick: como os textos mudam as mentes e as vidas dos
leitores comuns (no profissionais)? (Rose, 1992, p.48ss).
Num artigo j antigo, de 1992, intitulado Rereading the English Common
Reader: a preface to a history of audiences e publicado no Journal of the
History of Ideas, Jonathan Rose apontava como crticos de todas as cepas, de
historiadores literrios aos tericos mais vanguardistas, tentaram discernir as
mensagens ideolgicas que os livros levam aos leitores. Mas ao faz-lo se co-
meteu, segundo Rose, pelo menos uma das seguintes falcias em relao
resposta do leitor:

Primeira: toda literatura poltica, no sentido de que ela sempre influencia a


conscincia do leitor;
Segunda: a influncia de um dado texto diretamente proporcional sua circu-
lao;
Terceira: a cultura popular tem uma base muito maior que a alta cultura e,
por conseguinte, reflete com preciso as atitudes das massas;
Quarta: a alta cultura tende a reforar a aceitao da ordem poltica e social; e
Quinta: o cnone dos grandes livros definido somente pelas elites sociais. Os
leitores comuns ou no reconhecem esse cnone, ou ento o aceitam apenas por
adeso opinio da elite. (Rose, 1992, p.48ss)

Essas cinco falcias estariam enraizadas num erro metodolgico funda-


mental, que pode ser definido como a falcia da recepo. Ou seja, o crtico
admite que o que quer que um autor coloque em seu texto ou o que quer que
seja que o crtico leia nesse texto ser sempre a mensagem que o leitor co-
mum recebe, sem estudar as respostas de qualquer outro leitor real que no o
prprio crtico.

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Efetivamente, na maior parte das vezes s se especulou sobre as reaes dos


hipotticos leitores: a esttica da recepo de Hans Robert Jauss (1979), o leitor
implcito de Wolfgang Iser (1996), o leitor informado de Stanley Fish (1970;
1980), o leitor qualificado de Jonathan Culler (1982; 1997), o leitor mdio
ou superleitor de Michael Riffaterre (1971), o leitor-modelo (ou leitor-pa-
dro), de Umberto Eco (1984) ou o leitor-maduro, de Ronald Wardhaugh
(1969). Mesmo que qualquer um desses formuladores cannicos da teoria da
recepo tivesse em mente uma suposta audincia real, essa audincia dificil-
mente pode ser entendida como comum. Os leitores que interessam a Jonathan
Culler, por exemplo, so todos membros da comunidade acadmica (estudantes,
crticos, professores). E o que dizer, ento, do leitor do passado? Rose prope
ento um terceiro nvel de histria da leitura: uma histria das audincias, a qual
subverteria a perspectiva usual da historiografia intelectual. Tal histria das
audincias dever primeiro definir um grande pblico, determinar sua dieta
cultural, e por fim medir a resposta coletiva dessa audincia no apenas em re-
lao a obras particulares de literatura, mas tambm em relao a educao
formal, religio, arte e qualquer outra atividade cultural. Enquanto as histrias
da recepo em geral traavam as respostas de intelectuais profissionais (crticos
literrios, acadmicos, membros do clero), uma histria das audincias dever
centrar o foco no leitor comum definido como qualquer leitor que no tenha
a leitura como profisso.
Trazendo essa problemtica para o campo da historiografia, mister abrir
um longo parntese para mencionar o trabalho de quem, a meu ver, mais tem
avanado nessa discusso no Brasil. Em artigo pioneiro, Fernando Nicolazzi
(2010) busca as condies de legitimidade cultural para os escritos histricos,
sua razo de ser dentro da sociedade. uma de suas hipteses que as condi-
es de legitimidade para a escrita historiogrfica residem, no apenas nos
procedimentos escriturrios de que se valem os historiadores para fundamen-
tar seus relatos, mas tambm no intervalo incerto e impreciso que articula a
prtica da escrita com o ato de leitura (ibidem). Resgatando George Macaulay
Trevelyan, Nicollazi lembra que falando diante de uma associao de livreiros,
ele ressaltou a crise no mundo da leitura logo aps os conflitos que varreram
boa parte da Europa e que ainda produziriam efeitos devastadores em outras
partes do planeta, e que, num arroubo aristocrtico, Trevelyan

considerou prejudicial, pelo menos neste ponto em especfico, a nova formao


social que se estabeleceria no ps-guerra, marcada pelo princpio de igualdade
social e que, num inusitado raciocnio, fez o autor sugerir que novas e menores

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habitaes seriam construdas acarretando o fim das grandes bibliotecas particu-


lares, sendo que as pblicas no conseguiriam suprir a demanda pela leitura. (Ni-
colazzi, 2010, p.528)

Parece imperativo contextualizar nossa problemtica. No se trata, no


caso, de um arroubo aristocrtico. Trevelyan era um aristocrata, terceiro
filho de Sir George Otto Trevelyan, segundo baronete, e sobrinho-neto de
Thomas Babington Macaulay, cujos firmes princpios liberais whig ele exps
em obras acessveis ao leitor comum; alm disso, Trevelyan teve passagens
como professor rgio na University of Cambridge, diretor do Trinity College
e chanceler da universidade de Durham (Hernon Jr., 1976, p.66-97).
Com o foco na questo de como se deveria ler a histria, Nicollazi pro-
blematiza outros pontos fundamentais: as formas e condies de legitimidade
do discurso produzido pelos historiadores. Trata-se de questo absolutamente
legtima e pertinente, mas que deve, a meu ver, ser ampliada. Como se deveria
ler a histria ressoa quase como uma proposio normativa. Uma histria das
audincias, que pense a relao entre historiador e pblico, dever investigar
como se conhece a histria: como se l, se v, se ouve, se vive a histria.
Nicolazzi est correto ao apontar para as vicissitudes da leitura, que agem sobre
a escrita e determinam seu resultado, uma vez que o trabalho de leitura per-
passado pelos princpios da crtica e pela dimenso da imaginao. O problema
maior, a meu ver, que jamais teremos acesso a sequer uma amostragem m-
nima da recepo da historiografia pelo leitor comum, ou mdio. Seu parme-
tro so as sugestes de como fazer a leitura histrica oferecidas por grandes
historiadores como o prprio Trevelyan, Charles-Claude Ruelle, W. von
Humboldt, Augustin Thierry, Desmarest e outros autores dos sculos XVIII e
XIX.7 Esses autores esperavam do leitor a mesma erudio e o mesmo senso
crtico dos escritores (eruditos!) de histria, o que nos permite inferir que suas
reflexes sobre a pragmtica da leitura se dirigiam a seus pares mesmos um
vcio que em boa medida estamos praticando hoje.8
Reconheamos que o propsito de Nicolazzi oferecer, no um estudo
sobre a leitura ou o leitor da histria, mas sobre textos normativos de como,
na expectativa desses historiadores aristocrticos, eruditos, a leitura da histria
deveria ser feita, ou seja, de como os autores de histria desenhavam seus
leitores ideais. A questo da leitura e do uso da histria requereria, porm, a
considerao do dimensionamento do pblico leitor vis--vis a populao, o
sistema de ensino e a alfabetizao, as obras e os autores de vulgarizao. A

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histria, at o sculo XIX, no era escrita para o grande pblico e sim para
estadistas e as classes superiores da sociedade.9
Essas so questes metodolgicas relevantes da relao entre o historiador
e seu pblico quando consideramos que o meio a mdia que os ligava era
exclusivamente ou ao menos massivamente o livro, quando o historiador
era o profissional treinado na pesquisa crtica e documental e o leitor era o
homem educado, o leigo letrado. Mas ser ainda assim? Nos dias de hoje, a
equao historiador/historiografia/pblico tornou-se mais complexa. A his-
tria pblica surgiu no contexto dessa amplificao dos pblicos: no como
exclusivamente audincias, consumidores de histria, mas, em alguma me-
dida, como debatido a seguir, pblico gerador de histria.
Sobre histria pblica no vou revolver o que todos j sabem e eu mesmo
j disse em artigo publicado na Histria da Historiografia,10 mas apenas enfa-
tizar alguns aspectos centrais para meu argumento. Se, no comeo dessa aven-
tura, l pelo final dos anos 1970, autores como Roy Rosenzweig, que
comearam a formular esse conceito, tinham uma inteno vocal, de dar voz,
de tornar autores as pessoas comuns (Rosenzweig; David, 1998), com o tempo
o conceito fixou-se nas potencialidades de ao profissional dos historiadores
fora do universo acadmico. No vou desenvolver aqui o que j trabalhei na-
quela ocasio, mas apenas destacar um ponto fundamental a se considerar na
busca de uma definio categrica de Public History, a saber, a questo das
audincias.11
O pblico de histria se expandiu vertiginosamente nos ltimos anos,
para muito alm do pblico consumidor de livros inclusive de livros de his-
tria popular. Mas ainda resta uma longa zona cinzenta em torno do conceito
de histria pblica. A histria pblica porque sua produo saiu da tutela
acadmica e passou a ser largamente praticada, produzida por leigos, amado-
res, diletantes? Ou ela pblica pela dimenso da audincia que capaz de
atingir e que cresceu exponencialmente nas ltimas trs dcadas? Tanto uma
coisa quanto a outra a alterao do perfil do produtor de histria e a expan-
so vertiginosa do seu pblico consumidor se explicam em grande parte pelo
surgimento de novas mdias, particularmente a internet. Esse o segundo
ponto que devemos problematizar para pensar a relao entre o historiador e
o pblico hoje.
H ainda outro elemento complicador, que apenas mencionarei sem ofe-
recer aqui maior desenvolvimento, e que diz respeito s reas de insero da
expertise dos historiadores na esfera pblica, para alm da atividade profissio-
nal de pesquisa e docncia. Esse elemento tem a ver com as demandas sociais

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crescentes tambm nas trs ltimas dcadas, relativas ao direito memria.


Na introduo a Historians and Social Values, ao avaliar os desafios da virada
lingustica lanados historiografia nos anos 1980, Ann Rigney (2000, p.8)
constatava uma virada pragmtica na reflexo terica, que preparou o ca-
minho para uma reconsiderao do papel social do historiador, virada que se
constri a partir da crtica ao essencialismo (no sentido da disciplina hist-
rica fechada em si mesma, desconectada, por assim dizer, das questes prticas
do presente). Essa tendncia terica coincidiu tambm com o aumento do
stock de certas formas de conhecimento sobre o passado, em particular a ele-
vao do estatuto dos discursos de memria e o valor do testemunho, no raro
rotulado de boom de memria, que vem desafiando o papel dos historiadores
como os nicos intrpretes qualificados de eventos passados. Esse desafio foi
particularmente vigoroso na Frana. Alm disso, o boom nas representaes
de apelo popular do passado, s quais a crtica dedicou tanta ateno, tambm
obrigou os historiadores, mesmo os mais recalcitrantes, a reavaliar sua relao
com o pblico em geral, mesmo que em alguns casos apenas para rejeitar a
necessidade de qualquer mudana de comportamento.12

Meios e pblicos

A histria no mais se produz somente na academia,13 muito menos se


veicula apenas por meio do livro impresso. As plataformas digitais subverte-
ram as bases da produo e circulao das narrativas sobre o passado. Existe
uma longa discusso, j antiga e mais tcnica, sobre as potencialidades da in-
ternet para a prtica historiogrfica: como depsito de fontes ou ela mesma
como fonte e que tipo de problemas cada uso desses acarretaria. Por um lado,
a escassez de material, dado o carter efmero dos websites; por outro, ao con-
trrio, a abundncia de fontes disponveis na rede. Tudo isso exige parar para
pensar na verdadeira transio de paradigmas que estamos vivendo, de uma
era de escassez para uma era de abundncia (Rosenzweig, 2011). No esse
aspecto tcnico, contudo, que me interessa aqui.
Outra perspectiva, mais uma vez, refere-se ampliao massiva da au-
dincia. A luta por incorporar todo o potencial das novas tecnologias, mas a
partir das velhas prticas de pesquisa histrica, levou ao questionamento de
objetivos e mtodos consolidados dentro do ofcio, assim como das formas
narrativas. Por exemplo, a internet expandiu vertiginosamente a audincia;
mas, mais que isso, a internet ampliou a ponto de questionar o conceito de
autoria; assim como seu advento colocou em xeque os modelos de

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legitimao do conhecimento e autoridade. Alm disso, as novas plataformas


instam a rever antigos parmetros formais de escrita, por exemplo, relativos
extenso dos trabalhos publicados em revistas acadmicas ou anais (que antes
eram ditados pelos custos de impresso). Entretanto, potencial leitor de hist-
ria no mais o especialista, nem sequer o indivduo educado, como no sculo
XIX e praticamente todo o sculo XX. Blogs e redes sociais,14 por exemplo, no
aceitam o texto. A informao e a anlise devem se veicular em gotas. A
capacidade e a disponibilidade de leitura hoje contam-se em dgitos.
No podemos mensurar com preciso o impacto que o advento da inter-
net significou para a cultura histrica em geral, e para a relao historiador-
-pblico em particular. Ela virou do avesso o prprio conceito de histria
pblica. Um artigo recente de Meg Foster, Online and Plugged in?: Public
History and Historians in the digital age (2014), na Public History Review,
levanta questes pertinentes para o nosso debate.
Segundo Foster, a Web 2.0 afeta a forma como as pessoas interagem umas
com as outras, incluindo o modo como os historiadores pblicos e as pessoas
comuns se conectam com a histria. Fruns online, blogs, dispositivos port-
teis, aplicativos celulares, tablets, mdias sociais e uma incontvel gama de
plataformas digitais tm facilitado um maior grau de envolvimento do usu-
rio (user engagement), em que qualquer pessoa com acesso web capaz de
contribuir para a compreenso sobre o passado.
O ensaio de Foster analisa justamente a relao complexa e poderosa entre
a internet e histria pblica. Ele explora como a histria pblica est sendo
experimentada e praticada em um mundo digital onde tanto os historiadores
pblicos como os leigos atuam na produo e difuso do conhecimento hist-
rico por meio da world wide web. A Web 2.0 um terreno dinmico que ofe-
rece oportunidades e desafios para a criao da histria. Se, por um lado, ela
pode potencialmente ser um meio indutor de produo de uma histria ao
alcance de todos, por isso em tese mais democrtica e mais aberta, a internet
simultaneamente apresenta questes e desafios novos, por exemplo, sobre con-
trole de acesso (salvaguarda: gatekeeping) e autoridade (quem tem habilidades
tcnicas, formao necessria para fazer sentido do passado como histria).
Do mesmo modo, a Web 2.0 tende a alterar o estatuto da histria pblica. O
antigo status de historiadores como os produtores, e de leigos como o pbli-
co consumidor da histria, agora posto em questo. Esse um aspecto cen-
tral: mais e mais pessoas comuns esto usando tecnologias online para acionar
o passado (e tambm falar de histria), e os historiadores devem estar alertas
a essas mudanas. Tal constatao pode ser comprovada pela onda de trabalhos

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histricos que jorram do ciberespao. Os autores desses trabalhos vo desde


intelectuais at administradores de empresas e motoristas de ambulncia, dis-
persos por todo o globo (Ufberg, 2014).
A rgida diviso a que estamos familiarizados entre produtores (homens
e mulheres treinados na universidade nos fundamentos da histria como cin-
cia, no manejo de fontes e do mtodo crtico) e consumidores de conhecimento
sobre o passado se destina em alguma medida a salvaguardar a autonomia dos
historiadores profissionais. O processo de ampliao vertiginosa de protago-
nistas e meios de circulao da histria, porm, coloca em xeque aquela divi-
so. O discurso da autoridade no cola bem no mundo real muito menos no
mundo virtual. Alm disso, a web parece configurar-se numa espcie de esfera
pblica que dispensa qualquer validao formal ou atestado de competncia
para uma interpretao particular do passado. Nesse ambiente imune ao dis-
curso da autoridade, parece crucial que os historiadores busquem no apenas
o avano do conhecimento, mas tambm entender como esse conhecimento
vem sendo testado e negociado.
Seria um erro supor, no entanto, que o impacto da Web 2.0 seja apenas
ao dispersar seu poder produtivo. H tambm convergncia: as pessoas esto
se unindo e trabalhando para produzir um tipo de histria diferente. Esse novo
mundo online da histria pblica no carece de nenhuma das nuances e do
dinamismo que tm caracterizado o campo desde a sua criao. Questes de
participao, audincia e exposio so to complexos quanto sempre foram,
mas a plataforma digital os potencializa exponencialmente.
Ainda segundo Foster, a noo de que o pblico pode e deve ser envolvido
na criao do passado no nova. Em 1990, o termo autoridade compartilha-
da foi cunhado pelo historiador oral Michael Frisch e usado para descrever
uma forma ideal de fazer histria. Os historiadores no simplesmente divul-
gam o conhecimento para o pblico, mas devem trabalhar em conjunto com
as pessoas comuns. O passado seria reconhecido como o terreno social em
constante mudana, e os historiadores e o pblico deveriam cooperar e trocar
ideias de modo a que sua expertise pudesse satisfazer as necessidades, desejos
e conhecimento cultural do outro (Foster, 2014, p.4; Frisch, 1990). O que mu-
dou, e o que torna mais imprevisveis as possibilidades futuras para a histria
pblica, como as novas tecnologias tm acelerado essa tendncia. Diz Foster:

Os historiadores so forados a confrontar questes de autoridade partilhada e


participao do pblico, porque o passado pode ser e est sendo criado, aces-
sado e resgatado revelia deles nas mdias digitais. As pessoas comuns tm acesso

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a fontes primrias por meio de bases de dados e da digitalizao de material hist-


rico depositado na rede. Eles tm plataformas virtuais como Twitter e blogs e so
capazes de criar pginas web para compartilhar suas ideias. (Foster, 2014, p.17)

A registrar que tambm essa ideia de democratizao da produo histrica


no nova. Ao menos, ela j havia sido vislumbrada em potncia no comeo do
sculo XX por Carl Becker, em seu clssico discurso presidencial na American
Historical Association, Everyman his own historian. Para Becker, no futuro, todo
homem comum seria historiador de si mesmo (Becker, 2013). O escopo dessas
novas e democrticas produes da histria, nas quais cada pessoa seu
prprio historiador, claramente ilustrado pela autora ao se olhar para a conta
@historyinpics no Twitter. Esse site compartilha imagens do passado postando
uma nova imagem a cada duas horas, em particular fotos de celebridades e
eventos famosos.15 Semelhante a essa iniciativa, h dezenas de pginas no
Facebook sobre a histria (sobretudo visual) de cidades brasileiras.16
A crtica por parte dos historiadores a empreendimentos desse tipo gira
em torno da falta de contextualizao histrica e crtica documental. No
obstante, seu sucesso estrondoso.17 Em edio recente da Public History
Review que examinou New Directions in Public History, o historiador ame-
ricano James Gardner chega a sugerir que os historiadores estariam sob a
ameaa da confiana radical que concedem ao pblico. Confiana radical
que no se confundiria com a autoridade partilhada imaginada por Michael
Frisch, mas que implicaria os historiadores desistirem completamente de seu
poder e influncia, outorgando ao pblico determinar o futuro da histria
pblica. Como Gardner percebe a questo, No h meio caminho em con-
fiana radical. Se ns [historiadores] mediarmos ou se filtrarmos a opinio
no editada e sem censura, ento estaremos a violar essa confiana. No futuro
sombrio projetado por Gardner, os historiadores e a histria real esto fa-
dados a perecer; pois, se o pblico detiver toda a autoridade, ento no haver
espao para os historiadores participarem na construo do passado. Numa
exorbitao da ideia de passado prtico em detrimento do passado hist-
rico, Gardner prev que o pblico vai usar o passado para reforar as suas
prprias expectativas e preconceitos, e a histria vai culminar no rearranjo
dos fatos para os propsitos presentes, perdendo-se o verdadeiro significado
histrico.18
Os historiadores pblicos so particularmente interessados na interao
entre o passado e o presente. Eles sempre tiveram o pblico como fator deter-
minante de sua prpria atuao. A ideia de que e de quem constitui o pblico,

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Jurandir Malerba

porm, veio se alterando substancialmente desde a prpria emergncia da his-


tria pblica nos anos 1970. A Web 2.0 mais um fator de impacto na altera-
o do conceito de pblico. Ligada a essa questo est outra essencial aqui: a
questo da construo de uma cultura histrica para alm dos muros da aca-
demia. Cada vez mais pessoas interessadas em fazer sentido do passado vol-
tam-se histria como espao de experincia para guiar sua ao ou para
utilizar esse conhecimento como arma poltica no presente. Esse tema introduz
o terceiro ponto de meu argumento, que deve servir como tentativa de amar-
rao, e que se refere questo da responsabilidade do historiador.

Desafios histria disciplinar

Essa uma questo de fundo, mais ampla, que acomete a todos e todas
que se dirijam ao pblico para falar de/sobre histria, e que pode se desdobrar
assim: dada toda essa complexidade que envolve a relao do(a) profissional
historiador(a) com o pblico, quais so as responsabilidades do acadmico e
da acadmica de histria hoje? Como lidamos com essas responsabilidades?
Como ns monitoramos e referendamos ou no a atuao daqueles dentre ns
para quem a sociedade confiou salas de aula, meios de comunicao, seus
museus e stios histricos, arquivos e outras instituies culturais? Ou como
tratamos com a presena, atuao e o trabalho daqueles que, independente-
mente de treinamento profissional, de formao acadmica, falam de histria
ao grande pblico por quaisquer meios?
Ao longo das ltimas dcadas, testemunhamos mudanas dramticas nos
modos como se define, se escreve e se consome histria. O historiador hoje
vive a tenso de, por um lado, diante da hiperespecializao, escrever apenas
para seus pares; por outro, ter a saudvel ambio de falar para pblicos am-
plos. Nesse terreno, v-se impelido a competir com produtores leigos de co-
nhecimento histrico por uma ampla e heterognea audincia. Queremos falar
para qualquer pessoa, de qualquer extrao, que queira saber sobre o passado
e sua relao com o tempo presente. Uma vantagem disso a clara democra-
tizao da histria como disciplina fundadora de identidade, que nos ajuda a
discernir quem somos, onde estamos e para onde podemos ir.19 Essa expanso
democrtica da audincia fez explodir o nmero de pessoas que podem ver a
si mesmas, suas famlias, suas comunidades tnicas, sexuais, religiosas, de vi-
zinhana etc. nas inmeras narrativas histricas que se veiculam no caleidos-
cpio atordoante disponvel de textos histricos, filmes, exibies em museus,
minissries televisivas, websites, lugares de memria, ebooks, blogs, arquivos

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Os historiadores e seus pblicos: desafios ao conhecimento histrico na era digital

eletrnicos e toda parafernlia online disponvel, inclusive de e-commerce. Para


ser justo, o velho padro formal, focado nos diversos modelos de narrativa
histrica, ainda impera por todo lado, principalmente na academia, mas tam-
bm em outras instituies culturais. Porm, como argumentei acima, hoje a
vocalizao da histria deixou de ser prerrogativa do historiador formado,
profissional. Jornalistas e antiqurios, genealogistas e ativistas sociais, estudan-
tes secundaristas, ou mesmo o velho mdico, advogado, jornalista ou professor
aposentado diletantes juntaram-se ao coro dos cronistas da histria viva. A
presena desses historiadores acidentais ou incidentais no em si algo ruim.
Ela acaba enriquecendo o dilogo sobre quem somos enquanto cultura e povo,
e desafia a ns, historiadores profissionais, a praticarmos nosso ofcio de ma-
neira viva e engajada, como si ser o trabalho desses novos contadores de
histrias que tm cativado a ateno do grande pblico. Mas vale lembrar,
tambm, o caso de pessoas com algum estoque de conhecimento histrico
manejando esse conhecimento na prtica poltica cotidiana, esquerda e
direita do espectro poltico.
Toda essa expanso do dilogo, porm, no se faz sem custos. A disponi-
bilidade de uma ampla rede de difuso de conhecimento histrico, como os
canais e livros populares de histria, biografias, exposies, websites, documen-
trios, filmes e sries de fundo histrico veiculados em televiso e cinema, para
nomear s alguns, muitas vezes implica que qualquer um detm autoridade e
responsvel o que significa, de modo inverso, que ningum responsvel
e detm a autoridade sobre o conhecimento histrico. O sucesso de mercado,
as tiragens, as cifras de venda e o reconhecimento do pblico (consumidor)
passam a ser as bitolas com que se mede a qualidade do conhecimento, em
detrimento das tradicionais instncias de legitimao do saber acadmico co-
mo as conhecamos desde a estruturao da moderna universidade: as bancas,
os peer reviewers das revistas e editoras, os congressos, consultores ad hoc e
assim por diante. A questo que se coloca : ser que ns, historiadores trei-
nados para pesquisar, escrever e ensinar histria perdemos controle, credibi-
lidade e autoridade sobre essas prticas? Quais so o papel e as responsabilidades
dos historiadores acadmicos hoje?20
Essa questo da autoridade sobre o passado, decorrente da relao entre
o historiador e o pblico, candente hoje e carrega em si um dos maiores
desafios aos historiadores profissionais desde o surgimento da histria como
disciplina acadmica. Ou ns a encaramos e propomos respostas, ou aceitamos
a provocao de Wulf Kansteiner (1996) que j tem duas dcadas, da existncia
de uma conscincia crescente da insignificncia social e poltica da produo

Revista Brasileira de Histria, vol. 37, no 74 pp. 135-154 147


Jurandir Malerba

histrica acadmica nas sociedades ocidentais contemporneas. Enfim, que a


imensa demanda social por histria no mundo atual teria como objeto no a
histria-conhecimento, a histria como cincia, construda por historiadores
acadmicos, mas as narrativas sobre o passado de carter popular. Se for esse
o caso, ganha pleno sentido o lamento da historiadora Marixa Lasso, nas ex-
quias da profisso de historiador.

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NOTAS

1
Este artigo teve uma primeira verso elaborada para apresentao na mesa-redonda Os
pblicos da histria: currculos, formao e ensino de Histria em debate, no 9 Seminrio
Nacional de Histria da Historiografia (Vitria, 24 maio 2015); depois refeita para2nd
INTH network conference The Practical Past: on the advantages and disadvantages of
history for life (ago. 2016). Agradeoaos organizadores e participantes desses eventos, a
Valdei Lopes Arajo, Fernando Nicolazzi e Matheus Pereira e aos trs consultoresad
hocacionados pela RBH pelas generosas leituras e sugestes. Os equvocos remanescentes
so de minha responsabilidade.
2
Doutor em Histria pela Universidade de So Paulo (USP). Professor Titular da Univer-
sidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS) e Pesquisador CNPq.
3
Cf. MALERBA, 2010 e 2013, e a sugestiva resenha de Andr de Lemos Freixo (FREIXO,
2015, p.707-716). Tambm FUCHS, 2002; VARELLA et al., 2008.
4
De acordo com a proposta clssica de Ricoeur, as operaes conduzidas pela semitica
textual tornam-se uma parte do crculo hermenutico na articulao das trs mimesis. O
crculo semiolgico torna-se uma das mimesis (II) que se encontra situada entre as outras
duas: a mimesis I ou a pr-figurao e a mimesis III ou a refigurao. Cf. REIS, 2006, p.17-
40; FERREIRA, 1999, p.81-94.

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Os historiadores e seus pblicos: desafios ao conhecimento histrico na era digital

5
Consideramos a existncia de outros circuitos produtores de conhecimento histrico (co-
mo os institutos histricos e os autodidatas) e formas diversas de produo e disseminao
de conscincia histrica, num sentido mais amplo que a historiografia. A literatura, o tea-
tro ou o ensino escolar, pelo menos desde o sculo XIX, somando-se o rdio, a televiso e
o cinema, no sculo XX, assim o atestam. Na impossibilidade lgica de trilhar todos os
caminhos ao mesmo tempo, nosso foco neste artigo h de ser mais restrito, com nfase na
historiografia. A preponderncia da mdia livro e do historiador erudito apresenta nuan-
ces; porm, quando pensamos em termos de produo e circulao do conhecimento his-
trico no perodo em tela, no h como diminuir a regra ante as excees.
6
Expoentes da historiografia do livro e da leitura no Brasil incluem VILLALTA, 1997 e
2005; SCHAPOCHNIK, 1994; SCHAPOCHNIK; ABREU, 2005; ABREU, 2000.
7
Em outro belssimo e erudito ensaio, Nicollazi perscruta as consideraes a respeito da
leitura da histria feitas pelo historiador e antiqurio francs Claude-Franois Menestrier
em sua obra Les divers caracteres des ouvrages historiques, publicada em 1694. Cf. NICO-
LAZZI, 2013, p.63-77.
8
A erudio que Thierry defende, portanto, a erudio da leitura sobre os textos de
histria, do trabalho erudito que o leitor deve dirigir aos escritos dos historiadores ou da-
queles que se ocuparam de escrever sobre o passado. Cf. NICOLAZZI, 2010, p.532.
9
A situao se torna mais complexa a partir do sculo XX. Pari passu construo do mo-
delo disciplinar, institucionalizado e vinculado ao projeto de consolidao da nao-Esta-
do, novas modalidades de escrita de vis mais popular, visando suprir uma nascente de-
manda social por histria, comeam a ser encetadas. O fenmeno perceptvel tambm no
Brasil. Cf. ARAJO, 2015.
10
Cf. MALERBA, 2014, p.27-50. Vale meno o dossi da revista Estudos Histricos sobre
o tema (v.27, n.54, 2014) e os esforos da Rede Brasileira de Histria Pblica (http://histo-
riapublica.com.br/), que, entre outros empreendimentos, promoveu o I e o II Simpsio
Internacional de Histria Pblica (USP, 2012 e UFF, 2014) e algumas publicaes de refe-
rncia. Cf. ALMEIDA; ROVAI, 2011; tambm MAUAD; ALMEIDA; SANTHIAGO, 2016.
11
A questo da formao dos praticantes da histria pblica eu abordei no texto acima re-
ferido, destacando a diferena essencial entre o que ocorre em todos os lugares em que se
pratica a histria pblica, como nos Estados Unidos, Inglaterra ou Austrlia, onde os pu-
blic historians so profissionais treinados na universidade, e no Brasil, onde a presena de
leigos nessa atividade a regra.
12
Cf. STEVENS, 2010, especificamente p.121-122. O boom de memria no Brasil teve
grande impulso com os estudos sobre a ditadura civil-militar. Cf. PEREIRA, 2015; NAPO-
LITANO, 2004; MARTINS, 2011. Uma reflexo instigante sobre o gnero em TURIN,
2013.
13
Mais uma vez, entendemos que sempre se produziu e ainda se produz historiografia fora
dos circuitos acadmicos. Chamamos a ateno aqui para o fato de que aquela histria
com instncias institucionais de reconhecimento e legitimao, que produziu a histria

Revista Brasileira de Histria, vol. 37, no 74 pp. 135-154 153


Jurandir Malerba

como cincia ao longo de boa parte dos sculos XIX e XX, essa historiografia que hoje
perde espao de legitimao, principalmente ante o pblico. disso que se trata aqui.
14
Cf. http://www.historianet.com.br/home/; http://www.sohistoria.com.br/; http://
historiadomundo.uol.com.br/; http://www.historiadobrasil.net/; https://historiablog.org/;
http://www.historiadigital.org/; http://historiahoje.com/. O Caf Histria um marco no
Brasil no que tange insero da histria no universo digital: http://cafehistoria.ning.
com/; Acessos em: 20 jun. 2016.
15
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Brings History to the Public. So Whats the Problem? Part 2, History@Work Blog, 19
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part-2/.
16
Cf. https://www.facebook.com/groups/bebedouroemfoco/?fref=ts; https://www.
facebook.com/groups/LorenaEmFotosAntigas/
https://www.facebook.com/groups/memoriaspaulistanas/?fref=ts; https://www.facebook.
com/memoriapaulistana/?fref=ts;
https://www.facebook.com/quemteviuquemtv/?fref=ts;
https://www.facebook.com/rio.antigo.5?fref=ts; Acessos em: 17 maio 2016.
17
H vrios empreendimentos genricos, em diversos meios: http://historyinpictures.
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h ttps://www.instagram.com/historyphotographed/; https://www.facebook.com/
historyallday/; Acessos em: 17 maio 2016. Crticas tambm existem, como a da blogueira
Rebecca Onion: Snapshots of History. Wildly popular accounts like @HistoryInPics are
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articles/life/history/2014/02/_historyinpics_historicalpics_history_pics_why_the_wildly_
popular_twitter.html; Acesso em: 18 maio 2016.
18
GARDNER, 2010, p.53. Esse autor trazido discusso por FOSTER, 2014, p.5. Sobre a
ideia de practical past, cf. WHITE; DIMENDBERG, 2014; tambm APPLEBY; HUNT;
JACOB, 1994.
19
Sempre referenciais as reflexes de Rsen, retomadas em seu livro de maturidade
(RSEN, 2015).
20
No so poucos aqueles que se tm dedicado a pensar o problema. Cf. LAPSANSKY,
2004; FRISCH, 2011; TODOROV; GOLSAN, 1998; COCKIN, 2008.

Artigo recebido em 5 de julho de 2016. Aprovado em 24 de outubro de 2016.

154 Revista Brasileira de Histria, vol. 37, no 74 pp. 135-154