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Nmeros Triangulares, Quadrados e

Retangulares.

Este artigo foi originalmente publicado na


revista Espiral, na edio de outubro-novembro-
dezembro de 2008.

Autor: Dr. Leonardo F. S. dos Santos

Um nmero no pode ser associado a algum


lugar do espao. Por exemplo, em algum lugar
existem duas pessoas, duas maas, duas cadeiras,
mas o dois em si mesmo no est em lugar algum.
O mesmo pode ser dito dos demais nmeros.

Pode um nmero que no ocupa nenhum


lugar no espao ter uma forma espacial? O nmero
em si no pode, mas suas representaes podem
adequar-se a certas formas.

Uma forma ingnua de associar um nmero a


uma forma desenhando seguimentos de retas. O 1
representado por um ponto. O nmero 2
representado como um segmento de reta. J o
nmero 3 representado por um tringulo, o 4 por
um quadrado, o cinco por um pentgono e assim por
diante.

Mas no sculo VI a.C., um grupo de filsofos


matemticos gregos, os discpulos de Pitgoras, j
tinham uma forma mais sofisticada de associar
nmeros a formas. Porm o prprio conceito de
numero era diferente do atual. Nmero no era
abstrao, mas aquilo que estruturava o prprio
cosmo. O 1 no era nmero porque ele era a
prpria unidade. O primeiro nmero era o dois
porque era a primeira manifestao da
multiplicidade. O 3 era o segundo nmero e assim
por diante. Alm disso, os pitagricos desconheciam
o zero.

Se Pitgoras existiu de fato ou se foi


personagem lendrio uma questo em aberto. Mas
a matemtica pitagrica persiste na atualidade. A
atribuio de formas aos nmeros um exemplo
disso.

Nmeros triangulares

O tringulo sempre foi uma figura sagrada.


Nas religies antigas, vrios deuses se organizavam
em trindades. Na ndia a trindade era constituda de
Brahma (criador), Vishnu (conservador) e Shiva
(destruidor). No Egito havia a trindade Osris (pai),
Isis (me) e Hrus (filho). Na religio crist aparece
o conceito de Deus em trs pessoas, a Santssima
Trindade, formada pelo Pai (criador), Filho (salvador)
e Esprito Santo (vivificador).

Os pitagricos chamavam de triangulares


todos os nmeros que podem ser escritos como a
soma de uma sequncia comeando pelo 1. Assim 3
triangular porque 3=1+2. O 6 tambm triangular
porque 6=1+2+3. O numero 10 tambm triangular
porque 1+2+3+4=10. Continuando um pouco a
sequncia de nmeros triangulares, que infinita:

1+2+3+4+5=15

1+2+3+4+5+6=21
1+2+3+4+5+6+7=28

1+2+3+4+5+6+7+8=36

1+2+3+4+5+6+7+8+9=45

1+2+3+4+5+6+7+8+9+10=55

Por que chamar esses nmeros de


triangulares? Porque eles podem se representados
como tringulos de pontos. Por exemplo:

* *

* *

* * *

10

* *

* * *

* * * *

15

* *

* * *

* * * *
* * * * *

Alguns nmeros triangulares merecem


ateno especial. Por exemplo, a soma que constitui
o nmero 6 pode ser substituda pelo produto sem
perder a validade. Tanto faz escrever 6=1+2+3 como
6=1x2x3.

O conjunto 1,2,3 e 4 era sagrado para os


pitagricos e era chamado de Sagrada Tetrakytis.
Assim o numero triangular correspondente a essa
soma tambm era sagrado: 1+2+3+4=10. O 1 e os 9
primeiros nmeros formavam a base para todos os
in finitos nmeros. Os pitagricos dividiam os
nmeros acima de 10 em dez classes: aqueles que
eram formados por dezenas (10, 20=10+10,
30=10+10+10, etc.), os que eram formados por
dezenas e uma unidade (11=10+1, 21=10+10+1,
31=10+10+10+1, etc.), os que eram formados por
dezenas e duas unidades (12=10+2, 22=10+10+2,
32=10+10+10+2, etc.) e assim por diante. Esta
forma de dividir os nmeros foi precursora do
sistema decimal. Faltou aos pitagricos conhecer o
numero zero e agrupar dez dezenas em uma
centena, dez centenas em um milhar, etc. Foi
necessrio esperar um povo do Oriente que no
teve acesso ao pitagorismo, os indianos, a conceber
o sistema decimal. Tambm foi necessrio que os
rabes do sec. IX divulgassem para o mundo o
sistema decimal, chamado at hoje de sistema indo-
arbica. O termo algarismo deriva do matemtico
rabe que divulgou o sistema, Al-Khowarizmi (780-
840).
Segundo o filosofo francs Jean-Franois
Matti, talvez o 5 seria to sagrado quanto o 4.
Afinal, o smbolo principal do pitagorismo o
pentagrama, a estrela de cinco pontas. Assim o 10
no seria s um numero triangular, mas a soma de 5
com ele mesmo. Os 10 dedos das mos seriam a
unio dos 5 dedos de cada mo. Se o 5 sagrado, o
numero triangular correspondente tambm seria:

1+2+3+4+5=15

Os pitagricos influenciaram o filosofo grego


Plato (482 a.C. 347 a.C.). Os escritos de Plato
acabaram influenciando os judeus e os cristos. A
influncia pitagrica sobre os cristos, mediada pelo
platonismo, deixou marcas profundas sobre os
dogmas cristos, e sobre a interpretao das
esculturas. Consequentemente os nmeros
triangulares ganhavam destaque e comentrios.
Deus se apresenta como 3 pessoas, cria o mundo
em 6 dias, d ao homem 10 mandamentos, etc.

O numero triangular mais misterioso da Bblia


o 153. O nmero 153 aparece no evangelho de
So Joo, capitulo 21, versculo 11. Jesus
ressuscitado ordena que Pedro e mais 6 discpulos
pesquem. O numero de peixes pescados

153=1+2+3+4+5+6+7+8+9+10+11+12+13+14
+15+16+17.

O termo nmero triangular no muito


popular. Em compensao, atribuir forma quadrada
a alguns nmeros bem mais comum. o que ser
visto a seguir.
Nmeros quadrados

Assim como o tringulo, o quadrado tambm


sempre foi uma figura sagrada. Ele no representa o
divino, mas a prpria terra, com suas quatro
direes: norte, sul, leste e oeste. Muitos templos,
pirmides e torres tinham a base quadrada. Como j
foi mencionado, a Tetrakytis (1,2,3 e 4), era
particularmente sagrada para os pitagricos. Os
cristos s aceitam 4 evangelhos. Irineu de Lion,
bispo cristo do sculo II, um dos desponsveis pelo
cnon bblico, associava os 4 pontos cardeais com
os quatro evangelhos.

Os pitagricos chamam de quadrado todos os


nmeros que podem ser escrito como a soma de
uma sequncia comeando pelo 1 e seguida apenas
por nmeros mpares. Assim o 4 quadrado porque
4=1+3. O 9 tambm quadrado porque 9=1+3+5. O
nmero 16 tambm quadrado porque
1+3+5+7=16. Continuando um pouco a sequencia
dos nmeros quadrados, que infinita:

1+3+5+7+9=25

1+3+5+7+9+11=36

1+3+5+7+9+11+13=49

1+3+5+7+9+11+13+15=64

1+3+5+7+9+11+13+15+17=81

1+3+5+7+9+11+13+15+17+19=100

Por que chamar esses nmeros de


quadrados?