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H vrias espcies de menta ou hortel no gnero Mentha, e no existe consenso entre os

botnicos sobre o nmero de espcies existentes e o nome atribudo a estas. Aumentando a


dificuldade de estabelecer uma classificao, as espcies intercruzam com facilidade,
produzindo diversas plantas hbridas.
As espcies mais comuns so:

Hortel-comum ou hortel-das-hortas (Mentha


spicata) - imagem original: miluz -
Mentha spicata - chamada de hortel-comum, hortel-das-hortas, hortel-verde ou
simplesmente hortel. A planta atinge de 30 a 100 cm e tem flores brancas ou rosadas. Existem
muitas cultivares desta espcie, que apresentam uma boa variabilidade nas caractersticas de
suas folhas. muito usada como condimento, como aromatizante, como ch e no preparo de
outras bebidas. Tambm utilizada para fins medicinais.
Hortel-da-gua (Mentha aquatica)
- imagem original: nociveglia -
Mentha aquatica - chamada de menta-aqutica, hortel-dos-ribeiros ou hortel-da-gua. Como
o nome indica, cresce naturalmente na beira de cursos de gua, lagos, poas, brejos, etc. Atinge
normalmente cerca de 90 cm, embora possa chegar a 1,5 m de altura. Suas flores so
pequenas, rosadas ou lilases, e ficam densamente agrupadas. usada geralmente para fins
medicinais.

Hortel-pimenta (Mentha x piperita) - imagem


original: nociveglia -
Mentha x piperita - chamada de hortel-pimenta, algumas de suas cultivares tm nomes
populares exclusivos como, por exemplo, hortel-chocolate para Mentha x piperita 'Chocolate
Mint' e hortel-limo para Mentha x piperita 'Citrata'. A hortel-pimenta considerada
atualmente um hbrido resultante do cruzamento entre Mentha aquatica e Mentha spicata.
Cresce de 30 cm a 1 m, suas folhas so geralmente verde-escuras e suas flores so rosadas ou
prpuras. usada como condimento, aromatizante, como ch e no preparo de outras bebidas.
Tambm muito usada para fins medicinais e para a obteno de leos essenciais,
principalmente de mentol.

Hortel-doce ou hortel-japonesa
(Mentha arvensis) - imagem original: Matt Lavin -
Mentha arvensis - conhecida como hortel-brava, hortel-doce e hortel-japonesa, entre vrios
outros nomes, incluindo hortel-pimenta para aumentar a confuso de nomes dados para as
espcies de menta. Atinge de 10 a 60 cm de altura, podendo at chegar a 1 m. H vrias
subespcies desta planta. Suas flores so brancas, rosadas ou lilases, e ficam junto ao caule,
logo acima das folhas. usada para fins medicinais e como condimento, e a principal espcie
usada para a obteno do leo essencial mentol.
Poejo (Mentha pulegium) - imagem original: Isaac
Wedin -
Mentha pulegium - conhecida como poejo. Atinge at 50 cm de altura, crescendo em locais
midos ou encharcados, e na beira de cursos de gua. Suas folhas so pequenas e suas flores
rosadas surgem junto ao caule, logo acima das folhas. usada como planta medicinal,
condimento, aromatizante, como ch e no preparo de outras bebidas. Tambm utilizada para
repelir insetos (o nome pulegium veio de seu uso como repelente de pulgas antes do
surgimento dos inseticidas modernos).

Hortel-ma (Mentha suaveolens) -


imagem original: Catherine Dougherty -
Mentha suaveolens - conhecida como hortel-ma, tambm chamada de hortel-brava.
Atinge de 40 cm a 1 m de altura, suas flores so brancas, rosadas ou lilases. utilizada para fins
medicinais, condimento, aromatizante e como planta ornamental (esta espcie possui
cultivares com folhas variegadas, muito apreciadas como plantas de jardim).
Hortel-da-ribeira (Mentha cervina) - imagem
original: Daniel Feliciano -
Mentha cervina - conhecida como hortel-da-ribeira. Atinge at 30 cm de altura, tem folhas
estreitas verde-escuras e flores brancas que surgem junto ao caule. usada para fins
medicinais e como condimento.

Hortel-silvestre (Mentha longifolia) - imagem


original: Mr. Tonreg -
Mentha longifolia - conhecida como menta-silvestre. Atinge de 40 cm a 1,2 m, tem folhas
compridas e relativamente estreitas. Suas flores podem ser roxas, brancas ou lilases. utilizada
para fins medicinais e muito raramente como condimento.
Existem algumas outras espcies e vrios outros hbridos de mentas. Distinguir as mentas ou
hortels geralmente uma tarefa difcil, dada a variabilidade e as semelhanas encontradas
nas espcies, subespcies e cultivares, no existindo atualmente consenso nem mesmo entre
os especialistas.

Hortel-chocolate -
imagem original: Brian Boucheron -

Clima
As vrias espcies de menta ou hortel so plantas de clima temperado ou ameno, que
suportam bem baixas temperaturas, mas no o congelamento total do solo. Algumas espcies
toleram altas temperaturas, como por exemplo a espcie Mentha arvensis.
Uma recomendao que o local de cultivo deve ser bem protegido do vento, pois este pode
prejudicar as plantas.

Luminosidade
A hortel ou menta pode ser cultivada em lugares ensolarados ou em sombra parcial com alta
luminosidade.

Solo
Cultive a hortel de preferncia em solo frtil e rico em matria orgnica.

Irrigao
Irrigue de forma a manter o solo sempre mido. O ideal que o solo nunca seque durante o
ciclo de crescimento das plantas.
Algumas espcies esto adaptadas a crescer em solos encharcados. Por exemplo, a hortel-da-
gua (M. aquatica), o poejo (M. pulegium), a hortel-da-ribeira (M. cervina) e podem ser cultivadas
em solo bem mido ou encharcado, ou ainda na beira de corpos de gua, como lagos,
ribeires, etc.

Plantio
O plantio geralmente realizado atravs de rizomas ou de ramos retirados de plantas bem
desenvolvidas, saudveis e de boas caractersticas, com duas ou trs gemas em cada pedao de
rizoma. Estes podem ser plantados diretamente no local definitivo ou em canteiros, sendo as
mudas depois transplantadas quando atingem de 10 a 15 cm de altura.
O espaamento recomendado entre as plantas varia conforme a espcie e a cultivar sendo
plantada, mas geralmente um espaamento de 30 a 40 cm entre as plantas considerado
adequado.
O plantio por sementes possvel, mas desaconselhado, a no ser para quem est querendo
obter novas cultivares ou hbridos, ou para quem no tem como obter mudas. Como as plantas
intercruzam facilmente e a variabilidade fenotpica grande mesmo entre plantas da mesma
espcie, difcil garantir que as plantas originadas por sementes tenham as caractersticas da
cultivar ou da espcie das plantas me. Alm disso, nem todas as mentas produzem sementes
facilmente.

Tratos culturais
Retire plantas invasoras que estejam concorrendo por nutrientes e recursos.
necessrio algum cuidado no plantio de hortel ou menta, pois a maioria das espcies
invasiva, podendo se espalhar rapidamente. A plantao deve ser mantida sobre controle,
cortando as plantas para impedir que se espalhem para fora da rea destinada ao seu plantio.
Em hortas domsticas, mais conveniente cultivar a hortel em vasos, jardineiras e outros
recipientes, para restringir mais facilmente o seu crescimento e impedir que se espalhe e
invada o espao destinado a outras plantas.

Colheita
A colheita pode ser feita a partir do momento em que as plantas se encontram bem
desenvolvidas. O melhor momento para colher quando as plantas esto florescendo, pois
neste perodo seu sabor e aroma so mais intensos, uma vez que a concentrao de seus leos
essenciais se torna mxima. Corte as hastes acima do primeiro ou segundo par de folhas ou
colha apenas as folhas necessrias. possvel fazer a colheita de todas as hastes trs vezes por
ano, por quatro a seis anos sem necessidade de replantio.
Apesar de seu uso ser muito comum, o poejo contm uma alta concentrao do leo essencial
pulegona, que muito txico, de forma que seu uso deve ser restrito. Outras mentas tambm
podem conter pulegona, mas em menor concentrao.
Mulheres grvidas devem evitar totalmente o consumo de poejo e de todas as outras hortels.