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A idealizao e a realidade: o estudante autnomo em EaD

Alessandra Menezes dos Santos Serafini1

Em alguns estudos sobre o perfil do aluno da educao a distncia, na qual se anseia por
uma autonomia do aluno prpria dessa modalidade, tem-se verificado, na realidade, uma
heteronomia presente em algumas situaes, como, por exemplo, numa (inter)dependncia do aluno
com o professor/tutor, na espera de instrues para a realizao das atividades, e uma ausncia de
autonomia intelectual que o permita ser mais criativo e participativo no ambiente virtual de
aprendizagem (AVA).
A educao, em sentido geral, vem buscando um desenvolvimento pedaggico ao longo do
tempo, saindo dos moldes tecnicistas para chegar ao scio-interacionismo2 de hoje. Na abordagem
scio-interacionista, a aprendizagem entendida como um fenmeno que se realiza por meio da
insero do indivduo na sociedade e da interao deste com os outros; em contextos histricos,
sociais e culturais que ocorre a construo do conhecimento mediado. Segundo Vygotsky (2007), a
aprendizagem ocorre atravs da internalizao, a partir de um processo que possui uma dimenso
coletiva. [...]
complexo compreender o sentido de autonomia no ensino a distncia, uma vez que o
que j se espera: um aluno autnomo. E essa ideia pr-concebida da autonomia prpria do aluno em
EaD gera a hiptese de que a ideia existe para justificar, entre outros fatores, a ausncia do
professor. Uma ausncia representada pela distncia espao-temporal, mas que, de fato, no
existe se, no espao virtual de aprendizagem, o professor, tutor e o aluno se fazem presentes
virtualmente atravs das mediaes e interaes que se realizam ao longo do curso. As interaes
que se do entre os alunos e professores, e entre os prprios alunos, nesses ambientes, so possveis
e favorecidas graas s diversas ferramentas e recursos disponveis nos AVA, que viabilizam no
apenas a realizao das atividades do curso, mas, principalmente, a comunicao entre os pares, ao
fazer uso dos fruns, chats e wikis, por exemplo.
O argumento acima que desmitifica a distncia do professor em EaD, hoje, pode ser
reforado pelas palavras de Borges (2010, p. 60), no seu artigo No lugar da distncia, presenas:
1
Mestra em Educao pela Universidade Federal de Juiz de Fora. Este um recorte da dissertao de mestrado da
autora: A idealizao e a realidade: a autonomia do aluno em Educao a Distncia. Disponvel em:
http://www.ufjf.br/ppge/teses-e-dissertacoes/dissertacoes-e-teses/dissertacoes-2012/
2
Segundo Vygotsky (2007, p.58) o processo de internalizao consiste numa srie de transformaes, dentre elas:
Um processo interpessoal transforma-se num processo intrapessoal. Todas as funes no desenvolvimento da criana
aparecem duas vezes: no ciclo do desenvolvimento humano: primeiro, no nvel social, e, depois, no nvel individual;
primeiro, entre pessoas (interpsicolgica), e, depois, no interior da criana (intrapsicolgica). Isso se aplica
igualmente para a ateno voluntria, para a memria lgica e para a formao de conceitos. Todas as estruturas
mentais superiores originam-se das relaes reais entre indivduos humanos.
formao de professores nas redes digitais, ao descrever a implementao do curso a distncia de
Pedagogia da UAB/FACED/UFJF, quando afirma que a plataforma Moodle, ambiente virtual de
aprendizagem, o espao virtual onde o curso acontece, o qual oferece os recursos interativos como
fruns, chats e wikis como suporte para se estabelecer a comunicao e interao entre todos os
participantes do curso: professores, tutores e alunos. E ainda:

Compreendamos, certamente, a especificidade do processo educativo realizado


por meio de tecnologias de informao e da comunicao. Igualmente
entendamos que a pouca disponibilidade da presena fsica do professor e a
eventual separao fsica dos alunos tinham como contraponto as possibilidades
de comunicao hoje oferecidas pelas tecnologias. A constituio de comunidades
virtuais, de uma inteligncia coletiva, a larga utilizao da rede para troca de
informaes e conhecimentos e, ainda, a produo de subjetividades, nas quais os
elementos mais humanos dos afetos e das emoes esto presentes, so dimenses
conhecidas da rede (internet). Para o movimento do curso, entendemos como
essencial a comunicao interpessoal (Ibidem).

No entanto, tratar de autonomia do estudante no ensino a distncia, em que se observa ainda


a presena de prticas e estruturas pedaggicas de sistemas ensinantes, centrados nos moldes
industriais de educao, desafiador. Faz-se necessrio, primeiramente, que se conhea o perfil
desse aluno adulto que frequenta os cursos de ensino a distncia, para, em seguida, se discutir outras
questes que envolvam a presente temtica.
A imagem que se tem feito do estudante tpico de EaD, segundo Belloni, no parece
corresponder a esse ideal. A autora alega que

estudos realizados com estudantes de vrios tipos de experincias de EaD tm


mostrado que muitos estudantes a distncia tendem a realizar uma aprendizagem
passiva, digerindo pacotes instrucionais e regurgitando os conhecimentos
assimilados nos momentos de avaliao (BELLONI, 2009, p. 40).

Alguns autores apontam para essa autonomia, reportando-a ao desenvolvimento de


competncias especficas como a aprendizagem que ocorre em regime de maior isolamento e
solido que a do ensino presencial. Todavia, como vimos acima em Borges (2010, p. 60), os alunos
de EaD, geralmente, contam com um ambiente virtual de aprendizagem, o qual oferece recursos
interativos (fruns, chats e wikis) como suporte para se comunicarem e interagirem com os
professores, tutores e alunos. Esses aplicativos e recursos dos AVA podem favorecer a criao de
espaos de troca, de formao inicial ou continuada e de construo de conhecimento, atenuando a
condio de solido do aluno e auxiliando-o na construo da prpria autonomia, podendo, dessa
forma, superar o suposto isolamento.
Monique Linard3 (2000), ao escrever sobre a autonomia do aluno, (re)trata (d)as diversas
distncias que ocorrem em EaD mediatizada pelas TIC, compreendendo a distncia geogrfica, a
socioeconmica e uma terceira, que ela revela ser mais sutil, a distncia do tipo cognitivo. Esta
ltima, a autora julga ser paradoxal, pois a ausncia de capacidade mental de distanciamento em
relao a si mesmo impede de distanciar-se da prpria ao, ou seja, de tomar conscincia dos
mecanismos de seu prprio pensamento e, pois, de melhor-los e de pilot-los de modo autnomo
(LINARD, 2000, p. 2).
Com relao ao distanciamento, podemos contrapor com Freire. O autor defende que a
construo da autonomia envolve a conscientizao do indivduo, atravs de um esforo para a
construo de um conhecimento crtico dos obstculos que impedem a transformao do mundo e
a superao das condies de heteronomia, pois o homem o nico ser vivo que consegue tomar
distncia do mundo, objetiv-lo, admir-lo, para promover uma aproximao maior, para conhec-
lo (FREIRE, 2000a, p. 60 apud ZATTI, 2007, p. 60). Entretanto, segundo Freire, atravs da
criticidade e da conscincia desta que o homem cria e recria suas aes, busca entender os
fenmenos sociais e a realidade a sua volta e tem conscincia da historicidade de suas aes,
possibilitando, assim, a construo da autonomia.

na prxis do distanciamento/aproximao que o mundo problematizado,


decodificado, que os seres humanos se descobrem instauradores do prprio
mundo, descobrem que no apenas vivem, tambm existem. A conscincia do
mundo e a conscincia de si crescem juntas (Ibidem).

Grande parte das atividades que hoje envolvem as tecnologias exige certo grau de autonomia
dos indivduos quanto utilizao das mesmas, inclusive no universo de diversas formaes, como
a educao a distncia, que pressupem autonomia para:

[...] saber dar conta sozinho de situaes complexas, mas tambm colaborar,
orientar-se nos deveres e necessidades mltiplas, distinguir o essencial do
acessrio, no naufragar na profuso das informaes, fazer as boas escolhas
segundo boas estratgias, gerir corretamente seu tempo e sua agenda... (LINARD,
2000, p. 2).

Segundo Wissmann et al. (2006), de acordo com Little (1994, p. 431 apud WISSMANN,
2006), a autonomia pressupe trs elementos que enfatizam a individualidade do aprendiz: agenda
pessoal, iniciativa e autoavaliao. O aprendiz autnomo precisa criar uma agenda pessoal que

3
Monique Linard professora de Cincias da Educao na Universidade PARIS X Nanterre. O contedo das
citaes da autora, exposto na pesquisa, refere-se palestra apresentada no II Rencontres Rseaux Humains/Rseaux
Technologiques, organizado pelo Centro audiovisual da Universidade de Poitiers, Frana. In Rseaux
Humains/Rseaux Technologiques: prsence distance. Paris, Centre National de Doccumentation Pdagpgique,
2000. Traduo de Maria Luiza Belloni. Reviso: Grupo Comunic.
oriente e organize seus estudos; tomar iniciativas moldando sua prpria aprendizagem e ter a
capacidade de autoavaliar este processo, verificando se obteve realmente sucesso no mesmo. Dessa
forma, Wissmann (Ibidem, p. 3) tambm alega que a autonomia do aprendiz requer no s a
aprendizagem, mas aprender a aprender. Porm, a concepo de autonomia, segundo o autor,
tambm pode ser entendida como produto de um processo interativo definido pela natureza
interdependente de cada indivduo como ser social que .
A partir de algumas leituras, tais como em Durkheim (2008), Piaget (1977), Vygotsky
(2007), Freire (1987, 1997) e Dewey (2010), entende-se que, embora a autonomia na aprendizagem
seja um processo de construo individual, ela tambm se d a partir das relaes, prticas e
interaes que o sujeito aprendente estabelece com seu meio scio-histrico e com os diferentes
sujeitos com os quais se relaciona. Alm disso, incorpora as dimenses cognitivas, subjetivas e
afetivas do prprio indivduo. Por entend-la como um processo gerado tambm de forma
colaborativa, pois depende das interaes realizadas entre o sujeito e o meio, compreende-se que o
professor tem papel de destaque na construo da autonomia do estudante, ao se configurar como
mediador do processo de ensino e aprendizagem, sendo capaz de desafiar e instigar o aluno a
construir novos saberes, seja individual ou coletivamente.
A autonomia do aprendiz no somente um produto da independncia, mas tambm da
interdependncia. Sendo assim, os aprendizes em EaD tambm devem ser ajudados a construir
autonomia por meio de um processo de interao. Isto traz tona a importncia do papel do
professor-tutor como mediador nesse processo, desmitificando tambm a ideia de que em EaD o
aluno autnomo aprende sozinho e independe do professor. Nesse processo de mediao e interao
entre professor/tutor e aluno, fundamental que o professor/tutor pense numa formao para a
autonomia. Para tanto, ele precisa repensar suas prticas, principalmente em tempos de uma
educao mediatizada, imersa no mundo das TIC, cujos atores envolvidos esto em constante
contato. E Paulo Freire, ao nos apresentar uma pedagogia da autonomia, de forma to
contempornea, convida-nos a refletir sobre o papel do educador, principalmente hoje, como parte
desse novo contexto que emerge com o avano acelerado das tecnologias:

[...] vai ficando cada vez mais claro que, embora diferentes entre si, quem forma se
forma e re-forma ao formar e quem formado forma-se e forma ao ser formado.
neste sentido que ensinar no transferir conhecimentos, contedos nem formar
ao pela qual um sujeito criador d forma, estilo ou alma a um corpo indeciso e
acomodado. [...] Quem ensina aprende ao ensinar e quem aprende ensina ao
aprender (FREIRE, 1997, p. 25).

No incio do sculo XX, o filsofo norte-americano Dewey (2010), assim como Freire
(1997), tambm defendia a forma de aprender a partir de um pensar reflexivo e j preconizava outra
viso de aprendizagem, valendo-se do princpio aprender a fazer, fazendo, segundo a qual a
aquisio de conhecimentos se d por meio do que chamou de continuum experiencial4. Na sua
concepo, o aluno o centro do processo de aprendizagem, onde os conhecimentos nascem a partir
das experincias significativas do sujeito, relacionados com conhecimentos adquiridos
anteriormente, sendo por isso considerado pelo filsofo um continuum (DEWEY, 2010). Para este
pensador, importante que o aluno tenha autonomia suficiente, conhecida como autodomnio,
promovendo a capacidade de o aprendiz estabelecer conexes entre o velho e o novo conhecimento.
E um dos pontos centrais a que se prope a EaD, hoje, a possibilidade e a capacidade de o
aluno se organizar e viabilizar a construo de sua autonomia no processo de aprendizagem. Preti
(2005) afirma que isso facilitado na EaD, a partir de Garca Madruga e Martn Cordero (1987, p.
13 apud PRETI, 2005), devido ao fato de a maioria dos estudantes ser adulta e apresentar as
seguintes caractersticas:

ser autodiretivo (o que facilita sua adaptao ao estudo independente, sua


autoformao); ser possuidor de uma rica experincia (que pode e deve ser
aproveitada como base para a construo de novos conhecimentos); e que busca na
aprendizagem uma orientao mais prtica, voltada para suas necessidades mais
imediatas.

Na pesquisa de Danielle Riverin-Simard (apud PRETI, 2005, p. 4), realizada entre os anos
1980-81, ao entrevistar 786 adultos empregados no Qubec, verificou-se que o

adulto, quanto formao, vive estados quase permanentes de interrogao,


independentemente de sua idade, sexo e profisso, isto , vive muito mais num
estado de desequilbrio do que de estabilidade, de interrogao do que de respostas,
de incertezas do que de certezas.

A pesquisadora constatou, segundo Preti (2005), que o adulto, ao inserir-se no trabalho,


percebe a existncia de um abismo entre as aprendizagens escolares e as requisitadas no mercado de
trabalho, levando uma grande maioria (75%), num primeiro momento, a rejeitar todo e qualquer
valor educao formal. Mas, a partir do momento que sai procura de um emprego melhor,
percebe como importante a formao para o trabalho. E, dessa forma, acaba sendo atrado pela
aprendizagem, pressupostamente considerada individualizada e autnoma nos cursos a distncia.
A EaD torna-se, ento, uma modalidade atrativa, oferecendo maiores possibilidades para o
adulto conduzir a sua prpria formao, pois vista pelos adultos como novas possibilidades de

4
Segundo Dewey, o valor de uma experincia varivel, podendo aumentar na medida em que essa experincia seja
propulsora de relaes e continuidades para o indivduo. O continuum experiencial para John Dewey assim
definido: o princpio de continuidade de experincia significa que toda experincia tanto toma algo das experincias
passadas quanto modifica de algum modo a qualidade das experincias que viro (DEWEY, 2010, p. 36).
iniciar, ou dar continuidade, sua aprendizagem de forma autnoma, direcionando-a de acordo com
seus interesses pessoais e/ou profissionais.
Percebe-se que a autonomia no depende somente do aluno e de suas caractersticas
individuais; a sua construo depende tambm de outros elementos: da metodologia adotada, do
material didtico, do papel do professor e das tecnologias de informao e de comunicao
empregadas.

O papel do estudo autnomo na prtica do ensino a distncia

Pode-se dizer que a concepo de sujeito autnomo, capaz de gerir seus estudos, no
considerada ainda clara e completa em si, uma vez que o estudante autnomo ainda se mostra uma
exceo no universo escolar, especialmente no universo do ensino superior. O que se tem discutido,
hoje, que

a educao em geral e o ensino superior em particular devem transformar-se para


dar condies e encorajar uma aprendizagem autnoma que propicie e promova a
construo do conhecimento, isto , que considere o conhecimento como processo
e no como mercadoria (PAUL, 1990, p. 32 apud BELLONI, 2009, p. 41).

Em EaD, ainda existe uma certa tendncia em considerar o aluno como matria-prima de um
processo industrial, em que o professor o trabalhador, que utiliza a tecnologia como ferramenta.
Ao contrrio disso, na aprendizagem autnoma, o aluno deve ser o sujeito ativo que participa da sua
prpria aprendizagem. E a promoo dessa autonomia tem sido um dos grandes desafios para os
sistemas ensinantes, cujos processos de ensino e aprendizagem esto, em sua maioria, atrelados a
modelos pedaggicos heteronmicos. Lembrando que os estudantes dos cursos de educao a
distncia so, em geral, adultos e trabalham, contando com um tempo parcial de estudo:

A experincia adquirida no campo da educao de adultos revelou que os mtodos


pedaggicos e didticos para crianas e jovens no se mostraram adequados para
adultos: a razo disto que o modelo pedaggico essencialmente heteronmico,
dado que a relao educativa estabelecida por um controle externo agindo sobre o
sujeito, enquanto que o modelo andraggico sobretudo autonmico e auto-
dirigido. Adultos acham em si mesmos as motivaes para, e as necessidades de,
aprender; e o processo de aprendizagem no pode ser imposto por fontes externas
independentes, nem ignorar as habilidades e competncias j adquiridas e as
condies de vida (situao familiar, profisso, meio social) do indivduo
(TRINDADE, 1992, p. 27 apud BELLONI, 2009, p. 31).

Essa afirmao de Trindade remete-nos seguinte questo investigada por Peters (2010, p.
156): Qual o papel do estudo autnomo na prtica do ensino a distncia? Este autor alega que
anlises sobre esse aspecto do estudo autnomo do-nos impresses divergentes, ou seja,
os estudantes trabalham autonomamente como em nenhuma outra rea
educacional; por outro lado, seu estudo no telestudo corrente muito mais pr-
determinado, estruturado, amarrado a fatores pr-estabelecidos e mais
regulamentado do que o estudo com presena, e, portanto, em alto grau
heteronmico (Ibidem).

A autonomia perpassa pelo fato de os alunos assumirem maior responsabilidade de seu


prprio estudo, havendo maior independncia de iniciativas para organizarem e planejarem seus
estudos, podendo e tendo que decidir onde, por quanto tempo, quando, com que intensidade, em
que ordem e em que ritmo ir estudar. Essa uma independncia pouco comum no ensino
convencional/presencial, mas que vista como prpria do perfil do aluno em EaD, um aluno
considerado autnomo. Esse o cuidado que se deve ter e para o qual Peters (2010) nos chama
ateno em suas pesquisas sobre o estudo autnomo nessa modalidade de ensino. [...]
As inquietaes expostas levam-nos a reflexes mais complexas que no pertencem apenas
ao campo da EaD, mas do ensino em geral. So questes para as quais a educao ainda no
conseguiu obter respostas precisas tanto no plano presencial quanto no virtual, pois a concepo de
aluno autnomo no abrange apenas uma modalidade de ensino (ser presencial e/ou ser a distncia),
mas a toda formao do sujeito aprendente, inserido em um determinado contexto educacional e
social especficos. Embora o ensino expositivo e a aprendizagem receptiva ainda transcorram como
prticas escolares comuns, o estudo autnomo5 precisa ser fomentado, desenvolvido e orientado de
forma consciente com base na deciso prpria, tanto por docentes quanto por discentes.

5
No Empire State College, o desenvolvimento do estudo autnomo se encontra na fase mais avanada, podendo ser
considerado como um prottipo excepcional. O estudo diversificado, no entanto, se amplia e tem continuidade
naquelas teleuniversidades, onde os caminhos do estudo estruturados e estabelecidos passo a passo, com cuidado, e
aps comprovao emprica por equipes de desenvolvimento de cursos, segundo Peters (2010, p. 379). Para o autor,
a nica universidade a distncia que pode ser chamada de aberta, embora no utilize essa terminologia em sua
denominao.