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A aprendizagem humana ocorre dentro e entre sistemas de atividade complexos e em

constante mudana. As necessidades de aprendizagem so cada vez mais opacas. No


absolutamente claro o que precisa ser aprendido para lidar com as demandas de atividades
complexas e redes globais em constante turbulncia. Os seres humanos - praticantes,
professores, estudantes - so seres intencionais e interativos que continuam interpretando e
reinterpretando os desafios e tarefas que enfrentam em seus prprios modos, mltiplos, em
mudana e muitas vezes imprevisveis. Eles no obedecem s leis da causalidade linear. A
utilidade prtica e a validade ecolgica da pesquisa sobre aprendizagem baseada em
experimentos clssicos bem controlados so mais questionveis do que nunca.
Nos ltimos anos, as autoridades educacionais dos Estados Unidos lanaram agressivamente
legislao e diretrizes nacionais que definem o "padro-ouro" da pesquisa educacional. O
"padro-ouro" enfatiza o uso de ensaios controlados randomizados, a seleo de grupos de
controle vlidos e a "escalabilidade", que envolve grandes amostras estatsticas e mltiplos
locais de pesquisa.
O "padro-ouro" v corretamente a pesquisa educacional como uma pesquisa intervencionista.
Os ensaios de controlo randomizados destinam-se a avaliar os efeitos das intervenes
educativas. O modelo de pesquisa de interveno tomado de campos como medicina e
agricultura. Como observou um observador:

Por exemplo, se eu quiser testar a eficcia das medidas de controle de


ervas daninhas, eu alocar aleatoriamente diferentes parcelas de culturas
para as condies experimentais ou de controle. Em seguida, todos eles
recebem tratamento o mesmo caso contrrio quanto tempo, fertilizante,
horas de luz do dia e outras pragas. As colheitas so monitoradas e
observaes so feitas ao longo da estao de crescimento e uma pessoa
pode ser capaz de ver o resultado visualmente se os resultados so
notveis o suficiente. Mas a evidncia reveladora est no rendimento,
quando as colheitas so colhidas. Se houver uma diferena significativa no
rendimento em todas as parcelas experimentais em oposio aos grficos
de controle, ento podemos atribu-lo para a varivel independente, que
neste caso controle de ervas daninhas. ":

O pensamento do "padro-ouro" na pesquisa educacional parte do pressuposto de que os


pesquisadores sabem o que querem implementar, como eles querem mudar a prtica
educacional. Em outras palavras, a interveno e seus resultados desejados esto bem
definidos antecipadamente. A tarefa da pesquisa verificar se ou no os resultados desejados
so realmente alcanados.
Pesquisadores educacionais esto em uma situao problemtica. Por um lado, muitos deles
reconhecem os limites dos ensaios de controle randomizados e buscam maneiras de conduzir
e legitimar pesquisas mais baseadas na prtica e criativas e teoricamente ambiciosas. Por
outro lado, h fortes presses administrativas, financeiras, polticas e 'cientficas' para se ater
aos pressupostos comprovados e s regras metodolgicas da cincia positivista. No de
admirar que muitas tentativas de inovao metodolgica se tornem compromissos fracos.
Neste artigo, vou propor uma abordagem metodolgica radical que chamo de intervenes
formativas. A abordagem inspirada pelas ideias metodolgicas e experincias de L. S.
Vygotsky e seus colegas e alunos. A minha verso deste legado foi elaborada ao longo de um
perodo de cerca de 20 anos de investigao na escola finlandesa de investigao sobre o
desenvolvimento (Engestrm, 2005, Engestrm, Lompscher & Rckriem, 2005).
Comearei examinando o interesse recente nos chamados experimentos de design ou
pesquisa de projetos, que considero ainda cativos da viso linear das intervenes tpicas do
"padro-ouro". Depois disso, discutirei a contribuio de algumas anlises sociolgicas das
intervenes, apontando para a importncia crucial da agncia no desenvolvimento de uma
metodologia intervencionista vivel. Apresentarei as ideias centrais de Vygotsky sobre a
metodologia intervencionista chamada "duplo estmulo", e concluo apontando trs diferenas
principais entre intervenes lineares e formativas. Isso me leva a apresentar a "literatura
argumentativa" das intervenes formativas com a ajuda de quatro tpicos epistmicos
fundamentais que informam a metodologia: 1) unidades de anlise, 2) causalidade e agncia,
3) mudana e desenvolvimento e 4) generalizao.
Vou ilustrar a metodologia das intervenes formativas atravs da anlise de dados de um
estudo de interveno que o meu grupo de investigao realizou recentemente na Finlndia
com a ajuda do kit de ferramentas do Change Laboratory. Este estudo refere-se formao de
um novo modo de trabalho na unidade de cirurgia central do Hospital Universitrio de Oulu. No
final do artigo, discutirei as possibilidades de usar intervenes formativas na educao
escolar.

Experincias de projeto - Pesquisa de projeto

Nesta seo, abordarei aspectos problemticos na literatura recente sobre experimentos de


design ou pesquisa de projetos. No voltarei s formulaes iniciais dessa abordagem de
pesquisa (Brown, 1992, Collins, 1992), pois seus principais argumentos so amplamente
conhecidos.
Na literatura sobre experimentos de design ou pesquisa de design, o foco de ateno
transferido de aprendizes individuais isolados para ambientes de aprendizagem inteiros ou
ecologias de aprendizagem.

"As experincias de projeto, idealmente, resultam em uma maior


compreenso de uma ecologia de aprendizagem - um sistema complexo e
interagindo envolvendo mltiplos elementos de diferentes tipos e nveis -
projetando seus elementos e antecipando como esses elementos funcionam
juntos para apoiar a aprendizagem." (Cobb & al, 2003 , Pgina 9)