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Teorias

Antropolgicas

Autor

Juarez Tadeu de Paula Xavier

2009
Esse material parte integrante do Curso de Atualizao do IESDE BRASIL S/A,
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2008 IESDE Brasil S.A. proibida a reproduo, mesmo parcial, por qualquer processo, sem autorizao por escrito dos autores e do detentor dos
direitos autorais.

X003 Xavier, Juarez Tadeu de Paula. / Teorias Antropolgicas.


/ Juarez Tadeu de Paula Xavier. Curitiba : IESDE
Brasil S.A., 2009.
224 p.

ISBN: 978-85-7638-815-9

1. Antropologia. 2. Etnologia. 3. Epistemologia. 4. Etnografia.


I. Ttulo.

CDD 301

Todos os direitos reservados.


IESDE Brasil S.A.
Al. Dr. Carlos de Carvalho, 1.482 Batel
80730-200 Curitiba PR
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Sumrio
Vo panormico da aventura antropolgica | 9
Introduo | 9
Campos de estudo da Antropologia | 10
Plos de estudo da Antropologia | 11
Teorias Antropolgicas | 11
Antropologias | 17

A formao da literatura antropolgica | 25


Expanso Martima | 26
Diversidade humana e cultural | 27
Luzes cientficas sobre o debate da diversidade humana e cultural | 32

Evolucionismo Social: o ingresso da Antropologia na Era da Cincia | 41


Homens de Cincia | 42
Evoluo como paradigma Darwin e o conceito de homem | 43
As leis antigas Henry James Summer Maine | 44
Teoria evolucionista na sociedade Herbert Spencer | 45
A evoluo da cultura Edward Burnett Tylor | 47
Os estgios da sociedade humana Lewis Henry Morgan | 47
O ramo de ouro: magia, religio e cincia James George Frazer | 50

Antropologia Difusionista: a reao racializao das relaes humanas | 59


Antropologia Difusionista | 60
Conceitos difusionistas | 61
Escola alemo-austraca | 63
Escola inglesa | 67
Escola norte-americana: Franz Boas (1858-1942) terico do Relativismo Cultural | 68

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Antropologia: objeto e metodologia de investigao | 77
Mtodo cientfico | 78
mile Durkheim e o mtodo sociolgico | 79
As regras do mtodo sociolgico | 82
Marcel Mauss e a ddiva | 84

Antropologia Funcionalista: a funo das instituies na manuteno da sociedade | 95


Bronislaw Malinowski (1884-1942) o trabalho de campo e a etnografia | 97
Alfred Reginald Radcliffe-Brown (1881-1955) estudos comparativos | 100
Edward Evan Evans-Pritchard (1902-1973)
espaos ecolgicos e os conflitos como parte integrante da sociedade | 102
Raymond Willian Firth (1901-2002) Antropologia como interface da economia | 103
Herman Max Gluckman (1911-1975) Antropologia situacional e as relaes de diviso e fuso | 105
Victor Turner (1920-1983) Antropologia como performance dos dramas sociais | 106
Edmund Leach (1910-1989) precariedade e fugacidade do equilbrio social | 107

Escola antropolgica do Culturalismo Norte-Americano e seus desdobramentos | 113


Ruth Fulton Benedict (1887-1948) Antropologia e os padres culturais dos povos | 115
Margaret Mead (1901-1978) A Antropologia como vocao cientfica e poltica | 118
Melville Jean Herskovitz (1895-1963) a Antropologia do endoculturalismo | 120
Ralph Linton (1893-1953) cultura e personalidade | 122
Ruth Landes (1908-1991) narrativas etnogrficas da experincia de campo | 124
Roger Bastide (1898-1974) interpenetraes das civilizaes | 125
Fernando Fernndes Ortiz (1881-1969) transculturao | 126

A escola antropolgica do Estruturalismo francs | 133


Claude Lvi-Strauss (1908) o Estruturalismo | 136

A Antropologia Interpretativa ou Hermenutica | 147


Antropologia Interpretativa: o conceito | 148
Descrio densa X descrio superficial | 149
Clifford James Geertz (1926-2006) uma nova luz sobre a Antropologia | 151
Nova luz sobre a Antropologia | 154

Antropologia Ps-Moderna ou Crtica | 163


Novos cenrios | 164
Esboo das correntes ps-modernas | 165
James Clifford (1945) interfaces da Antropologia com a Literatura | 167
Michael Taussig (1940) Antropologia e xamanismo | 170

Antropologia Urbana o antroplogo e a cidade | 179


Estado da arte nas cidades contemporneas | 180
Cidade em foco | 181
A produo da globalizao e as cidades | 182
Diferenas territoriais e reorganizao das cidades | 183

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Antropologia Visual e a descrio etnogrfica | 195
Centralidade da imagem | 195
Modelos de descrio etnogrfica | 196
Roland Barthes (1915-1980) Antropologia e a mensagem fotogrfica | 199

Gabarito | 207

Referncias | 215

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Apresentao
O antroplogo francs Claude Lvi-Strauss recorreu com freqncia metfora
da carta de baralho para explicar a inverso de perspectiva proposta pela
metodologia estruturalista. Para ele, o homem se assemelha a um jogador com
as cartas que no inventou, j que o jogo um dado da histria e da civilizao.
A distribuio das cartas independente da sua vontade. As regras tambm
j foram definidas. Cada jogador interpreta e rearranja as cartas segundo seu
propsito, criatividade e inventividade.

A metfora a mais adequada para se compreender as opes que foram feitas


para a elaborao deste livro.

A Antropologia como um jogo completo de cartas de baralho. Suas diversas


correntes tericas e escolas so os naipes que organizam em grandes blocos suas
afinidades eletivas. Os baralhos so as metdicas e abordagens adotadas.

Neste livro, as teorias e escolas foram divididas em quatro naipes: o primeiro,


a gnesis da disciplina (que se ocupou dos relatos etnogrficos dos viajantes);
o segundo, a construo do objeto/sujeito do pensar e fazer antropolgicos
(que se ocupou dos esforos metodolgicos que deram feio disciplina); o
terceiro, a consolidao da disciplina (que se ocupou da especificidade do estudo
do homem, no sentido lato da expresso e de suas relaes materiais e imateriais);
e o quarto naipe, que se ocupou das reflexes e rupturas epistemolgicas nos
fundamentos da Antropologia.

Cada um desses naipes conceituais exercitou suas habilidades com as cartas/


metdicas de forma singular, no tocante ao conceito de cultura e civilizao,
pesquisa de campo, abordagem dos indivduos investigados, ao mecanismo
de capturao das informaes, forma de organizao dos dados e s suas

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interpretaes e compreenses. No mesmo naipe, registram-se divergncias e
polaridades nas formas de distribuio das cartas e nos seus rearranjos criativos.

A opo foi, dentro desse grande jogo de cartas, identificar os arranjos que
dialogaram e dialogam pela convergncia ou divergncias entre si. Autores/
jogadores que, mesmo com distribuies diferentes, guardaram ou guardam uma
semelhana, muitas vezes tnue, com as estratgias gerais do jogo.

Este livro tem uma estratgia de jogo. E, claro, o autor rearranjou as cartas
segundo suas prprias afinidades eletivas, mas com narrativas amplas e atuais
inclusive nos textos complementares, referncias e bibliografia , para que
aqueles que so convidados para esse jogo intelectual possam, conforme sua
criatividade, reorganizar as cartas dessa extraordinria aventura que nunca
cessa de compreender as razes e emoes que impulsionam mulheres e homens
a rabiscarem cotidianamente as histrias de seus sonhos, desejos e realizaes.

Senhoras e senhores, faam seu jogo, como convidou-nos o velho mestre francs.

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Vo panormico da
aventura antropolgica
Juarez Tadeu de Paula Xavier*

Introduo
A Antropologia a cincia que estuda o homem, no sentido lato da expresso (gnero humano).
Em sua feio cientfica, ela surge na segunda metade do sculo XIX, na esteira do desenvolvimento das
Cincias Sociais. Desde ento, constituiu um amplo leque de paradigmas metodologias de aborda-
gem, de pesquisa e de interpretao que formam as chamadas Teorias Antropolgicas Clssicas as
pioneiras e as Contemporneas (ou Modernas), que estudam e interpretam as dimenses biolgicas,
culturais e sociais do ser humano.
A Antropologia (anthropos, pessoa/homem; logos, razo) a cincia centrada no ser humano e
em suas realizaes tangveis e intangveis material e imaterial , no espao histrico e no eixo do
tempo, focada no estudo do homem e nos seus feitos sociais e culturais.
O estudo do multiverso universo material e universo imaterial do homem atribuiu Antropo-
logia trs aspectos fundamentais para o seu campo de pesquisa e estudo: o estudo do homem na qua-
lidade de elemento integrante de grupos organizados, organizaes e formas coletivas de ao social; o
estudo da totalidade do homem como um ser histrico, com suas crenas, usos e costumes, filosofia, lin-
guagem e representaes; e o estudo do conhecimento psicossomtico do homem e de sua evoluo.
Segundo Laplantine, s pode ser considerada como antropolgica uma abordagem integrativa
que objetive levar em considerao as mltiplas dimenses do ser humano em sociedade (1988, p. 16).
A Antropologia o estudo do homem por inteiro, em todas as sociedades, em todas as suas dimenses
e pocas.
* Doutor e Mestre pelo Programa de Ps-Graduao e Integrao da Amrica Latina da Universidade de So Paulo (PROLAM/USP) linha
de pesquisa Comunicao e Cultura. Lder do grupo de pesquisa Laboratrio de Observao de Mdias Radicais, credenciado no CNPq.
Pesquisador do universo cultural afro-descendente. Jornalista e professor universitrio.

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10 | Teorias Antropolgicas

Campos de estudo da Antropologia


Como cincia, a Antropologia tem dois braos de estudos: a Antropologia Fsica (Biolgica) e a
Antropologia Cultural.
A Antropologia Fsica estuda a natureza do homem, suas origens e evoluo, estrutura anatmi-
ca, processos fisiolgicos e caractersticas raciais, antigas e modernas. Divide-se em:
::: Paleontologia Humana (palaios, antigo; onto, ser; logos, estudo) ou Paleoantropologia es-
tuda a origem da evoluo humana dos primatas ao homem moderno. As fases da evoluo
humana so:
::: Australopithecus (austral, sul; pithecus, macaco) das espcies Africanus, Robustus, Anamen-
sis, Afarensis, Boisel
::: Homo habilis
::: Homo erectus
::: Homo sapiens primitivo
::: Homo sapiens
::: Homo sapiens sapiens
::: Somatologia (somato, corpo humano; logos, estudo) estuda as variedades humanas (tipos
sangneos, metabolismo, adaptao);
::: Raciologia (raa, etnia; logos, estudo) estuda a histria racial do homem, suas misturas e
caractersticas fsicas;
::: Antropometria (anthropos, homem; metria, medida) estuda as medidas do corpo humano
(crnio e ossos).
A Antropologia Cultural o campo mais amplo dos estudos antropolgicos. Ela estuda as culturas
humanas no tempo e no espao, seus desdobramentos, suas formas de construes simblicas e suas
representaes. Seu campo de pesquisa se divide em:
::: Arqueologia (archaos, antigo; logos, estudo) ramo que estuda as culturas remotas, subdi-
vidida em Arqueologia Clssica, que estuda as antigas civilizaes letradas (Egito, Grcia, Me-
sopotmia), e Antropologia Arqueolgica, que estuda os primrdios da cultura das populaes
extintas (Paleoltico de 500 000 a 10 000 anos , Mesoltico 12 000 a 10 000 anos e Neol-
tico 10 000 anos)1.
::: Etnografia (thnos, povos; graphein, escrever) ramo da cincia da cultura que descreve as
sociedades humanas.
::: Etnologia (thnos, povos; logos, estudo) ramo da cincia da cultura em que os pesquisado-
res utilizam os dados coletados pelos etngrafos.
::: Lingstica ramo que estuda a diversidade da lngua humana (cincia da linguagem).

1 Paleoltico (Idade da Pedra Lascada antiga); Mesoltico (Idade da Pedra Mdia perodo intermedirio); Neoltico (Idade da Pedra Polida
nova).

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Vo panormico da aventura antropolgica | 11

::: Folclore ramo que estuda as manifestaes espontneas da cultura de grupos urbanos e
rurais, conjunto das tradies, conhecimentos, crenas, lendas de um povo, expressos em seus
hbitos e costumes cotidianos.
::: Antropologia Social ramo que estuda os processos culturais e sociais de uma sociedade ou
instituio.
::: Cultura e Personalidade ramo que estuda as inter-relaes entre a cultura e as personali-
dades.

Plos de estudo da Antropologia


Como cincia que estuda o ser humano e suas produes materiais e imateriais, nos aspectos
fsicos e culturais, a Antropologia debrua-se sobre cinco plos principais de estudos:
::: Antropologia Biolgica o estudo das variaes das caractersticas fsicas e biolgicas do
homem, nos eixos de espao e tempo, as relaes morfolgicas e o meio (geolgico, geogrfi-
co e social) e a evoluo dessas particularidades.
Essa parte da Antropologia, longe de consistir apenas no estudo das formas de crnios, mensuraes do esqueleto,
tamanho, peso, cor da pele, anatomia comparada das raas e dos sexos, interessa-se em especial desde os anos 1950
pela gentica das populaes, que permite discernir o que diz respeito ao inato e ao adquirido. (LAPLANTINE, 1988,
p. 17)

::: Antropologia Pr-Histrica o estudo do homem atravs dos vestgios materiais enterra-
dos no solo (ossos e marcas humanas). O especialista em pr-histria recolhe, pessoalmente,
objetos do solo. Ele realiza um trabalho de campo, como o realizado na Antropologia Social na
qual se beneficia de depoimentos vivos (LAPLANTINE, 1988, p. 18).
::: Antropologia Lingstica o estudo da diversidade das lnguas humanas em trs aspectos:
::: etnolingsticas (como os homens pensam e vivem) estudo dos textos escritos e orais;
::: etnocincia (como os homens interpretam seu prprio saber e saber-fazer).
::: Antropologia Psicolgica o estudo dos processos e do funcionamento do psiquismo hu-
mano; estuda a mente e os processos mentais e sociais do ser humano em sociedade.
::: Antropologia Social e Cultural (ou Etnografia) o estudo do modo de produo econmi-
ca, das formas de produo tcnica, da organizao social e da cultura, dos sistemas de conhe-
cimento de sua difuso, do sistema de parentesco, da lngua, das formas de produo artstica,
da psicologia social, das crenas e da religio.

Teorias Antropolgicas
As Teorias Antropolgicas Clssicas e Contemporneas (Modernas) construram seus legados
cientficos a partir da segunda metade do sculo XIX. Elas sucederam-se na linha do tempo, ampliaram

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12 | Teorias Antropolgicas

e consolidaram paradigmas fundamentais modelos e formas de abordagens, estudos e observaes


para a interpretao dos modos de vida biolgico, social e cultural do homem.
Nessa faixa de tempo, as teorias convergiam e coincidiram em diversos aspectos metodolgicos
e conceituais, divergiam e se afastaram em diversos outros pontos e juntaram-se em aspectos pontuais.
A consolidao da disciplina experimentou arranjos conceituais, contradies tericas, revises e am-
pliaes de abordagens e interpretaes, como as demais disciplinas das Cincias Sociais (Sociologia,
Histria, Filosofia e Lnguas).
Os principais centros de elaborao terica e conceitual Inglaterra, Frana, Estados Unidos,
Alemanha ampliaram as possibilidades de estudos e interpretaes das produes, histricas e con-
temporneas dos diversos grupos humanos (isolados ou em conjunto), em todos os continentes (Europa,
Amrica, frica, sia e Oceania), e em grupos sociais com grandes diversidades culturais e organizativas.
Em conseqncia desse processo, produziu-se um amplo painel com as vrias manifestaes hu-
manas, pontilhadas pela diversidade nas formas de saber, saber-fazer e ser da humanidade.
Esse processo no se deu de forma linear e reta. As vrias escolas retomavam, ampliavam, revisa-
vam e reinventavam novas formas do olhar antropolgico, abordagens e interpretaes. Na arquitetu-
ra geral das teorias, entretanto, elas podem ser alinhadas, de forma geral, na seguinte linha do tempo,
a partir do sculo XVI:
1. Literatura etnogrfica da diversidade e alteridade cultural;
2. Evolucionismo Social;
3. Difusionismo;
4. Escola Sociolgica Francesa;
5. Funcionalismo Britnico;
6. Culturalismo Norte-Americano;
7. Estruturalismo;
8. Antropologia Interpretativa;
9. Antropologia Ps-Moderna ou Crtica.
Para efeitos didticos, essa linha adotada como modelo terico de apresentao dos para-
digmas das escolas, que formam as Teorias Antropolgicas, sem, entretanto, caracteriz-la como uma
forma congelada, como uma linha reta.

Articulao do olhar etnogrfico


Como cincia, a Antropologia filha do sculo XIX. Porm, antes dessa fase, registram-se vrias
iniciativas de crnicas etnogrficas feitas por viajantes, guerreiros, religiosos, exploradores, desde a an-
tigidade clssica. Na Grcia antiga, as crnicas de Herdoto (sculo V a.C. 485 [?]-420) registram suas
observaes sobre os costumes, comportamentos, hbitos e usos, produo material e representao
imaterial dos povos visitados pelo pensador grego. Mas a produo dos viajantes do sculo XVI, com as
descobertas de novos povos e mundos, trouxe a temtica da alteridade e diversidade humanas para o
palco central das narrativas, nos primrdios e incio da reflexo antropolgica.

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Vo panormico da aventura antropolgica | 13

As cartas, crnicas e relatos comerciais dos viajantes pintam painis da diversidade humana em v-
rios pontos do mundo. Missionrios, militares e, acima de tudo, os administradores descrevem os povos
e suas produes, com variados graus de preciso. Registram-se as qualidades da terra, sua fauna e flora;
a topografia (descrio minuciosa de uma localidade) das costas e do interior; o sistema de parentesco e
as formas de organizao poltica, econmica, cultural e religiosa dos povos do novo mundo.
A Carta de Pero Vaz de Caminha (1450-1500) escritor portugus que exerceu a funo de escri-
vo da armada do navegador Pedro lvares Cabral (1467 [1468]- 1520 [1526]) , que narra a chegada
dos portugueses ao Brasil, um modelo tpico desses rudimentos do discurso etnogrfico.
Datada de 1500, do Porto Seguro da Ilha de Vera Cruz, sexta-feira, primeiro dia de maio, a carta
descreve o impacto que a nova paisagem humana causou aos navegadores portugueses, quando eles
fizeram o primeiro contato com os habitantes locais:
A feio deles serem pardos, maneira de avermelhados, de bons rostos e bons narizes, bem-feitos. Andam nus, sem
nenhuma cobertura. Nem estimam de cobrir ou de mostrar suas vergonhas; e nisso tm tanta inocncia como em
mostrar o rosto. Ambos traziam os beios de baixo furados e metidos neles seus ossos brancos e verdadeiros, de com-
primento duma mo travessa, da grossura dum fuso de algodo, agudos na ponta como um furador. Metem-nos pela
parte de dentro do beio; e a parte que lhes fica entre o beio e os dentes feita como roque de xadrez, ali encaixado
de tal sorte que no os molesta, nem os estorva no falar, no comer ou no beber. (CAMINHA, 1500)

Pero Vaz de Caminha descreve a topografia da costa brasileira, a fauna e as riquezas da natureza,
os modos e costumes dos habitantes locais, suas formas de organizao social, cultural e religiosa e suas
relaes com os navegadores. A riqueza de detalhes, a preciso das descries, o esquadrinhamento da
localidade conferem ao relato status etnogrfico que permitiu, mais tarde, a ocupao de amplas faixas
de terra no novo territrio.

Antropologia Evolucionista Social


No incio da jornada da Antropologia como cincia, predominou a Teoria do Evolucionismo So-
cial. O declnio das explicaes teolgicas sobre o homem e a natureza, pressuposto do Iluminismo2,
tonificou a procura pelas explicaes cientficas.
A principal caracterstica da Teoria Evolucionista a sistematizao do conhecimento das socie-
dades primitivas, de primeira origem, dos primeiros tempos. Eram tidas como estgios inferiores do
desenvolvimento alcanado pelas sociedades civilizadas, avanadas nos planos tcnico, social e cient-
fico: todas as formas de organizao das condies materiais e culturais dos homens passariam, neces-
sariamente, dos estgios primitivos aos civilizados.
Os tericos do Evolucionismo formularam o conceito de unidade psquica do homem, em estgios
diferentes, entre os primitivos e os civilizados: os grupos tnicos das diversas reas geogrficas do
planeta faziam parte da grande famlia humana, mas se encontravam em fases distintas de evoluo e
desenvolvimento. Segundo Laplantine,
3
o Evolucionismo encontrar sua formulao mais sistemtica e mais elaborada na obra de Morgan e particularmente
em ancient society (sociedade antiga), que se tornar o documento de referncia para a imensa maioria dos antrop-

2 Movimento surgido na Frana do sculo XVII que defendia o domnio da razo sobre a viso teocntrica, religiosa, que dominava a Europa.
Segundo os filsofos iluministas, essa forma de pensamento tinha o propsito de iluminar as trevas em que se encontrava a sociedade.
3 Morgan, Lewis H. La Socit Archaque. Paris: Anthropos, 1971.

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14 | Teorias Antropolgicas

4
logos do final do sculo 19, bem como na lei de Haeckel . [...] a ontognese reproduz a filognese: ou seja, o indivduo
atravessa as mesmas fases que a histria das espcies. [...] Disso decorre a identificao [...] dos povos primitivos aos
vestgios da infncia da humanidade. (LAPLANTINE, 1988, p. 65-66)

Morgan conceituou trs estgios de evoluo da humanidade:


::: selvageria;
::: barbrie;
::: civilizao.
Na base dessa teoria, floreceu e etnocentrismo5 (predominncia civilizatria de um grupo huma-
no em relao a outro). No caso especfico, da civilizao europia em relao s demais.

Antropologia Difusionista
A Teoria da Antropologia Difusionista reage ao etnocentrismo da Teoria da Antropologia Evolucio-
nista Social. Ela procura compreender a natureza das culturas de cada povo, da origem a sua extenso,
de um grupo humano para outro. A corrente explica o desenvolvimento cultural pelo processo de difu-
so de aspectos culturais, formas culturais, de uma cultura para outra.
Os diversos povos tomam de emprstimo aspectos culturais fundamentais de outros e os adap-
tam s suas particularidades, o que provoca a evoluo da cultura e explica a diversidade das manifes-
taes culturais. Os grupos humanos distintos absorvem aspectos culturais de um outro grupo, como
uma tendncia humana.
Os antroplogos difusionistas substituem o termo raa pelo cultural e se dividem em trs escolas
tericas: a inglesa, a alemo-austraca e a norte-americana.
Na escola alem destacaram-se os antroplogos Fritz Graebner, Friedrich Ratzel, Lo Frobnius,
Wilhelm Schmidt; na escola inglesa, Elliot Smith, J. Perry e W. R. R. Rivers. A escola inglesa ficou conhe-
cida pelo nome de hiperdifusionista pelo fato de alguns dos seus tericos levantarem a hiptese de
que todas as invenes do homem tm origem na civilizao egpcia. Na escola norte-americana o
destaque o antroplogo Franz Boas (1848-1942)
Seus elementos bsicos so a reconstituio histrica do passado e do presente , e o intenso
trabalho de campo, com a coleta sistemtica de dados primrios, de dados colhidos em primeira mo.
Um dos principais tericos do Difusionismo foi o gegrafo e etnlogo alemo Friedrich Ratzel
(1844-1904), pai do conceito espao vital.

Antropologia da Escola Sociolgica Francesa


A Escola Sociolgica Francesa, ainda em parte submersa do universo cultural do sculo XIX, apre-
senta duas caractersticas fundamentais que contribuem para a consolidao da cincia antropolgica:
a definio dos fenmenos sociais como objetos de investigao socioantropolgica, e o salto qun-
4 Ernest Heinrich Philipp August Haeckel (1834-1919), naturalista alemo.
5 Conceito que considera as normas e valores sociais e culturais da prpria sociedade ou cultura como base de avaliao e julgamento
de todas as demais culturas e sociedades.

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Vo panormico da aventura antropolgica | 15

tico, a grande contribuio, a definio das regras do mtodo sociolgico de investigao. As obras de
Durkheim6 e , mais tarde, as obras de Marcel Mauss7 so decisivas para a elaborao dessas caractersti-
cas conceituais.
No campo da Escola Sociolgica Francesa, em relao ao aspecto metdico, diz Laplantine:
preciso apreend-lo totalmente [o fenmeno social], isto , de fora como uma coisa, mas tambm de dentro como
uma realidade vivida. preciso compreend-lo alternadamente tal como o percebe o observador estrangeiro (o etn-
logo), mas tambm tal como os atores sociais vivem. [...] o que caracteriza o modo de conhecimento prprio das cin-
cias do homem que o observador-sujeito, para compreender seu objeto, esfora-se para viver nele mesmo a experi-
ncia deste, o que s possvel porque esse objeto , tanto quanto ele, sujeito. (LAPLANTINE,1988, p. 91)

Antropologia Funcionalista
Com os dois ps fincados no sculo XX, a Antropologia Funcionalista inaugura uma nova fase de
observao do olhar antropolgico (intenso trabalho de campo), com a adoo da observao partici-
pante, quando o pesquisador submerge no oceano cultural da populao estudada; desenvolve o mo-
delo etnogrfico clssico, a monografia, e estuda, de forma sistematizada e global, os conhecimentos
de uma dada cultura. H assim uma ruptura epistemolgica, uma ruptura na forma de construir o co-
nhecimento, no campo da cincia antropolgica, quando o pesquisador procura conhecer as sutilezas
e particularidades da cultura que ele se prope a compreender, a estudar.
Essa escola d nfase ao estudo das instituies, formas de organizaes sociais e culturais e das
suas funes para a manuteno do conjunto cultural, da totalidade da cultura de um determinado
povo.
Polons radicado na Inglaterra, Bronislaw Malinowski (1884-1942) foi um dos principais protago-
nistas da Escola Funcionalista. Malinowski encontra-se entre os precursores do trabalho de campo, fora
dos gabinetes, no fazer antropolgico. Ele radicalizou no conceito de compreenso por dentro de uma
cultura observada; rompeu com a especulao distante e instaurou a observao participante quando
o antroplogo olha de perto a cultura estudada ; ele tira seu modelo de estudo (o funcionalismo) das
cincias naturais, como a Biologia, e estuda o homem nas dimenses social, psicolgica e biolgica. Sua
obra Os Argonautas do Pacfico Ocidental, de 1922, considerada o primeiro grande estudo etnogrfico
de peso.

Antropologia Culturalista Norte-Americana


A Escola Antropolgica Norte-Americana pesquisa, de modo especial, a identificao dos patterns
of culture (padres culturais). Ela procura as normatizaes do desenvolvimento das culturas.
Franz Boas (1858-1942) foi o principal expoente dessa escola. A exemplo de Malinowski, Boas
desenvolveu um intenso trabalho de campo. O antroplogo se detinha no detalhe dos detalhes, para
fazer uma transcrio meticulosa da realidade.

6 mile Durkheim (1858-1917), um dos fundadores da Sociologia moderna. Durkheim, E. As Regras do Mtodo Sociolgico. So Paulo:
Martin Claret, 2001.
7 Marcel Mauss (1872-1950), socilogo e antroplogo francs. Mauss, M. Sociologia e Antropologia. So Paulo: Edusp, 1974.

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16 | Teorias Antropolgicas

Essa escola defende que as culturas, de maneira geral, so diversas, mas tm caractersticas co-
muns, padres culturais. Esses padres so resultados do agrupamento de complexos culturais. O pa-
dro uma norma regularizadora que estabelece os valores de aceitao e rejeio, dentro de uma
determinada cultura. Diz Ruth Benedict (1989, p. 60), uma das principais expoentes dessa escola, que:
esta elaborao da cultura num padro coerente no se pode ignorar como se fosse um pormenor sem importncia. O
conjunto, como a cincia est a afirmar insistentemente em muitos campos, no apenas a soma de todas as suas par-
tes, mas o resultado de um nico arranjo e nica inter-relao das partes, de que resultou uma nova identidade [...].

O Culturalismo Norte-Americano exerceu influncia no campo das Cincias Sociais do Brasil. Gil-
berto Freire (1990-1987), autor de Casa Grande e Senzala, foi discpulo de Franz Boas e parte considervel
de sua abordagem da cultura brasileira teve como inspirao as teorias desenvolvidas pelo pesquisador
alemo, radicado nos Estados Unidos.

Antropologia Estruturalista
O antroplogo francs Claude Lvi-Strauss foi um dos principais articuladores da Escola Atropo-
lgica Estruturalista. Na dcada de 1940, Lvi-Strauss pesquisou os princpios da organizao da mente
humana. Seu objetivo foi estudar as regras estruturantes das culturas presentes na mente humana.
Nessa linha de pesquisa, o antroplogo francs percorreu os caminhos das teorias do parentesco,
da lgica do mito, das chamadas classificaes primitivas e da relao natureza versus cultura.
Para Lvi-Strauss, o Estruturalismo concebe a existncia de um certo nmero de materiais cul-
turais sempre idnticos, como as cartas de baralho e o caleidoscpio duas de suas metforas pre-
feridas que podem ser classificadas como invariantes. As diferentes possibilidades de combinaes
dessas invariantes so ilimitadas. Elas constituem leis universais que regem as atividades inconscientes
do esprito (LVI-STRAUSS in LAPLANTINE, 1988, p. 138).
Em um caleidoscpio, a combinao de elementos idnticos sempre d novos resultados. Mas porque a histria
dos historiadores est presente nele nem que seja na sucesso de chocalhadas que provocam as reorganizaes da
estrutura e as chances para que reaparea duas vezes o mesmo arranjo so praticamente nulas. (LVI-STRAUSS apud
LAPLANTINE, 1988, p. 138)

Antropologia Interpretativa
No meado da dcada de 1960, o antroplogo norte-americano Clifford Geertz (1926-2006) de-
senvolveu a Teoria da Antropologia Interpretativa. Geertz problematiza o estudo antropolgico ao pro-
por uma leitura da leitura que os nativos fazem de suas prprias culturas. Ele passa a discutir o papel
poltico e ideolgico da Antropologia e de sua escrita sobre os diversos povos.
O autor passa a estudar a cultura como hierarquia de significados (rede de significados tecida
pelos antroplogos) e a busca por uma descrio densa, intensa, do universo cultural dos povos.
Em Chicago [anos 1960] quela altura eu comeara a lecionar e agitar teve incio e comeou a se difundir um mo-
vimento mais geral [...]. Alguns, l e em outros centros, batizaram esse desenvolvimento, ao mesmo tempo terico e
metodolgico, de antropologia simblica. Mas eu, encarando tudo isso como empreendimento essencialmente her-

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Vo panormico da aventura antropolgica | 17

menutico, um esclarecimento e definio, e no como uma metfrase ou decodificao, e pouco vontade com as
misteriosas e cabalsticas implicaes de smbolo, preferi antropologia interpretativa. (GEERTZ, 2001, p. 27)

Antropologia Ps-Moderna ou Crtica


Nos anos 1980, autores como James Clifford, Georges Marcus, Michel Fischer, Richard Price e Mi-
chel Taussig desenvolveram a Teoria da Antropologia Ps-Moderna (Crtica). A observao crtica desses
antroplogos centrava-se nos recursos retricos presentes no modelo textual das etnografias contem-
porneas. Eles propem uma mudana profunda na relao do observador com o observado, pedra de
toque do estudo antropolgico. Os autores propem a relativizao da autoridade do antroplogo, e de
seu discurso; eles politizam a relao do antroplogo com a populao observada.
Essa escola considera a cultura como um processo polissmico (plural, mltiplo), com diversas
possibilidades de interpretao. Dessa forma, a etnografia uma representao polifnica em vrias
direes da polissemia cultural, instrumento da crtica cultural: a cultura no tem compreenses ni-
cas, unilaterais, unvocas e lineares.

Antropologias
Na atualidade, as narrativas antropolgicas focam suas observaes em aspectos centrais das
sociedades contemporneas, nos feitos e representaes da vida moderna: Antropologia Urbana, An-
tropologia Poltica, Antropologia Visual, Antropologia Multirracial, entre outras abordagens possveis.

Antropologia Urbana
A Antropologia Urbana estuda a dinmica urbana da sociedade atual:
::: sua forma de organizao, a distribuio populacional, formas de organizao da ocupao
urbana, a cidade, as prticas culturais na cidade, a cidade e sua histria a vida cotidiana, mo-
radia e a vizinhana;
::: prticas de lazer o tempo sagrado;
::: apropriao do espao por grupos diferenciados os cenrios, os atores;
::: imagens da cidade representaes do espao urbano.

Antropologia Poltica
A Antropologia Poltica estuda a natureza e as formas das organizaes polticas, desde as socie-
dades antigas at as atuais; os processos de formao dos sistemas polticos; as formas de ritualizao

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18 | Teorias Antropolgicas

do poder poltico; a histria e perspectivas dos sistemas polticos (realeza, poder divino, o colonialismo);
as relaes do poder com o sistema simblico (poder, cultura, sistema de comunicao social).

Antropologia Visual
A Antropologia Visual visa ao estudo da produo de imagens e de suas implicaes culturais na
sociedade contempornea: linguagens, meios de comunicao visual (fotografia, vdeo, televiso, cine-
ma), informao visual urbana (outdoor, pichao, muralismo) e as mdias radicais urbanas.

Antropologia das Sociedades Multirraciais


A Antropologia das Sociedades Multirraciais estuda aspectos tericos e empricos das relaes
sociais inter-raciais numa dada sociedade: a construo social multirracial, pluralidade biolgica e cul-
tural; tolerncia e diversidade; racismo e cidadania; conflitos e confrontos raciais; raa (etnia, cultura,
civilizaes, etnocentrismo, preconceito, racismo e discriminaes); multiculturalismo; integracionismo;
aes afirmativas; globalizao e identidades.

Consideraes finais
As Teorias Antropolgicas sucederam-se na linha do tempo, desde meados do sculo XIX, e multi-
plicaram as possibilidades de compreenso integral do homem, e suas produes materiais e culturais.
Elas se constituram em paradigmas formas de abordagem metodolgicas e epistemolgicas
e em um movimento contnuo formularam teses, antteses e snteses tericas e conceituais para a
compreenso da natureza do ser humano.
Esse movimento global deu-se em razo da complexidade da natureza humana e permite ao an-
troplogo contemporneo compreender o passado, estudar o presente e imaginar o futuro.

Texto complementar
Relaxe. Somos todos mestios
E isso s traz vantagens, afirma o cientista que o maior estudioso das disporas humanas

(DORIA, 2007)

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Vo panormico da aventura antropolgica | 19

O antroplogo Darcy Ribeiro no viveu para saber, mas a premiada ginasta Daiane dos Santos
parece personagem sada de seus livros: mestia, uma brasileira ideal daquelas definidas antes de
Darcy por Gilberto Freyre, por Srgio Buarque de Holanda, caso de estudo. Nos nmeros coletados
de seu DNA pelo professor mineiro Srgio Danilo Pena a pedido da BBC Brasil, deu que Daiane
40,8% europia, 39,7% africana, 19,6% amerndia.
A antropologia brasileira estudou por muitos anos esta mistura de povos at chegar famosa
concluso de Darcy ser mestio que bom mas s de pouco tempo para c que as cincias
biolgicas vm dizer em detalhes exatamente como ela se d. O estudo da origem gentica dos
povos comeou nos anos 1950, na Europa, realizado por um jovem mdico italiano criado nos anos
do fascismo. Luigi Luca Cavalli-Sforza, entrevistado pelo Alis, no apenas inventou uma disciplina
cientfica. Aos 85 anos, ele um dos mais importantes e prolficos cientistas vivos.
Um estudioso nos moldes renascentistas, no sentido de que busca informao aproximando
reas de conhecimento que no costumam se encontrar. Por exemplo: antropologia, gentica e
matemtica. Com amplo domnio das trs disciplinas, aps um estudo coletando amostras genti-
cas de povos em todo o mundo, Cavalli-Sforza pde traar a histria daquilo que batizou a grande
dispora humana.
Nascemos, o Homo sapiens, na frica Oriental. Por mais de metade da existncia humana, per-
manecemos l e a nos aventuramos para longe. Do Oriente Mdio fomos para a Rssia; de l,
uma parte foi para a sia e outro grupo, mais tarde, para a Europa. Da sia, outro ramo seguiu para
a Amrica. Assim, em algumas dezenas de milhares de anos, fomos lentamente ganhando novos
traos. Olhos puxados aqui, pele esbranquiada ali, pernas mais longas, torsos mais fortes. O prprio
europeu j mestio dois teros asitico, um tero africano.
As tcnicas do professor Cavalli-Sforza, aplicadas no Brasil, revelam aquilo que ainda nos causa
surpresa: mestio no tem cara. Se parecemos brancos ou negros ou mulatos, ndios ou no, esta
aparncia no diz o que somos. O Brasil teve a boa sorte de no ver o racismo, diz o velho cientista
genovs. Esta uma herana dos portugueses, completa, ecoando Darcy. Sim, ser mestio bom.
A mistura melhora o povo d aquilo que os geneticistas chamam de vigor hbrido.
1. Ser mestio que bom, como dizia Darcy Ribeiro? Talvez seja surpreendente para algu-
mas pessoas que a aparncia fsica, como cor da pele, no sejam bons indcios da herana gentica.
Os brasileiros esto certamente entre os povos mais misturados do planeta, embora no sejam os
nicos. A diferena que nenhum dos outros grupos mestios forma um povo to vasto. O Brasil
teve a boa sorte de no ver o racismo prosperando, como costuma acontecer noutros cantos. Isso
provavelmente vem de uma herana portuguesa, povo que j demonstrava predisposio pela mistu-
ra racial desde os tempos de suas primeiras colnias, na frica. O estudo de nossas origens genticas
apenas confirma o que j estava claro para bons observadores: a mistura entre povos e a produo
daquilo que ns geneticistas chamamos de hbridos no traz qualquer desvantagem do ponto de
vista gentico. At melhora, traz uma vantagem naquilo que chamamos de vigor hbrido.
2. Ainda possvel dizer que existem raas humanas? As diferenas entre povos de locais
geogrficos distintos so claramente visveis, caso de cor da pele e tamanho e formato das partes do
corpo. Estas caractersticas refletem adaptaes ao clima local que surgiram aps a espcie humana
se originar na frica Oriental, h relativamente pouco tempo (no mais que 100 ou 150 mil anos, pe-
rodo bastante curto na escala evolutiva) e, naturalmente, aps deixar a frica, h coisa de 50 ou 60

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20 | Teorias Antropolgicas

mil anos. De qualquer forma, essas diferenas so triviais em todos os aspectos essenciais. A grande
maioria das diferenas genticas se encontram entre um indivduo e outro, jamais entre um povo e
outro. Falando em nmeros, mais de 90% das diferenas genticas se do entre duas pessoas de um
mesmo povo. Apenas 10% da variao se d entre, digamos, europeus e asiticos, entre africanos
e americanos nativos. Isso acontece porque a nossa uma espcie muito jovem e ainda no houve
tempo evolutivo para nos diferenciarmos. Quer dizer: no existem raas distintas entre os homens.
3. A idia de etnia ainda serve para explicar algo a nosso respeito? A utilidade do conceito
de etnia depende de sua definio. Para mim, diferenas tnicas so as diferenas entre os po-
vos, tanto genticas quanto culturais. As distines culturais so compostas pelo que aprendemos
na sociedade em que somos criados. natural que tenhamos dificuldades na hora de entender se
um comportamento particular determinado gentica ou culturalmente. Por exemplo: o compor-
tamento criminoso determinado pelos nossos genes ou pela nossa cultura? Est claro que em
grande parte o que determina a cultura. Mas difcil excluir de todo a tendncia inata em alguns
casos raros. a que o conceito de etnia nos ajuda. Ele nos permite deixar para l a questo de se
algo cultural ou gentico, principalmente nos casos em que a cincia no tem ainda a capacidade
de definir.
4. Que outras pistas a gentica pode oferecer a respeito de nossa histria humana? Em
geral, os lingistas tm uma profunda dificuldade de alcanar um consenso em uma das questes
mais importantes de sua disciplina, que a de se a linguagem surgiu uma nica vez, ou se teve
mltiplas origens. Isso acontece porque a maioria desses especialistas no tem interesse em estudar
lnguas de forma comparada. Como geneticista, estou convencido de que houve uma nica origem
para todas as lnguas faladas atualmente. Todos os humanos vivos descendem daquele grupo rela-
tivamente pequeno que viveu na frica Oriental h 100 mil anos. Esta tribo cresceu numericamente
e se expandiu pelo resto do mundo, da frica para o Oriente Mdio, ento para a sia e Europa.
Por definio, tribos falam a mesma lngua, e a linguagem, por conta de seu gigantesco potencial
de comunicao, h de ter sido uma fora importante sem a qual a grande migrao que levou o
homem a todos os cantos do planeta no teria sido possvel. Todos temos a mesma capacidade
intelectual de adquirir esta tcnica de comunicao que a lngua. Ela, junto com nossa capacidade
de inventar novas mquinas, so as caractersticas que nos diferenciam dos outros animais. Embora,
sempre bom lembrar, esta uma questo de graus. Animais tambm se comunicam e inventam
ferramentas. A diferena na habilidade que tremenda.
5. O estudo das origens dos povos pode auxiliar na resoluo de conflitos polticos? Nas
questes de terra, como os embates entre judeus e palestinos, no adianta saber quem estava l pri-
meiro. A propriedade de terras tem origem histrica, a maior parte das propriedades foi adquirida
de forma violenta em guerras e, mesmo em tempos de paz, no raro que propriedades sejam con-
quistadas por meios desonestos. No caso dos bascos, o problema sequer de quem chegou primei-
ro. Eles so um povo muito, muito antigo. Sua lngua pertence famlia de lnguas que se espalhou
por todo o mundo antes das ondas migratrias que trouxeram as lnguas faladas atualmente na
Europa. Ainda h idiomas primos do basco que sobrevivem em muitos lugares, como no Cucaso,
na China e at mesmo entre grupos de ndios americanos. Em geral, as sociedades humanas tentam
desenvolver meios para minimizar os conflitos, mas ainda temos muito a caminhar at chegarmos a
um acordo que leve paz e justia social que desejamos.

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Atividades
1. Na Antropologia, o treinamento do olhar um dos exerccios mais importantes da observao
participante trabalho de campo. Saber olhar e discernir a anatomia, as formas e as cores dos
objetos e sujeitos a ante-sala da etnografia. Desenvolva uma pesquisa bibliogrfica tendo como
foco principal o conceito de etnografia e de observao participante. Aps a pesquisa procure
identificar os principais elementos culturais da sua cidade. Faa um pequeno relatrio com as
seguintes observaes:
a) Os pioneiros da cidade.

b) A principal atividade econmica.

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22 | Teorias Antropolgicas

c) Os principais recursos naturais da regio.

2. A Antropologia o estudo das manifestaes materiais e imateriais de um povo. As manifestaes


culturais permitem conhecer melhor os costumes, hbitos, crenas e valores de um povo. Na sua
regio, procure identificar:
a) Qual a principal manifestao cultural da regio?

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b) Quais so as principais caractersticas?

c) Como voc define a participao da comunidade nessa manifestao?

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24 | Teorias Antropolgicas

3. Que teoria inaugura a Antropologia como cincia, em que poca isso ocorre, qual sua principal
caracterstica e que conceito de homem foi formulado por ela?

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A formao da literatura
antropolgica
No sculo XVI, os povos europeus deram incio a uma das maiores aventuras humanas de todos
os tempos: a Expanso Martima. O crescimento das economias europias e de seu comrcio empurrou
navegadores, comerciantes, aventureiros, administradores, religiosos e militares para alm dos horizon-
tes culturais e humanos do velho continente.
Ao tropearem em novas terras, os aventureiros entraram em contato com novos povos, novas
paisagens, novas ecologias e novas culturas. Primeiro, o espanto; depois, a tentativa de desvend-los.
O encontro da alteridade cultural e humana est nos primrdios da construo do discurso antro-
polgico, do estudo da complexidade da criao humana e de suas produes materiais e imateriais.
Foram artfices dessa carpintaria antropolgica, em momentos distintos, Pero Vaz de Caminha1
escrivo da armada de Pedro lvares Cabral autor da Carta do Descobrimento do Brasil, sculo XVI;
Hans Staden2, autor de Duas Viagens ao Brasil, sculo XVI; Jean de Lry3, autor de Viagem Terra do Brasil,
sculo XVI; Jean Baptiste Debret4, autor de Viagem Pitoresca e Histrica ao Brasil, sculo XIX.
Cada um, a seu modo e tempo, descreveu a fauna, a flora e a topografia do Novo Mundo. Essa
imagem construda correu o imaginrio coletivo europeu e ajudou a desenhar a arquitetura de uma
nova cincia social, sculos depois, chamada Antropologia.
1 Pero Vaz de Caminha (1450-1500), escritor portugus nomeado escrivo da armada de Pedro lvares Cabral. Autor da carta considerada a
certido de nascimento do Brasil.
2 Hans Staden (1525-1579), aventureiro alemo, participou de combates na Capitania de Pernambuco e na Capitania de So Vicente contra
corsrios franceses e seus aliados indgenas. Foi capturado pelos Tupinambs, quase executado e devorado por eles. Resgatado retornou
Europa, onde relatou suas aventuras pelo Novo Mundo no livro conhecido como Duas Viagens ao Brasil publicado em 1557 em Marburgo, na
Alemanha.
3 Jean de Lry (1534-1611) missionrio, pastor e escritor europeu, aderiu Reforma e tornou-se membro da Igreja Reformada de Genebra
durante a fase inicial da Reforma Calvinista. Foi integrante de um grupo de ministros e artesos protestantes em uma viagem ao Forte Coligny,
ncleo inicial da Frana Antrtica, que tentaria ser estabelecida no Rio de Janeiro. Junto com seu grupo foi expulso e acusado de heresia.
Escapando de ser preso e da conseqente execuo, conseguiu regressar Europa e comeou a escrever suas experincias brasileiras, que
seriam publicadas em Histoire dun voyage fait en la terre du Brsil, autrement dite Amrique (1578), cuja verso para o portugus, de Alencar
Araripe e Srgio Milliet, teve o nome de Viagem terra do Brasil.
4 Jean Baptiste Debret (1768-1848), pintor e desenhista francs, membro da misso de artistas franceses solicitada por D. Joo VI, que chegou
ao Brasil em 1816 e ficou at 1831 dedicando-se pintura e ao magistrio artstico. Regressou Frana e publica em Paris no perodo de 1834
a 1839 Viagem Pitoresca e Histrica ao Brasil, uma srie de gravuras sobre aspectos, paisagens e costumes do Brasil.

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26 | Teorias Antropolgicas

Expanso Martima
A Revoluo Comercial dos sculos XV e XVI, ante-sala da Revoluo Industrial que caracterizaria
o sculo XVIII, impulsionou a expanso ultramarina europia. A acumulao de capitais, recursos ma-
teriais e desenvolvimento tcnico e cientfico legaram aos europeus as condies favorecedoras dessa
expanso.
Os diversos fatores histricos do perodo, como a centralizao do poder nas mos de um go-
vernante (no caso, o rei) e a canalizao dos recursos da classe emergente (a burguesia) permitiram o
direcionamento de recursos materiais, econmicos e humanos para a empreitada da navegao trans-
continental. Atrs de matria-prima, compradores e novos produtos, as naus europias cruzaram os
mares, para muito alm de suas costas e paisagens.
No alicerce dessa empreitada, encontra-se a capacidade de concentrao e mobilizao dos re-
cursos sociais disponveis poca, a revoluo tecnocientfica do Renascimento europeu5, a retomada
da iniciativa do comrcio aps o perodo de dominao rabe6, a busca de novos recursos materiais
(ouro, prata, especiarias) e, acima de muitos dos fatores anteriores, a expanso da f catlica, depois da
expulso dos mulumanos dos territrios europeus, no final do sculo XV.
Os portugueses foram os pioneiros entre os pioneiros. A centralizao do poder poltico em Portu-
gal, o domnio de tcnicas avanadas de navegao, sua forte presena nas rotas comerciais e de trocas,
a liquidez de recursos financeiros auferidos no comrcio e a posio geogrfica estratgica deram aos
portugueses grande vantagem, em relao aos demais povos europeus, em especial, os espanhis.
A principal base cientfica da expanso ultramarina portuguesa foi a Escola de Sagres7. Num curto
espao de tempo, a Escola de Estudos Nuticos, fundada pelo Infante Dom Henrique, transformou-se no
mais importante centro de estudos e pesquisas das cincias martimas.
Na Escola de Sagres desenvolveram-se instrumentos e recursos tcnicos imprescindveis para a
aventura nutica lusitana. Alm de sua famosa Junta de Cartgrafos responsveis pelo esquadrinha-
mento dos mares nos mapas nuticos portugueses, planos de navegao com extraordinria preciso
para a poca , os portugueses aprimoraram a bssola, o astrolbio instrumento legado aos portugue-
ses pelos sbios rabes que ocuparam o territrio durante sculos, a ampulheta relgio de areia , os
portulatos livros com descries precisas das regies conhecidas o Quadrante e as tcnicas de cons-
truo naval, com o desenvolvimento da caravela. Sem os domnios e conhecimentos tcnicos desses
instrumentos, a aventura portuguesa de alm-mar seria uma empreitada passvel de fracasso.
O desenvolvimento das caravelas foi um grande salto frente dado pelos mestres carpinteiros
portugueses. Essa navegao era capaz de transportar de 20 a 100 homens, com reas especficas para
o depsito de alimentos e de armas, e para os alojamentos dos marinheiros e dos capites. A grande
inovao tcnica da caravela foi a utilizao de velas triangulares em mar aberto. A tcnica permitiu
navegao deslizar em ziguezague, independentemente da fora e da direo do vento.
5 Renascimento europeu foi o movimento cultural que ocorreu no sculo XVI no norte da Europa e marcou o final da Idade Mdia e o incio da
Idade Moderna. Fez parte das transformaes culturais, sociais, econmicas, polticas e religiosas que caracterizaram a transio do Feudalismo
para o Capitalismo.
6 A dominao rabe teve incio em 756 com a tomada da Pennsula Ibrica, constituindo-se inicialmente num emirado politicamente
independente, ainda que reconhecendo a supremacia do Califado de Bagd. Perodo considerado smbolo da proposta de dilogo
intercultural e inter-religioso, estendeu-se durante oito sculos at a reconquista crist do reino de Granada em 1492 resultando na expulso
dos muulmanos seguida da expulso dos judeus.
7 A Escola de Sagres foi fundada em 1417 pelo Infante Dom Henrique, que pretendia tornar mais eficiente o empreendimento martimo-
mercantil. Representa a mudana radical e definitiva do rumo da expanso ultramarina.

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A formao da literatura antropolgica | 27

A Escola de Sagres deu aos portugueses uma vantagem que s depois seria alcanada pelos es-
panhis na corrida ultramarina.
Aps a expulso moura final do sculo XV os reis catlicos Fernando e Isabel8 deram incio s
grandes navegaes espanholas. Os monarcas forneceram suportes econmicos, logsticos, tcnicos e
humanos para que o navegador Cristvo Colombo9 desse incio viagem que o levaria, supostamente,
s ndias.
Colombo navegou em direo ao oeste at encontrar as Antilhas. Mais tarde, o navegador che-
gou s ilhas de Cuba, El Salvador e Santo Domingo.
Com o ingresso dos espanhis empresa da navegao, acirraram-se os conflitos europeus para
alm-mar. Os governos portugus e espanhol disputavam palmo a palmo cada pedao de terra e recur-
sos encontrados no Novo Mundo. Sob a autoridade da Igreja Catlica Apostlica Romana, a intensifica-
o dos conflitos levou os pases a assinarem um acordo que passou para a histria como o Tratado de
Tordesilhas10, que procurou disciplinar as disputas advindas dos encontros de novas terras e riquezas.
As duas naes ibricas lanaram mo sobre as terras e riquezas nas Amricas, frica e sia.
Mais tarde, Inglaterra, Frana e Holanda lanaram-se aventura ultramarina e provocaram a rup-
tura do antigo domnio dos dois povos pioneiros das empreitadas no alm-mar.

Diversidade humana e cultural


A expanso dos quadrantes conhecidos do mundo provocou uma profunda ruptura nas identi-
dades dos povos europeus. As diversas culturas europias deram um padro de comportamento e ati-
tude ante o mundo, que comportavam algumas semelhanas. Os povos encontrados no Novo Mundo
tinham peles diferentes, costumes distintos, comportamentos sociais desconhecidos, formas de orga-
nizao religiosa estranha para os olhares dos recm-chegados. Para os europeus, os novos povos no
tinham organizao do estado, da economia, da cultura, do poder poltico e militar e, acima de tudo, de
religio, se comparado s instituies europias.
A grade mental do europeu passa a ser ocupada por uma nova viso de homem e das formas de
organizao das suas atividades tangveis e intangveis.
O encontro de novos povos e cultura provocou um profundo estranhamento na mentalidade dos
povos europeus.
O antroplogo Darcy Ribeiro (1995, p. 48) descreve da seguinte maneira o contraste provocado
no encontro entre ndios11 e europeus:
O contraste no podia ser maior, nem mais infranquevel, em incompreenso recproca. Nada do que os ndios tinham
ou faziam foi visto com qualquer apreo, seno eles prprios, como objeto diverso de gozo e como fazedores do que

8 O ttulo de reis catlicos o nome pelo qual ficou conhecido o casal composto pela rainha Isabel I de Castela e o rei Fernando II de Arago,
que unificaram os reinos ibricos no pas que se tornou Espanha.
9 Cristvo Colombo (1451-1506) foi um navegante genovs que descobriu a Amrica a servio da Espanha.
10 Tratado de Tordesilhas: tratado assinado em 1494 por Portugal e Espanha que dividia o Novo Mundo em duas partes: as terras a leste
pertenciam a Portugal e as terras a oeste pertenciam Espanha.
11 Ao chegarem s Amricas, os europeus imaginavam que tinham alcanado a ndia, por essa razo deram aos povos encontrados no Novo
Mundo o nome de ndios.

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28 | Teorias Antropolgicas

no entendiam, produtores do que no consumiam. O invasor, ao contrrio, vinha com as mos cheias e as suas naus
abarrotadas de machados, facas, faces, canivetes, tesouras, espelhos e, tambm, miangas cristalizadas em cores opa-
linas. Quanto ndio se desembestou, enlouquecido, contra outros ndios e at contra seu prprio povo, por amor dessas
preciosidades! No podendo produzi-las, tiveram que encontrar e sofrer todos os modos de pagar seus preos, na me-
dida em que elas se tornaram indispensveis. Elas eram, em essncia, a mercadoria que integrava o mundo ndio com
o mercado, com a potncia prodigiosa de tudo subverter. Assim se desfaz, uniformizado, o recm-descoberto Paraso
Perdido.

Em tudo eram diferentes os costumes dos europeus e o dos habitantes das novas terras, os ndios
americanos.
Nesse perodo, a Antropologia Espontnea narrativa e relato (cartas, dirios, relatrios) eram
feitos pelos missionrios, viajantes, comerciantes, exploradores, militares e administradores das novas
terras.
Descreviam-se as riquezas da terra, a diversidade e exuberncia da fauna e flora, a multiplicidade
de formas da topografia, as anatomias, formas, gostos, modelos, jeitos e traos dos povos descobertos
e as suas crenas e valores ticos e morais. Esses foram os primeiros relatos etnogrficos com os regis-
tros das diversidades e alteridades humanas e culturais.
A carta do escrivo Pero Vaz de Caminha d uma viso de como se articulavam as primeiras litera-
turas antropolgicas, inauguradas com a descrio de formas e costumes de outros povos. O confronto
de costumes e crenas merece a ateno escrupulosa dos narradores de ento.
Caminha descreve-lhes as formas...
os cabelos seus so corredios. E andavam tosquiados, de tosquia alta, mais que de sobrepente, de boa grandura e
rapados at por cima das orelhas. E um deles trazia por baixo da solapa, de fonte a fonte para detrs, uma espcie de
cabeleira de penas de ave amarelas, que seria do comprimento de um coto, mui basta e mui cerrada, que lhe cobria
o toutio e as orelhas. E andava pegada aos cabelos, pena e pena, com uma confeio branda como cera (mas no o
era), de maneira que a cabeleira ficava mui redonda e mui basta, e mui igual, e no fazia mngua mais lavagem para a
levantar.

os costumes e modos...
ento estiraram-se de costas na alcatifa, a dormir, sem buscarem maneira de cobrirem suas vergonhas, as quais no
eram fanadas; e as cabeleiras delas estavam bem rapadas e feitas. O Capito lhes mandou pr por baixo das cabeas
seus coxins; e o da cabeleira esforava-se por no a quebrar. E lanaram-lhes um manto por cima; e eles consentiram,
quedaram-se e dormiram.

e, principalmente, prticas e costumes religiosos...


enquanto estivemos missa e pregao, seria na praia outra tanta gente, pouco mais ou menos como a de ontem,
com seus arcos e setas, a qual andava folgando. E olhando-nos, sentaram-se. E, depois de acabada a missa, assentados
ns pregao, levantaram-se muitos deles, tangeram corno ou buzina, e comearam a saltar e danar um pedao. E
alguns deles se metiam em almadias duas ou trs que a tinham as quais no so feitas como as que eu j vi; somen-
te so trs traves, atadas entre si. E ali se metiam quatro ou cinco, ou esses que queriam no se afastando quase nada
da terra, seno enquanto podiam tomar p. (CAMINHA, 1500)

Na mesma linha descritiva avana o navegador Amrico Vespcio12. Ele registra com preciso
etnogrfica seu percurso at as novas terras, suas fauna e flora, seus povos e seus costumes.
Vespcio narra as formas e feies dos nativos...

12 Amrico Vespcio (1454-1512), italiano, navegador e mercador. Foi o primeiro a constatar que as recm-descobertas terras do Novo Mundo,
que receberam o nome de Amrica em sua homenagem, constituam um continente e no parte da sia.

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A formao da literatura antropolgica | 29

Tm os cabelos negros e crescidos; so geis e fceis no andar e nos jogos, e de mui belas feies, as quais contudo a si
prprios desfiguram, furando as faces, os lbios, as ventas e as orelhas. E no se creia que os buracos sejam pequenos
ou tenham apenas um, pois vi muitos com sete, cada um dos quais to grandes como um abrunho. Tapam estes bura-
cos com bonitas pedras azuis de mrmore, cristalinas ou de alabastro, e com ossos alvssimos e outros objetos elabora-
dos segundo seu uso, que inslito e monstruoso. Homens h que levam nas faces e lbios sete pedras, cada uma de
metade da palma da mo de comprido. No sem admirao, muitas vezes achei pesarem essas sete pedras dezesseis
onas, alm das que trazem pendentes de trs buracos nas orelhas. (VESPCIO, 2007)

Dos hbitos culturais...


no se do caa; penso que porque havendo a muitas sortes de animais, maxime lees e ursos e muitas cobras e ou-
tros bichos hrridos e disformes, e porque os bosques so extensos e as rvores muito grandes, no ousam arriscarem-
se nus e sem comprimento a tantos perigos. (VESPCIO, 2007)

das terras...
a terra daquelas regies frtil e amena, de muitos montes e morros, e infinitos vales, e regada de grandes rios e fontes,
coberta de extensos bosques, densos e apenas penetrveis, e povoada copiosamente de feras de todas as castas. Nela
nascem, sem cultura, grandes rvores, as quais produzem frutos deleitosos, e de proveito ao corpo e nada nocivos, e
nenhuns frutos so parecidos com os nossos. Produzem-se inumerveis gneros de rvores e razes, de que fabricam
po e timos mingaus, alm de muitos gros ou sementes no semelhantes aos nossos.

e das riquezas naturais...


as prolas abundam nesta regio, como em outro lugar escrevi. Seria demasiado prolixo e descomedido se quisesse
dar conta uma por uma de todas as coisas dignas de notcia e das numerosas espcies e multido de animais. E verda-
deiramente creio que o nosso Plnio no conseguiu tratar da milsima parte dos animais, nem dos papagaios e outros
pssaros, os quais, naqueles pases, so de formas e cores to variadas, que o artista Policleto no conseguiria pint-los.
Todas as rvores to odorferas, e produzem gomas ou leos, ou algum outro licor, cujas propriedades todas, se fossem
conhecidas, no duvido que andaramos todos sos. E por certo que se o paraso terreal existe em alguma parte da
terra, creio que no deve ser longe destes pases, ficando situado ao meio dia, com ares to temperados, que nem no
inverno gela, nem no vero faz calor. (VESPCIO, 2007)

So esses relatos e narrativas que foram o chassi das narrativas antropolgicas primordiais, pr-
cientficas; da antropologia espontnea. Se ela uma constante desde os tempos antigos, nos relatos e
histrias dos viajantes da Antigidade, essas narrativas do sculo XVI tomam novas formas e contornos,
com o advento da aventura ultramarina. O contato com povos diferentes, com costumes, hbitos e for-
mas de organizao da vida material e imaterial distintas das dos europeus, em escala at ento pouco
experimentada, impulsionou a reflexo sobre o homem e seus feitos.
Estavam dadas assim, com o encontro de dois mundos distintos, as bases para a reflexo da natu-
reza humana dos novos povos e novos mundos encontrados.
Para o antroplogo Laplantine (1987, p. 37), esse encontro a gnese da reflexo antropolgi-
ca. Ele destaca uma questo central do contato com a alteridade, do confronto visual com a diferena:
os novos povos descobertos pelos navegadores pertencem humanidade? A reposta a essa questo
fundamenta-se, poca, nas escritas religiosas. A questo colocada dentro dos seguintes parmetros:
O selvagem tem alma? O pecado original tambm lhes diz respeito? (LAPLANTINE, 1987, p. 37-38).
Na busca de resposta a essa questo, na metade do sculo XVI, a arena da polmica ocupada
por dois dos maiores polemistas do perodo. Em defesa da natureza humana dos ndios encontra-se o

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30 | Teorias Antropolgicas

missionrio dominicano Bartolomeu de Las Casas13; no lado oposto, na defesa da negao da natureza
humana dos indgenas encontra-se o jurista Juan Gins de Seplveda14.
Las Casas acentua as realizaes humanas desses povos. O missionrio compara, para fortalecer
seu argumento, as realizaes dos povos encontrados com os povos europeus, e conclui, em alguns
aspectos, com a superioridade dos primeiros em relao aos segundos:
queles que pretendem que os ndios so brbaros, respondemos que essas pessoas tm aldeias, vilas, cidades, reis,
senhores e uma ordem poltica que, em alguns reinos, melhor que a nossa [...]. Ns mesmos fomos piores, no tempo
de nossos ancestrais e sobre toda a extenso de nossa Espanha, pela barbrie de nosso modo de vida e pela deprava-
o de nossos costumes. (LAS CASAS apud LAPLANTINE, 1987, p. 38-39)

O missionrio dominicano15 ter, mais tarde, papel decisivo na escravizao dos africanos, negan-
do-lhes a mesma natureza humana atribuda aos nativos americanos.
Na outra linha da contenda, posiciona-se o jurista Seplveda. Sua argio tem caminho oposto
ao de Las Casas. De forma enftica, nega aos nativos qualquer possibilidade de natureza humana e de-
fende, sem cerimnia, a submisso dos indgenas aos europeus:
Aqueles que superam os outros em prudncia e razo, mesmo que no sejam superiores em fora fsica, aqueles so,
por natureza, os senhores; ao contrrio, porm, os preguiosos, os espritos lentos, mesmo que tenham as foras fsi-
cas para cumprir todas as tarefas necessrias, so por natureza servos. [...] E se eles recusarem esse imprio, pode-se
imp-lo pelo meio das armas e essa guerra ser justa, bem como o declara o direito natural que os homens honrados,
inteligentes, virtuosos e humanos dominem aqueles que no tm essas virtudes. (SEPLVEDA apud LAPLANTINE, 1987,
p. 39)

No se furta a esse debate da poca uma figura importante na colonizao do Brasil, o padre Ma-
noel da Nbrega16. Segundo Darcy Ribeiro (1995), Nbrega, em 1558, defende um plano de colonizao
que implica a eliminao dos nativos, ou escravizao dos que no forem eliminados. Ribeiro d nfase
eloqncia espantosa de Nbrega para pr fim antropofagia17: era necessrio dar fim a boca infer-
nal de comer a tantos cristos.
Se S. A. [Sua Alteza] os quer ver todos convertidos, mande-os sujeitar e deve fazer estender aos cristos por a terra
dentro e repartir-lhes os servios dos ndios queles que os ajudarem a conquistar e senhoriar como se faz em outras
terras novas [...]. Sujeitando-se o gentio, cessaro muitas maneiras de haver escravos mal havidos e muitos escrpulos,
porque tero os homens escravos legtimos, tomados em guerra justa e tero servios de avassalagem dos ndios e a
terra se povoar e Nosso Senhor ganhar muitas almas e S. A. ter muita renda nesta terra porque haver muitas cria-
es e muitos engenhos, j que no haja muito ouro e prata [...] (NBREGA in RIBEIRO, 1995, p. 50-51)

Segundo Darcy Ribeiro (1995), essa polarizao sobre a natureza humana do indgena no Brasil
vai perdurar durante um longo tempo, no incio da ocupao territorial. Ela se expressar em conflitos
pontuais entre os projetos de ocupao e a poltica dos jesutas.
Apesar de o projeto jesutico de colonizao do Brasil nascente ter sido formulado sem qualquer escrpulo humanit-
rio, tal foi a ferocidade da colonizao leiga, que estalou, algumas dcadas depois, um srio conflito entre os padres da

13 Bartolomeu de Las Casas (1472-1566) era espanhol e frei dominicano que converteu-se causa da evangelizao pacfica dos ndios,
denunciando os abusos cometidos e dedicando-se defesa da vida, da liberdade e dignidade do ndio.
14 Juan Gins de Seplveda (1490-1573), jurista espanhol, baseava em Aristteles a fundamentao terica para sua tese de escravido
natural dos ndios.
15 Las Casas, certo, tendo aconselhado primeiramente a introduo de negros nas ndias, caiu depois em si, vendo a injustia com que
os tomavam os portugueses. Porque, diz la misma razn es de ellos que de los ndios. Contudo, a Histria de las ndias, onde figura essa
retratao, apesar de ter circulado logo em manuscritos, s encontraria seu primeiro impressor trs sculos aps a morte de Las Casas. De
qualquer modo, sua denncia do trfico e escravido dos negros no encontrou a larga ressonncia que tivera a campanha pela liberdade dos
ndios (HOLANDA, 2000, p. 375).
16 Padre Manuel da Nbrega (1517-1570) foi um sacerdote jesuta portugus, chefe da primeira misso jesutica Amrica.
17 Antropofagia o ato de consumir uma parte, vrias partes ou a totalidade de um ser humano.
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A formao da literatura antropolgica | 31

18
Companhia [de Jesus] e os povoadores dos ncleos agrrio-mercantis. Para os primeiros, os ndios, ento em decl-
nio e ameaados de extino, passaram a ser criaturas de Deus e donos originais da terra, com direito a sobreviver se
abandonassem suas heresias para incorporarem ao rebanho da Igreja, na qualidade de operrios da empresa colonial
19
recolhidos s misses [jesuticas] . Para os colonos, os ndios eram um gado humano, cuja natureza, mais prxima de
bicho do que de gente, s os recomendava escravido. (RIBEIRO, 1995, p. 53)

Dessa forma, no incio do debate da natureza humana emanada da alteridade e diversidade cul-
tural e humana, o ncleo central da discusso de ordem religiosa, entre os que praticam a religio
crist e os outros, destitudos da prerrogativa humana delegada pela religio.
A esse respeito, Holanda (2000) dir:
No parece excessivo, pois, dizer que muitos dos antigos missionrios do Brasil que, agindo embora maneira de Frei
Bartolomeu de Las Casas, deveriam parecer-se um pouco, no seu pensar, com Gins de Seplveda, o acre opositor
do Apstolo das ndias [Las Casas] e partidrio do Campelle intrare at o extremo da violncia intolerante contra os
brbaros americanos. Assim de crer que veriam no gentio muito mais o perro cochino do que o bom selvagem.
(HOLANDA, 2000, p. 378)

Tangencial discusso da natureza humana dos indgenas, outro debate aflora dos textos e nar-
rativas do perodo dessa Antropologia espontnea: a natureza da terra (flora, fauna, riquezas natu-
rais, clima e condies humanas). Algumas narrativas apontam a natureza degradante das novas terras,
imprprias para o desenvolvimento das potencialidades humanas. Outras, pelo contrrio, destacam a
natureza generosa da terra e de suas condies, comparadas ao paraso terrestre.
Dentro do universo dessas duas vises, a natureza humana era pendular: ora uma natureza boa
com pessoas de segunda qualidade, ora uma natureza m com pessoas de primeira qualidade.
O historiador Srgio Buarque de Holanda (2000) registrar as diversas vises do paraso que circu-
laram entre as narrativas dos primeiros perodos da colonizao das Amricas.
Uma viso nostlgica do paraso...
de uma parte, a polmica dirigida contra a misria do tempo presente, amparada no louvor e nostalgia de um passado
venturoso e idlico, iria aparentemente favorec-la. Essa polmica sabe-se que de todos os tempos, mas quando se
torna singularidade viva nos tempos medievais, dando causa at as frmulas estereotpicas com a do ubi sunt, de que
a balada mais clebre de Franois Villon exemplo ilustre, mas no o nico. (HOLANDA, 2000, p. 229)

...e outra viso corrompida...


por outro lado, a idia da corrupo desse nosso mundo e da natureza, em conseqncia do Pecado e da Queda, acha-
se implantada em todo o sentimento e pensamento cristo, e deita claramente razes nas Sagradas Escrituras. No cus-
taria distingui-las j no Gnesis, quando alude maldio divina lanada sobre a prpria terra, que passaria agora a dar
cardos e abrolhos. E ainda, para tambm recorrer ao Novo Testamento, naquele passo da Epstola dos Romanos (8:22),
onde est dito que toda a criao, e no somente a espcie humana, geme e padece at hoje, por culpa do primeiro
homem. (HOLANDA, 2000, p. 229)

Essas vises distintas da natureza e do homem a grade de fundo que permeia todo o debate da
diversidade humana e cultural, antes do Iluminismo20. O debate estava preso concepo religiosa de
mundo. Navegantes, militares, administradores e, acima dos demais, os religiosos sacavam dos textos

18 A Companhia de Jesus foi criada em 1534 pelo espanhol Incio de Loyola com o objetivo de combater o Protestantismo e atravs de seus
missionrios espalhar a f crist.
19 As misses jesuticas funcionavam como pequenas colnias independentes subordinadas diretamente Igreja Catlica. Seus missionrios,
os padres jesutas, eram os responsveis pela evangelizao e catequizao dos povos colonizados.
20 Iluminismo o nome do movimento surgido na Frana do sculo XVII e que defendia o domnio da razo sobre a viso teocntrica que
dominava a Europa desde a Idade Mdia. Segundo os filsofos iluministas, essa forma de pensamento tinha o propsito de iluminar as trevas
em que se encontrava a sociedade. Os pensadores que defendiam esses ideais acreditavam que o pensamento racional deveria ser levado
adiante substituindo as crenas religiosas e o misticismo, que, segundo eles, bloqueavam a evoluo do homem.
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32 | Teorias Antropolgicas

sagrados s bases de suas argies para explicar as diferenas da natureza humana, explicitada pelo
encontro entre os povos e culturas do velho mundo com os povos e cultura dos novos mundos.
Ora, sucede que o paraso terrestre , pela sua prpria essncia, inatingvel aos homens, ou, na melhor hiptese, s
pode, talvez, ser alcanado custa de ingentes e sobre-humanos esforos. De fato, s com o declinar do mundo me-
dieval que a idia da corrupo e da degenerescncia da natureza poder afetar mais vivamente aqueles para quem
a salvao eterna se torna, cada vez mais, um ideal longnquo e pstumo. Ao mesmo tempo ir esbater-se pouco a
pouco, embora teoricamente ainda vlida, a crena de que o Cu, um Cu sempre mais distante, cuida de interferir a
todo o momento nos negcios profanos. (HOLANDA, 2000, p. 230)

A Antropologia aguardar ainda a emancipao do debate sobre o homem e suas realizaes da


esfera religiosa para a esfera cientfica das explicaes teolgicas para as compreenses da razo hu-
mana. Os sculos seguintes XVII e XVIII sero atravessados por essa polmica, intensificada desde o
perodo em que os europeus aportaram numa nova paisagem humana e ecolgica.

Luzes cientficas sobre o debate


da diversidade humana e cultural
Nos sculos que se seguiram s grandes navegaes, paulatinamente, o debate da natureza
humana e das suas realizaes migrou do universo do sagrado para o universo da Cincia. Ante a nova
realidade apresentada, a Cincia tateava explicaes plausveis, racionais e reais para a diversidade hu-
mana e cultural. Esse tema ser o epicentro das discusses humansticas, inaugurada pelo Iluminismo.
Aos poucos, saem da arena da polmica os telogos, que so substitudos pelos filsofos dos sculos
XVII e XVIII.
Essa migrao prepara a estrada pela qual desfilaram, no sculo seguinte, as primeiras teorias
cientficas dos descolamentos humanos nos eixos do espao e do tempo, e a mensurao de suas reali-
zaes materiais e imateriais, que receber o nome de Antropologia.
Lilia Moritz Schwarcz (1993) considera o debate da diversidade como sendo central nesse perodo.
A antroploga destaca o papel desempenhado pelo Iluminismo nesse perodo.
Segundo Schwarcz:
Herdeira de uma tradio humanista, a reflexo sobre a diversidade se torna, portanto, central quando, no sculo XVIII,
a partir dos legados polticos da Revoluo Francesa e dos ensinamentos do Iluminismo, estabelecem-se s bases filo-
sficas para se pensar a humanidade enquanto totalidade. Pressupor a igualdade e a liberdade como naturais levava
determinao da unidade do gnero humano e a certa universalizao da igualdade, entendida como um modelo
imposto pela natureza. A igualdade de princpios era inscrita na constituio das naes modernas, delegando-se s
diferenas um espao moralmente neutro (DUMONT, 1966, p. 322). Afinal, os homens nascem iguais, apenas sem
uma definio completa da natureza. (SCHWARCZ, 1993, p. 44-45)

D-se um salto extraordinrio, em relao ao perodo anterior. O Iluminismo lana luzes diferen-
tes no debate sobre a diferena humana e cultural. Procuram-se, no mais nos textos sagrados, mas nas
reflexes tericas e conceituais, as respostas para tamanha diversidade e alteridade.

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A formao da literatura antropolgica | 33

No campo cientfico, desdobram-se vrias teorias que procuram dar conta da complexidade
humana: surge o conceito de raa, as explicaes da origem humana pelo monogenismo21 ou poligenis-
mo22 at se chegar evoluo como paradigma, modelo do desenvolvimento humano.
No novo debate inaugurado pelo Iluminismo tomam assento duas das principais figuras de proa
da filosofia ocidental: o genebrino Jean-Jacques Rousseau (1712-1778) e o alemo Georg Wilhelm Frie-
drich Hegel (1770-1831).
No itinerrio desse debate, Rousseau elabora o conceito-chave de sua teoria: a perfectibilidade
humana. Segundo o filsofo, em liberdade, os homens seriam capazes de resistirem aos ditames da na-
tureza, uma especificidade humana, estatuto da condio humana, em contato direto com a natureza
ou com a civilizao.
Nessa linha, Rousseau desenvolve o conceito do bom selvagem. Ao erigir essa figura, o genebrino
no exaltou a animalidade do selvagem, mas a sua humanidade ante o civilizado. Para ele, a civilizao
a responsvel pela degenerao das relaes morais. As regras morais e a etiqueta podem esconder as
formas mais vis e egostas da natureza humana. Diferente seria a vida do homem primitivo.
O primitivo seria feliz por viver em conformidade com suas necessidades inatas: seria auto-sufi-
ciente em sua existncia isolado na floresta. O homem natural dotado de livre-arbtrio e do sentido de
perfeio. Nessa fase de sua existncia, o homem primitivo vive sua idade do ouro, a meio caminho da
brutalidade das etapas anteriores e a corrupo das sociedades civilizadas (ROUSSEAU, 1987, p. XIII).
Pergunto qual das duas a vida civil ou a natural mais suscetvel de tornar-se insuportvel. nossa volta vemos
quase somente pessoas que se lamentam de sua existncia, inmeras at que dela se privam assim que podem... Per-
gunto se algum dia se ouviu dizer que um selvagem em liberdade pensa em lamentar-se da vida e querer morrer.
Que se julgue, pois com menos orgulho, de que lado est verdadeira misria. (ROUSSEAU, 1775/1978, p. 251 apud
SCHWARCZ, 1993, p. 45)

Em Introduo Histria da Filosofia (1816), Hegel mostra como a Filosofia est ligada histria,
ao desenvolvimento do acontecer histrico. Hegel pinta, com cores carregadas, uma imagem negativa
da Amrica do Sul em relao Amrica Norte. Aos continentes africano e asitico, o pensador alemo
reserva uma imagem ainda mais degradante: imagem paralisada em sua natureza hostil, e incapaz de
participar da Histria Universal da Humanidade.
[...] A diferena entre os povos africanos e asiticos, por um lado, e os gregos e romanos e modernos, por outro, reside
precisamente no fato de que estes so livres e o so por si; ao passo que aqueles o so sem saberem que o so, isto
, sem existirem como livres. Nisso consiste a imensa diferena das suas condies. Todo o conhecimento e cultura, a
cincia e a prpria ao no visam a outro escopo seno a exprimir de si o que em si, e desse modo a se converter em
objeto de si mesmo. (HEGEL, 1980, p. 335).

Numa nica penada, Hegel divide as realizaes dos africanos e asiticos (Novo Mundo) de um
lado e dos gregos e romanos (Velho Mundo), de outro. Ele saca do universo do conhecimento, da cultura
e da cincia, os povos incorporados sinfonia da humanidade, com o advento das grandes navegaes.
Abre-se a brecha no campo da Cincia para se questionar a natureza humana desenvolvida ou
atrasada, com fortes conotaes pr-concebidas.
Laplantine (1987, p. 45) observa essa carga preconceituosa:

21 Monogenismo a teoria que considera todas as raas humanas provenientes de um tipo nico primitivo.
22 Poligenismo a teoria que considera que as diferentes raas humanas derivariam de diferentes espcies primitivas.

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34 | Teorias Antropolgicas

Tudo, na frica, nitidamente visto sob o signo da falta absoluta: os negros no respeitam nada, nem mesmo eles pr-
prios, j que comem carne humana e fazem comrcio da carne de seus prximos. Vivendo em uma ferocidade bestial
inconsciente de si mesma, em uma selvageria em estado bruto, eles no tm moral, nem instituies sociais, religio ou
estado. Petrificados em uma desordem inexorvel, nada nem mesmo as foras da colonizao, poder nunca preencher
o fosso que os separa da histria universal da humanidade.

As reflexes dos dois pensadores atualizam, no sculo XVIII, os debates dos sculos anteriores.
Estes, com a marca da racionalidade e dos pressupostos cientficos; aqueles com a marca da explicao
teolgica sobre a diversidade e alteridade humana e cultural.
Rousseau, na sua argumentao, lana mo de uma unidade humana, distorcida depois com a
cultural e o advento da propriedade privada. O bom selvagem aquele que possui o livre arbtrio e,
longe das amarras da civilizao, constri seu universo de representaes, pois est sob a gide da
perfectibilidade humana.
Hegel, na linha da Fenomenologia do Esprito (1807), divide a humanidade entre os possuidores
de cultura e aqueles que se encontram margem dessa civilizao. Os primeiros seriam os herdeiros dos
legados dos gregos e dos romanos; os segundos, dos africanos e asiticos, povos recm-incorporados
ao universo das civilizaes europias. Dessa forma, segundo o autor, eles estariam fora do pensamen-
to, da cincia e da cultura.
A grande diferena da polmica tratada por esses dois pensadores do sculo XVIII em relao
polmica dos sculos anteriores a reivindicao dos estatutos cientficos do debate.
Aos poucos, a concepo de homem e das suas aes histricas deixou as fronteiras da Teologia
e ingressa no campo das Cincias.
Essa transio das compreenses da natureza e diversidade humanas do universo teolgico para
o cientfico a pedra angular da nova ruptura provocada no campo da Antropologia, que passa de es-
pontnea para a arena das Cincias Sociais, com o advento do sculo XIX.

Consideraes finais
O perodo da pr-histria da Antropologia percorreu um longo trajeto, do sculo XVI aos sculos
XVII e XVIII. Na primeira fase, a Antropologia Espontnea era um exerccio de aventureiros e viajan-
tes. Seus registros minuciosos descreveram com preciso etnogrfica os costumes, hbitos, crenas,
produo, forma de circulao e consumo dos novos povos encontrados com o advento das grandes
navegaes.
Nos seus primrdios, as construes tericas para explicar a diversidade e alteridade humana e
cultural baseavam-se nos textos sagrados, nas Escrituras Sagradas. Nessa fase, colocou-se uma questo
essencial: a natureza divina dos novos povos. A resposta a essa pergunta foi crucial para o desdobra-
mento cultural e humano desses povos, na frica, Amrica e sia.
Com o Iluminismo, procuram-se nas concepes cientficas as explicaes sobre a natureza hu-
mana e suas implicaes histricas. A existncia dos homens e de suas realizaes deve justificativas
no mais f teolgica, mas razo cientfica.
Essa a ante-sala da experincia que permitir, nos sculos seguintes, Antropologia firmar-se
como cincia social e definir seus campos de pesquisa, suas metdicas e seus paradigmas cientficos.
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A formao da literatura antropolgica | 35

Texto complementar
Amrico Vespcio (em italiano Amerigo Vespucci) (1454-1512). Mercador, navegador, cosmgra-
fo e explorador. Viajou pelo Novo Mundo escrevendo sobre essas terras a Ocidente da Europa. Vespcio
encarregou-se em Sevilha do aprovisionamento de navios para a segunda e a terceira viagens de Cris-
tvo Colombo.

Mundus Novus
(VARNHAGEN, 2007)
H dias lhe escrevi extensamente acerca do meu regresso das terras novas, que, na frota a ex-
pensas deste Serenssimo rei de Portugal, corremos e descobrimos; as quaes terras nos deve ser per-
mitido chamar Novo Mundo, porque, entre os nossos maiores, no houve o menor conhecimento
de que fossem habitadas, e, para todos que ouvirem, ser uma novidade. E, entretanto, esta opinio
vai alm da dos antigos, pois, deles, a maior parte dizia que, alm da equinocial, para a banda do
meio-dia, no existia terra continental, mas somente o mar Atlntico, e os que afirmaram haver a
terra negaram que fosse habitada de racionais. Mas, o ser esta opinio falsa e a contrria verdadeira,
se provaram nesta minha ltima viagem, pois naqueles meridianos encontrei terra continental ha-
bitada de mais povos e animais que a nossa Europa e a sia ou frica, e os ares mais temperados e
amenos que em qualquer outra regio conhecida, conforme direi, tratando do que vi ou ouvi digno
de notar neste Novo Mundo e segundo se ver mais abaixo.
Aos 14 de maio de 1501 partimos de Lisboa por ordem do dito rei, com trs navios, em busca
das novas terras austrais. Com viagem feliz, navegamos, de contnuo, dez meses para as bandas do
sul, pela forma seguinte. Fizemos caminho pelas ilhas, antes ditas Fortunadas, e que hoje se dizem
Gr-Canrias, que ficam no terceiro clima e confins do ocidente povoado. Depois corremos, pelo
oceano, todo o litoral africano e parte do etope, at o promontrio chamado de Etope por Ptolo-
meu; o qual agora, pelos nossos, se diz Cabo Verde e pelos etopes Bezeguiche, e a regio Mandinga,
em 14. ao norte da equinocial, habitada por pretos. [...]
[...] No dia 17 de agosto de 1501 surgimos na costa daquela terra, agradecendo a Deus, com
solemnes preces, e celebrando uma missa cantada, a qual terra reconhecemos no ser ilha, mas sim
um continente, pois corremos ao longo do seu litoral, sem a rodear, e era povoada de inmeros ha-
bitantes e de muitas sortes de animais silvestres, que no se encontram nos nossos pases, e muitas
outras coisas nunca de ns vistas, que seria longo de referir. Muito devemos clemncia de Deus,
que nos fez aportar naquela regio, porque j nos faltava gua e lenha, e poucos dias mais podera-
mos aturar no mar. Por isso a ele honra e glria em ao de graas.
[...] Andaramos vagos e errantes, se no nos valssemos dos nossos instrumentos de tomar a
altura o quadrante e o astrolbio, bem conhecidos. E assim, desde ento, todos nos fizeram muita
honra, e lhes provei que, sem conhecimento da carta de navegar, no h disciplina que valha para a
navegao, a no ser pelos mares j pelos mesmos indivduos muito navegados.

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36 | Teorias Antropolgicas

[...] Uma parte deste continente jaz na zona trrida, ao sul da equinocial desde o oitavo grau.
Tanto ao longo dele navegamos que, passado o trpico de Capricrnio, chegamos altura de cin-
qenta graus, na distncia de dezessete e meio do circulo antrtico. E do que vi e investiguei da
natureza daquelas gentes, dos seus costumes e trato, da fertilidade da terra, da salubridade dos
ares, da disposio do cu e dos corpos celestes, e, especialmente das estrelas fixas da oitava esfera,
nunca aos nossos maiores vistas ou tratadas, passarei a dar conta.
Comearei pela gente. Foi tanta a multido dela, mansa e tratvel, que encontramos naquelas
regies, que, como diz o Apocalipse, no se pde contar. Os de um e outro sexo andam nus, sem
cobrir nenhuma parte do corpo, como saem dos corpos das mes, e assim vo at a morte. Tm os
corpos grandes e robustos, bem dispostos e proporcionados, de cor tirante a vermelha, o que, se-
gundo creio, lhes procede de serem tintos pelo sol, andando nus.
Tm os cabelos negros e crescidos; so geis e fceis no andar e nos jogos, e de mui belas fei-
es, as quais contudo a si prprios desfiguram, furando as faces, os lbios, as ventas e as orelhas. E
no se creia que os buracos sejam pequenos ou tenham apenas um, pois vi muitos com sete, cada
um dos quais to grandes como um abrunho. Tapam estes buracos com bonitas pedras azuis de
mrmore, cristalinas ou de alabastro, e com ossos alvssimos e outros objetos elaborados segundo
seu uso, que inslito e monstruoso. Homens h que levam nas faces e lbios sete pedras, cada uma
de metade da palma da mo de comprido. No sem admirao, muitas vezes achei pesarem essas
sete pedras dezesseis onas, alm das que trazem pendentes de trs buracos nas orelhas.
Mas este uso somente dos homens. As mulheres no furam as faces, mas somente as orelhas.
Outro costume tm extravagante, e que parece incrvel: que as mulheres, sendo libidinosas,
fazem inchar o membro de seus maridos tanto, que parecem brutos, e isto por meio de certo arti-
fcio e mordedura de uns bichos venenosos, por cujo motivo muitos deles o perdem e ficam como
eunucos.
No possuem panos de l nem de linho, nem mesmo de algodo; porque os no necessitam,
nem tm bens de propriedade; porm tudo lhes comum. E vivem juntos, sem rei nem imprio, e
cada qual senhor de si.
Tomam tantas mulheres quantas querem, e o filho se junta com a me, e o irmo com a irm, e
o primo com a prima, e o caminhante com a que encontra. Basta vontade para matrimoniarem, no
que no observam ordem alguma. Alm disso, no possuem templos nem leis, nem so idlatras.
Que mais direi? Vivem secundum naturam, e se pode conceituar de epicureos mais que de esticos.
No h entre eles comerciantes nem comrcio. Guerreiam-se entre si, sem arte nem ordem. Os mais
velhos, com alguma parcialidade obrigam a quanto querem os jovens, e os levam guerra, na qual
se matam cruamente; e aos que cativam no poupam as vidas seno para que os sirvam toda a vida,
ainda que a outros comem, sendo certo que entre eles a carne humana manjar comum; e se h
visto haver o pai comido mulher e os filhos. E um conheci eu, a quem falei, que se gabava de haver
saboreado trezentos corpos humanos, e at estive vinte e sete dias em certa povoao, onde vi
dependurada pelas habitaes carne humana salgada, como entre ns se usa com o toucinho e a
chacina de porco.
Digo mais: at se admiram de como ns no comamos os nossos inimigos, nem faamos uso
de sua carne, que dizem saborosssima. Suas armas so arcos e flechas; e, quando se afrontam em
ao no cobrem nenhuma parte do corpo para defender-se, e nisto so semelhantes aos animais.

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A formao da literatura antropolgica | 37

Procuramos dissuadi-los quanto nos foi possvel destes brbaros costumes, e eles nos prometeram
deix-los.
As mulheres vo nuas, e conquanto libidinosas, como disse, so assaz belas e bem formadas; e
pasmoso nos pareceu que, entre as que vimos, nenhuma se notava que tivesse os peitos cados;
e as que j haviam parido, pela forma do ventre e sua contrao, no se diferenavam das virgens, e
se lhes semelhavam nas outras partes do corpo, do que por decnencia deixo de ocupar-me; mas
quando podiam tratar com os nossos cristos, impelidas pelo desejo, no tinham o menor pudor.
Vivem cento e cinqenta anos e raras vezes adoecem. E se adoecem, a si prprios se curam
com certas razes de plantas. Eis quanto de mais notvel entre eles observei. Os ares a so tempera-
dos e bons; e, pelo que pude deduzir de suas narraes, no h pestes nem doenas provenientes
da corrupo do ar, e, se no morrem de morte violenta, vivem larga vida; segundo creio, porque
sempre a predominam os ventos austrais, e principalmente o que denominamos euro ou aquilo.
Deleitam-se na pesca, e o mar a mui prprio para ela, porque copioso em toda sorte de
peixes.
No se do caa; penso que porque havendo a muitas sortes de animais, maxime lees e
ursos e muitas cobras e outros bichos hrridos e disformes, e porque os bosques so extensos e as
rvores muito grandes, no ousam arriscar-se nus e sem comprimento a tantos perigos.
A terra daquelas regies frtil e amena, de muitos montes e morros, e infinitos vales, e regada
de grandes rios e fontes, coberta de extensos bosques, densos e apenas penetrveis, e povoada
copiosamente de feras de todas as castas. Nela nascem, sem cultura, grandes rvores, as quais pro-
duzem frutos deleitosos, e de proveito ao corpo e nada nocivos, e nenhuns frutos so parecidos
com os nossos. Produzem-se inumerveis gneros de rvores e razes, de que fabricam po e timos
mingaus, alm de muitos gros ou sementes no semelhantes aos nossos.
[...] As prolas abundam nesta regio, como em outro lugar escrevi. Seria demasiado prolixo e
descomedido se quisesse dar conta uma por uma de todas as coisas dignas de notcia e das numero-
sas espcies e multido de animais. E verdadeiramente creio que o nosso Plnio no conseguiu tra-
tar da milsima parte dos animais, nem dos papagaios e outros pssaros, os quais, naqueles pases,
so de formas e cores to variadas, que o artista Policleto no conseguiria pint-los. Todas as rvores
to odorferas, e produzem gomas ou leos, ou algum outro licor, cujas propriedades todas, se fos-
sem conhecidas, no duvido que andaramos todos sos. E por certo que se o paraso terreal existe
em alguma parte da terra, creio que no deve ser longe destes pases, ficando situado ao meio dia,
com ares to temperados, que nem no inverno gela, nem no vero faz calor.
[...] Aps estas vm duas, cuja semi-periferia tem doze graus e meio, e com ela se v outro ca-
nopo claro. Seguem mais seis estrelas formosssimas e clarssimas entre outras da oitava esfera, que,
na superfcie do firmamento, tm no dimetro da periferia trinta e dois graus, e so acompanhados
de um canopo escuro de imensa grandeza, que se v na via lctea, e quando se acham na linha do
meio-dia apresentam esta figura:
[...] Naquele hemisfrio vi coisas no de acordo com as razes dos filsofos. Perto da meia-noi-
te, foi visto o arco-ris brilhar, no s por meus olhos, como por todos os nautas. Igualmente vimos
lua nova no dia da conjuno com o sol. Todas as noites percorrem naquele cu inmeros vapores

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38 | Teorias Antropolgicas

e flamas ardentes. Disse hemisfrio, ainda que, com respeito a ns, no o seja mui rigorosamente,
mas s para que nos entendamos.
[...] E o dito baste quanto a cosmographia.
Tais foram as coisas mais notveis que vi nesta minha ltima viagem, que denomino Jornada
Terceira, pois as outras duas foram as viagens que para o ocidente fiz por mandado do Serenssimo
rei de Hespanha, nas quais assentei, dia por dia, todas as coisas admirveis e mais de notar do subli-
me Creador, nosso Deus, para, quando tenha tempo, me dedicar a coligir todas estas singularidades
e maravilhas, escrevendo, geogrfica ou cosmograficamente, um livro, para que minha memria
passe posteridade, e se conhea o imenso certifcio de Deus Onipotente, em parte dos antigos
ignorado e de ns conhecido. Pelo que rogo a Deus clementssimo que me prolongue os dias de
vida, a fim de que com sade e a sua boa graa possa realizar este desejo e boas disposies. As
outras duas Jornadas as reservo; e restituindo-me este Serenssimo rei a terceira, regressarei tran-
qilamente ptria, conferindo com os peritos, e com auxlio e animao dos amigos, espero que
poderei levar a cabo estes intentos. Peo desculpa de no lhe enviar esta derradeira Jornada, con-
forme prometi na minha ltima. disso causa o no haver podido conseguir a sua restituio deste
Serenssimo rei. Penso fazer ainda uma quarta viagem; e j dois navios esto para isso armados, e
a promessa feita para eu ir, pelo sul, rumo de frica, em busca de novas regies no oriente. E nessa
nova viagem muito penso realizar em louvor de Deus e utilidade do seu reino, e honra da minha
velhice, e nada mais espero seno a ordem do mesmo Serenssimo rei. Deus nisso permita o que
creia melhor, e o que for resolvido constar.
O tradutor Giocondo (Jocundus) verteu a presente epstola do italiano em latim, para que os
latinos reconheam quantas coisas admirveis se viram nesta viagem, e se reprima a audcia dos
que pretendam perscrutar o erro e a magestarle, e saber mais do que lcito; quando, havendo
tanto tempo que comeou o mundo, desconhecida a vastido da terra e quanto ela contm -Deus
louvado.

Atividades
1. A expanso ultramarina promove o encontro do Novo Mundo, provocando nos europeus a
necessidade de reflexo sobre a alteridade humana e cultural. Por que isso ocorre?

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A formao da literatura antropolgica | 39

2. No incio do sculo XVI surge a Antropologia Espontnea relatos que noticiaram o Novo Mundo.
De que tratavam as narrativas feitas pelos navegadores, missionrios e administradores das novas
terras?

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40 | Teorias Antropolgicas

3. Comente a viso de homem que emergiu do debate dos telogos sobre a diversidade humana e
cultural no sculo XVI.

4. Como o Iluminismo influenciou o debate sobre a natureza humana e sua diversidade?

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Evolucionismo Social:
o ingresso da Antropologia
na Era da Cincia
O Evolucionismo Social deu o passaporte de ingresso da Antropologia no reino das Cincias
Sociais.
No sculo XIX, ao dar incio ao processo de sistematizao das informaes e conhecimentos
sobre os povos primitivos, essa escola lana as bases para a procura de explicaes e compreenses
do homem, no mais pela teologia, pela religio, mas pela via das Cincias Sociais, dos dados colhidos,
sistematizados e racionalmente informados.
Na nova fase das relaes econmicas entre pases europeus e Novo Mundo, o colonialismo1,
estreitam-se as relaes entre os povos. Compreender os povos e os novos mundos tornou-se uma ta-
refa imprescindvel para a empreitada colonialista de ocupao e de explorao dos novos territrios.
Mudou o contexto geopoltico. A fase a da conquista colonial, resultado da diviso do mundo
operada no final do sculo XIX, com a Conferncia de Berlim2, em 1885, que fatia a frica entre as diver-
sas potncias europias.
No se tratava mais de descrever a fauna e a flora, mas de compreend-las: desenvolver as melho-
res formas e mecanismos de explor-las economicamente.
Saem de cena os missionrios e religiosos e entram os administradores coloniais. Os primeiros
tinham os textos sagrados como orientao; os segundos, as planilhas de custos e benefcios.

1 Colonialismo a teoria e prtica de colonizao que tem como objetivo a apropriao de terras e organizao do poder formal ou informal
de domnio do grupo imigrante sobre o grupo nativo usando a fora ou a superioridade econmica.
2 A Conferncia de Berlim foi realizada no perodo de novembro de 1884 a fevereiro de 1885 com o objetivo de resolver os conflitos entre as
potncias europias colonizadoras, estabelecendo regras de ocupao da frica, que at 1914 permaneceu dividida entre Inglaterra, Frana,
Espanha, Itlia, Blgica, Portugal e Alemanha.

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42 | Teorias Antropolgicas

Os administradores coloniais faziam o senso criterioso dos povos, dos recursos naturais e eco-
nmicos, da fauna e, fundamentalmente, das formas de relacionamento dos povos colonizados: or-
ganizao do sistema de parentescos, estrutura da organizao litrgica e sacerdotal, mecanismos de
organizao social e o papel da cultura no sistema de organizao da sociedade.
Esses dados tornavam-se informaes logsticas fundamentais para as aes desenvolvidas pelas
metrpoles nas colnias das Amricas, frica, sia e Oceania.
O processamento dessas informaes nos gabinetes dos eruditos dos pases colonizadores deu
a infra-estrutura conceitual para a elaborao do Evolucionismo Social. O deslocamento do homem no
espao e no tempo e suas realizaes nessas respectivas etapas projetaram o conceito de evoluo, da
espcie e de suas sociedades.
Na esteira dessa reflexo, o conceito de selvagem substitudo pelo de primitivo; esboa-se a noo
de unidade psquica do homem; determina-se a escala de evoluo e desenvolvimento das sociedades
primitivas em direo s civilizadas; estudam-se as origens do homem e de suas formas de organizao
social e cultural; intensificam-se os estudos comparativos do sistema de parentesco, das formas de orga-
nizao religiosa e social, e, como parte fundamental dessa transio conceitual, substitui-se o conceito
de raa, numa determinada fase dessa escola, pelo de cultura.
Ao afirmar que todas as formaes sociais humanas tinham origens remotas e caminhavam no mesmo sentido, na dire-
o do progresso, os evolucionistas pensavam que os australianos haviam parado num estgio primitivo e os ingleses
avanados para um estgio civilizado. claro que quem pensava assim eram os ingleses, que em plena poca da rai-
3
nha Vitria , o sculo XIX, a Era Vitoriana, espalhavam militarmente seu imprio pelo mundo inteiro. Tambm podiam
pensar assim norte-americanos e outros europeus que se sentiam fazendo parte de uma civilizao absoluta, para eles,
a melhor definio. (ROCHA, s/d, p. 23)

Essa transio dramtica da literatura antropolgica para a constituio do saber antropolgico


um ponto de inflexo e uma ruptura profunda na forma de estudar e perceber o homem e suas reali-
zaes nos eixos do espao e do tempo. Com essas mudanas, um mundo fenece e um outro nasce de
suas brumas, embalado pela Cincia.
O desenvolvimento das relaes comerciais, a expanso ultramarina, a Revoluo Industrial, o
Iluminismo, as Revolues Americana e Francesa deram o impulso necessrio para esse parto.

Homens de Cincia
O cenrio da Antropologia como cincia ocupado por Homens de Cincia; cientistas que se
debruaram sobre os dados coletados em campo, por terceiros, e se dedicam a montar um painel com-
preensvel no tabuleiro do quebra-cabea antropolgico.
Destacaram-se nessa tarefa Charles Robert Darwin (A Origem das Espcies, 1859), Henry Summer
Maine (Ancient Law, 1861), Herbert Spencer (Princpios de Biologia, 1864), Edward Burnett Tylor (A Cultu-
3 A rainha Vitria (1819-1901) sucedeu seu tio, o rei Guilherme IV, no trono do Reino Unido em 1837. Recebeu o ttulo de imperatriz da ndia
com a incorporao da ndia ao Imprio Britnico em 1877. Seu reinado foi o mais longo da histria, durou 64 anos, e ficou conhecido como
a Era Vitoriana, considerada o auge da Revoluo Industrial inglesa e do Imprio Britnico com a conquista de territrios na frica e na sia e
com o acontecimento de significativas mudanas econmicas, sociais, polticas e culturais.

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Evolucionismo Social: o ingresso da Antropologia na Era da Cincia | 43

ra Primitiva, 1871), Lewis Henry Morgan (A Sociedade Primitiva, 1877) e James George Frazer (O Ramo de
Ouro, 1890).
Esses cientistas sociais deram liga s informaes dispersas e abundantes que brotavam das col-
nias. Sistematizaram, organizaram e construram narrativas lgicas, nas dimenses de espao e tempo,
reconstituindo a trajetria dos povos colonizados.
A noo de evoluo um marco fundamental para o pensamento antropolgico. Vai aparecer como idia bsica para
toda uma grande fase da Teoria Antropolgica e, na histria dos saberes sobre os seres humanos, tem um lugar de des-
taque, quase que como uma ncora, para os trabalhos e estudos que procuravam fazer da Antropologia uma cincia.
Assim, a diferena que se travestia em espanto e perplexidade, nos sculos XV e XVI, encontra, nos sculos XVIII e XIX,
uma nova explicao: o outro diferente porque possui diferente grau de evoluo. (ROCHA, s/d., p. 21-22)

A noo de progresso tornou-se fundamental. O eixo do tempo e do espao passa a ser funda-
mental, quando se cr na unidade bsica da espcie, como se projetava na poca. A direo a de um
estgio inferior para um estgio superior; de um primitivo para um evoludo.

Evoluo como paradigma


Darwin e o conceito de homem
A evoluo se instala como paradigma, como modelo de compreenso e explicao do homem e
de suas realizaes. A publicao da obra de Darwin d um grande impulso nessa direo.
As mximas de Darwin transformaram-se, aos poucos, em referncia obrigatria, significando uma reorientao terica
4
consensual. Nas palavras de Hofstadter : se muitos descobrimentos cientficos afetaram profundamente maneiras de
viver, nenhum teve tal impacto em formas de pensar e crer...O Darwinismo forneceu uma nova relao com a natureza
e, aplicado a vrias disciplinas sociais Antropologia, Sociologia, Histria, Teoria Poltica formou uma gerao social-
darwinista. (SCHWARCZ, 1993, p. 55)

O naturalista britnico inicia seus estudos em 1831, no campo da Medicina e Teologia. Durante
cinco anos, participou da expedio cientfica a bordo do barco Beagle. Darwin, em campo, acumula
uma enorme massa de informaes sobre as espcies animais. Esse trabalho de Darwin uma das sin-
gularidades de sua elaborao conceitual, num momento em que as reflexes sobre o homem e suas
realizaes eram obra de gabinete, documental, relatorial.
Em sua obra principal A Origem das Espcies, Darwin formula a teoria da evoluo das espcies, via
seleo natural: no processo, ocorrem com os indivduos variaes teis na luta pela existncia; essas
variaes transmitem-se, reforadas, aos descendentes. Com base nessas observaes, elabora a teoria
evolucionista.
Segundo essa concepo, as espcies sucedem-se, umas s outras, por evoluo contnua, per-
manente, com a sobrevivncia dos mais aptos e fortes. Darwin exercer forte influncia na literatura
cientfica depois de sua obra.

4 Richard Hofstadter (1916-1970) foi historiador norte-americano e professor da Univeridade de Columbia em Nova York (EUA).

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44 | Teorias Antropolgicas

Segundo a antroploga Lilia Moritz Schwarcz:


[...] no so poucas as interpretaes de A Origem das Espcies que desviam do perfil originalmente esboado por
Charles Darwin, utilizando as propostas e conceitos bsicos da obra para a anlise do comportamento das sociedades
humanas. Conceitos como competio, seleo do mais forte, evoluo e hereditariedade passaram a ser aplica-
dos aos mais variados ramos do conhecimento: na Psicologia [...]; na Lingstica [...]; na Pedagogia [...]; na Literatura
Naturalista [...] Sociologia Evolutiva [...] histria determinista [...] esfera poltica [...]. (SCHWARCZ, 1993, p. 56)

Darwin apimenta o debate quando apresenta sua idia mais polmica: a da origem do homem.
Segundo o naturalista britnico, o homem no produto da criao divina e nem fruto de vrias ori-
gens. Ele enfatiza que o homem e o macaco tm origem comum; tm o mesmo antepassado. Esse con-
ceito passou a ser fundamental no estudo do desenvolvimento humano. A Antropologia Fsica tem esse
conceito como pano de fundo dos seus estudos. A Paleontologia um dos campos da Antropologia
Fsica estuda o desenvolvimento humano, desde os seus primrdios at os tempos atuais.
Na poca, essa teoria causou um grande desconforto para Darwin. Diversos setores da academia
e, em especial, dos segmentos religiosos combateram apaixonadamente essa viso. Na sociedade vito-
riana, submersa em valores conservadores e com os tentculos coloniais por todos os continentes, os
conterrneos de Darwin se levantam contra esse argumento.
Com sua teoria, Darwin pe um ponto final no debate travado entre os tericos monogenistas
(crena numa nica fonte de origem humana: os homens no so diferentes, mas desiguais) e os poli-
genistas (crena em vrias fontes de origem humana: os homens so diferentes, portanto desiguais): o
naturalista britnico afirmar que todos os homens descendem de uma nica espcie e tm a mesma
origem biolgica.

As leis antigas Henry James Summer Maine


Henry Maine foi um importante membro do Conselho Britnico do vice-rei da ndia, sob domnio
da Inglaterra no perodo. Jurista e etnlogo, estudou as semelhanas entre o sistema legal de Roma,
ndia e Irlanda, sociedades patrilineares, em sua obra principal Ancient Law (1861).
Nela, Maine argumenta que a forma de organizao mais antiga de famlia era a forma patriarcal.
Formulou, no desenvolvimento dos seus estudos, conceitos que foram incorporados ao repertrio da
cincia antropolgica: agnao (reconhecimento da relao por descendncia) e cognao (reconheci-
mento da relao por descendncia de um mesmo pai e mesma me).
Segundo o etnlogo ingls, a humanidade, nos seus primrdios, em sua infncia, no tinha ne-
nhum tipo de ordenamento legal. Na sua primeira fase, o homem no foi capaz de elaborao de uma
legislao que regulasse suas formas de convivncia. Sua forma de relao se dava por intermdio do
status, quando as relaes se limitavam famlia e a supremacia era do varo mais velho. Mais tarde,
essa relao se transforma em contrato, estabelecido nas sociedades desenvolvidas.

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Evolucionismo Social: o ingresso da Antropologia na Era da Cincia | 45

Maine utiliza-se do mesmo modelo elaborado pelos seus contemporneos: h uma origem de
um dado fenmeno, no caso as Leis, que se desenvolve por etapas anteriores, na infncia da humanida-
de, at as fases mais desenvolvidas, nas sociedades civilizadas.

Teoria evolucionista na sociedade Herbert Spencer


Herbert Spencer procurou aplicar as leis da evoluo das espcies, desenvolvidas por Charles
Darwin, a todos os nveis da atividade humana. Ele considerado no campo das Cincias Sociais como
o mais importante terico do Darwinismo Social, mesmo nunca tendo usado esse termo para expressar
suas idias. Seu conceito bsico se expressava na seguinte noo: sobrevivncia do mais apto. Spencer
considerava esse o ncleo das relaes sociais, onde os mais aptos, no caso os europeus, sobreviveriam
em relao aos demais povos. Para ele, esse processo seria o da seleo natural.
Graas a essas noes, Spencer considerado o principal terico do racismo cientfico, ou seja,
a noo de que se pode comprovar a superioridade racial de um grupo em relao a outro, com base
na cincia.
O terico ingls defendia que a evoluo era a lei fundamental do universo. Para ele, h uma fase
nebulosa que d origem ao sistema planetrio e este, Terra. Gradualmente surgem os continentes,
mares, fauna e flora. Da vida rudimentar evolui-se para organismos mais complexos.
Spencer sintetiza em sua obra os principais legados da escola evolucionista: cincia como fator
de generalizaes e o estabelecimento de uma teoria geral, que parte de uma origem para etapas mais
evoludas. Suas idias fundamentais expressam-se nas noes de uma evoluo que parte do homog-
neo (etapa incoerente e indefinida, caracterstica das sociedades primitivas, para o heterogneo (etapa
definida e coerente, caracterstica das sociedades civilizadas) da evoluo. Assim, um grupo humano
comum pode evoluir para direes distintas primitiva ou civilizada plena de estruturas diferentes e
funes distintas. Dessa forma, a integrao e a heterogeneidade progressiva aumenta a coerncia do
grupo social.
Sua equao da evoluo implica o incio de uma organizao social vaga. Surgem convenes
cada vez mais precisas que se transformam em costumes e, mais tarde, em leis, mais rgidas e espec-
ficas. Spencer aponta dois fatores essenciais evoluo: o extrnseco e o intrnseco. O primeiro seria
composto pelo clima, solo, produo vegetal, fauna, entre outros; o segundo, pelos caracteres e dotes
fsicos, emocionais e espirituais do ser humano. Nessa relao, a sociedade seria como um grande orga-
nismo que tende para o equilbrio e a interdependncia entre as partes, inclusive entre os indivduos. A
cooperao passa a ser o objetivo da sociedade.
Spencer classificava as sociedades como:
::: simples sociedade cooperativa e sem um rgo regulador;

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46 | Teorias Antropolgicas

::: composta os chefes so submetidos a um dirigente supremo;


::: duplamente composta organizao complexa onde os costumes evoluram para leis escri-
tas e codificadas, com a formao de castas e princpios religiosos;
::: triplamente composta civilizaes como as do Egito Antigo e do Imprio Romano.
Sua obra legou s Cincias Sociais diversos conceitos que ampliaram o repertrio da Antropo-
logia: funo social, controle social, instituio, estrutura social e, a exemplo de outros evolucionistas,
ampliao do espectro de ao do mtodo comparativo.
Herbert Spencer provocou na poca forte impacto sobre a intelectualidade brasileira, que procu-
rava desvendar os caminhos percorridos pela sociedade naquele momento. Duas figuras importantes
do perodo Euclides da Cunha5 e Silvio Romero6 tinham em Spencer uma referncia para suas refle-
xes sobre a composio e o carter do povo brasileiro. Seus trabalhos eram divulgados e consumidos
no centro da inteligncia acadmica nacional: as faculdades de Direito de So Paulo e do Recife e as de
Medicina de Salvador e do Rio de Janeiro. O mdico legista maranhense radicado na Bahia, Raimundo
Nina Rodrigues7, lanar mo de muitos dos conceitos de Spencer, na leitura que far da realidade so-
ciocultural do pas.
A antroploga Lilia Moritz Schwarcz (1993, p. 25) destacar o papel desempenhado pela escola
evolucionista na formao da intelectualidade nacional e de seus reflexos nas opes polticas adotadas
naquele perodo, em especial s relacionadas s relaes raciais:
Outros estabelecimentos ajudam a compor um panorama intelectual ainda mais diversificado. o caso das faculda-
des de Direito de So Paulo e Recife, que, preocupadas com a elaborao de um cdigo nacional, utilizavam, porm,
interpretaes diversas: enquanto em So Paulo majoritariamente adotavam-se modelos liberais de anlise, no Recife
8
predominava o social-darwinismo de Haeckel e Spencer. No campo da Medicina, o Instituto Manguinhos, liderado por
9
Oswaldo Cruz , transformava-se em um importante centro de pesquisas, principalmente no que se refere ao problema
da febre amarela e da sanitarizao das cidades. Destacada tambm a atuao dos institutos histricos, que congre-
gando a elite intelectual e econmica de diferentes provncias e profundamente vinculados ao monarca D. Pedro II,
comeavam a escrever a histria oficial desse jovem pas.

5 Euclides Rodrigues da Cunha (1866-1909) foi escritor, socilogo, historiador, engenheiro e reprter jornalstico. Ficou internacionalmente
famoso com a publicao do livro Os Sertes em 1902 pela Laemmert & Cia. Considerada uma das obras precursoras da Sociologia e da
literatura modernista no Brasil, em que o escritor analisa os costumes e a religiosidade sertaneja, as caractersticas geolgicas, botnicas,
zoolgicas e hidrogrficas da regio em que ocorreu a campanha de Canudos (1897) no nordeste da Bahia.
6 Silvio Vasconcelos da Silveira Ramos Romero (1851-1914) foi crtico literrio, poeta, filsofo e poltico. Participou ativamente da vida poltica
e intelectual brasileira. Publicou A Filosofia no Brasil em 1878, o primeiro livro de histria das idias filosficas no Brasil. Foi um dos membros
fundadores da Academia Brasileira de Letras em 1897. Considerado um dos responsveis pela valorizao das tradies populares retratadas
em suas obras sobre folclore.
7 Raimundo Nina Rodrigues (1862-1906) foi mdico legista, psiquiatra e antroplogo. Foi fundador da Antropologia Criminal brasileira,
promoveu a nacionalizao da medicina legal e dedicou-se a pesquisas sobre as origens tnicas da populao e a influncia das condies
sociais e psicolgicas sobre a conduta do indivduo.
8 Ernest Heinrich Philipp August Haeckel (1834-1919) foi mdico, naturalista alemo. Ajudou a popularizar o trabalho de Charles Darwin,
sendo que seus principais interesses estavam nos processos evolutivos de desenvolvimento e na ilustrao cientfica.
9 Oswaldo Gonalves Cruz (1872-1917) foi cientista, mdico, bacteriologista, epidemiologista e sanitarista brasileiro. Foi pioneiro no estudo
das molstias tropicais no Brasil. Organizou o combate ao surto de peste bubnica (1899) em Santos e em outras cidades porturias brasileiras,
como tambm coordenou as campanhas de erradicao da febre amarela e da varola (1903) no Rio de Janeiro. Fundou o Instituto Soroterpico
Nacional transformado em Instituto Oswaldo Cruz.

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Evolucionismo Social: o ingresso da Antropologia na Era da Cincia | 47

A evoluo da cultura Edward Burnett Tylor


Em sua principal obra, Primitive Culture (1871), o antroplogo britnico Edward Burnett Tylor de-
senvolve o que ser considerado o primeiro conceito moderno de cultura. Com seus estudos Tylor pas-
sou a ser considerado o representante por excelncia do Evolucionismo Cultural, por definir o campo
cientfico das pesquisas antropolgicas, baseadas nas teorias de Charles Darwin.
Segundo Tylor, havia uma base de funcionalidade para o desenvolvimento da sociedade e da re-
ligio. Para ele, essa base era universal e se estendia para todas as sociedades e formas de organizao
religiosa. O antroplogo ingls considerava o animismo10 alma que anima todas as coisas o primeiro
estgio de todas as religies.
Para ele, as foras da natureza sempre exerceram fascnio sobre os homens de todos os tempos.
Os homens primitivos, por no compreenderem esses fenmenos, consideravam essas foras como
deuses, capazes de intervir em suas vidas cotidianas e, portanto, deveriam ser adorados. Tylor via nessa
forma de adorao o princpio do animismo e, por extenso, das religies.
A experincia do sonho, doenas e morte levam o homem primitivo crena da alma. Por ana-
logia, essa crena se estende, mais tarde, aos animais e s plantas, que passam a ser vistos como seres
animados por uma alma, segundo Tylor.
Seus estudos consolidam conceitos e idias que se preservam como temas importantes nos estu-
dos posteriores da Antropologia: a idia da existncia de almas imortais em homens, plantas e animais;
divindades imortais ligadas a fenmenos da natureza (ar, gua, terra e fogo); presena divina em todas
as partes, graas ao animismo; vises, curandeiros, transe e feitiaria, e a utilizao de elementos da
natureza nos cultos realizados ao ar livre.
Tylor no estava preocupado com as mudanas advindas do desenvolvimento. Seu foco era na
sobrevivncia de costumes e ritos antigos. A evoluo da religio percorreu o seguinte caminho, com
suas sobrevivncias residuais: animismo, feiticismo, idolatria, politesmo e monotesmo.
No seu exerccio etnogrfico, estudou cerca de 350 culturas, procura de normas no matrim-
nio e descendncia nas relaes de parentesco. Estudou comparativamente os sistemas de residncias,
para determinar os estgios da passagem das culturas matrilineares para as patrilineares, e as sobrevi-
vncias de costumes nas etapas posteriores.
A obra desse vigoroso estudioso da Antropologia influenciou o trabalho e estudos de Frazer.

Os estgios da sociedade humana Lewis Henry Morgan


O advogado e mais tarde senador dos Estados Unidos da Amrica (EUA), Lewis Henry Morgan,
produziu um dos mais amplos painis da evoluo social, focado nas sociedades humanas. Em 1877,
Morgan publicou Ancient Society. Apoiado na Teoria do Evolucionismo Biolgico de Darwin, nessa obra,
o autor traa o desenvolvimento das sociedades e culturas humanas, em trs grandes fases distintas: a
selvageria, a barbrie e a civilizao. Para cada estgio, Morgan aponta um tipo especial de tecnologia

10 Animismo a manifestao religiosa que atribui alma a todos os elementos do cosmos, da natureza, a todos os seres vivos e a todos os
fenmenos naturais, sendo todos esses passves de possurem sentimentos, emoes, desejos e at mesmo inteligncia.

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48 | Teorias Antropolgicas

e seus impactos na forma de organizao da sociedade. Sua obra marcou em profundidade, a exemplo
de Darwin, o seu tempo e os trabalhos de diversos outros tericos, nas vrias reas do conhecimento
social.
Morgan desenvolveu inmeras pesquisas de campo. Ele estudou diversos povos indgenas, em
especial os iroqueses. Dessa pesquisa, o estudioso retirou grande quantidade de material para sua re-
flexo sobre a cultura material e imaterial dos ndios. Seu trabalho de campo se estendeu para fora
do territrio norte-americano, em diversas regies. Com base nesses estudos, Morgan procura elaborar
uma classificao universal do sistema de parentesco, e estabelecer uma conexo geral entre esses v-
rios sistemas, em escala global.
Sobre a obra de Morgan, Friedrich Engels11 disse:
O grande mrito de Morgan o de ter descoberto e restabelecido em seus traos essenciais esse fundamento pr-
histrico de nossa histria escrita e de o ter encontrado, nas unies gentlicas dos ndios norte-americanos, a chave para
decifrar importantssimos enigmas, ainda no resolvidos, da histria antiga da Grcia, Roma e Alemanha. Sua obra no
foi trabalho de um dia. Levou cerca de 40 anos elaborando seus dados, at conseguir dominar inteiramente o assunto. E
seu esforo no foi em vo, pois seu livro um dos poucos de nossos dias que fazem poca. (ENGELS, 1977, p. 8)

Em sua obra, Morgan procura ordenar o processo de desenvolvimento histrico do homem. Para
cada etapa, com exceo da civilizao, ele subdivide em inferior, mdio e superior. A classificao est
relacionada ao grau de desenvolvimento obtido pelo homem naquele estgio, quanto a sua capacida-
de de reproduo tecnolgica de sua existncia.
Para o autor, a habilidade de produo desempenha papel decisivo no grau de superioridade e
domnio do homem sobre a natureza e suas condies de existncia.

Estado selvagem

Fase inferior
Essa a fase da infncia do gnero humano, segundo Morgan. Nela, os homens vivem em bos-
ques, nas reas tropicais e subtropicais. Vivem parte do tempo em rvores e parte desafiando o perigo
entre os grandes animais selvagens. Seus alimentos so os frutos e razes. O grande progresso registrado
nessa fase foi o desenvolvimento da linguagem articulada. Morgan atribui a esse fato uma importncia
extraordinria, pois a partir dessa evoluo, o homem cria e pode transmitir aos outros o fruto de sua
criao. Essa fase durou milnios.

Fase mdia
Essa fase desdobra-se no Perodo Paleoltico Idade da Pedra. Ela tem incio com o consumo do
peixe e da adoo de um dos maiores avanos registrados na histria humana: o uso do fogo. Essa tec-
nologia permitiu ao homem autonomia e mobilidade no territrio. A partir desse advento, ele passou
a seguir o curso dos rios e das costas martimas. Esses recursos deram ao homem a possibilidade de
se espalhar pelas diversas reas da superfcie da terra. Suas migraes deixaram marcas em todos os

11 Friedrich Engels (1820-1895), filsofo alemo que junto com Karl Marx fundou o chamado Socialismo Cientfico ou Marxismo.

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Evolucionismo Social: o ingresso da Antropologia na Era da Cincia | 49

continentes. O domnio da tecnologia do fogo permitiu ento o uso de outros tipos de alimentos: novas
razes, tubrculos farinceos e pequenas caas. Desenvolve-se a tecnologia das armas: clava e lana, ins-
trumentos indispensveis sobrevivncia. Segundo Morgan, em razo da escassez de alimentos, nessa
poca, deve ter se iniciado a antropofagia, que perdurou durante muito tempo.

Fase superior
Essa fase tem incio com a inveno do arco e da flecha, tecnologia a qual Morgan atribui grande
significado. A partir da introduo dessa tecnologia, o homem passa a se alimentar regularmente e a
estabelecer um certo grau de organizao social e comunitria, j que o ofcio da caa exige ao cole-
tiva e articulada. O desenvolvimento do arco, da corda, da fibra de cortia, do cesto de cortia ou junco,
instrumentos de pedra polida (Perodo Neoltico) e da seta indicam um grau de maior complexidade
nas faculdades mentais do homem selvagem. De nmade, o homem passa a se fixar em pequenas
localidades, em pequenas aldeias. O fogo e o machado de pedra do ao homem maiores condies de
domnio da natureza.

A barbrie

Fase inferior
Seu incio d-se com a introduo da tecnologia da cermica. Essa a grande tecnologia do
perodo, segundo Morgan. Ela permite o cozimento dos alimentos em fogo, sem as fragilidades dos
cestos traados. Com a barbrie, comeam tambm as distines de condies de vida entre os diver-
sos povos dos continentes. Para Morgan, o trao singular desse perodo a domesticao de animais
e plantas. O continente oriental tinha diversos animais domesticveis e cereais para o cultivo. O conti-
nente ocidental, a Amrica, tinha um mamfero domesticvel, a lhama, em uma parte de sua regio sul
e o milho, como cereal cultivvel. Graas a essas caractersticas naturais, o desenvolvimento dos dois
hemisfrios se d de forma distinta.

Fase mdia
Segundo Morgan, no leste, essa fase comea com a domesticao de animais; no oeste, com o
cultivo de hortalias, com a utilizao da irrigao, tijolos crus e pedras de construo. Entre os ndios, j
na fase anterior da barbrie, havia o cultivo do milho e, talvez, da abbora, do melo e outros alimentos
cultivveis. Vivia-se em casas de madeiras, com aldeias protegidas por paliadas. Os chamados povos do
Novo Mxico (Pueblos) e os peruanos encontravam-se, na fase mdia da barbrie, com casas de pedras
em formato de fortalezas; cultivavam plantaes e irrigavam o milho e outros vegetais comestveis.
Segundo o autor, a conquista espanhola cortou o desenvolvimento autnomo desses povos. No leste,
essa fase comea com a domesticao de animais para o fornecimento de leite e carne. A formao de
rebanhos levou vida pastoril. Nessa fase, desaparece a antropofagia.

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50 | Teorias Antropolgicas

Fase superior
Essa fase inicia-se, segundo Morgan, com a fundio do ferro. Com a inveno da escrita alfabti-
ca e sua utilizao para registros literrios, passa-se para a fase da civilizao. Nessa fase encontram-se
os gregos da poca clssica e herica, as tribos talas anteriores fundao de Roma, os germanos de
Tcito, os normandos. H uma grande revoluo tecnolgica no campo da agricultura, a inveno do
arado de ferro, puxado por animais. Essa tecnologia permitiu o arado de grandes extenses de terra e
o aumento extraordinrio da produo da subsistncia dos povos que a empregavam. Os bosques so
derrubados e suas reas ocupadas pelas pastagens e agricultura.
Essas condies aceleraram o crescimento da populao, em pequenas e densas reas; embrio
das cidades modernas. Nessa fase registram-se grandes avanos tecnolgicos, aperfeioados pelos
gregos: foles de fora, moinhos mo, roda de olaria, preparao do azeite e do vinho, da produo
artstica em metais, transporte de guerra, construo de barcos, desenvolvimento da arquitetura, surgi-
mento das cidades amuralhadas e da Mitologia. Essa fase fronteiria civilizao, no painel histrico
de Morgan.
Em traos gerais, segundo Engels, pode-se sintetizar os estgios definidos por Morgan da seguin-
te forma:
Estado selvagem perodo em que predominam a apropriao de produtos da natureza, prontos para ser utilizados;
as produes artificiais do homem so, sobretudo, destinadas a facilitar essa apropriao. Barbrie perodo em que
aparecem a criao de gado e a agricultura, e se aprende a incrementar a produo da natureza por meio do trabalho
humano. Civilizao perodo em que o homem continua aprendendo a elaborar os produtos naturais, perodo da
indstria propriamente dita e da arte. (ENGELS, 1977, p. 25)

O ramo de ouro: magia, religio e cincia


James George Frazer
O trabalho de James George Frazer, O Ramo de Ouro, apontado como o que melhor sintetiza as
pesquisas do sculo XIX, sobre as crenas e religies. Ela uma obra de referncia no estudo dessa fase
da Antropologia. Frazer quem melhor sintetiza tambm o comportamento do homem de cincia da
poca. Seu contato com a realidade que estuda epistolar, por carta, distncia. Teriam perguntado,
certa vez, a ele se j tinha tido contato com um selvagem. Frazer responde: Livra-me Deus de seme-
lhante atrocidade.
Baseado nos relatos elaborados por administradores coloniais espalhados pelos quatro cantos
do mundo, Frazer produziu uma obra extensa. Segundo informaes da poca, ele trabalhou por quase
sessenta anos, doze horas por dia, numa biblioteca de 30 mil volumes.
Frazer procurou despertar no mundo acadmico e social do seu tempo a necessidade e a im-
portncia da Antropologia como cincia. Seus doze volumes de estudos sobre a religio e a magia o
credenciavam para a tarefa. O estudo comea em 1890 e termina em 1915.
Nele, o autor elabora a teoria da magia simptica homeoptica. Segundo ele, nesse tipo de
magia, os ritos mgicos imitam o efeito que procuram produzir, por intermdio do simbolismo. No h

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Evolucionismo Social: o ingresso da Antropologia na Era da Cincia | 51

propriamente a ocorrncia do fenmeno, mas sua representao. Elaborou ainda a teoria da magia por
contato, da relao direta: o vodu.
Frazer vai criticar duramente essas duas modalidades de magia que, segundo ele, so formas er-
rneas de estruturao do pensamento e a tentativa de produo de uma cincia bastarda e incapaz de
dar explicaes cientficas sobre a realidade. O autor lana mo do mtodo comparativo para estudar a
magia e seus desdobramentos histricos.
Para o estudioso britnico, a religio e o animismo so movimentos puramente intelectuais. Seus
aspectos sociais so secundrios. A religio seria uma tentativa intelectual de explicar as ocorrncias do
mundo para os povos em estgios anteriores ao da civilizao ocidental.
Segundo Laplantine (1987, p. 68), nessa obra monumental, Frazer
[...] retraa o processo universal que conduz, por etapas sucessivas, da magia religio, e depois, da religio cincia. A
magia, escreve Frazer, representa uma fase anterior, mais grosseira, da histria do esprito humano, pela qual todas as
raas da humanidade passaram, ou esto passando, para dirigir-se para a religio e a cincia. Essas crenas dos povos
primitivos permitem compreender a origem das sobrevivncias (termo forjado por Tylor) que continuam existindo
nas sociedades civilizadas. Como Hegel, Frazer considera que a magia consiste num controle ilusrio da natureza, que
se constitui num obstculo razo. Mas, enquanto para Hegel, a primeira um impasse total, Frazer a considera como
religio em potencial, a qual dar lugar por sua vez cincia que realizar (e est at comeando a realizar) o que tinha
sido imaginado no tempo da magia.

Na mesma pegada do Evolucionismo registrado na histria do homem e das sociedades, Frazer


coloca a magia na base da evoluo que levar religio fase intermediria e depois, cincia, etapa
superior das formas de explicao e compreenso da realidade circundante.

Consideraes finais
Com o Evolucionismo Social, a Antropologia entra no universo das Cincias Sociais. A disciplina ga-
nha status de cincia e passa a definir seu objeto de estudo, suas metodologias e tcnicas de pesquisa.
Nessa caminhada, trs aspectos se destacam nessa escola:
::: sua experincia deu-se no quadro geral do colonialismo europeu nos pases da frica, sia e
Amricas;
::: a escola instala o conceito de desenvolvimento como paradigma, como forma de compreen-
so do homem e de suas realizaes no plano da cultura;
::: ao considerar a unidade histrica do homem, em desenvolvimento de estado primitivo para
o civilizado, a escola abre a porta para o que se denominar racismo cientfico.
O colonialismo europeu fincou seus tentculos pelo mundo. Povos, naes, culturas e riquezas
nacionais foram colocadas a servio do desenvolvimento das naes europias. Para exercer com efici-
ncia seu poder, essas naes estudaram com empenho e afinco as formas de organizaes dos pases
ocupados. Os conhecimentos desprendidos dos estudos antropolgicos serviram para as dominaes
de diversos povos e culturas. Um dos grandes imperialistas da poca, Cecil Rhodes, declarou certa vez:
Hei de conquistar todos os continentes e os planetas (Schwarcz, 1996, p. 163), numa apologia direta
capacidade dos pases ocidentais.

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52 | Teorias Antropolgicas

Os dados remetidos pelos administradores coloniais para os pases de origem foram coletados e
sistematizados por estudos do porte de Frazer. Por essa razo, uma das caractersticas centrais da An-
tropologia dessa poca era o seu trabalho de gabinete, de escritrio, de biblioteca. Apesar de Morgan e
Darwin terem feito trabalho de campo, a maior parte dos estudos da poca eram feitos distncia, sem
um contato direto entre o pesquisador e os povos estudados.
Ao estabelecer o desenvolvimento como paradigma, como modelo de desenvolvimento dos fe-
nmenos, a escola deu uma grande contribuio aos estudos da Antropologia. A Antropologia passou
a estudar o desenvolvimento do homem e de suas realizaes materiais e imateriais nos eixos do tempo
e do espao, da origem mais remota ao estado em que se encontrava num determinado momento de
evoluo. Os trabalhos de Darwin foram importantes para a consolidao e popularizao dessa idia.
Antes do seu trabalho, como fator especial do sculo XIX e de suas realizaes, o conceito j era deba-
tido e assimilado. Mas, sem dvidas, a obra do naturalista britnico contribuiu para a consolidao no
imaginrio social da poca, dessa noo que passa a ser uma pedra fundante no edifcio da cincia que
despontava.
A Antropologia Cultural se consolida no quadro das referncias cientficas. O centro das atenes
dos estudiosos era a cultura tomada sob o ngulo comparativo e evolucionista. Os dois conceitos cen-
trais eram civilizao e progresso. Todos os povos que compunham a grande famlia humana passariam,
obrigatoriamente, pelos mesmos estgios de desenvolvimento e evoluo, do primitivo ao civilizado.
Porm, como acentua Schwarcz (1993, p. 61), h um ponto de mudana nessa linha de raciocnio,
que altera seu conceito e desemboca no racismo cientfico da poca:
A antiga noo de perfectibilidade do sculo XVIII continua presente no sculo XIX, mas ganha uma acepo diversa.
Nesse caso, implica pensar no em uma qualidade intrnseca do homem, mas em um atributo prprio das raas civili-
zadas que tendem civilizao. Por outro lado, o conceito ganha um sentido nico e direcionado, j que parece existir
s uma perfectibilidade possvel, e da outra parte apenas a degenerao.

Essa idia se desenvolve e ganha fora entre a intelectualidade brasileira da poca. Intelectuais
como Francisco Jos Oliveira Viana12 (1883-1951), Joo Batista Lacerda13 (1846-1915), Raimundo Nina
Rodrigues (1862-1906) e Herman von Ihering14 (1850-1930) sofrem grande influncia desse conceito, e
os importam para a leitura e compreenso da realidade brasileira.
O ento diretor do Museu Nacional do Rio de Janeiro, Joo Batista Lacerda, ao participar do I
Congresso Internacional das Raas, realizado em julho de 1911, declara: o Brasil mestio de hoje tem no
branqueamento em um sculo sua perspectiva, sada e soluo (SCHWARCZ, 1993, p. 11).

12 Francisco Jos de Oliveira Viana (1833-1951), socilogo, advogado e escritor. Foi consultor jurdico do Ministrio do Trabalho e ministro do
Tribunal de Contas (1940). Sua obra, polmica pela posio conservadora e por subestimar a presena do negro na formao social brasileira,
foi considerada o marco de uma nova fase de interpretao dos estudos brasileiros.
13 Joo Batista de Lacerda (1846-1915), mdico e cientista. Realizou estudos pioneiros sobre a composio do curare e o veneno de ofdeos e
anfbios. Conhecido pelos cientistas sociais principalmente por seu trabalho sobre o branqueamento da populao brasileira apresentado em
Londres durante o I Congresso Internacional das Raas em 1911.
14 Hermann Friedrich Albrecht von Ihering (1850-1930) jurista e mdico alemo. Veio para o Brasil em 1880 e estabeleceu-se, inicialmente, na
ento provncia do Rio Grande do Sul. Dirigiu o Museu Paulista entre 1894 e 1915 onde reproduziu todos os traos de modelo de instituio
europia. Dedicou muitos estudos a fsseis moluscos, aos pssaros e etnologia. Foi um dos principais tericos sobre a relao entre evoluo
e paleogeografia na passagem do sculo XIX para o XX.

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Evolucionismo Social: o ingresso da Antropologia na Era da Cincia | 53

Esse conceito passa a dirigir a poltica de imigrao que adotar o pas, entre 1870 e 1930. No I
Congresso Brasileiro de Eugenia15, realizado em 1929, o antroplogo Edgar Roquete Pinto16 apresentou
o seguinte diagnstico:
Diagrama de constituio antropolgica das populaes do Brasil, organizado segundo as
estatsticas oficiais de 1872 a 1890, por Edgar Roquete Pinto.

Ano Brancos Negros ndios Mestios Total

(SCHWARCZ, 1993, p. 97)


1872 38,1% 16,5% 7% 38,4% 100

1890 44% 12% 12% 32% 100

1912 50% 9% 13% 28% 100

2012 80% 0% 17% 3% 100

Almejava-se uma sociedade cada vez mais branca. Os dados demogrficos do IBGE17 no confir-
mam essa previso. Pelo contrrio.
Apesar desses aspectos, o Evolucionismo Social implicou mudanas conceituais na Antropologia
e deu disciplina o status cientfico que tem desde ento. Dessa forma, estava aberta a porta para que
a disciplina pudesse, sob o impacto dessas alteraes, avanar para a conceituao de seu objeto de
pesquisa e o desenvolvimento de sua metodologia.

Texto complementar
Do holocausto nazista nova eugenia no sculo XXI
(GUERRA, 2007)
Embora a produo da bomba atmica seja sempre lembrada como exemplo da cincia a ser-
vio da destruio, h outro igualmente relevante: o desenvolvimento das teorias eugnicas e seu
aproveitamento por movimentos raciais, culminando no Holocausto nazista na Segunda Guerra
Mundial.

15 Eugenia (bem nascer) foi o termo cunhado por Francis Galton (1822-1911), que influenciado pela teoria de seleo natural de Darwin, e
convencido de que era a natureza que determinava as habilidades humanas e a hereditariedade era o principal fator da gerao de patologias
sociais e doenas, dedicou seus estudos cientficos melhora da espcie humana atravs da seleo artificial (casamentos seletivos). Atualmente
diversos cientistas sociais apontam problemas ticos na eugenia que categoriza as pessoas como aptas ou no aptas para a reproduo.
16 Edgar Roquete Pinto (1884-1954) mdico, professor, antroplogo e etnlogo brasileiro. Foi assistente de antropologia no Museu Nacional
e pioneiro no registro de tomadas em close de fisionomias indgenas. Fundou em 1923 a Rdio Sociedade do Rio de Janeiro, primeira emissora
brasileira dedicada divulgao da arte, cultura e educao. considerado o pai da radiodifuso no Brasil.
17 IBGE Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica, fundao pblica federal criada em 1934 que tem atribuies ligadas s geocincias
e estatsticas sociais, demogrficas e econmicas. Realiza e organiza informaes, obtidas atravs de censos, destinadas aos rgos federais,
estaduais, municipais s instituies e pblico em geral.

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54 | Teorias Antropolgicas

A maioria dos geneticistas do sculo XXI, quando a gentica assunto rotineiro na mdia, pou-
co ou nada sabe sobre a histria da eugenia. Conhec-la, porm, fundamental em face de situa-
es concretas da atualidade, como fertilizao in vitro, diagnsticos pr-natal e pr-implantao,
aborto teraputico e clonagem reprodutiva. Em vista das preocupaes sobre a emergncia de uma
nova eugenia, importante rever o passado e aprender com os erros cometidos.

O movimento eugnico
Quando em The Origin of Species, de 1859, Darwin props que a seleo natural fosse o pro-
cesso de sobrevivncia a governar a maioria dos seres vivos, importantes pensadores passaram a
destilar suas idias num conceito novo o Darwinismo Social.
Esse conceito, de que na luta pela sobrevivncia muitos seres humanos eram no s menos va-
liosos, mas destinados a desaparecer, culminou em uma nova ideologia de melhoria da raa huma-
na por meio da cincia. Por trs dessa ideologia estava sir Francis J. Galton, cujo nome associado
ao surgimento da gentica humana e da eugenia.
Convencido de que era a natureza, no o ambiente, quem determinava as habilidades hu-
manas, Galton dedicou sua carreira cientfica melhoria da humanidade por meio de casamentos
seletivos. No livro Inquiries into Human Faculty and its Development, de 1883, criou um termo para
designar essa nova cincia: eugenia (bem nascer).
No incio do sculo XX, quando as teorias de Darwin eram amplamente aceitas na Inglaterra,
havia grande preocupao quanto degenerao biolgica do pas, pois o declnio na taxa de
nascimentos era muito maior nas classes alta e mdia do que na classe baixa. Para muitos parecia
lgico que a qualidade da populao pudesse ser aprimorada por proibio de unies indesejveis
e promoo da unio de parceiros bem-nascidos. Foi necessrio, apenas, que homens como Galton
popularizassem a eugenia e justificassem suas concluses com argumentos cientficos aparente-
mente slidos.
As propostas de Galton ficaram conhecidas como eugenia positiva. Nos EUA, porm, elas fo-
ram modificadas, na direo da chamada eugenia negativa, de eliminao das futuras geraes de
geneticamente incapazes enfermos, racialmente indesejados e economicamente empobrecidos
por meio de proibio marital, esterilizao compulsria, eutansia passiva e, em ltima anlise,
extermnio.
Como salienta Edwin Black no livro A Guerra contra os Fracos, os EUA estavam prontos para
a eugenia antes que a eugenia estivesse pronta para os EUA. O aumento no nmero de imigran-
tes no final do sculo XIX levou o grupo dominante no pas, os protestantes cujos ancestrais eram
oriundos do norte da Europa, a buscar motivos para excluso. Encontraram terreno frtil na pseu-
docincia da eugenia.
Os eugenistas usaram os ltimos conhecimentos cientficos para provar que a hereditarieda-
de tinha papel-chave em gerar patologias sociais e doena. Os imigrantes tornaram-se alvos fceis
de defensores dessa nova cincia, que empregaram os achados do movimento eugnico para
construir a imagem dos imigrantes como pessoas deformadas, doentes e depravadas, encontrando
eco em seus contemporneos nas Cincias Sociais e na Biologia, entre os quais a eugenia propagou-
se como algo considerado perfeitamente lgico.

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Evolucionismo Social: o ingresso da Antropologia na Era da Cincia | 55

O racismo dos primeiros eugenistas norte-americanos no era contra no-brancos, mas contra
no-nrdicos, e as doutrinas de pureza e supremacia raciais eram elaboradas por figuras pblicas
cultas e respeitadas. Quando as teorias de Mendel chegaram aos EUA, esses pensadores influentes
acrescentaram um verniz cientfico ao dio racial e social.
O lder do movimento eugenista dos EUA foi Charles Davenport, que dirigia o laboratrio de
Biologia do Brooklin Institute of Arts and Science, em Long Island, instalado em Cold Spring Harbor.
Em 1903, obteve da Carnegie Institution o estabelecimento de uma Estao Biolgica Experimental
no local, onde a eugenia seria abordada como cincia genuna. Em seguida, juntou-se aos criadores
de animais e especialistas em sementes da American Breeders Association, muitos deles convencidos
de que o conhecimento mendeliano sobre gado e plantas era aplicvel a seres humanos.
O prximo passo de Davenport foi identificar os que deveriam ser impedidos de se reproduzir.
Em 1909 criou o Eugenics Record Office para registrar os antecedentes genticos dos norte-america-
nos e pressionar por legislao que permitisse a preveno obrigatria de linhagens indesejveis.
Para isso, o grupo concluiu que o melhor mtodo seria a esterilizao, e o estado de Indiana foi a
primeira jurisdio do mundo a introduzir lei de esterilizao coercitiva, logo seguido por vrios ou-
tros estados. Desde o incio, porm, o uso de cmaras de gs estava entre as estratgias discutidas
para eliminao daqueles considerados indignos de viver.
Com o tempo, a eugenia passou a ser vista como cincia prestigiosa e conceito mdico leg-
timo, disseminada por meio de livros didticos e instituies de instruo eugenista. No primeiro
Congresso Internacional de Eugenia, em 1912, lderes de delegaes dos EUA e pases europeus
formaram o Comit Internacional de Eugenia, que, posteriormente, deu origem Federao In-
ternacional de Organizaes Eugenistas, cuja agenda poltica e cientfica era dominada pelos EUA,
para onde eugenistas estrangeiros viajavam para perodos de treinamento em Cold Spring Harbor.
Na Alemanha, a eugenia norte-americana inspirou nacionalistas defensores da supremacia ra-
cial, entre os quais Hitler, que nunca se afastou das doutrinas eugenistas de identificao, segrega-
o, esterilizao, eutansia e extermnio em massa dos indesejveis, e legitimou seu dio fantico
pelos judeus envolvendo-o numa fachada mdica e pseudocientfica.
No houve apenas extermnio em massa de judeus e outros grupos tnicos. Em julho de 1933,
foi decretada lei de esterilizao compulsria de diversas categorias de defeituosos e, com o in-
cio da Segunda Guerra Mundial, os alemes considerados mentalmente deficientes passaram a ser
mortos em cmaras de gs. Mdicos nazistas realizavam experimentos em prisioneiros nos campos
de concentrao, e, em Auschwitz, Mengele dedicou-se ao estudo de gmeos para investigar a con-
tribuio gentica ao desenvolvimento de caractersticas normais e patolgicas de 1 500 pares de
gmeos submetidos suas experincias, menos de 200 sobreviveram.

A nova eugenia do sculo XXI


A revelao das atrocidades nazistas desacreditou a eugenia cientfica e eticamente, fez com
que a palavra desaparecesse abruptamente do uso. No entanto, a eugenia no desapareceu, mas
se refugiou em muitos casos sob o rtulo gentica humana. O laboratrio de Cold Spring Harbor
dirigido hoje por um dos descobridores da estrutura de dupla hlice do DNA, o geneticista Ja-
mes Watson, que vem propagando idias claramente eugnicas. Avanos cientficos vm sendo

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56 | Teorias Antropolgicas

direcionados identificao de indesejveis, como a utilizao de exames que detectam doenas


genticas por companhias de seguro e planos de sade e o uso de bancos de DNA no controle de
imigrao.
medida que diminui o nmero de filhos por casal, pressiona-se para que sejam cada vez mais
perfeitos. Tcnicas de diagnstico pr-natal permitem detectar bebs com problemas genticos, e
embora a deciso sobre aborto teraputico seja pessoal, difunde-se o conceito de que cruel no
levar em conta a qualidade de vida e que interromp-la pode ser um ato de amor. Os pais tambm
so levados a priorizar a qualidade de suas prprias vidas. Como saber, porm, o que faz com que a
vida no merea ser vivida ou no merea ser cuidada?

Fertilizao in vitro
Num futuro prximo, se a eugenia for alm dos abortos teraputicos para de fato projetar
bebs que se beneficiem de todos os avanos da gentica, provavelmente no far sentido que a
concepo ocorra da maneira tradicional, mas sim em clnicas de fertilizao in vitro.
No final de sua vida, Galton escreveu um romance chamado Kantsaywhere, em que descrevia
uma utopia eugnica. Aps o exame de suas caractersticas genticas, os habitantes de Kantsaywhe-
re com material gentico inferior eram destinados ao celibato em colnias de trabalho. Os que rece-
biam um certificado de segunda classe podiam se reproduzir com reservas e os bem qualificados
eram encorajados a casar entre si. Em 1997, o filme Gattaca esboava uma verso moderna de um
paraso eugnico em que a procriao ocorria por fertilizao in vitro e s eram implantados embri-
es sem defeitos genticos. Como salienta o geneticista Nicholas Gillham, Kantsaywhere e Gattaca
so lugares semelhantes e as questes ticas levantadas so as mesmas a diferena est em um
sculo de avanos tecnolgicos.

Andra Trevas Maciel Guerra, mdica geneticista, professora titular do Departamento


de Gentica Mdica da Faculdade de Cincias Mdicas da Unicamp.

Atividades
1. Por que o Evolucionismo Social favoreceu o processo de colonizao dos pases do Novo Mundo
pelas naes da Europa Ocidental?

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Evolucionismo Social: o ingresso da Antropologia na Era da Cincia | 57

2. Com o ingresso da Antropologia na Era da Cincia surgem os cientistas sociais. Que papel
desempenhavam esses homens de cincia?

3. O Evolucionismo Social, segundo a teoria de Morgan, divide em estgios o desenvolvimento das


sociedades e culturas humanas. Quais so esses estgios e o que os diferencia?

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58 | Teorias Antropolgicas

4. Como a escola evolucionista colabora para o desenvolvimento da teoria do racismo cientfico?

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Antropologia Difusionista:
a reao racializao das
relaes humanas
A Escola Histrico-Cultural buscou estudar o desenvolvimento cultural como processo de difu-
so. Cronologicamente, essa escola surge nos crculos intelectuais da ustria e da Alemanha, no final do
sculo XIX. Um dos seus principais autores o alemo Leo Frobenius.
Nessa linha de pesquisa, surgem os trabalhos do etnlogo Fritz Graebner1, que estudou dentro
da mesma bitola conceitual o povo da Oceania. Esses estudos repercutem num dos principais centros
de elaborao terica da Europa: Viena. L, corao do debate intelectual da poca, o padre Wilhelm
Schmidt2 estudou a distribuio de grupos humanos em crculos culturais.
Ao lado de Berlim, Viena despontava como o centro de articulao dessa escola. A teoria do crculo
cultural considera parte de seu universo: a distribuio geogrfica, a histria de desenvolvimento cultural
de um determinado povo e o estudo estratificado dos elementos que compem a cultura existente.
Esses conceitos migraram para os crculos intelectuais britnicos, sufocados pelo racismo acen-
tuado adotado pela escola do Evolucionismo Cultural, e encontraram, do outro lado do oceano, uma
forte expresso nos trabalhos pioneiros e fundamentais para a Antropologia moderna, do norte-ameri-
cano de origem alem, Franz Boas.
Esse o caldo de cultura que embala a Escola Difusionista, guarda-chuva conceitual dessas trs
experincias intelectuais, dadas na ustria e Alemanha, Inglaterra e Estados Unidos da Amrica. E como
centro de unidade, a noo de um ponto original de cultura. Em diversos aspectos, h convergncias e
muitas divergncias, caractersticas de vrias outras escolas tericas e conceituais.
1 Fritz Graebner (1877-1934), etnlogo alemo. Freqentou a Escola de Berlim de 1887 a 1895, especializou-se em culturas da Oceania e
Austrlia. Tornou-se conhecido por sua palestra Kulturkreise und kulturrschichten in Ozeanien apresentada na reunio de Antropologia, Etnologia
e Pr-histria da Sociedade de Berlim em 1905. Em seus estudos pretendiam estabelecer crculos culturais Kulturkreise.
2 Wilhelm Schmidt (1868-1954) foi um padre catlico na Alemanha e um etnologista que estudou as religies do mundo e escreveu
extensamente sobre a sua inter-relao aplicando a idia de crculo de cultura escala mundial. Fundou a revista Anthropos em 1905 e criou
sua prpria verso do Kulturkriese.

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60 | Teorias Antropolgicas

Antropologia Difusionista
Os principais tericos da Antropologia Difusionista objetivaram quebrar o conceito racista im-
pregnado na Antropologia do final do sculo XIX e incio do sculo XX.
Esse foi um trao comum em seus trs ncleos de articulao: as escolas alem-austracas, inglesa
e a norte-americana. Seus principais representantes foram os alemes Friedrich Ratzel e Leo Frobenius,
os ingleses Elliot Smith, W. J. Perry e W. H. R. Rivers, e o norte-americano Franz Boas.
Para essa escola, a questo fundamental era a cultura, e no a raa, como fator determinante
diversidade cultural humana. Os fatores dessas singularidades deveriam ser procurados nos estgios
da produo cultural de cada povo, e no na sua conformao racial, linha percorrida pelos trabalhos
no perodo anterior desenvolvidos por Herbert Spencer (Princpios da Biologia, 1864), entre outros
tericos.
O nome difusionismo est ligado difuso, distribuio de elementos culturais de um centro
para a periferia de uma rea. Segundo seus tericos, uma cultura teria origem num determinado ponto
humano, e de l teria se difundido para outras reas culturais: de um ponto de origem, essa cultura se
desdobra difunde-se para outras reas humanas.
Cada grupo humano lana mo de aspectos, formas culturais que vo ao encontro dos seus in-
teresses imediatos ou de sua ecologia humana3, de suas formas de organizao do mundo material e
imaterial.
Para tanto, em suas diversas modulaes, a Escola da Antropologia Difusionista destaca trs as-
pectos centrais da sua produo etnogrfica antropolgica: reconstruo sistemtica da histria dos
povos estudados, destaque no trabalho de campo no trabalho etnogrfico de observao e registro
de dados , e a criteriosa coleta de dados primrios.
Com a reconstruo histrica linha do tempo era possvel refazer a trajetria do desdobra-
mento cultural de um ponto de origem aos estgios subseqentes. Na massa de elementos culturais
disponveis, procurava-se identificar os elementos primeiros dessa manifestao cultural e sua origem,
da qual se desdobraram as demais manifestaes, ou seja, identificao do ponto central do qual se
originaram as demais formas, por difuso dos seus elementos culturais.
O trabalho de campo dava lastro a esse objetivo. Na observao direta dos fenmenos e nas suas
comparaes exteriores forma e interiores essncia seria possvel identificar esses elementos
primrios e seus fatores derivados.
A coleta de dados primrios apresentaria ao antroplogo as informaes culturais mais prximas
de seus estados originrios, com uma melhor identificao de aspectos primrios e derivados. O traba-
lho de gabinete no daria ao antroplogo essa capacidade de observao de dados.
Essa escola marcou profundamente a tradio antropolgica, ao procurar se esquivar dos estig-
mas preconceituosos presentes nas noes de raa. Ela refora a tese da existncia de uma famlia hu-
mana, com diversidades nas formas de reproduo de suas condies materiais e imateriais de vida.
Apesar de pontos distintos de um centro intelectual para outro, formou-se uma noo comum da difu-

3 Ecologia humana a relao do ser humano com seu ambiente natural. Para a sobrevivncia e reproduo dos indivduos necessrio um
meio ambiente humano saudvel que combine tanto elementos naturais (orgnicos e inorgnicos) quanto os culturais que do suporte vida
humana nos diversos ambientes. O ser humano adapta-se ao meio ambiente (orgnica, fsica e mentalmente) possibilitando sua existncia em
todos os ambientes terrestres do planeta.

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Antropologia Difusionista: a reao racializao das relaes humanas | 61

so da cultura de um ponto central de origem para outros pontos geogrficos e humanos, por assimila-
o ou apropriao desses dados culturais por um ou diversos povos.

Conceitos difusionistas
A Escola Difusionista ampliou o campo lexical da Antropologia moderna. As diversas fontes de
produo de sua rea conceitual legaram aos estudos antropolgicos um arsenal de idias que alargou
o repertrio das Cincias Sociais, em especial nos Estudos Culturais.
A metfora mais comum dessa escola a da pedra no lago. Os difusionistas criaram a imagem de
que uma cultura como uma pequena pedra lanada num lago. Suas ondas vo se propagando de um
centro pequeno que se alarga, permanentemente, at as suas margens, regionais ou globais.
Cada pequeno crculo formado significa uma cultura, com suas particularidades e especificida-
des, mas com partes da mesma onda original. Os anis representariam experincias particulares de
formas de apropriao da mesma pedra cultural.
Essa teoria traz embutida duas idias fundamentais que opuseram os difusionistas aos evolucio-
nistas: a natureza da cultura e a unidade psquica do ser humano.
Ao advogar a natureza como fonte inspiradora da diversidade cultural, os difusionistas deslocam
o debate da rea das relaes raciais para o estudo da natureza cultural de cada povo. Esse deslocamen-
to fundamental para a compreenso de que no h raas superiores ou inferiores, mas povos e grupos
humanos que so distintos na forma de apropriao, de reteno e utilizao dos elementos culturais
comuns. Cada forma de utilizao desses recursos estava ligada especificidade desse grupo em rela-
o aos demais, detentores das mesmas razes culturais.
Na mesma linha navega o conceito de unidade psquica do ser humano. Os homens, segundo
os difusionistas, tm as mesmas capacidades cognoscveis, as mesmas competncias de apreenso da
realidade circundante. Os homens seriam assim parte da mesma famlia humana, com as mesmas com-
petncias.
No fundamental, a distino entre a escola evolucionista e a difusionista a de que a primeira
centra sua reflexo no conceito de que aos poucos os seres humanos constituram diferenas raciais
no seu processo de evoluo. Os difusionistas explicam essa diversidade cultural pela forma com que os
povos se apropriam de modos diferentes dos mesmos elementos culturais, mesmo compartilhando a
mesma base psquica de competncias intelectuais, para a interpretao do mundo.
Entre os principais conceitos consolidados por essa escola esto: traos culturais; reas e crculos;
culturais aculturao; fuso e sntese culturais; hiperdifusionismo e relativismo cultural, culturalismo ou
particularismo histrico.
::: Traos culturais os traos culturais so elementos que permitem identificar um fenmeno
cultural comum em diversos povos. Essas so as marcas identificadoras da origem daquela
manifestao cultural e indicam sua precedncia e sua unidade original, a despeito da distn-
cia espacial entre os povos estudados.
::: reas culturais/crculos culturais as reas culturais se constituem em centros de produ-
o tecnolgica e cultural, que servem de referncia para as demais estruturas humanas que
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62 | Teorias Antropolgicas

gravitam ao seu redor. Elas so pontos de referncia para diversos povos humanos realizarem
suas experincias culturais, na produo e reproduo de suas vidas materiais e imateriais. Os
crculos culturais se ligam metfora da pedra jogada no lago, com sua repercusso em forma
de anis se ampliando; do centro para suas extremidades. Esses anis so distintos a cada mo-
mento, porm com a mesma origem de difuso.
::: Aculturao o conceito de Aculturao explica o abandono de determinado trao cultural
por outros traos, trazidos por outros povos. A aculturao se d quando uma determinada
cultura substituda por outra, de fora para dentro, pela conquista ou ocupao de uma rea
ou territrio.
::: Fuso e Sntese Culturais a Fuso e Sntese Culturais ocorreriam graas ao contato dos di-
versos traos culturais entre os diversos povos que, ao se apropriarem desses traos, amarram-
nos com os seus traos originais, criando uma fuso ou sntese entre os novos e antigos traos.
Alm de conter elementos originrios da cultura anterior, passariam a conter tambm os tra-
os novos, transmitidos pelos contatos diretos ou indiretos com outras culturas.
::: Hiperdifusionismo o Hiperdifusionismo um conceito que proclama a idia de que a cul-
tura teve um nico ponto de origem distinto dos conceitos de crculos e reas e de l se
difundiu para toda a humanidade. Muitos difusionistas ingleses advogaram a tese de que toda
cultura teria se originado no Egito Antigo.
::: Relativismo Cultural o conceito de Relativismo Cultural quebra a noo de culturas su-
periores versus culturas primitivas. Segundo os difusionistas, as culturas so relacionadas s
especificidades apresentadas por um determinado povo, em relao a outro. A diversidade
explicada pela forma com que um povo se apropria de um certo trao cultural, sem que isso
estabelea uma relao de superioridade e inferioridade entre essas diversas formas de mani-
festaes culturais. Essa noo ajuda a explicar os conceitos de Culturalismo a cultura como
centro das investigaes da Antropologia e Particularismo Histrico a aplicao particular
dada por determinado povo, num determinado perodo histrico, a um determinado trao
cultural.
Esses movimentos de transferncias de traos culturais mitos e ritos e tecnolgicos organiza-
o tecnolgica da reproduo das condies de vida se do, segundo os difusionistas, pela
::: imitao quando um povo imita o sucesso de uma certa tecnologia, como a inveno da
roda e sua difuso por diversos povos;
::: negociao quando um povo em contato direto com o outro adota uma determinada tec-
nologia, em razo das relaes culturais estabelecidas entre ambos, como a adoo de uma
tcnica de produo que amplia suas as relaes comerciais;
::: ocupao militar como as conquistas dos territrios do Novo Mundo pelos pases euro-
peus, com a imposio dos seus costumes, hbitos e usos tecnolgicos, a exemplo do que
ocorreu no Brasil, com a chegada dos navegadores portugueses.

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Antropologia Difusionista: a reao racializao das relaes humanas | 63

Escola alemo-austraca

Friedrich Ratzel (1844-1904)


terico do determinismo geogrfico e do espao vital
O gegrafo Friedrich Ratzel foi influenciado pela teoria darwinista da seleo natural. Professor na
Universidade de Lpsia, na Alemanha, desenvolveu uma teoria baseada na concepo do determinismo
geogrfico.
Por essa viso, o homem vive condicionado pelas condies geogrficas que o cercam; o meio
fsico as condies fsicas do solo, a vegetao, a ecologia e fauna, os aspectos climticos: determinis-
mo geogrfico.
Ratzel explicava a diversidade das culturas com base na diversidade das condies fsicas nas
quais essas culturas se desenvolviam. As respostas e solues dadas pelos homens, para cada condio
fsica que os cercava, produziam um tipo diferente de manifestao cultural.
Esses princpios tericos no se restringiram Geografia. Mais tarde, o conceito de determinismo
geogrfico migrou para o campo da poltica. Nesse campo, a Geografia toma a feio de expansionismo
territorial alemo, travestida pelo conceito de espao vital (Lebensraum). Esse conceito serviu de justi-
ficativa para a ocupao da Polnia4, que deu incio aos conflitos que arrastaram a Europa e o resto do
mundo para a Segunda Guerra Mundial.
O gegrafo alemo viveu num perodo singular da histria de seu pas: tardias experincias capi-
talistas, diferentes da Inglaterra, e resqucio de perodo feudal; poderes regionais, sem uma centraliza-
o administrativa; luta pela hegemonia entre a Prssia e a ustria. A Alemanha atravessava o perodo
de sua unificao5.
No campo da Geografia, a exemplo de outras Cincias Sociais, a disciplina experimentava sua
transio para o campo da Cincia. No final do sculo XIX, a Geografia tinha dois vetores centrais: geo-
grafia poltica-estatstica e a geografia pura.
A primeira se constitua, com base em um levantamento estatstico mais abrangente que permi-
tisse a constituio de um painel amplo e sistemtico, tendo como sustentao analtica sua base terri-
torial. A segunda, na qual se filia Ratzel, sustenta-se numa unidade regional e registra os limites naturais
do seu espao fsico, do qual deriva o conceito de espao vital.
Num cenrio de transformaes polticas e sociais, a Geografia de Ratzel se destaca. Ela d lastro
para a emergncia alem, num quesito fundamental. A Alemanha tem uma entrada tardia no mundo
4 Em 1933, o lder do Partido Nazista da Alemanha, Adolf Hitler, estava determinado a transformar seu pas na maior potncia do mundo.
Empenhou-se em rearmar, secretamente, o exrcito alemo, descumpriu as clusulas do Tratado de Versalhes que encerrou oficialmente
a Primeira Guerra Mundial e iniciou o avano ao leste europeu. Hitler aproveitou-se do medo das potncias capitalistas frente revoluo
Comunista para fortalecer seu exrcito e, em setembro de 1939, invadiu a Polnia, que foi derrotada rapidamente e submetida a uma poltica
de germanizao. Comeava a Segunda Guerra Mundial.
5 A unificao dos Estados germnicos Alemanha concretizou-se em janeiro de 1871 aps um longo processo iniciado com as Revolues
em 1848, passando pela Guerra dos Ducados (1864), Guerra Austro-Prussiana (1866) e finalizado com a vitria da Prssia na Guerra Franco-
Prussiana (1870-1871) formando o Segundo Reich alemo governado pela dinastia prussiana. A diviso poltica da Alemanha no mais
ameaava o projeto econmico germnico e, logo, a Alemanha se tornara uma das maiores potncias europias embalada pelo antigo desejo
de unificao, pelo fato de todos falarem uma mesma lngua e terem a mesma base cultural.

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64 | Teorias Antropolgicas

capitalista e faltam-lhe as prerrogativas essenciais para sua expanso: possuir colnias, territrios e re-
cursos naturais, diferentes da Inglaterra e da Frana. Sua concepo geogrfica serviu como uma luva
aos projetos de unificao de Otto von Bismarck6 (1815-1898), primeiro ministro da Prssia e do Imprio
Alemo.
Sua principal obra, Antropogeografia, fundante da Geografia Humana, foi publicada em 1882.
Ratzel aplica fundamentos bsicos da histria ao universo da Geografia. O epicentro de suas reflexes
so as condies determinantes da natureza sobre as condies de produo e reproduo das condi-
es de vida do homem.
Essas condies circundantes desempenhariam papis fundamentais na constituio de vida da
humanidade, em seus diversos aspectos: fsicos e psquicos, na sua constituio fsica e nas suas repre-
sentaes mentais e psicolgicas. Segundo Ratzel, essas condies fsicas e geogrficas moldavam a
anatomia cultural de uma determinada sociedade. Uma natureza rica geraria uma sociedade rica; uma
natureza empobrecida geraria uma sociedade pobre.
Ratzel bebe na fonte terica de Herbert Spencer. Para ele, o desenvolvimento social se asseme-
lhava a um organismo. Os homens se agrupavam em sociedades; estas se transformavam em Estados e,
por fim, estes ltimos se convertiam em organismos. Esse rastro da experincia social era determinado
pelas condies geogrficas dadas: solo, recursos naturais, condies de vida e reproduo das condi-
es sociais.
A antropogeografia de Ratzel estuda as relaes do homem com o meio ambiente. Para o terico
alemo, o territrio era a base da reproduo das condies de vida de um povo. O progresso impunha
a necessidade de expanso territorial. Essa construo terica d como natural a instituio de um es-
pao vital para o desenvolvimento das potencialidades de um povo. Uma sociedade em desenvolvi-
mento depender, cada vez mais, de recursos expandidos para assegurar seu desenvolvimento pleno e
satisfatrio, justificava Ratzel.
Diferente dos estudos geogrficos anteriores, a Geografia de Ratzel d destaque ao homem. Ela
abre caminho para uma srie de linhas possveis de estudos, que favorecero o desenvolvimento da
Antropologia como cincia social relevante: aspectos histricos do desenvolvimento; espaos geogrfi-
cos e desenvolvimento territorial; disperso do homem pela terra e suas reprodues de forma de vida;
distribuies humanas e culturais; isolamentos e mestiagem; estudos das reas ocupadas e da cultura
desenvolvida numa localidade ou rea geogrfica.
No aspecto metdico, os estudos de Ratzel do contribuies importantes ao legado antropol-
gico. Ratzel concebe a Geografia como cincia emprica, prtica, palpvel. Suas tcnicas de pesquisa e
anlise tinham, na observao direta, seu ponto de apoio para as descries metdicas feitas, na linha
do que preconiza a etnografia. A observao e a descrio so a base das snteses feitas pelo gegrafo
alemo, para muitos o precursor da viso ecolgica do mundo.
A antroploga Lilia Moritz Schwarcz destaca o papel da escola inaugurada por Ratzel no campo dos
estudos sociais e sua influncia em outras reas das cincias humanas. Segundo Schwarcz (1993, p. 58):

6 Otto Von Bismarck (1815-1898), poltico e diplomata, j havia sido primeiro-ministro na Frana e embaixador na Rssia quando retornou a
Berlim em 1862 e foi nomeado primeiro-ministro da Prssia. Conservador, aristocrata e a favor de uma monarquia centralizada, defendia, com
o nacionalismo e o militarismo, a unificao dos Estados germnicos. Com o apoio da alta burguesia modernizou o exrcito, criou polticas de
guerras que auxiliaram na expanso do territrio prussiano at a efetiva unificao da Alemanha, em 1871, quando foi nomeado primeiro-
ministro do Imprio Alemo, o Chanceler de Ferro (1871-1890).

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Antropologia Difusionista: a reao racializao das relaes humanas | 65

Paralelamente ao Evolucionismo Social, duas grandes escolas deterministas tornam-se influentes. Em primeiro lugar,
as escolas deterministas geogrficas, cujos maiores representantes, Ratzel e Buckle, advogavam a tese de que o desen-
volvimento cultural de uma nao seria totalmente condicionado pelo meio. Para os autores dessa escola era suficiente
a anlise das condies fsicas de cada pas d-me o clima e o solo que lhe direi de que nao se fala para uma
avaliao objetiva de seu potencial de civilizao.

As teorias de Ratzel apresentavam as civilizaes europias como superiores s demais. Para ele,
isso justificaria a imposio da dominao desses povos pelos europeus e a explorao de seus recursos
naturais pelas potncias europias. O determinismo geogrfico e a necessidade de ocupao do espa-
o vital para o desenvolvimento das potencialidades de um determinado povo so as bases tericas
conceituais dos estudos desenvolvidos por Ratzel, no campo das Cincias Sociais, com forte influncia
nas Teorias Antropolgicas.

Leo Frobenius (1873-1939) a Antropologia como aventura humana


O antroplogo, etnlogo e explorador alemo Leo Frobenius desenvolveu um intenso trabalho
de campo, tendo a Antropologia como forma de expresso da aventura humana. Seu foco de estudos
foi a arte pr-histrica, a qual se tornou uma grande expresso mundial.
A Antropologia deve a Frobenius a idia dos ciclos culturais. Segundo esse conceito, a freqncia
na associao dos elementos culturais permite a formao de um ciclo um conjunto de determinados
valores culturais, que parte de um ponto nico dentro da rea ocupada. A rea ocupada por esses va-
lores forma os crculos culturais. Esse conceito fez com que a obra do antroplogo alemo se tornasse
uma referncia para os estudos antropolgicos posteriores.
Sobre o antroplogo alemo disse M. Amadou Mahtar MBow, diretor geral da Unesco7, no pref-
cio do monumental Histria Geral da frica:
Durante muito tempo, mitos e preconceitos de toda espcie ocultaram ao mundo a verdadeira histria da frica. As
sociedades africanas eram vistas como sociedades que no podiam ter histria. Apesar dos importantes trabalhos
8
realizados desde as primeiras dcadas deste sculo [20] por pioneiros como Leo Frobenius, Maurice Delafosse e
9
Arturo Labriola , um grande nmero de estudiosos no-africanos, presos a certos postulados, afirmavam que essas
sociedades no podiam ser objeto de um estudo cientfico, devido, sobretudo, ausncia de fontes e de documentos
escritos (MBOW, 1982, Prefcio).

Desde cedo, o antroplogo interessou-se pelo trabalho dos primeiros exploradores alemes dos
territrios africanos. Frobenius desenvolveu intenso trabalho de campo e de organizao dos seus re-
sultados, nos museus etnogrficos de Bremen, Basel e Leipzig.
Sua obra Origin of African Cultures (1898) significa uma mudana de vetor nos estudos da cultura
dos povos africanos. Frobenius procurou demonstrar a lgica da organizao cultural desses povos,
o que para alguns antroplogos parecia irregular e ilgico. Frobenius buscou o sentido, a lgica,

7 Unesco Organizao das Naes Unidas para a Educao, a Cincia e a Cultura, fundada em 16 de novembro de 1945, promove a cooperao
internacional nas reas de educao, cincias, cultura e comunicao entre as Naes Unidas (193 Estados Membros e 6 Membros Associados)
na frica, nos Estados rabes, na sia e Ilhas do Pacfico, na Europa, na Amrica do Norte, na Amrica Latina e no Caribe.
8 Maurice Delafosse (1870-1926), etnlogo francs. Administrador e estudioso colonial francs na frica, trabalhou na descoberta de um fio
histrico e de estruturas originais nas sociedades africanas.
9 Arturo Labriola (1873-1959), economista italiano e socialista de tendncia sindicalista revolucionria, opunha-se doutrina fascista regida
por Benito Mussolini.

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66 | Teorias Antropolgicas

a razo e as motivaes contidas nessas expresses culturais. Dessa forma, abre-se espao para outra
experincia desenvolvida depois no campo da Antropologia: a etnocincia10.
O antroplogo funda, na Alemanha, o Instituto de Pesquisas da frica. Entre 1904 e 1935, Frobe-
nius desenvolveu inmeras incurses no territrio africano. Desses estudos sobre as antigas expresses
culturais e seus contatos com diversos povos, deduziu que havia uma origem comum entre os diversos
povos africanos e povos de outras origens culturais, como os rabes.
Frobenius estudou os mitos, ritos e as pintura rupestres de diversos povos africanos. Como parte
desse trabalho efetuado em terras africanas, colheu mitos cosmolgicos e lendas culturais de povos do
Zimbbue, Congo, Marrocos, Arglia, Lbia, Egito, Sudo e da frica do Sul. Com esses estudos, Frobe-
nius formulou um conceito que provocou impacto no campo dos estudos antropolgicos: o conceito
da continuidade das culturas. Esse conceito indicava o desdobramento de aspectos ou traos culturais
comuns a diversos povos, desde uma origem at seu desdobramento posterior, pela difuso de aspec-
tos fundamentais dessa cultura original.
Como conseqncia dessa elaborao, Frobenius conceituou os denominados crculos/reas cul-
turais. Por esse conceito, os povos constituem reas em que partilham elementos e traos culturais, por
difuso ou assimilao. Essas reas comportam diversos povos, que tm um banco cultural comum,
com conexes entre seus smbolos religiosos, estrutura mitolgica e os aspectos culturais de suas pro-
dues artsticas.
Para divulgar seus estudos, Frobenius fundou uma revista (Paideuma11) e, na qualidade de diretor
do Museu de Etnologia (1934, em Frankfurt, na Alemanha), apresentou aos europeus a sofisticada viso
de mundo que se projetava a partir das produes artsticas africanas.
Para Ki-Zerbo, o trabalho desempenhado por Frobenius modifica a viso metodolgica dos povos
africanos:
[...] Ao mesmo tempo, pioneiros como Frobenius [...], que, sem preconceitos, haviam trabalhado na descoberta de um
fio histrico e de estruturas originais nas sociedades africanas com ou sem Estado, continuavam seus esforos, retoma-
dos e aperfeioados por outros pesquisadores contemporneos. (KI-ZERBO, 1982, p. 34)

Os trabalhos pioneiros de Leo Frobenius estenderam-se tambm ao campo da histria. Muitos


dos seus estudos deram bases reconstruo histrica da trajetria de diversos povos africanos, estu-
dados pelo pensador alemo.
Para J. D. Fage, a contribuio de Frobenius para os estudos dos povos africanos fundamental.
Quando redigiu para a Unesco o texto A evoluo da historiografia da frica, Fage disse em uma nota de
rodap:
impossvel num artigo desta dimenso fazer justia grandeza da produo de Frobenius. Sua ltima obra sntese
foi Kulturgeschichte Afrikas (Viena, 1933) e sua obra mais notvel foi, provavelmente, a coleo em 12 volumes Atlantis:
Volksmrchen und Wolksdichtungen Afrikas (Iena, 1921-1928). Mas cabe tambm mencionar os livros que relatam cada
uma suas expedies, por exemplo, para os Iorubas e Mosso: Und Afrika Sprach (Berlin-Charlottenburg, 1912-1913). Ver
a bibliografia completa em Freda Kretschmar, Leo Frobenius (1968). (FAGE, 1982, p. 56)

Leo Frobenius consolidou os conceitos de continuidade de cultura e reas crculos culturais e


deu, assim, uma grande contribuio para a ampliao do repertrio antropolgico e para a superao
da viso preconceituosa que ainda vigia no campo dos estudos da disciplina.
10 A etnocincia o estudo dos conhecimentos e percepes de qualquer sociedade sobre as diferentes reas.
11 Paideuma (visualizao da cultura como um ser vivo) um conceito utilizado por Leo Frobenius inspirado em Paidia, que rene as idias
de educao e de cultura em um s projeto. tambm o nome dado revista fundada por ele em 1921.

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Antropologia Difusionista: a reao racializao das relaes humanas | 67

Escola inglesa
Na Inglaterra, o difusionismo assumiu uma caracterstica peculiar. Como reao ao racismo mani-
festado por alguns tericos do Evolucionismo Social, os difusionistas advogaram a idia conceitual de
que todas as culturas, e suas diversidades plsticas12 e de contedos, tiveram uma nica origem, e de l
se difundiram para todos os quadrantes do planeta, de forma direta ou indireta. Entre seus principais
protagonistas encontram-se William Halse Rivers Rivers, Grafton Elliot Smith e William James Perry.
Com nuances em suas concepes tericas, todos foram difusionistas, na raiz da expresso, com
a noo da necessidade de reconstruo histrica dos feitos dos povos estudados, e da magnitude (re-
gional e material) da difuso cultural: hiperdifusionismo e heliocentrismo.

William Halse Rivers Rivers (1864-1922) as reconstrues


histricas dos povos estudados
O britnico William Halse Rivers Rivers desenvolveu atividades em trs reas: Medicina, Psicologia
e Antropologia. Teve intensa atividade docente e lecionou no Guys Hospital, na capital inglesa, e na con-
ceituada Universidade de Cambridge, onde desenvolveu pesquisas na rea da Psicologia Experimental.
Foi membro do Royal College of Physicians, em Londres.
Seus estudos foram realizados em diversas localidades do Imprio Britnico: Austrlia (Estreito de
Torres 1898), ndia (1902) e Melansia (1908 e 1914). Apesar das atividades desempenhadas no campo
da Medicina, Rivers se destacou na Antropologia.
Uma de suas contribuies na rea da Antropologia foi o empenho na reconstruo histrica dos
povos estudados. Essa j era uma das atividades desempenhadas por antroplogos anteriores, mas
Rivers d seu pedao de contribuio a essa metdica, que passar, no futuro, a ser uma das mecnicas
cientficas mais comuns aos difusionistas. Sua ruptura epistemolgica deu-se em 1910, quando suas
noes difusionistas tornam-se mais evidentes.
Reconhecido e laureado em diversas instituies de Ensino Superior, Rivers morre em 1922, de-
pois de desempenhar destacado papel na Primeira Guerra Mundial. Suas principais contribuies na
rea da Antropologia foram: The Todas (1906), The History of Melanesian Society (1914) e Kinship and
Social Organization (1914).

Grafton Elliot Smith (1871-1937) terico do Hiperdifusionismo


O australiano Grafton Elliot Smith formou-se em Medicina e se especializou em Anatomia. Sua
maior contribuio ao estudo da Antropologia foi a Teoria do Hiperdifusionismo. Por essa teoria, todas
as formas de manifestaes e organizaes das culturas derivariam de um mesmo local e povo, do qual
se difundiria para toda a humanidade. Dessa forma, todas as manifestaes culturais e suas mltiplas
formas de organizao teriam um ponto em comum, numa remota civilizao, na Pr-Histria.

12 Diversidade plstica refere-se variedade de imagens contrudas pelo homem utilizando-se de tcnicas que manipulam materiais para dar
formas e imagens que revelem uma concepo esttica e potica em um dado momento histrico.

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68 | Teorias Antropolgicas

Seu primeiro campo de estudo foi o crebro humano. Ao radicar-se em Londres, ele teve sua
disposio um dos principais centros de pesquisas etnogrficos do seu tempo: O British Museum, onde
catalogou a coleo de crebros do museu. Mais tarde, lecionou no Egito, na Escola de Medicina do Cai-
ro, onde adotou um mtodo revolucionrio na poca para os estudos das mmias egpcias, o raio X.
Para o antroplogo britnico, ao adotar sua teoria do hiperdifusionismo, os principais fenmenos
civilizatrios do megaltico teriam sua origem no Egito, o epicentro das civilizaes modernas. Dessa
regio, esses fenmenos teriam se difundido para a Sria, Creta, frica Oriental, sul da Arbia e para a
regio da Sumria.
Apesar das controvrsias provocadas pela teoria de Smith, ela procura eliminar a polmica de que
a diversidade cultural dos povos devesse ser medida por uma escala de superioridade e inferioridade
raciais, j que todas as culturas teriam, supostamente, a mesma origem geogrfica e humana.

William James Perry (1887-1949) o terico do Heliocentrismo


As teorias de William James Perry caminharam na direo das propostas por Smith, de quem foi
colaborador nos estudos antropolgicos da poca.
Perry lecionou na University College, onde se notabilizou nos debates sobre a origem das culturas
e sua diversidade plstica.
O centro da sua argio era a de que o Egito foi, em um passado remoto, a origem de todas as
manifestaes culturais da humanidade. Suas principais obras enunciavam essa teoria e a sua contri-
buio dada aos estudos da religio: The Megalithic Culture of Indonesia (1918), The Children of the Sun:
a Study in the Early History of Civilization (1923), The Origin of Magic and Religion (1923), The Growth of
Civilization (1924), Gods and Men: The Attainment of Immortality (1927), e The Primordial Ocean: An Intro-
ductory Contribution to Social Psychology (1935).

Escola norte-americana: Franz Boas (1858-1942)


terico do Relativismo Cultural
O antroplogo Franz Boas formou-se em Fsica com slida formao em Geografia em 1881,
na Universidade de Kiel. Seu doutorado intitulou-se Contribuies para o entendimento da cor da
gua. A inflexo de Boas para a antropologia deu-se num trabalho de campo, quando ele preparava um
livro sobre psicofsica, sobre os esquims. Esse trabalho foi como um rito de passagem da Fsica para a
Antropologia, com a qual a disciplina ganhou muito.
Boas formou uma legio de antroplogos, que desenvolvero, mais tarde, a chamada Antropo-
logia Cultural Norte-Americana, da qual ele considerado o pai intelectual: Margaret Mead, Melville
Herkovits, Ruth Benedict. Faz parte dessa famlia intelectual, o socilogo brasileiro, aluno de Boas, Gil-
berto Freire, autor de Casa Grande e Senzala.

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Antropologia Difusionista: a reao racializao das relaes humanas | 69

Franz Boas emigrou com a famlia para os Estados Unidos da Amrica em 1887, seis anos aps se
formar. Boas introduziu uma cunha diferenciadora no campo da Antropologia, no debate sobre as di-
ferenas raciais. Opondo-se ao Evolucionismo Social, ele argumentar que os diversos povos constitu-
ram experincias culturais, to sofisticadas quanto as experincias dos povos europeus. O antroplogo
advoga a tese da igualdade racial, infra-estrutura conceitual da Antropologia Cultural contempornea.
Para Boas, um grupo humano deve ser estudado dentro da singularidade da sua cultura, no seu
universo cultural. Essas expresses culturais no poderiam ser consideradas inferiores, em relao s ex-
presses culturais dos povos europeus (caucasianos). Boas prope uma reviso na escalada civilizatria:
o homem saiu da sua condio de selvagem e iniciou sua trajetria em direo civilizao, com uma
conduta linear, obrigatria.
Para ele, a diversidade cultural se constitui na experincia prpria da cada povo. Essas experin-
cias so relativas entre os povos e no absolutas.
Segundo Boas, cada cultura uma unidade integrada. Ela seria fruto de um desenvolvimento
histrico peculiar, singular, relativo. Numa linha distinta da inaugurada pela Escola Difusionista Alem,
em especial, por Ratzel, Boas d destaque independncia dos fenmenos culturais dos determinan-
tes geogrficos e das condies biolgicas de cada grupo e experincia cultural. Para ele, a cultura se
expressa na interao entre o indivduo, de uma dada realidade sociocultural, com a sociedade, em sua
dinmica de desenvolvimento singular.
Com Boas inaugura-se uma nova etapa da Antropologia. A etnografia desencadeada por Boas
no se contentava mais em acumular dados e informaes de uma certa cultura. Sua etnografia buscava
o sentido geral expresso nessa massa de dados etnogrficos.
Ele certamente um daqueles que mais contribui para esta mutao. Em suas pesquisas sobre os Kwakiutl e os Chi-
nook do Canad, ele mostra-nos que no campo tudo deve ser anotado: desde os materiais constituintes das casas at
as notas das melodias que cantam os Esquims, e isso at ao mais infinito detalhe. Ele considera que no existe objeto
nobre nem objeto indigno da cincia e que, por exemplo, as piadas de um contador so to dignas de interesse como a
mitologia que exprime o patrimnio metafsico do grupo. A maneira, em particular, como a sociedade tradicional, pela
voz dos mais modestos de entre eles, classificam suas atividades mentais e sociais, deve ser tomada em considerao.
Boas, anuncia assim a constituio daquilo que chamamos hoje de etnocincias. Enfim, ele um dos primeiros a nos
ter mostrado no apenas a importncia, mas tambm necessidade, para o etnlogo, de ter acesso lngua da cultura
na qual ele trabalha. As tradies que ele estuda no tm como lhe ser traduzidas. Ele deve recolh-las ele mesmo na
lngua de seus interlocutores. (LAPLANTINE, 2004, p. 66)

Consideraes finais
A Escola Difusionista guarda um lugar importante na linha de desenvolvimento das Teorias An-
tropolgicas. Ela, em vrios aspectos centrais, em especial em sua manifestao inglesa e norte-ameri-
cana, levanta-se contra o racismo intrnseco dos evolucionistas. Porm, no campo da experincia alem,
sobretudo com os trabalhos de Ratzel, o trao da suposta superioridade racial dos povos europeus
em relao aos demais ntido. A teoria do espao vital, expresso de um momento da histria alem,
torna-se argumento fundamental da ao dos alemes, para desencadear a Segunda Guerra Mundial.

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70 | Teorias Antropolgicas

No aspecto conceitual, sua contribuio foi fundamental. A idia de que as culturas se difundem
a partir de um ponto de origem uma pedra jogada na gua de um lago limita a noo de supe-
rioridade de uma cultura em relao outra, na medida em que todas elas tiveram um denominador
comum. Apesar dos excessos todas as culturas derivam da experincia do Antigo Egito , essa escola
apresentou como singularidade o conceito de que cada cultura deve ser compreendida dentro de suas
particularidades.
Ao se apropriarem de um determinado legado cultural imitao, negociao, ou conquista mili-
tar , os povos adotam esse legado de acordo com suas particularidades histricas. Essas singularidades
fazem com que esses povos superem suas possveis limitaes fsicas geogrficas, topolgicas, clim-
ticas e de recursos.
Por fim, as contribuies conceituais que a Escola Difusionista deu aos estudos da Antropologia
marcaram, de forma decisiva, o desenvolvimento dessa cincia, em particular, nos estudos da cultura e
de suas formas de manifestao. Nos campos especficos da etnocincia, da etnografia e do trabalho de
campo, muito se deve ao Difusionismo Cultural.

Texto complementar
Pode a Geografia determinar o desenvolvimento?
(GARDINI, 2007)
As teorias do determinismo geogrfico que se difundiram entre os sculos XIX e XX procura-
vam afirmar que o desenvolvimento das naes e as caractersticas genticas das diferentes cultu-
ras eram determinados por padres geogrficos. Na poca, o principal argumento utilizado para
basear as leis gerais do determinismo geogrfico era a condio climtica dos lugares. No entanto,
outros elementos da geografia fsica ganharam status cientfico, tais como a posio e localizao
da rede hidrogrfica, o desenho dos litorais, a qualidade do solo e a morfologia do relevo, sendo
usados para esboar algumas teorias nesse perodo.
Na relao entre determinismo geogrfico e desenvolvimento dos Estados deve-se considerar
a questo da diviso territorial do trabalho. De acordo com Antonio Carlos Robert de Moraes, profes-
sor de Geografia da Universidade de So Paulo (USP), existe uma lgica que ainda no se quebrou,
que comea com a concentrao dos principais pases capitalistas no Hemisfrio Norte. Citando
Formao do Brasil Contemporneo, de Caio Prado Junior, Moraes lembra que a idia da colnia de
explorao se assenta num meio tropical que o meio complementar ao meio europeu. Em funo
disso, criam-se certos mecanismos e sociabilidades que sero determinantes de posies que at
hoje persistem. Acontece que hoje o prprio controle das tcnicas e das matrizes tecnolgicas se-
gue essa diviso territorial do trabalho. Se buscarmos saber onde a ptria de uma multinacional,
antes de tudo, onde esto os seus laboratrios. A rea de produo pode se espalhar pelo mundo,
mas os centros de inovao definem bem a nacionalidade das empresas.

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Antropologia Difusionista: a reao racializao das relaes humanas | 71

A histria do desenvolvimento das civilizaes mostra que no correto afirmar que antes da
chegada dos homens civilizados, das latitudes mais altas, os povos dos trpicos eram subdesen-
volvidos ou pobres. Afinal, que argumentos sustentariam a veracidade dessa afirmao? Muitos
estudos mostram que as tcnicas desenvolvidas pelas culturas dos trpicos eram bastante desen-
volvidas para a poca, muitas delas superiores s dos povos de clima temperado. Os ideais europeus
tornaram-se o modelo de desenvolvimento para o mundo e subjugaram os demais. A partir disso,
difundiu-se a idia da indolncia entre os povos localizados na faixa da linha do equador, e usaram-
se argumentos pseudocientficos como localizao e incidncia dos raios solares na superfcie da
terra para justificar a dominao.
No h fatores climticos que determinam o fato de um pas ser rico ou pobre, afirma a
professora de Climatologia da Universidade Estadual de Campinas, Luci Hidalgo Nunes. Para ela,
as relaes de poder so estabelecidas no mbito poltico e no climtico, com base, entre ou-
tros fatores, no domnio de recursos naturais, mutveis historicamente. O recurso energtico, de
enorme relevncia, ilustra bem isso: historicamente as naes de maior poderio dominavam, tam-
bm, os recursos energticos. O carvo, por exemplo, foi fundamental para a ascenso do Imprio
Britnico, cujo declnio coincide com uma srie de circunstncias, entre as quais a substituio da
matriz energtica pelos combustveis fsseis, e a conseqente substituio do poderio britnico
pelo norte-americano, afirma a gegrafa.
Paulo Csar da Costa Gomes, professor de Geografia da Universidade Federal do Rio de Janeiro
(UFRJ), defende que no h uma relao direta entre as condies geogrficas e o tipo de desen-
volvimento de uma nao. No h um padro, nenhuma regularidade, quanto mais uma determi-
nao. Em seu livro Geografia e Modernidade, ele explica que o determinismo na geografia no se
define apenas como uma metodologia que conduz verdade, mas tambm como um instrumento
de previso. Ao antecipar os resultados, o determinismo permite uma ao no mundo. Assim, sob
esta forma, a cincia deixa de ser expectadora da realidade para se tornar o meio fundamental de
interveno, diz ele.
O professor da UFRJ levanta uma questo complexa evolvendo a cincia e o determinismo. Em
seu livro, citando Lewthwaite, afirma que a formulao de leis e padres implica inevitavelmente
uma aceitao do determinismo. Nesse sentido, possvel questionar se a geografia (e a cincia em
geral) ainda estaria vestindo a camisa do determinismo.
Gomes afirma que no. Uma coisa criar padres regulares, a outra ficar esperando que esses
padres regulares ofeream sempre as mesmas respostas. verdade que a cincia procura essa
possibilidade de formalizar problemas, mas no obrigatoriamente que esses problemas sejam en-
carados na forma de causa e efeito de determinao, explica. Segundo ele, a palavra determinismo
j est muito estigmatizada no meio cientifico. Raramente as pessoas usam o verbo determinar em
suas pesquisas, preferindo outro: influenciar. Assim, as caractersticas geogrficas no determina-
riam o desenvolvimento de um povo, mas sim o influenciaria.
Mesmo assim, revela Gomes, est se provando a determinao, pois sempre que houver uma
determinada causa esta ter um efeito. No final, somos muito mais positivistas do que gostaramos.
Est todo mundo perseguindo um modelo com essa objetividade e com esse poder de previsibilida-
de, esperando que isso possa estabelecer uma cincia normativa, capaz de gerar leis em que a gente
possa antecipar o resultado. O sonho ainda um sonho positivista, infelizmente, completa.

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72 | Teorias Antropolgicas

Atualidades do determinismo geogrfico


Atualmente, grande parte dos pesquisadores nega a validade das teses do determinismo
geogrfico, seja no estudo sobre o desenvolvimento de um territrio, seja no comportamento das
culturas.
Para Antonio Robert de Moraes, da USP, os argumentos do determinismo geogrfico no aju-
dam a explicar a complexa interao entre os elementos que formam o espao geogrfico. Hoje
no existe mais uma corrente unicamente determinista, mas a questo da posio e da situao ain-
da permanece no pensamento geopoltico quando se fala em vantagens competitivas. De alguma
maneira, est se aceitando que h fatores, no determinantes, mas que ajudam do ponto de vista
comercial, os tipos de produo. Hoje em dia esse tipo de posio bastante atenuada.
Luci Nunes explica que o determinismo climtico que caracterizou a escola do pensamento
geogrfico no final do sculo XIX no foi elaborado por climatologistas, mas sim por geopolticos,
como o gegrafo alemo Friedrich Ratzel (1844-1904). Diferentemente daquela poca, hoje, a cli-
matologia geogrfica preocupa-se com o entendimento dos processos atmosfricos (tempo e clima)
e seus impactos, avaliando tendncias quanto variabilidade espao-temporal, explica ela. Trata-se
de questes efetivamente cientficas, aplicveis e prementes, cujos resultados tm contribudo para
a construo de um conhecimento atrelado s verdadeiras necessidades de um mundo em profun-
da transformao e desestruturao socioambiental, conclui a professora.
As idias do determinismo geogrfico, ainda segundo Luci Nunes, utilizavam o argumento de
que as mudanas na presso atmosfrica mais rpidas e comuns nos climas temperados favore-
ceriam um raciocnio tambm mais rpido e claro. Um argumento totalmente desprovido de base
cientfica, usado para um propsito expansionista das naes europias, como explica a professora
da Unicamp. Mesmo assim as idias do determinismo geogrfico e a influncia do clima tomaram
corpo no sculo XX, influenciando outras reas da cincia, como a medicina, por exemplo.
No artigo Determinismo geogrfico, Fernando G. Sampaio, professor da Organizao de Es-
tudos Cientficos da Escola Superior de Geopoltica e Estratgia, ao citar o estudo intitulado Clima-
tologia mdica, de Adalberto Serra13, mostra como se deu a disseminao das teses do determinis-
mo geogrfico nas outras cincias. No artigo ele afirma que Claro est que maior produo de
energia na zona fria corresponder maior cota de trabalho til, pois a eficincia do motor humano
mais ou menos fixa (25%). Haver, desse modo, nas faixas temperadas maior atividade e mais alta
civilizao pelo menos no aspecto de riqueza e produtividade. Segundo as pesquisas, a temperatu-
ra mdia deve ser inferior a 18 e superior a 3 para um bom ndice de civilizao.

Expoentes do determinismo geogrfico


O determinismo geogrfico ganhou grande impulso com as idias de Ratzel, que foram em-
pregadas para a reunificao alem e tambm para justificar o processo neocolonialista na frica.
O gegrafo alemo desenvolveu o conceito de espao vital, utilizado pelos alemes na tentativa de
expandir seu territrio. De fato, Ratzel no foi um representante tpico do determinismo. Ele nunca
afirmou isso de uma forma mecnica em seus tempos de universidade, explica Gomes da UFRJ. A

13 IBGE. Boletim Geogrfico, n. 240, maio de 1974. p. 89-107.

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associao que Ratzel procurou fazer foi entre a nao e uma determinada quantidade de superfcie
com recursos necessrios para a manuteno ou para o desenvolvimento daquela cultura. Ratzel
utilizava muito mais a metfora do organismo vivo, essa idia organicista, ou seja, o povo e seu solo
formam um todo. Ento o povo no pode sobreviver sem uma determinada quantidade de solo,
completa Gomes.
Para Moraes, Ratzel no o cara-chave do determinismo geogrfico, apesar de muito associa-
do a isso. O cara chave se chama Carl Ritter (1779-1859). Ele sim foi um determinista por exceln-
cia. De acordo com o professor da USP, Ritter fez uma lei das costas dos litorais onde ele relacionava
o desenvolvimento dos pases com a existncia de litorais recortados. Os lugares onde tivessem
litorais muito retilneos, no seriam pendentes ao desenvolvimento, explica.

Para saber mais


RITTER, C. A Organizao do Espao na Superfcie do Globo e sua Funo na Evoluo Histrica.
Disponvel em: <http://ivairr.sites.uol.com.br/ritter.htm>.
GOMES, P. C. da C. Geografia e Modernidade. Rio de Janeiro: Bertrand, 2000.

Atividades
1. Comente as idias sobre a natureza da cultura e a unidade psquica do ser humano na Antropologia
Difusionista.

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74 | Teorias Antropolgicas

2. Qual o conceito de determinismo geogrfico?

3. Quais as caractersticas da Escola Difusionista Inglesa?

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4. Na Escola Difusionista Norte-Americana o terico Franz Boas formulou o conceito de Relativismo


Cultural. Quais os fundamentos desse conceito?

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76 | Teorias Antropolgicas

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Antropologia:
objeto e metodologia
de investigao
A Escola Sociolgica Francesa desempenhou um papel importante na consolidao da Antropo-
logia como parte integrante das Cincias Sociais. Ela delimitou a anatomia, as feies e os instrumentos
que deram cientificidade ao fazer sociolgico e, por extenso, antropolgico.
Os principais protagonistas dessa Escola mile Durkheim e Marcel Mauss procuraram definir
os fenmenos sociais como objetos de investigao cientfica socioantropolgica e estabelecer as
regras e normas do mtodo sociolgico da disciplina: instrumentos tericos e conceituais para as inves-
tigaes no universo das relaes sociais e de seus fenmenos.
Essa mudana nos procedimentos de pesquisas e estudos dos fenmenos sociais se d na vira-
da do sculo, e a Frana pelas razes histricas que atravessava, no continente, em especial, graas
s suas relaes conflituosas com Inglaterra e Alemanha o palco dessa inflexo terica: derrota de
Sedan1, em 1. de setembro de 1870; capitulao diante das tropas alems, 28 de janeiro de 1871; a
insurreio da Comuna de Paris2, de 18 de maro a 28 de maio de 1871; a proclamao da III Repbli-
ca3, a emergncia do movimento operrio (criao da Confdration Gnrale du Travail CGT) a 4 de

1 A Batalha de Sedan aconteceu em 1. de setembro de 1870, durante a Guerra Franco-Prussiana (1870-1871) oposio francesa unificao
alem entre o exrcito do Imperador da Frana Napoleo III e um conjunto de estados germnicos liderados pela Prssia. Essa batalha
resultou na derrota do exrcito francs e na captura de Napoleo III que, desacreditado pelos franceses, deixou de ser imperador.
2 Comuna de Paris (18 de maro a 28 de maio de 1871) foi um governo revolucionrio da classe operria em Paris, resultado da luta da
classe operria francesa contra a dominao poltica da burguesia agravada pela derrota da Frana na Guerra Franco-Prussiana (1870-1871).
A Comuna de Paris foi a primeira revoluo comunista da histria e considerada uma referncia na histria dos movimentos populares e
revolucionrios.
3 A III Repblica Francesa foi instituda em setembro de 1870 aps a derrota do Imperador Napoleo III na Guerra Franco-Prussiana (1870-1871).
Manteve-se at 1940 com a derrota da Frana para a Alemanha na Segunda Guerra Mundial. A III Repblica foi inicialmente conservadora, passou
pelo fracasso da restaurao monarquista adotando leis constitucionais (1875) at a concluso de um programa de reformas democrticas
com relaes polticas exteriores como foi o entente cordial com a Inglaterra (1904) pelo empreendimento da expanso colonial.

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78 | Teorias Antropolgicas

setembro de 1871; a instituio do divrcio debate que se estende de 1882 a 1884, e a instituio da
educao laica, desvinculada da religio.
Durkheim e seus discpulos desenvolveram pesquisas centradas nas representaes coletivas da
sociedade. Eles estudaram as formas das relaes sociais e suas etapas de desenvolvimento. Apontaram
as formas de solidariedade social orgnica e mecnica. Estudaram as formas elementares das organi-
zaes religiosas. Empenharam-se na compreenso da teoria do conhecimento e na busca da definio
do fato social total articulao biolgica, psicolgica e sociolgica nas trocas e nas relaes recpro-
cas, como base de sustentao da vida social. Seus trabalhos subsidiaram a ampliao do espectro de
estudos da Antropologia, como parte dessa rea cientfica, determinando o mtodo de estudo compa-
rativo, como fator singular entre as Cincias Sociais.
Graas ao empenho e envergadura dos trabalhos cientficos de Durkheim e Mauss, a Escola
Sociolgica Francesa foi de fundamental contribuio Antropologia como cincia respeitada e como
disciplina cientfica relevante. Esses cientistas sociais tambm foram responsveis pela formao de
uma gerao de antroplogos que deixou razes profundas no desenvolvimento desse campo de co-
nhecimento das Cincias Sociais.

Mtodo cientfico
As cincias levaram um bom tempo para consolidar uma mtrica de organizao dos seus estu-
dos. O mtodo cientfico atravessou uma larga avenida conceitual at cristalizar-se como instrumento
de investigao cientfica. Em sua origem, mtodo significa meta (ao longo de), e hods (via, caminho,
estrada). Mtodo a ordem, a organizao dada a uma investigao, para desvendar as realidades con-
tidas num determinado fenmeno. o estudo feito pela cincia para alcanar um fim determinado, ou
verdade com validade cientfica em determinadas condies uma forma racional de agir e de ade-
quar os meios e fins, evitando tropeos caractersticos do acaso.
A consolidao do mtodo cientfico traz uma questo nova para o debate: at ento, a Filosofia
havia se preocupado com o ser. Com a evoluo das cincias na Idade Moderna4, coloca-se a questo
do conhecer. Inauguram-se os debates sobre a Teoria do Conhecimento, a Epistemologia5. Passa-se a se
preocupar com o sujeito cognoscente (o sujeito que conhece), como tambm com o objeto cognocsvel
(a realidade externa ao sujeito).
Entre os pensadores que se envolvem na busca da mtrica cientfica dos seus estudos, encontra-
se o francs Ren Descartes6, figura de proa que exercer influncia sobre Durkheim, mais tarde. Descar-

4 Idade Moderna o perodo histrico que vai do sculo XV ao XVIII e destaca-se por ter sido um perodo de transio. poca marcada pela
substituio do modo de produo feudal pelo modo de produo capitalista e pelo advento do experimentalismo cientfico o homem,
senhor do mundo, pode manipul-lo vontade.
5 Epistemologia, tambm conhecida como Teoria do Conhecimento, a cincia que estuda a origem, a estrutura e os mtodos adequados
para a aquisio e a validao do conhecimento.
6 Ren Descartes (1596-1650) foi um filsofo, cientista e matemtico francs. conhecido como o pai da filosofia moderna. Obteve
reconhecimento matemtico por sugerir a fuso da lgebra com a geometria geometria analtica. Criador do mdoto cartesiano que consiste
no Ceticismo Metodolgico duvda-se de cada idia que pode ser duvidada , e tambm na realizao de quatro tarefas bsicas para o
estudo do fenmeno ou coisa estudada: verificar, analisar, sintetizar e enumerar todas as concluses e princpios, a fim de manter a ordem do
pensamento.

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Antropologia: objeto e metodologia de investigao | 79

tes elabora no sculo XVII como ponto de partida da sua forma de filosofar a dvida metdica. Ela
um artifcio que desarticula uma idia e se prope a rearticular tudo de novo.
Com o tempo, formalizaram-se as reas das cincias formais (Matemtica e Lgica), as cincias da
natureza (Fsica, Qumica, Biologia, Geologia, Geografia Fsica) e as cincias humanas (Psicologia, Socio-
logia, Economia, Histria, Geografia Humana, Lingstica, Antropologia, entre outras).
O mtodo cientfico experimental passa a se caracterizar pelas etapas da observao (observao
criteriosa e rigorosa, precisa, metdica e orientada para a explicao racional dos fatos), hiptese7 [hyp
debaixo de, sob e thsis proposio] (organizao dos fatos de acordo com uma ordem provisria);
experimentao (estudos dos fenmenos em condies determinadas pelo cientista) e a generalizao
(estabelecimento das relaes constantes, leis tericas).
Nas Cincias Sociais a elaborao do mtodo deu-se depois das demais cincias, quando elas se
desligam da Filosofia, em razo do impacto do desenvolvimento das cincias da natureza.
A primeira cincia humana a desenvolver um mtodo foi a Economia. No sculo XVIII, Adam
Smith foi o primeiro a explicar como funcionava o sistema econmico, em termos matemticos, e suas
conseqncias sociais. Mais tarde, o mtodo se estende para as demais Cincias Sociais: na Sociologia,
Augusto Comte8 a designa como uma cincia positiva, a cincia dos fatos sociais, das instituies, dos
costumes e das crenas sociais. mile Durkheim tenta fazer da Sociologia uma disciplina objetiva, co-
locando como meta central o mtodo sociolgico e a considerao dos fatos sociais como coisas que
possam ser estudas e pesquisadas. Max Weber9 enfatiza a necessidade de usar o mtodo da compreen-
so, em oposio ao critrio da explicao. Desse trio de ferro das Cincias Sociais, mile Durkheim ir
dirigir suas energias intelectuais na direo da constituio do mtodo sociolgico e de suas implica-
es nas Cincias Sociais. Durkheim considerado um dos pais formadores da disciplina sociolgica e
exerce uma forte influncia nas geraes futuras de estudiosos e pesquisadores da realidade social.

mile Durkheim e o mtodo sociolgico


David mile Durkheim (1858-1917) um dos principais protagonistas da Sociologia. Muitos o
consideram o pai da Sociologia moderna. Durkheim soube alinhar como poucos na histria da disci-
plina o rigor da pesquisa emprica prtica com a reflexo sociolgica terica.
De famlia rica, Durkheim formou-se em Direito e Economia, apesar de todo seu trabalho estar
direcionado para a Sociologia. Seus estudos foram fundamentais para o desenvolvimento do mtodo
na rea das Cincias Sociais.
7 H vrias formas de se formular uma hiptese cientfica, entre elas: a induo (generalizao de casos diferentes e particulares), o raciocnio
hipottico-dedutivo (formulao de uma hiptese e verificao das conseqncias que so tiradas dela) e analogia (quando estabelece relaes
de semelhana entre os fenmenos). Para ter valor cientfico, a hiptese deve ser passvel de verificao prtica, emprica.
8 Isidore Auguste Marie Xavier Comte (1798-1857) foi um filsofo francs. Precursor do Positivismo, que uma corrente sociolgica conhecida
como a afirmao social das cincias experimentais, prope existncia humana valores completamente humanos, afastando qualquer
possibilidade de interferncia teolgica ou metafsica. Seu mtodo consiste na observao, levando em considerao as particularidades do
fenmeno para cada fenmeno um modo de observao diferente.
9 Max Weber (1864-1920) foi um socilogo alemo. A sua concepo de uma sociologia abrangente partia do conceito de conduta social,
o ncleo da anlise social consistia na interdependncia entre religio, economia e sociedade. Para Weber, o mtodo deve enfatizar o papel
ativo do pesquisador em face da sociedade; as normas e regras sociais so o resultado do conjunto de aes individuais e s existe ao social,
quando o indivduo tenta estabelecer algum tipo de comunicao, a partir de suas aes com os demais.

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80 | Teorias Antropolgicas

Segundo Laplantine (1987, p. 88), Durkheim demonstra preocupaes distintas das da etnologia
e da etnografia, nos seus primeiros estudos. Porm, com a publicao de As Formas Elementares da Vida
Religiosa (1912), o terico francs rev suas posies, considerando que no apenas importante, mas
tambm necessrio estender o campo das investigaes da Sociologia aos materiais recolhidos pelos
etnlogos nas sociedades primitivas .
Sua preocupao maior mostrar que existe uma especificidade do social, e que convm conseqentemente emanci-
par a Sociologia, cincia dos fenmenos sociais, dos outros discursos sobre o homem, e , em especial, do da Psicologia.
Se no nega que a cincia possa progredir por seus confins, considera que na sua poca vantajoso para cada discipli-
na avanar separadamente e construir seu objeto. A causa determinante de um fato social deve ser buscada nos fatos
sociais anteriores e no nos estados da conscincia individual.

Para Durkheim, o social tinha predominnica sobre o individual, a irredutibilidade do social aos
indivduos. Segundo ele, a conseqncia dessa irredutibilidade implica observar os fatos sociais como
coisas, que s podero ser explicadas quando relacionadas a outros fatos sociais. Ao elaborar essa con-
cepo, Durkheim d Sociologia autonomia ao constituir um objeto de estudo prprio, que a emanci-
par das explicaes histricas, geogrficas, psicolgicas e biolgicas da poca.
Esse pensamento durkheimiano [...] vai atravs de suas novas exigncias metodolgicas renovar profundamente a
epistemologia das cincias humanas da primeira metade do sculo XX, ou mais exatamente das cincias sociais des-
tinadas a se separar destas. Vai exercer uma influncia considervel sobre a pesquisa antropolgica, particularmente
na Inglaterra e evidentemente na Frana, o pas de Durkheim, onde, ainda hoje, nossa disciplina no se emancipou
realmente da Sociologia. (LAPLANTINE, 1987, p. 89)

Durkheim reivindica um comportamento tico irrestrito por parte do pesquisador. Para o pesqui-
sador francs, ao mergulhar num estudo, o estudioso deve abandonar suas idias pr-concebidas, pre-
conceituosas. Oracy Nogueira vai flexibilizar essa posio de Durkheim. Para Nogueira, o pesquisador
carrega na sua mochila conceitual suas prenoes, ao fazer suas opes.
Na realidade, os passos do mtodo cientfico indicados no se delimitam rigidamente. Assim, a prpria formulao das
questes iniciais, mesmo que se acate ao extremo o preceito de Durkheim (1858-1917), segundo o qual o investigador
deve pr de lado todas as suas prenoes, implica hipteses que vo influenciar a prpria seleo dos dados. (NOGUEI-
RA, 1973, p. 76)

Mais adiante:
Embora os socilogos e antroplogos tanto tenham insistido, principalmente a partir das publicaes dos trabalhos de
Durkheim, sobre a necessidade de evitar que as prenoes, as expectativas e preferncias do investigador interfiram
nos resultados das investigaes, no campo das diversas cincias sociais, temos de reconhecer que ningum pode
lanar-se a um campo de estudos sem levar, desde o incio, pelo menos algumas hipteses, embora ainda obscuras, mal
delineadas, no formuladas de um modo explcito. (NOGUEIRA, 1973, p. 84)

Nas Cincias Sociais, o mtodo histrico-comparativo equivale ao mtodo experimental, das ci-
ncias da natureza. Durkheim (apud NOGUEIRA, 1973, p. 80) previu trs tipos de fatos possveis do m-
todo:
::: fatos pertencentes a uma s e nica sociedade;
::: fatos pertencentes a diversas sociedades do mesmo tipo;
::: fatos tomados a diversos tipos sociais distintos.
O trabalho de Durkheim em erigir um mtodo de pesquisa na rea das Cincias Sociais foi funda-
mental para o desenvolvimento ulterior da Antropologia. Ele contribuiu com a formao da anatomia

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Antropologia: objeto e metodologia de investigao | 81

tanto da disciplina objeto e metdica de abordagem como com a construo do ethos profissional
do estudioso e pesquisador das Cincias Sociais.
Em sua obra, Durkheim persegue esse caminho. Suas principais obras so: Da Diviso Social do
Trabalho (1893), As Regras do Mtodo Sociolgico (1895); O Suicdio (1897); As Formas Elementares da
Vida Religiosa (1912). Durkheim fundou uma das revistas que mais contriburam para a consolidao das
Cincias Sociais, no mundo inteiro: Lanne Sociologique (1896).
Em linhas gerais, Durkheim parte do princpio de que o homem um animal selvagem, que se
tornou socivel. Ele foi capaz de aprender hbitos e costumes para poder conviver com o seu grupo so-
cial. Esse processo de aprendizado no grupo social Durkheim denominar como socializao. A consci-
ncia coletiva se forma durante esse processo. Nessa relao, surgem os objetos do estudo sociolgico,
os fatos sociais.
Para Durkheim, esses fatos sociais precisam atender a trs caractersticas bsicas: generalidade,
exterioridade e coercitividade. Os comportamentos das pessoas ocorrem independente de suas von-
tades pessoais. As mtricas delineadoras desses comportamentos algo que j estava l antes deles
e continuar depois. O desenvolvimento do mtodo extrado, em grande parte, das cincias naturais,
visava revelar as leis que regem o comportamento social e direcionam os fatos sociais.
A lgica simples: se tudo em uma dada sociedade est interligado, cada pequena alterao
nesse conjunto afeta a sociedade, afeta suas instituies e provoca uma anomia10 em suas relaes.
As instituies, segundo Durkheim, cumprem um papel de manter a organizao do grupo e atender
suas necessidades. Elas operam contra as mudanas e agem para manter a ordem social, sendo assim,
na essncia, instncias conservadoras, independente de sua natureza: familiar, escolar, governamental,
religiosa ou policial.
A anomia surge quando h um problema nessas relaes sociais; quando a sociedade adoece.
Para Durkheim, essa doena da sociedade provoca uma patologia social. Essa doena considerada,
pelo autor francs, como uma inimiga mortal da sociedade. A Sociologia seria, ento, a forma de diag-
nosticar e superar esses efeitos anmalos da patologia social.
Em paralelo Biologia, Durkheim entendia que o papel do socilogo seria o de compreender essa
realidade, diagnostic-la para ajudar a sociedade a superar essa anomalia, essa doena social. Caber
a cada membro da sociedade, por intermdio do sistema de direitos e deveres, zelar pela preservao
da coeso e da sade da sociedade e de seus membros. Essa solidariedade social pode ter duas formas
diferentes: uma orgnica e outra mecnica. Na primeira, os indivduos so solidrios devido s suas
semelhanas; a educao difusa, sem a figura do mestre; no h reciprocidade nas relaes. Na segun-
da, os indivduos esto ligados sociedade, sem intermedirios; formam um conjunto mais ou menos
organizado com valores comuns e tm formas coletivas de solidariedade.
Para Durkheim, era necessrio elaborar um mtodo para que fosse possvel, sob a tica cientfica,
observar, descrever e classificar a realidade social. Ele se lana a essa tarefa na sua vida acadmica como
docente (ministra aula de Pedagogia e Cincia Social na Facult de Lettres de Bordeaux, de 1887 a 1902),
como pesquisador e como editor de revista da rea das Cincias Sociais (LAnne Sociologique, 1896).

10 Anomia um termo cunhado por mile Durkheim em seu livro O Suicdio (1897) para descrever um estado de desordem, ausncia de leis
e normas sociais.

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82 | Teorias Antropolgicas

As regras do mtodo sociolgico


No livro As Regras do Mtodo Sociolgico (1895), Durkheim procura elaborar um instrumento que
permita s Cincias Sociais o rigor da pesquisa observado em outras reas. Ele parte do pressuposto de
que a sociedade j dispe de uma cincia que a estuda, mas que est submersa, ainda, nas fumaas do
preconceito. Logo no primeiro pargrafo, Durkheim trata dessa questo:
O tratamento cientfico dos fatos sociais to pouco habitual que algumas das proposies contidas neste livro correm
o risco de surpreender o leitor. Todavia, se existe uma cincia das sociedades, de esperar que ela no se limite a ser
parfrase de preconceitos tradicionais, e, sim, que mostre as coisas de maneira diferente da encarada pelo vulgo; pois
o objetivo de toda cincia descobrir, e toda descoberta desconcerta mais ou menos as opinies formadas. preciso
que o socilogo tome resolutamente o partido de no se intimidar com os resultados alcanados pelas pesquisas,
quando metodicamente conduzidas, a menos que, em Sociologia, se conceda ao senso comum uma autoridade de que
h muito tempo no goza nas outras cincias e que, alis, no vemos de onde lhe poderia provir. Se prprio de um
sofista buscar o paradoxo, fugir dele quando imposto pelos fatos indica um esprito sem coragem e sem f na cincia.
(DURKHEIM, 1985, p. 15)

Logo de cara, Durkheim aponta a magnitude do projeto a que se props: elaborar um mtodo
para o estudo das sociedades, com um rigor que se assemelha ao adotado pelas cincias da natureza.
Ele indica a necessidade de um mtodo que v alm da observao ligeira e superficial. Para ele, em
cincia, deve se desconfiar sempre das primeiras impresses. O mtodo permite ao cientista social
mergulhar na natureza dos fenmenos e estud-los.
Durkheim no considerava seu mtodo revolucionrio. Num certo sentido, aponta que ele at
conservador, pois considera os fatos sociais como coisas cuja natureza no passvel de modificao
fcil (DURKHEIM, 1985, p. 17). O centro da preocupao de Durkheim nessa obra era a extenso da base
racionalista de observao do mundo para a rea das Cincias Sociais:
Estender conduta humana o racionalismo cientfico , realmente, nosso principal objetivo, fazendo ver que, se a anali-
sarmos no passado, chegaremos a reduzi-la a relaes de causa e efeito; em seguida, uma operao no menos racional
a poder transformar em regras de ao para o futuro [...] (DURKHEIM, 1985, p. 17)

Nessa obra, Durkheim acentua a irredutibilidade do social em relao ao individual. A explicao


do que o fato social toma todo o primeiro captulo. Depois de exemplificar a experincia de uma crian-
a11 numa dada sociedade, o autor enfatiza:
fato social toda maneira de agir fixa ou no, suscetvel de exercer sobre o indivduo uma coero exterior; ou ento
ainda, que geral na extenso de uma sociedade dada, apresentando uma existncia prpria, independente das ma-
12
nifestaes individuais que possa ter . (DURKHEIM, 1985, p. 11)

No captulo II, Durkheim vai tratar das regras relativas observao dos fatos sociais. Nele, o autor
Durkheim estipula a regra fundamental: tratar os fatos sociais como coisas; isso porque,
::: so os data imediatos da cincia, enquanto idias, a partir das quais se acredita que eles se
desenvolvem, no so dadas diretamente;
::: apresentam todos os caracteres da coisa.

11 [...] A presso de todos os instantes que sofre a criana a prpria presso do meio social tendendo a mold-la sua imagem, presso de
que tanto os pais quanto os mestres no so seno representantes e intermedirios. (DURKHEIM, 1985, p. 5)
12 Nota do autor: Este parentesco estreito entre a vida e a estrutura, entre o rgo e a funo, pode ser facilmente estabelecido em Sociologia
porque, entre os dois termos extremos, existe toda uma srie de intermedirios imediatamente observveis, mostrando o lao que h entre eles.
A Biologia no tem o mesmo recurso. Mas permitido crer que as indues da primeira destas cincias, a tal respeito, so aplicveis outra e que,
nos organismos como nas sociedades, no existem entre as duas ordens de fatos seno diferenas de grau. (DURKHEIM, 1985, p. 11)

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Antropologia: objeto e metodologia de investigao | 83

E todavia os fenmenos sociais so coisas e devem ser tratados como coisas. Para demonstrar esta proposio no
necessrio filosofar sobre a natureza deles, discutir as analogias que apresentam como os fenmenos dos reinos infe-
riores. Basta constatar que so eles os nicos datum [dado] oferecidos aos socilogos. Na verdade, coisa tudo que
dado, tudo que se oferece ou antes se impe observao. Tratar fenmenos como coisas trat-los na qualidade de
data que constituem o ponto de partida da cincia. Os fenmenos sociais apresentam incontestavelmente tal carter.
[...] somente depois de ter subido at suas fontes, poderemos saber de onde provm. (DURKHEIM, 1985, p. 24)

Alm desse aspecto, Durkheim destacar a necessidade de se observar o fenmeno de fora, do


seu exterior e em seu conjunto:
Nunca tomar por objeto de pesquisa seno um grupo de fenmenos previamente definidos por certos caracteres
exteriores que lhe so comuns, e compreender na mesma pesquisa todos aqueles que correspondam a esta definio.
(DURKHEIM, 1985, p. 30-31)

No captulo seguinte regras relativas entre o normal e o patolgico , Durkheim desenha o que
uma sociedade normal sem anomalia e o que uma sociedade doente com patologias. A analo-
gia feita com um sistema biolgico. Durkheim aponta duas ordens de fatos sociais: os que so normais
como deveriam ser e os que deveriam ser diferentes do que so, os fenmenos patolgicos. Para ele,
os dois fenmenos tm a mesma natureza, mas tm duas variedades diferentes. Durkheim questiona se
a cincia tem instrumentos que permitam distinguir essa diferena.
Durkheim d ento trs regras que cercam ainda mais o fato social:
::: um fato social normal para um tipo social determinado, considerado numa fase determinada
de seu desenvolvimento, quando se produz na mdia das sociedades dessa espcie, conside-
radas na fase correspondente de sua evoluo;
::: pode-se verificar os resultados do mtodo procedente fazendo ver que a generalidade do
fenmeno se prende s condies gerais da vida coletiva no tipo social considerado;
::: essa verificao necessria quando o fato social se liga a um aspecto social que ainda no
cumpriu sua evoluo integral.
Durkheim arremata:
[...] O dever do homem de estado no mais empurrar violentamente as sociedades para um ideal que lhe parece
sedutor, mas seu papel o de mdico: por meio de uma boa higiene, previne a ecloso das doenas, e, quando estas
13
declaram, procura san-las . (DURKHEIM, 1985, p. 65)

Na obra, Durkheim define as regras relativas constituio dos tipos sociais...


As sociedades sero a princpio classificadas segundo o grau de composio que apresentam, a partir da base constitu-
da pela sociedade perfeitamente simples, de segmento nico no interior destas classes, distinguir-se-o as variedades
diferentes, segundo se produza ou no uma coalescncia completa dos segmentos iniciais. (DURKHEIM, 1985, p. 74-75)

...e as regras relativas explicao dos fatos sociais...


Quando, pois, procuramos explicar um fenmeno social, preciso buscar separadamente a causa eficiente que produz
e a funo que desempenha. (DURKHEIM, 1985, p. 83)

...para, por fim, definir as regras relativas administrao da prova...

13 Nota do autor: Da teoria desenvolvida neste captulo se deduziu algumas vezes que, segundo nossas idias, a marcha ascendente da
criminalidade no decorrer do sc. XIX era fenmeno normal. Nada est mais longe do que realmente pensamos. Muitos fenmenos que
indicamos a propsito do suicdio (ver Le suicide, p. 420 e seguintes) tendem, ao contrrio, a fazer crer que tal desenvolvimento , em geral,
mrbido. Todavia, poderia ser que um certo acrscimo de determinadas formas de criminalidade fosse normal, pois cada estado de civilizao
possui a criminalidade que lhe prpria. Mas a esse respeito no possvel formular seno hipteses. (DURKHEIM, 1985, p. 65)

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84 | Teorias Antropolgicas

Por conseguinte, no se pode explicar um fato social de alguma complexidade seno sob a condio de seguir-lhe o
desenvolvimento integral atravs de todas as espcies sociais. (DURKHEIM, 1985, p. 121)

Na concluso de seu trabalho, Durkheim explicita o propsito de sua reflexo:


[...] A Sociologia no , pois, o anexo de nenhuma outra cincia; constitui ela mesma uma cincia distinta e autnoma,
e o sentimento do que a realidade social apresenta de especial at de tal modo necessrio ao socilogo que somente
uma cultura especialmente sociolgica pode prepar-lo para compreender os fatos sociais. [...] Quando uma cincia
est nascendo somos realmente obrigados, para constru-la, a nos referir aos nicos modelos que existem, isto , s
cincias j formadas. [...] Todavia, uma cincia no pode considerar-se como definitivamente constituda seno quando
tiver conseguido formar uma personalidade independente. Pois no tem razo de ser seno quando apresenta como
objeto uma ordem de fatos que as outras no estudam. (DURKHEIM, 1985, p. 126-127)

Durkheim perseguiu uma lgica inquebrantvel para construir um mtodo de pesquisa que pu-
desse revelar para os estudiosos da rea das Cincias Sociais a complexidade dos fatos sociais e suas
implicaes no conjunto da sociedade. Ao colocar Descartes na linha do seu horizonte intelectual Um
princpio cartesiano era que, na cadeia das verdades cientficas, o primeiro elo desempenha papel preponde-
rante Durkheim aplica com rigor o mtodo na pesquisa que far sobre As Formas Elementares de Vida
Religiosa. Logo no incio do livro, ao definir o seu objeto de pesquisa, o autor francs anuncia:
Neste livro, propomo-nos estudar a religio mais primitiva e mais simples que se conhea atualmente, analis-la e
tentar explic-la. Dizemos de um sistema religioso que o mais primitivo que nos dado observar, quando preenche
as duas condies seguintes: em primeiro lugar, preciso que se encontre em sociedade cuja organizao no seja
ultrapassada por nenhuma outra em simplicidade, alm disso, preciso que seja possvel explic-lo sem fazer intervir
nenhum elemento tomado de religio anterior. (DURKHEIM, 1989, p. 29)

Esse esforo de aprimorar uma metodologia de pesquisa na rea das Cincias Sociais e de pro-
curar definir o objeto de pesquisa dessas cincias abriu uma extraordinria porta para as pesquisas
posteriores. Mais tarde, um assistente e sobrinho de Durkheim, Marcel Mauss, de posse desse arsenal
terico e conceitual, tornar-se- o pai da Antropologia francesa e formar uma excepcional gerao de
antroplogos.

Marcel Mauss e a ddiva


Marcel Mauss (1872-1950) fez parte da Escola Sociolgica Francesa, numa posio privilegiada.
Sobrinho de Durkheim, pde acompanhar o desenvolvimento do mtodo sociolgico proposto pelo
tio de dentro do crculo intelectual criado pelo socilogo francs. Mauss teve uma vida e uma participa-
o intensas nos momentos fundamentais da vida francesa na virada do sculo, at o final da Segunda
Grande Guerra.
Aos 21 anos, formou-se em Filosofia pela Universidade de Bourdeaux. Nesse perodo, envolveu-
se com o Partido Operrio Socialista Francs. Em 1895, Mauss funda a Liga Democrtica das Escolas.
Colaborou com importantes publicaes da rea das Cincias Sociais, como O Futuro Social e Revista
Internacional de Economia e Histria e Filosofia. Entre os anos de 1898 e 1913, sucedeu a Durkheim na
publicao da revista Lanne Sociologique. Mauss ajudou a fundar o jornal A Humanidade, ligado aos
comunistas franceses.
Intelectual de grande erudio, Mauss falava doze lnguas, entre elas ingls, alemo, russo, sns-
crito e cltico. Com a sua intensa produo, considerado como o principal fundador da Antropologia

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Antropologia: objeto e metodologia de investigao | 85

francesa. No perodo em que foi professor de Histria das Religies dos Povos No-Civilizados, na cole
Pratique des Hautes tudes, colaborou com a criao do Instituto de Etnologia da Universidade de Paris.
L, teve como alunos, entre outros, Marcel Griaule, Michel Leiris, Roger Bastide, Louis Dumont e Claude
Lvi-Strauss. Bastide14 e Lvi-Strauss15 tero papel decisivo na fundao das Cincias Sociais brasileiras,
mais tarde. Apesar dessa intensa produo, Mauss nunca fez trabalho de campo. Sua produo era emi-
nentemente intelectual, uma Antropologia de gabinete.
Bom leitor e de extraordinria memria, Mauss explorou diversos campos para a elaborao de
seus estudos, tais como etnologia, cincias das religies, Filosofia, Psicologia, Direito, Economia Poltica,
Literatura mundial e Cincias Exatas.
Mauss parte do conceito de Durkheim fato social como coisa, objeto de estudo e introduz no
conceito o aspecto simblico. Para ele, os fatos sociais totais exprimem as instituies religiosas, jurdi-
cas, morais, econmicas, os fenmenos estticos e morfolgicos.
Uma das suas mais difundidas e importantes obras o Ensaio sobre a Ddiva (1924). Nela, Mauss
faz um estudo comparativo de diversas religies do mundo, tendo como fio condutor a noo de alian-
a. Segundo Mauss, a aliana um produto da ddiva; tanto as alianas matrimoniais como as polticas,
as religiosas, as econmicas, as jurdicas e diplomticas e as alianas pessoais.
Entre as ddivas, Mauss inclui os presentes, mas tambm as visitas, festas, comunhes, esmolas,
heranas e vrias prestaes, servios e tributos. Dessa forma, a constituio da vida social um eterno
dar-e-receber. Essa permanente troca tece as relaes sociais, num permanente sistema de comunica-
o fsica, mas tambm simblica. Mesmo nas visitas, segundo Mauss, h essa troca simblica: ao rece-
ber algum, o dono da casa torna-se anfitrio, mas cria a possibilidade de, num futuro, vir a ser hspede
desse que hoje seu hspede. Assim, a ddiva um ato espontneo, mas simultaneamente obrigatrio,
numa dada sociedade.
Segundo Marcos Lanna (2000), as maiores contribuies dadas pelo ensaio foram:
::: mostrar que fatos das mais diferentes civilizaes revelam que trocar mesclar almas, permi-
tindo a comunicao entre os homens, a intersubjetividade e a sociabilidade;
::: essas regras manifestam-se simultaneamente na moral, na literatura, no Direito, na religio, na
Economia, na poltica, na organizao do parentesco e na esttica. A troca , dessa forma, um
fato social total;
::: as trocas so simultaneamente voluntrias e obrigatrias;
::: Mauss prope um mtodo comparativo que pressupe uma sociologia.
Nessa obra, depois de percorrer vrias experincias de trocas, por diversas civilizaes, Mauss
conclui que o estudo da circulao de riqueza oferece uma base para a comparao inicial entre dife-
rentes sociedades e permite uma passagem entre o estudo da sociedade ocidental e o de outras. Na
sociedade moderna, a ddiva est embutida na compra e na venda. Assim, Mauss indica que o trabalho
sempre uma ddiva em qualquer sociedade.

14 Roger Bastide (1898-1974) foi um socilogo francs que chegou ao Brasil em 1938 como membro da delegao de professores europeus
e ocupou a ctedra de sociologia do quadro docente do Departamento de Cincias Sociais da recm-criada Universidade de So Paulo.
Desenvolveu sua carreira acadmica a partir dos estudos sobre os ndios e os negros, principais grupos enfocados pela Antropologia brasileira.
15 Claude Lvi-Strauss nasceu em 1908 na Blgica, antroplogo, professor e filsofo. Foi professor de Sociologia na Universidade de So
Paulo entre 1934 e 1937. Durante sua permanncia no Brasil realizou expedies entre os povos indgenas Bororo, os Kadiwu e os Nambikwara,
tornando-se etnlogo a partir desses estudos.

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86 | Teorias Antropolgicas

Segundo Mauss, seguindo a pegada de Durkheim, h uma origem religiosa na noo de valor
econmico: as diversas atividades econmicas so impregnadas de ritos e mitos e guardam um carter
cerimonial obrigatrio (MAUSS, 1974, p. 171). Na reta final do ensaio, Mauss destaca a importncia do
estudo do concreto e a necessidade de ter a etnografia como base para os estudos, pois permite des-
vendar as singularidades e particularidades contidas na realidade.
Mauss arrasta para a rea da Antropologia os conceitos de noes desenhados por Durkheim. Em
especial, o conceito de fato social total. Seu trabalho procura consolidar a autonomia da Antropologia
ante a Sociologia, no mais como uma cincia anexa. Para ele, o lugar da Sociologia na Antropologia,
e no o inverso, como pensava Durkheim. Com isso, deu uma contribuio decisiva para a consolidao
do fazer antropolgico.
Um dos conceitos maiores forjados por Marcel Mauss o do fenmeno social total, consistindo na integrao dos
diferentes aspectos (biolgico, econmico, jurdico, histrico, religioso, esttico...) constitutivo de uma dada realidade
social que convm apreender em sua integridade. Aps ter forosamente dividido um pouco exageradamente, es-
creve ele, preciso que os socilogos se esforcem em recompor o todo. Ora, prossegue Mauss, os fenmenos sociais
so antes sociais, mas tambm conjuntamente e ao mesmo tempo fisiolgicos e psicolgicos. Ou ainda: O simples
estudo desse fragmento de nossa vida que nossa vida em sociedade no basta. No se pode, ainda, afirmar que todo
fenmeno social tambm um fenmeno mental, da mesma forma que todo fenmeno mental tambm um fen-
meno social, devendo as condutas humanas ser apreendidas em todas as suas dimenses, e particularmente em suas
dimenses sociolgica, histrica e psicofisiolgica. (LAPLANTINE, 1987, p. 90)

Consideraes finais
A Escola Sociolgica Francesa desempenhou um importante papel na histria das Teorias Antro-
polgicas. Os trabalhos de mile Durkheim e de Marcel Mauss contriburam para a definio da metdi-
ca do trabalho do antroplogo e para a definio do seu objeto e estudo de pesquisa.
A definio do fato social total e a adoo do mtodo comparativo deram Antropologia
bases tericas e conceituais slidas para o seu desenvolvimento posterior. Centro desses estudos a
tentativa de definir o homem16 e suas realizaes17 no espao e no tempo, parte das atribuies da
aventura antropolgica.
No exerccio da construo do mtodo, a Escola Sociolgica Francesa legou o conceito de fato
social total, a importncia da etnografia para a construo de grandes quadros comparativos, a utiliza-
o do recurso comparativo para a leitura de realidades complexas, a adoo da busca da origem dos
fenmenos como forma de compreend-los, a definio do fato social como coisa cognoscvel e o

16 H nele dois seres: um ser individual que tem a sua base no organismo e cujo crculo de ao encontra-se, por isso mesmo, estreitamente
limitado, e um ser social que representa em ns a mais alta realidade, na ordem intelectual e moral, que possamos conhecer pela observao,
ou seja, sociedade. Essa dualidade da nossa natureza tem como conseqncia, na ordem prtica, a irredutibilidade do ideal moral ao mbil
utilitrio, e, na ordem do pensamento, a irredutibilidade da razo experincia individual. medida que participa da sociedade o indivduo
vai naturalmente alm de si mesmo, seja quando pensa, seja quando age (DURKHEIM, 1989, p. 46).
17 A concluso geral desse livro que a religio coisa eminentemente social. As representaes religiosas so representaes coletivas que
exprimem realidades coletivas; os ritos so maneiras de agir que surgem unicamente no seio dos grupos reunidos e que se destinam a suscitar,
a manter, ou a refazer certos estados mentais desses grupos. Mas ento, se as categorias so de origem religiosa, devem participar da natureza
comum a todos os fatos religiosos: tambm elas seriam coisas sociais, produtos do pensamento coletivo. No mnimo pois no estado atual
dos nossos conhecimentos nessas matrias, devemos guardar-nos de qualquer tese radical e exclusiva legtimo supor que elas sejam ricas
em elementos sociais (DURKHEIM, 1989, p. 38).

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Antropologia: objeto e metodologia de investigao | 87

papel cognoscente do pesquisador: definio do seu comportamento moral, tico e deontolgico ante
o fazer antropolgico. Assim, alm da definio do objeto da pesquisa e da metdica de abordagem, a
Escola Sociolgica Francesa avanou para o estudo das relaes epistemolgicas, das formas de produ-
o de conhecimento do real.
Sua importncia foi to expressiva que ela formou uma das mais importantes geraes de antro-
plogos, a partir dos anos 1950, e que tiveram, em momentos diversos, papel destacado no desenvolvi-
mento das Cincias Sociais no Brasil, em especial, Roger Bastide e Claude Lvi-Strauss.

Texto complementar

Dom e reciprocidade
(REUNIO ANUAL DA SBPC, 2007)
O Ensaio sobre a Ddiva: forma e razo da troca em sociedades arcaicas, de 1924, do socilogo
francs Marcel Mauss (1872-1950), foi o ponto de partida para que pesquisadores discutissem sobre
Estado, tributos, mercado, esfera econmica e direitos humanos no simpsio Dom e reciprocidade
nas polticas pblicas, na 58. Reunio Anual da SBPC.
Mauss analisou sistemas de troca nas sociedades e como eles constroem as relaes entre os
indivduos. O antroplogo Marcos Lanna, da Universidade Federal de So Carlos (SP), destacou as
trs obrigaes interligadas na tese de Mauss: dar, receber e retribuir o dom, que pode ser material
ou imaterial. No ato da troca, h inalienabilidade, no sentido de que as pessoas vo com as coisas
que passam, a ponto de no ficar claro quem o sujeito, quem o objeto da troca; se a pessoa que
vai com a coisa ou vice-versa, explicou Lanna.
A sociedade circulao, para Mauss, pois demonstra que parte de tudo aquilo que passa fica.
Cada objeto pode ser mais ou menos alienvel, e cada troca pode transferir mais ou menos direitos
e significar, em cada caso, maior ou menor superioridade do doador em relao ao receptor.
No ensaio sobre a ddiva, Mauss cunha a noo de fato social total, mostrando o carter inte-
grado dos aspectos econmicos, polticos, religiosos, ldicos, estticos (entre outros) da vida social,
assim como a inter-relao entre Histria, Sociologia e a dimenso fsico-psicolgica, descreveu
Lanna.

Estado e mercado
Uma questo implcita no Ensaio sobre a ddiva a da possibilidade de uma nova sociedade. A
proposta de Mauss a de uma convivncia entre Estado e mercado, na qual o mercado no destrua
o Estado. Ao contrrio, a convivncia deve ocorrer de tal forma que o Estado englobe o mercado,

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88 | Teorias Antropolgicas

disse Lanna. Mauss demonstra ainda que tanto o Estado quanto o mercado so transformaes
lgicas e histricas do que ele chama de dom, entendido como forma elementar da vida social.
Do dom se desenvolve lgica e historicamente a mercadoria, forma fundamental no de toda a vida
social, mas da capitalista. A mercadoria seria menos elementar ou universal que o dom, pois este
funda toda a vida social, e a mercadoria o capitalismo, concluiu.
De acordo com Lanna, tambm o Estado no seria uma instituio universal; se constituiria a
partir de uma forma de dom, os tributos. Podemos, assim, em uma perspectiva maussiana, definir
a figura do Estado pela prerrogativa de tributar. Em resumo, tributo e mercadoria so formas pass-
veis de dom, transformaes lgicas e histricas da ddiva, manifestaes institucionais, concretas
e particulares de um princpio abstrato universal, afirmou.

Trocas econmicas
A sociloga Ccile Raud Mattedi, da Universidade Federal de Santa Catarina (UFSC), falou sobre
reciprocidade na esfera econmica e sua interligao com o mercado. Segundo ela, hoje as redes
sociais so vistas como estruturas fundamentais dos mercados e o lugar por excelncia onde a reci-
procidade pode ser exercida.
Em seu Ensaio sobre a Ddiva, Mauss abordou a questo da reciprocidade e observou a pre-
sena constante de um sistema de reciprocidade em todas as sociedades humanas. Portanto, o
sistema de ddivas enraza as trocas econmicas nas relaes sociais e participa da manuteno da
coeso social, explicou Mattedi. A sociloga discutiu a tripla obrigao de dar, receber e retribuir:
Por que se d? Por que preciso aceitar os presentes? Por que no se pode deixar de retribu-los?.
Segundo ela, h, por um lado, a interpretao formalista de que h obrigao e interesse econmi-
co. Os investimentos materiais tm em vista um proveito social, como prestgio ou poder. Por outro
lado, h a interpretao indgena, na qual o que obriga a retribuio o esprito da coisa dada.
Para Mauss, a obrigao de retribuir a mais intrigante das trs. Certos bens nunca deixam de per-
tencer a seus detentores iniciais, so bens inalienveis. Por isso Mauss afirma que preciso retribuir
ao outro aquilo que , na realidade, parcela de sua natureza e substncia, afirmou a sociloga.
Entretanto, as idias de Mauss no ficaram livres de crticas. O antroplogo francs Alain Tes-
tart (1945-) criticou Mauss por no separar ddiva e troca no mercantil. A categoria da troca foi
subdividida por Testart em ddiva, troca mercantil e troca no mercantil. Ddiva cesso de um
bem que implica renncia de qualquer direito sobre o bem, ou contrapartida. Na troca mercantil, os
parceiros no precisam manter entre si relao social alm da troca, predominando a questo do va-
lor, enquanto a troca no mercantil s pode ocorrer em um quadro de relaes pessoais anteriores.
Mattedi considera essa distino til para se pensar nas relaes econmicas modernas.

Reciprocidade e mercado
A questo da ddiva foi retomada pelo filsofo hngaro Karl Polanyi (1886-1964), em A Grande
Transformao, publicada em 1944.

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Antropologia: objeto e metodologia de investigao | 89

Nessa obra, o pensador considera a reciprocidade como um dos princpios de regulao das
atividades de produo e distribuio de bens e servios, ao lado da economia domstica (de sub-
sistncia), da redistribuio e da troca mercantil, contou a sociloga da UFSC.
Polanyi criou o conceito de embeddedness (encaixe), segundo o qual as relaes econmicas
esto encaixadas nos sistemas sociais. Para o pensador, a reciprocidade predomina nas economias
primitivas, em que bens e servios so trocados segundo normas sociais. J na troca mercantil, que
se tornou predominante na sociedade moderna, a produo e o consumo dependem do preo,
fixado de acordo com a lei da oferta e procura.
Nessa troca, diferentes unidades econmicas esto integradas pelo funcionamento de uma
instituio separada (disembedded) das outras relaes sociais (polticas, religiosas ou de parentes-
co). J a redistribuio caracteriza as sociedades antigas: de castas ou estratos sociais, submetidas
a um Estado que centraliza uma parte dos recursos oriundos de tributos para redistribu-los aos
membros da sociedade.
De acordo com a sociloga, durante a maior parte da histria da humanidade, os sistemas eco-
nmicos se organizaram a partir de uma combinao entre os princpios da economia domstica,
da reciprocidade e da redistribuio. Com o fim do feudalismo na Europa ocidental, emergiu a eco-
nomia regulada pelo mercado. A busca do lucro veio substituir a busca da subsistncia e se tornou
importante com a afirmao do capitalismo. O sistema capitalista exige a presena de condies
institucionais especficas, como a propriedade privada dos meios de produo capital, terra, tra-
balho. S nesse quadro que se pode falar de motivaes utilitaristas da ao econmica, que no
so naturais, mas resultantes de instituies particulares, relatou Mattedi.

Ao econmica situada socialmente


Em um texto de 1985, Economic action and social structure. The problem of embeddedness, pio-
neiro da chamada nova sociologia econmica, o socilogo norte-americano Mark Granovetter
retomou a noo de embeddedness, defendendo a idia de insero da economia nas instituies
sociais. Isso significa que os indivduos no agem de modo autnomo, mas que suas aes se in-
serem em sistemas concretos, contnuos, de relaes sociais, ou seja, em redes sociais, destacou
Mattedi. Mas Granovetter rejeitou a diferenciao de Polanyi entre sociedades tradicionais, com
economia inserida, e sociedade moderna, com economia autnoma.
Um estudo de Granovetter sobre o mercado de trabalho demonstrou que as redes sociais fa-
cilitam a circulao de informaes e asseguram a confiana ao limitar os comportamentos opor-
tunistas. Desde ento, anlises recentes no quadro da nova sociologia econmica empenham-se
em mostrar que muitas aes econmicas modernas esto inseridas em redes de relaes sociais,
ou seja, que mercado e reciprocidade continuam interligados ainda hoje, apontou a pesquisadora
da UFSC.
Tais anlises confirmam estudos sobre experincias atpicas de industrializao nas dcadas de
1960 e 1970, inicialmente na Itlia, que revelaram a eficincia econmica de redes de pequenas em-

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90 | Teorias Antropolgicas

presas localizadas no mesmo territrio e especializadas em um mesmo setor. Para a sociloga, essas
noes evidenciam a eficcia das relaes no exclusivamente mercantis entre os atores sociais
para valorizar as riquezas disponveis Nesse quadro, as relaes econmicas no so regidas por
uma lgica mercantil pura; esto enraizadas em redes sociais e se caracterizam ao mesmo tempo
pela cooperao e pela competio, afirmou.

Arranjos produtivos locais


Mattedi destacou o processo de reterritorializao das atividades econmicas e o crescimento
das polticas industriais locais. Ela explicou que a passagem de uma lgica de setor a uma lgica
de territrio pretende suscitar ou incrementar a cooperao entre os diversos atores locais. O ob-
jetivo dessas polticas articular melhor as empresas com seu ambiente, com outras empresas e
centros de ensino ou administrao pblica, disse. No Brasil, a instituio de um grupo de trabalho
permanente para arranjos produtivos locais, composto por 33 instituies governamentais e no-
governamentais, um exemplo dessa lgica.
A sociloga destacou que os autores da nova sociologia econmica redescobriram no fen-
meno do mercado o que Mauss identificou no fenmeno do dom, ou seja, que no faz sentido
distinguir entre egosmo e altrusmo. Ela concluiu que mais do que reconhecer que o mercado seria
uma transformao lgica e histrica do dom, esses autores apontam para a interpenetrao entre
reciprocidade e mercado.

Reciprocidade e direitos humanos


A sociloga Flvia de Mattos Motta, da UFSC, fez pesquisas entre os chamados nativos de
Florianpolis (designao que distingue os que nasceram na cidade daqueles identificados como
pessoal de fora). A discusso terica dessa pesquisa se desenvolveu em dois eixos: gnero e re-
ciprocidade. Analisando gnero, famlia e relaes entre nativos e pessoal de fora, procuramos
demonstrar que, no contexto estudado, gnero est englobado no princpio de reciprocidade que
ordena as relaes sociais.
Motta contou que durante sua pesquisa um rapaz de 19 anos foi preso por ter estuprado vio-
lentamente uma turista que voltava da praia. Ele a atacou, espancou-a, estuprou-a, roubou seu re-
lgio e a deixou sem sentidos na areia. A sociloga disse que assim que soube do crime, enquanto
tentava assimilar a transformao do rapaz em estuprador, lhe veio mente a histria do capito
Cook (o navegador ingls James Cook, morto em 1779 em confronto com nativos do Hava por no
saber observar as regras de reciprocidade dos havaianos), que se tornou uma espcie de paradigma
na Antropologia, especialmente para a discusso da reciprocidade. Ser que quando os nativos
no matam o capito Cook, eles estupram suas filhas?, questionou Motta.
Como qualquer caso de estupro, esse um caso de dominao masculina. Entretanto, para
Motta, o fato permite refletir sobre outras dominaes alm das de gnero. Quando um nativo
excludo, pobre e negro violenta uma turista branca pertencente a uma classe que representa tudo
o que o primeiro no tem acesso, o problema extrapola as relaes pessoais, autorizando-nos a
refletir sobre o que nele h de simblico, observou Motta. Ela ressaltou que essa linha de anlise

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Antropologia: objeto e metodologia de investigao | 91

no pretende obliterar anlises de gnero sobretudo as relaes de poder e a violncia contra a


mulher como parte das relaes de dominao mas quer demonstrar o que esse crime revela
a respeito das conseqncias da excluso social conhecida pelas camadas pobres de Florianpolis,
incluindo nativos.
Motta destacou que a troca no implica necessariamente igualdade entre os que trocam. A
troca pode ser violentamente extorquida se no aceita de comum acordo ou se uma das partes se
sente permanentemente lesada, completou. Ela sugeriu que o que faz com que a ddiva se trans-
mute em violncia a lgica da reciprocidade que rege as relaes sociais em dado contexto. Se
considerarmos que o homem inventou a ddiva como alternativa guerra ou violncia, parece
lgico supor que a quebra da ddiva, da trplice obrigao de dar, receber e retribuir, conduza
guerra ou violncia, afirmou.
Ddiva e violncia so dois estados diferentes, mas, com base em sua pesquisa, a sociloga
considera que ambos so regidos pela lgica da reciprocidade. Ento, importa menos decidir se
violncia ddiva do que constatar que, como a ddiva, a violncia ao menos em certos contex-
tos, como o campo que pesquisamos assinala responde lgica da reciprocidade, ou seja, obede-
ce ao sistema dar-receber-retribuir, disse Motta. Mas, para ela, esse caso de estupro, mesmo visto
pela lgica da reciprocidade, no encerra o ciclo da ddiva. Ao contrrio, ele exige um contradom.
Ela chegou a tal concluso a partir de depoimentos de conhecidos do jovem estuprador, que dis-
seram que ele devia pagar pelo crime tanto com recluso, conforme determinou o juiz, quanto
com sujeio ao mesmo suplcio de sua vtima, de acordo com o cdigo informal dos apenados por
crimes de estupro.
Na opinio de Motta, esse caso d visibilidade a determinada dimenso das relaes entre na-
tivos e estrangeiros no cenrio paradisaco das praias de Florianpolis: a dimenso violenta dessas
relaes, que envolvem aspectos de raa, cultura, classe e gnero. A partir da se descortinam ele-
mentos comuns a estudos que se detm sobre a sociedade brasileira de classes: excluso, direitos
humanos, violncia, raa e educao. A sociloga acredita que, em casos como o que apresentou,
preciso deixar de lado aspectos mais aparentes e investir em uma anlise mais arriscada (mas no
menos instigante), que leve em conta questes simblicas.

Atividades
1. Por que a Escola Sociolgica Francesa foi importante para a consolidao da Antropologia como
Cincia Social?

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2. Comente o papel das instituies na sociedade segundo a teoria de mile Durkheim.

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Antropologia: objeto e metodologia de investigao | 93

3. Qual o conceito de fato social total formulado por Marcel Mauss?

4. Que fatos histricos ocorreram na Frana, no final do sculo XIX, que influenciaram a elaborao
terica de mile Durkheim?

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94 | Teorias Antropolgicas

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Antropologia Funcionalista:
a funo das instituies na
manuteno da sociedade
Os antroplogos Bronislaw Malinowski, Radcliffe-Brown, Evans-Pritchard, Raymond Firth, Max
Gluckman, Victor Turner e Edmund Leach so apontados como os principais protagonistas da Teoria
Antropolgica denominada Funcionalismo, cujo epicentro foi a Inglaterra, por isso a denominao de
Funcionalismo Britnico como marca distintiva dessa escola.
Segundo a Teoria Funcionalista, as instituies sociais e os valores culturais devem ser compre-
endidos e explicados de acordo com as funes desempenhadas dentro do sistema social e cultural,
no seu conjunto. A presena em cada sociedade, de costumes e hbitos, instituies e crenas devem
ser explicadas por um estudo e pesquisa que estabeleam os propsitos, individuais e coletivos, que a
determina.
Em comum, esses tericos desenvolveram uma metdica que, de uma certa forma, deu liga s
diversas experincias realizadas sob o guarda-chuva conceitual do Funcionalismo, tais como: desenvol-
vimento da etnografia clssica (monografia); nfase ao trabalho de campo (observao participante), e
sistematizao do conhecimento cultural acumulado.
Seus trabalhos desenvolvidos no sculo XX versaram sobre a cultura, vista como totalidade das
relaes sociais e o estudo das instituies e das suas funes para a manuteno da totalidade cultural.
A teoria do Funcionalismo Antropolgico Britnico tem quatro caractersticas singulares de suas
experincias e das marcas deixadas por ela na disciplina:
::: foi uma experincia com caractersticas antievolucionistas;
::: caracterizou-se como uma teoria antidifusionista;
::: tem, como sua marca mais decisiva, o intenso trabalho de campo, de observao participante
do antroplogo na sociedade estudada (etnografia);
::: teve uma forte conotao de antropologia social, de estudo das relaes sociais numa dada
sociedade.

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96 | Teorias Antropolgicas

Essas caractersticas foram destacadas no estudo comparativo feito pelo antroplogo francs
Franois Laplantine, entre as particularidades das escolas antropolgicas francesa, britnica e norte-
americana.
Para Laplantine, a Antropologia Britnica caracteriza-se como antievolucionista, em contra-ponto
escola Evolucionista, que teve como uma de suas pernas conceituais a Inglaterra. O antroplogo apon-
ta dois dos principais protagonistas do Funcionalismo como articuladores dessa viso antievolucionista,
Malinowski e Radcliffe-Brown:
[...] uma Antropologia antievolucionista, que se constituiu desde Malinowski em oposio a uma compreenso hist-
rica social (reconstrues hipotticas dos estgios, indo das sociedades primitivas s civilizadas, bem como a abor-
dagem da historiografia). [Ela] Dedica-se preferencialmente investigao do presente a partir de mtodos funcionais
(Malinowski), e, em seguida, estruturais (Radcliffe-Brown): uma sociedade deve ser estudada em si, independentemen-
te de seu passado, tal como se apresenta no momento no qual observamos. O modelo pode, portanto ser qualificado
1
de sincrnico , enquanto a pesquisa baseia-se no levantamento da totalidade dos aspectos que constituem uma deter-
2
minada sociedade: a monografia. (LAPLANTINE, 1987, p. 98)

Para o antroplogo francs, a escola Funcionalista, em diversos aspectos conceituais, ope-se


escola Evolucionista, que tem na reconstruo histrica das experincias estudadas dos povos um dos
seus pontos de apoio fundamentais.
Laplantine destaca tambm seu componente antidifusionista:
[...] uma antropologia antidifusionista, o que a ope antropologia americana, a qual se preocupa em compreender
o processo de transmisso dos elementos de uma cultura para outra. Para a maioria dos pesquisadores ingleses, uma
sociedade no deve ser explicada nem pelo que herda de seu passado, nem pelo que empresta a seus vizinhos. (LA-
PLANTINE, 1987, p. 98)

Para Laplantine, os funcionalistas rompem com uma das caractersticas centrais dos difusionistas,
representada pela metfora da pedra lanada no lago em que suas ondas se propagam em crculos,
como as culturas, partindo de um ponto central, e se propagando para os povos vizinhos ou conquista-
dos militarmente.
Laplantine destaca o epicentro do trabalho dos Funcionalistas que a pesquisa de campo. Nesse
quesito, a contribuio dos funcionalistas ser decisiva para a construo do imaginrio social sobre
o trabalho do antroplogo. O trabalho de campo, a pesquisa de observao participante, , provavel-
mente, a imagem mais forte no imaginrio social do trabalho da Antropologia. O cinema explorou essa
imagem da disciplina antropolgica3.
[...] uma antropologia de campo, que se desenvolve muito rapidamente, a partir do incio do sculo, com Malinowski
e, antes, com Radcliffe-Brown, o qual , mais ainda que Malinowski, um dos pais fundadores de quem a maioria dos
antroplogos britnicos contemporneos se considera sucessora. Esse carter emprico (observao direta de uma
determinada sociedade, a partir de um trabalho exigindo longas estadias no campo) e indutivo da prtica dos antrop-
logos ingleses apia-se numa longa tradio britnica [...] (LAPLANTINE, 1987, p. 98-99)

1 O modelo sincrnico de anlise compreende que s aps entender como a cultura atua que se pode refletir sobre suas alteraes. Para
tanto necessrio um estudo minucioso da sociedade em sua contemporaneidade, de suas instituies e das relaes que estas mantm no
interior do prprio grupo.
2 Dissertao minuciosa de um assunto nico. O economista francs Pierre-Guillaume Frdric Le Play (1806-1882) foi o autor de Les Ouvriers
Europens em 1855, a primeira monografia publicada, e descrevia o gnero de vida e o oramento de uma famlia-padro da classe operria.
Le Play j utilizava o mtodo desde 1930 e foi uma grande influncia no desenvolvimento da Sociologia aplicada devido s metodologias
propostas para o estudo de fenmenos sociais.
3 Indiana Jones, personagem criado por Steven Spielberg e George Lucas para as telas de cinema, professor e arquelogo que viaja pelo
mundo enfrentando grandes perigos para descobrir fatos e resgatar objetos importantes da Histria. A Arqueologia uma cincia pertencente
Antropologia e estuda as manifestaes materiais das sociedades utilizando tcnicas e mtodos comuns s Cincias Sociais.

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Antropologia Funcionalista: a funo das instituies na manuteno da sociedade | 97

Por fim, Laplantine destaca o carter social da Teoria Funcionalista:


[...] uma Antropologia social que, ao contrrio da antropologia americana, privilegia o estudo da organizao dos siste-
mas sociais em detrimento do estudo dos comportamentos culturais dos indivduos. (LAPLANTINE, 1987, p. 9)

Em linhas gerais, pode-se dizer que a teoria da Antropologia Funcionalista estuda a cultura em sua
totalidade, focada no papel que as instituies desempenham e nas funes exercidas por elas para a
manuteno da sociedade.

Bronislaw Malinowski (1884-1942)


o trabalho de campo e a etnografia
Um dos protagonistas mais importantes dessa escola foi o anglo-polons Bronislaw Malinowski,
que dominou o cenrio antropolgico de 1922, quando veio luz sua obra mais famosa (Os argonautas
do Pacfico Ocidental), at 1942, quando morreu.
A obra de Malinowski um marco na histria da Antropologia, como cincia. Ele contribuiu so-
bremaneira para a consolidao da imagem social do antroplogo, como pesquisador e estudioso de
campo, submerso no corao da realidade cultural do povo estudado.
Malinowski contribuiu em quatro dimenses decisivas para a Antropologia moderna:
::: a Antropologia como sendo o espao privilegiado do trabalho de campo;
::: ruptura com a reconstituio especulativa da trajetria dos povos;
::: modelo de estudo tirado das Cincias Biolgicas,
::: articulao dos aspectos sociais, psicolgicos e biolgicos dos homens.
O antroplogo levou s ltimas conseqncias sua teoria da necessidade de compreenso por
dentro do universo dos povos estudados. Se no foi o primeiro a fazer pesquisas de campo, Malinowski
radicaliza sua experincia de observao participante, do trabalho do antroplogo, no local onde se
desdobra a aventura humana.
Malinowski compreendia como fundamental o estudo da mentalidade dos povos pesquisados
e da necessidade de ir ao encontro do universo das mulheres e homens que pertencem a uma cultura
diferente da do Ocidente, das sociedades europias. Para ele, diferente de seus antecessores, era funda-
mental pegar um nico fenmeno e desvend-lo, pedao por pedao, at chegar a uma compreenso
do conjunto daquela sociedade. Um objeto aparentemente simples era o portal para a compreenso do
universo cultural de uma determinada cultura. Foi o que ele fez ao estudar a canoa trobriandesa.
Segundo Malinowski, as sociedades deveriam ser estudadas em sua totalidade, tal como funcio-
nam no exato momento em que o antroplogo as observa. Com isso, ele rompe com as experincias
especulativas sobre a reconstruo histrica e as geografias especulativas, representadas, segundo ele,
pelo Difusionismo. O antroplogo se dedica ao estudo das lgicas particulares caractersticas de cada
sociedade, de cada cultura.
Malinowski tira das Cincias Biolgicas seu modelo de estudo, na mesma linha anteriormente
percorrida por mile Durkheim. Para o Funcionalismo,
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98 | Teorias Antropolgicas

[...] o indivduo sente um certo nmero de necessidades, e cada cultura tem precisamente como funo a de satisfazer
sua maneira essas necessidades fundamentais. Cada uma realiza isso elaborando instituies (econmicas, polticas,
jurdicas, educativas...), fornecendo respostas coletivas organizadas, que constituem, cada uma a seu modo, solues
originais que permitem atender a essas necessidades. (LAPLANTINE, 1987, p. 81)

O modelo baseado nas cincias da natureza permitiu ao Funcionalismo, para Malinowski, a coern-
cia interna necessria para o estudo das conexes existentes entre as diversas instituies e suas respos-
tas s necessidades concretas de cada grupo humano.
O terico abre a porta para o estudo multidisciplinar do homem. Segundo ele, a sociedade fun-
cionava como um organismo. Mais do que um fundamento para o conhecimento daquele grupo hu-
mano, o modelo permitia conhecer o prprio funcionamento da sociedade estudada. Mais do que um
recurso epistemolgico, o modelo permitia observar cada instituio, e como elas funcionavam numa
determinada sociedade. Por isso, as motivaes sociais, psicolgicas e biolgicas tornam-se fatores fun-
damentais do estudo de um grupo humano. Nessas circunstncias, surge a tcnica da observao par-
ticipante.
Malinowski procura reviver os sentimentos dos seus interlocutores, com sua intensa participao,
na qualidade de antroplogo, no universo cultural dos povos estudados, para compreender e compar-
tilhar as razes interiores e emotivas dos povos e suas culturas.
Segundo Laplantine (1987), Malinowski foi provavelmente o personagem mais controvertido da
histria da Antropologia. Para o antroplogo francs, a obra de Malinowski foi controvrsia por duas ra-
zes: Malinowski opunha-se viso dos antroplogos sobre a civilizao industrial como sendo a mais
evoluda forma de organizao da sociedade e a rigidez do seu modelo de estudo, o Funcionalismo.
Laplantine observa que os antroplogos da Era Vitoriana identificavam-se totalmente com as
chamadas civilizaes industriais, da qual faziam parte. Para eles, as sociedades primitivas eram expe-
rincias aberrantes. Malinowski nada na contramo dessa compreenso. Para ele, a Antropologia supe
uma identificao com a alteridade4, com a diferena, com a pluralidade. Essas sociedades no podem
mais ser vistas como experincias anteriores civilizao, mas como formas contemporneas, autn-
ticas e originais. As aberraes, para Malinowski, no so as chamadas sociedades primitivas, mas as
sociedades ocidentais: uma inverso completa no campo da teoria antropolgica da poca.
Outro aspecto dessa controvrsia, segundo Laplantine, a rigidez do modelo Funcionalista inau-
gurado por Malinowski. Para o antroplogo francs, o modelo idealizava as sociedades tradicionais. Elas
seriam sociedades estveis, sem conflitos, equilibradas, com instituies capazes de atender s necessi-
dades dos seus componentes. Laplantine identifica dois problemas que advm dessa compreenso:
::: como explicar as mudanas sociais, no quadro de estabilidade na qual se encontra a sociedade
tradicional,
::: como dar conta do disfuncionamento e da patologia cultural.
Esses so os calcanhares de Aquiles da teoria de Malinowski, segundo Laplantine.
Malinowski parte para generalizaes polmicas, com as formulaes das leis cientficas da so-
ciedade, a partir da observao intensa das relaes humanas feitas num pequeno arquiplago do
Pacfico. Para Laplantine, a Antropologia Vitoriana era a justificativa do perodo da conquista colonial.

4 Alteridade (em latim, altertas: ser o Outro). A percepo e aceitao dos valores do Outro, a qualidade do que Outro. Na concepo
antropolgica a existncia do homem social s possvel mediante o contato com o Outro, e assim, reconhecer que somos uma cultura
possvel entre outras culturas.

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Antropologia Funcionalista: a funo das instituies na manuteno da sociedade | 99

A experincia monogrfica e histrica projetada pelo Funcionalismo passa a ser a justificativa de uma
nova fase do colonialismo (LAPLANTINE, 1987, p. 83-84).
Esses dois aspectos, a contramo da viso de Malinowski em relao aos seus pares na Inglaterra
e suas generalizaes rgidas, tornaram sua obra controvrsia e polmica. Mas essas controvrsias no
foram suficientes para apagar a contribuio dada pelo antroplogo anglo-polons aos estudos da An-
tropologia e constituio do seu status na rea das Cincias Sociais.

Os Argonautas do Pacfico Ocidental (1922)


Os Argonautas do Pacfico Ocidental uma obra fundamental na histria da Antropologia. Nela, Ma-
linowski inaugura, de forma sistemtica, a teoria da observao participante e a tcnica da etnografia.
Em Os Argonautas, Malinowski reconstri a organizao social dos habitantes das Ilhas Trobriand,
prxima Nova Guin. Os povos dessas ilhas possuam um sistema de troca intertribal, Kula, que tinha
um profundo impacto nas suas relaes sociais e na forma de organizao de suas vidas. Para o antrop-
logo, a troca de objetos rituais respondia a uma necessidade cultural do grupo humano Trobriand.
Malinowski d nfase ao aspecto cientfico da pesquisa. Ele advoga que o pesquisador deve
ser imparcial e franco, nas suas observaes e registros, detalhados e precisos. Para o antroplogo,
alguns princpios cientficos tornam-se imprescindveis na pesquisa de campo: o pesquisador deve
ter objetivos cientficos e conhecer os valores e critrios da etnografia moderna; o pesquisador deve se
colocar em condies de realizar sua pesquisa, de forma objetiva, e viver em meio aos povos estudados;
o pesquisador deve aplicar mtodos particulares para a coleta, manipulao e estabelecimento dos
dados colhidos em campo.
Malinowski insistiu na necessidade de o pesquisador, em campo, impulsionado pela teoria, distin-
guir o pesquisador do terico. Ele colocou como epicentro do trabalho de campo a descrio da organi-
zao social, de forma clara, precisa e ntida, com a definio das leis e o registro das regularidades de
todos os fenmenos culturais observados.
O pesquisador deve buscar todos os fatos e aspectos concretos dos fenmenos observados, em
todas as suas dimenses, pelo mtodo indutivo5 e, a partir dessa metdica, formular as inferncias.
Malinowski utiliza-se, na organizao dos dados obtidos em campo, de diagramas6 e quadros
sinticos7 para reduzir a informao sua essencialidade. Para ele, era fundamental e indispensvel o
registro meticuloso e detalhado das observaes feitas em campo, para a reconstruo das instituies
e, a partir delas, compreender suas funes na preservao da totalidade cultural daquele povo.
Malinowski formular um conceito capaz de encapsular os fenmenos que no podem ser cap-
turados por perguntas do pesquisador, mas que so importantes para a compreenso daquele grupo
humano: Imponderveis da vida real. Na observao atenta da rotina de trabalho, cuidados com o cor-
po, maneiras de comer e preparar as refeies, os pesquisadores encontrariam esses imponderveis
fundamentais para a reconstruo das relaes sociais do grupo.

5 O mtodo indutivo de investigao cientfica, criado pelo filsofo britnico Francis Bacon (1561-1626), consiste na observao de casos
particulares partindo de premissas menores at chegar a concluses generalizadas que so apenas provveis.
6 Diagramas so representaes grficas de determinado conceito, idia muito utilizada nas reas do conhecimento humano.
7 Quadro sintico uma tcnica de reduo de texto que consiste na organizao de dados essenciais sobre um objeto de pesquisa, proposta
de viso sinttica, j acrescido de notas para elaborao de um quadro.

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100 | Teorias Antropolgicas

Para ele, os fatos devem falar por si. A observao do comportamento do grupo ligou Malinowski
s explicaes psicolgicas, alm das sociais e biolgicas. Para o antroplogo, o pesquisador deve se
imiscuir na forma de pensar e sentir dos povos estudados. Por isso, para desvendar esse universo, o pes-
quisador deve conhecer a lngua dos povos, para compreender a magnitude de seus mitos e ritos.
Segundo Malinowski, a etnografia objetiva a apreenso do ponto de vista dos povos estudados,
sua relao com a vida e suas instituies e compreender o universo cultural, a viso de mundo desses
povos. Foi essa a empreitada que ele se props ao mergulhar na singularidade das formas de troca dos
povos das Ilhas Trobriand.
Nessa obra, Malinowski pe em prtica a observao participante. Ele rompe, dessa forma, com o
seu mestre, Frazer, que fazia suas reconstrues a partir do seu gabinete de trabalho. Para ele, era funda-
mental ao pesquisador se impregnar da mentalidade de seus interlocutores, e esforar-se para pensar
na lngua deles, para apreender sua viso de mundo. Segundo Laplantine (1987), ao propor esse exer-
ccio de radicalidade em direo a alteridade, Malinowski ensinou aos antroplogos o olhar. Ser antro-
plogo mais do que entrevistar os informantes, mas penetrar no mago do seu universo cultural.
Em Os Argonautas, Malinowski transcende a prtica antropolgica anterior como registro de
fenmenos exticos e secundrios, pois,
para alcanar o homem em todas as suas dimenses, preciso dedicar-se observao de fatos sociais aparentemente
minsculos e insignificantes, cuja significao s pode ser encontrada nas suas posies respectivas no interior de uma
totalidade mais ampla. [...] Malinowski mostra que estamos frente a um processo de troca generalizado, irredutvel
dimenso econmica apenas, pois nos permite encontrar os significados polticos, mgicos, religiosos, estticos do
grupo inteiro. (LAPLANTINE, 1987, p. 84-85)

Nessa obra, Malinowski reconstitui a existncia de homens e mulheres, nas suas vidas cotidianas e
hbitos, atravs de suas relaes e experincias pessoais. Alm de exercitar com maestrias fundamentais
para o futuro da Antropologia instrumentos como a observao participante e a etnografia, Malinowski
utilizou a fotografia, abrindo caminho para o que modernamente se chama Antropologia audiovisual.
Malinowski com toda a controvrsia de sua produo foi um antroplogo alm do seu tempo.

Alfred Reginald Radcliffe-Brown (1881-1955)


estudos comparativos
Alfred Reginald Radcliffe-Brown foi aluno de W. H. R. Rivers, um dos grandes antroplogos britni-
cos, no tempo em que estudou na Universidade de Cambrigde. Seus interesses nas pesquisas de campo
foram variados e mltiplos. Radcliffe-Brown desenvolveu pesquisas nas Ilhas Andaman (1906-1908) e
na Austrlia Ocidental (1910-1912). Como docente da disciplina, ministrou aula na frica do Sul (1920-
1925), na Austrlia (1925-1931), nos Estados Unidos da Amrica (1931-1937), na Inglaterra (1937-1946)
e no Brasil (1942-1944). Por onde passou, deixou uma legio de discpulos e sua marca de intelectual.
Para o antroplogo ingls, a funo das instituies desempenha papel decisivo na preservao
da vida social, em sua totalidade. um elemento fundamental para a manuteno das estruturas e para
a unidade funcional do sistema. Segundo Radcliffe-Brown, a soma da idia de sistema com a soma da
idia de estrutura resultam na idia de processo de vida social. A vida social um emaranhado de aes
e interaes de seres humanos, que ocupam lugar na estrutura social.
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Antropologia Funcionalista: a funo das instituies na manuteno da sociedade | 101

Em sua obra Estrutura e Funo na Sociedade Primitiva, Radcliffe-Brown define a funo:


O conceito de funo [...] implica, pois, a noo de uma estrutura constituda de uma srie de relaes entre entida-
des, sendo mantida a continuidade da estrutura por um processo vital constitudo das atividades integrantes [...] pela
definio aqui dada, funo a contribuio que determinada atividade proporciona atividade total da qual parte
(RADCLIFFE-BROWN, 1973, p. 223-224)

O funcionamento se desenvolve por intermdio das atividades dos indivduos, individuais ou


coletivas. A funo de uma atividade, a parte que ela desempenha na vida social, contribui para a ma-
nuteno da continuidade, perenidade, da estrutura social. A funo no deve ser usada no sentido de
inteno, finalidade ou significado. A funo o que sustenta a estrutura social, a coeso dentro de
um sistema de relaes sociais. Para ele, a magia tinha a funo de atuar como um mecanismo de soli-
dariedade social, numa determinada sociedade.
Ele estuda a magia do ponto de vista da sociedade e no do ponto de vista da Psicologia, como
fez Malinowski. Mas, a exemplo de Malinowski, para Radcliffe-Brown a sociedade anloga a um orga-
nismo. Para se distinguir de Malinowski, sua concepo antropolgica recebe o nome de Estrutural-
Funcionalista. Porm, ambos fizeram estudos sincrnicos: tentaram compreender e explicar as culturas
com base nos seus estados atuais, sem referncias ao passado.
Segundo o antroplogo, h condies necessrias para a existncia das sociedades humanas. A
pesquisa cientfica capaz de compreender e estudar essas necessidades. Entretanto, ele descartava o
rtulo de funcionalista, pois a Antropologia escapava de todo o enquadramento de escola, como ramo
das cincias naturais.
Em muitas das suas elaboraes conceituais, Radcliffe-Brown se aproxima de Durkheim, mas em
outras, suas crticas ao mestre francs so evidentes. Radcliffe-Brown critica a concepo de patologia social
de Durkheim. Para ele, a patologia social no pode ser estudada como perturbao da atividade social.
Porm, assim como Durkheim, Radcliffe-Brown entendia que os desejos individuais poderiam ser
contrrios s necessidades sociais e a tendncia era entrar em conflitos com a sociedade. Para o antrop-
logo ingls, a cultura subordina cada indivduo s necessidades de uma entidade superior, a sociedade.
Ele resgata os conceitos gregos de eunomia (sade) e dysnomia (doena) sociais. Com base nesses
conceitos, o antroplogo britnico argumenta que a patologia social no pode ser estudada de forma
cientfica, como advogava Durkheim, pois as estruturas sociais poderiam ser alteradas ou at mesmo
serem absorvidas como parte integral de uma organizao social mais ampla e vasta.
Radcliffe-Brown argumentar que a patologia social no pode ser investigada sob a tica da Bio-
logia, pois a sociedade se distingue dos animais, j que estes morrem, e aquela, no. Portanto, consi-
derar a sociedade como um organismo que, em caso de anomalia, deveria ser tratada, parecia para
Radcliffe-Brown uma impossibilidade cientfica, dada a capacidade de transformao das sociedades.
A Antropologia Social deveria se ocupar da investigao dos casos concretos, observveis. Se-
gundo Radcliffe-Brown, a Antropologia no tinha instrumentos para estudar a cultura, que surgia para
o antroplogo ingls como uma abstrao, e no como algo concreto, como realidade factual.
O antroplogo ingls d nfase ao estudo comparativo, como mtodo imprescindvel da Antro-
pologia. Para exemplificar sua concepo, ele adota a figura do pssaro como modelo. Ele apontava que
muitas sociedades de lugares distintos da Terra adotavam a domesticao de pssaro. Os pssaros e suas
divises, por vezes, eram usados para explicar o mundo concreto dos seres humanos e suas relaes.
Para Radcliffe-Brown, conhecer as semelhanas e diferenas estruturais existentes na sociedade, assim
como no universo dos pssaros, seria indispensvel ao estudo cientfico das sociedades humanas.
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102 | Teorias Antropolgicas

O gavio-real e o corvo so aves usadas pelos nativos australianos para representar a diviso
social interna. Radcliffe-Brown aponta para o fato de que em diversas lendas contadas pelos nativos o
gavio-real e o corvo aparecem como oponentes em um conflito. J nas regies da Amrica, as divises
sociais se apresentavam como aves semelhantes e de cores distintas. O autor destaca que essas dis-
tines no implicam conflitos entre as partes representadas. Os conflitos registrados no tm relao
direta com a diviso simblica.
O objetivo ltimo do estudo comparativo era a compreenso das instituies que formavam cada
sociedade particular, a avaliao das leis gerais de funcionamento de cada um desses sistemas orgni-
cos e a comparao sistemtica entre eles.
As pesquisas e estudos de Radcliffe-Brown se aclimataram perfeitamente s condies histricas
pelas quais passava a Gr-Bretanha. Seus estudos tiveram um valor prtico impondervel, pois seriam
teis para a administrao colonial britnica, ao fornecer bases cientficas, para o controle e a educao
dos povos colonizados pelos ingleses.

Edward Evan Evans-Pritchard (1902-1973):


espaos ecolgicos e os conflitos como
parte integrante da sociedade
O antroplogo britnico Edward Evan Evans-Pritchard estudou Histria Moderna na London School
of Economics and Political Science. Evans-Pritchard lecionou Sociologia africana e Antropologia na uni-
versidade de Oxford, de 1948 a 1970, e formou uma gerao inteira de antroplogos e estudiosos, como
Carmelo Lisn Tolosana, um dos pais da moderna Antropologia sociocultural na escola espanhola.
Entre as suas obras mais importantes encontra-se Os Nuer: uma descrio do modo de subsistncia
e das instituies polticas de um povo nilota que trata dos pastores do Sudo, considerados pelo autor
como uma sociedade acfala, sem lideranas, e de anarquia ordenada; Bruxaria, Orculos e Magia entre
os Azande (1950), povo do Sudo Meridional.
Evans-Pritchard distancia-se de Malinowski e Radcliffe-Brown, por defender uma antropologia
histrica. Para ele, a linha do tempo um fator importante no campo de estudo dos povos e das suas
manifestaes.
Nesses trabalhos, o autor procurou traduzir para o mundo ocidental o universo de ritos, hbitos e
costumes dos povos africanos, estudados por ele. Na sua obra Bruxaria, orculo e magia entre os Azan-
de, Evans-Pritchard define da seguinte forma sua linha de estudos:
[...] uma tentativa de tornar compreensveis uma srie de crenas. Todas elas estranhas mentalidade de um ingls
contemporneo, mostrando como constituem um sistema de pensamento inteligvel relacionado com as atividades
sociais, a estrutura social e a vida do indivduo. (EVANS-PRITCHARD, 1978, p. 97)

Evans-Pritchard no havia demonstrado interesse no estudo da bruxaria, mas em suas prprias


palavras, os Azande tinham, de forma que tive que me deixar guiar por eles (EVANS-PRITCHARD, 1978,
p. 97).

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Antropologia Funcionalista: a funo das instituies na manuteno da sociedade | 103

O antroplogo ingls cunhou um conceito importante dos seus estudos nas terras africanas: es-
paos ecolgicos. Por esse conceito, Evans-Pritchard designava os aspectos fsicos e geogrficos da re-
gio. Para os Nuer o acesso gua era um critrio importante para a definio dos pontos de referncia,
e da posio do agrupamento humano, organizao do espao, dentro de seu territrio.
Para a definio dos espaos ecolgicos dos Nuer, a topografia aspectos fsicos e geogrficos
era comutada no clculo para estabelecer a distncia entre os diversos espaos e localidades, e suas
relaes recprocas.
Segundo Evans-Pritchard (1974, p. 109),
a comunidade de uma aldeia que tem gua permanentemente disponvel em suas proximidades est numa posio
muito diferente daquela que tem que viajar durante a estao seca para obter gua, pastagens e pesca. Um cinturo de
8
ts-ts cria uma barreira intransponvel, estabelecendo grande distncia ecolgica entre os povos separados por [...] e a
presena ou ausncia de gado entre os vizinhos dos Nuer determina, da mesma maneira, a distncia ecolgica entre eles
e os Nuer [...] A distncia ecolgica, neste sentido, uma relao entre comunidades definidas em termos de densidade
e distribuio, e com referncia gua, vegetao, vida animal e dos insetos etc.

Para o estudioso, outro aspecto importante a compreenso de como os espaos ecolgicos so


fundamentais para explicar as noes de espao e tempo dos povos Nuer, e o seu papel para a compre-
enso do seu sistema social:
Sua ecologia limita e de outras maneiras influencia suas relaes sociais, mas o valor dado s relaes ecolgicas
igualmente significante na compreenso do sistema social, que um sistema dentro do sistema ecolgico, em parte
dependente deste e em parte tendo existncia prpria. [...] (EVANS-PRITCHARD, 1974, p. 94)

No estudo sobre os povos Nuer, Evans-Pritchard distancia-se de Radcliffe-Brown, no que se refere


ao registro de conflitos na sociedade. Para Radcliffe-Brown, o conflito uma forma estruturante do pen-
samento. J para Evans-Pritchard, o conflito algo que existe efetivamente na sociedade. Em sua obra,
ele disserta sobre as vendetas, que so situaes em que um grupo procura ressarcimento por um
homicdio, contra um dos seus membros. Para ele, as vendetas so situaes de conflitos intertribais e,
em muitos casos, podem levar guerra.
A vendeta uma instituio social cujo propsito punir atos que se reconheam como infrao
a uma lei. A vendeta seria uma forma de preservao da coeso social: o temor de provocar uma ven-
deta , com efeito, a mais importante sano legal dentro de uma tribo e a principal garantia da vida e
da propriedade do indivduo (EVANS-PRITCHARD, 1978, p. 162).

Raymond Willian Firth (1901-2002)


Antropologia como interface da economia
O antroplogo neozelands Raymond Willian Firth radicou-se na Inglaterra, a partir dos anos
1930. A exemplo de outros antroplogos da poca, lecionou na London School of Economics, centro
intelectual pelo qual se doutorou. Seus objetos de pesquisa foram as chamadas economias primitivas,

8 Tse-ts uma mosca hematfaga, Glossina, que transmite atravs de sua picada a Doena do Sono Tripanossomase africana humana.
Doena parasitria, prevalentes na frica na forma de epidemia, evolui em dois estgios sangue e sistema nervoso central com o avano
gradual do distrbio do sono at o estado de estupor permanente.

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104 | Teorias Antropolgicas

sobre as quais se debruou, sob a orientao, no incio de sua carreira acadmica, de Bronislaw Malino-
wski, do qual foi discpulo. Suas principais obras so: The Primitive Economics of the New Zealand Maor
(1929); Tikopia Ritual and Belief (1930); Art and Life in New Guinea (1936); We, the Tikopia: A Sociological
Study of Kinship in Primitive Polynesia (1936); Human Types: An Introduction to Social Anthropology (1938);
Primitive Polynisean Economy (1939); Malay Fisherman: Their Peasant Economy (1946); Elements of Social
Organization (1951); Two Studies of Kinship in London (editor) (1956); Men and Culture: An Evaluation of
the Work of Bronislaw Malinowski (1957); Social Change in Tikopia: Re-study of a Polynesian Community
After a Generation (1959); History and Traditions of Tikopia (1961); Essays on Social Organization and Va-
lues (1964); Themes in Economic Anthropology (1967); Rank and Religion in Tikopia: Asyudy in Pollynesian
Paganism and Conversion to Cristianity (1970); Symbols: Public and Private (1973).
Uma das singularidades da produo intelectual de Firth a articulao da anlise econmica
com a antropologia. Para ele, a economia, centro de suas preocupaes, era uma espcie de cincia de
ligao; ou seja, a economia dava a base de compreenso das relaes culturais e sociais de um deter-
minado grupo humano. Ela possui, segundo o autor, princpios de aplicao universais, e seus aspectos
esto presentes em todas as formas de organizao social.
Firth desenvolveu o conceito de organizao social, com a possibilidade de o estudo antropo-
lgico ser aprofundado em uma cultura particular, para a observao do seu sistema social total, para
analisar seu funcionamento e a preservao do sistema. Para o campo da antropologia, ao ampliar o
conceito de organizao social, Firth consolidou a Teoria Funcionalista e antecipou, em muitos aspec-
tos, o conceito estruturalista de estudo antropolgico.
O papel desempenhado no Instituto Real de Antropologia conferiu-lhe prestgio e o ttulo de
Cavaleiro da Coroa Britnica.
Em uma de suas obras mais destacadas, que teve o prefcio assinado pelo seu mestre Bronislaw
Malinowski, Ns, os Tikopia: um estudo sociolgico do parentesco na Polinsia primitiva (1938), Raymond
Firth faz um trabalho de campo de carter monogrfico. O autor estuda o sistema de parentesco, um
dos temas mais recorrentes da Antropologia da poca.
Nesse estudo, Firth observa o impacto que a instalao da Igreja Anglicana9 teve naquela comu-
nidade e em sua dinmica de organizao sociocultural. Ele destaca que, apesar desse contato com o
mundo branco, os nativos locais continuam Tikopia. Apesar do contexto adverso, o antroplogo cons-
tata que as relaes de parentesco foram preservadas, e foram indispensveis para a manuteno da
organizao social tradicional.
Para ingressar nesse universo, Firth lana mo da metfora culinria: Como um gourmet cami-
nhando em volta de um banquete servido mesa, saboreia antecipadamente a qualidade que ir apre-
ciar inteiramente mais tarde (1998, p. 24). Nos trs primeiros captulos, o antroplogo descreve suas
impresses sobre esse banquete antropolgico e sobre o papel de campo que o antroplogo deve
cumprir e sua metodologia de trabalho.
O autor descreve sua admirao ao povo sobre o qual vai construir sua narrativa antropolgica,
com base no conceito elaborado pelo seu mestre, a observao participante. Firth destaca a neces-

9 Igreja Anglicana a igreja crist oficial na Inglaterra. Em 1534, durante a Reforma Protestante, o rei Henrique VIII separou-se da Igreja
Catlica Romana, definitivamente, a Igreja da Inglaterra que nunca havia se conformado com a dominao Romana. Tem em sua forma de
culto litrgico influncias da Igreja Catlica Romana e das Igrejas Protestantes e tambm uma organizao hierrquica com bispos, por isso
conhecida tambm como Igreja Episcopal. Em diversas partes do mundo as Igrejas Anglicanas se tornaram autnomas, formando provncias
anglicanas nacionais ou regionais que juntas formam a Comunho Anglicana Mundial.

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Antropologia Funcionalista: a funo das instituies na manuteno da sociedade | 105

sidade de se conviver com os habitantes, conhecer-lhes os hbitos e lngua, sem abrir mo do rigor
cientfico.
A partir da, Firth d a contextualizao histrica e geogrfica do estudo, e lana as bases para
o seu exerccio etnogrfico, com a descrio minuciosa e precisa das relaes de parentesco dos Tikopia,
para, a partir desse ponto, ater-se s questes gerais da organizao social do grupo. No final da obra,
Firth destaca os mecanismos da conformao do indivduo sociedade, por intermdio de rituais de
iniciao e do casamento.
Para Firth, a unidade de parentesco desse povo no a linhagem, mas a casa (paito): agrupa-
mento de vrias famlias nucleares. Um conjunto de casas forma um cl10, formas de organizao das
relaes econmicas e sociais entre as casas. Essa organizao define as relaes polticas e religiosas,
baseadas no poder de um chefe e um totem11 ancestral. Essas relaes definem as alianas estabeleci-
das por esse povo.
Seguindo o modelo clssico do Funcionalismo, Firth, nessa obra, parte do estudo do parentesco,
das relaes de casamento, das relaes entre as casas e cls, para o estudo de suas funes na socieda-
de total e de suas atribuies na manuteno da sociedade. Isso, sem abrir mo da observao partici-
pante na comunidade e do rigor cientfico da Antropologia.

Herman Max Gluckman (1911-1975)


Antropologia situacional e as relaes de diviso e fuso
Herman Max Gluckman nasceu na frica do Sul, Joanesburgo. Apesar disso, por se opor ao regi-
me do Apartheid12 que vigorava no pas, preferiu a cidadania britnica e nesse pas desenvolveu suas
atividades acadmicas.
Ele estudou na Universidade de Oxford, por onde se doutorou. Nessa instituio, foi aluno de
Evans-Pritchard e de Radcliffe-Brown. O antroplogo fez estudos de campo no seu pas natal e em Zm-
bia, com os povos Lozi e Tonga.

10 Cl constitui-se num grupo de pessoas, consangneas ou no, e definido pela descendncia de um ancestral comum. Em geral, o
parentesco difere da relao biolgica, visto que esta tambm envolve adoo, casamento e supostos laos genealgicos. Na maioria dos cls
seus membros no podem casar-se entre si. Alguns cls possuem um lder oficial, tal como um chefe, matriarca ou patriarca. Dependendo das
regras e normas de parentesco que regem a sociedade onde se inserem, os cls so patrilineares, seus membros so vinculados linhagem
masculina; matrilineares; seus membros so vinculados linhagem feminina, e bilaterais, todos descendem do ancestral maior, tanto da
linhagem masculina quanto feminina.
11 Totem, palavra derivada de dodaim, significa aldeia ou residncia de um grupo familiar. um smbolo objeto, animal ou planta cultuado
como um deus e em torno dele organizada uma sociedade.
12 Regime do Apartheid foi uma poltica de segregao racial definida pelos colonizadores europeus na frica do Sul em 1902 aps a Guerra
dos Beres. O decreto do Ato de Terras Nativas os negros deveriam viver em reservas especiais, no poderiam comprar terras fora da
rea delimitada o que garantia mo-de-obra barata para os latifundirios brancos, e as Leis do Passe que exigia dos negros passaporte
para poderem se locomover dentro do territrio para obter emprego, pretendiam manter o domnio sobre a populao nativa. Em 1948, o
regime do Apartheid consolidou-se com o controle hegemnico da poltica do pas pelos Afrikaaners (de origem holandesa). Mesmo com a
organizao, mobilizao e as manifestaes da populao durante os anos, somente em 1989 comearam as negociaes para a libertao
de Nelson Mandela e para a legalizao do CNA Congresso Nacional Africano e de todos os grupo contrrios ao Apartheid. Em 1990 abolido
o regime segregacionista, mas a economia sul-africana ainda revela que a desiguladade racial persiste.

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106 | Teorias Antropolgicas

Com o tempo, Gluckman comea a questionar os pressupostos tericos de seus professores e


mestres, em especial no tocante capacidade de estudo das sociedades modernas pelo mtodo estru-
tural-funcionalista. Para o autor, os conflitos e competio entre os indivduos dessas sociedades no se
enquadravam no modelo terico do Funcionalismo.
Gluckman lana mo do mtodo de estudo centrado nas situaes sociais concretas e especficas.
Ele passou a fazer estudos de casos e anlise das interaes entre atores sociais. Assim, para cada forma
de organizao social, Gluckman apontava funes distintas: nas sociedades modernas, o direito asse-
gurava a garantia da ordem social; j nas sociedades tradicionais, essa funo era exercida pelo ritual.
No seu trabalho de campo desenvolvido na frica, Gluckman estudou as relaes entre os afri-
canos nativos e os europeus. Observou a criao de uma nica comunidade com modos especficos de
comportamentos. Para Gluckman, com a teoria da frico, certificou-se uma realidade emprica real,
concreta moldada segundo uma dinmica de conflitos regulamentares, conduzido pelos grupos t-
nicos opostos. O conflito assume um papel de centralidade nas relaes sociais. Na mesma linha, segue
a observao sobre as relaes interdependentes entre os grupos e o carter dinmico das alianas es-
tabelecidas e as oposies existentes entre os grupos. As relaes de diviso e fuso constatadas nessa
sociedade cindida pelos conflitos raciais so inerentes a todas as estruturas sociais, segundo Gluckman.
Essa dinmica condicionada pelas relaes situacionais, na qual cada diviso e fuso se do.
A anlise situacional proposta por Gluckman permite que das ocorrncias que no se repetem
sejam retirados elementos estruturais e comportamentais dos indivduos, como atores sociais. Ou seja,
no apenas nas ocorrncias freqentes encontram-se elementos importantes para o estudo das rela-
es sociais de diviso e fuso, registradas entre grupos tnicos distintos, que compartilham o mesmo
espao.

Victor Turner (1920-1983)


Antropologia como performance dos dramas sociais
Victor Turner, nascido na Esccia, radicou-se nos Estados Unidos da Amrica, onde desenvolveu
seus principais trabalhos, nos campos do ritual e do simbolismo, a partir da dcada de 1960. Turner, a
exemplo de outros antroplogos da Escola Funcionalista, desenvolveu estudos de campo na frica,
entre os Ndembu, na Zmbia. Com base na abordagem processual em desenvolvimento , Turner
estudou os smbolos e rituais desse povo, tendo como mtodo a etnografia de estudo de casos.
Nos aspectos conceituais, seu trabalho centrou-se em quatro eixos temticos:
1. rituais com significados sociais codificados;
2. o efeito profundo dos cdigos sociais sobre a mente dos povos;
3. o teatro como padro repetitivo do conjunto das atividades sociais;
4. a noo de que a liminaridade seja a forma de como as pessoas vo para alm de suas limita-
es.

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Antropologia Funcionalista: a funo das instituies na manuteno da sociedade | 107

Esses quatro eixos temticos atuam como pano de fundo das reflexes tericas e conceituais dos
estudos de Turner.
Victor Turner tendo como tela suas densas experincias etnogrficas na frica pe em sus-
peio a fixidez e coerncia dos sistemas sociais que brotam dos estudos antropolgicos. Ele foca suas
observaes nas ocorrncias descontnuas, ambguas, mescladas e indeterminadas nos aspectos pro-
cessuais cotidianos. Nessas circunstncias, surge a noo de performance13 em rituais, gneros artsticos,
formas culturais e microinteraes da vida cotidiana.
Com o conceito de performance, Turner desloca a noo de cultura como resposta preestabeleci-
da pela estrutura social. Ele focar sua observao no construtivismo social, agenciamento, historicida-
de das prticas sociais, com suas descontinuidades, fluidez e intersubjetividade.
Os dramas sociais, segundo Turner, so comuns nas sociedades e representam performances que
permitem revelar os pores da estrutura social. A raiz do teatro encontra-se nos dramas sociais. Dessa
forma, as potencialidades da comunidade podem ser exploradas, com seus valores e crenas. Eles po-
dem ser dessacralizados e representados, para que se possam encontrar solues para tais conflitos. Os
dramas sociais so os confrontos que ameaariam a norma estabelecida, eles apresentam qualidades
teatrais e uma forma estrutural de etapas.
Para Turner, a Antropologia da Performance uma parte fundamental da Antropologia Experi-
mental, j que toda a performance cultural cerimnias, carnaval, poesia so explicaes da vida
cotidiana.
Turner defende que, em determinadas circunstncias, h uma mudana no status dos rituais. Se-
gundo ele, o processo de separao da vida cotidiana faz com que uma sociedade fique em estado
intermedirio, como nos rituais de inverso de status caracterizados pelo exerccio coletivo da autori-
dade ritual dos grupos subalternos socialmente em relao aos seus superiores no plano da sociedade,
onde estes so insultados ou at maltratados fisicamente, o que caracteriza a ocorrncia da antiestru-
tura: mudanas efetivas nos valores e na organizao da estrutura social, com processos corretivos,
compensatrios, para retomar a ordem habitual do cotidiano.

Edmund Leach (1910-1989)


precariedade e fugacidade do equilbrio social
O antroplogo ingls Sir Edmund Leach foi aluno de Bronislaw Malinowski, na London School of
Economics. Optou pela Antropologia depois que realizou o trabalho de campo na Birmnia (os povos
Kachin). Leach critica um dos alicerces do Funcionalismo, o chamado equilbrio social estrutural.
Para o antroplogo ingls, o equilbrio social sempre precrio e fugaz, quando critica o concei-
to de Radcliffe-Brown de equilbrio relativo. Utilizou como metdica o estudo de casos, dentro de uma
perspectiva histrica. Seus objetos de pesquisa foram os mitos e os ritos, tendo em mira as relaes

13 A performance uma linguagem artstica que apresenta ligaes com o teatro e, em algumas situaes, com a msica, poesia, o vdeo. De
acordo com Victor Turner, performance uma forma de expresso que completa a experincia. A palavra deriva do francs parfournir, que
significa completar ou realizar inteiramente.

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108 | Teorias Antropolgicas

polticas e sociais. Leach foi presidente da Royal Anthropological Institute no incio dos anos 1970 (1971-
1975), quando procurou disseminar os estudos e conceitos fundamentais da Antropologia Social.
Na sua obra mais popular Sistemas Polticos da Alta Birmnia: um estudo da estrutura social Kachin
Leach critica a idia estrutural-funcionalista de sistemas sociais estticos e homogneos, em especial
o conceito de equilbrio esttico. Segundo ele, as sociedades reais no podem estar em equilbrio, pois
as unidades sociais estudadas mostravam-se com grandes variedades de tamanho e indicavam insta-
bilidades. Leach interessou-se pelos processos de mudanas estruturais nas sociedades estudadas.
As crticas de Leach a muitas das idias conceituais do estrutural-funcionalismo, como a questo
do equilbrio e da homogeneidade, permitiram avanar para o mapeamento das diversas mudanas
culturais registradas pela Antropologia nos ltimos anos.

Consideraes finais
A Teoria Antropolgica Funcionalista deu grandes contribuies disciplina da Antropologia.
Duas contribuies foram decisivas para o desdobramento dessa rea de estudos das Cincias Sociais:
a observao presente, o estudo in loco dos povos, e a elaborao da narrativa monogrfica. A observa-
o presente ps o antroplogo em contato com os seus objetos e sujeitos de estudo. Esse contato com
a realidade colocou o pesquisador no corao das relaes sociais e culturais dos povos, sem o rano do
preconceito da viso de superioridade que caracterizou o perodo anterior da disciplina.
A narrativa monogrfica permitiu ao pesquisador focar sua observao num tema, com a ver-
ticalizao de sua observao e descrio detalhadas, precisas, cirrgicas, atentas das ocorrncias
registradas no campo de pesquisa.
Ao se concentrar nos estudos das funes exercidas numa dada sociedade para a preservao do
todo social, o Funcionalismo rompeu com a noo de evoluo linear do primitivo para o civilizado. O
mtodo permitiu observar os valores intrnsecos das instituies na sociedade estudada. Nessa linha,
desdobrou-se em Antropologia Social, de estudo das relaes sociais numa sociedade determinada.
Apesar do seu modelo rgido, no incio de sua construo conceitual, suas contribuies alarga-
ram o espectro da cincia, em diversas direes: o trabalho de campo etnogrfico, o estudo monogr-
fico, a pesquisa da sociedade no estgio no qual ela se encontrava no momento do estudo, os estudos
comparativos das funes observadas, a identificao de espaos ecolgicos e suas influncias no siste-
ma social, a observao das dinmicas de conflito no corao da sociedade, a interface da Antropologia
com a Economia, os aspectos situacionais das relaes de diviso e fuso, as performances dos dramas
sociais, a consolidao do estudo de caso e a fugacidade e precariedade do equilbrio das relaes so-
ciais.
Alm desses aspectos tericos, o Funcionalismo teve na figura de Bronislaw Malinowski, por mais
de 20 anos, uma personagem emblemtica. Sua atuao em campo contribuiu para a consolidao no
imaginrio social da figura do antroplogo como aventureiro das Cincias Sociais, imagem explorada
pelo cinema.
O Funcionalismo tirou a Antropologia dos gabinetes. Com essa escola, a Antropologia foi a campo
e reinventou seus mtodos de trabalho e multiplicou seus objetos e sujeitos de pesquisa e, ao estudar a

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Antropologia Funcionalista: a funo das instituies na manuteno da sociedade | 109

cultura na sua totalidade, abriu caminho para a escola de que desenvolver a partir dos anos 1930, nos
Estados Unidos da Amrica, o Culturalismo Norte-Americano.

Texto complementar
Bronislaw Malinowski (1884-1942)
(LAPLANTINE, 2004, p. 67-68)
Boas pretendia elaborar relatrios exaustivos, e muitos de seus sucessores nos Estados Unidos
(Kroeber, Murdock...) aplicam-se a estabelecer correlaes ente o maior nmero possvel de vari-
veis. Esta maneira de proceder particularmente aberrante aos olhos de Malinowski. Segundo ele,
convm, pelo contrrio, e ele d o exemplo, mostrar a partir de um s costume, e at de um s obje-
to (por exemplo, a canoa trobriandesa) aparentemente muito simples, que toda a sociedade que
se manifesta. Instaurando uma ruptura com a histria conjetural (a reconstituio especulativa dos
estdios), mas tambm com a geografia especulativa (a Teoria Difusionista, que tende, no comeo
do sculo XX, a substituir o evolucionismo, e postula a existncia de centros de difuso da cultura,
que se transmitiria atravs de emprstimos s outras culturas, Malinowski considera que uma socie-
dade deve ser estudada como uma totalidade, exatamente como ela funciona no momento em que
observada. Podemos medir o caminho percorrido desde Frazer, portanto mestre de Malinowski.
Quando perguntavam ao primeiro porque que ele no ia visitar as sociedades a partir das quais ele
tinha construdo sua obra, ele exclamava: Deus me livre! Os Argonautas do Pacfico Ocidental, no
entanto publicados apenas poucos anos depois da publicao de Rameau dOr, e prefaciado, note-
se, pelo prprio Frazer, procede de forma rigorosamente inversa. Por um lado a etnologia torna-se,
uma das primeiras vezes, uma atividade ao ar livre desenvolvida, por assim dizer, em direto den-
tro de uma natureza vasta, virgem e aberta. Por outro lado ela consiste em analisar de maneira
intensiva e contnua uma micro sociedade sem se referir sua histria.
Se a obra (e a prpria personalidade) de Malinowski foi uma das mais controversas de toda a
histria da Antropologia, o certo que o que lhe devemos permanece ainda hoje considervel. Ten-
do compreendido que a nica maneira de conhecer os outros partilhando suas existncias, ele in-
ventou literalmente e colocou em prtica pela primeira vez a observao participante, dando-nos o
exemplo do que deve ser o estudo intensivo de uma sociedade que nos estranha. O fato de efetuar
uma estada de longa durao, impregnando-se da mentalidade de seus hspedes e esforando-se
por pensar em sua prpria lngua, pode parecer banal hoje. No era o caso nos anos 1914-1920 em
Inglaterra, e ainda menos em Frana. Malinowski ensinou-nos o olhar. Deu-nos o exemplo do que
devia ser uma pesquisa de campo, que no tem mais nada a ver com a atividade de uma inspector
questionando um informador.
Enfim, uma das grandes qualidades de Malinowski, sua faculdade em restituir a existncia
desses homens e mulheres que apenas podem se tornar conhecidos atravs de uma relao e ex-

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110 | Teorias Antropolgicas

perincia pessoais. Mesmo quando ele estuda as instituies, nunca so para ele abstraes regu-
ladoras na vida de autores annimos. Em Os Argonautas do Pacfico Ocidental, como em Jardins de
Coral, ele faz reviver para ns esse povo trobriands que jamais poderamos confundir com qual-
quer outra populao. Ora, esta exigncia de levar avante um projeto cientfico sem renunciar sen-
sibilidade artstica talvez a principal caracterstica da Antropologia. Malinowski no nos ensinou
unicamente a ver, mas tambm a descrever o que vemos: as cenas da vida cotidiana com seu relevo
e sua cor. Deste ponto de vista Os Argonautas parecem-me exemplares. um livro escrito num estilo
magnfico que aproxima seu autor de um outro Polons que, como ele, viveu na Inglaterra e que
se exprimia em ingls: Joseph Conrad, e que anuncia as mais belas pginas de Tristes Trpicos de
Lvi-Strauss.

Atividades
1. De acordo com a Teoria Funcionalista Britnica, como se desenvolveu o estudo antropolgico no
sculo XX?

2. Qual a contribuio do terico Bronislaw Malinowski na histria da Antropologia moderna?

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Antropologia Funcionalista: a funo das instituies na manuteno da sociedade | 111

3. Comente as caractersticas antievolucionista e antidifusionista da Antropologia Funcionalista.

4. Qual a importncia do estudo comparativo no trabalho desenvolvido por Radcliffe-Brown?

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112 | Teorias Antropolgicas

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Escola antropolgica do
Culturalismo Norte-Americano
e seus desdobramentos
Ruth Benedict (Padres de Cultura, 1934), Margareth Mead (Sexo e Temperamento em Trs Socieda-
des Primitivas, 1935), Melville Herskovitz (Antropologia Cultural, 1949), Ralph Linton (Cultura e Personali-
dade, 1945), Ruth Landes (A Cidade das Mulheres, 1947), nos Estados Unidos da Amrica; Roger Bastide
(O Candombl da Bahia, 1958), na Frana; e, Fernando Ortiz, (Del Fenmeno de la transculturacin y de
su Importancia en Cuba, 1983), em Cuba, so os principais articuladores da Escola Antropolgica do Cul-
turalismo Norte-Americano, que teve esse pas como ponta do iceberg conceitual dessa matriz terica.
Esses antroplogos provocaram um realinhamento no campo da disciplina, ao dar nfase ao es-
tudo comparativo (deslocando a questo central da raa para a cultura produzida pelos povos), busca
de leis que caracterizavam o desenvolvimento das culturas estudadas, o estudo das relaes existentes
entre esse desenvolvimento cultural e a personalidade dos indivduos em sociedade.
A partir dos trabalhos de campo de Franz Boas, na dcada de 1930, essa escola passou a pesqui-
sar os chamados padres culturais das sociedades. Esses padres seriam os marcadores da produo
cultural de um determinado povo, sem ndice de superioridade entre um grupo humano e outro, com
marcadores culturais distintos.
O Culturalismo marca um campo de delimitao com o racismo exercitado na Antropologia, num
passado ainda recente. Seus pressupostos conceituais desarticulam a noo de superioridade racial ou
cultural, e destacam a singularidade da prtica cultural dos povos.
Ao percorrer esse caminho, a Escola da Antropologia Cultural abre novas perspectivas e possibi-
lidades de estudos culturais, na Antropologia, com as mltiplas possibilidades de conceituao, estudo
e pesquisa de campo, nas diversas formas de organizao social, que caracterizam a produo e repro-
duo das condies de vida da humanidade.

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114 | Teorias Antropolgicas

A Antropologia Cultural significou uma mudana consistente na metdica, abordagem, objetos e


sujeitos da Antropologia, ao ocupar o espao da reflexo conceitual da Antropologia Social.
Essa mudana teve dois vetores importantes. Primeiro, ela deu autonomia disciplina, que se viu
independente da Sociologia, como forma de observao dos fenmenos das Cincias Sociais; e, segun-
do, desloca seu foco de observao para o indivduo, para o comportamento individual, importantes
indicadores dos aspectos culturais de um povo (artesanato, produo artstica, produo de artefatos
religiosos e de prticas sociais, como a caa e a pesca).
Das experincias anteriores, at pela fora da presena intelectual de Franz Boas, a Antropologia
Cultural incorpora os procedimentos tericos do trabalho de campo, do mtodo etnogrfico e da an-
lise comparativa.
O mtodo comparativo foi utilizado no para as pesquisas dos sistemas e das relaes sociais,
mas para os estudos dos comportamentos particulares e singulares, as formas de pensar, trabalhar e
entreter de homens e mulheres de um determinado grupo humano.
Os recursos conceituais so utilizados para o estudo do conjunto dos comportamentos saber,
saber-fazer, ser caractersticos de um grupo humano, com especificidades adquiridas nos processos
de aprendizagem e transmisso de uma gerao outra numa determinada sociedade.
Laplantine destaca trs caractersticas que do contornos fisionomia terica dessa escola. Se-
gundo o antroplogo francs, a Antropologia Cultural observa a originalidade do fazer cultural de um
povo, e as suas descontinuidades em relao ao tempo e ao espao:
A Antropologia Cultural estuda os caracteres distintivos das condutas dos seres humanos pertencendo a uma mesma
cultura, considerada como uma totalidade irredutvel outra. Atenta s descontinuidades (temporais, mas sobretudo
espaciais), salienta a originalidade de tudo que devemos sociedade qual pertencemos. (LAPLANTINE, 1987, p. 121)

A segunda marca singularizadora apontada por Laplantine quanto forma de conduo da


pesquisa, focada na observao direta dos atos e aes dos membros da sociedade estudada:
Ela [A teoria da Antropologia Cultural] conduz essa pesquisa a partir da observao direta dos comportamentos dos
indivduos, tais como se elaboraram em interao com o grupo e o meio no qual nascem e crescem estes indivduos.
Procurando compreender a natureza dos processos de aquisio e transmisso, pelo indivduo, de uma cultura, sempre
singular (a forma como esto no apenas informa, mas modela o comportamento dos indivduos, sem que estes o
percebam), encontra vrias preocupaes comuns aos psiclogos, psicanalistas e psiquiatras [...] (LAPLANTINE, 1987,
p.122)

Quanto a essa segunda caracterstica, Laplantine sinaliza dois aspectos finais: a utilizao de mo-
delos conceituais dessas disciplinas, bem como suas tcnicas de investigao, e a partir dos anos 1930,
a colaborao pluridisciplinar da Antropologia com essas reas do conhecimento, que formou a deno-
minada expresso cultura e personalidade.
E finalmente, para Laplantine, a terceira marca distintiva que a Antropologia Cultural:
[...] estuda o social em sua evoluo, e particularmente sob o ngulo dos processos de contato, difuso, interao e
aculturao, isto , de adoo (ou imposio) das normas de uma cultura por outra (LAPLANTINE, 1987, p. 122).

A Escola da Antropologia Cultural teve uma intensa produo conceitual, entre o final dos anos
1920 e os anos 1950, com desdobramentos pontuais posteriores. Apesar das diversas obras e aborda-
gens, ela teve um ncleo denso que no atribuiu natureza o que diz respeito cultura; no considerou
como universal o que era relativo, como observou Laplantine (1987, p. 123).

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Escola antropolgica do Culturalismo Norte-Americano e seus desdobramentos | 115

Esse ncleo denso assegurou o eixo central da teoria: a compreenso da diversidade (multiplici-
dade e pluralidade) da cultura, tanto nos aspectos singulares dos traos comportamentais dos mem-
bros de um determinado grupo, quanto na totalidade da personalidade cultural do grupo.
A Antropologia Cultural parte do pressuposto de que a variao cultural pode ser encontrada em
cada um dos aspectos das atividades cotidianas dos indivduos, tais como nas relaes religiosas, nas
formas de hospitalidade, nas formas das etiquetas sociais, nos comportamentos sexuais da sociedade,
e nas formas de relaes pblicas.
O peso da cultura no se manifesta apenas nas formas diversificadas de comportamentos e atividades facilmente locali-
zveis de uma sociedade para outra (como a alimentao, o habitat, a maneira de se vestir, os jogos...), mas tambm nas
estruturas perceptivas, cognitivas e afetivas, constitutivas da prpria personalidade [...] (LAPLANTINE, 1987, p. 125)

Nessa linha de abordagem caminham duas antroplogas norte-americanas que desempenharam


papis fundamentais na Antropologia Cultural: Margareth Mead e Ruth Benedict. Ambas estudaram
os comportamentos desviantes de indivduos em sociedades tradicionais. A primeira pesquisou duas
populaes vizinhas da Nova Guin (1969), consideradas opostas em seus comportamentos (ternos e
violentos); a segunda, os ndios Pueblos do Novo Mxico (1950).
Em seu estudo no Novo Mxico, Ruth Benedict usa os conceitos sociedade apoloniana1, e socie-
dade dionisaca2, para contrapor os ndios do Novo Mxico exaltao e rivalidade permanente que os
habitantes da Ilha Dobu mantm entre si.
Ruth Benedict elabora o conceito de arco cultural. Segundo ela, cada cultura valoriza um pedao
desse arco e o utiliza conforme seu desejo.
[...] O que caracteriza uma determinada sociedade uma configurao cultural, uma lgica que se encontra ao mesmo
tempo na especificidade das instituies e na dos comportamentos. Toda cultura persegue um objetivo, desconhecido
dos indivduos. Cada um de ns possui em si todas as tendncias, mas a cultura qual pertencemos realiza uma seleo.
As instituies (e, em especial, as instituies educativas: famlias, escolas, ritos de iniciao) pretendem inconsciente-
mente fazer com que os indivduos se conformem aos valores prprios de cada cultura. (LAPLANTINE, 1987, p. 127)

A Antropologia Cultural dar disciplina novas formas de abordagens, novos objetos e sujeitos
de investigao antropolgica, mas, acima de tudo, legar Antropologia as noes irredutveis da plu-
ralidade, diversidade e multiplicidade da cultura nas formas com que homens e mulheres constroem
suas vidas materiais e imateriais , sem os conceitos de superioridade racial ou cultural presentes nos
estgios anteriores das Cincias Sociais, em geral, e na Antropologia, em particular.

Ruth Fulton Benedict (1887-1948)


Antropologia e os padres culturais dos povos
A antroploga norte-americana Ruth (Fulton) Benedict formou-se pela Universidade de Colum-
bia. Na instituio, ela foi aluna do formador de antroplogos Franz Boas, seu orientador e mestre nas
1 Relativo a Apolo, na mitologia grega filho de Zeus e considerado o Deus que transmitia aos homens os segredos da vida e da morte; tambm
cultuado como smbolo de beleza, pureza e perfeio. A organizao apoloniana tem natureza harmoniosa, racional e planejada.
2 Relativo a Dionsio, na mitologia grega filho de Zeus com uma mortal. Considerado Deus da msica e do vinho, impulsivo, excessivo,
transbordante e amvel com aqueles que partilhavam a adorao ao xtase, ao erotismo e s orgias, mas profundamente cruel trazendo
loucura e destruio para aqueles que o desprezavam.

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116 | Teorias Antropolgicas

pesquisas de campo. Benedict teve papel destacado na consolidao dos conceitos tericos da Antro-
pologia Cultural.
Ruth Benedict obteve seu Ph.D.3 em 1923, sob orientao de Boas, com a tese The Concept of
the Guardian Spirit in North America. Nessa poca, ela tornou-se docente da Universidade de Columbia
(1923-1931) e editou um importante peridico dessa linha de orientao da Antropologia: Journal of
American Folk-lore (1924-1939).
Na linha aberta por Boas, Ruth Benedict posiciona-se academicamente contra as noes racistas
da Antropologia anterior. Em seus estudos, ela indica a independncia dos conceitos de raa, lingua-
gem e cultura. Dessa forma, dissocia-se do campo que argumentava ser a raa um dos pressupostos
do desenvolvimento cultural de um determinado povo. Benedict, assim como Boas, fecha a porta da
Antropologia para a noo de superioridade de uma raa em relao outra. Sua concepo original
contribuiu para ampliar os horizontes da Antropologia como Cincia Social.
Em 1934, vem luz uma das suas mais importantes obras: Padres de Cultura (Patterns of Culture),
obra fundamental para o desenvolvimento e consolidao dos conceitos tericos da Antropologia Cul-
tural.
No livro, Benedict defende o conceito de modelos culturais. Nele, a autora apresenta a cultura
como algo dinmico, baseada na idia de totalidade cultural. Para Ruth, h traos caractersticos nas
formas de produo cultural dos povos. Os indivduos dessas formas de organizao social devem se
adaptar a esses modelos culturais.
Ela destaca dois modelos de organizao cultural dos povos: o padro apolneo (equilibrado, har-
monioso, ordenado, conformista, com tendncia para a arte) e o padro dionisaco (violento, desorde-
nado, conflituoso, com tendncia para a guerra).
Dividido em trs partes, o livro apresenta conceitos novos para a Antropologia da poca. No pri-
meiro captulo, a autora apresenta o problema da pesquisa e d nfase aos aspectos centrais de seus
trabalhos, em especial s questes da diversidade das culturas e de suas integraes.
Para demonstrar a magnitude da diversidade cultural dos povos, Benedict cita um provrbio dos
ndios Digger, narrado por um de seus informantes de campo: No princpio, Deus deu um vaso a cada
povo, um vaso de barro, e por este vaso bebiam a sua vida. Todos enchiam o seu vaso mergulhando-o na
gua. Mas os vasos eram diferentes. O nosso quebrou-se; desapareceu (BENEDICIT, 1989, p. 34).
Para ela, os povos lanavam mo de aspectos culturais relevantes para a reproduo de suas vidas
materiais e imateriais. No havia superioridade entre uma forma e outra de organizao cultural, mas
aspectos importantes para determinados povos.
A diversidade das culturas resulta no apenas da facilidade com que as sociedades elaboram ou repudiam aspectos pos-
sveis da existncia. devida ainda mais a um complexo entretecimento de feies culturais. A forma final de qualquer
instituio tradicional vai, como dissemos, muito alm do impulso humano original. Em grande parte esta forma final
depende do modo como esta feio se fundiu com outras de diferentes campos da experincia (BENEDICT, 1989, p. 49).

Para Benedict, as fuses das feies culturais consolidavam um fenmeno universal. Dessa for-
ma, imaginar uma cultura pura, no sentido de no estar tingida por outra experincia cultural uma

3 Ph.D. a expresso abreviada do ingls americano Doctor of Philosophy que significa Doutor em Filosofia. At o sculo XIX, os ttulos de
doutoramento s poderiam ser concedidos em Teologia, Direito ou Medicina. Em 1861, a University Friedrich Wilhelm, em Berlim, foi a primeira a
conceder o grau a estudos das cincias da humanidade, o que aconteceu tambm em 1900 nos Estados Unidos e depois em 1917 no Reino Unido.
um avanado grau acadmico exigido na carreira de professor universitrio ou investigador cientfico. No Brasil equivale ao Doutorado.

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Escola antropolgica do Culturalismo Norte-Americano e seus desdobramentos | 117

impossibilidade, no arco cultural dos povos. O resultado desse processo a integrao das culturas, em
diversos espaos humanos.
Benedict aprofunda, na segunda parte do livro, em um espao geogrfico restrito, um estudo
comparativo de trs povos:
4
Escolhi trs civilizaes primitivas para as descrever com certa pormenorizao. Um pequeno nmero de culturas
tomadas como organizaes coerentes de comportamento, e mais instrutivo do que muitas, afloradas apenas nos
seus pontos salientes. A relao de motivaes e de propsitos com diferentes aspectos de comportamento cultural,
no nascimento, na morte, na puberdade e no casamento, nunca pode ser esclarecida por uma revista que abranja o
mundo. Devemos limitar-nos tarefa menos ambiciosa da compreenso multilateral de algumas culturas. (BENEDICT,
1989, p. 70)

Na parte final do livro, Benedict enfatiza que sociedade e indivduos no so antagnicos, mas
interdependentes.
No h, propriamente, antagonismo entre o papel da sociedade e o papel do indivduo. Uma das mais desnorteadoras
falsas concepes devidas a este dualismo prprio do sculo XIX, foi a idia de que o que se tirava sociedade dava-se
ao indivduo, e o que se tirava ao indivduo dava-se sociedade. Filosofias da liberdade, credos polticos de laissez-
5
faire , revolues que apearam dinastias, tudo isso se fundou nesse dualismo. O conflito em Teoria Antropolgica entre
a importncia do padro de cultura e a do indivduo apenas um aspecto insignificante desta concepo fundamental
da natureza da sociedade. (BENEDICT, 1989, p. 276-277)

Benedict dir que sociedade e indivduos no so antagnicos, pois a cultura fornece a matria-
prima de que os indivduos fazem a sua vida, material e imaterial.
Em Padres de Cultura, Benedict destaca que cada cultura tem suas formas prprias de conceber
seu ordenamento moral e tico. Esses ordenamentos s podero ser compreendidos se forem estuda-
das as culturas desses povos como um todo, em seu conjunto e relaes. Esses valores so importantes
para os povos que os detm. Para a autora, a moralidade de um povo relativa ao seu universo cultural.
Esses valores pertencem (Padres Culturais) a sistemas coerentes e lgicos, com significados para esses
povos, por mais que destoem dos valores culturais dos ocidentais. Portanto, devem ser respeitados,
como parte do grande arco de cultura da humanidade, sem hierarquizao entre as culturas dos dife-
rentes povos.
Ruth Benedict esteve entre os diversos intelectuais recrutados pelo governo dos Estados Unidos
da Amrica na mobilizao de esforos para a Segunda Grande Guerra Mundial. No fogo da batalha,
Benedict elabora o texto As raas da Humanidade (1945), com o objetivo de combater as noes de su-
perioridade racial impregnadas no discurso nazista. O texto um libelo contra a intolerncia racial. Nele,
Benedict fala da diversidade humana e dos encontros e misturas raciais produzidos pelo movimento da
humanidade, em diversas partes do mundo.
Outra obra que faz parte desse esforo da sociedade norte-americana para a mobilizao da
guerra o clssico O Crisntemo e a Espada, de 1946. O texto um amplo estudo da sociedade e da
cultura do Japo.

4 Os povos estudados por Ruth Benedict na pesquisa citada so os povos do Novo Mxico (ndios Pueblo, do Sudeste), os Dabu (Ilha Dobu da
costa sueste da Nova Guin Oriental) e os da Costa do Noroeste da Amrica (do Pacfico ao Estreito de Puget).
5 Laissez-faire a contrao da expresso em lngua francesa laissez faire, laissez aller, laissez passer, que significa deixai fazer, deixai ir,
deixai passar . A expresso refere-se a uma ideologia econmica que surgiu no sculo XVIII, com o iluminista Baro Charles de Montesquieu
(1689-1755) que defendia a existncia de mercado livre nas trocas comerciais internacionais. O comrcio internacional isento de impostos
alfandegrios traria maiores benefcios para as naes envolvidas do que a proteo da produo nacional, e por isso a utilizao desse
conceito polmica, pois pode significar benefcio para alguns e prejuzo para outros.

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118 | Teorias Antropolgicas

Ruth Benedict produz o que se denomina Antropologia distncia, exercitada no perodo an-
terior etnografia, quando os antroplogos praticavam a Antropologia de gabinete. Ela radiografa a
cultura do Japo por intermdio da literatura, dos jornais, revistas, filmes, arquivos e entrevistas com
imigrantes japoneses. Nesse estudo distncia, a antroploga pesquisa os padres culturais dos povos
em conflito, para compreender suas fragilidades e vulnerabilidades.
Benedict compreendeu o papel fundamental do Imperador do Japo para a cultura popular e
para o imaginrio social daquele pas e orientou o presidente norte-americano Franklin D. Roosevelt6
a permitir a continuidade do governo imperial, no perodo ps-rendio militar. Para ela, essa perma-
nncia daria coeso sociedade e permitiria a reconstruo do pas, com menos grau de resistncia por
parte da sociedade japonesa.
Ruth Benedict manteve suas atividades acadmicas, ao final da guerra, at a sua morte, em 1948.
A exemplo de seu mestre, Franz Boas, ela ajudou a formar uma das mais brilhantes geraes de antro-
plogos do ps-guerra.

Margaret Mead (1901-1978)


A Antropologia como vocao cientfica e poltica
A antroploga norte-americana Margaret Mead formou-se em Antropologia no Barnard College
(Nova York). Desenvolveu sua pesquisa de ps-graduao na Universidade de Columbia. Seu primeiro
livro Coming of Age in Samoa (1928) fruto de uma longa pesquisa de campo feita nessa pequena
ilha do sudoeste central do Oceano Pacfico. Na regio, Mead estudou as influncias biolgicas e cultu-
rais no comportamento dos adolescentes da comunidade.
A partir desses primeiros estudos, os trabalhos de Mead passaram a ter forte influncia na Escola
Culturalista e no universo da produo acadmica. Seus trabalhos seguintes Growing up in New Gui-
nea (1930) e Sex and Temperament (1935) estudam o papel determinante da cultura na formao dos
valores moral, tico e aspectos deontolgicos e na conduta social junto ao grupo.
Um dos seus trabalhos de campo de maior destaque foi o realizado com o antroplogo Gregory
Bateson seu marido na poca , em Bali. Dessa pesquisa de campo resultaram mais de 38 mil foto-
grafias, consolidando uma metdica nova de capturao das informaes antropolgicas em campo: a
possibilidade de se fazer o registro fotogrfico Balinese Character: a photographic analysis (1941). Essa
experincia pioneira deitou profundas razes no campo de estudos da Antropologia Visual.
Sua gama de interesse se estendeu para o estudo da sociedade norte-americana no ps-guerra.
Entre suas pesquisas estavam a educao, as formas de organizao dos jovens, os comportamentos se-
xuais, as formas e normas das condutas sociais, os direitos das mulheres e a ecologia, novamente como
pioneira de um campo especfico de estudo e atuao poltica.

6 Franklin Delano Roosevelt (1882-1945), foi presidente dos Estados Unidos da Amrica (1933-1945), realizando quatro mandatos. Durante
seu governo enfrentou o perodo da Grande Depresso (a Crise de 1929, pior e mais longo perodo de recesso econmica do sculo XX) e foi
responsvel pela entrada dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial (1939). Recuperou os EUA aps a Crise de 1929 criando melhores
condies de vida e trabalho aos norte-americanos e favorecendo a construo do pas como grande potncia.

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Escola antropolgica do Culturalismo Norte-Americano e seus desdobramentos | 119

Mead lecionou na Universidade de Columbia e atuou no American Museum of Natural History. Em


1979, um ano aps a sua morte, ela foi homenageada com a horria Presidential medal to Freedom,
em razo dos seus estudos acadmicos e de suas posies polticas, em defesa da liberdade e da luta
contra o racismo na sociedade norte-americana.
Marcantes no trabalho de Margaret Mead foram os seus esforos de colocar disposio do lei-
tor comum suas reflexes e estudos no campo da Antropologia. Segundo suas palavras, seu objetivo
central era dar s pessoas ferramentas tericas e conceituais que permitissem a elas compreender o mun-
do e as suas possibilidades de aes nesse mundo real. Para ela, a Antropologia deveria servir para
melhorar a raa humana. Mead advogava que as civilizaes antigas tinham muito o que ensinar s
modernas, em relao aos seus valores e formas de relacionamento coletivo. Por isso, escreveu, refletiu
e militou em favor da liberdade sexual, dos direitos das mulheres e da igualdade racial.
Margaret Mead criticou os cientistas que se colocavam margem das reflexes contemporneas da
sociedade. Para ela, um dos problemas da cincia que ela aponta para certos aspectos negativos da reali-
dade, de forma simplificada. Segundo Mead, muitos cientistas e docentes evitavam a reflexo profunda,
com respostas simples, curtas e grosseiras, para questes complexas, amplas e sofisticadas.
A antroploga norte-americana advogava que a cultura uma lente pela qual homens e mulhe-
res enxergam a realidade social. H, segundo Mead, mltiplas possibilidades de observao do mundo,
dependendo da maneira como a pessoa foi ensinada para v-lo, pens-lo e experiment-lo, e das suas
reais condies tnicas (cor da pele e condies raciais), regionais (local de nascimento), e climticas.
Esses fatores mudam as perspectivas com as quais as pessoas vem o mundo e interagem com ele.
Em seu livro Sexo e Temperamento7, Margaret Mead pe em prtica muita de suas concepes
sobre o papel social da Antropologia. A obra tornou-se uma referncia cultural, fora dos crculos aca-
dmicos. Nela, Mead expe os resultados de seu trabalho de campo na Nova Guin, sobre as formas
de relacionamento sexual e os respectivos papis desempenhados por homens e mulheres daquela
comunidade.
Segundo Mead, as culturas Arapesch e Mundugomor no estabeleciam padres distintos nos as-
pectos sentimentais para homens e mulheres. Existe um tipo de personalidade e temperamento, apro-
vado por todos os membros da sociedade, o que permite, segundo Mead, afirmar que a cultura Arapesch
caracteriza-se como uma sociedade maternal, com comportamentos dceis. J entre os Mundugomor o
comportamento era agressivo e incentivado pelo grupo social, tanto por homens como por mulheres.
Entre os Arapesh e os Mundugomor, os homens e as mulheres possuem idealmente a mesma personalidade social, ao
passo que entre os Tchammbuli suas personalidades se opem e se completam. (MEAD, 1969, p. 255)

Para Mead, o meio social que modela a personalidade das pessoas, e no o cdigo gentico. Se-
gundo a antroploga, se forem retirados alguns ornamentos culturais aos homens e mulheres, tem-se o
mesmo animal. Mead reafirma que a sociedade a responsvel por fazer crescer as mulheres como elas
so, e faz as mulheres atuarem como mulheres e os homens atuarem como homens.
Mead defende a existncia de trs tipos distintos de culturas: a ps-figurativa, a co-figurativa e a
pr-figurativa. Cada uma implica um tipo diferente de organizao cultural dos homens e mulheres no
grupo.

7 Da comparao entre trs culturas (Arapesh, Mundugomor e Tchammbuli) que compartilhavam de uma organizao social semelhante,
Mead destaca que em duas delas (as duas primeiras mencionadas) a cultura no estabelece um padro sentimental distinto para homens e
mulheres.

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120 | Teorias Antropolgicas

A primeira configura uma sociedade em que a criana aprende com os mais velhos. O acervo
cultural tido como definitivo e no h questionamentos crticos. Na segunda, h o predomnio do
modelo de aprendizado junto com os seus prprios pares. Mead d o exemplo dos filhos de imigrantes
que aprendem mais com os colegas do que com os pais. Na terceira, so os adultos que aprendem com
os jovens.
Margaret Mead indica que nas sociedades desenvolvidas e modernas co-existem as trs formas
de organizao da cultura. Mas h uma forte tendncia da cultura pr-figurativa, em razo das mudan-
as tecnolgicas e da cincia, em que as geraes mais jovens tm maior domnio das informaes
tcnicas atualizadas, e tendem a ensinar mais sobre tais tecnologias do que aprender.
Margaret Mead teve papel destacado na Escola Culturalista pelas pesquisas realizadas e pelos
seus posicionamentos ante os problemas concretos do seu tempo, em relao ao comportamento
sexual, aos direitos das mulheres e a luta contra o preconceito racial. Ela exerceu a Antropologia como
vocao cientfica compreenso dos complexos mecanismos sociais que configuram os compor-
tamentos do grupo e como vocao poltica a Antropologia como instrumento de mudanas na
realidade social do seu tempo.

Melville Jean Herskovitz (1895-1963) a Antropologia


do endoculturalismo
O antroplogo norte-americano Melville Jean Herskovitz teve, em sua formao, forte influncia
do antroplogo Franz Boas, durante seu perodo de estudo nas Universidades de Chicago (1920) e Co-
lumbia (1923). Herskovitz lecionou Antropologia desde 1927. O antroplogo desenvolveu pesquisas
etnogrficas de campo no Suriname, Haiti, Trinidad e Tobago, Brasil e em diversos pases africanos, onde
realizou suas mais importantes pesquisas.
Seu principal campo de pesquisa foi o universo cultural de razes africanas: The American Negro:
A study in racial crossing (1928) estudo antropolgico cultural dos negros americanos, identificados
como um grupo cultural distinto; Daom (1938); The Myth of the Negro Past (1941); Man and His Works
(1949; reeditada em 1955 como Antropologia Cultural); Franz Boas (1953 ); Dahomean Narrative: a cross
cultural analysis (1958, com sua esposa, Frances S. Herskovitz); The Human Factor in Changing Africa
(1962), e suas pesquisas sobre Antropologia Econmica (Economic Anthropology: a study in comparative
economics, 1952).
Para Herskovitz, a cultura origina-se de fatores ligados ao homem, como o meio ambiente, a Psi-
cologia, a Sociologia, a Antropologia e a Histria. Esses fatores contribuem com a formao da cultura
em uma determinada sociedade.
A exemplo de outros membros dessa escola, Herskovitz defende que essa cultura deve ser apre-
endida, de modo estruturado e dinmico, por seus integrantes. Dessa forma, h um acmulo cultural de
saberes saber, saber-fazer e ser abertos aos aperfeioamentos contnuos, que so imprescindveis
para a adaptao ao ambiente, mesmo quando no so perceptveis.

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Escola antropolgica do Culturalismo Norte-Americano e seus desdobramentos | 121

O antroplogo norte-americano distribua a cultura em quatro instncias: a cultura material e


suas sanes; as instituies sociais; o homem e o universo; a esttica e a linguagem. Nessas dimenses,
estariam enfeixadas todas as possibilidades de produo e reproduo cultural das vidas materiais e
imateriais dos homens em sociedade.
Para ele, uma cultura pode ser modificada de duas formas: contato com outro sistema cultural
ou por via da dinmica cultural interna do grupo. Herskovitz identifica esse processo como aculturao,
sistematizado num documento denominado Memorando para o Estudo da Aculturao, produzido por
ele em 1936.
Nesse memorando, Herskovitz define aculturao como um conjunto de fenmenos, resultantes
do contato contnuo e direto entre grupos de culturas distintas. Esses contatos com o tempo provocam
mudanas nos modelos culturais (padres culturais) de um ou dos dois grupos. Herskovitz advogava
que os sistemas culturais esto em mudanas contnuas, por intermdio de reelaboraes, tenses in-
ternas ou acomodaes, e no estticos, paralisados e ossificados.
Dessas pesquisas de campo, Herskovitz tirou os elementos fundamentais da conceituao de re-
lativismo cultural. A teoria elaborada por Franz Boas na dcada de 1930 portanto, ainda submersa no
caldo de cultura da superioridade racial e cultural defende que nenhuma cultura pode ser considera-
da superior em relao outra. Cada cultura deve ser entendida dentro do seu universo cultural, sem
comparao entre elas, pois cada uma responde ao contexto que a forjou.
Herskovitz emprega o conceito de endoculturao como sendo processo de aprendizagem e edu-
cao desde a infncia. Para ele, esse processo estrutura o condicionamento da conduta, do comporta-
mento das relaes, que do estabilidade e constncia cultura de um determinado grupo humano.
Os elementos de um grupo social recebem os valores crenas, comportamentos, modos de
vida, viso de mundo, aspectos cosmolgicos, valores ticos do grupo social ao qual esto ligados.
Essa transmisso de valores modela os comportamentos dos seus membros. A sociedade no tolera o
desvio desses comportamentos. Todos os atos, comportamentos, regras e valores do grupo so contro-
lados pela sociedade e pelas suas relaes. Assim, Herskovitz analisava o papel da endoculturao em
um determinado grupo social.
Herskovitz tambm teve intenso destaque poltico. Em 1947, logo depois da Segunda Grande
Guerra, o antroplogo apresentou Organizao das Naes Unidas (ONU) uma recomendao para
que fossem respeitadas as culturas dos diferentes povos do mundo, sem o trao e rano da suposta
superioridade cultural do Ocidente, em relao aos demais povos do planeta.
Para Herskovitz, ao aceitar a tarefa da Antropologia como instrumento para a busca do lugar ocu-
pado pelo homem no mundo, o relativismo cultural surge como um passo importante na direo dessa
vocao da disciplina e na consolidao do respeito diferena e a pluralidade cultural dos povos.
Segundo o antroplogo norte-americano, os padres culturais so como contornos adquiridos
pelos membros de uma cultura. H, nesse universo cultural, coincidncias de padres individuais de
conduta, manifestos por esses membros da sociedade, que do liga ao modo de produo e reprodu-
o da vida da comunidade, com coerncia, sentido de continuidade e de forma diferenciada. O padro
cultural um comportamento generalizado, com regras e condutas, aceitas ou rejeitadas, pelos mem-
bros de uma determinada forma de organizao social.

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122 | Teorias Antropolgicas

Para Herskovitz, os padres tm dois significados complementares:


::: forma quando diz respeito s caractersticas dos elementos (casas cobertas de telhas e no
de madeiras ou palhas);
::: psicolgico quando se refere conduta das pessoas (comer de garfo e faca e no com pau-
zinhos, moda oriental).
O antroplogo norte-americano teve intensa troca de informaes com o estudioso do negro
brasileiro Arthur Ramos8. Durante um longo perodo, os dois pesquisadores do universo negro desen-
volveram uma ativa troca de informaes. O Brasil era encarado como um laboratrio racial, com fortes
traos da miscigenao, distintos dos Estados Unidos e de outros pases do mundo. Essa caracterstica
deslocou para o pas olhares de vrios pesquisadores das cincias sociais. O interesse pelos estudos
culturalistas estreitou os laos de estudos desses pesquisadores, na dcada de 1930.
Herskovitz e Ramos trocaram as primeiras correspondncias entre os anos 1935 e 1941. Em 1941,
os dois pesquisadores estiveram juntos na Northwestern University, quando Arthur Ramos acompanhou
durante dois meses o seminrio sobre aculturao, apresentado por Herskovitz. Entre os anos 1941 e
1942, o antroplogo norte-americano desenvolveu pesquisa de campo no Brasil. Os dois pesquisadores
trocam correspondncias at 1949, ano da morte do pensador brasileiro. Em muitos pontos, as obser-
vaes desses estudiosos convergiam, em outros divergiam, mas mantiveram o prumo no campo da
pesquisa da antropologia cultural como linha de suas pesquisas.
Por essa via, a presena do pensamento de Herskovitz no universo intelectual brasileiro ex-
pressiva e, assim como Boas no passado, influenciou parte do pensamento antropolgico brasileiro em
relao aos estudos de carter cultural.

Ralph Linton (1893-1953) cultura e personalidade


Ralph Linton foi um dos mais importantes antroplogos norte-americanos no sculo XX. No
incio da dcada de 1910, estudou na Swarthmore College. Na juventude, durante um acampamento,
apaixonou-se pela Arqueologia. Graduou-se em Educao e mais tarde obteve seu mestrado na Uni-
versidade da Pensilvnia. Desenvolveu estudos na Universidade de Columbia e depois ingressou na
Universidade de Harvard.
Entre os anos de 1925 e 1927, Linton realizou pesquisas em Madagascar, onde desenvolveu im-
portantes estudos etnogrficos. Como resultado desses trabalhos de campo, Linton foi convidado a
suceder Boas na direo do Departamento de Antropologia da Universidade de Columbia, em 1937.
Depois da Segunda Grande Guerra, Linton foi para a Universidade de Yale. Nessa instituio, lecio-
nou de 1946 a 1953. Em Yale, Linton deu continuidade s suas produes sobre cultura e personalidade
at o final de sua vida.

8 Arthur Ramos de Arajo Pereira (1903-1949) foi um mdico psiquiatra, psiclogo social e antroplogo brasileiro. Considerado um dos
maiores cientistas da humanidade, publicou em 1934 O Negro Brasileiro, assumiu a ctedra de Psicologia Social e foi consagrado o pai da
Antropologia Brasileira. Fundou a Sociedade Brasileira de Antropologia e Etnografia do Rio de Janeiro e, no fim dos anos 1940, assumiu a
direo do departamento de Cincias Sociais da Unesco em Paris, cargo que exerceu at sua morte.

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Sua principal obra foi o estudo publicado em 1936: O Homem: uma introduo antropologia.
Nele Linton apresenta suas idias centrais sobre o homem e sua trajetria na linha do tempo e no espa-
o, desde os seus primrdios.
Ralph Linton definiu cultura como herana social. Para ele, os fatos culturais so frutos das neces-
sidades humanas biolgicas (alimentao, habitao, vesturio), sociais (organizao social, organizao
poltica, ensino) e psquicas (crenas, valores estticos, representaes, pensamentos). Essa cultura mo-
dela o homem na sua experincia de construo material e imaterial da vida.
Logo no incio do livro, Linton diz:
Muitos pormenores acerca da origem e desenvolvimento do homem so ainda desconhecidos; mas que nossa espcie
evoluiu a partir de alguma forma inferior de vida, j no posta em dvida por quem quer que esteja familiarizado com
os fatos [...] A no ser que a cincia toda esteja em erro, no somos anjos decados, mas animais aperfeioados. E nesta
crena que o cientista baseia suas esperanas no futuro da nossa espcie. (LINTON, 1976, p. 23)

Dessa forma, Linton apresenta sua concepo de ser humano, sobre a qual deitar uma ampla
gama de reflexo, que atravessa os conceitos de raa, sociedade, famlia, casamento, tribo, estado, indi-
vduos, histria, at aportar nos conceitos de cultura e personalidade.
Nesse par de conceitos, Linton apresenta sua concepo de homem e cultura em uma determi-
nada sociedade:
H indubitavelmente uma relao ntima entre esta configurao da personalidade e a cultura da sociedade a que o
indivduo pertence. Na medida em que constitui alguma coisa mais que uma abstrao feita pelo investigador, a cul-
tura s existe no esprito dos indivduos que compem uma sociedade. Suas qualidades provm das personalidades
desses indivduos e da sua interao. Inversamente, a personalidade de cada um dos indivduos existentes no interior
da sociedade desenvolveu-se e funciona em associao constante com sua cultura. As personalidades afetam a cultura
e a cultura afeta a personalidade. Da influncia exercida no desenvolvimento da cultura por certas personalidades, j
tratamos de considerar as dinmicas da mudana cultural. Neste captulo nos limitaremos ao outro lado da questo,
isto , possvel influncia da cultura sobre a personalidade. (LINTON, 1976, p. 460-461)

No seu trabalho, Linton consolida a viso da importncia do papel da cultura na formao dos
grupos sociais. Para ele, a cultura um agregado de subculturas, uma forma singular de vida de um grupo
menor, dentro de uma relao social ampla. Essas subculturas tm nveis diferentes de conflitos pontu-
ais com a cultura mais ampla e com outras subculturas , no entanto, elas se mantm coesas entre si.
Para Linton, essas subculturas no tm valor conotativo de superioridade e inferioridade entre si. Elas
so distintas devido ao nvel de organizao interna e da estrutura de seus elementos. Elas no esto,
segundo Linton, necessariamente ligadas a um espao geogrfico, em especial.
Para Linton, as culturas so formadas por regras e normas de comportamentos ou costumes (va-
lores e crenas). Ele classifica essas regras em trs grupos distintos, de acordo com o nvel de participa-
o obrigatria e facultativa dos indivduos: as universais regras dirigidas a todos os membros da
comunidade; as especialidades focadas em grupos menores de indivduos; e as alternativas faculta-
das a alguns dos indivduos do grupo social.

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124 | Teorias Antropolgicas

Ruth Landes (1908-1991)


narrativas etnogrficas da experincia de campo
A antroploga norte-americana Ruth Landes estudou na prestigiosa Universidade de Columbia,
em Nova York. A fim de desenvolver pesquisa de campo, rumou para o Brasil em 1938 para estudar as
relaes raciais do pas, como parte dos seus estudos de doutorado. O foco da sua pesquisa deu-se na
Bahia, onde trabalhou com Edson Carneiro e, em 1939, foi expulsa pela polcia poltica do Estado Novo9
pelo seu envolvimento com as religies afro-descendentes10.
Publicou, em 1947, sua principal obra, A cidade das Mulheres, em que destaca o papel das mulhe-
res no candombl brasileiro. Nesse perodo, a antroploga manteve contato com as principais figuras
culturais do universo negro baiano, como a Iyalorix Menininha do Gantois11 e o Babalawo Martiniano
do Bonfim12.
No prlogo do livro, Ruth Landes apresenta a mtrica do seu trabalho de campo e sua filiao
Antropologia Cultural, conduzida pelos principais articuladores dessa linha antropolgica.
O material para este livro foi colhido durante uma pesquisa antropolgica de campo na Bahia e no Rio de Janeiro, em
1938 e 1939, generosamente apoiada pelo Conselho de Pesquisas em Cincias Sociais da Universidade de Columbia
e dirigida pelo Departamento de Antropologia da Universidade. Muitas pessoas, de diversas maneiras, ajudaram, de
todo corao, com orientaes, conselhos e crticas indispensveis. Nos Estados Unidos a Dra. Ruth Benedict e o Dr.
Franz Boas, da Universidade de Colmbia, j falecidos, deram-me simpatia e apoio seguros. Igualmente amveis e
instrutivos foram [...] a Dra. Margaret Mead, do Museu Americano de Histria Natural [...]. No Brasil, [...] dison Carneiro
[...] (LANDES, 2002, p. 33)

A partir da, Landes passeia pelo multiverso cultural da religio afro-descendente o destaque do
papel das mulheres nessa estrutura religiosa, as particularidades das formas de organizao litrgicas,

9 Estado Novo foi o perodo da histria republicana brasileira em que Getulio Vargas deu um golpe de Estado e instaurou uma ditadura
(1937). Ele determinou o fechamento do Congresso Nacional e extino dos partidos polticos, outorgou uma nova Constituio, que lhe
conferia o controle total do poder executivo e contava com a censura aos meios de comunicao realizada pelo Departamento de Imprensa e
Propaganda (DIP). O regime de governo do Estado Novo teve seu fim em 1945, quando o ento presidente Getulio Vargas foi deposto.
10 As religies afro-descendentes tm sua matriz identitria na cosmoviso africana. No Brasil, a partir do sculo XVI, com a chegada de africanos
escravizados das naes Nag, Jeje e Bantu, para alm das proibies e perseguies histricas, estruturaram-se formas de manifestaes
religiosas, como o Candombl Ketu e o Candombl Angola, que preservam a ritualstica e a viso de mundo das culturas de suas naes africanas
de origem.
11 Maria Escolstica da Conceio Nazareth (1894-1986), brasileira da cidade de So Salvador na Bahia. Iniciada no Candombl Ketu e filha de
Oxum. Descendente de nigerianos e neta de D. Maria Jlia da Conceio Nazareth, fundadora do Il Iy Omi Ax Iyamass (1849) que recebeu
o popular nome de Terreiro do Gantois, pois as terras onde foi construdo foram compradas de um francs conhecido como Senhor Gantois.
Me Menininha tinha 28 anos de idade quando assumiu a funo de dirigente e a cadeira de Iyalorix do Candombl do Gantois, considerada
jovem, por sua idade cronolgica, em relao s sacerdotisas de outros terreiros recebeu o apelido de Menininha. Foi uma das Iyalorixs mais
importantes da Bahia e do Brasil, reconhecida como referncia religiosa, tambm pelo enfrentamento a perseguies policiais violentas que
reprimiam o culto aos Orixs e como defensora da histria da cultura negra atravs da preservao dos primeiros terreiros de Candombl em
Salvador o Engenho Velho e a Casa Branca.
12 Martiniano Eliseu do Bonfim (1859-1943), brasileiro de So Salvador da Bahia, foi filho de pais africanos que compraram suas alforrias
no Brasil. Tambm conhecido como Ojelad, nome dado por seus pais ao nascer e que aps sua morte integrou-se hierarquia de alguns
terreiros de culto aos ancestrais na Ilha de Itaparica, foi enviado por seu pai para estudar a lngua ioruba e as tradies africanas em Lagos, na
Nigria (1875) onde viveu durante onze anos e recebeu o ttulo de Babalawo (sacerdote no culto a If). Voltando a Salvador, tornou-se um dos
lderes religiosos que exerceu grande influncia na comunidade baiana e sempre manteve estreita ligao com destacados intelectuais. Por
seus conhecimentos, seu imenso prestgio e saber religioso. Martiniano foi um membro muito influente dos candombls da Bahia, desde os
fins do sculo XIX. Babalawo e conselheiro nas mais antigas e prestigiosas casas-de-santo, colaborou com Me Aninha na estruturao dos
Ministros de Xang no Il Ax Opo Afonj onde tambm recebeu o honroso ttulo de Ajimud. Participou da organizao da Unio de Seitas
Afro-Brasileiras no segundo Congresso Afro-Brasileiro, realizado em Salvador, em janeiro de 1937.

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o matriarcado e as relaes de gnero, a forma de culto no Brasil e o impacto da escravido no universo


feminino.
Ao chegar Bahia, Landes no oculta o impacto que a cidade provocou em sua percepo e a
ruptura epistemolgica provocada pela chegada do etngrafo ao campo de pesquisa:
Era manh cedo, num domingo quente, de cu claro, e a cidade de dois andares da Bahia a Cidade do Salvador
estendia-se branca e ofuscante acima das guas. Estivadores negros se aglomeravam nas docas, esperando o navio
atracar. Senti-me completamente suspensa no espao, no tempo, nos pensamentos. Quo longe, quo longe estava
isto dos livros, da biblioteca e mesmo das salas de aula de Fisk! (LANDES, 2002, p. 45)

Nessa obra, Landes exercita a tcnica da etnografia com maestria, com tudo que o pacote tem
direito pesquisas de campo e dirios de campo (registros antropolgicos do pesquisador em campo;
espao da memria social e da construo da subjetividade) , para o registro da alteridade e pluralida-
de cultural.
O livro escrito na contramo do que vigia nas Cincias Sociais da poca, em especial no Brasil.
Landes contribui, no campo da disciplina, com a revitalizao da construo narrativa da Antropologia,
com as digitais da pesquisa de campo, perspectiva do estudo comparativo, a sensibilidade para a ques-
to da mulher e pelo papel do indivduo na construo do conhecimento.
Em suma, parece que o favoritismo de fundo sexual dos senhores do Novo Mundo se combinou com os precedentes
culturais da frica para elevar o status das mulheres escravas no Hemisfrio Ocidental, em especial, nas sociedades de
origem catlica-mediterrnica, atingindo o auge no Brasil, onde tanto brancos quanto negros mantiveram significa-
tivos contatos com a frica Ocidental. A tendncia se estabeleceu firmemente nas instituies e no pensamento do
povo, e assim continua. Contudo, a classe mdia emergente de colored por toda parte se bate conscientemente pelos
valores da sociedade dominante, embora certos eruditos acreditem que os celebrados valores populares das mulheres
negras do Brasil tenham funcionado insensivelmente para liberalizar a posio social das mulheres brancas brasileiras.
(LANDES, 2002, p. 352)

Na poca da publicao, seu trabalho foi duramente criticado por Herskovitz e Arthur Ramos, por
consider-lo um mero registro de viagem. Mas, para muitos, Landes foi criticada pelas suas opes em
registrar aspectos culturais ligados s mulheres, sexualidade e s relaes raciais.

Roger Bastide (1898-1974)


interpenetraes das civilizaes
O socilogo francs Roger Bastide foi um dos professores convidados para ajudar na criao da
Universidade de So Paulo (USP), em 1938. Bastide foi o responsvel pela ctedra de Sociologia da re-
cm instituio, onde formaram-se importantes intelectuais brasileiros, entre eles Florestan Fernandes,
Antonio Candido, Gilda de Mello e Souza, Maria Isaura P. de Queiroz, Fernando Henrique Cardoso e
Otvio Ianni. No Brasil, o socilogo francs estudou as religies afro-descendentes como o candombl
baiano. Muitas de suas obras importantes versam sobre o universo negro e a presena africana na cons-
truo da civilizao brasileira, foco das pesquisas antropolgicas do perodo.
Bastide estuda o sincretismo e a herana africana, nas artes e religio. Suas primeiras investidas
docentes deram-se no campo da esttica sociolgica e da pesquisa sobre a arte brasileira. Ele estuda

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126 | Teorias Antropolgicas

o barroco a obra de Aleijadinho13 e a poesia afro-brasileira. Em 1945, publica Imagens do Nordeste


Mstico em Branco e Preto, sobre sua primeira viagem pelo Brasil.
Na dcada de 1960, Bastide publica uma obra focada diretamente nas religies afro-descenden-
tes: Religies Africanas no Brasil, em que exercita os pressupostos tericos da Sociologia da religio.
O socilogo apresenta dois conceitos importantes para a leitura da presena africana na miscige-
nada cultura brasileira: o princpio de corte e as interpenetraes de civilizaes, para a compreenso
da heterogeneidade cultural do pas. Segundo Bastide, que substitui paulatinamente o termo sincretis-
mo por interpenetrao, as religies afro-descendentes mantinham os ps em dois mundos: o africano
e o europeu, em razo do princpio de corte, que assegurava a preservao de suas caractersticas ori-
ginais.
Sobre esses conceitos, Bastide disse, na introduo de O Candombl da Bahia:
No negamos o interesse de todos esses estudos (as pesquisas anteriores, como a de Melville Jean Herskovitz). Nossa
14
tese principal foi consagrada ao problema das transformaes, das interpenetraes e das metamorfoses resultantes
do contato entre civilizaes. Mas, mesmo que os traos de culturas africanas tenham sofrido modificaes, na verda-
de, o candombl deixa de constituir um sistema harmonioso e coerente de representaes coletivas e de gestos rituais
[...]. (BASTIDE, 2001, p. 24)

Segundo Bastide, para os estudos das sobrevivncias africanas na civilizao brasileira, no basta-
va fazer o trabalho etnogrfico de descrio dos ritos ou citar nomes das divindades. Era necessrio, sem
o obstculo da tendncia de reinterpretar os dados segundo a mentalidade ocidental, compreender a
epistemologia afro-americana, ou o sistema de construo do conhecimento do mundo, caracterstico
dessa civilizao.
Com o objetivo de compreender a magnitude da epistemologia africana no Brasil, Bastide teve
uma intensa produo bibliogrfica, tendo o negro como o foco de seus trabalhos: Psicanlise do Cafun
(1941); Imagens do Nordeste Mstico em Branco e Preto (1945); O Candombl da Bahia (1958); Sociologia do
Folclore Brasileiro (1959); As Religies Africanas no Brasil (1971); Estudos Afro-brasileiros (1973) e As Amri-
cas Negras (1974).

Fernando Fernndes Ortiz (1881-1969)


transculturao
Fernando Ortiz foi um pioneiro dos estudos das civilizaes africanas em Cuba. Ortiz estudou o
arco da produo cultural afro-cubana, em suas mltiplas dimenses, da culinria, passando pelos ins-
trumentos musicais tambores at os ritos religiosos africanos.

13 Antnio Francisco Lisboa (1730-1814), escultor, brasileiro de Minas Gerais. Filho de me africana escravizada e pai portugus que o alforriou
ao nascer e lhe ensinou arquitetura e a arte de esculpir. Aleijadinho considerado o maior expoente do estilo barroco mineiro e das artes
plsticas no Brasil colonial. Em 1777 comeou a desenvolver uma doena degenerativa dos membros que comprometeu os movimentos das
mos e por isso ficou conhecido como Aleijadinho.
14 A tese principal do autor, defendida na Universidade de Paris para obter o grau de Doctorat dtat, foi consagrada ao estudo das
interpenetraes de civilizaes e a segunda tese, a pequena tese, e esta ora introduzida, sobre o candombl baiano de rito nag. (N.T.)
(BASTIDE, 2001, p. 23).

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Escola antropolgica do Culturalismo Norte-Americano e seus desdobramentos | 127

Fernando Ortiz, filho de pai espanhol e me cubana nasceu em Havana, em 1881. Cresceu entre
Cuba e Espanha, onde se graduou e doutorou-se em Direito.
Ortiz manteve contato direto com os conceitos produzidos na fornalha da Antropologia Cultural.
Trocou correspondncia com Herskovitz sobre a natureza dos encontros culturais na Ilha Caribenha.
Nesse exerccio conceitual, cunhou a expresso transculturalismo como um fenmeno social im-
portante para a compreenso da heterogeneidade cultural cubana.
Segundo Ortiz, o neologismo transculturao era para substituir, na terminologia sociolgica,
o conceito de aculturao, compreendido por ele como o trnsito de uma cultura para outra e suas
implicaes sociais.
Transculturao expressa os variados fenmenos que se originaram em Cuba, por meio de com-
plexos processos de transmutaes de culturas, que atravessavam todas as manifestaes culturais do
pas: econmica, poltica, social, jurdica, religiosa, tica, artstica, psicolgica, sexual, entre outros as-
pectos da vida cubana.
Segundo Ortiz, a histria de Cuba era a histria de intricados momentos de transculturao, do
ndio, desaparecido sob o impacto da cultura espanhola; dos imigrantes brancos espanhis, sob o im-
pacto da miscigenao da nova cultura do Novo Mundo; dos negros africanos, sob o impacto do novo
ecossistema cultural.
Entendemos que o vocabulrio transculturao expressa melhor as diferentes fases do processo de transio de uma
cultura para outra, porque esse no se consiste somente em adquirir uma cultura distinta, que o que a rigor indica o
termo anglo-saxnico aculturao; o processo implica tambm necessariamente a perda, o desenraizamento de uma
cultura anterior, o que se poderia dizer uma desculturao parcial, alm da criao de novos fenmenos culturais que
podem ser denominados de neo-culturao [...] (ORTIZ, 1993, p. 148)

Segundo Ortiz, a orquestrao desse processo chama-se transculturao. Para explicar o concei-
to, Ortiz formula uma metfora culinria: o ajico (guisado com tempero de pimento), cozido cubano,
no qual vrios pedaos so cozidos, com a dissoluo de alguns e a permanncia de outros. A cultura
transcultural cubana de trocas culturais entre os diversos povos um cozido com todos os elemen-
tos em processo de mudana e transformao, misturando-se em um caldo sinttico.
A metfora expressa a realidade de culturas multiculturais, onde predomina o encontro de vrias
matrizes civilizatrias, em processo permanente de troca de elementos culturais, com ressemantizaes
e reinvenes permanentes.

Consideraes finais
A Teoria da Antropologia Cultural expandiu o repertrio conceitual das Cincias Sociais e as pos-
sibilidades de leitura e compreenso dos hbitos e modos humanos.
Seguindo o caminho aberto por Franz Boas que ajuda a sepultar a viso racista predominante
na Antropologia da primeira metade do sculo XX , a Antropologia Culturalista teve seu epicentro nos
crculos intelectuais norte-americanos.
A construo do conceito de Padres Culturais e da forma com que os povos lanam mo de
elementos culturais desse arco de possibilidades e os adaptam aos seus ecossistemas e necessidades

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128 | Teorias Antropolgicas

pem por terra o conceito de superioridade cultural entre os povos, base da justificativa colonial e da
segregao.
O mergulho no universo cultural dos povos propiciado pela etnografia e trabalho de campo
desdobrou-se em narrativas de compreenso da relatividade dos aspectos culturais e na necessidade
de decifrar, sem o peso mental dos conceitos e preconceitos do Ocidente, a epistemologia dos povos e
suas estruturas cognitivas, cosmovises de formas de encarar o mundo.
O continente africano e o continente americano tiveram um papel de destaque no perodo de
articulao do discurso culturalista. Os dois espaos geogrficos enfeixavam uma ampla gama de com-
plexos culturais, infra-estrutura da heterogeneidade cultural de seus povos.
Novos conceitos foram necessrios para dar conta da forma singular dos encontros civilizatrios
realizados e das suas implicaes culturais, na organizao da sociedade, nas relaes entre os indivdu-
os e nas formas de produo e reproduo de suas condies de vida.
Um dos grandes mritos da Escola da Antropologia Cultural foi a consolidao da viso de que
todas as culturas, independentemente de suas cores, de suas localizaes geogrficas, de suas carac-
tersticas especficas, fazem parte do grande arco cultural da famlia humana, onde cada povo bebe a
mesma gua do vaso, segundo o tamanho de sua sede.

Texto complementar
O cidado norte-americano
(LINTON, 1976, p. 106-107)
O cidado norte-americano desperta num leito construdo segundo padro originrio do
Oriente Prximo, mas modificado na Europa Setentrional, antes de ser transmitido Amrica. Sai
debaixo de cobertas feitas de algodo, cuja planta se tornou domstica na ndia; ou de linho ou de l
de carneiro, um e outro domesticados no Oriente Prximo; ou de seda, cujo emprego foi descoberto
na China. Todos esses materiais foram fiados e tecidos por processos inventados no Oriente Prxi-
mo. Ao levantar da cama faz uso dos mocassins que foram inventados pelos ndios das florestas do
Leste dos Estados Unidos e entra no quarto de banho cujos aparelhos so uma mistura de invenes
europias e norte-americanas, umas e outras recentes. Tira o pijama, que vestirio inventado na
ndia e lava-se com sabo que foi inventado pelos antigos gauleses, faz a barba que um rito maso-
qustico que parece provir dos sumerianos ou do antigo Egito.
Voltando ao quarto, o cidado toma as roupas que esto sobre uma cadeira do tipo europeu
meridional e veste-se. As peas de seu vesturio tm a forma das vestes de pele originais dos nma-
des das estepes asiticas; seus sapatos so feitos de peles curtidas por um processo inventado no
antigo Egito e cortadas segundo um padro proveniente das civilizaes clssicas do Mediterrneo;
a tira de pano de cores vivas que amarra ao pescoo sobrevivncia dos xales usados aos ombros

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Escola antropolgica do Culturalismo Norte-Americano e seus desdobramentos | 129

pelos croatas do sc. XVII. Antes de ir tomar o seu breakfast, ele olha a rua atravs da vidraa feita
de vidro inventado no Egito; e, se estiver chovendo, cala galochas de borracha descoberta pelos
ndios da Amrica Central e toma um guarda-chuva inventado no sudoeste da sia. Seu chapu
feito de feltro, material inventado nas estepes asiticas.
De caminho para o breakfast, pra para comprar um jornal, pagando-o com moedas, inveno
da Lbia antiga. No restaurante, toda uma srie de elementos tomados de emprstimo o espera. O
prato feito de uma espcie de cermica inventada na China. A faca de ao, liga feita pela primeira
vez na ndia do Sul; o garfo inventado na Itlia medieval; a colher vem de um original romano.
Comea o seu breakfast, com uma laranja vinda do Mediterrneo Oriental, melo da Prsia, ou tal-
vez uma fatia de melancia africana. Toma caf, planta abssnia, com nata e acar. A domesticao
do gado bovino e a idia de aproveitar o seu leite so originrias do Oriente Prximo, ao passo que
o acar foi feito pela primeira vez na ndia. Depois das frutas e do caf vm waffles, os quais so
bolinhos fabricados segundo uma tcnica escandinava, empregando como matria-prima o trigo,
que se tornou planta domstica na sia Menor. Rega-se com xarope de maple inventado pelos n-
dios das florestas do leste dos Estados Unidos. Como prato adicional talvez coma o ovo de alguma
espcie de ave domesticada na Indochina ou delgadas fatias de carne de um animal domesticado
na sia Oriental, salgada e defumada por um processo desenvolvido no norte da Europa.
Acabando de comer, nosso amigo se recosta para fumar, hbito implantado pelos ndios ame-
ricanos e que consome uma planta originria do Brasil; fuma cachimbo, que procede dos ndios da
Virgnia, ou cigarro, proveniente do Mxico. Se for fumante valente, pode ser que fume mesmo um
charuto, transmitido Amrica do Norte pelas Antilhas, por intermdio da Espanha. Enquanto fuma,
l notcias do dia, impressas em caracteres inventados pelos antigos semitas, em material inventado
na China e por um processo inventado na Alemanha. Ao inteirar-se das narrativas dos problemas
estrangeiros, se for bom cidado conservador, agradecer a uma divindade hebraica, numa lngua
indo-europia, o fato de ser cem por cento americano.

Atividades
1. A Escola Antropolgica Cultural formulou o conceito de Padres de Cultura rompendo com as
justificativas de superioridade cultural encontradas em outras escolas. Comente.

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130 | Teorias Antropolgicas

2. Qual a influncia de Franz Boas nos estudos antropolgicos culturalistas?

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Escola antropolgica do Culturalismo Norte-Americano e seus desdobramentos | 131

3. Segundo Margaret Mead, como se forma a personalidade social de homens e mulheres em uma
sociedade?

4. Por que o Brasil se tornou um dos campos de trabalho nos estudos antropolgicos culturalistas?

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132 | Teorias Antropolgicas

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A escola antropolgica do
Estruturalismo francs
Odeio as viagens e os exploradores. E eis que me preparo para contar minhas expedies. Mas quanto tempo para
me decidir! Quinze anos passaram desde que deixei o Brasil pela ltima vez, e, durante todos esses anos, muitas vezes
planejei iniciar este livro; toda vez, uma espcie de vergonha e de repulsa me impediram. E ento? H que narrar minu-
ciosamente tantos pormenores inspidos, acontecimentos insignificantes? No h lugar para a aventura na profisso de
etngrafo; ela somente a sua servido, pesa sobre o trabalho eficaz com o peso das semanas ou dos meses perdidos
no caminho; das horas improdutivas enquanto o informante se esquiva; da fome, do cansao, s vezes da doena; e,
sempre dessas mil tarefas penosas que corroem os dias em vo e reduzem a vida perigosa no corao da floresta virgem
a uma imitao do servio militar...Que sejam necessrios tantos esforos e desgastes inteis para alcanar o objeto de
nossos estudos no confere nenhum valor ao que se deveria mais considerar como o aspecto negativo de nosso ofcio.
As verdades que vamos procurar to longe s tm valor se desvencilhadas dessa ganga. Decerto, podem-se dedicar
seis meses de viagem, de privaes e de fastidiosa lassido coleta (que levar alguns dias, por vezes algumas horas)
de um mito indito, de uma regra de casamento nova, de uma lista completa de nomes clnicos, mas essa escria da
memria s cinco e meia da manh, entrvamos na Baa de Recife, enquanto pipiavam as gaivotas e uma flotilha de
vendedores de frutas exticas espremia-se ao longo do casco , uma recordao to pobre merece que eu erga a pena
para fix-la? (LVI-STRAUSS, 1996, p. 15)

Nos anos 1940, o antroplogo francs Claude Lvi-Strauss deu incio a uma linha de abordagem
na disciplina que passou a ser conhecida como Estruturalismo. Lvi-Strauss buscava os princpios de
organizao da mente humana (pares de oposio e cdigos binrios), com os objetivos de definir a
anatomia das regras estruturantes das culturas na mente humana, de articular uma teoria das relaes
de parentesco, de estudar a lgica do mito, as classificaes primitivas e as distines entre natureza e
cultura.
O antroplogo francs aluno de Marcel Mauss percorreu esse caminho com a produo de
obras que se tornaram referncias nos estudos das Teorias Antropolgicas: As Estruturas Elementares do
Parentesco (1949); Tristes Trpicos (1955); Antropologia Estrutural (1958); Pensamento Selvagem (1962); O
Cru e Cozido (1964); O Homem Nu (1971); Antropologia Estrutural II (1973).
Lvi-Strauss influenciou uma linha de pesquisa e de pesquisadores que se estendeu por vrios
campos do conhecimento das cincias humanas, em diversas partes do mundo: Jacques Lacan, Michel
Foucault, Jacques Derrida, Louis Althusser, Edward Sapir.

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134 | Teorias Antropolgicas

O termo estruturalismo teve origem no conceito de estrutura. No plano racional, estrutura o pla-
no de uma forma de relao entre as partes. No campo filosfico, diz-se que duas relaes tm a mesma
estrutura quando o mesmo plano vale para ambas, como uma carta geogrfica mapa quando tem
analogia com a regio que representa. Estrutura sinnimo de forma e de sistema, como conjunto de
relaes.
O conceito passou para os estudos da Lingstica, para a Esttica e para vrios outros campos de
pesquisas. O termo tem significado genrico de sistema.
Na Antropologia, o termo pode ser definido como um sistema de elementos em que uma modifi-
cao qualquer implica modificao em todos os outros elementos. Como modelo conceitual, estrutura
deve dar conta dos fatos observados e permitir prever os desdobramentos do conjunto, em caso de
modificao de um dos elementos de sua estrutura.
A estrutura um plano hierarquicamente organizado e ordenado. Ela tende a preservar o prprio
sistema, ou plano. Suas conexes dinmicas se aproximam do conceito de organismo, como tem sido
empregado na Biologia. No sentido lato, estrutura um conjunto de elementos em relao, com uma
ordem hierrquica, com o objetivo de garantir suas funes e conservao. Segundo a definio do Di-
cionrio de Filosofia (ABBAGNANO, 1982), a estrutura de um edifcio a correlao das suas partes que
asseguram a estabilidade do edifcio e permitem o uso a que se destina.
Em uma organizao qualquer, a estrutura o plano das atividades ou dos rgos que mantm em p a prpria organi-
1
zao e lhe permite realizar os seus objetivos. Ela no semelhante a uma mquina pr-ciberntica ou a um organis-
mo no sentido pr-evolucionista, mas um plano articulado de elementos que, dentro de certos limites, so suscetveis
de variaes mais ou menos autnomas. Neste segundo sentido, o termo tem um valor conceitual especfico e no se
reduz aos seus sinnimos. (ABBAGNANO, 1982, p. 358)

Assim, o Estruturalismo todo mtodo ou processo de pesquisa que, em qualquer campo, faa
uso do conceito de estrutura nos sentidos mencionados.
No plano metodolgico, o estruturalismo estuda sistemas em grande escala e examina as re-
laes e funes dos elementos que constituem esses sistemas. Eles variam das lnguas humanas s
prticas culturais, contos folclricos e textos literrios.
O termo nasce na Psicologia2 e na Lingstica e foi estendido por Lvi-Strauss para a Antropologia
e por outros pesquisadores para outros campos das Cincias Humanas.
Ele toma corpo no Cours de Linguistique Gnrale ministrado por Ferdinand de Saussure3, na

1 Ciberntica (do grego Kuberntes, que significa piloto) foi primeiro utilizada pelo filsofo grego Plato (428-348 a.C.) para qualificar a arte de
dirigir os homens. Ainda com o sentido de controle, o matemtico americano Norbert Wiener (1894-1964) apresenta cientificamente em 1948,
na publicao Ciberntica ou Regulao e Comunicao no Animal e na Mquina, a ciberntica como modelo de estudo de controle e comunicao
em sistemas mecnicos, eltricos ou biolgicos. Wiener prestou servios ao governo americano durante a II Guerra Mundial (1939-1945) no
desenvolvimento dos sistemas de direo de mira automtica em mquinas de guerra. Ele percebeu que os computadores deveriam ter habilidades
semelhantes s do ser humano no controle de suas atividades, sendo o homem necessrio apenas para estabelecer esse nvel de controle. Na
modernidade, os computadores, mesmo mais sofisticados, ainda possuem os mesmos princpios de controle e transmisso de informaes.
2 Uma das primeiras fontes foi a Escola Psicolgica de Wilhelm Wund (1832-1920). Wund procurou determinar as estruturas da mente na
tentativa de compreender os fenmenos mentais, pela decomposio dos estados conscientes, produzidos pelos estmulos ambientais, o
introspeccionismo (olhar de dentro).
3 Ferdinand de Saussure (1857-1913) foi um lingista suo, fundador da moderna lingstica cientfica com seus estudos sobre a estrutura
da linguagem. Estudou Fsica e Qumica na Universidade alem de Leipzig, onde cursou tambm Gramtica Grega e Latina. Decidiu-se pelos
estudos da linguagem e ingressou na Sociedade Lingstica de Paris onde, em 1879, publicou seus estudos sobre o sistema das vogais nas
lnguas indo-europias. Suas conferncias apresentaram novos conceitos sobre a Lingstica, que defendia como a cincia geral dos signos,
dos sistemas de significao, inaugurando o termo Semiologia. Ensinou Lingstica Histrica na cole Pratique des Hautes tudes em Paris (1881-
1913). Na Universidade de Genebra ministrou o Cours de Linguistique Gnrale (1907-1913), textos que foram publicados em 1916. Suas teorias
basearam o desenvolvimento do estruturalismo do sculo XX.
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A escola antropolgica do Estruturalismo francs | 135

Universidade de Genebra (1907-1913). Para Saussure, era possvel abordar qualquer lngua como um
sistema, em que cada elemento s poderia ser definido pelas relaes de semelhanas ou oposio que
mantm com os demais elementos.
Saussure estava interessado na infra-estrutura da lngua, aquilo que comum a todos os falantes
e que funciona no nvel do inconsciente. Sua pesquisa concentrou-se nas estruturas mais profundas da
lngua, mais do que nos fenmenos superficiais.
Na sua exigncia mais geral, o Estruturalismo tende no s a interpretar em termos de sistema um campo especfico
de pesquisa como tambm a mostrar como os diversos sistemas especficos, verificados em diversos campos (por ex.,
na Antropologia, na Economia e na Lingstica), se correspondem ou tm entre si caractersticas anlogas. Lvi-Strauss,
por ex., julga possvel que uma mesma estrutura possa ser encontrada em trs nveis da sociedade: no sentido de que
as regras do parentesco e do matrimnio servem para assegurar a comunicao das mulheres entre os grupos, como
as regras econmicas servem para assegurar a comunicao dos bens e dos servios e as regras lingsticas comuni-
cao das mensagens. (ABBAGNANO, 1982, p. 358)

Para Lvi-Strauss, o Estruturalismo era uma forma de cincia da comunicao, que revela a na-
tureza das relaes no explicitadas. Segundo o antroplogo francs, toda a cultura uma modalidade
particular de comunicao, regida por leis inconscientes de incluso e excluso. Nos estudos dos mitos,
Lvi-Strauss fala da imagem de uma partitura musical no escrita e sem autor, que expressa o incons-
ciente da sociedade. Assim, o sentido do que diz o homem deve ser buscado no que ele encobre, no que
ele esconde, e no no que ele diz ou no que suas palavras expressam.
Essa abordagem original de Lvi-Strauss provoca uma srie de rupturas radicais no campo da
Antropologia, segundo Franois Laplantine. Essas rupturas se do em quatro pontos centrais:
::: Ruptura com o Humanismo e a Filosofia com a ideologia do sujeito considerado fonte de
significaes:
[...] o Estruturalismo afirma a prioridade do sistema em relao ao homem; das estruturas sociais em relao s esco-
lhas individuais, da lngua em relao ao falante singular e, em geral, da organizao econmica ou poltica em re-
lao s atitudes individuais. Com o que, no aceita necessariamente o determinismo do indivduo, mas apresenta
a exigncia de encontrar no sistema em que o indivduo est inserido, os limites e as condies dentro das quais
pode mover-se para renovar ou transformar o prprio sistema. (ABBAGNANO, p. 358)

::: Ruptura em relao ao pensamento histrico com a forma de historicismo evolucionis-


ta, com a adoo de um mtodo de analisar o objeto de estudo em si, relacionando-o apenas
com o que era pertinente a ele, quase que imvel no tempo, sincrnico, contrapondo-o ao
estudo histrico do mesmo, diacrnico, onde a mudana est sempre presente:
[...] Contra o historicismo, que substancialmente uma considerao longitudinal da realidade, isto , uma inter-
pretao desta em termos de devir, desenvolvimento e progresso, afirma o primado de uma concepo transver-
sal (cross-section), isto , de uma concepo que considera a prpria realidade como um sistema relativamente
constante e uniforme de relaes. O sistema no , por certo, julgado esttico ou imvel pelo Estruturalismo,
4 5
porque se admite uma considerao diacrnica , alm da sincrnica , do prprio sistema; mas subordina-se a
considerao diacrnica sincrnica, considerando as mudanas temporais como transformaes nas relaes
constitutivas de um sistema ou como oscilaes dessas transformaes em torno do limite constitudo pelo pr-
prio sistema. (ABBAGNANO, 1982, p. 358)

4 Diacrnica a lingstica diacrnica, encontrada no Curso de Lingstica Geral de Ferdinand de Saussure, compreende o estudo histrico das
lnguas considerando a substituio sucessiva dos termos signos ao longo do tempo.
5 Sincrnica a viso sincrnica, destacada nos estudos lingsticos de Ferdinand de Saussure, estabelece o sistema de funcionamento
da linguagem em um determinado tempo. um estudo descritivo da lingstica das relaes dos termos, signos, coexistentes sem a
perspectiva histrica.
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136 | Teorias Antropolgicas

::: Ruptura com o Atomismo considerao dos elementos independentes da totalidade.


::: Ruptura com o Empirismo o objeto cientfico deve ser arrancado da experincia da impres-
so, da percepo espontnea (LAPLANTINE, 1987, p. 134-135).
[...] O estruturalismo afirma a objetividade de todo sistema de relaes o qual, mesmo se concebido como um mo-
delo conceitual, isto , como uma construo cientfica, no reduzido a um ato ou uma funo subjetiva, mas tem
como funo fundamental a de explicar o maior nmero de fatos constatados. (ABBAGNANO, 1982, p. 358)

A partir de Lvi-Strauss, encontram-se quatro procedimentos bsicos do estruturalismo: primeiro,


a anlise estrutural examina as infra-estruturas inconscientes dos fenmenos culturais; segundo, os ele-
mentos da infra-estrutura so considerados como relacionados e no como entidades independentes;
terceiro, procura-se entender a coerncia do sistema; e quarto, prope-se a contabilidade geral das leis
para os testes padres subjacentes no sentido da organizao dos fenmenos.
O antroplogo francs Claude Lvi-Strauss no ignora a diversidade e multiplicidade das culturas
e muito menos a histria. Mas, para ele, para se compreender as sociedades e seus movimentos era ne-
cessrio sair do universo mental do Ocidente, no se situar ao nvel da conscincia que o Ocidente tem
de histria, segundo Laplantine: Essa conscincia histrica do progresso no carrega consigo nenhu-
ma verdade, um mito que convm estudar como outros mitos, isto , estendendo no espao aquilo
que o historiador percebe como escalonado no tempo (LAPLANTINE, 1987, p. 138).

Claude Lvi-Strauss (1908) o Estruturalismo


Filho de um artista e membro de uma famlia judia de intelectuais franceses, o antroplogo Clau-
de Lvi-Strauss considerado o pai da Antropologia Estruturalista, tornando-se quase um sinnimo
dela. Ele nasceu em Bruxelas (Blgica), e iniciou seus estudos de Direito e Filosofia na Universidade de
Sorbonne (Paris). Formou-se em Filosofia. Na Frana, o antroplogo fez parte da administrao do Mu-
se de lHomme, e na cole Pratique des Hautes tudes ocupou a cadeira da quinta seo, Religio Com-
parada de Povos No-Letrados, que no passado pertenceu ao seu mestre, Marcel Mauss, denominada na
poca Cincias Religiosas.
No Brasil, Claude Lvi-Strauss lecionou Sociologia na Universidade de So Paulo (USP), entre 1935
e 1939. Nesse perodo, o antroplogo fez diversas expedies pelo pas. Como resultado dessas expe-
dies, Lvi-Strauss publica, em 1955, Tristes Trpicos, em que narra o nascimento de sua vocao de
antroplogo.
Nos anos seguintes, Lvi-Strauss exilado nos Estados Unidos no perodo da Segunda Grande
Guerra (1939-1945), lecionou em instituies norte-americanas at a dcada de 1950.
Para Lvi-Strauss, a mente dos povos primitivos igual dos povos civilizados. O antroplogo
sempre rejeitou a concepo histrica ocidental como a nica vlida e com sentido lgico. Seu foco de
estudo foram os ndios brasileiros, sul-americanos e norte-americanos.
O objetivo do antroplogo francs era comprovar a tese de que a estrutura dos mitos era idntica
em qualquer fase da Terra, e assim provar que a estrutura mental da humanidade a mesma, indepen-
dente da raa, clima ou religio.

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A escola antropolgica do Estruturalismo francs | 137

Para ele, o indivduo passa do estado natural para o da cultura enquanto usa a linguagem, apren-
de a cozinhar, produz artefatos e objetos. Nessa transio do estado natural ao cultural, o homem obe-
dece a leis que ele no criou, mas que pertencem a um mecanismo do crebro.
Lvi-Strauss conceituou duas formas de organizao da sociedade: as frias (as que se encontram
fora da histria, orientando pelo modo mtico de pensar, sendo que o mito definido como mquina
de supresso do tempo), e as quentes (movem-se dentro da histria, com nfase no progresso, estando
em constante processo de transformao tecnolgica).
Em 1959, Lvi-Strauss foi nomeado para a cadeira de Antropologia Social do Collge de France,
onde atuou at se aposentar, em 1982. Pelo seu trabalho e pelo reconhecimento internacional, Clau-
de Lvi-Strauss recebeu o ttulo de doutor honoris causa6 em diversas instituies de Ensino Superior:
Bruxelas, Oxford, Chicago, Stirling, Upsala, Montral, Mxico, Qubec, Zare, Visva Bharati, Yale, Harvard,
Johns Hopkins e Columbia, entre outras. Em 2005, aos 97 anos, Claude Lvis-Strauss recebeu o 17. Pr-
mio Internacional Catalunha, na Espanha.

As estruturas elementares do parentesco


a proibio do incesto: a exogamia
O livro As Estruturas Elementares do Parentesco considerado como um dos maiores clssicos da
Antropologia do sculo XX. Logo que veio luz, o texto mereceu uma resenha famosa feita pela no me-
nos famosa Simone de Beauvoir7, em 1949 e publicada na revista francesa Les Temps Modernes. Simone
pega os leitores pelas mos e os conduz na aventura intelectual de desvendar esse texto, tido como um
marco da Antropologia Moderna.
Na obra, Lvi-Strauss tem como tela de fundo a concepo de que as instituies humanas tm
significados, so dotadas de significados. Segundo Simone:
[Lvis-Strauss]; ele conjura os espectros da metafsica, mas no aceita, por outro lado, que este mundo seja apenas con-
tingncia, desordem, absurdo; seu segredo ser tentar pensar o dado sem a interveno de um pensamento que seja
estrangeiro a este: no corao da realidade ele descobrir o esprito que a habita. Assim ele nos reconstitui a imagem
de um universo que no tem a necessidade de refletir o cu para ser um universo humano. No me pertence tarefa
de criticar e sim a de apreciar esta obra especializada: mas no somente aos especialistas que ela se dirige. Que o
leitor que abra o volume por acaso no se deixe intimidar pela misteriosa complexidade dos diagramas e grficos; na
verdade, quando o autor discute minuciosamente o sistema matrimonial dos Murngin ou dos Katchin, o mistrio da
sociedade como um todo, o mistrio do homem, que ele se esfora por descobrir. (BEAUVOIR, 1949)

6 Doutor Honoris Causa (termo em latim que significa para honra). um ttulo acadmico outorgado para distinguir e homenagear
personalidades de atuao relevante e de significativa contribuio em prol das Artes, das Cincias, da Filosofia, das Letras ou do melhor
entendimento entre os povos. O doutoramento pode ser atribudo a personalidades em vida, como o presidente Luiz Incio Lula da Silva
agraciado com o ttulo em 30 de outubro de 2002, mas tambm postumamente como foi para o cineasta baiano Glauber Pedro de Andrade
Rocha (1939-1981), diretor, entre outros, do filme brasileiro Deus e o Diabo na Terra do Sol (1964) considerado um marco do Cinema Novo.
Glauber Rocha foi honrado Post-Mortem no dia 26 de setembro de 1994. As duas titulaes foram outorgadas pela Universidade Federal da
Bahia (UFBA).
7 Simone Lucie-Ernestine-Marie Bertrand de Beauvoir (1908-1986) foi escritora, filsofa existencialista e feminista francesa. Reconhecida pelo
impacto causado por suas obras que revelaram sua viso de mundo e trajetria de vida. Recebeu o Prmio Goncourt por sua obra prima Os
Mandarins (1954), e publicou ensaios crticos como O segundo sexo (1949), uma anlise do papel da mulher na sociedade; A velhice (1970)
sobre o processo de envelhecimento e a sociedade, e A cerimnia do adeus (1981) onde apaixonadamente escreveu inspirada em seu ex-
companheiro Jean-Paul Sartre (1905-1980), filsofo francs com quem fundou o peridico Les Temps Modernes em 1945.

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138 | Teorias Antropolgicas

Nessa obra, Lvi-Strauss, segundo Simone, dedica-se ao problema que mobiliza intelectualmente
socilogos e etnlogos: a proibio do incesto8. Tanto a importncia do incesto quanto a sua obscurida-
de colocam-no em uma posio nica entre os fatos humanos.
Simone destaca a existncia de duas categorias de fatos: os fatos da natureza e os fatos da cultura.
Mesmo sem os mecanismos que possam pontuar a passagem de um para outro, os fatos da natureza
so universais, e os fatos da cultura obedecem a normas e regras determinadas pelo grupo social.
Para Simone, no universo intelectual de Lvi-Strauss, o incesto escapa a esse enquadramento. Ele,
como fato, tem as duas vertentes:
A proibio do incesto o nico fenmeno que escapa dessa classificao: pois ela aparece em todas as sociedades,
sem exceo, e ao mesmo tempo uma regra. As diferentes interpretaes tentadas at ento se esforaram todas para
mascarar essa ambigidade. Alguns pensadores evocaram os dois aspectos natural e cultural da lei; mas eles apenas
estabeleceram entre eles uma relao intrnseca; supuseram que um interesse biolgico teria engendrado a interdio
social; outros viram na exogamia um fato puramente natural: ela seria ditada por um instinto; outros enfim, dentre os
quais Durkheim, consideraram-na exclusivamente um fenmeno cultural. (BEAUVOIR, 1949)

Esses trs tipos de explicao tm conduzido a impossibilidades e contradies, segundo Simone.


Se a proibio do incesto desperta um interesse to grande , para a intelectual francesa, porque essa
proibio representa o momento de passagem da natureza para a cultura. Esse momento quando a
natureza ultrapassa a si mesma.
Essa singularidade decorre do carter particular da sexualidade mesma: normal que a dobradia entre natureza e
cultura se encontre no terreno da vida sexual, pois esta, extrada da biologia, coloca imediatamente outrem em jogo;
no fenmeno da aliana se desenvolve essa dualidade: pois enquanto o parentesco dado, a natureza impe a aliana,
mas no a determina. Podemos extrair daqui a maneira pela qual o homem, assumindo sua condio natural, define
sua humanidade. Pela proibio do incesto se expressam e se realizam as estruturas fundamentais sobre as quais se
funda a sociedade humana como tal. (BEAUVOIR, 1949)

Nessa linha de raciocnio, Simone argumenta que, na pegada de Lvi-Strauss, a exogamia9 se ma-
nifesta como norma, pois no haveria sociedade sem o reconhecimento de uma regra. A distribuio
de valores morais e ticos entre os membros de um grupo humano um fenmeno cultural, mas, de
acordo com Simone, a mulher um produto escasso e essencial vida do grupo. Assim, a exogamia
estabelece um sistema de regras e normas sociais trocas e reciprocidades nas relaes entre homens
e mulheres num determinado grupo social.
Ainda nessa direo, Simone aponta que em muitas civilizaes primitivas o solteiro econmica
e socialmente um pria10. Nesse caso, a sociedade desenvolve mecanismos que estabeleam a proibio
do monoplio de mulheres. Esse o sentido da proibio do incesto. Dessa forma, o controle das rela-
es sociais entre homens e mulheres feito pelo grupo e no em carter privado.

8 Incesto a relao sexual ou marital entre parentes prximos, geralmente pais e filhos, irmos ou meio-irmos, ou entre tios e sobrinhos.
Considerado um tabu em quase todas as culturas humanas, o incesto legalmente proibido na maior parte dos pases e um pecado em algumas
religies do mundo. Em Biologia, a procriao entre parentes prximos reduz a variabilidade gentica, comprometendo a descendncia que
pode herdar duas cpias de um gene defeituoso. Na perspectiva antropolgica, o incesto representa uma reflexo desafiante. J definido
como inerente s culturas humanas e tambm como a passagem de um estado no-cultural a um estado cultural por incentivar alianas entre
grupos sociais distintos.
9 A exogamia caracterizada pelo casamento entre membros de grupos familiares distintos, sem laos consangneos. Com a funo de fortalecer
as redes de parentesco e a produo e reproduo necessria sobrevivncia dos grupos, a exogamia apresenta um valor social de troca.
10 Os Prias so os indivduos que constituem a mais baixa casta do sistema hindu. Considerados intocveis, impuros, so repudiados pelos
membros das demais castas e privados de direitos religiosos ou sociais. Os Prias descendem dos nativos comuns, formam a populao mais
pobre e exercem atividades desvalorizadas na sociedade indiana. Apesar do sistema de castas no ser mais reconhecido por lei desde 1946,
continua vigorando socialmente.

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A escola antropolgica do Estruturalismo francs | 139

A proibio do incesto tem como resultado a definio de uma organizao, um sentido positivo
no grupo. Ele estabelece as simetrias e reciprocidade das renncias no seio familiar, pois haver a mes-
ma reciprocidade por parte do outro.
[...] pois para renunciar a seus parentes, necessrio que o indivduo seja assegurado de que a renncia simtrica de
um outro lhe conceda aliados; ou seja, a regra a afirmao de uma reciprocidade; a reciprocidade a maneira ime-
diata de integrar a oposio entre mim e outrem: sem uma tal integrao, a sociedade no existiria. Porm, tal relao
no existiria se permanecesse abstrata; sua traduo concreta a troca: a transferncia de valores de um indivduo a
11
outro os transforma em parceiros; somente sob essa condio pode se estabelecer um mitsein [ser-com] humano.
(BEAUVOIR, 1949)

A regra faz o indivduo descobrir a reciprocidade. Ela d, segundo Simone, a chave do mistrio da
exogamia. Proibir a mulher para os membros de uma famlia coloc-la disposio de outro homem,
em outra famlia. Para Simone, a parenta que se rejeita coloca-se disposio do grupo, estabelecendo
um vasto sistema de comunicao no interior desse grupo.
Simone destaca os aspectos assimtricos das relaes entre homens e mulheres num determi-
nado grupo. Para ela, as relaes de reciprocidade no se expressam nas relaes entre homens e mu-
lheres. Elas se estabelecem por meio das mulheres, pois a assimetria marca as relaes entre ambos,
qualquer que seja o sistema de descendncia os filhos pertencem ao grupo do pai ou ao da me ; as
mulheres, segundo Simone, pertencem ao homem.
Todos os sistemas matrimoniais implicam que as mulheres sejam concedidas por certos homens
a outros homens, mesmo nos sistemas dualistas em que a convergncia entre casamento e troca se
explica pela identidade de seu carter funcional.
No o sistema dualista que faz nascer a reciprocidade: ele antes a exprime de uma forma concreta. esta mesma pers-
pectiva que permitir explicar as formas de sociedade mais complexas: elas no so o resultado de acasos histricos e
geogrficos; todas elas manifestam uma mesma e profunda inteno: a de impedir o grupo de se fechar em si mesmo
e de mant-lo diante de outros grupos com os quais a troca seja possvel. (BEAUVOIR, 1949)

Simone aponta o esforo de Lvi-Strauss para confirmar essas idias com uma minuciosa anlise
de realidades sociais dadas. Para ela, esse estudo forma a parte mais importante dessa obra. A forma
de casamento um ponto central dos estudos de proibies matrimoniais entre primos cruzados
(filhos de um irmo e de uma irm) e primos paralelos (filhos de dois irmos ou duas irms). Segundo a
intelectual francesa, o estudo de Lvi-Strauss torna patente que no a natureza quem dita suas leis
sociedade. Para ela, ao compreender a origem dessa assimetria (natureza versus cultura), compreende-
se tambm a proibio do incesto.
Para Simone, a obra de Lvi-Strauss confirma a idia de que a exogamia objetiva assegurar a circu-
lao das mulheres e suas filhas, num determinado grupo social. Seu valor positivo. No h um perigo
biolgico no casamento consangneo, mas um benefcio social. A proibio do incesto a instaurao
da cultura no seio da natureza.
Certamente no porque algum perigo biolgico se ligue ao casamento consangneo, mas porque do casamento
exgamo resulta um benefcio social [...] A lei da exogamia refere-se a valores s mulheres, valores por excelncia [...]
sem as quais a vida no possvel [...] A proibio do incesto menos uma regra que probe casar-se com a me, a irm
ou a filha do que uma regra que obriga a dar a outrem a me, a irm ou a filha; a regra do dom por excelncia. (LVI-
STRAUSS, 1982, p. 521-522)

11 Mitsein, expresso em alemo que se traduz ser-com. Foi o termo utilizado pelo filsofo existencialista alemo Martin Heidegger (1889-
1976), que em suas reflexes sobre o problema do sentido do ser e descobrir o seu porqu definiu como mitsein (ser-com) o ser-com-os-
outros o ser social. Heidegger defendeu que todo ser sempre ser-com, mesmo na solido, pois a relao com o outro fundamental na
constituio do ser para a sua relao de ser-no-mundo (dasein).

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140 | Teorias Antropolgicas

No final de sua resenha histrica, Simone arremata com o seguinte convite:


[...] ser homem se escolher como homem, definindo suas possibilidades sobre a base de uma relao recproca com
o outro; a presena do outro nada tem de acidental: a exogamia, bem longe de se limitar a registr-la, ao contrrio, a
constitui; atravs dela se expressa e se realiza a transcendncia do homem; ela a recusa da imanncia, a exigncia de
ultrapass-la; aquilo que os regimes matrimoniais asseguram ao homem, pela comunicao e pela troca, um horizon-
te em direo ao qual ele possa se projetar; sob sua aparncia barroca, eles lhe asseguram um alm-humano. Mas seria
trair um livro to imparcial pretender fech-lo dentro de um sistema de interpretao: sua fecundidade est precisa-
mente em convidar cada um a repens-lo a sua maneira. por isso tambm que nenhuma resenha lhe faria justia; uma
obra que nos apresenta os fatos, que instaura um mtodo, e que sugere especulaes, merece que cada um renove a
descoberta: preciso l-la. (BEAUVOIR, 1949)

Pensamento Selvagem
sistemas lgicos e sofisticados de organizao social
Na obra Pensamento Selvagem, Claude Lvi-Strauss criou um mtodo original ao associar a anlise
estrutural com a psicanlise, para desvendar os mitos e o que eles ocultam dos sistemas cognitivos dos
povos primitivos. Para tanto, o antroplogo francs teve que se despir do antigo preconceito que cer-
cava o pensamento antropolgico acerca dos chamados povos selvagens e primitivos. Para o campo da
disciplina antropolgica, Levis-Strauss deu novo contorno aos velhos conceitos consagrados no estudo
etnogrfico, tais como raa, cultura, progresso.
Esses povos eram considerados destitudos de cultura, colocados margem da histria e do pro-
gresso da humanidade. Seus sistemas de representao eram considerados formas atrasadas e arcaicas
de pensamento, sem estado, religio e sistema judicial. Ao abordar de um ngulo novo essa temtica,
Lvi-Strauss consolida a viso do relativismo cultural, pressuposto da Antropologia moderna.
O estudo sistemtico da organizao social e familiar dos chamados povos primitivos apontou o
grau de sofisticao de muitas dessas estruturas em relao s ocidentais.
Lvi-Strauss com base em sua formao filosfica e etnogrfica abandona o conceito do bom
selvagem construdo nas narrativas antropolgicas do passado. Na sua abordagem original, sua obser-
vao ser marcada pela mincia cientfica e apaixonada, sem perder sua objetividade cientfica met-
dica.
Nessa obra original, Lvi-Strauss mostra-se contrrio ao conceito de mentalidade primitiva, pr-
lgica, que pautou o sistema classificatrio dos universos culturais dos povos. O autor mostra o profun-
do conhecimento dos povos nativos em relao ao seu ambiente. Na obra, ele conclui que o interesse e
o desejo de conhecer a natureza, sua realidade circundante, pelos nativos, seria guiado pela necessida-
de de encontrar recursos teis a sua sobrevivncia: para decidir se determinada espcie natural til,
faz-se necessrio conhec-la.
Para Lvi-Strauss, a mente humana opera, em todos os lugares, de acordo com princpios comuns.
Por essa razo, o conhecimento do mundo parte da experincia humana. Cada grupo humano experi-
menta essa relao de forma diferente, singular espao geogrfico , mas os mecanismos lgicos que
operam em cada grupo e do sentido s suas existncias so os mesmos.
A matria-prima que permite a produo dos mitos a metfora. Lvi-Strauss parte do pressu-
posto de que as histrias que os mitos contam so construes, signos retirados de outros sistemas de
significao. Como as palavras da prpria lngua, no contexto particular do mito, os elementos verific-
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A escola antropolgica do Estruturalismo francs | 141

veis adquirem novos sentidos: rios, montanhas, animais, plantas, cu, cheiros, parto, morte, sexo, troca,
filhos, comportamentos, generosidade, reciprocidade.
12
Essa frmula, que poderia servir de definio para o bricolage , explica que, para a reflexo mtica, a totalidade dos
meios disponveis deve estar tambm implicitamente inventariada ou concebida, para que se possa definir um resul-
tado que sempre ser um compromisso entre a estrutura do conjunto e a do projeto. Uma vez realizado, isto estar
portanto inevitavelmente deslocado em relao inteno inicial (alis, simples esquema), efeito que os surrealistas
denominam como felicidade acaso objetivo. H mais, porm: a poesia do bricolage lhe advm tambm e, sobretudo,
do fato de que no se limita a cumprir ou executar, ele na fala apenas com as coisas, como j demonstramos, mas
tambm atravs das coisas: narrando, atravs das escolhas que faz entre possveis limitados, o carter e a vida de seu
autor. Sem jamais completar seu projeto, o bricoleur sempre coloca nele alguma coisa de si [...] Tambm sob este ponto
de vista, a reflexo mtica aparece como uma forma intelectual de bricolage. [...] (LVI-STRAUSS, 1989, p. 36-37)

Lvi-Strauss comparou o pensamento selvagem do produtor de mito ao do inventor criativo de


mquinas e utenslios. Ambos juntam elementos provenientes de objetos diferentes e, de forma criativa
e imaginativa, rearranjam-nos e do origem a um novo produto. Cada pedao mantm sua aparncia
original, mas ganham um novo sentido, como num caleidoscpio, que a cada movimento provoca um
novo rearranjo, com um novo resultado e um novo significado.
Essa lgica trabalha um pouco maneira do caleidoscpio, instrumento que tambm contm sobras e pedaos por
meios dos quais se realizam arranjos estruturais. Os fragmentos so obtidos num processo de quebra e destruio, em
si contingente, mas sob a condio de que seus produtos ofeream entre si certas homologias: de tamanho, de vivaci-
dade de cor, de transparncia. Eles no tm mais um ser prprio em relao aos objetos manufaturados que falavam
uma linguagem da qual se tornaram os restos indefinveis; mas sob um outro aspecto, devem t-lo suficientemente
para participar de maneira til da formao de um ser de tipo novo: este consiste em arranjos nos quais, por um jogo
de espelhos, os reflexos equivalem a objetos, vale dizer, nos quais signos assumem o lugar de coisas significadas; esses
arranjos atualizam possibilidades cujo nmero, mesmo bastante elevado, no todavia ilimitado, pois que funo de
disposies e equilbrios realizveis entre corpos cujo nmero por sua vez finito; enfim e sobretudo, esses arranjos
engendrados pelo encontro de fatos contingentes (o giro do instrumento pelo observador) e de uma lei (a que preside
a construo do caleidoscpio, que corresponde ao elemento invariante dos limites de que falvamos h pouco) proje-
tam modelos de inteligibilidade de algum modo provisrios, pois que cada arranjo se exprime sob a forma de relaes
rigorosas entres as suas partes e essas relaes tm como contedo apenas o prprio arranjo, ao qual, na experincia
do observador, no corresponde nenhum objeto (se bem que seja possvel que, por esse vis, determinadas estruturas
objetivas sejam reveladas antes de seu suporte emprico, ao observador que jamais as tenha visto antes, como por
exemplo certos tipos de radiolrias e diatomias). (LVI-STRAUSS, 1989, p. 52-53)

Segundo Lvi-Strauss, ao estudar os mitos de nativos das Amricas, o pensamento do produtor


de mitos opera com a lgica do caleidoscpio. Os produtores de mitos criam textos e histrias novas,
a partir de elementos existentes em outros sistemas de significao, rearranjando-os e recriando-os de
forma nova, com novo sentido.
Os mitos reproduzem experincias humanas do conhecimento do mundo. Nos mitos, essas expe-
rincias, segundo Lvi-Strauss, querem dizer mais e com sentidos diferentes dos registrados no cotidia-
no desses povos. A linguagem mtica desses povos simblica. Nela esto contidas as dobras lgicas
do pensamento selvagem. So construes to lgicas quanto s demais construes elaboradas pela
lgica do homem.

12 Para melhor acompanhar o autor em suas consideraes sobre o pensamento mtico, mantivemos nesta traduo os termos bricoler,
bricoleur e bricolage que, no seu sentido atual, exemplificam com grande felicidade, o modus operandi da reflexo mitopotica. O bricoleur
o que executa um trabalho usando meios e expedientes que denunciam a ausncia de um plano preconcebido e se afastam dos processos
e normas adotados pela tcnica. Caracteriza-o especialmente o fato de operar com materiais fragmentrios j elaborados, ao contrrio, por
exemplo, do engenheiro que, para dar execuo ao seu trabalho, necessita da matria-prima (nota de Almir de Oliveira Aguiar e M. Celeste da
Costa e Souza, tradutores da 1. edio pela Ed. Nacional 1989, p. 32).

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142 | Teorias Antropolgicas

Lgicas baseadas em oposies binrias que permitem ao homem classificar, relacionar e dar
sentido a todas as coisas e sua existncia. essa lgica compartilhada pelos seres humanos permite a
troca de sentidos entre as diversas culturas sociedades frias e quentes e propicia a comunicao.
Seria necessrio esperar at a metade deste sculo [20] para que caminhos separados por tanto tempo se cruzassem:
o que d acesso ao mundo fsico pela via da comunicao e aquele do qual h pouco se sabe que, pela via da fsica, d
acesso ao mundo da comunicao. O processo total do conhecimento humano assume assim o carter de um sistema
fechado. Portanto ainda permanecer fiel inspirao do pensamento selvagem reconhecer que o esprito cientfico
em sua forma mais moderna contribuiu para legitimar seus princpios e restabelec-lo em seus direitos, por um encon-
tro que somente aquele soube prever. (LVI-STRAUSS, 1989, p. 298)

Consideraes finais
Claude Lvi-Strauss uma figura estrelar no seio da Antropologia. Suas contribuies ampliaram
o horizonte terico e conceitual da disciplina e espraiaram pelas cincias humanas seus conceitos e
teorias.
Sua presena no Brasil como docente e como pesquisador provocou fortes impactos nas Ci-
ncias Sociais do pas e formou um time de primeira linha, que contribuiu com a consolidao de seus
mtodos de estudo e anlise, como o trabalho do antroplogo Roberto da Matta, mestre e doutor em
Filosofia (Ph.D.), em Harvard, autor de Ensaios de Antropologia Estrutural, de 1973, que disse a respeito
dessa influncia:
O primeiro trao de unio que encontro nestes ensaios o mtodo estrutural, tal como esse instrumento de trabalho foi
aplicado Antropologia Social por Claude Lvi-Strauss. Pois foi a partir do teste de suas idias, especialmente aquelas
relativas s interpretaes dos grupos tribais de lngua J do Brasil Central, que iniciei minha prpria compreenso do
13
mtodo estrutural, aplicando-o crtica e constantemente ao meu trabalho de pesquisa junto aos ndios J-Timbira
do Norte de Gois, do Par e do Maranho, dentre os quais tenho estudado sistematicamente os Gavies e os Apinay
(cf. MATTA, 1967, 1970, 1970a, 1971, 1971a e 1971b). (MATTA, 1973, p.12)

A pesquisa de campo de Claude Lvi-Strauss perseguiu a forma de organizao da mente hu-


mana e as regras estruturantes da cultura. Seus estudos sobre as relaes de parentesco, o sistema de
classificao das sociedades primitivas e a lgica do mito desvendaram elementos fundamentais para a
compreenso da forma de organizao da vida material e imaterial dos povos.
A distino entre natureza e cultura, cerne de seu estudo sobre a estrutura do parentesco, reve-
lam as relaes no explcitas numa dada sociedade, o papel central da mulher na estrutura de uma
dada sociedade e a funo sistmica do incesto como forma reguladora das relaes sociais e do siste-
ma de alianas e trocas entre os grupos humanos. Para Lvi-Strauss, o Estruturalismo um sistema de
comunicao.
Suas teorias de sociedades frias e quentes e sobre os conceitos de sincronia e diacronia so
ainda utilizadas como metdicas de estudos e anlises, em diversas reas das cincias humanas.
Lvi-Strauss consolida a idia que passa a ser um mantra nas teorias antropolgicas, a partir da
dcada de 1920: a igualdade entre a estrutura mental dos povos primitivos e a dos povos civilizados; a
igualdade no seio da grande famlia humana.

13 Timbiras: um dos ramos dos grupos tribais de lngua J do Brasil Central, representados pelos Krah, Krikati, Gavies, Apinay e Canela.

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Texto complementar
Resenha sobre Saudades do Brasil
(ACHUTTI, 2007)
Grata surpresa para antroplogos, fotgrafos e aficionados de ambas as reas, um livro de
fotografias do mestre Claude Lvi-Strauss. E com este nome: Saudades do Brasil. Seria coisa da Com-
panhia das Letras? Aprendi, num artigo de Roberto Da Matta, que ns brasileiros temos o privilgio
de poder sentir saudades at da prpria saudade. Senti saudade de minha saudade pela Elis Regina
(faz 13 anos que ela viajou sem volta). Coloquei seu ltimo disco na vitrola (no o tenho em CD) e
organizei-me entre ouvir o Saudades do Brasil, da Elis, que h muito no ouvia, e folhear o recente
Saudades do Brasil do Lvi-Strauss. Pulo a introduo do livro, e comeo a viajar pelas populaes
indgenas brasileiras do ano de 1935 ouvindo a introduo instrumental de Csar Camargo Maria-
no, quando vem o primeiro texto, no disco: Mais um dia vai chegar/ Que o mundo vai saber/ No
se vive sem se dar/ Quem trabalha que tem/ Direito de viver/ Pois a terra de ningum. de
arrepiar. Voltando para o incio do livro, constata-se que Lvi-Strauss inspirou-se no nome de uma
pea para piano, composta por Darius Milhaud, em 1921, compositor francs que atuara na em-
baixada francesa num Rio de Janeiro em seu perodo ureo. Para compor esse livro de 228 pginas
estampadas com 176 belas fotos em preto-e-branco, o autor, com o auxlio de sua mulher, refez
a viagem do ento jovem etnlogo atravs de 3 mil fotografias obtidas na sua maioria com uma
cmara Leica. As fotos esto editadas na seqncia que parte da cidade de So Paulo passando por
Pirapora, Pico do Itatiaia, Paran, Santa Catarina, tribos kadiwu, bororo, nambikwara, mund, tupi-
kawahib, terminando com a srie que o autor denomina O Retorno. Os negativos, de um modo
geral apresentam-se bem conservados e por isso puderam resultar em boas ampliaes feitas por
Matthieu Lvi-Strauss, a quem o Claude Lvi-Strauss d a co-autoria do livro. Apesar de sua afeio
passageira pela fotografia (o autor confessa que depois desse perodo brasileiro deixou de lado
a tcnica fotogrfica), influenciado por seu pai como ele definiu: um artista-pintor e, sobretudo
retratista, que tinha o hbito de fotografar seus modelos para controlar a posio dos traos princi-
pais, Lvi-Strauss revela ter domnio tcnico e uma boa noo de composio e equilbrio. bem
verdade que no se pode saber se todas as fotografias apresentadas esto com seu recorte original
ou foram retrabalhadas na ampliao. Algumas que apresentam uma acentuada granulao em
relao s demais poderiam sugerir isso.
Para os conhecedores de uma das principais obras de Lvi-Strauss, Tristes Trpicos, escrita 15
anos depois de ter retornado a Paris, Saudades do Brasil constitui-se num belo volume de ilustrao
chegado 40 anos depois do principal. Em Tristes Trpicos o autor afirmava que a evocao de recor-
daes com 20 anos de idade semelhante a uma contemplao de uma fotografia amarelecida.
Quando muito pode ter um interesse documental. Suas fotografias no amareleceram, porm com
86 anos de idade, ao evocar suas recordaes o autor revela um tom saudoso e confessamente
ctico. Na introduo de Saudades do Brasil no reconhecemos os questionamentos do papel do
antroplogo, que vai ao Terceiro Mundo cumprir uma espcie de ritual de passagem, no encon-
tramos a discusso sobre o carter das cidades europias em relao s americanas, tambm no
encontramos os relatos das dificuldades e das peripcias de um estudioso europeu que ganha as

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144 | Teorias Antropolgicas

matas de um pas continental e que, no desespero para no se perder, agarra uma mula pelo rabo.
Enfim no encontramos a vitalidade do antroplogo que revela seu processo, seus questionamentos
e suas descobertas. Em Saudades do Brasil encontramos Lvi-Strauss hesitante quanto importncia
de colocar a pblico suas fotos. Ele faz questo de alertar para o fato de no trazer o retrato de exis-
tncias primitivas. Ao contrrio, afirma tratar-se de restos de uma civilizao dizimada. Mesclando
seu conhecimento anterior com informaes mais recentes, o autor chama a ateno para o desa-
parecimento das populaes indgenas, atravs da diminuio de seus conglomerados e a perda de
suas especificidades e identidades culturais. Ele chega a tom-las como metfora da perda de
qualidade de vida na Europa, afirmando que todos ndios doravante, estamos em via de fazer
de ns mesmos o que fizemos deles. maneira estruturalista, relaciona a diminuio populacional
e desagregao cultural dos ndios com o progresso e o aumento populacional do Ocidente que ir
devorar a si mesmo. Termina declarando afeto e nostalgia ao Brasil, assim como sua prpria
juventude. Leia-se: saudades.

Atividades
1. Quais os objetivos das pesquisas da Escola Antropolgica Estruturalista?

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A escola antropolgica do Estruturalismo francs | 145

2. Comente o Estruturalismo como um sistema de comunicao segundo a teoria de Lvi-Strauss.

3. De acordo com Simone de Beauvoir, a que se propem os estudos sobre as estruturas elementares
do parentesco de Lvi-Strauss?

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146 | Teorias Antropolgicas

4. Como so definidas as sociedades frias e as sociedades quentes no Estruturalismo?

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A Antropologia
Interpretativa ou
Hermenutica
Todo mundo sabe de que trata a Antropologia Cultural: da cultura. O problema que ningum sabe muito bem o que
cultura. No apenas um conceito fundamentalmente contestado, como os de democracia, religio, simplicidade e
justia social, como tambm definido de vrias maneiras, empregado de formas mltiplas e irremediavelmente im-
preciso. fugidio, instvel, enciclopdico e normalmente carregado. E h aqueles, especialmente aqueles para quem s
o realmente real realmente real, que o consideram inteiramente vazio ou at perigoso, e que gostariam de elimin-lo
do discurso srio das pessoas srias. Em suma, um conceito improvvel sobre o qual tentar construir uma cincia. Qua-
se to ruim quanto a matria. (GEERTZ, 2001, p. 22)

Na dcada de 1960, nos Estados Unidos da Amrica, emerge uma nova teoria no campo da An-
tropologia: a Teoria da Antropologia Interpretativa ou Hermenutica1. Seu principal protagonista foi o
antroplogo Clifford Geertz, considerado um dos mais importantes pensadores da disciplina no sculo
XX. Suas idias, ao lado de Claude Lvi-Strauss, provocaram forte impacto intelectual no campo da An-
tropologia e em outras reas, como a Psicologia, a Histria e a Teoria Literria.
A Antropologia Interpretativa sinalizou quatro grandes referncias que singularizam essa aborda-
gem antropolgica, em larga escala, no campo terico da disciplina:
::: a concepo de compreender a cultura como hierarquizao de significados;
::: a busca pela descrio densa do cenrio cultural observado;
::: o esforo metdico de ir busca da interpretao do texto cultural e no da definio de leis
ou modelos explicativos;
::: basear-se na inspirao legada pela hermenutica como tcnica de interpretao em simetria
com a sua utilizao na interpretao de textos filosficos ou religiosos.

1 Qualquer tcnica de interpretao. A palavra hermenutica freqentemente usada para indicar a tcnica de interpretao de textos
religiosos ou filosficos.

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148 | Teorias Antropolgicas

Segundo Clifford Geertz, pedra angular dessa concepo antropolgica, a interpretao antropo-
lgica feita pelo antroplogo em campo uma leitura da leitura que o nativo faz de sua prpria cultu-
ra. Esse um pressuposto terico fundamental da Antropolgia Interpretativa, advogada por Geertz.
Para o antroplogo norte-americano, metaforicamente, a Antropologia Interpretativa a leitura
da sociedade como um texto, anloga a um texto. A interpretao se d em diversos momentos da lei-
tura do texto. Nativos e antroplogos lem de forma diferente esse texto pleno de significados, marca-
dos por experincias distintas. Os elementos da cultura estudada devem ser entendidos, interpretados,
sob a tica dessa relao textual e de sua interpretao ou interpretaes.
Quando Clifford Geertz, considerado como o pesquisador mais representativo da Antropologia Interpretativa nos Esta-
dos Unidos (Existem nos Estados Unidos, desde meados dos anos 1970, correntes de Antropologia Interpretativa influen-
ciadas em particular pelos trabalhos hermenuticos de Ricoeur e de Gadamer) que duvidam da neutralidade do pesquisador
e da objetividade do saber, questionando-se sobre as condies de produo da Antropologia enquanto produo textual.
[...] Prope-nos a metfora da cultura com texto, ele no quer dizer que a cultura possui uma cultura textual, mas sim
que ela pode ser antropologicamente apreendida, construda, interpretada apenas num texto, num texto que suben-
tende outros textos que foram escritos antes de mim e, sobretudo que foram escritos por outros. Assim a descrio
etnogrfica enquanto narrao de uma cultura, longe de resolver-se necessariamente na estrutura, uma questo que
tambm pode ser colocada em relao com a leitura. Do mesmo fenmeno social, no existe apenas uma, mas sim uma
2
pluralidade de descries possveis a etnografia podendo nesse caso ser considerada uma poligrafia assim como
uma srie de leituras possveis dessa mesma descrio. Trs etnlogos confrontados ao mesmo campo (por exemplo,
Korn, Bateson e Geertz em Bali) nunca daro uma descrio idntica, e nunca as potenciais leituras desses trs etnlo-
gos daro os mesmos resultados. (LAPLANTINE, 2004, p. 110)

Antropologia Interpretativa: o conceito


Segundo Geertz, a construo do conceito deu-se entre inmeras investidas de campo realizadas
por ele e foi retroalimentada pelo ambiente terico e intelectual dos anos 1960. Os centros intelectuais
da poca estavam sacudidos pelos intensos debates que rasgavam a sociedade mundial, e a norte-
americana em especial. As universidades e os seus intelectuais transpiravam busca pelo novo e por
novas interpretaes sobre os cenrios culturais que se desdobravam pelos diversos cantos do mundo.
A disciplina antropolgica viu-se atravessada por esse clima.
Depois de Java veio o Bali, onde tentei mostrar que o parentesco, o formato da aldeia, o Estado tradicional, os calend-
rios, a lei e, da forma mais vil, a briga de galos poderiam ser lidos como textos ou, para acalmar os adeptos da literali-
dade, como anlogos de textos eram afirmaes materializadas de (para usar outra expresso expositiva) maneiras
especficas de estar no mundo. Depois vieram o Marrocos e uma abordagem semelhante dos Marabu, do desenho
urbano, da identidade social, da monarquia e das trocas complexas no mercado cclico. (GEERTZ, 2001, p. 27)

Alm das pesquisas de campo, o ambiente acadmico que emoldurava o cenrio da articulao
do conceito era intenso. Diversos centros intelectuais procuravam arquitetar conceitos, mtodos e me-
tdicas que dessem conta dos cenrios mveis e complexos que se avizinhava no horizonte das cincias
humanas e no da Antropologia.
Em Chicago, quela altura eu comeara a lecionar e agitar, teve incio e comeou a se difundir um movimento mais
geral, vacilante e nada unificado, nessas direes. Alguns, l e em outros centros, batizaram esse desenvolvimento, ao
mesmo tempo terico e metodolgico, de Antropologia Simblica. Mas eu, encarando tudo isso como um empre-

2 Poligrafia, substantivo feminino (polgrafo+ia). Qualidade de quem polgrafo; conjunto de conhecimentos vrios; coleo de obras diversas,
cientficas ou literrias.

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A Antropologia Interpretativa ou Hermenutica | 149

endimento essencialmente hermenutico, um esclarecimento e definio, e no como uma metfrase ou decodifica-


o, e pouco vontade com as misteriosas e cabalsticas implicaes de smbolo, preferi Antropologia Interpretativa
(GEERTZ, 2001, p. 27)

Nesse mar agitado pelas idias inovadoras, Geertz deu forma com outros tericos ao conceito
e sua abrangncia de observao conceitual e metodolgica.
De qualquer forma, fosse ela simblica ou interpretativa (alguns at preferiam semitica), comeou a surgir um es-
toque de termos, alguns meus, alguns de outras pessoas, outros reutilizados com alterao do sentido anterior, em tor-
no dos quais se poderia construir uma concepo revista do que pelo menos eu ainda chamava de cultura: descrio
densa, modelo de/para, sistema de sinais, episteme, ethos, paradigma, critrios, horizonte, quadro, mundo,
jogos de linguagem, interpretante, sinnzusamenhang [nexo], tropo, sjuzet, experincia prxima, ilocucionrio,
formao discursiva, desfamiliarizao, competncia/desempenho, fictio, semelhana familiar, heteroglossia e,
claro, estrutura, nos seus variados e inmeros sentidos intercambiveis. A virada para o sentido, como quer que
tenha sido denominada e expressa, alterou tanto o assunto investigado quanto o sujeito da investigao. (GEERTZ,
2001, p. 27)

Descrio densa X descrio superficial


Para Geertz, a cultura se constitui como teias de significados tecidas pelo homem. O significado
que eles do s suas aes e a si mesmo. Os antroplogos, em seu trabalho de campo e com a sua fer-
ramenta conceitual a etnografia , devem buscar os significados desses atos e no suas supostas leis
gerais, leis universais. Os atos e aes desenvolvidos pelos nativos esto inseridos em um universo
imaginativo, onde essas aes so determinadas, e fazem sentido para eles. Porm, por estar fora desse
universo imaginativo, o antroplogo tem uma leitura distinta da leitura do nativo.
Segundo Geertz, a descrio densa faz referncia ao papel desempenhado pela etnografia. A et-
nografia tem o papel de interpretar os fatos descritos, atrs de suas motivaes, objetivos e significados.
A etnografia no seria assim uma mera tcnica de descrio minuciosa e detalhada das aes, mas uma
leitura de um texto, uma interpretao feita pelo etngrafo. Por essa razo, Geertz dir que o trabalho
do etngrafo se aproxima do trabalho do crtico literrio.
A descrio densa um mergulho vertical do antroplogo num dado quadro cultural que vai
alm da observao superficial ou epidmica, no nvel da superficialidade, de uma cultura. Ou seja, ela
vai muito alm do que enuncia a camada visvel de uma determinada cultura.
Geertz utiliza-se de um caso de piscadelas descrito por Gilbert Ryle3, onde so analisadas de v-
rias formas as contraes de uma plpebra: a linguagem, a comunicao, a informao, o entendimento
estabelecido a partir das piscadelas e os seus efeitos, significados captados, de acordo com os cdigos
culturais j estabelecidos e aceitos.
Segundo Ryle, dois garotos piscam rapidamente o olho direito. Num dos meninos, a piscadela
rpida trata-se de um tique involuntrio. No outro, a piscadela um ato de conspirao com um amigo.
Os movimentos so iguais, mas os significados so distintos. Os textos so aparentemente os mesmos,
mas as interpretaes so distintas entre si.

3 Gilbert Ryle (19001976), filsofo ingls, foi um representante da gerao de filsofos britnicos. Ficou reconhecido, principalmente, pela sua
crtica ao dualismo cartesiano, para o qual ele cunhou a frase o fantasma na mquina.

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150 | Teorias Antropolgicas

O quadro torna-se mais complicado com a hiptese de surgir um terceiro garoto que d piscade-
las para se divertir e imitar o garoto com tique nervoso. O primeiro garoto no tinha inteno de piscar;
o segundo tinha a inteno de piscar, para se comunicar, de acordo com um cdigo socialmente aceito.
J o terceiro garoto tinha a inteno de ridicularizar.
Poderia, porm, ocorrer um fingimento e no uma conspirao para o caso do segundo garoto,
com a inteno de levar um inocente a pensar que existia uma conspirao em andamento.
Segundo Ryle, h uma descrio superficial para descrever aquilo que de fato cada um dos trs
garotos pretende com o seu ato; eles contraem a plpebra direita por motivos diferentes, distintos. Ryle
chama de descrio densa aquilo que o piscador est fazendo, isto , praticando uma farsa de um ami-
go, imitando uma piscadela para enganar o outro. A descrio densa interpreta aquilo que est oculto
pela epiderme dos atos.
Segundo Geertz, um relato etnogrfico deve refletir uma descrio densa feita pelo etngrafo;
ou seja, ele deve ser capaz de separar as piscadelas dos tiques nervosos e as piscadelas verdadeiras das
imitadas, e as motivaes ocultas pelas membranas aparentes. A descrio densa interpretativa. Ela
interpreta o fluxo do discurso social. A interpretao consiste em salvar o que foi dito num determinado
discurso da sua possibilidade de extino, e fix-lo em formas pesquisveis, mensurveis. Dessa forma,
a descrio densa deve ser microscpica, no sentido de desvendar as dobras ocultas nos quadros cultu-
rais, e nas relaes estabelecidas entre os seus membros.
Para Geertz, essa a vocao da etnografia, sob a capa da descrio densa. Sua meta :
[...] uma hierarquia estratificada de estruturas significantes em termos das quais os tiques nervosos, as piscadelas, as
falsas piscadelas, as imitaes, os ensaios das imitaes so produzidos, percebidos e interpretados, e sem as quais eles
de fato no existiriam (nem mesmo as formas zero de tiques nervosos as quais, como categoria cultural, so tanto no-
piscadelas como as piscadelas so no-tiques) plpebras. (GEERTZ, 1989, p. 17)

Mesmo sem descartar a possibilidade de interpretaes antropolgicas em grande escala, de so-


ciedades e civilizaes inteiras, Geertz aponta para a dificuldade de se extrair, por intermdio de des-
cries densas de uma coleo de micros discursos etnogrficos, miniaturas etnogrficas um amplo
painel cultural de um certo perodo, de um continente, de uma civilizao, de um pas.
Segundo o antroplogo norte-americano, o papel da etnografia, com a prtica da descrio den-
sa, tentar ler textos estranhos, distantes, complexos e hermticos.
O que o etngrafo enfrenta, de fato a no ser quando (como deve fazer, naturalmente) est seguindo as rotinas mais
automatizadas de coletar dados uma multiplicidade de estruturas conceptuais complexas, muitas delas sobrepos-
tas ou amarradas umas s outras, que so simultaneamente estranhas, irregulares e inexplcitas, e que ele tem que, de
alguma forma, primeiro apreender e depois apresentar. [...]. Fazer etnografia como tentar ler (no sentido de construir
uma leitura de) um manuscrito estranho, desbotado, cheio de elipses, incoerncias, emendas suspeitas e comentrios
tendenciosos, escritos no com os sinais convencionais dos sons, mas com exemplos transitrios de comportamento
modelado. (GEERTZ, 1989, p. 20)

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A Antropologia Interpretativa ou Hermenutica | 151

Clifford James Geertz (1926-2006)


uma nova luz sobre a Antropologia
O antroplogo norte-americano Clifford James Geertz foi professor da prestigiada Universidade
de Princeton e desenvolveu uma intensa atividade intelectual entre as dcadas de 1950 e sua morte em
2006.
Foi professor honorrio na School of Social Science Institute for Advanced Study, em Princeton
(Nova Jersey), do qual foi um dos fundadores, na dcada de 1970. Doutorou-se em Antropologia pela
Universidade de Harvard (1956). Geertz desempenhou papel destacado na docncia e como pesquisa-
dor no MIT4, Harvard, Stanford, University of Califrnia e em Berkeley.
Geertz participou da empreitada da Segunda Guerra Mundial, entre os anos 1942 e 1945. Cinco
anos depois, conclui seus estudos no Antioch College, em Ohio. Graduado em Filosofia e Ingls, Geertz
obtm seu PhD. Na dcada de 1950, Geertz inicia seus trabalhos de campo. Na Indonsia desenvolve
pesquisas multidisciplinares. Sete anos depois, o antroplogo regressa Indonsia para novas pesqui-
sas de campo.
Nos anos seguintes, Geertz desenvolveu pesquisas no Marrocos, norte da frica, e publicou Islam
Observed, em 1968. Na dcada de 1970, ingressa na Universidade de Princeton. Logo depois, em 1973,
publica uma das suas mais importantes obras, A Interpretao das Culturas. A seguir vieram luz Negara:
the theatre state in Bali (1980); O Saber Local (1983); Obras e Vidas (1988); After the Fact (1995); Available
Light: Anthropological Reflections on Philosophical Topics (Nova luz sobre a Antropologia) 2000.
Depois de publicar cerca de vinte livros, o antroplogo norte-americano Clifford James Geertz
morreu em 2006, em decorrncia de complicaes surgidas aps uma cirurgia cardaca.

Trabalho de campo
Clifford James Geertz desenvolveu intensivas e extensivas pesquisas de campo, base de seus en-
saios publicados. Para ele, no incio dos seus trabalhos de campo, a metodologia antropolgica era
excessivamente abstrata e distanciada da realidade. Essa situao o impulsionou a elaborar uma nova
abordagem metdica de anlise das informaes e dados colhidos em campo. Foi com essa perspectiva
que ele se lanou ao estudo da religio em Java5.
Nessa linha de trabalho, ele deu robustez ao que mais tarde chamou-se de Antropologia Interpre-
tativa ou Hermenutica.
Para Geertz, era importante saber o que as pessoas de determinada formao cultural acham que
so, o que fazem; por que fazem e por qual motivo elas crem que fazem o que fazem.
Referindo-se Hermenutica, Geertz disse:

4 O Instituto Tecnolgico de Massachusetts (Massachusetts Institute of Technology, MIT): centro universitrio de educao e pesquisa privado
localizado em Cambridge, Massachusetts, nos EUA. Ele um dos lderes mundiais em cincia e tecnologia, bem como outros campos como
Administrao, Economia, Lingstica, Cincia Poltica e Filosofia. Dentre seus proeminentes departamentos e escolas, destacam-se Sloan
School of Management, Lincoln Laboratory, Computer Science and Artificial Intelligence Laboratory, Media Lab e Whitehead Institute. Muitos dos
seus docentes foram laureados pelo Prmio Nobel.
5 Java (em indonsio, javans e sundans Jawa) a segunda maior e a principal ilha da Indonsia, onde se situa a capital do pas, Jakarta.

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152 | Teorias Antropolgicas

Ela muito antiga. Nasceu com: a) a interpretao dos textos sagrados designados com o nome de exegese, b) a
interpretao dos textos jurdicos, c) a prtica da traduo de uma lngua para outra. Sua primeira formulao terica
aconteceu no final do sculo XVIII com Schleiermacher (pastor protestante, exegeta do Novo Testamento e tradutor de
Plato), depois Dilthey e Nietzsche, que Habermas qualificar de placa giratria da modernidade. Mas a hermenutica
contempornea s comea realmente com a Lingstica e com a Fenomenologia, ou seja, com o livro de Heidegger,
Ltre et le Temps (Paris, Gallimard, 1964) que colocou em evidncia o carter temporal da experincia humana. Hoje,
seus principais representantes so H. G. Gadamer (Vrit et Mthode, Paris, Le Seuil, 1976) que fundou um mtodo qua-
lificado de dialgico e Paul Ricoeur (Temps et Rcits, Paris, Points-Seuil, 1976) que lanou as bases entre a interpretao
e a narrao. O procedimento hermenutico, que se afirma hoje, em particular, com a reao ao endurecimento de
certas posies estruturalistas, no abrange unicamente a estrita interpretao dos textos. As questes levantadas pela
hermenutica so atualmente colocadas no campo da Filosofia (cf. Emanuel Levinas assim como a corrente daquilo e
que foi chamado desconstruo com a obra de Jacques Derrida (Lcriture de la Diffrence, Paris, L Seuil, 1967) e seus
alunos norte-americanos) e das Cincias Sociais, assim como no campo da Semiologia (Umberto Eco, Loeuvre Ouverte,
Paris, Le Seuil, 1965; Les Limites de IInterprtation, Paris, Grasset, 1992; Roland Barthes, LObvie e lObtus, Paris, Le Seuil,
1982; da crtica literria (H.R. Jauss, Pour Une Hermneutique Littraire, Paris, Gallimard, 1988), da psicanlise (P.Ricoeur,
Le Conflit des Interprtations, Paris Le Seuil, 1969), da Antropologia (C. Geertz, Dan Sperber, Le Savoir des Anthropologues,
Paris, Hermann, 1982), e da teoria da traduo (G. Mounin, Les Problmes Thoriques de la Traduction, Paris Tel/Gallimard,
1990; J.-R Ladmiral, Traduire: Thorme pour la Traduction, Paris, Tel/Gallimard, 1995; A Berman, Lpreuve de ltranger,
Paris, Tel/Gallimard, 1995) que cultivam laos estreitos com a Antropologia. (LAPLANTINE, 2004, p. 108-109)

Geertz concordava com a tese de Lvi-Strauss de que h uma abordagem etnocntrica6 no es-
tudo da Antropologia. Para ele, um dos principais riscos do etnocentrismo era o de aprisionar o antro-
plogo na sua interpretao pessoal, nas teias dos seus prprios significados. Segundo Geertz, o maior
problema do antroplogo em seus estudos no o de estranhar o outro (nativo diferente dele), mas o
de se estranhar; estranhar a si mesmo. Geertz aconselhava os antroplogos a fugirem dessa armadilha
conceitual, que se conhecessem melhor, antes de estudarem outras sociedades; outros povos; outras
culturas.

Interpretao das Culturas


No livro Interpretao das Culturas, o antroplogo norte-americano trabalha sob o guarda-chuva
terico do interacionismo simblico.7 A obra se dedica a realizar uma anlise antropolgica das dimen-
ses culturais da poltica, da religio e dos costumes sociais.
Nesse trabalho, Geertz mobiliza diversos exemplos do universo cultural balinense. O antroplo-
go percorre da etnografia da briga de galos aos sistemas de casamento. No trabalho de campo, Geertz
observa que a estrutura estruturante da organizao das sociedades est centrada na cultura, que pode
ser uma espcie de sistema cultural de organizao controle das coletividades, do quadro social. Esse
sistema cultural sustentado por um mecanismo de apreenso do poder por meio da posse dos signos
de poder, por parte dos que controlam as altas esferas de poder social, e da submisso dos membros da
comunidade poltica a esses signos de poder.
Para a instalao desse cenrio controle das altas esferas e submisso dos membros da comuni-
dade , a cultura assume o papel de mediadora entre o poder e o objeto de sua ao. Segundo Geertz,

6 Etnocntrico, adjetivo (etno+cntrico). Aquele que considera o seu povo ou grupo social como o centro da cultura; intolerante em relao
a outras culturas; concentra-se sobre uma cultura como interesse ou objeto principal.
7 Interacionismo simblico: teoria da simbologia utilizada e aceita universamente para indicar atos e situaes que possam ser teis e
necessrias para todo o mundo, pelo menos ser aceita pela imensa maioria da sociedade ocidental, desenvolvida pela chamada Escola de
Chicago, nos Estados Unidos.

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A Antropologia Interpretativa ou Hermenutica | 153

a cultura tem um padro de significados que transmitido historicamente, incorporados em smbolos


e materializado nos comportamentos. Assim, as imagens pblicas do comportamento cultural so
vistas como as mais eficazes formas do controle social.
A cultura tem uma dupla ao: ela parte do mecanismo de controle do comportamento social
e retroalimentadora cria e recria esse comportamento graas ao seu contedo ideolgico. Para Ge-
ertz, toda cultura tem uma ideologia que a sustenta, pois a ideologia tem uma dimenso norteadora e
justificativa que o autor chama de arbitrrio cultural.8
O arbitrrio cultural forma os princpios, as bases de sustentao, aceitas pelo senso comum
como indiscutveis. Esses princpios definem o que valorizado ou no, em termos do comportamento
aceito pelo grupo social. O arbitrrio cultural um elemento mediador da apreenso e absoro dos
signos e significados de uma determinada cultura.
Com esse quadro geral como pano de fundo, Geertz desenvolve um mtodo para que o antro-
plogo comece a levar em conta suas prprias percepes exerccio da vigilncia epistemolgica ,
com o cuidado para no se deixar influenciar pelas suas prprias opinies, crenas, valores, conceitos e
preconceitos a respeito dos objetos e sujeitos de sua pesquisa.
Para escapar dessa tendncia metdica, Geertz analisa e estuda a estrutura significativa da cul-
tura a partir do estudo da percepo dos indivduos dessa cultura. Para isso, o autor desenvolve um
mtodo em que o essencial anotar e interpretar o discurso social. Por essa razo, Geertz utiliza com
freqncia a noo de leitura da sociedade como um livro.
A obra tornou-se uma referncia fundamental para os estudos de cultura e lanou as bases que
problematizaram na radicalidade o papel do antroplogo e a validade de suas observaes em socie-
dades distintas da sua, o que impulsionar, mais frente, as bases conceituais da Antropologia Ps-
Moderna.
A obra pode ser considerada um tratado de teoria cultural, desenvolvido atravs de anlises con-
cretas. Geertz faz uma dura crtica ao uso desenfreado do conceito de cultura, aspecto recorrente de seu
fazer e pensar antropolgicos.
O conceito de cultura que eu defendo essencialmente semitico. Acreditando, como Max Weber, que o homem um
animal amarrado a teias de significados que ele mesmo teceu, assumo a cultura como sendo estas teias e sua anlise,
portanto, no como uma cincia experimental em busca de leis, mas como uma cincia interpretativa, procura do
significado. (GEERTZ, 1989, p. 15)

Geertz define que o objeto da Antropologia a hierarquia de estruturas significantes. Elas so es-
truturas superpostas de inferncias, por onde o antroplogo percorre procura de um caminho para
compreend-las e interpret-las. No o antroplogo se tornar um nativo, mas conversar com eles.
Fazer a etnografia ler o discurso social por cima dos ombros de quem os escreveu; enxergar alm das
referncias imediatas que se apresentam ao olhar do antroplogo.
O fundamental aprofundar a busca pelas particularidades e as condies de entendimento das
culturas localizadas, e no mais das estruturas, dos processos de pensamento. Essa posio vai de en-
contro ao que havia sido proposto por Lvi-Strauss, pois perde a unidade psquica do pensamento.
Geertz conclui a obra com a observao de que a descrio etnogrfica descrio densa, mi-
croscpica e a anlise cultural so incompletas. Pior: quanto mais profunda a anlise cultural, menos
completa ela ser. Entretanto, salienta para os antroplogos que olhar as dimenses simblicas da ao
8 Arbitrrio Cultural: capital simblico; estratgia de poder simblico e violncia simblica.

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154 | Teorias Antropolgicas

social arte, religio, ideologia, cincia, lei moralidade no afastar-se dos dilemas existencias da
vida, mas mergulhar neles.
A vocao da Antropologia Interpretativa no responder s questes mais profundas, mas colo-
car disposio as respostas que outros deram e inclu-las no registro de consulta sobre o que o homem
falou de e para si.

Nova luz sobre a Antropologia


Um dos ltimos trabalhos publicados de Clifford Geertz (Nova Luz sobre a Antropologia) apresenta
uma gama de temas e reflexes que acompanharam o trabalho do antroplogo norte-americano ao
longo de sua vida. Nele, Geertz trata do seu aprendizado no exerccio da Antropologia, das dimenses
ticas do trabalho de campo, do relativismo e anti-relativismo, da diversidade, do cenrio da Antropo-
logia, da religio, da Psicologia Cultural, da relao cultura/mente/crebro, da globalizao, da cultura e
da poltica no final do sculo.
A professora do Departamento de Antropologia da Universidade de S. Paulo (USP), Lilia Moritz
Schwarcz, escreveu, poca do lanamento do livro, um vibrante comentrio sobre essa obra para a
Revista de Antropologia, no ano 2001.
Intitulado Mercadores do Espanto: a prtica antropolgica na viso travessa de C. Geertz, logo de
incio a professora apresenta o legado conceitual que conduziu o trabalho de Geertz: Sou da cabea
aos ps um etngrafo que escreve sobre etnografia. O legado terico foi, na prtica e no universo con-
ceitual, a experincia da descrio densa, da etnogrfica em profundidade, hermenutica, nas palavras
do antroplogo norte-americano.
Essa caracterstica Lilia Schwarcz vai destacar no seu texto sobre o livro. Para Geertz, o trabalho
antropolgico sempre foi uma tarefa de corpo a corpo, uma grande e complexa experincia de cam-
po. A Antropologia Interpretativa inaugura um novo momento na reflexo e no fazer antropolgico, na
dcada de 1960, por procurar essa aventura interpretativa.
[...] Revelar as singularidades de outros povos, examinar o alcance e a estrutura da experincia humana, a estavam
dispostos os maiores trunfos dessa Antropologia Interpretativa, hermenutica para alguns, simblica ou criativa para
outros, fundada nos anos 1960 nos Estados Unidos. Ficavam guardados nos pequenos detalhes da vida vivida, na idia
de que a cultura microscpica, mas tambm na capacidade descritiva e de interpretao, os trunfos desse novo mo-
vimento, que surgia sem querer e evitava a rubrica de escola ou as regras e modelos preestabelecidos. (SCHWARCZ,
2001)

Segundo a autora da resenha, esse ncleo de idias logo se imps no universo conceitual da
Antropologia. Dessa forma, Geertz surge, pela densidade de sua obra, como uma espcie de lder no-
nomeado desse efervescente grupo. Lilia Schwarcz destaca o estilo, a estrutura narrativa e o singular
sistema de codificao que emergiam do texto de Geertz.
Em A Interpretao das Culturas, e por meio de uma srie de ensaios que iam da religio a um pequeno ritual de briga
9
de galo em Bali, o antroplogo inaugurava um estilo individual e a prtica benjaminiana de produzir insights, no lugar
da grande teoria arrumada. Mais uma vez a religio, como uma prtica que ensina a sofrer e menos a consolar, aparecia
como tema central no The Religion of Java. Em Negara, o etngrafo se vestia de historiador e estudava o ritual em uma

9 Deriva do nome do ensasta alemo Walter Benedix Schnflies Benjamin (1892-1940).

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A Antropologia Interpretativa ou Hermenutica | 155

sociedade monrquica, na qual os limites entre realidade e representao estavam pouco estabelecidos. Foi a publi-
cao de Local Knowledge que Geertz sinalizou para a possibilidade de entender os antroplogos tal qual uma aldeia,
sujeita a padres e costumes originais. Provocou a todos quando editou Works and Lives, indicando como, no ambiente
intelectual, no h unaminidade possvel. (SCHWARCZ, 2001)

No resumo das atividades desempenhadas por Geertz, Lilia Schwarcz destaca a coragem do an-
troplogo de se posicionar nos debates de sua poca e retomar a discusso dos grandes temas da
Antropologia, com observaes crticas sobre autores e escolas anteriores, isso tudo sem deixar de
desfazer de seu prprio trajeto pessoal (SCHWARCZ, 2001).
No livro, Geertz toca em um ponto polmico do trabalho de campo: a relao entre antroplogo
e informante. Com a palavra, Geertz:
Enquanto elas (as relaes entre antroplogo e informante) se mantm apenas como fices parciais (portanto, verda-
des parciais) e apenas mais ou menos percebidas (portanto, meio obscuras), a relao progride bem. O antroplogo
apia-se no valor cientfico dos dados coletados e talvez num certo alvio pela simples descoberta de que a tarefa no
10
, afinal, do todo sisfica . Quanto ao informante, seu interesse mantido por toda uma srie de ganhos secundrios: a
sensao de ser um colaborador essencial numa empreitada importante, ainda que mal compreendida; o orgulho por
sua prpria cultura ou por seu prprio conhecimento dela; a chance de expressar idias e opinies pessoais (e passar
adiante boatos do varejo) e uma pessoa neutra, de fora; e tambm, de novo, algum benefcio material direto ou indireto
de um tipo ou de outro. E assim por diante as recompensas so diferentes praticamente para cada informante. Mas,
se rompido o acordo implcito de eles se encararem mutuamente, a despeito de srios indcios do contrrio, como
membros do mesmo universo cultural, nenhum desses incentivos mais comuns capaz de manter a continuidade da
relao por muito tempo. Ela se extingue aos poucos numa atmosfera de inutilidade, tdio e desapontamento geral,
ou, de forma bem menos comum, desmorona subitamente num sentimento mtuo de que se foi enganado, usado e
rejeitado. Quando isso acontece, o antroplogo experimenta uma perda da empatia: o namoro foi rompido. O infor-
mante v a coisa como uma revelao de m-f: sente-se humilhado. E mais uma vez eles se encerram em seus mundos
separados, internamente coesos e incomunicveis. (GEERTZ, 2001, p. 40-41)

Lilia Schwarcz aponta as pinceladas que Geertz se permite sobre sua biografia pessoal (sua passa-
gem pela marinha), mas aponta, a seguir, o retorno, logo, de sua ampla experincia acadmica (estudos
em Ohio, estgio no New York Post, a formao em Cambridge, Berkeley) e de campo (Java, Bali, Sumatra e
Marrocos11), e os trinta anos no Instituto de Estudos Avanados, em Princeton, que levaram criao con-
junta de um grupo que hoje referncia para todo aquele que se imagine interessado em humanidades.
Outro aspecto destacado no texto de Lilia Schwarcz a iconoclastia criativa de Geertz:
Engana-se, porm, aquele que pensa que Geertz apenas desconstri idias e conceitos alheios. Ao contrrio, vrias
bandeiras so levantadas, de maneira mais ou menos direta. Em primeiro lugar, fcil encontrar a defesa veemente da
etnografia e de uma abordagem cultural. Por sinal, Geertz o primeiro a buscar por uma dimenso menos vasta para
esse conceito que, ao invs de dar conta de tudo, aparece definido a partir da noo de consenso: consenso entre
outros povos, como entre ns. H ainda uma retomada da discusso sobre o estatuto da dimenso simblica no pen-
samento social e, mais uma vez, a declarao de que o significado se d sempre em contexto e no , portanto, um
cdigo a ser decifrado de maneira fria e distante. A est implcita a crtica, que muitas vezes aparece de modo direto,
ao modelo estruturalista de Claude Lvi-Strauss, que nunca escondeu sua opo pela busca de estruturas distantes da

10 Na mitologia grega: Ssifo, filho do rei olo, da Tesslia, e Enarete, era considerado o mais astuto de todos os mortais; foi condenado por
toda a eternidade a rolar uma grande pedra de mrmore com suas mos at o cume de uma montanha, sendo que toda vez que ele estava
quase alcanando o topo, a pedra rolava novamente montanha abaixo at o ponto de partida por meio de uma fora irresistvel. Por esse
motivo, a tarefa que envolve esforos inteis passou a ser chamada Trabalho de Ssifo.
11 Sumatra ou Samatra a maior ilha inteiramente na Indonsia (as outras duas ilhas maiores, Bornu e Nova Guin, tm territrios parciais
na Indonsia). Marrocos um pas localizado no extremo noroeste da frica, estando limitado a norte pelo Estreito de Gibraltar (por onde faz
fronteira com a Espanha), por Ceuta, pelo mar Mediterrneo e por Melilha, a leste e a sul pela Arglia, a sul pelo Saara Ocidental (territrio que
controla) e a oeste pelo Oceano Atlntico. A capital do pas a cidade de Rabat.

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156 | Teorias Antropolgicas

empiria mais imediata. Nesse duelo de gigantes, no h vencedor definido e por isso mesmo sobra a reflexo, que antes
impulsiona para a convivncia crtica, do que leva opo por uma teoria que exclui as demais. (SCHWARCZ, 2008)

Lilia Schwarcz destaca um aspecto importante na concepo de Geertz em relao ao relativismo


cultural. Segundo a antroploga, o autor criticou com ironia as sadas pasteurizadas, que procuravam
semelhanas e realidades estveis ou uma natureza quase essencial ao homem. Geertz chamava a isso
de provincialismo cultural. Para Geertz, Antropologia consiste em examinar drages, no domestic-
los ao abomin-los, nem afog-los em barris de teoria, sinaliza Lilia Schwarcz.
Mais uma vez, com a palavra, Geertz:
Para ser mais claro, no quero defender o relativismo, grito de guerra do passado e afinal uma palavra desgastada, mas
atacar o anti-relativismo, que me parece estar em ampla ascenso e representar uma verso aerodinmica de um erro
antigo. O que quer que possa ser ou ter sido originalmente o relativismo cultural (e no h um s dos seus crticos que
o tenha entendido bem), ele serve, atualmente, sobre tudo como um espectro para nos afugentar de certos modos
de pensar e nos encaminhar para outros. E, como os modos de pensar de que estamos sendo afastados me parecem
mais convincentes do que aquele para os quais somos impelidos, alm de estarem no cerne da herana antropolgica,
eu gostaria de fazer algo a esse respeito. Exorcizar demnios uma prtica a (que) devemos aderir, alm de estud-la.
(GEERTZ, 2001, p. 47)

Segundo Lilia Schwarcz, Geertz faz, no livro, o qu promete no fazer, rev temas espinhosos para
a Antropologia, tais como identidade, nao, estado, povo. Ela reproduz a frase de Geertz que diz que o
antroplogo um mercador do espanto, no seu exerccio de etngrafo e na sua produo etnogrfica.
No preciso concordar com Geertz, no h como deixar, no entanto, de se entusiasmar com um pen-
sador que continua duvidando dos seus achados, diz Lilia Schwarcz (2001).
Por fim, Schwarcz d nfase ao aspecto ensastico do livro. Para ela, o texto um testemunho
vigoroso da atuao intelectual e de vida experimentado por Geertz, com suas idias desconcertantes
e provocadoras, que evita a acomodao no campo de reflexo da antropologia, com a negao siste-
mtica de modelos metdicos e explicativos.
Mais do que um amontoado de conferncias e de ensaios desconexos, esse livro , portanto, um testemu-
nho de um intelectual vivo e atuante, que faz de suas idias instrumentos de reflexo (e de provocao),
que evita o comodismo das personalidades consagradas e que, sobretudo, sabe rir de si prprio. Pena que
a editora, que foi to cuidadosa na traduo e realizou o mais difcil: deu vazo maneira original do autor
redigir, tenha optado por alterar o ttulo, introduzindo uma verso mais comportada e que combina pouco
com a boa modstia de Geertz. Ao trocar o ttulo original Available Light: anthropological reflections on
philosophical topics por Nova Luz sobre a Antropologia, perdemos na sutileza, assim como fica-se um pouco
distante desse estilo singular de fazer teoria. Afinal, Geertz sempre negou estar criando modelos, assim
como reagiu s homenagens que essencializavam sua Antropologia Interpretativa. (SCHWARCZ, 2001)
Para ela, Geertz foi muito longe, apesar de continuar negando seu prprio legado.

Consideraes finais
A Antropologia Interpretativa ou Hermenutica ampliou o repertrio da disciplina antropolgica
e problematizou o objeto e sujeito da Antropologia e do etngrafo em seu trabalho de campo.

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A Antropologia Interpretativa ou Hermenutica | 157

Geertz foi um protagonista de peso nesse exerccio. Sua principal metfora, a de ler a sociedade
como um livro, denuncia sua inteno de no correr atrs de leis gerais sobre as sociedades e cultura,
mas interpretar as interpretaes dos nativos, para as quais essa cultura e sociedade tm valores distin-
tos da do antroplogo.
Sua tcnica de descrio densa busca ir alm das descries epidrmicas, superficiais, das so-
ciedades estudadas. Essa leitura microscpica exige mais do que o registro minucioso e criterioso dos
dados obtidos em campo. Ela exige o desvendar das teias interpretativas tecidas pelos membros dessa
sociedade.
A cultura como hierarquizao de estruturas significativas mostra-se como um texto a ser revela-
do, como as escrituras religiosas ou filosficas. Um texto no compartilhado entre o escritor e o leitor;
nativo e antroplogo. L-lo implica ir alm das referncias imediatas colocadas disposio do antro-
plogo. Para tanto, faz-se necessrio partir do estudo da percepo do nativo dessa cultura. O arbitrrio
cultural que d as regras e compassos dessa cultura so os mediadores, intermedirios, para a apreen-
so e absoro dos signos e significados de uma determinada cultura.
Apesar da possibilidade de leituras globais e universalizantes da Antropologia Interpretativa, Ge-
ertz salienta que sua meta a descrio microscpica e que essas micronarrativas e descries etnogr-
ficas dificultariam as generalizaes.
De uma certa forma, essa Antropologia provoca uma ruptura com a vocao da Antropologia
anterior, que procurava as leis e generalizaes dos padres e comportamentos da sociedade e deter-
minava modelos metdicos do fazer e pensar antropolgicos.
Tanto na metdica quanto na abordagem, a Antropologia Interpretativa vitaminar, a partir das
produes de Clifford James Geertz, as provocaes instigadas pela Antropologia Ps-Moderna, que se
desenha a partir desse quadro de referncia.

Texto complementar
A mitologia de um antroplogo
(TSU, 2008)
O que o sr. acha que o futuro reserva aos antroplogos? Na introduo de seu livro, o sr.
diz que est cada vez mais difcil sobreviver base de Antropologia, as coisas no so mais
como eram. Qual o campo de trabalho da Antropologia? Bem, no bem que no d para so-
breviver com a Antropologia, acho que os antroplogos esto sobrevivendo bem, mas est ficando
mais difcil porque tudo est ficando mais complicado. Ns lidamos com uma gama maior de so-
ciedades, no apenas as chamadas sociedades simples. Lidamos com sociedades grandes, como a

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158 | Teorias Antropolgicas

ndia, o Brasil, o que torna as coisas mais complexas do que quando ns ficvamos restritos a apenas
povos tribais. Em segundo lugar, o mundo agora muito mais integrado e desenvolvido, logo, tudo
conectado a tudo o mais de forma bastante complicada. Alm disso, h muito mais pessoas traba-
lhando nessas reas, em que antes costumvamos trabalhar sozinhos. Ningum mais estava muito
interessado nos povos que estudvamos, mas hoje todos esto. Isso faz com que a Antropologia
seja muito mais do que a soma das coisas, em um sentido, mas muito mais difcil de buscar realizar,
em outro.
Mas qual seria o dever dos antroplogos? No creio que possamos fazer muito mais do que
seguir do jeito que estamos e continuar a pensar no que estamos fazendo e qual a nossa contribui-
o particular o tipo de contribuio que a Antropologia pode de fato dar eficazmente. A Antro-
pologia no pode mais ser uma cincia completamente geral, que estuda tudo, que diz estudar o
Homem. Ela tem que perceber qual , em um lugar como a ndia, ou a Indonsia, ou o Marrocos,
ou o Brasil, o seu papel particular em interpretar o que ocorre isso ao lado de outras disciplinas,
como Economia, Poltica, Histria, Literatura. Tudo isso deve ser levado em considerao, e a Antro-
pologia deve encontrar seu lugar e sua contribuio em meio a esses outros campos.
Como o sr. se envolveu com a Antropologia? Eu fiz faculdade depois da guerra depois da
Segunda Guerra Mundial e estudei Ingls e Filosofia por uns tempos. E ento, quando decidi fazer
a ps-graduao, um de meus professores sugeriu que eu poderia me interessar por Antropologia,
em particular a que estava ento sendo ensinada em Harvard, porque em Harvard estava sendo en-
sinada como parte de um departamento multidisciplinar, chamado Relaes Sociais. Nesse depar-
tamento, estavam reunidas as disciplinas de Antropologia, Sociologia, Psicologia Social e Psicologia.
Ento eu fiz isso e foi assim que entrei para a Antropologia.
O sr. acredita que a Antropologia Cultural, a chamada Antropologia Hermenutica, pode
ser considerada uma cincia? Claude Lvi-Strauss diria que o tipo de Antropologia praticada
pelo sr. no Antropologia, e sim etnografia. Devo dizer que no sou da mesma categoria que
Claude, mas no acho essa questo particularmente importante. No me importa se ele a chama
de cincia ou no, eu mesmo acredito que seja, mas isso depende do que significa cincia. Lvi-
Strauss certamente est certo ao dizer que a Antropologia Cultural no segue o mesmo modelo que
as cincias naturais, mas eu acredito que seja emprica, sistemtica, tente desenvolver argumentos
que possam ser ao menos confrontados com provas. Ela vai atrs de um objetivo mais ou menos
especfico... Por isso no vejo motivo para no cham-la de cincia, mas concordo que no como
a Fsica ou a Qumica etc. Porm no vejo por que compar-la Fsica. Eu mesmo no acho que a
questo de como cham-la seja to importante.
Ento, para ela ser vista como cincia, no necessrio que a chamemos de cincia. Supo-
nho que no. , no precisa. Eu costumo faz-lo, bem, por questes polticas.
Parafraseando Max Weber, a Antropologia, tanto em campo quanto na academia, uma
vocao? Com certeza uma vocao para mim, tem sido assim nos ltimos 50 anos. Espero que
continue a ser, sim, um compromisso, mais do que um simples trabalho ou um lugar para se
receber um salrio. Eu tento, suponho, melhorar as comunicaes entre as pessoas, a compreenso
entre as pessoas. Portanto acredito que seja uma vocao. Nem todos na Antropologia esto com-
prometidos com ela como se fosse uma vocao, mas os melhores esto.

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A Antropologia Interpretativa ou Hermenutica | 159

Quais so os limites da interpretao? Se a cultura um texto ou anloga a um texto


, e o antroplogo escreve um texto, e o leitor l o texto e o interpreta tambm e isso vai em
frente... Quais so os limites? Bem, no sei, acho que voc pra de interpretar quando no tem
mais o que dizer. Por exemplo, eu vou e escrevo sobre Bali ou Java, talvez voc leia, pense sobre o
que significa no contexto daquilo que voc est fazendo. E, aps um tempo, no h muito mais a
ser dito, quer dizer, nada muito mais interessante aparece, voc pega o que pode e ento segue em
frente. Acho que a corrente de texto depois de um tempo se entrega, porque tudo o que sabemos
de importante ou interessante j foi dito, ao menos naquela linha em particular, no como um todo,
mas nessa linha, sim. Ento as coisas so abordadas de modo diferente, e vai-se em frente com isso.
No creio que haja um ponto final bvio que diga exatamente onde o fim da interpretao, mas,
depois de um tempo, depois de 4 000 discusses acerca da briga de galos, quem sabe baste.
Mas interessante, porque um estudante de Antropologia brasileiro, lendo o ensaio so-
bre a briga de galos balinesa, ter uma viso completamente diferente da de um estudante
de Antropologia balins, que ter uma viso diferente da do sr. quando escreveu o ensaio.
Cada um est fazendo a sua prpria interpretao. Bem, mas a deciso pessoal. Uma coisa inte-
ressante a fazer seria confrontar as leituras balinesas do texto com as brasileiras. Poderia nos ser til,
na verdade no fao idia, depende do que sairia disso. Mas costumo adotar uma viso a posteriori
das coisas. Deve-se tentar primeiro e depois ver se vale a pena. No podemos prever o que ser til
e o que no o ser.
Como se pode escapar do niilismo na interpretao? Eu no vejo qual o papel do niilismo.
Se voc fosse niilista, nem comearia a interpretar. No tentaria ao menos comear a entender os
outros. Acho que h uma diferena entre o niilismo e uma simples ausncia de certeza. verdade
que quase todas as interpretaes antropolgicas tenham por fim um resduo de incerteza, de va-
gueza, indeterminao, contingncia. Mas isso no niilismo, isso o modo como o mundo . Se
voc for realmente um niilista, no se importar com nada, no tentar buscar compreender nada,
no interpretar nada. No escreveria ao menos eu no vejo razo para que escrevesse um longo
livro sobre coisa nenhuma.
Seu novo livro tem um captulo intitulado Anti Anti-Relativismo. Diante das duas atitu-
des dominantes na antropologia defesa de um relativismo quase absoluto e defesa de uma
moral ou natureza humana anterior a qualquer anlise antropolgica , onde exatamente
o sr. se situa? Como eu disse, sou um anti anti-relativista, mas acredito que essa posio seja mais
comum aqui nos Estados Unidos do que imagino que seja no Brasil, embora eu no tenha certeza.
Aqui nos EUA faz parte do movimento neoconservador puxar a carta do relativismo contra, bem,
essencialmente contra a esquerda, contra liberais etc. O que dizem que, a menos que voc se
agarre a certas verdades absolutas, de certo tipo, voc no pode acreditar em nada, no pode fazer
nada, agir etc., e eu obviamente me oponho a essa viso. Acho que possvel agir sob a incerteza,
possvel agir sob o indeterminvel, porque este o modo como todos ns vivemos.
Qual a sua perspectiva quanto aos rumos atuais da globalizao, essa moda de globa-
lizao que est tomando conta do mundo? Como isso afeta as culturas? Nos ltimos captulos
do meu livro eu falo sobre o que o padro, ao menos o que acredito que seja um padro. Ao mes-
mo tempo em que h muita comunicao e integrao em nvel mundial e uma ordem neoliberal

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160 | Teorias Antropolgicas

geral, simultaneamente ocorre uma reao contra isso, que busca aumentar auto-expresses cul-
turais. Acho que devemos usar esse paradoxo para entender exatamente o que acontece. No me
parece que nem a idia de o mundo inteiro estar meio que subsumido em uma nica hegemonia
nem a noo de cada um seu prprio eu se imporo. No sei bem o que dizer sobre a globa-
lizao como processo, a globalizao um fato, est ocorrendo, o gado atravessa o mundo, h
muita comunicao etc., mas no acho que isso ocorra sem paralelos, sem outros movimentos em
direes opostas.
Ento o sr. no concorda que a globalizao seja um movimento avassalador de culturas
menores? No, na verdade, no concordo. Bem, no sei como tudo isso terminar quem que
sabe isso? Mas o que eu sinto que essas culturas so realmente fortes e, em certo grau, so estimu-
ladas pela prpria globalizao a se tornarem ainda mais fortes. No creio que elas sero esmaga-
das, embora muita gente ache que sim.
O sr. tem uma viso otimista do futuro... No diria que uma viso otimista, mas que ao me-
nos esse tipo de pessimismo no o meu. Tenho meu prprio tipo de pessimismo, que no esse.
E qual o seu tipo de pessimismo? Eu no tenho, estava brincando. Eu no acho que o mun-
do esteja prestes a se tornar, por completo, um tipo de hegemonia neoliberal baseada nos Estados
Unidos. H certamente pessoas que querem isso e alguns cientistas em alguns lugares que dizem
que isso acontecer, mas creio que h vrios motivos para questionar isso. No acredito que o neo-
liberalismo v subjugar todo o mundo. Bem, temos que ver, temos que esperar a histria e ver.
Existe algum episdio de seu trabalho de campo que o sr. recorde como particularmente
interessante? Fiz muito trabalho de campo e sempre me diverti muito com ele. O primeiro de to-
dos, ir por dois anos e meio a Java, foi bem excitante. Depois fui para Bali por um ano e depois para
o Marrocos por vrios anos. E ento estive de volta a Java, a Bali, ao Marrocos... O trabalho de campo
foi seguramente um dos pontos altos da minha vida.
Gostaria que o sr. contasse um caso especfico, uma histria anedtica...Escrevi sobre pra-
ticamente todos os eventos anedticos que me aconteceram, difcil me lembrar de algum espec-
fico agora. O trabalho, depois de feito, quando olhamos para ele, semi-autobiogrfico, ao menos
em parte. E no meu trabalho eu j contei uma srie de histrias, coisas que me aconteceram: ter
sido surpreendido em plena guerra civil na Sumatra, ter-me envolvido com certas pessoas no Mar-
rocos...
At que ponto a sociedade a que se pertence e aquela na qual se faz o trabalho de campo
influem no trabalho dos antroplogos? No h dvida quanto a isso, todos ns somos, como se
diz hoje, observadores situados. A nica coisa que se pode fazer a respeito ter a maior consci-
ncia possvel desse fato e pensar nisso, no assumir que o modo como vemos as coisas o modo
como as coisas simplesmente so, mas entender. Sim, obviamente, um antroplogo norte-america-
no ou um brasileiro ou um francs vero as coisas de uma maneira algo diferente, e uma das razes
o contexto cultural do qual eles vm, do qual extraem suas percepes e seus princpios. No h
nada de errado nisso, inevitvel, o erro ocorre quando as pessoas no se conscientizam disso e
simplesmente assumem que qualquer sensao que tm no precisa ser confrontada com a reali-
dade. Claro, no h nada semelhante a um observador totalmente neutro e abstrato. Isso no to
fatal quanto pode soar, s significa que preciso pensar sobre de onde as pessoas vm, onde elas
esto trabalhando etc.

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A Antropologia Interpretativa ou Hermenutica | 161

E o que o sr. pensa a respeito do atual movimento chamado ps-moderno na Antropo-


logia? Freqentemente no se sabe bem de que se trata quando se fala em ps-moderno. No me
considero um ps-moderno no sentido estrito, mas acredito que os ps-modernos esto apresen-
tando questes interessantes que precisam ser confrontadas at por aqueles de ns que possivel-
mente no esto muito enamorados das respostas dadas por eles quanto poderiam estar. Mas as
questes que eles trazem e as preocupaes que eles tm so todas bem reais, e essas questes e
preocupaes exigem algum tipo de resposta. Se a resposta que usualmente associada ao ps-
modernismo, que uma viso descentrada e altamente relativa das coisas, a resposta ideal, eu no
tenho certeza, mas acho que os ps-modernos devem ser tomados como positivos para a constru-
o da Teoria Antropolgica. Eles contriburam muito, criticamente, fizeram com que algumas posi-
es e argumentos se mostrassem simples demais para serem mantidos e tambm trouxeram o tipo
de pergunta que voc fez momentos atrs sobre a influncia da sociedade de algum na percepo
desse algum etc. Foi esse tipo de coisa, entre outras, que nos foi trazido pelos ps-modernos. Um
monte de outros problemas com relao escrita, com relao retrica, com relao questo da
prova etc., como nas cincias naturais, tudo isso vem tona, ao menos em parte, devido crtica
ps-moderna. Ento, como crtica, acredito que tenha tido um valor significativo, mas, como fora
positiva e construtiva, sou um pouco mais ctico.
Quais so os seus planos para o futuro? O sr. pensa em escrever mais um livro? No sei,
no estou escrevendo um agora, tenho que escrever alguns ensaios e tenho que dar algumas pa-
lestras, mas tenho 74 anos, ento... Voc sabe, nesta altura a gente pensa no futuro de um modo
diferente. No sei, talvez escreva algo, mas no momento no estou trabalhando em um livro, estou
trabalhando bem, escrevo resenhas, tenho que falar com algumas pessoas no ms que vem e
coisas do gnero. Tenho que tentar cumprir algumas promessas que fiz antes e no pude cumprir
enquanto estava escrevendo livros. Mas eu posso eventualmente voltar a escrever. Veremos. Quan-
do se toca de ouvido, quem sabe?

Atividades
1. Segundo a interpretao de Clifford Geertz, como se d a organizao das sociedades?

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162 | Teorias Antropolgicas

2. Por que a Teoria Antropolgica Interpretativa possibilita a leitura da sociedade como um texto?

3. Comente o surgimento da Antropologia Interpretativa proposta por Clifford James Geertz.

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Antropologia
Ps-Moderna ou Crtica
Os antroplogos (e suas obras) James Clifford e Georges Marcus (Writing Culture the poetics and
politics of ethnography, 1986), Georges Marcus e Michael Fischer (Anthropology as Cultural Critique, 1986),
Richard Price (First Time, 1983), Michel Taussing (Xamanismo, Colonialismo e o Homem Selvagem, 1987),
e James Clifford (The Predicament Culture, 1988) protagonizaram o enredo que passou para a histria da
disciplina como a Antropologia Ps-Moderna ou Crtica.
Esses pensadores da disciplina ampliaram a picada conceitual aberta por Clifford Geertz, que pro-
blematizou a relao do observador (etngrafo) com o observado (informante).
Outro n importante da crtica ps-moderna so os recursos metdicos que compem o modelo
textual das etnografias contemporneas.
A crtica centrada nesses ns atados da Antropologia virou-se para a politizao do fazer e pensar
antropolgicos, em especial para a crtica aos paradigmas tericos e autoridade do registro etnogr-
fico do antroplogo.
Na linha dos temas e conceitos problematizados, essa abordagem passou a conceber a cultura
como um processo polissmico, aberto, multifacetado. Para os etngrafos ps-modernos, uma etno-
grafia capaz de registrar esse multiverso teria que ser uma representao polifnica1 dessa polissemia
cultural. Ou seja, um conceito de cultura que no caberia em um modelo engessado, unidimensional e
estanque.
Nessa direo conceitual, a Antropologia Ps-Moderna veste-se de experimentaes. Seus regis-
tros etnogrficos ganham a forma de ensaios ou crticas culturais, nas observaes microlgicas do
cotidiano e nas dobraduras culturais modernas.

1 Polissemia (poli, vrios; semia, significado) Vrios significados para uma mesma palavra; propriedade que uma mesma palavra tem de
apresentar vrios significados. Polifonia o fenmeno tambm conhecido como heterogeneidade enunciativa, que pode ser mostrada ou
constitutiva; simultaneidade de vozes ou sons; intertextualidade; interdiscursividade.

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164 | Teorias Antropolgicas

Novos cenrios
A Antropologia Ps-Moderna, ao atingir de frente esses pilares, atinge tambm dois pressupostos
caros Antropologia, na qualidade de cincia: o mtodo de abordagem, na qual o antroplogo um
observador privilegiado no campo de trabalho, sem se envolver com o seu objeto ou sujeito de estudo,
e a sua autoridade de cientista qualificado para uma observao neutra e distante, para no ter seu re-
lato etnogrfico contaminado pelos seus valores.
Esses foram os pilares fincados nos primrdios da Antropologia, quando ela reivindicava sua
competncia cientfica.
O antroplogo francs Franois Laplantine apontou essa mudana de vis (1987). Para ele, um
dos precursores dessa abordagem foi Georges Balandier. Em sua obra, Balandier traava as linhas do
que chamou de Antropologia da Modernidade.
Segundo Laplantine, uma das maiores contribuies dessa abordagem antropolgica foi ajudar
no deslocamento do foco da Antropologia, tirando-o das investigaes tradicionais dos etngrafos, e
de abrir novos focos de investigao. O antroplogo destaca como lcus especial, a cidade.
De acordo com Laplantine:
Correlativamente, essa Antropologia da Modernidade (segundo a expresso de Balandier), que instaura uma ruptura
com a tendncia intelectualista da etnologia francesa, leva o pesquisador a interessar-se diretamente pela sua prpria
sociedade. Finalmente, enfatizando a realidade conflitual das situaes de dependncia (econmica, tecnolgica, mi-
litar, lingstica...), ela no opera apenas uma transformao do objeto de estudo, mas inicia uma verdadeira mutao
da prtica da pesquisa. (LAPLANTINE, 1987, p. 146)

Laplantine aponta tambm para a ruptura metodolgica proposta por essa nova abordagem an-
tropolgica, em especial em relao ao antroplogo, ao etngrafo. Ele passa a ser aquele que capaz
de viver nele mesmo a tendncia principal da cultura que estuda. O etngrafo no se isenta das circuns-
tncias que modelam a sociedade que ele estuda. Se as preocupaes da sociedade so religiosas, ele
prprio deve rezar com os seus hspedes (LAPLANTINE, 1987, p. 150).
Assim, a etnografia antes a experincia de uma imerso total, consistindo em uma verdadeira aculturao invertida,
na qual, longe de compreender uma sociedade apenas em suas manifestaes exteriores (Durkheim), devo interiori-
z-la nas significaes que os prprios indivduos atribuem a seus comportamentos [...]. Essa apreenso da sociedade
tal como percebida de dentro pelos atores sociais com os quais mantenho uma relao direta (apreenso esta, que
no de forma alguma exclusiva da evidenciao daquilo que lhes escapa, mas que, pelo contrrio, abre caminho para
essa etapa ulterior da pesquisa), que distingue essencialmente a prtica etnogrfica prtica de campo da do his-
toriador ou do socilogo. (LAPLANTINE, 1987, p. 150)

Essa abordagem d uma fisionomia prpria para a Antropologia, que a distingue de outras dis-
ciplinas das cincias humanas (Histria e Sociologia). Isso se d, de acordo com Laplantine, porque a
Antropologia s se d com a descoberta etnogrfica. Ou seja, com uma experincia direta que comporta
uma parte de aventura pessoal, no corpo a corpo do trabalho de campo (LAPLANTINE, 1987, p. 151).
A abordagem microssociolgica passa a dar ateno aos resduos considerados pouco dignos
de abordagens cientficas. Ela provoca uma certa inverso temtica, e passa a investigar as pequenas
ocorrncias do cotidiano.
O etngrafo interessa-se pelas condutas e comportamentos comuns, ordinrios, cotidiano, tais
como os gestos, expresses corporais, hbitos alimentares e de higiene, o rudo e silncio da cidade,
vesturio, potica urbana e rural.

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Antropologia Ps-Moderna ou Crtica | 165

Diferente da Antropologia Clssica do final do sculo XIX e incio do sculo XX, essa Antropologia
no est busca de leis gerais, comportamentos uniformes da sociedade, mas no foco microlgico de
suas experincias cotidianas.
Sobre essa angulao surgida no campo da etnografia, Laplantine diz:
O que me parece importante sublinhar, finalmente, que grande parte da renovao das cincias humanas contempo-
rneas deve-se incontestavelmente a sua abertura para nossa disciplina, que as influenciou (direta ou indiretamente)
designando-lhes novos terrenos de investigao e convencendo-as de que no deve haver, na prtica cientfica, objeto
tabu [...] (LAPLANTINE, 1987, p. 155)

A Antropologia Ps-Moderna ou Crtica rev, em profundidade, pilares importantes da Antropo-


logia, j observados criticamente por Clifford Geertz, tais como a prtica etnogrfica, as relaes entre
observadores e observados, o campo de abordagem das pesquisas antropolgicas, o trabalho de cam-
po e ampliao do espectro temtico de interesse da disciplina.
Isso significa que para a etnografia, como experincia simultaneamente perceptiva e lingstica da diferena, no po-
deria ser substituda pela indiferenciao de uma metalinguagem, pelo neutro da cultura ou da estrutura enquanto
neutralizao da especificidade, daquilo que vemos e daquilo que nomeamos e que sempre indito, a descrio pura
no existe. Toda e qualquer descrio uma descrio de (um autor) e uma descrio para (um leitor). Toda a descrio
se situa em relao a uma histria, uma memria e um patrimnio sendo construda atravs do imaginrio. Em suma,
a descrio uma atividade de interpretao (ou se preferirmos de traduo) de significados mediatizados por um
pesquisador (que convm passar a chamar de autor) e destinada a um leitor (que to ator ou agente como aqueles de
quem se procura dar conta no texto etnogrfico). Ela descrio levada de um certo ponto de vista e dirigida a um des-
tinatrio (o leitor que se torna por sua vez intrprete do texto que tem entre as mos). (LAPLANTINE, 2004, p. 111-112)

Esboo das correntes ps-modernas


A exemplo de outras teorias ou conceitos de abordagens na disciplina antropolgica, a Antropo-
logia Ps-Moderna no se constitui como um bloco coeso e nico. H diversas matrizes e formas distin-
tas de conceb-la e compreend-la. As vrias linhas de abordagem ps-modernas, apesar de aspectos
distintos, podem, no de forma rgida e congelada, ser enfeixadas em um conjunto de conceitos que
do uma certa liga, tnue, mais perceptiva, em relao s correntes anteriores, em particular quanto
relao do observador com o observado.
A denominada corrente meta2-etnografia ou meta-antropologia estuda a etnografia como gnero
literrio, como um texto ensastico. Ela d nfase s novas possibilidades de escrita etnogrfica. Diferen-
te dos propsitos do incio do sculo XX, que advogavam etnografia um registro minucioso dos dados
coletados em campo, essa corrente advoga como parte do fazer antropolgico a explorao do gnero
literrio, da arquitetura textual: do estilo, estrutura e formas de conceber a narrativa e a mobilizao de
um largo repertrio de codificao textual (palavras, expresses, cdigos).
A preocupao com elaborao textual da etnografia como crtica literria colocar a obra do
crtico alemo Walter Benjamin3 em um lugar de destaque na fronteira de eventos do universo da An-
tropologia Ps-Moderna ou Crtica.
2 O prefixo meta vem do grego e significa aps ou esse que ultrapassa, que engloba; designa uma noo que sucede a uma outra e que
a toma em considerao a posteriori.
3 Walter Benedix Schnflies Benjamin (Berlim, 15 jul. 1892 Portbou, 27 set. 1940). Benjamin nasceu em uma rica famlia judaica-alem. Ele
exerceu a crtica literria e foi um dos mestres do texto ensastico e da arquitetura textual da narrativa. Suicidou-se, ante a perspectiva de
tornar-se prisioneiro do exrcito nazista. Benjamin foi uma das estrelas da Escola de Frankfurt. Publicou e traduziu importantes ensaios e
resenhas que lhe deram projeo e reconhecimento no mbito da crtica literria.
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166 | Teorias Antropolgicas

A corrente que se denomina etnografia experimental centra seu estudo nas condies de obser-
vao participante do etngrafo no campo de pesquisa, e nas suas relaes com os sujeitos da pesqui-
sa. Muitos dos pressupostos erigidos na dcada de 1920 (do sculo passado) tais como neutralidade
axiolgica, impessoalidade, imparcialidade, objetividade, em relao observao participante, sero
revistos por essa corrente, que problematiza a complexa relao do etngrafo com o sujeito de sua
observao antropolgica.
Segundo Laplantine, a tenso se desloca para a relao mostrar versus demonstrar. Mais do que a
descrio cirrgica de uma dada realidade, passa a ser fundamental a compreenso. Explicar, dentro do uni-
verso proposto nos anos 1920, no era mais o fundamental. A compreenso do quadro passa a ser determi-
nante. Isso muda a relao do antroplogo com a cultura que estuda, e os seus procedimentos em campo.
No foi a Antropologia que fundou a etnografia, mas sim o contrrio, a tal ponto que alguns mestres de nossa discipli-
na (penso em particular em Boas) consideram que qualquer sntese sempre prematura e que muitos daqueles que,
no perodo contemporneo, mais contriburam para renovar a pesquisa, incluindo a pesquisa terica James Clifford
nos Estados Unidos, Jeanne Favret-Saada na Frana , preferem qualificar-se de etngrafos. Devemos enfim lembrar
aqui que a descrio etnogrfica, que consiste mais em apresentar do que em representar, no se limita unicamente
sua modalidade textual. Ela opera hoje em um dos campos em maior expanso na nossa disciplina, que o campo da
museologia, uma atividade de conservao, de exposio e de restituio. (LAPLANTINE, 2004, p. 116)

Uma terceira corrente tida como vanguarda ps-moderna foca a crise dos pressupostos cientficos
em geral, a crise dos paradigmas cientficos, dos modelos tericos e da prtica cientfica.
Nessa linha de abordagem, advoga-se que tudo possvel no texto e no trabalho de campo, no
pensar e fazer antropolgicos, desde que se promova uma ruptura com os procedimentos conceituais
e operacionais adotados no passado da Antropologia.
De modo elstico, pode-se considerar que a denominada Antropologia Ps-Moderna ou Crtica
lana seus holofotes conceituais para a questo do texto etnogrfico sua arquitetura e essncia para
a problematizao da complexa relao entre o etngrafo e o sujeito observado, e nas possibilidades
apresentadas no trabalho de campo pensar e fazer desde que se adote novos procedimentos que
impliquem ruptura com os procedimentos adotados pelas correntes antropolgicas anteriores.
Em sntese, essa corrente prope, em linhas gerais, a ruptura com os procedimentos historicamente
construdos pela disciplina, desde os seus primrdios, na metade do sculo XIX, quando a disciplina passa
a reivindicar um status cientfico, no mbito das cincias humanas: desmistificao da etnografia clssica
como forma de produo de conhecimento da realidade factual; crtica autoridade etnogrfica; adoo
da experincia pessoal do etngrafo margem da teoria cientfica; admisso da intersubjetividade na re-
lao do etngrafo com os informantes no trabalho de campo; admisso da influncia do cenrio onde se
desdobram a pesquisa nos dados coletados e as limitaes impostas ao registro etnogrfico; e, um aspec-
to central, a crtica determinao de leis gerais para a compreenso do arco cultural das sociedades.
Como linha de defesa, a crtica concentra-se nos pressupostos do positivismo cientfico4 (base da
ruptura cientfica da Antropologia, com o perodo especulativo anterior), do reducionismo5 (restrio da
complexidade e diversidade humana) e do empirismo6. Em contrapartida a esses legados, a Antropolo-
gia Ps-Moderna reivindica um posicionamento humanista para o pensar e fazer antropolgicos, com
nfase ao carter provisrio precrios, transitrios, parciais da anlise cultural.

4 Positivismo cientfico: conceito que advoga o primado da cincia no processo de construo do conhecimento; proclama-se como o
verdadeiro saber cientfico.
5 Reducionismo: nome das teorias correlatas que defendem, em geral, que objetos, fenmenos, teorias e significados complexos podem ser
sempre reduzidos, a fim de explic-los, suas partes constituintes mais simples.
6 Empirismo: teoria que defende que todo o conhecimento deriva da observao e da experincia factual, concreta, real.
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Antropologia Ps-Moderna ou Crtica | 167

James Clifford (1945)


interfaces da Antropologia com a Literatura
O antroplogo norte-americano James Clifford uma das principias figuras da Antropologia Ps-
Moderna ou Crtica. Desde os anos 1970, seus trabalhos influenciaram um universo expressivo de novos
etngrafos e pesquisadores da cultura, em especial em suas crticas aos aspectos considerados conven-
cionais da disciplina antropolgica.
Formado pela Universidade de Stanford, o antroplogo doutorou-se em histria pela Universida-
de de Harvard, no final da dcada de 1970. Ele professor de Histria da Conscincia da Universidade
da Califrnia, em Santa Cruz. Clifford atua como professor visitante de Antropologia na London School of
Economics e na Universidade de Yale.
Clifford tem intensa participao no debate contemporneo sobre a Antropologia, com a publi-
cao de livros fundamentais para a compreenso de sua abordagem antropolgica, ensaios literrios e
presena em palestras, em diversas instituies de ensino e pesquisa, pelo mundo afora.

A experincia etnogrfica Antropologia e Literatura


No livro A Experincia Etnogrfica: Antropologia e Literatura no Sculo XX, James Clifford d uma
viso geral de como ele concebe a prtica etnogrfica e sua compreenso sobre a interface existente
entre a Antropologia e a Literatura. Nesse texto, o antroplogo apresenta sua rgua de produo textu-
al literria, na prtica do fazer etnogrfico.
Clifford parte da crtica atuao do etngrafo Maurice Leenhardt7, na Melansia. Missionrio,
Leenhardt produz sua etnografia atada ao seu compromisso de interveno poltica e ideolgica nos
moldes adotados pelos colonizadores na vida cultural dessa sociedade. A partir dessa experincia,
James Clifford tece suas reflexes sobre o discurso que sustenta o registro etnogrfico.
Clifford se posiciona como um historiador da Antropologia. Ele adota uma posio eqidistante
nas fronteiras mveis que separam a histria da Antropologia da Literatura, epicentro de suas reflexes
conceituais.
Segundo Clifford, a idias da Antropologia impregnam viajam para outras disciplinas. Dessa
forma, os aspectos literrios desempenham papel de destaque na construo do discurso etnogrfico.
Mais do que penduricalhos, eles constituem o prprio fazer etnogrfico.
Assim, ele passa a estudar os processos de construo do texto etnogrfico situados historica-
mente e dentro de universos culturais especficos. Clifford d nfase s condies de relacionamento
que envolve o etngrafo, os nativos e as demais personagens que habitam o contexto colonial. Para
ele, a etnografia um campo articulado pelas tenses, ambigidade e indeterminaes prprias do seu
contexto, de suas relaes.
Clifford interessa-se pela rea indeterminada e incerta que se cria entre a linguagem e a experi-
ncia etnogrfica. O antroplogo norte-americano criticou a suposta autoridade da etnografia como

7 Maurice Leenhardt (1878-1954); pastor protestante francs e etngrafo. Teve um papel pioneiro na Antropologia francesa. Atuou como
missionrio e etngrafo na Melansia, entre 1920 e 1930.

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168 | Teorias Antropolgicas

mtodo privilegiado de investigao cientfica antropolgica. Segundo ele, h uma forte equivalncia
entre o etngrafo e o seu informante de campo. A barreira instransponvel que separava o antroplogo
do nativo rui ante a perspectiva apresentada pela reflexo de Clifford.
O livro mostrou-se provocativo no campo da Antropologia Cultural ao propor que a dimenso
literria uma base constitutiva do discurso etnogrfico e ao indicar uma equivalncia radical entre o
etngrafo e o informante. A construo do discurso antropolgico at ento viajou em direo contr-
ria: a cientificidade neutralidade e objetividade do discurso etnogrfico e, para tais fins, a separao
cirrgica imparcialidade entre o etngrafo e o seu informante.

A Potica e Poltica da Etnografia


(Writing culture the poetics and politics of ethnography)
Dentro do estilo ensastico proposto pela Antropologia Ps-Moderna, nessa obra editada em
1986 (Writing Culture: the poetics and politics of ethography), os etngrafos James Clifford e Georges Mar-
cus se debruam sobre a produo de um qualificado grupo de intelectuais e pensadores etngrafos,
crticos literrios, historiadores da Antropologia para analis-la.
O trao em comum entre esses intelectuais foram suas produes sobre etnografia, Antropologia
Interpretativa, etnografias de viagens, teoria literria e histria.
Os autores analisaram pensadores do calibre de Goethe8, Malinowski e Evans-Pritchard. O objeti-
vo da anlise era o estudo da produo literria desses autores, seus estilos e suas formas de represen-
tao do real.
A chave da crtica , para os dois autores, a encruzilhada conceitual na qual se encontra a Antro-
pologia. Para eles, h uma crise na etnografia, que implica questes polticas e epistemolgicas, em es-
pecial a autoridade dessas representaes junto aos povos (culturas) representados em suas produes
etnogrficas. Essas passam a ser contestadas, em todas as suas esferas, conceituais e prticas.
James Clifford e Georges Marcus em seus ensaios provocativos desafiam os pensadores das
reas das cincias humanas e sociais a repensarem suas poticas e polticas culturais, ante o cenrio da
inveno criativa.
Para eles, a forma tomada pela etnografia nas primeiras dcadas do sculo passado tornou-se
superada. No novo quadro, no basta apenas efetuar o registro criterioso e minucioso da realidade, pois
esses registros, na forma textual, no era a realidade, como se pensava. Mas, muitas vezes, uma plida
alegoria desse real.
Essa distncia entre o registro e o universo cultural registrado tira a autoridade do etngrafo como
especialista da cultura estudada. Nas suas grades mentais esto os antroplogos Malinowski e Evans-
Pritchard, participantes de destaque na definio da Antropologia como cincia humana.

8 Johann Wolfgang von Goethe (1749-1832); escritor alemo, cientista, filsofo e botnico. Goethe foi uma das personagens mais importantes
da literatura alem e do Romantismo europeu (sculo XVIII e incios do sculo XIX).

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Antropologia Ps-Moderna ou Crtica | 169

A experincia etnogrfica: Antropologia e Literatura no sculo XX (1998)


confluncia do Surrealismo com a Etnografia
James Clifford analisa no ensaio Sobre o Surrealismo Etnogrfico a experincia do olhar de Walter
Benjamin. Para Clifford, Benjamin aproxima seu olhar das prticas etnogrficas e do universo da Antro-
pologia Contempornea.
Segundo Clifford, Benjamin tem uma lgica operativa que guia seus procedimentos em campo,
como observador privilegiado na Paris do sculo passado.
Para Benjamin, que considerava o Surrealismo como o mais recente instantneo da inteligncia
europia, esse movimento cultural mexeu profundamente com o Velho Continente, e modificaria seu
cenrio poltico e cultural.
Correntes espirituais podem alcanar quedas suficientemente abruptas para permitirem ao crtico estabelecer a sua
casa de fora. Tais quedas proporcionam a diferena de nvel existente entre a Frana e a Alemanha no tocante ao Sur-
realismo. possvel que aquilo que nasce no ano de 1919 na Frana, no crculo de alguns literatos e vamos dar aqui
os nomes mais significativos: Andr Breton, Louis Aragon, Philippe Soupault, Robert Desnos, Paul Eluard no tenha
sido mais que um ribeirinho estreito, alimentado pelo tdio mido da Europa do ps-guerra e os ltimos regatos da
decadncia francesa. Os pseudo-sbios, que ainda hoje no ultrapassam os princpios autnticos do movimento e
que, mesmo hoje, nada sabem expressar seno a sua opinio de que aqui ainda uma vez uma igrejinha de literatos
se empenha em mistificar a honrada opinio pblica, assemelham-se um pouco quela reunio de peritos, que numa
fonte chegam, aps madura reflexo, a convencer-se de que essa pequena nascente jamais ter foras para impelir
turbinas. (BENJAMIN, 1980, p. 75)

Essa arquitetura do olhar guarda relao direta com o Surrealismo forma de percepo da reali-
dade e com a etnografia modo de ver a realidade, em movimento, plena de plasticidade e contornos
diversos.
Para Clifford, o ambiente cultural dos anos 1920 e 1930 de Paris provoca uma srie de coinci-
dncias entre os dois mtodos-movimentos Surrealismo e etnografia: lugares, nomes e livros so
comuns em ambas formas de observao: A etnografia, a cincia do risco cultural, pressupe um cons-
tante desejo de ser surpreendido, de desfazer snteses interpretativas e valorizar quando surge o
inclassificvel, o inesperado outro (CLIFFORD, 1998, p. 169).
O antroplogo norte-americano persegue as interfaces entre o Surrealismo e a etnografia. Para
ele, o Surrealismo cmplice secreto da etnografia, na descrio registro na anlise e na extenso
das bases de expresso e do sentido no sculo XX (CLIFFORD, 1998, p. 137).
Mais: os pensadores e poetas surrealistas se interessavam pelo mundo extico, impondervel,
de uma certa Paris oculta. Suas peregrinaes tornavam o familiar, estranho. Nessa ordem de fatores,
os surrealistas caminhavam na contramo dos etngrafos, que procuravam tornar o no-familiar em
famlia.
Essa caracterstica dos surrealistas no passar despercebida por outro comentador da obra de
Benjamin, Sergio Paulo Rouanet. Em uma passagem de seu livro, As Razes do Iluminismo, Rouanet ex-
plicita esse aspecto da obra benjaminiana:
A primeira seo de Paris, capital do sculo XIX, descreve o surgimento das passagens, a partir de 1922, essas gale-
rias recobertas de vidro, com paredes de mrmore, ladeadas de lojas luxuosas, perfuradas entre blocos de casas, que
segundo a descrio de um guia da poca constituam uma cidade, um mundo em miniatura. A condio social do
aparecimento das passagens foi o florescimento da indstria txtil, que leva, simultaneamente com as passagens,

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170 | Teorias Antropolgicas

fundao dos primeiros grandes magazines, e a condio tcnica a utilizao do ferro e do vidro como materiais de
construo. Assim como o Imprio, perodo em que esse material comeou a ser usado, desconhecia a natureza do es-
tado como instrumento de dominao da burguesia, os primeiros construtores desconheceram a natureza inovadora
do ferro e o utilizaram para edificar suportes semelhantes a colunas de Pompia, da mesma maneira que mais tarde
as estaes ferrovirias imitariam chals [...] As passagens, que na vida real serviam a fins mercantis, transformaram-se,
nos falanstrios, em lugares de moradia: o falanstrio uma cidade de passagens. (ROUANET, 1987, p. 51-52)

Esse aparente paradoxo provocado pelo jogo contnuo entre familiar e estranho, do qual a et-
nografia e o Surrealismo faziam parte.
Segundo Clifford, as interpretaes dos antroplogos tradicionais so inadequadas para o estudo
dos grupos margem, quando esses entram em espaos histricos ou etnogrficos. Suas trajetrias
humanas no resistem s presses provocadas pelo capitalismo: suas caractersticas singulares, parti-
culares estavam presas aos seus passados tradicionais, sem conseguir produzir o novo, no inventavam
mais o seu futuro; o seu amanh.
Por essa razo, essa Antropologia Tradicional era ineficaz na capturao dos aspectos particulares
desses grupos marginais.
Clifford se ope ao conceito de uma cultura enlatada. Para ele, a cultura um dilogo aberto, um
dilogo criativo e inovador, com subculturas e vetores em diversas direes.
Com essas caractersticas de cultura, em processo de ebulio e transformaes, como a Paris da
dcada de 1920, a convergncia do olhar e do interesse pelo extico confluam as miras dos surrealis-
tas e dos etngrafos para experimentaes comuns.

Michael Taussig (1940) Antropologia e xamanismo


O antroplogo Michael Taussig doutorou-se pela London School of Economics e leciona na uni-
versidade norte-americana de Columbia. Seus interesses intelectuais vo da Antropologia Mdica aos
estudos da obra do frankfurtiano9 Walter Benjamin.
Taussig desenvolveu diversos trabalhos de campo na Amrica Latina: Colmbia e Bolvia estiveram
entre os pases visitados pelo antroplogo. Sua intensa produo intelectual tem incio nos anos 1980.
Entretanto, sua obra mais conhecida entre os brasileiros Xamanismo, Colonialismo e o Homem
Selvagem (1993). Nessa obra, Taussig estuda a relao do mito e da magia com a violncia colonial:
registros de torturas e massacres feitos pelos funcionrios das companhias que exploravam a inds-
tria da borracha, no incio da dcada de 1910, contra os povos da regio do Rio Putumayo (Colm-
bia). Taussig analisa os rituais xamnicos praticados com o Yag (Ayahuasca), planta alucingena da
regio, cultivada pelos ndios. Para tanto, ele mobiliza as teorias de Benjamin, entre outras teorias.
Elas so usadas como meios de aproximao de uma experincia cultural distinta, dentro de uma
perspectiva interdisciplinar.

9 A Escola de Frankfurt surgiu da iniciativa de um grupo de pensadores alemes, em 1923, com o nome de Instituto de Pesquisa Social de
Frankfurt. O objetivo do instituto era fazer uma crtica da sociedade, em geral: aspectos econmicos, culturais e de produo de conhecimento,
a partir de uma perspectiva marxista (Karl Marx, pensador revolucionrio alemo, 1818-1883) renovada. Os principais membros da Escola de
Frankfurt foram Walter Benjamin (1892-1940), Max Horkheimer (1895-1973), Herbert Marcuse (1898-1979), Theodor W. Adorno (1903-1969) e,
mais recente, Karl-Otto Apel e Jrgen Habermas, como sua segunda gerao.

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Antropologia Ps-Moderna ou Crtica | 171

O livro dividido em duas partes, segundo Taussig: terror e cura. Para Taussig:
[...] estes temas se comunicam na poltica da obscuridade epistemolgica e na fico do real, na criao dos ndios, no
papel desempenhado pelo mito e pela magia em relao violncia colonial, bem como em relao cura e no modo
como ela pode mobilizar o terror a fim de subverter essa violncia, no atravs de catarses celestiais, mas fazendo com
que o poder se enrede em sua prpria desordem. (TAUSSIG, 1993, p. 15)

Taussig se interessa pela interpretao e a representao desses fatos no universo imaginrio dos
ndios. Com base na teoria de Walter Benjamin a histria que mostrava as coisas como elas realmente
foram revelou-se o narctico mais forte do nosso sculo (TAUSSIG, 1993, p. 15), Taussig centra-se na
narrativa histrica clssica e no poder imaginativo enfeixado nessas narrativas.
O pensamento de Benjamin cai como uma luva nessa nova arquitetura de narrar. Em O Narrador,
Benjamin d as mtricas da narrao, que se aproxima, observado pelos etngrafos ps-modernos, da
narrativa etnogrfica crtica, mistura de objetividade e subjetividade descritivas.
A experincia que anda de boca em boca a fonte onde beberam todos os narradores. E, entre os que escreveram
histrias, os grandes so aqueles cuja escrita menos se distingue do discurso dos inmeros narradores annimos. Entre
estes ltimos, alis, h dois grupos que certamente se cruzam de maneiras diversas [...] Se se quer personificar estes
dois grupos nos seus representantes arcaicos, ento um est encarnado no lavrador sedentrio e o outro no marinheiro
mercante. [...] O mestre sedentrio e os aprendizes volantes laboravam juntos nas mesmas oficinas e todo mestre fora
aprendiz volante antes de se haver estabelecido em sua terra ou fora dela. Se camponeses e homens do mar tinham
sido velhos mestres da narrao, a condio de artfice era sua academia. Nela se unia o conhecimento do lugar dis-
tante, como o traz para casa o homem viajado, como conhecimento do passado, da forma como este se oferece de
preferncia ao sedentrio. (BENJAMIN, 1980, p. 58)

A narrativa toma uma forma alegrica. Mais uma vez, Taussig d a palavra a Benjamin: O valor dos
fragmentos do pensamento tanto maior quanto menos direto for o seu relacionamento com a idia
subjacente, e o brilho da representao depende deste valor tanto quanto o brilho do mosaico depen-
de da qualidade da pasta de vidro (TAUSSIG, 1993, p. 20).
Taussig procura a subjetividade do relato, mais do que uma suposta objetividade. A prpria cons-
truo do texto mostra-se uma parte importante dessa forma de pensar e fazer antropolgicos. O autor
experimenta uma aproximao intensa entre literatura e etnografia, na construo da narrativa antro-
polgica.
Taussig persegue a alegoria do terror pelo olhar de um preso em sua cela o espao da morte: o
aprisionamento, a perda do contato com a realidade, o bloqueio do olhar. Segundo Taussig: A maior
parte de ns conhece e teme a tortura unicamente atravs das palavras dos outros. Por isso preocupo-
me com a mediao do terror atravs de escrever eficazmente contra o terror (TAUSSIG, 1993, p. 25).
Para reproduzir uma experincia no vivida por ele, Taussig procura arquitetar, seguindo as experi-
ncias ps-modernas, um texto polifnico, com diversas vozes se intercalando e se sobrepondo, na cons-
truo de sua narrativa, como uma construo coletiva. Taussig denuncia o carter alegrico dessa
construo, baseada na experincia literria, como tela de fundo. Nesse vai-e-vem, literatura se imiscui
com etnografia, que se imiscui com literatura, num movimento pendular.
A priso torna-se a alegoria de uma sociedade onde a tortura comum, e a populao fica mer-
c dos seus algozes. Assim, no presente, a priso se transfigura naquilo que foi no passado colonial, em
usina de tortura e fragilizao fsico e impositivo de um pequeno nmero de europeus sobre a imensa
maioria dos nativos.

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172 | Teorias Antropolgicas

Para ilustrar essa idia, Taussig recorre a uma histria chilena (o Imbuche):
[...] existe no campo chileno uma velha histria sobre o que acontece quando uma criana raptada pelas bruxas. A fim
de quebrar a vontade da criana, as bruxas quebram seus ossos e costuram as partes do corpo de maneira anormal. A
cabea virada para trs, de tal modo que a criana tem que andar de r. As orelhas, os olhos e a boca so costurados.
Essa criatura, que recebe o nome de Imbuche, usada como analogia para a relao entre a junta militar e o povo chi-
leno. (TAUSSIG, 1993, p. 26)

A alegoria direta: para submeter o povo chileno, o governo militar quebra os ossos da resistn-
cia, e transforma o povo chileno num fantoche de retalhos.
Em sua obra, Taussig convoca as idias de Artaud10 (Se a confuso sinal dos tempos, vejo na raiz
dessa confuso uma ruptura entre as coisas e o mundo, entre as coisas e as idias e signos que cons-
tituem sua representao), Joseph Conrad11 (O corao das trevas), Foucault12, o embaixador ingls
Casement13, entre outros, para pintar o espao da morte.
Taussig mobiliza os recursos conceituais da crtica literria e das possibilidades dadas pela lite-
ratura polifonia, polissemia, alegoria para, dentro de um universo povoado pela narrativa oral dos
ndios colombianos, traar um painel social do terror a tortura sistemtica do colonizador sobre o
nativo e a cura ao xamnica praticada por esse povo.
A narrativa se desdobra num contexto histrico em que se mesclam subjetividade e objetividade
factual do etngrafo e do nativo, de forma alegrica.
Em sntese, nessa obra singular, Taussig, ao trabalhar com a imagem do xam, revela que no
sua magia, mas as fices politizadoras ou politizadas que criam o efeito da realidade.

Consideraes finais
Com as bases tericas propostas pelos etngrafos ps-modernos, o debate na Antropologia ga-
nhou novos contornos e dimenses conceituais, na dcada de 1980.
Essa nova abordagem proposta sacudiu os pressupostos histricos da disciplina, erigidos nas pri-
meiras dcadas do sculo passado, e indicou novas possibilidades tericas: a interpretao da realidade
factual como possibilidade e no como algo determinado.
Por esse ngulo, cabem as subjetividades do etngrafo e a do observado, questo impensvel
para a metdica e metodologia da dcada de 1920.
Os seus mentores passam a exercitar a meta-etnografia, em que a prpria produo etnogrfica
passa a ser analisada. Isso leva a etnografia a flertar com a crtica literria e com a tessitura do texto lite-
rrio: estilo, estrutura narrativa e sistemas de codificao etnogrficos.

10 Antoine Marie Joseph Artaud (1896-1948) foi um poeta, ator, escritor, dramaturgo, roteirista e diretor de teatro francs. Ligado ao Surrealismo,
foi expulso do movimento por ser contrrio filiao ao partido comunista. Sua obra O Teatro e seu Duplo um dos principais escritos sobre a
arte do teatro no sculo XX.
11 Joseph Conrad, nome verdadeiro Jzef Teodor Nacz Korzeniowski (1857-1924), escritor britnico de origem polonesa.
12 Michel Foucault (1926-1984), filsofo e professor da ctedra de Histria dos Sistemas de Pensamento no Collge de France desde 1970 a
1984. Autor de Histria da Loucura e Histria da Sexualidade. Uma de suas obras mais importantes Vigiar e Punir.
13 Roger David Casement (1864-1916), patriota irlands, poeta, revolucionrio e nacionalista irlands e diplomata ingls. Denunciou os abusos
dos direitos humanos no Congo e no Peru por empresas de extrao de borracha.

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Antropologia Ps-Moderna ou Crtica | 173

Os estudos dos resduos considerados indignos pelas cincias humanas so estimulados, como
forma de apreenso do contexto estudado e de sua compreenso, alm das relaes epidrmicas, de
pele, exteriores.
Um conjunto de idias passa a ser privilegiado por essa etnografia: debate sobre a forma do dis-
curso etnogrfico e suas implicaes para a apreenso da realidade; politizao da relao etngrafo
versus observado, e ruptura com a reivindicada neutralidade axiolgica do pesquisador no campo de
trabalho; relativizao da autoridade do etngrafo em relao cultura estudada, onde se apresenta
uma equivalncia quase que radical entre o etngrafo e o nativo; o destaque ao carter polissmico
da cultura.
A Antropologia Ps-Moderna prope a reviso de vrios aspectos centrais da disciplina e, por
essa razo, contribui com a ampliao do espectro de abordagem etnogrfica das suas possibilidades
de apreenso e compreenso.

Texto complementar
A etnografia como gnero literrio
(GOMES JNIOR., 2008)
oportuna a publicao deste livro do historiador James Clifford, coletnea de ensaios organi-
zada por Jos Reginaldo Santos Gonalves, que assina a apresentao e conduz uma esclarecedora
entrevista com o autor no final do volume. Conhecido nos meios antropolgicos brasileiros h pelo
menos uma dcada, faltava uma edio que desse conta, ao menos em parte, de seu trabalho acer-
ca da histria das idias e das prticas que caracterizaram a antropologia do sculo XX.
O editor brasileiro optou por no traduzir nenhum dos livros publicados originalmente pelo
autor, mas, dos seis ensaios de A Experincia Etnogrfica, quatro constam da coletnea de 1988, The
Predicament of Culture: Twentieth-Century Ethnography, Literature and Art. Cabe uma dvida quan-
to a essa opo: apesar de Clifford declarar na Introduo o carter exploratrio e inacabado da
coletnea de 1988, os ensaios que l esto travam entre si um ntido dilogo, como, por exemplo,
On Ethnographic Surrealism e On Collecting Art and Culture. A despeito da natureza complementar
dos dois textos, apenas o primeiro traduzido. Alm disso, perdem-se, entre outros, escritos sobre
Victor Sgalen, Michel Leiris, Aim Csaire e Edward Said.
Apesar de suas muitas facetas possvel distinguir no livro dois blocos. O primeiro, composto
por Sobre a Autoridade Etnogrfica, Sobre a Alegoria Etnogrfica e Sobre a Automodelagem
Etnogrfica: Conrad e Malinowski, talvez o que j produziu mais ressonncias no Brasil, pois apre-
senta uma viso crtica, bastante ampla, tanto das prticas de campo quanto das prticas textuais
que dominaram a Antropologia no sculo XX. J o segundo bloco tem a aparncia de ser mais res-
trito, pois versa especificamente sobre a Antropologia francesa entre as duas grandes guerras e

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174 | Teorias Antropolgicas

traz ensaios que tratam das relaes do Surrealismo com a etnografia e das experincias de campo
de Marcel Griaule e Maurice Leenhardt, nomes menos conhecidos fora da Frana. Mas, apesar da
especificidade, so um contraponto bastante interessante ao consenso etnogrfico dissecado nos
primeiros ensaios do livro.
No comeo do sculo, constituiu-se uma rotina que modelou o perfil do antroplogo profis-
sional, de forma quase hegemnica, at os anos 1960. A antiga separao entre o pesquisador de
campo e o antroplogo foi posta em questo e a experincia de campo (visto como uma espcie
de laboratrio), com forte carter inicitico, tornou-se uma exigncia. Malinowski em Trobriand foi
o modelo para as geraes futuras: um pesquisador solitrio em meio aos nativos, dominando sua
lngua e atento para as rotinas da vida cotidiana, tornava-se apto para produzir um conhecimento
holstico da sociedade em questo. Conhecimento com um duplo fim: por um lado, serviria de base
para a cincia do Homem; por outro, garantiria o registro que funcionaria como sucedneo para
uma perda irreparvel. Os trobriandeses desapareceriam enquanto tal, mas o registro do etngrafo
resgataria a memria que eles, grafos, seriam incapazes de preservar, o que, para Clifford, consti-
tui-se numa das pedras angulares da Antropologia do sculo XX: a construo retrica da idia do
primitivo em extino.
Os povos que fizeram a fortuna do pensamento antropolgico foram assim constitudos en-
quanto entidades isoladas e descritos em um estado de pretensa pureza. Bastante preocupado em
no ser confundido com o missionrio, o viajante ou o funcionrio do governo colonial, o etngrafo
buscou construir em torno de si mesmo a aura de uma experincia voltada para um conhecimento
objetivo. Para isso, uma estratgia textual decisiva dizia respeito ao apagamento dos indcios que
pudessem macular a pureza do encontro entre o pesquisador e os nativos: nada era dito sobre os
preparativos da expedio, sobre a eventual posio de fora do governo colonial propiciando a
estada do etngrafo, ou sobre as interferncias decisivas dos informantes nativos. E ficava de fora,
principalmente, o intenso processo subjetivo, pleno de ambivalncias, vivenciado pelo etngrafo. O
carter negociado, polifnico, tateante, do conhecimento produzido em campo dava lugar no texto
a um monlogo autoral com um mnimo de fissuras.
Pressionado pelas transformaes decorrentes da descolonizao e da emergncia dos mo-
vimentos das minorias e dos direitos civis, esse modelo comeou a viver seu ocaso a partir dos anos
1960. Nesse novo cenrio, marcado por um intenso translado de povos, de experincias e saberes,
produziu-se uma fabulosa multiplicao de vozes, e o monlogo que caracterizou a etnografia at
ento passou a soar como um anacronismo.
De forma bastante abreviada, esse o eixo de preocupaes que conduz a primeira parte de
A Experincia Etnogrfica e que se constitui no ncleo mais conhecido do pensamento de Clifford.
Mas h que se falar tambm de seus estudos franceses.
At recentemente, a tradio francesa esteve como que sob suspeita, j que suas mais respei-
tveis figuras do campo antropolgico, Mauss e Lvi-Strauss, no seguiram os protocolos hegem-
nicos da Antropologia Anglo-Americana.
O primeiro foi um grande incentivador da pesquisa de campo, mas no a praticou; o segundo,
apesar de ter escrito um dos mais famosos livros no qual a aventura etnogrfica ocupa o centro, no
fez no interior do Brasil quase nada daquilo que a rotina etnogrfica dos anos 1930 prescrevia. No
que diz respeito ao campo por excelncia da etnografia francesa, o fato de o africanismo ter des-

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Antropologia Ps-Moderna ou Crtica | 175

lanchado apenas com a Misso Dakar-Djibouti, em 1931, j foi interpretado, por exemplo, como o
resultado da morte prematura de muitos discpulos de Durkheim e Mauss na Primeira Guerra Mun-
dial. Mas os dados trazidos tona pela interpretao de Clifford mostram que talvez o destino da
pesquisa antropolgica na Frana deva ser visto por meio de outros parmetros.
No possvel considerar como simples coincidncia biogrfica o fato de os membros mais
proeminentes da Misso Dakar-Djibouti, como Marcel Griaule, Michel Leiris e Andr Schaeffner te-
rem sido colaboradores das revistas Documents e Minotaure (que dedicou um nmero especial
misso), editadas por Bataille e egressas da vanguarda surrealista; nem acaso o fato de Bataille ter
sido vinculado por toda vida a Alfred Mtraux; nem algo aleatrio o fato de o museu do Trocadro
ter sido um lugar de inspirao e pesquisa fundamental para Picasso e outros artistas. Paris entre as
duas guerras foi um laboratrio vivo da etnografia surrealista. O exotismo no vinha s da frica,
estava ali mesmo, nas ruas de Le Paysan de Paris, de Nadja ou no mercado das pulgas. A reflexo
antropolgica era produzida nos seminrios de Mauss, Dumzil e Granet, na Sorbonne, na cole
Pratique e no Collge de France, mas tambm no caf do Quartier Latin, onde se reunia o Collge de
Sociologie de Bataille e Caillois.
Clifford no arrisca a idia de um Marcel Mauss surrealista, mas demonstra muito bem a varie-
dade vertiginosa dos temas de suas aulas, freqentadas por surrealistas e etngrafos em formao,
sua confuso inspirada, seu carter bomio, a ponto de sugerir que uma de suas famosas frases,
aquela que incita procura das luas mortas ou plidas no firmamento da razo, poderia ser consi-
derada um sumrio da etnografia surrealista.
O que me parece sugestivo na visada de Clifford sobre a Antropologia na Frana, particular-
mente seus estudos sobre Griaule, Leiris e Leenhardt, que no emerge a idia de uma experincia
fracassada, seja porque Griaule teve uma viso performtica da etnografia, concebida enquanto um
trabalho de equipe, seja porque Leiris fez da etnografia uma viagem altamente subjetiva, seja por-
que Leenhardt articulou perigosamente o papel de missionrio e de etngrafo e, a despeito disso,
foi quem sucedeu Mauss na prestigiosa cadeira de etnologia na cole Pratique. A Frana aparece
assim como um espao dissonante dentro do consenso etnogrfico da primeira metade do sculo,
espao que agora deixa de parecer to extico quando ficamos sabendo um pouco mais, por exem-
plo, sobre as etnografias de Malinowski e de Margareth Mead.
No panorama da etnografia francesa traado por Clifford resta um ponto de interrogao.
Curiosamente, Lvi-Strauss aparece em uma posio secundria, seja quando o assunto o Surrea-
lismo ou quando so abordadas as rotinas de campo dos etngrafos. No primeiro caso, Lvi-Strauss
referido mais como algum de fora que, posteriormente, interpretando Mauss como protoestru-
turalista acaba por subtra-lo do contexto da etnografia surrealista, aparentemente avessa aos sis-
temas. Quanto ao trabalho de campo, no h como no lembrar de Tristes Trpicos, quando Clifford
descreve os protocolos dominantes na poca. O fato de nele estarem expostos todos os andaimes
da expedio, de ser escrito como autobiografia e ter a forma de narrativa de viagem, faz desse livro
um verdadeiro exotismo frente rotina textual da poca.
Lvi-Strauss poderia muito bem ser levado em conta, como um contraponto, nas reflexes
que tratam de Griaule e Leiris, pois suas etnografias tm muitos pontos de contato no que diz res-
peito ao ritmo, s preocupaes estticas e ao objetivo de formar colees. Alm disso, seus vncu-
los com os surrealistas foram bem mais intensos do que os descritos por Clifford. No apenas alguns

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176 | Teorias Antropolgicas

acidentes biogrficos, mas algo que, em alguma medida, ficou entranhado no prprio mtodo. Mas,
pelo visto, essa uma histria que ainda est para ser desvendada.
James Clifford pertence a uma corrente de estudiosos que se voltou para a interpretao do
prprio conhecimento do qual caudatria. Os trabalhos de Clifford Geertz, no campo antropolgi-
co, e de Hayden White, nos estudos histricos, so talvez as principais referncias dessa tendncia.
Deve-se a ela uma conscincia aguda da retrica que articula o discurso das cincias humanas, e o
resultado dessa conscincia, que mescla ironia e ceticismo, tende a ser duradouro. S espero que
no seja paralisante, j que muita conscincia da linguagem s vezes pode produzir afasia. E espero
que o reconhecimento da etnografia tambm como gnero literrio no incite a aventuras pouco
rigorosas em fronteiras discursivas.
Mas isso no me parece um grande risco, pois os antroplogos tambm sabem ser exigentes.
Bom exemplo disso talvez seja o comentrio de Lvi-Strauss sobre seu mais famoso livro, por acaso
aquele que faz uso dos registros literrios mais variados. De Tristes Trpicos, disse ele, certa vez, que
parecia coisa de estudante gazeteiro.

Atividades
1. Qual a importncia da Etnografia na abordagem antropolgica ps-moderna?

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Antropologia Ps-Moderna ou Crtica | 177

2. A Antropologia Crtica prope uma mudana profunda na relao observador/observado apoiada


por vrias linhas de abordagem ps-moderna. Quais so elas?

3. Explique a anlise de James Clifford sobre autoridade etnogrfica.

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178 | Teorias Antropolgicas

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Antropologia Urbana
o antroplogo e a cidade
A Antropologia deslocou seu foco de observao dos pases e sociedades considerados exti-
cos para o seu prprio quintal: a sociedade contempornea. A cidade passou a ocupar um lugar de des-
taque como locus local privilegiado de observao dos fenmenos sociais. Saem de cena os povos
primitivos e ocupam seu lugar as chamadas tribos urbanas, atores sociais urbanos, suas realizaes
fsicas e culturais e implicaes.
Colocaram-se logo de cara dois problemas centrais para serem equacionados pelo antroplogo:
sua posio de observador, como parte integrante do seu objeto/sujeito de investigao e estudo, e o
desenvolvimento de uma metodologia metdica, abordagens e categorias de anlises adequada ao
novo ecossistema social.
Com seus profundos problemas, a cidade assume um lugar especial como local de estudo e pes-
quisas antropolgicas. A Antropologia vira sua lente de investigao para os problemas urbanos das
sociedades modernas e industriais e os impactos nas formas de organizao poltica, social, econmica
e cultural.
Nos centros urbanos dos diversos pases centrais e perifricos acumulam-se problemas de
infra-estrutura e de organizao do mundo cultural e material. Convergncias e divergncias rasgam
o tecido da sociedade e expem suas mazelas e idiossincrasias1, sociais e culturais. Formulam-se vrias
formas de abordagens e metodologia: dos operadores de polticas pblicas aos pesquisadores das ci-
ncias humanas.

1 Idiossincrasia: temperamento peculiar, hbito corporal; maneira pessoal de reagir ao de agentes externos; comportamental prpria de
um indivduo ou grupo responsvel pela interpretao de uma situao de acordo com sua cultura e formao.

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180 | Teorias Antropolgicas

Estado da arte nas cidades contemporneas


As cidades contemporneas so atravessadas por profundas fissuras sociais. A concentrao po-
pulacional provocada em grande parte pelo deslocamento das populaes rurais nos grandes cen-
tros urbanos dos pases perifricos provocou desequilbrios e uma forma de consumo predatrio dos
bens sociais e naturais.
Em quase todas as grandes cidades do mundo, o sistema de transporte pblico vive um colapso,
em horas de engarrafamento: precariedade do sistema pblico (nibus, metr, trem), abundncia de
transporte alternativo e privado (veculos de pequeno, mdio e grande porte), altos ndices de morbi-
dade (acidentes com o envolvimento de pequenos e grandes veculos) e stress2, com impacto na sade
fsica e mental da populao.
As formas de poluio (visual, social e do ar) articulam-se, com conseqncias danosas ao orga-
nismo. Faltam sistemas de saneamento (gua potvel e esgotos encanados), de coleta de lixo e de as-
sistncia social. As reas de mananciais onde se encontram os reservatrios que abastecem as cidades
so ocupadas e degradadas. O mesmo ocorre com as pequenas reas de mata atlntica, derrubadas
para a construo de condminos de alto padro ou para moradias irregulares, nas franjas das matas
ou encostas.
A concentrao de renda, cultura e poder outro aspecto central dos desequilbrios nas grandes
cidades. Pequenos osis3 de riqueza so cercados por grandes concentraes de moradias precrias
favelas, cortios, barracos e moradia de rua. Essa concentrao de riquezas implica a concentrao de
cultura bibliotecas, cinemas, teatros, escolas, centros culturais e de lazer. Reduzidas reas de exceln-
cia material e imaterial biam em meio pobreza e carncia.
Os aparelhos sociais escolas pblicas, hospitais, creches, postos de sade esto concentrados
nas manchas sociais de melhor poder de compra e consumo.
Nas reas em que os braos do estado no chegam, pipocam as segregaes sociais e os altos
ndices de violncia.
No mesmo cenrio de degradao emergem centros de alta tecnologia e de prestao de servi-
os: tecnologias avanadas nas reas de informao e comunicao dotadas de portabilidade, flexibi-
lidade e conectividade como o sistema de telefonia e televiso digitais.
Nessas pequenas reas da cidade constroem-se sofisticados plos financeiros e sistemas de distri-
buio de servios sociais com alto valor agregado. Os locais pblicos prximos das reas de excelncia
so privatizados, em prejuzo ocupao dos espaos pblicos.
nesse cenrio eivado de contradies materiais e imateriais, de fluxos ininterruptos de elemen-
tos contraditrios, de convergncias e divergncias, de polaridades e conflitos que o antroplogo-
etngrafo calibra suas lentes de observao.
Diversos centros acadmicos e sociais procuram elaborar formulaes tericas e prticas que
possam dar respostas aos problemas empricos e conceituais das abordagens e intervenes do
cenrio urbano, suas dinmicas e suas mltiplas relaes.

2 Estresse ou stress: pode ser definido como a soma de respostas fsicas e mentais de uma incapacidade de distinguir entre o real e as experincias
e expectativas pessoais; resultado de uma reao que o organismo tem quando estimulado por fatores externos desfavorveis.
3 rea isolada de vegetao no deserto; metaforicamente significa rea de conformo, ante o caos.

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Antropologia Urbana o antroplogo e a cidade | 181

Cidade em foco
A Revista Comciencia4 nmero 29, maro de 2002 traz um pequeno cardpio dos principais
problemas das cidades contemporneas. A publicao procurou investigar os problemas da cidade sob
diversos prismas e matizes: as revitalizaes de reas degradadas, a importncia do estatuto da cidade,
os programas habitacionais com foco na qualidade de vida, o dficit habitacional dos grandes centros
urbanos, as novas possibilidades de planejamento e organizao do espao urbano, os velhos proble-
mas das novas metrpoles, a tenso e problemtica da relao centro versus periferia, a qualidade da
gua, a qualidade da coleta do lixo, a qualidade da preservao ambiental, os problemas da educao,
e as tecnologias de incluso social.
Na apresentao desse nmero, o diretor de redao do peridico, Carlos Vogt, explica que
as cidades, em sua tendncia progressiva ao gigantismo, so produto da Revoluo Industrial, em particular da cha-
mada Revoluo Cientfico-Tecnolgica, ocorrida na segunda metade do sculo XIX e que configuraria o mundo, j na
passagem para o sculo XX, tal qual hoje o conhecemos: a eletricidade, os derivados do petrleo, os veculos a motor
de combusto interna, as indstrias qumicas, os transportes urbanos, interurbanos e intercontinentais, o rdio, a fo-
tografia, o cinema, o fongrafo, mais tarde, na dcada de 1920, a televiso e os grandes parques de diverso e lazer
destinados ao entretenimento de uma populao de trabalhadores, cada vez maior nas cidades, vivendo das novas
formas de trabalho prprias da economia industrial. (VOGT, 2002)

Em seguida, Vogt aponta para o fenmeno que provoca o inchao das grandes cidades:
De fato, estamos, pela primeira vez na histria da humanidade, na iminncia de vermos, nos prximos anos deste incio
de sculo, a populao das cidades superar a populao do meio rural, sendo que, em 2025, segundo projees da
ONU, essa inverso j mostrar um ndice populacional de 61% concentrado em espaos urbanos. [...] Em 1950, no
havia no mundo mais do que 7 cidades com populao superior a 5 milhes de habitantes; hoje, so dezenas. Havia
apenas 100 cidades com mais de 1 milho de habitantes; hoje, elas se multiplicaram a ponto de, em 2025, de acordo
com a ONU, terem uma previso de 527, e o que pior, a grande maioria localizada em pases subdesenvolvidos ou em
desenvolvimento. (VOGT, 2002)

O cenrio aponta para um futuro desalentador:


Pobreza crescente, desemprego, excluso, violncia, criminalidade, desespero, imobilidade social, legados de desespe-
rana de pais para filhos, de gerao para gerao, incapacidade de interveno do Estado na formulao e na orien-
tao de polticas pblicas fortes e eficazes nas reas sociais e culturais, por ter cedido s corporaes empresariais o
salvo-conduto permanente da livre circulao de seus interesses focados no lucro, na circulao do capital financeiro e
na concentrao da riqueza produzida, numa escala jamais vista. (VOGT, 2002)

Como contraponto, Carlos Vogt prope, em forma de chamamento:


preciso no fechar e manter vivos os caminhos que nos levam, pela memria, aos lugares sagrados da experincia
nica e individual de nossa infncia para no perdermos a fora mgica que nos solidariza com a natureza e com a
sociedade. [...] No podemos permitir que se destruam os santurios que, assim, surgiram, por esses caminhos e que
5
fazem ressurgir, como escreveu Cesare Pavese , na memria do homem os lugares da infncia, aos quais se ligam
acontecimentos que lhe emprestam o carter nico e que os distinguem do resto do mundo por este selo mtico. [...]
Que as cidades no sejam clausura da memria! (VOGT, 2002)

4 Revista Eletrnica de Jornalismo Cientfico, do Labjor Laboratrio de Jornalismo Cientfico da Universidade Estadual de Campinas (http://
www.comciencia.br/reportagens/framereport.htm). Publicao da Sociedade Brasileira para o Progresso da Cincia SBPC/Labjor que
divulga reportagens interativas sobre cincia e tecnologia.
5 Cesare Pavese (1908-1950), escritor e poeta italiano.

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182 | Teorias Antropolgicas

A produo da globalizao e as cidades


O debate sobre a cidade e suas implicaes tornou-se mais complexo com o advento de um fe-
nmeno antigo, mas que se acentuou, com novas formas de contedos: a globalizao. Desde o final da
dcada de 1980, com a adoo do denominado Consenso de Washington6, intensificaram-se as discus-
ses sobre a globalizao mundializao para os franceses e os novos cenrios criados, nos pases
centrais e nos perifricos. O gegrafo Milton Santos no se furtou a esse debate.
Em sua obra intitulada Por uma outra Globalizao: do pensamento nico conscincia universal,
Santos adverte:
A globalizao , de certa forma, o pice do processo de internacionalizao do mundo capitalista. Para entend-la,
como, de resto, a qualquer fase da histria, h dois elementos fundamentais a levar em conta: o estado das tcnicas e
o estado da poltica. (SANTOS, 2001b, p. 24)

Santos discorre sobre o estgio das tcnicas e as condies polticas favorecedoras da globaliza-
o. Segundo ele, h um nmero de fatores que explicam a arquitetura da globalizao, da produo
da globalizao:
A unicidade da tcnica, a convergncia dos momentos, a cognoscibilidade do planeta e a existncia de um motor nico
na histria, representado pela mais-valia globalizada. Um mercado global utilizando esse sistema de tcnicas avanadas
resulta nessa globalizao perversa. Isso poderia ser diferente se seu uso poltico fosse outro. (SANTOS, 2001b, p. 24)

Entretanto, o que despertar a nfase da crtica de Santos que sobre essa base material se constro-
em verses desse processo, em que h a ocorrncia de trs mundos num s. A contradio dos elementos
materiais e imateriais nas sociedades contemporneas produz trs verses de mundo, ao mesmo tempo:
De fato, se desejamos escapar crena de que esse mundo assim apresentado verdadeiro, e no queremos admitir
a permanncia de sua percepo enganosa, devemos considerar a existncia de pelo menos trs mundos num s. O
primeiro seria o mundo tal como nos fazem v-lo: a globalizao como fbula; o segundo seria o mundo tal como ele :
a globalizao como perversidade; e o terceiro, o mundo como ele pode ser: uma outra globalizao. (SANTOS, 2001b,
p. 18)

Santos destaca as contradies profundas provocadas pelo processo de globalizao a co-


existncia de elementos contraditrios num mesmo espao geogrfico, os conflitos permanentes entre
esses elementos contraditrios, os movimentos internos e externos provocados pelos choques desses
elementos, os movimentos micro e macro do sistema e suas superaes possveis e a possibilidade de
percepes distintas de uma mesma realidade.

6 A expresso Consenso de Washington neoliberalismo nasceu em 1989, criada pelo economista ingls John Williamson, ex-funcionrio
do Banco Mundial e do Fundo Monetrio Internacional (FMI). Numa conferncia do Institute for International Economics (IIE), em Washington,
Williamson listou regras polticas que o governo dos Estados Unidos preconizava para a crise econmica dos pases da Amrica Latina. Por
deciso do Congresso norte-americano, as medidas do Consenso de Washington foram adotadas como imposies na negociao das dvidas
externas dos pases latino-americanos. Acabaram se tornando o modelo do FMI e do Banco Mundial para todo o planeta. Regras: disciplina
fiscal, reduo dos gastos pblicos, reforma tributria, juros de mercado, cmbio de mercado, abertura comercial, investimento estrangeiro
direto, com eliminao de restries, privatizao das estatais, desregulamentao (afrouxamento das leis econmicas e trabalhistas), direito
propriedade.

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Antropologia Urbana o antroplogo e a cidade | 183

Diferenas territoriais e reorganizao das cidades


Em outra obra O Brasil: territrio e sociedade no incio do sculo XXI , Santos mostra em seis pares
distintos de categoria como esto divididos os quatro Brasis (regies e suas funes na organizao do
territrio):
::: zonas de densidade e de rarefao;
::: fluidez e viscosidade;
::: espaos de rapidez e da lentido;
::: espaos luminosos e espaos opacos;
::: espaos que mandam e espaos que obedecem;
::: as novas lgicas que regulam a relao centro periferia.
Poderamos assim, grosseiramente e como sugesto para o debate reconhecer a existncia de quatro Brasis: uma regio
concentrada, formada pelo Sudeste e pelo Sul, o Brasil Nordeste, o Centro-Oeste e a Amaznia. (SANTOS, 2001a, p. 268)

Dessa forma, Santos aponta as diferenciaes regionais da urbanizao do pas:


Mas, recentemente, todas as reas do pas conheceram um revigoramento do seu processo de urbanizao, ainda que
em nveis e formas diferentes, graas s diversas modalidades do impacto da modernizao sobre o territrio. A situa-
o anterior de cada regio pesa sobre os processos recentes. (SANTOS, 2001a, p. 273)

Nas obras de Santos podem ser observados dois movimentos na reorganizao das regies do
pas e na construo de suas diferenciaes no processo de urbanizao: o movimento macro sob
o impacto da globalizao no mbito das regies, que implicam concentrao de riqueza, cultura e
poder em um plo, em detrimento do outro; e um movimento no mbito das relaes rurais e urbanas,
com as redefinies produtivas das cidades, para a compreenso do quadro de segregao e violncia
registradas nas grandes reas urbanas do pas.
A ocupao do territrio, os seus movimentos internos e externos, macros e micros, produziram
cidades cindidas, apartadas, divididas e segregacionistas.

Dimenso da tragdia urbana, segundo Ermnia Maricato


Na mesma edio sobre as cidades da Revista Comciencia, a professora-titular da Universidade de
So Paulo Ermnia Maricato7 autora do livro Brasil Cidades: alternativas para a crise urbana fez uma
reflexo sobre as dimenses trgicas da urbanizao no pas.
Ermnia Maricato sinaliza os aspectos contraditrios da evoluo dos indicadores sociais do Bra-
sil. Tendo como base os indicados do Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica (IBGE), ela salienta
que, desde a dcada de 1940, ocorreram a queda da mortalidade infantil, o aumento da expectativa
de vida e a reduo do nmero de filhos por mulheres em idade frtil. Outros aspectos positivos foram,
segundo a autora, a melhora do nvel de escolaridade registrada no perodo e o aspecto positivo desses
indicadores na melhoria da qualidade de vida da populao.

7 Ermnia Maricato professora titular, coordenadora do Curso de Ps-Graduao da Faculdade de Arquitetura e Urbanismo da USP (http://
www.usp.br/fau/docentes/depprojeto/j_whitaker/artigos.html) e do Laboratrio de Habitao e Assentamentos Humanos da Faculdade de
Arquitetura e Urbanismo da USP (http://www.comciencia.br/reportagens/framereport.htm).

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184 | Teorias Antropolgicas

Ela indica o processo de acomodao arranjo sinalizado por diversos estudiosos que se deu
em diversos momentos importantes da histria brasileira, que modelaram a feio da sociedade: Inde-
pendncia (1822), Constituio (1824), Lei da Terra (1850), libertao dos escravos (1888), e a Procla-
mao da Repblica (1889).
Apesar do crescimento do perodo (crescimento de 7% ao ano do Produto Interno Bruto mdia
da riqueza nacional8), em razo das circunstncias polticas apontadas, a renda foi mal divida.
Segundo Ermnia Maricato,
Nesse perodo, as grandes metrpoles, especialmente So Paulo, Rio de Janeiro e Belo Horizonte, eram vistas como
a alternativa de melhora das pssimas condies da vida rural. Um gigantesco movimento migratrio foi o principal
responsvel por ampliar a populao urbana em 125 milhes de pessoas em apenas 60 anos. Em 1940, cerca de 18,8%
da populao brasileira era urbana. Em 2000 essa proporo de 82%, aproximadamente, o que permite classificar o
Brasil com um dos pases mais urbanizados do planeta sendo que perto de 30% dessa populao vive em apenas 9
metrpoles. (MARICATO, 2002)

Mesmo com a concentrao de renda, Ermnia diz que o processo de industrializao/urbaniza-


o foi um fator determinante para melhorar as condies sociais do pas, com a expanso da rede de
gua tratada, aumento do uso de antibiticos, da escolaridade materna, do atendimento gestante, do
acesso informao, da expanso do emprego industrial e de um relativo acesso aos direitos trabalhis-
tas urbanos.
Em 1940, as cidades pareciam ser a promessa da superao do Brasil arcaico rumo modernizao e emancipao po-
ltica e econmica. A qualidade de vida em So Paulo, por exemplo, foi observada por vrios visitantes, dentre os quais
o antroplogo Claude Lvi-Strauss em seu livro Saudades de So Paulo. O Eldorado era mais do que uma promessa
para aqueles que vinham em busca de uma vida melhor. Era realidade, como bem reflete Valter Rogrio em seu filme
Marvada Carne. A vida na periferia urbana dos anos 1960 ou 1970 no era to boa quanto na cidade oficial, mas era
possvel reunir os amigos e vizinhos para um churrasco e uma cerveja (na vida da roa a carne era um alimento raro).
As casas, produto do esforo autnomo dos moradores e de seus amigos nos fins de semana, nos loteamentos ilegais
da periferia, embora apresentando deficincias, eram honestas e dignas. Melhoravam com os pequenos investimentos
provenientes das frias e do 13. salrio, ao longo de muitos anos. (MARICATO, 2002)

Mas, Ermnia Maricato diz que, nesse perodo, a despeito dos dados, o ovo da serpente estava
sendo gerido. No final do sculo passado, as marcas das grandes cidades so: favelas, poluio do ar e
das guas, enchentes, desmoronamentos, crianas abandonadas, violncia e epidemias.
A pobreza urbana maior do que a mdia da pobreza brasileira e est concentrada nas regies metropolitanas. Dos
pobres brasileiros, 33% esto nas ricas metrpoles do Sudeste. Concentram-se tambm nas regies metropolitanas
80% da populao moradora das favelas, conforme estudos de Suzana Pasternak. Em 9 metrpoles brasileiras moram
cerca de 55 milhes de pessoas. mais do que a populao de vrios pases latino-americanos ou europeus, juntos.
O Rio de Janeiro tem populao equivalente a um Chile e So Paulo tem populao superior a um Chile e meio. No
entanto, o pas no tem poltica institucional para as regies metropolitanas, como se os ndices de violncia, poluio
e misria que elas apresentam pudessem ser resolvidos com polticas compensatrias pontuais. A ausncia de polti-
cas para as metrpoles uma ofensa inteligncia brasileira. Se os municpios que as compem se entenderem para
compatibilizar as iniciativas relativas coleta e destino do lixo urbano e da macro drenagem, por exemplo, melhor para
todos, seno, azar. (MARICATO, 2002)

Pior:
Aproximadamente 50% da populao das metrpoles de Rio de Janeiro e So Paulo mora nas favelas ou nos lotea-
mentos ilegais da periferia. Mas os problemas urbanos esto longe de se restringir s reas metropolitanas. O censo do

8 Produto Interno Bruto (PIB): indicador que mede a produo de um pas levando em conta trs grupos principais: agropecuria, formado
por agricultura extrativa vegetal e pecuria; indstria, que engloba reas extrativa mineral, de transformao, servios industriais de utilidade
pblica e construo civil; e servios, que incluem comrcio, transporte, comunicao, servios da administrao pblica e outros.

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Antropologia Urbana o antroplogo e a cidade | 185

IBGE de 1991 verificou uma tendncia confirmada em 2000, de que as cidades mdias (entre 100 000 e 500 000 habi-
tantes) crescem a taxas mais altas do que as regies metropolitanas (4,8% contra 1,3%). Os problemas das metrpoles
comeam a surgir nas cidades de porte mdio que ainda apresentam melhor qualidade de vida: Florianpolis, Aracaj,
Ribeiro Preto, So Jos do Rio Preto, dentre tantas outras. Favelas, crianas abandonadas, moradores de rua, conges-
tionamentos de veculos, mortes no trnsito, poluio da gua e, em especial a chamada violncia urbana so alguns
dos indicadores que constituem amostra da tendncia que geral. (MARICATO, 2002)

Desacelerou-se o crescimento das metrpoles, segundo Ermnia. As periferias crescem mais do


que os ncleos centrais: Belm (157,9%), Curitiba (28,2%), Belo Horizonte (20,9%), Salvador (18, 1%) e
So Paulo (16,3%), de acordo com pesquisa do IPEA9 para o perodo 1991/1996.
O crescimento urbano resultante desse intenso crescimento demogrfico se fez, em grande parte, fora da lei (sem
levar em conta a legislao urbanstica de uso e ocupao do solo e cdigo de obras), sem financiamento pblico (ou
ignorado pelas polticas pblicas) e sem recursos tcnicos (conhecimento tcnico de engenharia e arquitetura). Sem
alternativas, a populao se instalou como pde, com seus parcos recursos e conhecimento. (MARICATO, 2002)

Um srio problema a condio da moradia urbana. No h registro de posse nem instrumentos


regularizadores. Isso, em diversas reas urbanas importantes. Salvador, Fortaleza, Recife, Macei, Belo
Horizonte, Porto Alegre, Rio de Janeiro, So Paulo e Curitiba.
O gigantesco crescimento de invases de terra, em anos recentes, se d devido falta de alternativas habitacionais,
10
seja por parte do mercado privado (que no chega a atender 30% da populao do pas segundo dados da Cibrasec )
seja devido ao diminuto alcance das polticas pblicas. Sem subsdios, no h como incorporar a maior parte da po-
pulao ao mercado, muito menos quando ele continua privilegiando os ganhos especulativos. Bancrios, professores
secundrios, policiais, enfermeiros, todo um contingente de trabalhadores regularmente empregados so excludos do
mercado o que no dizer dos informais, que so em nmero crescente. (MARICATO, 2002)

Essa ocupao desordenada do espao urbano provoca um desequilbrio no ambiente. reas


consideradas frgeis so ocupadas em conseqncia da falta de alternativa (beira de crregos, encostas
deslizantes, vrzeas inundveis, reas de proteo de mananciais).
Nas grandes e mdias cidades, os rios, riachos, lagos, mangues e praias tornaram-se canais ou destino dos esgotos do-
msticos. O esgotamento sanitrio atinge 54% dos domiclios em todo o Brasil, mas apenas 10% do esgoto coletado
tratado. O restante permanece na rede hdrica. Quanto ao lixo, 29% do montante coletado tratado. Isso fica evidente
na paisagem de qualquer estrada que deixa as metrpoles ou grandes cidades, as quais so acompanhadas durante
quilmetros pelo lixo no recolhido. (MARICATO, 2002)

Para reverter esse quadro de crise urbana, Ermnia aponta a necessidade de superar o analfabe-
tismo urbanstico:
A reverso desse quadro exige, antes de mais nada, um conhecimento mais rigoroso sobre ele. O primeiro passo para
comear a mudar esse rumo tirar as instituies e a sociedade do analfabetismo urbanstico e criar a conscincia da
dimenso dos problemas que esto sendo produzidos por esse crescimento urbano sem regulao pblica e social-
mente desigual. O conhecimento sobre as cidades no Brasil e sobre a cidade em que cada um vive poderia comear na
rede escolar. (MARICATO, 2002)

9 O Instituto de Pesquisa Econmica Aplicada (IPEA) uma fundao pblica federal vinculada ao Ministrio Extraordinrio de Assuntos
Estratgicos. Suas atividades de pesquisa fornecem suporte tcnico e institucional s aes governamentais para a formulao e reformulao
de polticas pblicas e programas de desenvolvimento brasileiros.
10 Cibrasec Companhia Brasileira de Securitizao. Ela atua no Sistema Financeiro Imobilirio e compra os Certificados de Recebveis
Imobilirios e os revende aos investidores.

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186 | Teorias Antropolgicas

Para ela, h instrumentos legais disposio: planos diretores11 e o Estatuto da Cidade12, alm de
mecanismos que visam funo social da propriedade. Por fim, dentro do esprito da publicao, Erm-
nia diz: Sem querer abusar do trocadilho trata-se de ocupar a lacuna e criar a conscincia com cincia,
com conhecimento (MARICATO, 2002).

Etnografia urbana
A cidade tornou-se um complexo sistema de organizao da sociedade, com seus diversos aspec-
tos positivos e negativos. As cidades, em especial as que nasceram sem planejamento de sua ocupao,
tornaram-se um caldeiro, onde se misturam pedaos originais de diversas culturas, suas snteses e
suas antteses; suas convergncias e suas divergncias; seus conceitos e preconceitos; a segregao e o
racismo; a tolerncia e a intolerncia religiosa; os condomnios fechados e as moradias precrias; seus
aparelhos sociais de qualidade e sem qualidade mnima de utilizao; suas ruas, esquinas, becos; suas
formas tradicionais e inditas de organizao, sua liberdade e represso; suas elites, seus miserveis e
suas tribos urbanas.
Observar e estudar esse complexo sistema, suas populaes, suas produes materiais e imate-
riais, torna-se um desafio estonteante para o etngrafo moderno. Encontrar uma metdica adequada
para essa observao, formas de anlises e categorias de anlise torna-se um desafio instigante para as
cincias humanas e seus formuladores: um desafio para a etnografia urbana.

De fora e de longe
Jos Guilherme Cantor Magnani Departamento de Cincias Humanas da Universidade de S.
Paulo e membro do Ncleo de Antropologia Urbana da Universidade de So Paulo escreveu em 2002
o artigo publicado na Revista Brasileira de Cincias Sociais, no qual procura articular duas linhas de re-
flexo, segundo suas prprias palavras: uma sobre a cidade e outra sobre etnografia.
Neste artigo pretendo articular duas linhas de reflexo: uma sobre cidade e outra sobre etnografia. O propsito ex-
plorar as possibilidades que esta ltima, como mtodo de trabalho caracterstico da Antropologia, abre para a compre-
enso do fenmeno urbano, mais especificamente para a pesquisa da dinmica cultural e das formas de sociabilidade
nas grandes cidades contemporneas. Em primeiro lugar exponho, de forma sumarizada, alguns dos enfoques mais
correntes sobre a questo da cidade e, em contraste com estas abordagens, que classifico como um olhar de fora e de
longe, apresento outra de cunho etnogrfico, a que denomino de olhar de perto e de dentro. (MAGNANI, 2002)

Magnani procura contribuir com a elaborao de uma perspectiva que possibilite um recorte
mais especfico, voltado para o estudo de temas prpria e especificamente urbanos (MAGNANI, 2002)
O pesquisador agrupa em dois blocos as abordagens sobre a cidade: a primeira de anlise e diag-
nstico com nfase em aspectos desagregadores colapso do sistema de transporte, as deficincias do
saneamento bsico, falta de moradia, concentrao e desigualdade na distribuio dos equipamentos,

11 Plano Diretor: instrumento bsico da poltica de desenvolvimento do municpio, com a finalidade de orientar a atuao do poder pblico e
da iniciativa privada na construo dos espaos urbano e rural e na oferta dos servios pblicos essenciais, com o objetivo assegurar melhores
condies de vida para a populao.
12 Estatuto da Cidade: Lei 10.257 de 10 de julho de 2001 visa a regulamentao do desenvolvimento urbano no Brasil; responsvel por
regulamentar e definir instrumentos efetivao das diretrizes encontradas no captulo sobre poltica urbana da mais recente Constituio
brasileira (1988).

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Antropologia Urbana o antroplogo e a cidade | 187

aumento dos ndices de poluio e violncia, dos chamados pases emergentes 13; a segunda aborda-
gem com cenrios marcados por uma ferica sucesso de imagens (deslumbrante) superposio e
conflitos de signos, simulacros, no-lugares, redes e pontos de encontros virtuais articulada por semi-
logos, arquitetos, crticos ps-modernos, referidas s cidades do primeiro mundo.
No primeiro caso, apresenta-se uma linha de continuidade onde fatores desordenados de crescimento acabam por
produzir inevitavelmente o caos urbano; no segundo, enfatiza-se a ruptura, conseqncia de saltos tecnolgicos que
tornam obsoletas no s as estruturas urbanas anteriores como as formas de comunicao e sociabilidade a elas cor-
14
respondentes; o caos, aqui, semiolgico . Um, fruto do capitalismo selvagem; a outra, mais identificada com o capi-
talismo tardio. (MAGNANI, 2002)

Para o autor, as duas abordagens levam a concluses semelhantes no plano da cultura urbana:
deteriorao dos espaos e equipamentos pblicos, privatizao da vida coletiva, segregao, elimina-
o do contato, confinamentos, entre outros aspectos. Magnani diz que esse esquematismo comum
no discurso da mdia e setores acadmicos, pois uma frmula de sucesso.
Tanto num caso como no outro essa denominao alude ao papel que tais cidades ocupam numa economia altamente
interdependente: sedes de conglomerados multinacionais, plos de instituies financeiras, produtoras e/ou distri-
buidoras de determinados servios, informaes e imagens, elas constituem os ns da ampla rede que tambm j
conhecida, num mundo globalizado, como sistema mundial. Sua influncia, desta forma, faz-se sentir muito alm das
respectivas fronteiras fsico-administrativas e nacionais. (MAGNANI, 2002)

Aps discorrer sobre as duas abordagens, com base na bibliografia produzida, Magnani enfatiza
que o seu propsito delimitar um campo onde seja possvel apreciar alternativas de anlise para a
dinmica urbana contempornea (MAGNANI, 2002).

Perto e dentro
Aps uma srie de observaes sobre as formas de abordagens da dinmica urbana contem-
pornea, seus aspectos em comum (ausncia de atores sociais, por exemplo), natureza da observao
etnogrfica, Magnani indica o ponto central de sua anlise:
Assim, o que se prope inicialmente com o mtodo etnogrfico sobre a cidade e sua dinmica resgatar um olhar de
perto e de dentro capaz de identificar, descrever e refletir sobre aspectos excludos da perspectiva daqueles enfoques
que, para efeito de contraste, qualifiquei como de fora e de longe. (MAGNANI, 2002)

Segundo Magnani, a mudana de foco tem a vantagem de evitar a dicotomia: indivduo versus
megaestruturas urbanas (despersonalizao, massificao, solido etc.).
Entretanto, contrariamente s vises que privilegiam, na anlise da cidade, as foras econmicas, a lgica do mer-
cado, as decises dos investidores e planejadores, proponho partir daqueles atores sociais no como elementos
isolados, dispersos e submetidos a uma inevitvel massificao, mas que, por meio do uso vernacular da cidade
(do espao, dos equipamentos, das instituies) em esferas do trabalho, religiosidade, lazer, cultura, estratgias de
sobrevivncia, so os responsveis por sua dinmica cotidiana. Postulo partir dos atores sociais em seus mltiplos,
diferentes e criativos arranjos coletivos: seu comportamento, na paisagem da cidade, no errtico, mas apresenta
padres. (MAGNANI, 2002)

13 Pases emergentes: eram os chamados pases do Terceiro Mundo, em oposio aos pases ricos chamados de Primeiro Mundo. Em 2003,
com a articulao da diplomacia brasileira, formou-se o G-20, com os maiores pases desse bloco.
14 Semilogo (semio+logo); terico que estuda os fatores culturais como signos, baseando-se nos estudos lingsticos de Ferdinand de
Saussure.

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188 | Teorias Antropolgicas

Magnani parte em busca desses padres, modeladores do comportamento dos atores sociais, na
paisagem da cidade, e dentro de sua dinmica urbana.
Nesse ponto do artigo, uma nova interrogao feita: trata-se da Antropologia da cidade (a cida-
de em seu conjunto) ou Antropologia na cidade (prtica cultural em particular)?
Partir das regularidades, dos padres e no das dissonncias, desencontros, hibridizaes como condio da pes-
quisa supe uma contrapartida no plano terico: a idia de totalidade como pressuposto. No se trata, evidentemente,
daquela totalidade que evoca um todo orgnico, funcional, sem conflitos; tampouco se trata de uma totalidade que
coincide, no caso da cidade, com os seus limites poltico-administrativos: em se tratando de So Paulo, por exemplo,
impensvel qualquer pretenso de etnografia de uma rea de 1 525km2 ocupada por cerca de doze milhes de
pessoas. No entanto, renunciar a esse tipo de totalidade no significa embarcar no extremo oposto: um mergulho na
fragmentao. Se no se pode delimitar uma nica ordem, isso no significa que no h nenhuma; h ordenamentos
particularizados, setorizados; h ordenamentos, regularidades. (MAGNANI, 2002)

Segundo Magnani, no tocante totalidade, mesmo ao se considerar que o recorte definido


condio para o bom exerccio da etnografia, a exigncia da totalidade vai alm dessa necessidade de
se poder contar com o objeto da pesquisa no interior de limites demarcados: a totalidade se coloca em
mltiplos planos e escalas (MAGNANI, 2002). Outro aspecto da totalidade que o autor destaca a sua
dupla face: como ela vivida pelos atores sociais, e como ela percebida e descrita pelo pesquisador.
O autor alinha uma srie de campos da Antropologia Urbana em que a questo da dupla face
da totalidade se apresenta: terreiros de candombl, grupos de jovens, escolas de samba, torcidas orga-
nizadas de futebol. Nesses campos, entre outros, h uma totalidade experimentada como recorte de
fronteira e como cdigo de pertencimento pelos integrantes do grupo.
Assim, uma totalidade consistente em termos da etnografia aquela que, experimentada e reconhecida pelos atores
sociais, identificada pelo investigador, podendo ser descrita em seus aspectos categoriais: para os primeiros, o con-
texto da experincia, para o segundo, chave de inteligibilidade e princpio explicativo. Posto que no se pode contar
com uma totalidade dada a priori, postula-se uma a ser construda a partir da experincia dos atores e com a ajuda de
hipteses de trabalho e escolhas tericas, como condio para que se possa dizer algo mais que generalidades a res-
peito do objeto de estudo. (MAGNANI, 2002)

Assim, segundo o autor, os dois planos apresentados cidade em seu conjunto e o de cada prti-
ca cultural so dois plos de uma relao que circunscrevem, determinam e possibilitam a dinmica
que se est estudando (MAGNANI, 2002).
Para captar essa dinmica, por conseguinte, preciso situar o foco nem to de perto que se confunda com a perspec-
tiva particularista de cada usurio e nem to de longe a ponto de distinguir um recorte abrangente, mas indecifrvel e
desprovido de sentido. Em outros termos, nem no nvel das grandes estruturas fsicas, econmicas, institucionais etc.,
nem no das escolhas individuais: h planos intermedirios onde se pode distinguir a presena de padres, de regula-
ridades. E para identificar essas regularidades e poder construir, como referncia, algum tipo de totalidade no interior
da qual seu significado possa ser apreciado, preciso contar com alguns instrumentos, algumas categorias de anlise,
como ser discutido a seguir. (MAGNANI, 2002)

Categorias de anlise
Para o autor, essas categorias de anlise tm um duplo estatuto: surge do reconhecimento em-
prico arranjos concretos e efetivos por parte dos atores sociais e podem ser descritos e num plano
mais abstrato categorias: pedao, trajeto, mancha, prtico, circuito.
Desenvolvi algumas categorias que descrevem as formas como podem se apresentar alguns desses recortes na paisa-
gem urbana pedao, mancha, trajeto, circuito procurando mostrar as possibilidades que abrem para identificar dife-

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Antropologia Urbana o antroplogo e a cidade | 189

rentes situaes da dinmica cultural e da sociabilidade na metrpole: a noo de pedao evoca laos de pertencimento
e estabelecimentos de fronteiras, mas pode estar inserida em alguma mancha, de maior consolidao e visibilidade na
paisagem; esta, por sua vez, comporta vrios trajetos como resultado das escolhas que propicia a seus freqentadores. J
circuito, que aparece como uma categoria capaz de dar conta de um regime de trocas e encontros no contexto mais am-
plo e diversificado da cidade (e at para fora dela) pode englobar pedaos e trajetos particularizados. (MAGNANI, 2002)

No artigo, Magnani percorre o caminho terico em busca de uma metodologia metdica, pro-
cedimentos, categorias de anlise que d conta da complexa realidade da dinmica urbana contem-
pornea. Na concluso ele diz:
No entanto, cabe reafirmar, por fim, que a meta seguir em busca de uma lgica mais geral. Do olhar de perto e de
dentro, prprio da etnografia, para um olhar distanciado, em direo, a sim, a uma antropologia da cidade, procurando
desvelar a presena de princpios mais abrangentes e estruturas de mais longa durao. somente por referncia a pla-
nos e modelos mais amplos que se pode transcender, incorporando-o, o domnio em que se movem os atores sociais,
imersos em seus prprios arranjos, ainda que coletivos. (MAGNANI, 2002)

Consideraes finais
A Antropologia Urbana faz com que o etngrafo traga para o seu quintal lugar onde vive e
constri suas representaes culturais a reflexo do pensar e fazer antropolgicos. A cidade mostra-se,
apesar da proximidade, um terreno escorregadio e perigoso.
A cidade complexa articulam-se reas segregadas e precrias, pontos de convergncia de v-
rias formas de violncia fsica e simblica , com reas includas no movimento global e infra-estrutu-
ras sofisticadas de informao e comunicao digitais (reas rpidas e reas lentas; reas que mandam e
reas que obedecem; reas opacas e reas luminosas) mltipla com diversas formas de organizao
dos atores sociais e institucionais, nos planos polticos, econmicos, sociais e culturais polifnica com
diversos universos culturais originais, ressemantizados e reinventados e mutante processo ininter-
rupto e permanente de mudana e transformaes.
A investigao da cidade impe ao etngrafo uma srie de desafios, na sua prtica profissional,
em especial, quanto totalidade e abrangncia da etnografia urbana: etnografia da cidade ou etno-
grafia na cidade.
Outro calcanhar de Aquiles: a totalidade experimentada e reconhecida pelos atores sociais, reco-
nhecidas pelo etngrafo e com capacidade de compreenso descritiva.
No passado da Antropologia, essas eram questes que no se colocavam com tanta nfase, na
medida em que os informantes de uma cultura estavam distantes geogrfica e fisicamente dos rela-
tos produzidos pelos etngrafos sobre as culturas dos nativos.
Na Antropologia Urbana, no!
O relato do etngrafo est disposio dos sujeitos de sua investigao, graas s modernas for-
mas de captao, organizao e difuso dos relatos etnogrficos.
Esse cenrio impe etnografia a necessidade de construes conceituais de categorias de an-
lise e procedimentos prticos do trabalho de campo para a apreenso e compreenso dessa realidade
mutante.

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190 | Teorias Antropolgicas

Texto complementar

Tribos urbanas: metfora ou categoria


Selvagens, desajustados?

(MAGNANI, 1992)
Quando a imprensa noticia certo tipo de ocorrncia, geralmente envolvendo grupos de jovens
ou adolescentes enfrentamentos entre bandos rivais, comportamento em shows e festivais, picha-
es etc. inevitavelmente aparece o termo tribos urbanas no box explicativo que acompanha a
matria.
Com essa referncia, o que se pretende introduzir algum princpio de ordenamento num
universo que se caracteriza exatamente por sua fragmentao e singularidade. Analisando mais
de perto essa tentativa de explicao, percebe-se que na maioria das vezes o carter das transgres-
ses identificado em tais manifestaes no extrapola um limiar at certo ponto previsto e tolerado
como caracterstico de determinada faixa etria. Quando os efeitos de tais prticas vo alm desse
limiar, muda o enfoque: est-se no mbito da delinqncia, do banditismo, da violncia urbana.
Algumas dessas ocorrncias, contudo, oscilam entre as fronteiras do tolerado e do francamen-
te reprovado: o caso das pichaes, que introduzem uma tenso entre a natureza de seus prota-
gonistas (adolescentes em fase de auto-afirmao) e os danos que suas intervenes produzem
no patrimnio pblico ou privado. Fica-se na dvida entre acionar os policiais da Secretaria de Se-
gurana, os psiclogos da Sade ou os tericos da Secretaria da Cultura. Um pouco selvagens
demais, os integrantes dessa tribo...
Este quadro mostra, entre outras coisas, a ambigidade do uso do termo tribos urbanas em
seu uso corriqueiro, tal como aparece no senso comum e na mdia. Que dizer, ento, de seu empre-
go em pesquisas e trabalhos ditos cientficos?

Metfora ou categoria
A primeira observao : quando se fala em tribos urbanas preciso no esquecer que na
realidade est-se usando uma metfora, no uma categoria. E a diferena que enquanto aquela
tomada de outro domnio, e empregada em sua totalidade, categoria construda para recortar, des-
crever e explicar algum fenmeno a partir de um esquema conceitual previamente escolhido. Pode
at vir emprestada de outra rea, mas neste caso dever passar por um processo de reconstruo.
A metfora, no: traz consigo a denotao e todas as conotaes distintivas de seu uso inicial.
Por algum desses traos que foi escolhida, tornando-se metfora exatamente nessa transposio:
o significado original aplicado a um novo campo. A vantagem que oferece poder delimitar um
problema para o qual ainda no se tem um enquadramento. usada no lugar de algo, substitui-o,
d-lhe um nome. Evoca o contexto original, em vez de estabelecer distines claras e precisas no
contexto presente. O problema, contudo, que acarreta que d a impresso de descrever, de forma
total e acabada, o fenmeno que se quer estudar, aceitando-se como dado exatamente aquilo que
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Antropologia Urbana o antroplogo e a cidade | 191

preciso explicar. Para apreciar devidamente os limites e alcances de seu emprego, preciso antes
de mais nada ter presente qual o domnio, o sistema de significaes de onde foi tirada.
E qual o domnio original de tribo? A etnologia e, nela, uma forma de organizao de socie-
dades que constituram o primeiro e mais significativo objeto de estudo da Antropologia.
No deixa de ser sintomtico o fato de se tomar emprestado um termo usual no estudo das so-
ciedades de pequena escala para descrever fenmenos que ocorrem em sociedades contemporneas
altamente urbanizadas e densamente povoadas. O recurso parece deslocado, mas exatamente isso
que se quer com o uso de metforas: um de seus efeitos projetar luz de forma contrastante sobre
aquilo que se pretende explicar.
Para poder avaliar at que ponto esse termo ajuda a entender tais fenmenos, nas sociedades
modernas, preciso inicialmente descobrir os significados que ele tem no campo em que maneja-
do como termo tcnico, nas sociedades indgenas. O segundo passo identificar que relao existe
entre o recorte original e aquele que se produz com a utilizao no novo contexto.
Sem entrar em detalhes e controvrsias que no cabem nos limites e propsito deste artigo,
pode-se dizer que tribo constitui uma forma de organizao mais ampla que vai alm das divises
de cl ou linhagem de um lado e da aldeia, de outro. Trata-se de um pacto que aciona lealdades para
alm dos particularismos de grupos domsticos e locais15.
E o que que vem mente quando se fala em tribos urbanas? Exatamente o contrrio dessa
acepo: pensa-se logo em pequenos grupos bem delimitados, com regras e costumes particulares
em contraste com o carter homogneo e massificado que comumente se atribui ao estilo de vida
das grandes cidades. No deixa de ser paradoxal o uso de um termo para conotar exatamente o
contrrio daquilo que seu emprego tcnico denota: no contexto das sociedades indgenas tribo
aponta para alianas mais amplas; nas sociedades urbano-industriais evoca particularismos, estabe-
lece pequenos recortes, exibe smbolos e marcas de uso e significado restritos.
Por isso que no se pode tomar um termo de um contexto e us-lo em outro, sem mais ou
ao menos sem ter presente as redues que tal transposio acarreta. Como categoria, tribo quer
dizer uma coisa; enquanto metfora forada a dizer outras, at mesmo contra aquele sentido
original. Sendo metfora, tribo evoca mais do que recorta. E evoca o qu? Primitivo, selvagem,
natural, comunitrio caractersticas que se supe estarem associadas, acertadamente ou no, ao
modo de vida de povos que apresentam, num certo nvel, a organizao tribal. O fato de substituir
a preciso do significado original por imagens associadas de forma livre (e algumas delas incor-
retamente) que d ao termo tribo seu poder evocativo, permitindo-lhe designar realidades e
situaes bastante heterogneas.

15 Evans-Pritchard, E. E. Os Nuer. So Paulo: Perspectiva, 1978; SAHLINS, Marshall. Sociedades Tribais. Rio de Janeiro: Zahar, 1970. Atualmente
h quem discuta a legitimidade desse uso do termo tribo: argumenta-se que a categoria apropriada, em qualquer caso, sociedade. Tribo no
passaria, ento, de uma designao inadequada porque empregada para designar sociedades indgenas sem reconhecer seu direito e estatuto
de verdadeira sociedade frente sociedade nacional, inclusiva. Levando-se em conta, porm, o sentido e contexto do uso do termo tribo por
inmeros autores alm dos citados mantm-se, neste texto, a referncia ao seu uso mais tradicional.

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192 | Teorias Antropolgicas

Usos e abusos
Esta liberdade que a metfora possibilita no a desqualifica em contextos de pesquisa e anli-
se; exige, contudo, que se tenha presente que seu emprego no unvoco e que se tomem os cui-
dados correspondentes, sob pena de, a sim, torn-la equvoca. Sem esse exerccio prvio corre-se o
risco de iniciar o trabalho na base de uma conveno do tipo: todos sabem do que se est falando,
quando na realidade cada qual l o termo em questo (no caso tribo) com um significado diferente.
E na maioria das vezes, segundo o senso comum mais rastaqera.
A seguir, rapidamente, alguns significados de seu emprego em textos a respeito da cidade e
seus personagens.
Um primeiro significado, mais geral, de tribo urbana, tem como referente determinada escala
que serve para designar uma tendncia oposta ao gigantismo das instituies e do Estado nas so-
ciedades modernas: diante da impessoalidade e anonimato destas ltimas, tribo permitiria agrupar
os iguais, possibilitando-lhes intensas vivncias comuns, o estabelecimento de laos pessoais e leal-
dades, a criao de cdigos de comunicao e comportamento particulares.
Em outros contextos, tribo evoca o primitivo e designa pequenos grupos concretos com n-
fase no j em seu tamanho, mas nos elementos que seus integrantes usam para estabelecer dife-
renas com o comportamento normal: os cortes de cabelo e tatuagens de punks, carecas, a cor da
roupa dos darks e assim por diante.
Quando evoca o selvagem, o termo designa principalmente o comportamento agressivo,
contestatrio e anti-social desses grupos e as prticas de vandalismo e violncia atribudas a ou-
tros como as gangues de pichadores, as torcidas organizadas.
Grandes concentraes concertos de rock em estdios, shows e outras manifestaes (envol-
vendo ou no consumo de drogas ou comportamentos coletivos tidos como irracionais) ensejam
tambm o emprego de tribos urbanas. Neste caso o que se evoca algo confusamente imaginado
como cerimnias primitivas totmicas. E assim por diante.
Por ltimo preciso ainda levar em conta que at mesmo a particular idia que v na tribo ind-
gena uma comunidade homognea de trabalho, consumo, reproduo e vivncias atravs de mitos
e ritos coletivos16, no se aplica s chamadas tribos urbanas: sob esta denominao costuma-se
designar grupos cujos integrantes vivem simultnea ou alternadamente muitas realidades e papis,
assumindo sua tribo apenas em determinados perodos ou lugares.
o caso, por exemplo, do rapper que oito horas por dia office-boy; do vestibulando que nos
fins de semana rockabilly; do bancrio que s aps o expediente clubber; do universitrio que
noite gtico; do secundarista que nas madrugadas pichador, e assim por diante.

Concluindo
Uma anlise das utilizaes mais freqentes da expresso tribos urbanas mostra que na maio-
ria dos casos no se vai alm do nvel da metfora. Assim, esse termo a menos que seja empre-

16 Homogeneidade que est longe de caracterizar a cultura, o modo de vida, os sistemas simblicos desse tipo de sociedade.

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Antropologia Urbana o antroplogo e a cidade | 193

gado aps um trabalho prvio com o propsito de definir seu sentido e alcance no adequado
para designar, de forma unvoca e consistente, nenhum grupo ou comportamento no contexto das
prticas urbanas. Pode constituir um ponto de partida, mas no de chegada, pois no constitui um
instrumento capaz de descrever, classificar e explicar as realidades que comumente abrange.
Ao invs de tentar reduzir os mltiplos grupos e prticas a um suposto denominador comum,
mais proveitoso seria explorar sua diversidade na paisagem urbana, procurando determinar as rela-
es que estabelecem entre si e com outras instncias da vida social.
Uma possvel estratgia de pesquisa poderia, por exemplo, comear por um primeiro recorte,
o da faixa etria, para ficar no universo de jovens e adolescentes.
O passo seguinte seria escolher como eixo da anlise uma (ou vrias) das facetas normalmente
presentes na constituio e dinmica desses grupos: o estabelecimento de laos de sociabilidade, a
nfase nos ritos de passagem, a presena de cdigos de diferenciao, as formas de uso e apropria-
o do espao urbano, as modalidades preferidas de entretenimento e lazer etc. Um levantamento
etnogrfico encarregar-se-ia de mostrar a forma concreta e distintiva que cada grupo ou aquele
escolhido como objeto da pesquisa d a alguma dessas prticas.
A, sim, at que se poderia fazer referncia s sociedades tribais, pois nelas, assim como em
outras formas de organizao social, existe um cuidado especial com aqueles momentos em que
membros de conjuntos etrios em tempos de iniciao exercitam-se aprendendo, contestando ou
pondo prova a consistncia das relaes sociais que logo tero que assumir passado o perodo
da liminaridade j ento revestidos de um novo status.

Atividades
1. Quais so as trs verses de mundo, apontadas por Milton Santos, na produo da globalizao
nas sociedades?

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194 | Teorias Antropolgicas

2. Comente as duas linhas de reflexo propostas por Jos Guilherme Cantor Magnani para a
elaborao das categorias de anlise da Etnografia urbana.

3. Qual a definio na Etnografia urbana da cidade como cenrio a ser estudado?

4. Como o professor Milton Santos apresentou as categorias diferenciadoras e os movimentos de


reorganizao presentes no processo de urbanizao do Brasil?

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Antropologia Visual
e a descrio etnogrfica
E agora, deixa-me mostrar, por meio de uma comparao, at que ponto
nossa natureza humana vive banhada em luz ou mergulhada em sombras. V!
Seres humanos vivendo em um abrigo subterrneo, uma caverna, cuja boca se
abra para a luz, e se estende por toda a caverna. A sempre viveram, desde crian-
as, tendo as pernas e o pescoo acorrentados, de modo que no podem mover-
se, e apenas vem o que est sua frente, uma vez que as correntes os impedem
de virar a cabea. Acima e por trs deles, um fogo arde a certa distncia, e entre
o fogo e os prisioneiros, a uma altura mais elevada, passa um caminho. Se olha-
res bem, vers uma parede baixa que se ergue ao longo desse caminho, como
se fosse um anteparo que os animadores de marionetes usam para esconder-se
enquanto exibem os bonecos [...] Pois esses seres so como ns. Vem apenas
suas prprias sombras, ou as sombras uns dos outros, que o fogo projeta na
parede que lhes fica frente.
(PLATO apud ARANHA, 1986).

Centralidade da imagem
No mbito da disciplina, a Antropologia Visual tornou-se um importante instrumento para a des-
crio etnogrfica. Desde os trabalhos de campo de Malinowski, em Os argonautas do Pacfico Ocidental,
a fotografia e mais contemporaneamente outras formas de registros visuais (cinema, vdeo, imagens
pictricas, multimdia, celulares, fotografia jornalstica e publicitria, outdoor, murais de rua, pichao,
grafite de rua) um suporte importante de fidelidade do registro de dados.
A infra-estrutura tecnolgica que se tem permite um amplo trabalho com vrias possibilidades
para a capturao e a edio de imagens, nas cincias humanas. Por essa razo, a fotografia uma fonte

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196 | Teorias Antropolgicas

inspiradora reflexo conceitual da etnografia, pois alm da tcnica ela uma tima fonte de docu-
mentao. A fotografia permite um alto grau de fidelidade na tradutibilidade dos cdigos imagticos
em escrita.
Por ser uma forma de apropriao instrumental das imagens em campo, a fotografia facilitado-
ra do dilogo entre o etngrafo e sua fonte de informao, tornando-se uma mediadora entre as suas
culturas e azeitando a produo do conhecimento da realidade investigada.
Mesmo sendo uma analogia mxima e fiel uma superanalogia do registro da realidade, ela
no a realidade. Como outras formas de linguagem, a fotografia polissmica. Ela guarda uma tenso
dialtica entre o contedo do registro e a sua aparncia.
Como mostrou Plato, a centralidade da imagem um trao caracterstico do Ocidente. A ima-
gem tem uma funo especfica na sociedade. A apropriao dos instrumentos tcnicos que permitem
o registro dessa forma de analogia do real assume, cada vez mais, papel de destaque na descrio etno-
grfica no campo da investigao antropolgica.
Parece, em uma primeira aproximao, que a palavra intuio a que melhor exprime a osmose entre viso e conhe-
cimento. [...] E esta equivalncia, que nos parece trivial, entre viso e intuio no seria antes o efeito da influncia que
ainda exerce Descartes sobre o uso que fazemos do vocabulrio filosfico? [...] No seria o fato de ver o melhor anlo-
go desta apreenso pontual de um contedo pelo esprito? Esse tema cartesiano bem conhecido. E parece poder ser
inscrito, grosso modo, em uma tradio que remonta a Plato. Assim, a viso teria sido, desde os gregos, o paradigma de
um saber imediato cuja certeza to forte que ele se garante por si prprio [...] (LEBRUN, 1988, p. 21)

Modelos de descrio etnogrfica


Em seu ensaio sobre a etnografia, Laplantine (2004) dedicou um captulo para a descrio etno-
grfica e os diversos modelos experimentados pela cincia. Ele guardou um lugar especial para o regis-
tro fotogrfico. Segundo o antroplogo francs nela que se exercitam as qualidades de observao,
de sensibilidade, de inteligncia e imaginao cientficas do pesquisador.
a que esperamos a revelao do etnlogo (aquele que faz emergir a lgica prpria a tal cultura). enfim a partir desse
ver organizado em um texto que comea a se elaborar um saber: o saber caracterstico dos antroplogos. (LAPLANTI-
NE, 2004, p. 10)

Laplantine reconstri uma linha imaginria de tempo para a apresentao dos modelos de descri-
o etnolgica (o modelo das cincias naturais; o modelo dos romances naturalistas; o modelo pictrico
dos quadros e retratos, e o modelo fotogrfico).
Para ele, a primeira forma de observao e descrio cientfica foi a observao e descrio da
natureza, o modelo das cincias naturais. A observao e descrio da natureza permitiram a fundao
da ordem descritiva, da descrio como ordem. Segundo o antroplogo, a descrio naturalista no
cedia espao ao risco da improvisao. Essa forma de observao e descrio levou ao conhecimento
descritivo:
O naturalista (especialista dos ervanrios, das colees mineralgicas ou zoolgicas e dos jardins botnicos) ao mes-
mo tempo um homem do olhar e da palavra, do ver e da linguagem. Ele exerce uma atividade simultaneamente visual
e lingstica na qual conhecer, reconhecer, recolher, olhar, nomear, identificar, classificar, conservar (no sentido museo-
lgico do termo) so uma nica e mesma operao. (LAPLANTINE, 2004, p. 72)

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Antropologia Visual e a descrio etnogrfica | 197

Laplantine cita Radcliffe-Brown e Claude Lvi-Strauss como expoentes deste modelo na Antro-
pologia.
O segundo modelo, o antroplogo vai sacar do romance naturalista, que deu asas ao modelo
positivista de observao e de experimentao. Pintores e escritores do sculo XIX, sobretudo na Fran-
a, lanam mo dessa forma descritiva em suas obras e experincias artsticas. O escritor-estudante-
pesquisador do Realismo recorre documentao precisa; toma notas de suas observaes em campo;
monta arquivos; viaja; freqenta os cenrios de suas obras (hospitais); faz reportagens; visita prises,
minas e reconstri o estilo e modo de vida que quer retratar em seus textos.
Esse tipo de romance, para Laplantine, tem duas particularidades. A primeira a teoria do meio
ambiente. Os escritores do perodo naturalista radicalizam no exerccio de descrio do ambiente e nas
suas implicaes com os personagens de seus romances.
A segunda particularidade que os escritores realistas so escritores do instantneo. Eles com-
partilham o mesmo tesouro dessa forma de observao e descrio com os seus contemporneos, os
pintores impressionistas1 e os primeiros fotgrafos:
Se para eles a descrio reveste sempre um carter explicativo, ela concerne exclusivamente presena e o presente
daquilo que descrito, nunca ao passado. Eles manifestam pela escrita viva e incisiva o jornalismo passou por a
preocupaes de lexicgrafos e no de gramaticistas. (LAPLANTINE, 2004, p. 76)

O objetivo desses artistas era apresentar a descrio mais minuciosa possvel da realidade. Essa
empreitada do Realismo caracterstica do Ocidente, desde os gregos deseja que seus romances se-
jam uma cpia objetiva do real. Isso a faz aproximar-se do registro etnogrfico da Antropologia.
bem possvel que muitos antroplogos sejam sem o saber escritores realistas. A maneira como se procura a descrio
mais completa de um grupo humano atravs da observao distanciada da realidade social comum s correntes
positivistas das cincias sociais e naturalistas do romance. [...] (LAPLANTINE, 2004, p. 76)

O terceiro modelo de descrio etnogrfica que o antroplogo francs apresenta o pictural,


dos quadros e do retrato. Para ele, o universo da pintura um dos grandes modelos da descrio. O
modelo permite ao autor pintar a realidade e mostrar os objetos de forma simultnea e no de forma
sucessiva.
O modelo pictural traz uma srie de questionamentos importantes para o exerccio da Antropo-
logia, que Laplantine destaca em relao ao modelo:
Pintar equivale a uma certa forma de pensar: um pensamento visual que um pensamento do espao, de um espao
que nunca aparece evidente, uma vez que ele decomposto e recomposto [...] Este ltimo aspecto nos permite colocar
em evidncia o fato que a histria do olhar e da escrita pictural introduzem uma srie de revolues do espao. [...] Ou-
tra questo que tambm merece uma reflexo atenta que ns apenas podemos esboar aqui, a de saber se o pintor
ou etnlogo so observadores situados fora da tela e ou do espao observado. O autor sempre permanece de um nico
lado do balco, servindo e observando os personagens ou, como os taberneiros de antigamente, vem beber um copo
com os clientes? (LAPLANTINE, 2004, p. 77-78)

Segundo o autor, por essas razes, o modelo pictrico contribuiu com a reflexo sobre o olhar e a
pesquisa e ajudou a pensar a descrio etnogrfica.

1 O Impressionismo um movimento artstico surgido na Frana no sculo XIX que criou uma nova viso conceitual da natureza utilizando
pinceladas soltas dando nfase na luz e no movimento. As telas eram pintadas ao ar livre para que o pintor pudesse capturar melhor as
nuances da luz, da natureza e seus movimentos. A arte era classificada como alegre e vibrante, com muita cor e movimento. A presena dos
contrastes, da natureza, transparncias luminosas, claridade das cores, sugesto de felicidade e de vida harmoniosa transparecem nas imagens
criadas pelos impressionistas.

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198 | Teorias Antropolgicas

O ltimo modelo de descrio etnogrfica o modelo da fotografia. Laplantine d nfase aos


laos de paternidade entre a pintura, o quadro e a fotografia. O autor toma como modelo de reflexo
sobre a fotografia o livro do francs Roland Barthes (La Chambre Claire, 19802).
O livro de Barthes tornou-se uma referncia na reflexo sobre o papel da fotografia. Barthes pro-
cura estabelecer uma relao entre o processo tico de reproduo da imagem (a cmara clara [cmara
lcida] e o da fotografia [cmara escura]).
Tal como escreve Roland Barthes [...] [a fotografia] no sabe dizer o que ela oferece ao olhar [...] Ela quase sempre
um cntico alternando o Veja, V, Aqui est. J situamos antes a descrio do lado da contemplao e no da ao.
A fotografia pode ser fonte de aborrecimento, mas ela pode tambm provocar aquilo que Barthes chama de xtase
fotogrfico. (LAPLANTINE, 2004, p. 80-81)

Laplantine destaca a ligao visceral da fotografia com seu referente. Ela confere um grau de ob-
jetividade ao objeto ou sujeito observados. A fotografia tem um tal poder de objetividade que dobra o
sectarismo e as dvidas, ante as evidncias por ela apresentada.
Para Laplantine:
O que funda a especificidade da descrio fotogrfica um lao absolutamente indefectvel com o seu referente. Enquan-
to a descrio naturalista designa e que a descrio pictrica evoca ou sugere, a imagem, quanto a ela, oferece-se inteira-
mente como substituio do real. [...] A fotografia, quanto a ela, coloca imediatamente um termo ao cepticismo relativo a
uma questo e dvida quanto a uma interrogao. [...] Ela da ordem da certeza, da evidncia, e mais ainda da prova da
objetividade dos fatos. [...] Tudo pode ser recusado na existncia, salvo a fotografia. (LAPLANTINE, 2004, p. 81)

A seguir, em sua linha de raciocnio sobre o modelo de descrio etnogrfica propiciado pela
fotografia, Laplantine destaca a singularidade da fotografia. Segundo o autor, impossvel falar da fo-
tografia em geral. S possvel falar unicamente de uma fotografia. Ela a reproduo de uma cena, de
uma paisagem de um personagem, em sua singularidade e contingncia.
[...] A fotografia realmente o modelo perfeito da descrio do que nico e que nunca se repete. Ela capta o fugitivo, o
aleatrio, o singular, em sua nudez e em seu silncio, sem induzir em si o menor efeito de causalidade, a menor procura
de uma ordem escondida por trs das aparncias [...] (LAPLANTINE, 2004, p. 82)

Encerrando sua caminhada no bosque da descrio fotogrfica, Laplantine dedica-se a apontar


dois momentos fundamentais da utilizao dessa forma de descrio na etnografia, que se tornaram
modelo na disciplina.
O primeiro momento fundamental foi com Malinowski e a utilizao que ele fez e mais tarde
Marcel Mauss da fotografia no seu clssico livro sobre os Trobiandeses:
Um dos pontos de partida que fez com que em Antropologia Social e Cultural se recorresse fotografia foi certamente
Os Argonautas do Pacfico Ocidental de Malinowski publicado com fotos tiradas a partir de 1914 pelo autor. Este livro,
realmente pioneiro, vai abrir o caminho daquilo a que chamamos hoje Antropologia Visual. (LAPLANTINE, 2004, p. 83)

Agora, Marcel Mauss:


[...] Alguns anos mais tarde, Marcel Mauss, em seus cursos no Instituto de Etnologia de Paris, recomendava a seus estudan-
tes, entre os diferentes mtodos de observao, o mtodo fotogrfico: todos os objetos devem ser fotografados, diz ele,
acrescentando ainda que convm empregar se possvel fotografias tiradas de avio [...] (LAPLANTINE, 2004, p. 84)

O segundo momento fundamental do recurso fotogrfico na descrio etnogrfica foi a contribui-


o considerada decisiva de Gregory Bateson e Margaret Mead, de seu longo trabalho de campo em Bali:

2 No Brasil, o livro foi editado com o ttulo A Cmara Clara: nota sobre a fotografia.

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Antropologia Visual e a descrio etnogrfica | 199

[Aps Malinowski] Ser preciso, no entanto, esperar ainda uns quinze anos para que a fotografia etnogrfica assuma
um autntico estatuto: ser com a obra de Gregory Bateson e de Margaret Mead. Em Bali, durante dois anos, os dois
pesquisadores pem em prtica as ltimas pginas de Naven: No podemos nos contentar com observaes e entre-
vistas. Precisamos utilizar autnticas tcnicas de anlise descritiva dos gestos, das posturas, das mmicas. Eles flagram
25 000 fotografias e voltam tambm com uns 700 metros de pelculas 16 mm. Balinese Character: a photografic analysis,
publicado em 1942, o resultado desta empresa. A partir da descrio de 700 fotos, Bateson e Mead mostram-nos
como que moas e moos adquirem corporalmente e interiorizam os modelos de aprendizado da cultura balinesa
(LAPLANTINE, 2004, p. 84)

Proclamando o carter insubstituvel da fotografia na descrio etnogrfica, Laplantine conclui


sua argio com o alerta de como a fotografia pode impedir o etngrafo de cair nas armadilhas do
dogmatismo:
Descrever sempre descrever a partir de uma perspectiva: ao perto, ao longe, em face, do lado, de travs... Em suma,
a fotografia permite escrita etnogrfica (instrumentalizada ou no) evitar s armadilhas e as iluses do pensamento
dogmtico, cuja particularidade ser afirmativo, unvoco e de certo modo monofocalizado. (LAPLANTINE, 2004, p. 86)

Roland Barthes (1915-1980)


Antropologia e a mensagem fotogrfica
O francs Roland Barthes exerceu uma srie de atividades intelectuais e foi uma das figuras mais
importantes do debate conceitual em sua poca. Barthes brilhou no cenrio intelectual como escritor,
socilogo, crtico literrio, semilogo3 e filsofo.
Como muitos intelectuais de sua poca, sua reflexo foi influenciada pelo pensamento da Escola
Estruturalista, inaugurada pelo lingista Ferdinand de Saussure.
Formado em Letras Clssicas, Gramtica e Filosofia, pela Universidade de Paris, entre os anos de
1939 e 1943, Barthes trabalhou no Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS), na dcada de 1950.
Uma de suas mais importantes obras sobre a reflexo da fotografia foi A Cmara Clara. No livro,
Barthes procura estabelecer uma relao entre o processo de reproduo de imagem (instrumento de
prismas de reflexo total, mediante o qual se pode observar simultaneamente um objeto e a sua ima-
gem projetada sobre uma folha de papel, para ser desenhada) e o da fotografia.
Segundo Barthes, a fotografia o objeto de trs prticas: fazer, suportar e olhar.
Eis-me assim, eu prprio, como medida do saber fotogrfico. O que meu corpo sabe da Fotografia! Observei que uma
foto pode ser objeto de trs prticas (ou de trs emoes, ou de trs intenes): fazer, suportar, olhar. O Operator o
Fotgrafo. O Spectator somos todos ns, que compulsamos, nos jornais, nos livros, nos lbuns, nos arquivos, colees
4
de fotos. E aquele ou aquela que fotografado, o alvo, o referente, espcie de pequeno simulacro, de edolon emi-
tido pelo objeto, que de bom grado eu chamaria de Spectrum da Fotografia, porque essa palavra mantm, atravs de
sua raiz, uma relao com o espetculo e a ele acrescenta essa coisa um pouco terrvel que h em toda fotografia: o
retorno do morto. (BARTHES, 1984, p. 20)

3 A semitica (do grego semeiotik ou a arte dos sinais) a cincia geral dos signos e da semiose, que estuda todos os fenmenos culturais
como se fossem sistemas sgnicos, isto , sistemas de significao. Ocupa-se do estudo do processo de significao ou representao, na
natureza e na cultura, do conceito ou da idia, e investiga qualquer campo de pesquisa: artes visuais, msica, fotografia, cinema, culinria,
vesturio, gestos, religio, cincia. Semilogo ou semioticista quem se coloca nesse campo de abordagem.
4 Palavra grega. Idolatria que significa imagem, por sua vez, tem origem nas palavras Edolon (imagem) + latreia (culto).

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200 | Teorias Antropolgicas

Barthes tinha em mente a fotografia do irmo de Napoleo, Jernimo, que encabea a abertura
desse livro:
Um dia, h muito tempo, dei com uma fotografia do ltimo irmo de Napoleo, Jernimo (1852). Eu me disse ento,
com um espanto que jamais pude reduzir: Vejo os olhos que viram o Imperador. Vez ou outra, eu falava desse espanto,
mas como ningum parecia compartilh-lo, nem mesmo compreend-lo (a vida , assim, feita de golpes de pequenas
solides), eu esqueci. Meu interesse pela Fotografia adquiriu uma postura mais cultural. Decretei que gostava da Foto
contra o cinema, do qual, todavia, eu no chegava a separ-la. Essa questo se fazia insistente. Em relao Fotografia,
eu era tomado de um desejo ontolgico: eu queria saber a qualquer preo o que ela era em si, por que trao essencial
ela se distinguia da comunidade das imagens. Um desejo como esse queria dizer que, no fundo, fora das evidncias
provenientes da tcnica e do uso e a despeito de sua formidvel expanso contempornea, eu no estava certo de que
a Fotografia existisse, de que ela dispusesse de um gnio prprio. (BARTHES, 1984, p. 12)

Barthes dir que sem a interveno do observador (pessoal e subjetiva), a fotografia ficaria li-
mitada ao registro documental. O livro foi a ltima obra do autor publicada, poucos dias antes de ser
atropelado e morrer, em 1980.
Apesar da receptividade de Cmara Clara, foi um outro ensaio de Barthes que apresentou uma
metdica de utilizao da fotografia em jornal como um elemento de anlise da realidade social e,
portanto, dentro de um contexto de descrio etnogrfica, com aspectos conotativos e denotativos: A
mensagem fotogrfica.
O texto faz parte de uma coletnea publicada, em 1990, com comentrio de Luiz Costa Lima:
Teoria da Cultura de Massa, editado pela Paz e Terra.
No texto, Barthes se dedicar em deslindar os meandros da linguagem fotogrfica da imprensa.
Para o autor, a mensagem fotogrfica da imprensa tem, como qualquer mensagem, trs partes: emis-
so, canal e meio receptor. A partir dessa constatao, ele passa a analisar as caractersticas prprias
dessa forma de linguagem.
A fotografia de imprensa uma mensagem. A totalidade dessa mensagem constituida por uma fonte emissora, um
canal de transmisso e um meio receptor. A fonte emissora a redao do jornal, o grupo de tcnicos, dentre os quais
uns batem foto, outros a escolhem, a compem, a tratam, e outros enfim a intitulam, preparam uma legenda para ela
e a comentam. O meio receptor o pblico que l o jornal. E o canal de transmisso o prprio jornal, ou, mais exata-
mente, um complexo de mensagens concorrentes, de que a foto o centro, mas de que os contornos so cosntitudos
pelo texto, ttulo, legenda, paginao, e , de maneira mais abstrata mas no menos informante, pelo prprio nome do
jornal (pois este nome pode constituir saber que pode fazer infletir fortemente a leitura da mensagem propriamente
dita: uma foto pode mudar de sentido ao passar de lAurore para lHumanit). (BARTHES, 1990, p. 303)

Nesse contexto, mais do que um produto, a fotografia dotada de uma autonomia estrutural.
Para analis-la, Barthes recorrer metodologia estruturalista. A totalidade da informao constituda
de duas estruturas convergentes e heterogneas. No texto, a substncia da mensagem so as palavras;
a substncia da fotografia constituda por linhas, superfcies e tonalidades.
Segundo Barthes, primeiro, a anlise deve incidir sobre as estruturas separadamente. Esgotada
a anlise em cada uma das estruturas texto e imagem compreende-se, ento, a maneira como se
completam.
Barthes explorar o que ele chama de paradoxo fotogrfico. A fotografia tem uma dimenso de
analogon (analogia), perfeita analogia com a realidade, a reproduo dos aspectos visveis da realidade
fotografada: a analogia mecnica com a realidade, denotatividade. Mas ela tem tambm uma dimenso
subjetiva, conotativa: a leitura que a sociedade faz dessa fotografia.
[...] O paradoxo fotogrfico seria ento a coexistncia de duas mensagens, uma sem cdigo (seria o anlogo fotogrfi-
co) e outra com cdigo (seria a arte ou o tratamento ou a escritura ou a retrica da fotografia): estruturalmente, o

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Antropologia Visual e a descrio etnogrfica | 201

paradoxo no evidentemente a coluso de uma mensagem denotada e de uma mensagem conotada [...]. Este para-
doxo estrutural coincide com um paradoxo tico [...] [ele] obriga, portanto, a um verdadeiro deciframento. (BARTHES,
1990, p. 307)

Segundo Barthes, o registro do real, analogon, a mensagem sem cdigo, d-se com a imagem,
pura e simples, imagem denotativa. A dimenso conotativa, entretanto, d-se com uma srie de opes
feitas pelo fotgrafo: nvel de produo da fotografia (tratamento, escolha tcnica, enquadramento,
paginao). O processo de conotao tem seis procedimentos, divididos em dois grupos:
::: primeiro grupo trucagem, pose, objetos;
::: segundo grupo fotogenia, estetismo e sintaxe.
Nos primeiros procedimentos, a conotao produzida por uma modificao do prprio real;
modificao da mensagem denotada.
Para Barthes, esses termos estruturais tm funes especficas na construo da dimenso cono-
tativa (subjetiva) da fotografia.
A trucagem utiliza-se da credibilidade particular da fotografia. Ela intervm no plano de deno-
tao. Os jornais usam e abusam desse recurso. A trucagem ocorre quando um jornal fotografa um
personagem abraado a outro de forma que, de certo ngulo, parea que eles esto se beijando. O en-
quadramento da imagem conota (d a entender) uma postura diferente da inteno dos personagens.
As poses tm uma reserva de atitudes estereotipadas chamadas de gramtica histrica. Elas
usam da associao de imagens para conotar uma mensagem. Uma fotografia de algum de terno e
gravata conota seriedade e sobriedade. Uma fotografia de algum de chinelo e bermuda conota uma
pessoa descontrada.
Os objetos, segundo Barthes, indutores, correntes de associao de idias (livros conotam inteli-
gncia, assim como os culos; armas conotam violncia).
A fotogenia uma estrutura informativa, onde a mensagem conotada pela prpria imagem,
ou embelezamento da imagem (iluminao mais acentuada, impresso em papel de qualidade com
impresso e tintas especiais, e pela tiragem).
O estetismo remete fotografia para a idia de um quadro, contrrio pintura verdadeira. Segun-
do Barthes, isso ocorre, quando a fotografia se faz pintura, para impor um significado mais sutil e mais
complexo, que o permitiriam outro processo conotativo.
Por fim, a sintaxe uma leitura discursiva de objetos e signos. O encadeamento das informaes
induz a uma leitura especfica, que pode ser diferente de uma pessoa para outra.
Dessa forma, com uma sacada genial, Barthes explorou as dimenses do paradoxo da fotografia
(dimenso denotativa analogia com a realidade e dimenso conotativa aspectos subjetivos que
interferem na leitura da fotografia).
Para finalizar, Barthes faz trs observaes:
::: o texto constitui uma mensagem parasita, destinado a conotar a imagem;
::: o efeito da conotao provavelmente diferente segundo o modo de apresentao do discur-
so; quanto mais prximo est o discurso da imagem, menos parece conot-la;

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202 | Teorias Antropolgicas

::: impossvel palavra dublar a imagem, pois na passagem de uma estrutura outra elaboram-
se significados distintos.
Viu-se que o cdigo de conotao no era verossimilmente nem natural, nem artificial, mas histrico, ou, se se prefe-
re: cultural; os signos a so gestos, atitudes, expresses ou efeitos, dotados de certos sentidos em virtude do uso de
uma certa sociedade: a ligao entre o significante e o significado, isto , a significao propriamente dita, permanece
seno imotivada, pelo menos inteiramente histrica. No se pode dizer, portanto, que o homem moderno projete na
leitura da fotografia sentimentos e valores caracteriais ou eternos, isto , infra- ou trans-histricos, a menos que se
precise bem que a significao seja sempre elaborada por uma sociedade e uma histria definidas; a significao , em
suma, o movimento dialtico que resolve a contradio entre o homem cultural e o homem natural. (BARTHES, 1990,
p. 313)

Barthes conclui o texto abordando a conotao ideolgica (conotao perceptiva, conotao


cognitiva).
[...] resta o problema da conotao ideolgica (no sentido mais amplo do termo) ou tica, a que introduz na leitura da
imagem razes ou valores. uma conotao forte, exige um significante muito elaborado, ordinariamente de ordem
sinttica: reencontro de personagens (como foi visto a propsito da trucagem), desenvolvimento de atitudes, conste-
lao de objetos; o filho do X do Iran acaba de nascer; eis na fotografia: a realeza (bero adorado por uma multido de
servidores que o rodeiam), a riqueza (vrias nurses), a higiene (blusas brancas, teto do bero em plexiglass), a condio
apesar de tudo humana dos reis (o beb chora), isto , todos os elementos contraditrios do mito principesco, tal como
o consumimos hoje. [...] a denotao, ou a sua aparncia, uma fora imponente a modificar as opinies polticas:
nenhuma foto jamais convenceu ou desmentiu algum (mas ela pode confirmar) na medida em que a conscincia
poltica talvez inexistente fora do logos: a poltica o que permite todas as linguagens. (BARTHES, 1990, p. 314- 315)

O aspecto forte do texto a constituio de uma metodologia, anexada ao Estruturalismo, para


a leitura da fotografia, como objeto paradoxal: uma dimenso denotativa (analgica) e outra dimenso
conotativa (subjetiva histrica). Essa foi uma grande contribuio de Barthes compreenso e apreen-
so da fotografia como forma de descrio etnogrfica, e para a sua calibragem no mbito da Antropo-
logia Visual, que vai alm do registro fotogrfico, a abarca outras formas de produo de imagens, como
o vdeo, o filme, a imagem pictrica, entre outras.

Consideraes finais
A Antropologia Visual tem no recurso da fotografia um importante instrumento de descrio et-
nogrfica. Desde a metade da dcada de 1910, a fotografia tem sido usada com bons resultados, no
campo da etnografia.
Malinowski e Margaret Mead usaram com sucesso esse recurso, em seus trabalhos de campo. De
uma certa forma, essas experincias construram uma referncia para as futuras geraes de etngrafos,
que rasgaram os continentes, para registrar a diversidade humana e cultural dos povos.
O texto de Barthes, entretanto, serve de alerta. A fotografia polissmica. Ela tem duas dimen-
ses distintas: a denotativa, que a reproduo factual da realidade registrada, tal como ela se apresen-
ta ao capturador da informao: a conotativa, que histrica e opera, ora na distribuio das imagens
fotogrficas, ora na produo dessa informao.
As categorias de anlise apresentadas por Barthes trucagem, pose, objetos, fotogenia, este-
tismo e sintaxe podem se estender para outras formas de produo de imagens, como o vdeo e as
produes multimdias. Nesses suportes h tambm a articulao dessas duas dimenses.

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Antropologia Visual e a descrio etnogrfica | 203

Essas categorias tambm favorecem o etngrafo, na anlise do material colhido em campo. Pelo
lado dos sujeitos investigados, os informantes conhecem muitas vezes mais do que o etngrafo, os
recursos tecnolgicos de capturao de imagens podem lanar mo desses recursos e induzir o etn-
grafo a erros de anlise e interpretao associao planejada de gestos e a interferncia de outros
personagens no enquadramento fotogrfico; a pose deliberadamente debochada, a utilizao de obje-
tos descontextualizados utilizao inadequada de utenslios de caa, pesca, cerimnia religiosa, entre
outros.
Pelo lado do etngrafo a situao tambm pode induzir ao erro analtico: a utilizao de uma luz
mais forte, para melhorar a imagem; o recurso de edio de imagens; a associao deliberada de infor-
maes que articulem uma mensagem para o receptor.
So todos cuidados que ensinam o etngrafo no seu trabalho e no permitem o desfalecimento
de sua vigilncia epistemolgica.
Os diversos recursos de produo imagtica, cada vez, converter-se-o em instrumentos importan-
tes da descrio etnogrfica, contribuindo para a apreenso e compreenso do complexo quadro da di-
versidade humana e cultural que reinventam, a cada minuto, a feio desse ecossistema chamado Terra.

Texto complementar

Pierre Fatumbi Verger mensageiro entre dois mundos


(GOMES, 2008)
A imagem uma linguagem que alcanou espao no meio acadmico e hoje no est mais
separada do saber cientfico. A Antropologia neste novo contexto de subjetividade na qual a socie-
dade deve ser concebida como uma linguagem vem ampliando seus horizontes metodolgicos e
incorporando a fotografia no apenas como um recurso, mas como um meio de expresso do com-
portamento cultural:
Considerar a imagem com uma linguagem visual composta de diversos tipos de signos equivale a consider-la
como uma linguagem e, portanto, como uma ferramenta de expresso e de comunicao. Seja ela expressiva ou
comunicativa, possvel admitir que uma imagem sempre constitui uma mensagem para o outro, mesmo quando
o outro somos ns mesmos. Por isso, uma das precaues necessrias para compreender da melhor forma possvel
uma mensagem visual buscar para quem ela foi produzida. (JOLY, Martine. Introduo Anlise da Imagem. 6.
ed. Campinas, SP: Papirus, 1996)

A Antropologia Visual a interao das linguagens textual e visual e essa interao pode con-
tribuir muito para o entendimento dos significados culturais tornando as pesquisas etnogrficas
mais completas, j que, quando se difcil descrever situaes a imagem fala e quando as estruturas
e relaes esto em jogo, o texto se faz presente.
Encontrar o equilbrio entre as tcnicas de repente seja o complexo na nova Antropologia, mas
quando algum consegue fica claro que no impossvel de faz-lo.

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204 | Teorias Antropolgicas

Pierre Verger talvez seja o fotgrafo/etngrafo que alcanou isto quando ainda a discusso de
validade acadmica da fotografia estava acontecendo.
O filme Pierre Fatumbi Verger: mensageiro entre dois mundos, sobre a vida e a obra do francs
que se tornou baiano fundamental, foi narrado e apresentado por Gilberto Gil, que encarna o papel
de refazer os caminhos percorridos por Verger, nos trs continentes: frica, Europa e Amrica; mos-
trando sua vida e pesquisa que se misturam aos olhos de quem comea estud-lo.
O enredo do filme intenso entre os mundos baiano e africano, o tempo todo somos emba-
lados por atabaques tocados com fora e vigor, o contraste sempre muito presente refora o olhar
que Verger tinha, misturado s cores e lnguas que faz do mistrio e do segredo personagens que
esto ali, na Bahia, na frica, em Verger, no filme.
Pierre Verger v no ano de 1932 um marco, aps a morte da me, torna-se um fotgrafo via-
jante. De dezembro de 1932 at agosto de 1946, foram quase 14 anos consecutivos de viagens
ao redor do mundo, sobrevivendo exclusivamente da fotografia. Verger negociava suas fotos com
jornais, agncias e centros de pesquisa. Fotografou para empresas e at trocou seus servios por
transporte. Paris tornou-se uma base, um lugar onde revia amigos e podia fazer contatos para no-
vas viagens. Trabalhou para as melhores publicaes da poca, mas em suas imagens observamos
sempre o olhar atento que registrava os costumes e hbitos de negros por todo mundo. Na sua
viagem frica Ocidental (1935-1936), Verger conhece a cultura iorub e somente em 1946 chega
a Salvador onde aguou seu interesse pelas razes dos costumes locais e a relao entre a cidade
brasileira e o outro lado do Atlntico, iniciando uma pesquisa sobre a cultura e a religio africanas:
cultos aos orixs, a botnica usada nos rituais, o comrcio de escravos entre o golfo de Benin e a
Bahia de Todos os Santos foram alguns de seus temas.
Verger, como ele mesmo diz na entrevista includa no filme, fixou-se na Bahia em razo do
charme de Salvador, onde inicialmente no ousava fotografar nenhuma pessoa de pele clara.
Nessa pesquisa ele passa 20 anos entre os dois continentes, protegido por uma entidade; torna-se
filho de Me Senhora, realizando um trabalho academicamente reconhecido, recebia uma bolsa
de estudos e pesquisas do Institut Franais dAfrique Noire (Ifan) e como resultado apresenta a etno-
grafia Fluxo e refluxo do trfico de escravos entre o Golfo do Benim e a Bahia de Todos os Santos, dos
sculos XVII a XIX, um trabalho que mostra a forte relao de brasileiros em Benin e africanos em
Salvador. A realizao dessa obra se deu de uma maneira mais que participativa, Verger foi primei-
ramente iniciado no candombl, nomeado babala (pai do segredo, uma espcie de adivinho),
se torna Fatumbi depois de batizado no If (jogo de adivinhao que deu origem ao que conhe-
cido como jogo de bzios no Brasil). Pierre Fatumbi Verger era integrante, participante e religioso,
ganhou confiana, entrou no mundo de segredos e mistrios que pesquisava. Ele prprio dizia-se
racionalista, que no acreditava e no se considerava pesquisador j que no possua seriedade e
vontade de perguntar tal como um pesquisador faz, naquele momento ele estava criando um estilo
prprio de fazer etnografia, de pesquisar e fazer cincia. Em 1966 recebeu o ttulo de doutor pela
Academia na Universidade Sorbonne sem mesmo ter uma formao acadmica, mas uma formao
de conhecimento da realidade.
O diretor Lula Buarque de Hollanda nos leva em uma viagem na vida de Verger e na histria
e conhecimentos africanos. Em alguns momentos do filme os detalhes so tantos que parece que
Verger est no segundo plano: a voz dada aos africanos entrevistados constante, as imagens mos-

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Antropologia Visual e a descrio etnogrfica | 205

tram as ricas heranas africanas no Brasil, quadros interessantes so apresentados com movimento
e depois a fotografia de Verger, a combinao funciona muito bem. Quando no estamos sendo
invadidos por uma cultura negra com modos de organizao, religio e costumes muito particulares
com uma lgica muito elaborada estamos assistindo rituais onde a beleza dos detalhes, das cores,
contrastes, composies se revelam em instantes. As entrevistas das pessoas envolvidas com o can-
dombl e com Verger e os depoimentos de pesquisadores, fotgrafos e amigos como Jean Rouche,
Jorge Amado, Zlia Gattai, Me Stella, Pai Agenor, Cid Teixeira e Milton Geran so mesclados com
textos de Verger narrados por Gil.
Gilberto Gil empresta ao filme um pouco de si, de sua crena, f e emoo. Parece ter se identi-
ficado muito com o papel que lhe incumbido: refazer o caminho de Verger por Paris, Benin e Bahia,
atravs das pesquisas de Lula Buarque e Marcos Bernstein. A entrevista que Verger concedeu a Gil
interessante em vrios aspectos, nela o fotgrafo fala do seu racionalismo e surpreende quando
fala que no existe incorporao e sim o extravasamento daquilo que a pessoa (e/ou que a crena
e o social permitem que ela seja uma anlise, digamos, estruturalista). Outro dado interessante
quando afirma que no se considera um pesquisador, pois no pergunta o que ou o que
significa isso? Parece que Verger ao contrrio busca conhecer, no sentido de ter uma experincia
individual e subjetiva, para ento fazer anlises e abstraes. No entanto o que mais chama a aten-
o o que ocorre depois da entrevista, Pierre Verger morre no dia seguinte. Agora no a vida
e obra de Verger que est virando filme, sua morte tambm registrada, capturada pelas lentes e
sentida pelo narrador (Gil). Mas uma vez, o mistrio se faz presente no filme, quando acontece algo
que no pode ser nomeado de mera coincidncia de fatos. O final do filme o final da vida do seu
protagonista: Pierre Fatumbi Verger (1902-1996).

Atividades
1. Por que a descrio fotogrfica considerada polissmica?

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206 | Teorias Antropolgicas

2. Como Laplantine apresenta os modelos de descrio etnogrfica?

3. Comente a utilizao da metodologia estruturalista na anlise da fotografia feita por Barthes.

4. De que forma os registros visuais colaboram com o exerccio etnogrfico?

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Gabarito
Vo panormico da aventura antropolgica
1.
a) Nomes e atividades desenvolvidas pelos primeiros ocupantes da localidade (registrados e
documentados ou registros de crena populares).
b) Minerao, pesca, agrria, comrcio, pecuria, rea remanescente de quilombo, rea
remanescente de aldeias indgenas.
c) Rio, mar, floresta, lagoa, serra.

2.
a) Festas religiosas (Juninas ou S. Benedito, S. Brbara), Festas Cvicas (Independncia, Proclama-
o da Repblica, Abolio da Escravido).
b) Religiosa, militar ou civil; turstica ou econmica; feriado nacional ou local; de uma comunidade
tnica ou da populao em geral.
c) Participao ativa (por qu?) ou participao parcial (por qu?).

3. Com a Teoria do Evolucionismo Social foram realizadas as primeiras experincias cientficas


da Antropologia a partir da segunda metade do sculo XIX. A Teoria do Evolucionismo Social
sistematizou o conhecimento do desenvolvimento das sociedades dos estgios primitivos aos
civilizados, e seus tericos formularam o conceito de unidade psquica do homem.

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208 | Teorias Antropolgicas

A formao da literatura antropolgica


1. A expanso martima propicia a chegada dos europeus ao Novo Mundo e o contato com seus
habitantes. Esses povos encontrados eram diferentes em tudo. Seus costumes e comportamentos
provocaram profunda ruptura nas identidades dos povos europeus que compreendiam um
padro de comportamento ante o mundo. Essa ruptura promove a necessidade de desvendar
tamanhas diferenas apresentadas pelos novos povos.

2. A Antropologia espontnea se ocupava da descrio da riqueza das terras, da fauna e flora, da


topografia, dos povos e seus costumes. Foram os primeiros registros etnogrficos da diversidade
humana e cultural.

3. O confronto de costumes e crenas entre os europeus e os povos do Novo Mundo impulsionou


a reflexo sobre a natureza humana desses novos povos. Baseados na concepo religiosa de
mundo, os europeus buscavam nas escrituras sagradas a resposta para a questo polmica do
perodo: o povo selvagem tem alma?
De um lado a defesa da natureza humana do ndio, e do outro a negao da natureza humana dos
indgenas e a defesa de sua submisso aos europeus.

4. Com o Iluminismo surge uma nova viso sobre o debate da natureza humana e suas realizaes.
As diferenas humanas e culturais passam a ser compreendidas pelo universo da cincia e no
mais pelo universo teolgico. Os telogos que antes polemizavam acerca da diversidade e da
alteridade so substitudos pelos filsofos nos sculos seguintes.

Evolucionismo Social: o ingresso da Antropologia na Era da Cincia


1. No sculo XIX, as potncias europias j tinham conhecimento da existncia dos Novos Mundos
e seus povos. Fez-se necessrio, ento, um projeto de ocupao e explorao econmica
desses novos territrios. Nessa mesma poca surge o Evolucionismo Social como cincia que
estuda o deslocamento do homem no espao e no tempo e suas realizaes, o que permitiu a
compreenso e o desenvolvimento de mecanismos eficientes de dominao desses novos povos
e seus territrios.

2. A Antropologia Cientfica contava com os Homens de cincia que atravs da sistematizao das
informaes coletadas pelos administradores coloniais, sobre os novos povos, estudavam o de-
senvolvimento do homem e de suas realizaes materiais e imateriais nos eixos do tempo e do
espao. O conceito de evoluo da espcie e de suas realizaes amplamente explorado nas
teorias elaboradas sob a tica do Evolucionismo Social, fundamental para a constituio do saber
antropolgico.

3. As teorias elaboradas na escola do Evolucionismo Social so apoiadas no conceito de evoluo


da espcie e de suas sociedades. Uma das teorias importantes que marca os estudos sobre o

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Gabarito | 209

desenvolvimento das sociedades e culturas humanas a do cientista Lewis Henry Morgan.


Sua obra divide em estgios o desenvolvimento da sociedade humana: a selvageria, a barbrie
e a civilizao. A classificao de cada estgio est baseada na capacidade de reproduo
tecnolgica que garante ao homem superioridade e domnio sobre a natureza e suas condies
de existncia.

4. O conceito de unidade histrica do homem, desenvolvido na escola evolucionista, passou


a expressar a idia de que no processo de seleo natural os mais aptos os europeus
sobreviveriam como um povo superior aos demais. Esse pensamento, o racismo cientfico, teve
forte influncia sobre a intelectualidade brasileira que estudava a formao da sociedade e as
polticas adotadas para essa sociedade no sculo XIX.

Antropologia Difusionista: a reao racializao das relaes humanas


1. Os tericos difusionistas consideravam a cultura como fator determinante da diversidade cultural
humana e que os grupos humanos possuiam as mesmas razes culturais, no havendo, ento,
raas superiores ou inferiores e sim povos distintos nas formas de apropriao dos elementos
culturais. E os seres humanos em todos os povos tm as mesmas capacidades e competncias.

2. O terico Friedrich Ratzel considerava que as condies do meio em que viviam determinavam
a constituio fsica e as representaes mentais e psicolgicas dos homens, explicando assim a
diversidade de culturas entre os povos.

3. A Escola Difusionista Inglesa, reagindo ao racismo do Evolucionismo Social, defendia que todas as
culturas teriam a mesma origem geogrfica e humana, o Egito.

4. O difusionista Franz Boas considerava em seus estudos a particularidade histrica de cada povo
estudado. Defendeu que cada cultura se desenvolve de maneira singular em cada grupo humano
que deve ser estudado em seu universo cultural sem que essa diversidade de culturas caracterize
uma superioridade racial.

Antropologia: objeto e metodologia de investigao


1. Na Escola Sociolgica Francesa foram desenvolvidas pesquisas centradas nas representaes
coletivas da sociedade. A realizao desses estudos definiu os fenmenos sociais como objeto de
investigao socioantropolgico e tambm a metodologia a ser utilizada na formulao da teoria
do conhecimento.

2. Para mile Durkheim, as instituies familiares, escolares, governamentais, religiosas ou policiais


cumprem a funo de manter a ordem social preservando as normas e leis que regem as relaes
sociais. A ausncia dessas normas sociais provoca a anomia, que compromete a coeso e a sade
da sociedade e de seus membros.
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210 | Teorias Antropolgicas

3. O conceito de fato social total, formulado por Marcel Mauss, consiste na articulao biolgica,
psicolgica e sociolgica nas relaes sociais. Essa articulao possibilita um permanente sistema
de comunicao fsica e simblica constituindo o fundamento da vida social.

4. No final do sculo XIX, os reflexos dos conflitos polticos e sociais a derrota de Sedan, a Comuna
de Paris, a III Repblica, os movimentos operrios, a instituio do divrcio e a instituio da
educao laica que passaram a fazer parte da histria da Frana, influenciaram sobremaneira
os estudos de mile Durkheim, que, preocupado com as questes sociais da poca, centrou suas
pesquisas nas representaes coletivas da sociedade.

Antropologia Funcionalista: a funo das instituies


na manuteno da sociedade
1. A Escola Antropolgica Funcionalista priorizou o estudo da organizao dos sistemas sociais. Seus
tericos, atravs da observao participante e da narrativa monogrfica, desenvolveram pesqui-
sas sobre a funo das instituies na manuteno da totalidade cultural numa dada sociedade e
seus esforos estavam em compreender de forma sincrnica e explicar cientificamente o universo
cultural dos povos estudados.

2. O antroplogo Bronislaw Malinowski sistematizou a observao participante e a tcnica etnogrfica


na Escola Funcionalista. Seus estudos compreendiam as motivaes sociais, psicolgicas e
biolgicas de um grupo humano, exigiam que o pesquisador em campo exercitas-se o olhar para
apreender a viso de mundo dos povos estudados e, de forma imparcial, procede-se o registro
detalhado e verdadeiro de suas observaes, o que contribuiu para a construo do trabalho
antropolgico no imaginrio social.

3. Na Teoria Funcionalista, as sociedades devem ser estudadas em sua totalidade, na forma como
se apresentam no momento da observao e independentes dos processos de transmisso
de elementos culturais que tenham ocorrido no passado, contrapondo-se, assim, s vises
evolucionistas e difusionistas na Antropologia.

4. Segundo o terico Radcliffe-Brown, a Antropologia Social deveria estudar casos concretos


das sociedades humanas conhecendo suas semelhanas e diferenas estruturais por meio da
pesquisa cientfica. E o mtodo do estudo comparativo permitia a compreenso das instituies,
a identificao das leis de funcionamento e a comparao sistemtica das organizaes sociais.

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Gabarito | 211

Escola antropolgica do Culturalismo Norte-Americano


e seus desdobramentos
1. As Teorias Antropolgicas Culturalistas explicavam a diversidade cultural dos povos a partir dos
pressupostos do Relativismo Cultural. Os padres culturais evidenciam as singularidades cul-
turais, resultantes das necessidades particulares, biolgicas, sociais e psquicas dos indivduos de
determinado grupo e de suas formas de organizao, sem que essas especificidades determinem
ou indiquem a superioridade de um povo em relao a outro.

2. A Antropologia Culturalista empenhou-se na compreenso do desenvolvimento das culturas


e comportamento dos indivduos de determinado grupo. Nesses estudos seus pesquisadores
foram intelectualmente influenciados pelo terico Franz Boas. O trabalho de campo, o modelo
etnogrfico e o estudo comparativo utilizados no Relativismo Cultural de Boas foram ferramentas
importantes nos desdobramentos conceituais da Escola Antropolgica Culturalista.

3. A antroploga Margaret Mead identifica trs tipos distintos de cultura: a ps-figurativa, a co-
figurativa e a pr-figurativa, em que cada uma determina um tipo de organizao que modela a
personalidade dos homens e mulheres de um grupo social.

4. O interesse pela heterogeneidade cultural atraiu os estudos antropolgicos culturalistas que en-
contraram no Brasil, considerado um laboratrio racial, a possibilidade de compreender a presen-
a africana na miscigenao cultural da civilizao brasileira.

A escola antropolgica do Estruturalismo francs


1. O Estruturalismo inaugurado pelo antroplogo Claude Lvi-Strauss permitiu a pesquisa sobre
a forma de organizao da mente humana e as regras estruturantes da cultura com os estudos
sobre as relaes de parentesco, o sistema cognitivo dos povos primitivos e a distino entre na-
tureza e cultura.

2. Para o terico Lvi-Strauss, o Estruturalismo uma cincia da comunicao. Um conjunto de nor-


mas e regras culturais que asseguram a comunicao entre os indivduos de determinado grupo
revela o inconsciente da sociedade.

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212 | Teorias Antropolgicas

3. A anlise de Simone de Beauvoir sobre as estruturas elementares do parentesco afirma que Lvi-
Strauss estuda os mistrios da sociedade, o mistrio do homem. O antroplogo aborda o incesto
considerando a existncia de fatos da natureza e de fatos da cultura. E compreende que a proibi-
o do incesto e a norma da exogamia garantem o controle das relaes sociais, a reciprocidade
entre os indivduos e comunicao interna de um grupo.

4. Segundo Lvi-Strauss, existem duas formas de organizao da sociedade. As sociedades frias so


orientadas por mitos, uma linguagem simblica, so narrativas construdas com a ressignificao
de elementos de outros sistemas de significao. E as sociedades quentes esto em permanente
transformao tecnolgica, a exemplo do que ocorre nas chamadas sociedades civilizadas.

A Antropologia Interpretativa ou Hermenutica


1. O antroplogo Clifford Geertz observou que a organizao das sociedades est centrada na
cultura e essa possui um sistema de signos de poder que estabelecem eficazes formas de controle
social.

2. A Teoria Antropolgica Interpretativa utiliza a hermenutica interpretao de textos filosficos


ou religiosos como tcnica para as possveis interpretaes do discurso de uma sociedade que
pode assim ser lida como um texto cultural.

3. Clifford Geertz inaugura a Antropologia Interpretativa provocando a ruptura do que ele chamou
de provincialismo cultural padres generalizados da sociedade o que limitava o estudo dos
elementos das culturas que devem ser entendidos, interpretados.

Antropologia Ps-Moderna ou Crtica


1. A Antropologia Ps-Moderna preocupa-se com a construo do modelo textual das etnografias
contemporneas. Os registros etnogrficos devem representar a polifonia (vrias vozes) nas cul-
turas polissmicas (mltiplas-plurais) interessando-se pela apreenso das experincias cotidianas
dos nativos, favorecendo a politizao do fazer e pensar antropolgicos.

2. A Antropologia Ps-Moderna se constitui de vrias teorias que defendem mudanas na relao


observador/observado. A meta-etnografia concebe os registros etnogrficos como elaborao
de ensaios literrios. A etnografia experimental problematiza os procedimentos em campo,
exigindo que a observao participante do etngrafo seja uma apreenso da realidade estudada.
A vanguarda ps-moderna argumenta a favor de novas prticas e modelos tericos que devem
romper com pressupostos cientficos da Antropologia no passado.

3. James Clifford valoriza a dimenso literria do fazer antropolgico, as relaes que envolvem o
etngrafo, seu informante e a cultura estudada. Segundo Clifford, a imparcialidade exercitada na

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Gabarito | 213

pesquisa cientfica at as primeiras dcadas do sculo XX distancia o universo cultural estudado


do registro feito a partir da observao axiolgica desse universo cultural, contestando assim,
a autoridade das produes etnogrficas que compromete a compreenso dessa realidade
cultural.

Antropologia Urbana o antroplogo e a cidade


1. O gegrafo Milton Santos destaca a globalizao como fbula, a globalizao como perversidade
e uma outra globalizao como trs verses de mundo que surgem nas sociedades globalizadas.

2. O novo cenrio da Antropologia Urbana desafiou o etngrafo moderno a buscar uma metodo-
logia eficaz de observao e estudo da realidade urbana contempornea. Disposto a contribuir
para a superao desse desafio, Jos Magnani prope a articulao de duas linhas de reflexo:
uma sobre a cidade caos urbano e caos semiolgico, e outra sobre a etnografia dinmica
cultural e formas de sociabilidade. Essa articulao possibilita a delimitao de um campo e suas
alternativas de anlise.

3. A antropologia urbana observa a cidade contempornea como um ecossistema social que apre-
senta profundas contradies materiais e imateriais. O desenvolvimento de uma etnografia urba-
na para o estudo desse cenrio definiu a cidade como um sistema complexo, mltiplo, polifnico
e mutante.

4. Nas pesquisas sobre as regies e suas funes na organizao territorial, o professor Milton Santos
observa que cada regio do Brasil passou por uma forma diferente de processo de urbanizao.
Diferena justificada pela categoria na qual est inserida determinada regio. Essas categorias
so: as zonas de densidade e de rarefao, fluidez e viscosidade, espaos de rapidez e de lentido,
espaos luminosos e espaos opacos, espaos que mandam e espaos que obedecem e as novas
lgicas que regulam a relao centro-periferia. Esse mesmo processo apresenta dois movimentos
de reorganizao das regies do pas: um movimento impulsionado pela globalizao e outro
pela necessidade de redefinio das funes produtivas.

Antropologia Visual e a descrio etnogrfica


1. A fotografia considerada polissmica por apresentar duas dimenses. Segundo Barthes, a di-
menso conotativa a leitura que a sociedade faz da imagem e a dimenso denotativa o regis-
tro real da imagem.

2. O antroplogo Franois Laplantine apresenta quatro modelos de descrio etnogrfica: o mo-


delo das cincias naturais fundador da ordem descritiva; o modelo dos romances naturalistas
descrio minuciosa da realidade; o modelo pictrico reflexo sobre o olhar e a escrita; e o
modelo fotogrfico objetividade dos fatos observados.

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214 | Teorias Antropolgicas

3. O francs Roland Barthes utilizou a metodologia estruturalista para a anlise da fotografia da


imprensa que considerava ter uma autonomia estrutural. Barthes considerou que as estruturas
convergentes e heterogneas deveriam ser estudadas separadamente para a compreenso da
totalidade das informaes.

4. A Antropologia Visual, com seus diversos recursos, possibilita ao exerccio etnogrfico instrumen-
tos eficazes de descrio que colaboram com a fidelidade do registro dos dados, agem como
facilitadores do dilogo entre as culturas e auxiliam na vigilncia epistemolgica do etngrafo.

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Hino Nacional
Poema de Joaquim Osrio Duque Estrada
Msica de Francisco Manoel da Silva

Parte I Parte II

Ouviram do Ipiranga as margens plcidas Deitado eternamente em bero esplndido,


De um povo herico o brado retumbante, Ao som do mar e luz do cu profundo,
E o sol da liberdade, em raios flgidos, Fulguras, Brasil, floro da Amrica,
Brilhou no cu da ptria nesse instante. Iluminado ao sol do Novo Mundo!

Se o penhor dessa igualdade Do que a terra, mais garrida,


Conseguimos conquistar com brao forte, Teus risonhos, lindos campos tm mais flores;
Em teu seio, liberdade, Nossos bosques tm mais vida,
Desafia o nosso peito a prpria morte! Nossa vida no teu seio mais amores.

Ptria amada, Ptria amada,


Idolatrada, Idolatrada,
Salve! Salve! Salve! Salve!

Brasil, um sonho intenso, um raio vvido Brasil, de amor eterno seja smbolo
De amor e de esperana terra desce, O lbaro que ostentas estrelado,
Se em teu formoso cu, risonho e lmpido, E diga o verde-louro dessa flmula
A imagem do Cruzeiro resplandece. Paz no futuro e glria no passado.

Gigante pela prpria natureza, Mas, se ergues da justia a clava forte,


s belo, s forte, impvido colosso, Vers que um filho teu no foge luta,
E o teu futuro espelha essa grandeza. Nem teme, quem te adora, a prpria morte.

Terra adorada, Terra adorada,


Entre outras mil, Entre outras mil,
s tu, Brasil, s tu, Brasil,
Ptria amada! Ptria amada!

Dos filhos deste solo s me gentil, Dos filhos deste solo s me gentil,
Ptria amada, Ptria amada,
Brasil! Brasil!

Atualizado ortograficamente em conformidade com a Lei 5.765, de 1971, e com o artigo 3. da Conveno Ortogrfica
celebrada entre Brasil e Portugal em 29/12/1943.

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