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A LAGOA DOS MURMRIOS

ERVIN LASZLO

COLECO FORUM DA CINCIA - 51

PUBLICAES EUROPA-AMRICA

Este livro uma viagem fascinante at revelao de um


cosmos cheio de memrias e interaces numa insondvel e
intemporal viagem aos confins da matria e da conscincia
humana. Descubra a viso emergente da nova cincia: os campos
mrtificos, o universo quntico, as conexes espacio-
temporais, os sistemas hologrficos e os holocampos... A nova
viso da fsica, a nova viso da vida.

Ervin Laszlo, autor de mais de cinquenta livros, traduzidos em


diversas lnguas, consultor do director-geral da UNESCO bem
como director do General Evolution Research Group, fundador e
presidente do clube de Budapeste e presidente da International
Society for System Sciences.

"Nestas pginas, sigam a aventura intelectual de uma das


mentes mais brilhantes do final do sculo XX em direco a uma
viso unificada do cosmos."

Alan Combs,
autor de Synchronicity e de The
Radiance of Being.
A Lagoa dos Murmrios

Ttulo original:

The Wisperings Pond

Traduo de Fernanda Oliveira

(C) Ervin Laszlo, 1996

PUBLICAES EUROPA-AMRICA, LDA.

Apartado 8 2726-901 MEM MARTINS

PORTUGAL

Impresso Novembro de 2000

Comentrios sobre
A LAGOA DOS MURMRIOS

"Um magnfico plano geral da evoluo da conscincia e


dos desafios que a cincia enfrenta ao procurar compreender a
mente. Uma sntese maravilhosa, cheia de sabedoria e de
esperana".

Peter Russell, autor de The Global Brain


Awakens e de The White Hole in Time

" Ervin Laszlo aquele ser humano completo em que o


conhecimento, a f e a conscincia social formam humanidade.
Ser passageiro na sua viagem de revelao, descoberta e
moralidade uma oportunidade a que nenhum de ns se pode hoje
subtrair e a que nunca poderia resistir, se o tentasse".

Yehudi Menuhin

"Um livro magnfico ... esplndido e inspirador ... um


belo exemplar de como a cincia pode acrescentar um novo
significado e riqueza s nossas vidas".

Raine Eisler, autor de The Chalice


and the Blade: Our History,
Our Future e de Sacred Pleasure:
Sex, Myth, and the Politics
of the Body
"Ervin Laszlo, mais uma vez, ps o dedo com firmeza nas
questes crticas. As ferramentas que se encontram agora em
mos humanas e que daro forma ao destino no prximo sculo
so demasiado poderosas para serem usadas por algum que no
compreenda o significado de A Lagoa dos Murmrios".

Edgar Mitchell, astronauta da Apollo 14


e autor de Psychic Exploration e de
The Way of the Explorer

"Com inacreditvel mordacidade e clareza, Laszlo prope


uma viso de cortar a respirao".

Karan Singh, Presidente do International


Centre for Science, Culture
and Consciousness, Jammu e Nova Deli

"A teoria de Ervin Laszlo do campo-psi uma das teorias


cientficas mais arrojadas dos ltimos anos ... Defendo que se
trata de algo da maior importncia para a cincia
contempornea no seu todo.

Ignazio Masulli, Professor na


Universidade de Bolonha

"Esta obra ... uma das primeiras - e tanto quanto sei,


a melhor - a dar-nos uma viso global da evoluo do
conhecimento neste sculo".
Jean Staune, Secretrio-Geral da Universit
Interdisciplinaire de Paris

"... uma viagem intelectual obrigatria".

David Loye, The Institute of Futures


Forecasting, Carmel

"Ervin Laszlo deu passos importantes para a compreenso


do fenmeno da conscincia planetria que um novo factor
evolutivo de primeira importncia e que salvar o prprio
futuro humano e a vida futura do planeta".

Robert Muller, Chanceler da University


for Peace e ex-Subsecretrio-Geral das
Naes Unidas

"... uma viso inspiradora, que leva o leitor ao limiar


do novo mundo que est a ser criado pela cincia no despontar
do terceiro milnio e que mostra como ele aponta para uma
lgica mais profunda subjacente a toda a matria viva que
ignoramos com todos os riscos inerentes".

Federico Mayor, Director-Geral da Unesco

"Uma narrativa excitante, optimista e fiel dos feitos e


tendncias actuais da cincia. Escrito por um dos primeiros
futuristas, este livro leitura obrigatria para uma
audincia informal que quer saber antecipadamente para onde
nos dirigimos".

Karl H. Pribram, Stanford University

"A grande teoria unificada [de Laszlo] uma das mais


importantes proezas intelectuais do nosso tempo".

Stanislav Grof, autor de Beyond the Brain


e de The Holotropic Mind

"Laszlo ps o dedo com grande preciso na nica questo


poltica mais crtica das prximas dcadas, nomeadamente: que
imagem da realidade dever dominar o planeta e quem a dever
controlar? Ningum se pode dar ao luxo de ignorar as questes
profundas com que se lidam aqui".

Willis W Harman, Presidente do Institute


of the Noetic Sciences

"Laszlo bem pode ser o integrador essencial dos mundos


para l de Newton, do tempo e do espao. Tour de force.
Podemos agradecer a Ervin Laszlo por voltar a pr o nosso
mundo de p,.

Donald Keys, Presidente do Planetary Citizens


"Ervin Laszlo contribuiu com muitas das ideias inovadoras
que ajudaro a Humanidade a fazer a transio para o novo
sculo ... [a sua) viso de um cosmos que se cria a si mesmo
cheia de unidade, equilbrio e cooperao. Poderia influenciar
todos os aspectos da sociedade e da cultura, servindo como um
agradvel antdoto para a dilacerada estrutura da nossa era,.

Stanley Krippner, autor de Personal MythoLogy e


de Spiritual Dimensions of Herzling

""Medonho! Uma viso do universo que pode manter a alma


humana nos reinos elevados a que estamos destinados,.

Thomas Berry, autor de The Dream of the Earth e


de The Universe Story

Nestas pginas, sigam a aventura intelectual de uma das


mentes mais brilhantes do final do sculo vinte em direco a
uma viso unificada do cosmos.

Alan Combs, autor de Synchronicity e


de The Radiance of Being

Este livro s podia ter sido escrito por algum que


possusse grande coragem e sabedoria. Laszlo tem ambas.
Trata-se de um livro adequado para o incio de um novo
milnio, porque o nosso futuro - se que o vamos ter - dever
assentar nesta ou numa viso similar".

Larry Dossey, M. D., autor de Healing Words e de


Rediscovering the Soul

Nota - Os nmeros que incluem a barra (/), esta deve ler-


se como o sinal de elevado. Assim: 10/10, 10 elevado a 10;
10/-10, 10 elevado a menos 10.

NDICE

PREFCIO I - por David Loye .................. 13


PREFCIO II - por Karan Singh ................ 17
INTRODUO ................................... 21

PRIMEIRA PArTE:

A VISO ESTABELECIDA ......................... 27

1 - A EVOLUO DO COSMOS ..................... 27


Uma Histria de Especulao .................. 30
A Origem da Cosmologia do Big Bang ........... 35
Os Cenrios Csmicos ......................... 41

2. A NATUREZA DA MATRIA ..................... 46

A Eterna Busca ............................... 48


As Complicaes Contemporneas ............... 53

3. OS FENMENOS DA VIDA ...................... 60

A Vida a Partir da No-Vida .................. 61


A Fora Motriz da Evoluo ................... 66
A Entrada do Homo ............................ 68

4 - AS MANIFESTAES DA MENTE ................ 71

A trajectria Evolutiva em Direco a uma


Mente Consciente .............. 73
O Entendimento Moderno da Mente .............. 77

SEGUNDA PARTE

UMA IMAGEM IMPRECISA ......................... 83

5. QUESTES EM ABERTO NA COSMOLOGIA .......... 83

A Questo do Big Bang ........................ 83


A Questo das Constantes Admiravelmente
Sintonizadas .................. 88

6 - pARADOXOS NO ENTENDIMENTO DA MATRIA

O Paradoxo da No-Localidade ................. 94


Outras Correlaes Paradoxais ............... 101

7. QUEBRA-CABEAS NOS FENMENOS DA VIDA ..... 108

O Quebra-Cabeas do Salto ................... 108


O Quebra-Cabeas do Acaso ................... 111
Os Quebra-Cabeas da Morfognese ............ 119

8. MISTRIOS NAS MANIFESTAES DA MENTE ..... 125

O Mistrio da Memria da Vida ............... 128


O Mistrio da Comunicao Trans-pessoal ..... 133
O Mistrio dos Laos Culturais Espontneos .. 146

TERCEIRA PARTE:

EM BUSCA DE UM NOVO ENTENDIMENTO ............ 153

9. A BUSCA DE TEORIAS UNIFICADAS:

1. NA NOVA FSICA ............ 153


As Grandes Teorias Unificadas da Nova Fsica 156

10. A BUSCA DE TEORIAS UNIFICADAS:

2. ATRAVS DAS DISCIPLINAS ..................... 168


A Ordem Implcita de Bohm ................... 168
O Universo Quntico de Heisenberg ........... 169
Os Sistemas Dissipadores de Prigogine ....... 171

11. TEORIAS UNIFICADAS:

A SITUAO ACTUAL ........................... 173


Sucessos e Defeitos das Grandes
Teorias Unificadas ........... 178
Sucessos e Defeitos das Teorias
Unificadas Transdisciplinares 180

QUARTA PARTE: A VISO EMERGENTE ............. 187

12. A CHAVE PARA A VIDA ..................... 187

Ligaes Subtis: o Conceito Bsico .......... 194


Ligaes no Espao e no Tempo ............... 197
Um Quinto Campo ............................. 204

13. A DESCOBERTA DO CAMPO INTERLIGADO ....... 211

Apresentando o Vcuo Quntico ............... 212


Especulaes Correntes e Conhecimentos
Emergentes ................... 214

14. A DANA COSMICA ......................... 226

Uma Nova Viso do Cosmos .................... 226


Uma Viso Diferente da Matria .............. 232
Uma Outra Viso da Vida ..................... 235
O Conceito da Mente como Janela Aberta ...... 240
Na Fronteira mais Longnqua da Nova Viso ... 249
Um Pensamento Final ......................... 257
Referncias ................................. 261
Outras Leituras ............................. 270

PREFCIO DAvID LoYE


Co-Director, Center for Partnership
Studies, Carmel, California

Uma das marcas deste sculo tem sido o colapso crescente


das verdades cientficas da era moderna. Na ltima dcada ,
temos sido literalmente bombardeados com uma nova sabedoria
estabelecida de forma tnue, que nos brinda com sabedorias
cada vez mais novas. Por exemplo, no domnio da termodinmica
e de todo o espectro qumico subjacente vida e no-vida,
Ilya Prigogine refez um mundo de caos e de ordem numa nova
viso mundial de ordem dentro, a partir de, e atravs, do
caos. Em termos de investigao cientfica sobre o crebro,
Karl Pribram melhorou o nosso entendimento de como o crebro
opera com a misteriosa combinao matemtica da teoria
hologrfica e holonmica. Na fsica, David Bohm levou a veia
mstica, j evidente em Bohr, at ltima consequncia, com a
sua viso da poderosa interaco de uma ordem infinita e
implcita com a nossa ordem explcita sempre presente. E
Rupert Sheldrake abalou a Biologia - e, na verdade, a cincia
da comunicao no seu sentido mais vasto - com o argumento da
memria de massa de campos morfogenticos cumulativos e
eternos.
Quando cada um destes novos pontos de vista surgiu pela
primeira vez, fomos avisados para nos afastarmos deles pelos
guardies das doutrinas cientficas vigentes.

13

Mas desde o incio que muitos milhares de leitores - tanto


cientistas como no cientistas - tiveram a intuio de que
estes hereges, estavam certos. Por muito errados que se
viessem a revelar medida que a cincia progredia, sentia-se
um extraordinrio novo corpo de verdade" subjacente, no s
lutando por vir ao de cima, mas tambm - devido sua
capacidade para uma transformao da mente h muito devida -
muito insistente ao nascer.
O pensamento destes novos exploradores cientficos - e de
muitos mais, espalhados praticamente por todas as reas da
cincia moderna - o novo corpo de verdade" a que Ervin
Laszlo traz a sua clebre aptido como magnfico sintetizador
de conhecimento vital. Um problema com este novo conhecimento
que, pelo facto de ser fragmentrio, pouco mais podemos
fazer do que conjecturar uma totalidade significativa. E uma
vez que nos falta este sentido da totalidade com que
poderamos relacionar os fragmentos, tendemos a perder
rapidamente o conhecimento que veiculam. H um outro problema
intimamente relacionado com este - este recentssimo
desenvolvimento da nova cincia, chega at ns na linguagem
dos fragmentos: as linguagens e conceitos especializados de
campos multidisciplinares altamente complexos e muitas vezes
desconcertantes. Fingimos compreender, mas se formos honestos,
praticamente todos os que tentam aguentar este bombardeamento
tero de confessar as suas dificuldades.
Muitos leitores acharo A Lagoa dos Murmrios, de Laszlo,
uma jornada intelectual obrigatria pelo seu raro poder de
reunir imagens parciais de um mundo novo numa totalidade
significativa e acessvel. um modelo convincente de como
apresentar o tipo de pensamento corajoso e avanado que
necessrio no nosso tempo. A sua disciplina, alcance e poder
de raciocnio evocam a fora das eras passadas dos grandes
filsofos, s que desta vez temos o poder adicional do
conhecimento incisivo de Laszlo no que respeita aos ltimos
desenvolvimentos nas cincias. Mas A Lagoa dos Murmrios
consideravelmente mais do que a sntese necessria do
pensamento anterior: medida que vamos sendo conduzidos aos
novos territrios da cincia, aquilo que lemos torna-se
gradualmente, com efeito, no dirio de um explorador original
durante o processo de descoberta. O leitor vai acedendo base
do pensamento, medida que ele acontece, relatado por um
escritor cientista que tem alguns anos de avano em relao
sua poca.
A nova viso da cincia emerge atravs da forma como Laszlo
desenvolve a sua viso quase-total" a partir de uma aliana
das superteorias" da nova fsica (inflao csmica, buracos
negros, supercordas, etc.) com as novas teorias da evoluo de
todo o tipo de vida, incluindo o nosso. A grandeza desta nova
viso evidenciada quando a encaramos como uma narrativa
emergente da evoluo, da natureza a deixar a realidade fsica
e a atingir as esferas etreas da vida, da mente e da
conscincia. Este universo integral regista e alimenta tudo o
que fazemos e pensamos - no estamos apenas imersos nele,
fazemos parte dele. Para o nosso intelecto particularizado,
pode parecer separado, mas mesmo enquanto separado enche-nos
de admirao. um universo de unio criadora, de evoluo
baseada na informao e na memria.
Neste novo desenvolvimento, a cincia torna-se um
instrumento para recuperar a totalidade do universo, e com
isso a totalidade de tudo aquilo que nele existe, incluindo
ns prprios, os nossos pensamentos, os nossos sentimentos, os
nossos sonhos, os nossos medos e esperanas - e, acima de
tudo, os nossos pontos de vista e a nossa criatividade.
O poder de Laszlo, simultaneamente como sintetizador e
inovador, evidente pela forma como ele capaz de escolher
os mistrios-chave no resolvidos em cada uma de uma das reas
cientficas. Um a um, com uma ingenuidade fascinante,
mostra-nos como um conceito-chave - e por trs dele a viso
quase-total - proporciona uma resposta holstica em vez de uma
resposta fragmentria para cada um desses buracos negros,
cognitivos na nossa compreenso da mente e do universo.

14 - 15

Gostaria de chamar particularmente a ateno para as


implicaes cosmolgicas delineadas por Laszlo - um tour de
force de grande esperana para a Humanidade a longo prazo. Em
vez de um Big Bang no incio, seguido de um esgotamento
gradual, Laszlo descreve uma reciclagem contnua da universos
sequenciais, ligados entre si pelo armazenamento de memria de
um campo interligado. Tambm aqui encontramos aquilo que pode
ser a nica afirmao produtiva em muitos anos sobre dois
assuntos de interesse excepcionalmente grande. Um a questo
de como os fenmenos psquicos (que vo da telepatia terapia
da vida passada), at agora excomungados pela cincia formal,
se encaixam no esquema da vida. O outro a natureza da ponte
entre o pensamento oriental e ocidental, entre a intuio
espiritual e a cincia experimental.
A Lagoa dos Murmrios um enorme contributo para o nosso
entendimento numa altura crtica da evoluo humana. D-nos os
novos fragmentos vitais da verdade, emergente numa linguagem
que podemos compreender. E proporciona-nos o sentimento ainda
mais vital da totalidade cheia de significado em que esses
fragmentos se encaixam, coisa que nos faltava. Este livro, e o
estudo cientfico pioneiro em que ele se baseia - The
Interconnected Universe, de Laszloevocam o discurso de
transio do sculo xvIII, A Crtica da Razo Pura. A, um
filsofo com uma igualmente extraordinria capacidade de
integrao - Immanuel Kant - transcendeu na sua sntese a
cincia e filosofia do seu tempo, de forma a estabelecer uma
nova estrutura praticamente para todo o pensamento moderno.
Ser interessante ver se a histria se repetir.

16

PREFCIO II

KARAN SINGH Presidente do International


Centre for Science, Culture and Consciousness, Jammu
e Nova Deli, ndia

Talvez o desenvolvimento mais significativo dos ltimos


tempos que, embora sendo o tema de vrios livros importantes,
ainda no recebeu a ateno que merece, a crescente
convergncia entre a viso mstica (predominantemente, mas no
exclusivamente oriental) e o paradigma da realidade que surge
entre os cientistas na vanguarda do conhecimento
contemporneo. A Lagoa dos Murmrios, o ltimo de uma srie de
trabalhos levados a cabo por Ervin Laszlo na tentativa de
cartografar a geografia da realidade, trata esta questo e faz
muito para rectific-la.
Com uma impressionante mordacidade e clareza, A Lagoa dos
Murmrios prope uma viso entusiasmante. A concluso mais
significativa que os cenrios do destino csmico esto
provavelmente em aberto; o destino no est fechado e o futuro
no s pode acontecer, como tambm pode ser criado. Isto
extraordinariamente parecido com a hiptese avanada por Sri
Aurobindo, o maior filsofo hindu dos tempos modernos, que diz
que, com a chegada do Homem, temos pela primeira vez uma
criatura que pode, e deve, cooperar activamente com a fora
evolutiva de forma a acelerar os seus processos.

17

O prximo passo na evoluo humana no ser nas configuraes


exteriores do corpo, mas nas constelaes interiores da
conscincia. O conceito hindu do ioga - a ligao da
conscincia humana e csmica atravs de prticas psicofsicas
- fornece uma metodologia para esta transio criadora. No
Ocidente, os trabalhos de C. G. Jung e Teilhard de Chardin -
para mencionar apenas dois pensadores notveis - representam
tentativas semelhantes para sondar as dimenses internas da
evoluo da conscincia.
luz da globalizao da civilizao humana que tem lugar
diante dos nossos olhos, necessita-se urgentemente da evoluo
de uma conscincia global, se a Humanidade no se quiser
destruir a si e a toda a vida deste planeta pela incapacidade
de administrar de forma responsvel a sua ingenuidade
tecnolgica. Para que essa conscincia global possa surgir,
necessria uma viso do mundo em que a cincia e a
espiritualidade possam convergir. A publicao de A Lagoa dos
Murmrios um passo significativo nessa direco.
A imagem esboada no ltimo captulo da dana csmica com um
campo de energia universal subtil e bsico levanta paralelos e
equivalncias interessantes com o pensamento hindu. Tal como
Laszlo escreve, no se pode desdenhar a possibilidade de o
mundo ser mais do que fluxos cegos de energia e configuraes
de matria que aparecem e desaparecem aleatoriamente. Na
verdade, a viso upanixdica do mundo, que representa uma das
primeiras e certamente a mais abrangente articulao deste
ponto de vista, comea precisamente com o conceito de que por
detrs de todas as formaes de matria/energia em constante
mutao - quer intergalcticas ou subnucleares - perfila-se o
eterno e imutvel Brama, o campo imutvel em que todas as
manifestaes tm lugar. Hoje como ontem, trata-se do
sempiterno ecr em que a fantasmagoria da manifestao
projectada nos interminveis ciclos de tempo.
Depois, temos o conceito de Akasha, o elemento que regista
permanentemente tudo o que quer que tenha acontecido em
qualquer lugar do cosmos, atravs de um processo anlogo ao
que ocorre naquilo que Laszlo designa por campo psi. No
Shvetashwatara Upanishad, Xiva descrito simultaneamente como
criador do tempo e destruidor do tempo,. Por outras palavras,
enquanto a manifestao apenas ocorre num contnuo
espao-tempo, a realidade suprema, sendo eterna, precede-o e
sobrevive ao movimento peridico em manifestao csmica.
a imagem de Xiva Nataraja, Senhor da Dana Csmica, que
simboliza melhor do que qualquer outro artefacto humano as
novas dimenses da cosmologia. Numa mo, Xiva segura o tambor
- a palavra criadora - atravs do qual milhes de galxias
nascem a cada segundo que passa; na outra, o fogo que
simboliza a destruio desses mundos. O universo visto como
samsara - aquilo que est em constante mutao. As outras duas
mos - uma erguida a abenoar e a outra a apontar para o p
levantado - fornecem um trajecto de contacto pessoal com o
divino dentro do ciclo csmico de criao e destruio.
Presentemente, pensa-se que o nosso universo nasceu h 15 ou
talvez apenas h 8 mil milhes de anos. Mas como podemos
presumir que este seja o nico universo existente? A
cosmologia hindu tenderia a defender um nmero infinito de
universos, todos eles tirando a sua existncia do Brama
universal. Independentemente do nmero de Big Bangs, o Brama
conserva a sua infinita plenitude. Como diz o hino vdico,
"Isto infinito, aquilo infinito, o infinito nasce do
infinito. Se tirarmos o infinito ao infinito, este ainda
subsistir". Neste quadro, o alcance da anlise cruzada das
culturas interminvel; est claramente indicada uma
explorao minuciosa dos paralelos entre a cosmologia hindu e
os conceitos cientficos modernos. A nova viso cientfica do
universo pode ser elaborada e esclarecida por uma penetrante
interlocuo do modelo upanixdico. Laszlo est aberto a este
exerccio, razo pela qual o seu luminoso trabalho no s
obtm admirao, como determina uma resposta criativa.
Aquilo que particularmente admirvel em A Lagoa dos
Murmrios a sua elegante simplicidade e - felizmente para o
leitor leigo - a sua apresentao inteiramente no matemtica.

18 - 19

A vasta experincia de Laszlo em interagir com um largo


espectro de indivduos e instituies criativas - tanto
cientficas, como educativas - dotou-o de uma invulgar
capacidade para comunicar a sua percepo da natureza do
universo que habitamos, e a sua capacidade de se afastar da
rigidez do paradigma dualista/materialista (aquilo a que chamo
o modelo cartesiano-newtoniano-marxista) permite-lhe olhar
mais profundamente para os novos conceitos da cincia, de
forma a compreender porque que os fenmenos complexos
emergem nas vastas trajectrias da evoluo, ordenados de
forma consistente, em vez de no apresentarem qualquer ordem
ou consistncia.
Entre milhes de galxias uma nossa, entre milhares de
milhes de estrelas nesta galxia uma nossa, entre milhares
de milhes de seres vivos neste planeta um deles somos ns
prprios, mas tal a grandeza e o mistrio de sermos humanos
que s podemos almejar compreender o indizvel mistrio da
existncia. Ns que somos filhos do passado e do futuro, da
terra e dos cus, da luz e das trevas, do humano e do divino,
do mundo e daquilo que o transcende, simultaneamente
evanescentes e eternos, dentro do tempo e na eternidade, fomos
incrivelmente dotados com capacidade suficiente para
compreender a nossa condio, para nos elevarmos acima das
nossas limitaes terrestres e, finalmente, para abordar a
possibilidade de transcender o prprio abismo do espao e do
tempo. Este o priplo sem precedentes que aguarda aqueles
que se aventuram, com A Lagoa dos Murmrios, nas regies
inexploradas da nova conscincia, iluminada pela viso do
mundo que emerge na vanguarda das cincias contemporneas.

20

INTRODUO

Em 1597, quase um sculo antes de Newton, o filsofo


ingls Francis Bacon escreveu que o conhecimento poder.
As suas palavras aplicam-se hoje mais do que nunca, na
condio de que o conhecimento em questo venha das cincias
ou tenha um quinho de legitimidade cientfica. Com efeito, a
cincia tornou-se uma das maiores foras - talvez a maior -
que d forma ao mundo actual.
Gostemos ou no, a cincia transformou-se numa espcie de
religio secular. Enquanto na Idade Mdia era a Igreja que
estava ligada ao Estado numa relao do tipo amo-servo, nos
trs sculos aps as descobertas de Newton o papel do amo e
senhor foi substitudo pelos apstolos da cincia. A
instituio da cincia grangeou um clero educado com acesso
privilegiado ao conhecimento esotrico. Este crculo de
pessoas legitima a poltica pblica e estabelece padres de
comportamento. As suas Sagradas Escrituras so os tratados dos
cientistas tericos e experimentais. As opinies dos fsicos
justificam a sua aplicao prtica tanto nas cincias naturais
como nas sociais; as descobertas dos bilogos influenciam a
legislao em questes de sade e bem-estar; as frmulas dos
microeconomistas so indicadores para a gesto de
empreendimentos individuais; e as doutrinas dos
macroeconomistas influenciam a administrao dos processos
econmicos nacionais e internacionais.
A evoluo a longo prazo, e mesmo as evolues repentinas,
das sociedades contemporneas so ditadas mais pelos
desenvolvimentos sociais e tecnolgicos das inovaes
cientficas do que pelo poder e vontade de polticos e
gestores.

21

Os avanos da microelectrnica abriram a super-autoestrada da


informao ao trfego global e trazem agora facilmente queles
que a navegam ideias e imagens de qualquer campo de interesse
imaginvel - da bisbilhotice local s crises globais. As
aplicaes tcnicas da informao e as inovaes de controlo
permitem que muitas pessoas gozem um horrio de trabalho
reduzido e tempos livres cada vez mais longos, e que falem com
qualquer pessoa instantaneamente e, muitas vezes, a baixo
custo. As inovaes na tecnologia dos transportes permitem que
torrentes macias de turistas e de homens de negcios viajem
para qualquer ponto dos seis continentes numa questo de
horas, com considervel conforto e segurana. Os avanos nas
biotecnologias tornam possvel o alargamento do abastecimento
alimentar e o prolongamento da vida humana, com curas recentes
para as muitas doenas que ainda lesam a condio humana.
Paradoxalmente, at a ausncia da guerra total se deve, de
alguma forma, aos avanos da tecnologia baseada na cincia: as
armas modernas tornaram-se to poderosas que pem agora em
perigo os prprios vencedores potenciais e reduzem os despojos
de guerra a montes de p - que, ainda por cima, podem estar
envenenados ou ser radioactivos.
Podamos acrescentar tambm lista dos feitos e benefcios
da cincia uma lista dos seus defeitos e desvantagens. As
aplicaes da cincia de vistas estreitas diminuem a qualidade
do ambiente e sobreexploram recursos naturais preciosos, alm
de polarizarem sociedades em grupos separados: aqueles que
podem vencer as complexidades da cincia e os que no podem -
ou no vencero. E, pelo menos primeira vista, os princpios
cientficos veiculam uma imagem desumanizada do mundo - seco e
abstracto, reduzido a nmeros e frmulas sem sentimento e
valor, corao ou alma.
Quer admiremos a cincia ou a receemos, quer adoptemos as
suas implicaes e aplicaes ou as rejeitemos, devemos
reconhecer que a cincia inspira as nossas vidas e penetra as
nossas formas de pensar de mais maneiras do que a maioria de
ns pensa - e alguns de ns desejamos. Os elementos da cincia
que entram nas nossas vidas no so apenas as suas aplicaes
tcnicas, mas factores soft" como a nossa viso da natureza,
do homem e do mundo. Os conceitos produzidos pelas cincias
do forma s nossas percepes, do cr aos nossos
sentimentos, e influenciam a nossa avaliao do valor
individual e do mrito social. Entram no feixe das ideias,
emoes, valores, e ambies a que chamamos conscincia humana
- a urdidura e trama da nossa experincia imediata.
A questo j no se a cincia afecta as nossas vidas e a
nossa conscincia, mas se as afecta para melhor ou para pior -
se nos ajuda a cumprir os nossos objectivos e a realizar os
nossos sonhos, ou nos expe a condies desumanas com choques
e surpresas adicionais.
A viso do mundo cientfico" que afecta a maioria das mentes
no uma viso feliz. Nesta viso, as caractersticas
essenciais da espcie humana so o resultado de uma sucesso
de eventos aleatrios e acidentais na histria da vida na
Terra, quando as caractersticas nicas do ser humano derivam
da combinao fortuita dos genes com que ele nasceu. A
constante luta pela sobrevivncia em que qualquer indivduo,
empresa e sociedade est incessantemente empenhado
transformou-nos em feixes de egotismo, separados de tudo o que
est para l dos limites do nosso corpo e da rea dos nossos
interesses pessoais e profissionais.
Mas esta no a viso do mundo garantida pelos conceitos e
teorias das cincias empricas contemporneas. Para l dos
acidentes de mutao e de seleco natural num mundo dominado
pela confluncia aleatria de tomos e partculas, a cincia
de vanguarda est a descobrir uma lgica mais profunda. Isto
no significa que os cientistas estejam a apelar a uma mente
ou esprito transcendental para guiar os processos que
conduziram espcie humana; em vez disso, esto a descobrir a
dinmica integral dos processos que trouxeram os seres humanos
(e todas as coisas no universo observvel) boca de cena. Na
viso abrangente que est agora a surgir, tudo o que evoluiu
no universo - Mozart e Einstein, voc e eu,

22 - 23

a maior das galxias e o mais humilde dos insectos - o


resultado de um estupendo processo de autocriao
interminvel, embora no aleatria. Nada que tenha evoludo
existe separadamente de tudo o resto: todas as coisas esto
ligadas, todas fazem parte de uma totalidade orgnica.
Na viso emergente da cincia de vanguarda, o mundo uma
totalidade sem costuras composta pelas suas partes. Mais do
que isso, uma totalidade em que todas as partes esto
constantemente em contacto umas com as outras. H um contacto
ntimo e constante entre as coisas que coexistem e co-evoluem
no universo; uma partilha dos laos e das mensagens que
transforma a realidade numa prodigiosa rede de interaco e
comunicao: uma lagoa murmurante, subtil mas omnipresente.
Numa altura em que ns e as nossas sociedades estamos a
enredar-nos numa teia interactiva e interdependente de
tecnologia, finanas, produo, consumo, e at de lazer e
cultura, vital que a nossa conscincia seja inundada com
esta nova viso, em vez da antiga. Precisamos compreender que
as ligaes duradouras entre os humanos, e entre os humanos e
a natureza, so um conceito extremamente importante, bem como
extremamente significativo. este tipo de percepo que
poderia restabelecer a harmonia e o equilbrio num mundo de
interdependncia vulnervel e cada vez mais catico.
A viso de um universo de ligaes constantes e subtis um
farol fidedigno para iluminar o nosso caminho, medida que
trilhamos o percurso individual da nossa realizao pessoal
dentro do percurso partilhado que decidir o futuro da nossa
espcie. Foi esta a convico que levou a escrever este livro
e o autor espera que seja essa a percepo que emergir ao
l-lo.

UMA NOTA SOBRE O CONTEDO


E ORGANIZAO DESTE LIVRO

Os pormenores tcnicos da viso do mundo que resulta dos


actuais desenvolvimentos na cincia so o tema de uma
dissertao separada, elaborada pelo autor, destinada
sobretudo comunidade cientfica (The Interconnected Universe
- Conceptual Foundations for Transdisciplinary Unified Theory,
World Scientific Limited, Londres, Nova Iorque e Singapura,
1995). O presente livro passa por cima do rigor da exposio
tcnica, descendo s questes bsicas de significado e
coerncia, e de significado humano.
A Primeira Parte descreve a viso do mundo estabelecida,
subjacente s teorias e conceitos dominantes das cincias
naturais, revendo aquilo que a maioria dos cientistas acredita
j sabermos sobre o cosmos, a matria, a vida e a mente. Esta
viso traada como nunca antes o foi e importante em si
mesma. Contudo, no a ltima palavra: a viso actual ainda
incompleta, albergando inmeras reas indistintas e at alguns
buracos negros.
A Segunda Parte foca essas imprecises na imagem
estabelecida, passando em revista cada grande domnio da
natureza, no em relao ao que a cincia afirma saber sobre
ele, mas ao que continua a ser desconcertante e paradoxal nas
suas teorias estabelecidas.
A Terceira Parte reconstitui os ltimos desenvolvimentos na
vanguarda da investigao cientfica. A cincia um
empreendimento em aberto: quando confrontados com
quebra-cabeas e paradoxos, os cientistas enveredam pelos
recentes caminhos de pesquisa, deixando para trs os conceitos
e teorias estabelecidos.

24 - 25

Uma tal revoluo est hoje em curso. Est patente na fsica


no domnio das GUT (As Grandes Teorias Unificadas que procuram
uma descrio unitria do universo fsico); na biologia, onde
os conceitos holsticos do desenvolvimentalismo desafiam as
doutrinas veneradas do darwinismo; bem como num domnio
transdisciplinar que transcende os campos clssicos e procura
compreender como que a vida evoluiu a partir da no-vida, e
a mente da vida.
A ltima parte deste livro, a Quarta Parte, vai mais longe.
Aqui, antecipamos a viso que a cincia produzir no limiar do
sculo. A nossa previso da revoluo cientfica vindoura
baseia-se em trabalhos recentes nas cincias fsicas e da
vida, bem como nas teorias de vanguarda que procuram
compreender a evoluo da vida e da mente a partir do universo
fsico desde as incandescentes origens do Big Bang - ou talvez
antes. A nossa reviso leva imagem corolrio destas
exploraes: a viso de um cosmos cheio de memrias,
interligado e autocriador - uma insondvel e eterna lagoa de
murmrios.
A viagem intelectual que levou o autor s margens desta
lagoa foi fascinante e cheia de intensidade e excitao.
provvel que a viagem que espera o leitor seja igualmente
fascinante, e a sua excitao depender das perguntas que ele
ou ela se atrevam a formular e da coragem com que ele ou ela
sigam as respostas que se lhes apresentem.
Para o autor, resta apenas desejar ao leitor... bon voyage!

26

PRIMEIRA PARTE

A VISO ESTABELECIDA

CAPTULO 1

A EVOLUO DO COSMOS

Como acontece em qualquer viagem de descoberta no mundo


real, quando se parte numa explorao da nova viso da
cincia, devemos comear pela costa mais prxima: aquilo que
j possumos em termos de conhecimento cientfico. claro que
no devemos deter-nos desnecessariamente nessa costa, uma vez
que o corpo de conhecimento constitudo no permanente, no
est ali para sempre. A costa mais prxima, com os seus
contornos definidos e, ocasionalmente , delicados pormenores
de compreenso, dever mais tarde ou mais cedo ser deixada
para trs e trocada pelo mar alto e pelos horizontes ainda
pouco definidos. Isto acontece porque a qualidade de qualquer
item de conhecimento cientfico - a substncia da costa mais
prxima -, embora possa ser verificada (cientistas mais
cautelosos diriam apenas confirmada), pode sempre ser
falsificada,. Na verdade, a possibilidade de falsificao, tal
como o filsofo da cincia, Sir Karl Popper, evidenciou, a
principal caracterstica de qualquer conceito ou teoria que se
refira ao mundo da observao e experimentao cientfica.
Como os cientistas e historiadores sabem muito bem, com o
avano do conhecimento, no s so adicionados mais factos e
itens ao corpo de conhecimento cientfico recebido, como
alguns deles acabam por revelar estar errados.

27

So falsificados luz da nova evidncia, ou por novas formas


mais consistentes de construir a prova. Ocasionalmente, at os
pressupostos fundamentais sobre a natureza do mundo observado
so alvo de dvida. claro que os pressupostos bsicos no
so postos definitivamente de lado com base unicamente na
evidncia: antes de dar um passo to radical, os cientistas
procuram pressupostos alternativos e hipteses viveis. S
depois de se terem encontrado conhecimentos slidos que os
pressupostos bsicos anteriormente adoptados so abandonados.
Depois, contudo, a cincia sofre uma revoluo, aquilo a que
se chama desvio do paradigma. Os cientistas agarram no seu
equipamento e transferem-se da costa anterior do conhecimento
familiar para novos continentes, recentemente conquistados.
Por alto, esta a forma como a cincia progride: atravs de
perodos de acumulao que alternam com perodos de revoluo.
No decurso deste progresso, os novos horizontes so
vislumbrados por tericos de vanguarda, e quando estes os
conseguem descrever, os colegas experimentalistas levam a cabo
exploraes pormenorizadas. A costa anterior do conhecimento
recebido desaparece no passado; a nova costa at aqui envolta
em neblina torna-se cada vez mais ntida sob o seu olhar.
Quando o seu levantamento est praticamente feito, os
cientistas confrontam-se com uma viso nova e diferente do seu
segmento do mundo empiricamente conhecido.
Uma tal mudana de cenrio no apenas de interesse
acadmico. Os cientistas no se limitam a observar, tambm
interagem com aquilo que observam. J o fazem ao testar as
suas observaes e, depois, com a ajuda dos seus colegas
tecnlogos e engenheiros, ao encontrar formas de pr em
prtica as observaes. Evidentemente, nem todas as reas de
observao permitem essa utilizao - exploraes de galxias
distantes, por exemplo, dificilmente se conformam a esta
experimentao. Todavia, de alguma forma, quase todos os
pressupostos fundamentais sobre a natureza da realidade tm
implicaes na vida humana - a Humanidade, no fim de contas,

28

uma parte e parcela da realidade cartografada pelos


cientistas. E isso significa que o facto de nos
familiarizarmos com os novos horizontes descobertos e
explorados pelos cientistas tem, simultaneamente, um interesse
terico e um valor prtico. D-nos a melhor percepo que
actualmente possumos da natureza da realidade cientificamente
conhecvel - e tambm nos d um meio eficaz para interagir com
alguns aspectos dessa realidade.
Esboar e explorar os ltimos horizontes descobertos na
vanguarda das cincias contemporneas o derradeiro objectivo
da viagem que empreendemos neste livro. claro que no
podemos saltar directamente para os novos continentes;
primeiro, temos de cobrir a extenso dos mares, mesmo que
sejam enevoados e turbulentos. Devemos lanar o nosso
equipamento a partir da costa mais prxima: a costa do
conhecimento recebido. Familiarizar-nos com os principais
marcos dessa costa a tarefa da Primeira Parte destas
exploraes.
Os contornos mais gerais da costa do conhecimento recebido
so veiculados pelos ramos das cincias empricas que
investigam as leis e regularidades bsicas do universo. Estas
so as cosmologias fsicas. No seu domnio cientfico, a
curiosidade coincide com o maravilhamento pblico, pois
durante centenas de anos, se no mesmo milhares, poucas
questes de interesse cientfico excitaram tanto a imaginao
popular como a natureza do cosmos como um todo. O que est
para l do mundo familiar das rvores, rochas, rios e mares
que rodeiam as nossas cidades e as nossas moradas? As estrelas
parecem igualmente remotas quando vistas do cho ou do topo da
mais alta montanha. Tero sempre estado ali, ou tero sido
criadas? E, neste ltimo caso, a sua criao dever-se- s
mesmas foras que criaram as rvores e as rochas - e ns, os
seres humanos?
A essas perguntas juntam-se agora outras novas. Ter o
universo realmente comeado com uma exploso chamada o Big
Bang - e se assim foi, o que que existia antes?

29

Poder a vida continuar indefinidamente nas vastas extenses


do espao csmico, ou acabar ele por - e ter de - chegar ao
fim? E quanto s estrelas e planetas, e s inmeras galxias?
Haver vida em algumas delas? E qual ser o seu futuro, e o
futuro do espao e do tempo em que elas subsistem?
Estas so as questes mais gerais que podemos colocar
cincia e mesmo assim esperar obter uma resposta argumentada.
O facto dessa resposta estar prestes a surgir para algumas
(embora no necessariamente todas) dessas questes um sinal
dos notveis sucessos nas cincias fsicas contemporneas.
Apesar da competio entre vrias cosmologias (teorias da
natureza e desenvolvimento do cosmos) e cosmogonias (teorias
da origem do cosmos), os cientistas esto agora de acordo no
tocante s linhas gerais das origens e evoluo do universo.
Nem sempre foi este o caso. Embora as cosmologias e
cosmogonias sejam to antigas quanto a histria intelectual
humana - desde que o Homo apareceu neste planeta, o mistrio
de um cu cor de breu semeado de estrelas cintilantes atraiu a
sua ateno e desafiou a sua imaginao - as concepes
anteriores eram metafsicas e especulativas, se no mesmo
esotricas. S nos ltimos duzentos anos se pode considerar
como cientfica qualquer teoria relativa s origens e ao
desenvolvimento do universo.

30

Uma Histria de Especulao

Os antigos Sumrios, Babilnios e Egpcios, bem como os


Indianos e os Chineses, produziram minuciosas narrativas
daquilo que acreditavam ser a derradeira natureza do homem e
do cosmos. As cosmologias mticas tambm foram desenvolvidas
nas civilizaes pr-colombianas dos Maias, Incas e Aztecas,
bem como pelas culturas tribais em frica. As suas narrativas
eram mitos de criao que deduziam o mundo existente de
entidades sobrenaturais detentoras de poderes sobrenaturais.
Por vezes, considerava-se que essas entidades estavam em
conflito umas com as outras, e que a natureza do mundo
manifesto simbolizava a vitria de uma sobre a outra. Outras
vezes, as foras opostas eram vistas como criadoras,
produzindo a tenso - o yin e o yang - a partir da qual
surgira o espectculo variado do universo conhecido.
Na maioria das cosmologias, sobretudo no Oriente, o processo
que deu origem ao mundo envolveu vrias fases, com uma a dar
lugar prxima.
Quando os pensadores da Grcia Clssica puseram de parte as
narrativas mticas em benefcio da especulao racional,
surgiram cosmologias mais elaboradas. Embora os pormenores das
teorias fossem to variados quanto os pensadores que as
expunham, tinham caractersticas bsicas comuns. A gnese do
mundo era deduzida da menor quantidade possvel de elementos
ou de princpios bsicos, como a gua, a terra, o fogo, ou o
ar, ou uma combinao deles. O prprio processo corporizava
uma progresso do menos para o mais perfeito - ao contrrio
dos mitos da idade de ouro de tempos ainda mais recuados, em
que o processo de criao do mundo era uma inexorvel descida
de uma era de perfeio anterior.
Os filsofos gregos concordavam que o universo no tinha
limites naturais, quer no espao ou no tempo, e que era
governado por um conjunto de leis inalterveis com o seu
prprio ritmo recorrente. Quando presumiram que a realidade
profunda subjacente diversidade de vistas e sons que chegam
aos olhos e aos ouvidos era coerente e unitria , ecoaram uma
antiga percepo das filosofias orientais: que tudo o que
existe no mundo veio compassadamente de uma Origem. Essa
Origem em si mesma indivisvel, e no tem espao nem tempo
na sua essncia primordial. Mas, ao contrrio dos sbios
orientais, os Gregos insistiam no facto de esta Origem e a sua
diversificao gradual no mundo observado poderem ser
apreendidas sem recurso ao misticismo.
Na poca urea da filosofia grega, o processo csmico era
simultaneamente optimista e racional. O mundo passava do caos
ao cosmos sob a regra de um princpio ordenador.

31

Para Plato, este princpio era um princpio de inteligncia


(nous), enquanto para Aristteles a prpria natureza era a
causa da ordem.
Estes pontos de vista, embora tivessem grande influncia
durante muitos sculos, sofreram importantes alteraes com o
aparecimento do Cristianismo no Ocidente: a origem criadora
original era identificada com Deus, o omnipotente Criador da
Terra, em baixo, e do Cu, em cima. As prprias estrelas no
eram entidades independentes, mas sim apndices fixos numa
enorme esfera que era a cortina de fundo do mundo humano;
rodava em torno da Terra uma vez por dia. A Terra ocupava a
posio exaltada no centro do universo, sendo a morada
imutvel do Homem, que era a criao de Deus sua semelhana.
O universo era inaltervel: existia para sempre, tal como Deus
o havia criado. Mas era finito em termos de espao, delimitado
pelas estrelas em rotao. O espao infinito que ficava para
l dele estava preenchido pelo Deus infinito.
No sculo dezasseis, o astrnomo Ticho Brahe aboliu as
esferas de cristal que a mente medieval colocara por detrs do
Sol, da lua e das estrelas para explicar o seu movimento. No
sistema de Brahe, o Sol gira em torno da Terra, e os planetas
em torno do Sol. Esta cosmologia refinada, mas ainda
geocntrica, recebeu um grande golpe (embora intencionalmente
cauteloso) quando Nicolau Coprnico anunciou, pela primeira
vez em 1543, que os clculos dos astrnomos podiam ser
simplificados se presumssemos que era o Sol o centro do
universo e no a Terra. Coprnico dizia que isto podia ser
verdade, uma vez que a natureza gosta da simplicidade. No
universo heliocntrico de Coprnico, a Terra que roda no seu
eixo uma vez em cada vinte e quatro horas, produzindo assim
alternadamente o dia e a noite, e a aparente rotao do cu
nocturno.
A revoluo coperniciana teve uma outra consequncia
significativa: j no havia necessidade de atribuir as
estrelas a uma esfera de cristal em torno da Terra. Podiam
ficar em qualquer lugar, a qualquer distncia, e podiam
permanecer fixas na sua posio. Isto harmonizava-se com um
ponto de vista emitido em 1440, um sculo mais cedo, pelo
cardeal alemo Nicholas Krebs de Cusa. No seu De docta
ignorantia, propunha que o universo era infinito tanto em
extenso como nos seus elementos constituintes. A Terra tinha
o mesmo estatuto e dignidade que todas as outras estrelas;
como Deus, o centro do universo estava em toda a parte. Na
sequncia da publicao da teoria de Coprnico, este foi o
ponto de vista escolhido por Giordano Bruno, o cientista
visionrio que acabou queimado na fogueira pelas suas
heresias.
A aceitao mais alargada do ponto de vista de Coprnico
deveu-se ao matemtico ingls Thomas Digges, que no ano de
1576 incluiu uma descrio do sistema heliocntrico num livro
em que traduzia as partes principais do tratado de Coprnico.
O prprio Coprnico no rejeitava a doutrina das estrelas
fixas a uma distncia finita da Terra (no podiam estar a
distncias infinitas, pois, nesse caso, como Aristteles j
salientara, a sua rotao teria requerido uma velocidade
infinita), mas Digges f-lo. Afirmou categoricamente que o
universo era infinito. As estrelas longnquas eram sis e
apenas pareciam esbatidas devido grande distncia que as
separava da Terra. As estrelas, como o Sol, dizia ele, estavam
localizadas no universo a distncias que chegavam ao infinito.
Uma vez aceite o conceito do universo infinito, a questo
que ocupava as mentes dos cientistas era se as estrelas
continuavam infinitamente no universo da forma como as
observamos na nossa regio, ou se mirravam at desaparecer.
Newton era da opinio, publicada em 1692, que o universo devia
consistir em muitas massas individuais separadas por grandes
distncias. A matria tendia a aglomerar-se sob a fora da
gravitao e esses agregados gigantes eram distribudos ao
longo do espao infinito do universo. O facto de apenas
conseguirmos ver um conjunto finito de estrelas devia-se
meramente s limitaes do nosso telescpio. Immanuel Kant
elaborou a noo de um universo infinito constitudo por
diferentes universos insulares, - este ponto de vista
prevaleceu a partir da metade do sculo dezoito.

32 - 33

Foi reforado quando, no incio do sculo dezanove, William


Herschel fez o mapa da nossa galxia (a que chamou nbula) com
notvel pormenor e localizou igualmente outras galxias. Disse
que a ltima representava universos insulares para l do
nosso.
O desenvolvimento seguinte em termos de cosmologia
cientfica deveu-se a Einstein. Publicou o seu modelo do
universo em 1917, um ano depois da teoria da relatividade. O
modelo de Einstein discordava do conceito de uma srie de
ilhas finitas num oceano de espao infinito a desaparecerem.
Disse que a energia das estrelas no centro mais povoado
estaria sempre a passar para as regies menos povoadas sob a
forma de radiao, e seria absorvida pelas infinitas extenses
de espao. Einstein tambm rejeitava a ideia de que, no
decurso do tempo infinito, estrelas inteiras fossem atingidas
por colises casuais no espao circundante, permitindo que o
universo observado se despovoasse at ao nada. Em vez disso,
juntou o tempo e o espao e observou que a geometria no
euclidiana - curva e quadridimensional - deste contnuo era
finita, embora no tivesse limites. O espao-tempo curva-se
sobre si mesmo, de forma que um viajante do espao que fosse
suficientemente longe e por tempo suficiente acabaria por
voltar ao seu ponto de origem - embora lhe parecesse que tinha
viajado em linha recta.
Na cosmologia matemtica de Einstein, a matria tratada
como se tivesse sido espalhada de forma homognea ao longo do
espao-tempo. Uma vez que a matria - na forma de massa - est
sujeita lei da gravitao, neste universo a matria tenderia
a agregar-se numa nica massa no centro. Uma vez que no
esse o caso, Einstein introduziu uma fora repulsiva (a
chamada constante cosmolgica) que equilibraria precisamente a
fora de atraco da gravitao. Disse que isso manteria o
universo num estado estacionrio para sempre.
O universo estvel tridimensional de Einstein dentro do seu
espao-tempo infinito de quatro dimenses tinha agradveis
propriedades matemticas, tinha at raio mundial definido e
plausvel (calculado em 109 anos-luz - quase o mesmo alcance
que o telescpio de 200 polegadas em Mt. Palomar). No
obstante, o modelo estvel de Einstein acabaria por ser
destronado. Em 1917, o astrnomo holands Willem de Sitter
descobriu outra soluo para as equaes relativistas de
Einstein. A soluo de de Sitter indicava que quando a matria
era introduzida no contnuo espao-tempo, adquiria velocidade
na direco oposta ao observador, e que essa velocidade
aumentava com a distncia. Paralelamente a isso, medida que
a distncia do observador aumentava, o tempo abrandava,
acabando por parar no limite da observao.
No foi muito antes que o astrnomo ingls, Sir Arthur
Eddington, compreendeu que no universo de Einstein qualquer
expanso ou contraco da matria resultaria em movimento
contnuo na direco em que fora iniciado. Consequentemente, o
universo de Einstein parecia fornecer apenas uma fase
transitria, levando (se o movimento da matria fosse o da
expanso) ao universo de de Sitter. A matemtica deste
universo instvel foi descoberta pelo matemtico russo
Alexander Friedmann em 1922. A sua soluo modificou a
constante cosmolgica de Einstein e introduziu uma constante
que podia ser positiva, negativa, ou zero. De acordo com o
valor escolhido, o universo era visto como estando a
expandir-se, a contrair-se, ou a movimentar-se finalmente para
a expanso-zero, ou seja, para um estado estacionrio.

34

A Origem da Cosmologia do Big Bang


A partir de 1923, o astrnomo americano Edwin Hubble
levou a cabo uma convincente srie de demonstraes no
Observatrio de Mt. Wilson, que demonstraram a verso
astronmica do efeito Doppler (o efeito das diferenas de
frequncia entre as ondas emitidas pelas fontes que se
aproximavam e recuavam: as emitidas pelas que se aproximavam
eram comprimidas em frequncias mais altas, ao passo que as
que vinham das que recuavam passavam a ter frequncias mais
baixas).

35

As galxias distantes exibiam a frequncia mais baixa, desvio


para o vermelho, tpico das fontes de luz que retrocedem, e
quanto mais distantes se encontravam as galxias, maior era o
desvio.
Com esta explicao, a expanso do universo parecia estar
definitivamente estabelecida. A grande questo que subsistia
era como que a expanso csmica tivera lugar. Embora as
cosmologias de estado estacionrio estivessem disponveis na
metade do sculo (seguindo uma sugesto de Sir James Jeans,
substituram a teoria da matria e da energia que passava para
o espao infinito pela teoria da criao contnua de
matria-energia nas regies centrais), estava aberto o caminho
para a teoria moderna do Big Bang.
Na forma geralmente debatida, a corrente principal do
cenrio Big Bang, data da dcada de 1980. Os seus postulados
foram confirmados por anlise computadorizada de cerca de 300
milhes de observaes efectuadas ao longo de 1991 pelo
satlite da Nasa - Cosmic Background Explorer (Cobe). As
medies pormenorizadas da radiao csmica de fundo
efectuadas pelo Cobe mostram que as variaes neste campo de
radiao so flutuaes genunas que derivam do Big Bang, e
no das distores - como algumas vezes se suspeitou -
provocadas pela radiao dos corpos astronmicos. As variaes
datam de uma altura em que o universo tinha cerca de 300.000
anos de idade e implicam a existncia de colossais nuvens de
matria, precursoras das galxias. Pensa-se que estas se devam
a flutuaes diminutas que ocorreram na disperso da bola de
fogo csmica menos de um trilionsimo de segundo aps a sua
exploso.
Cr-se que o prprio Big Bang consistiu em duas fases
processadas em rpida sequncia. A primeira levou inflao
explosiva do vcuo flutuante que o ventre csmico de que o
prprio universo emergiu. Esta fase segue as equaes de de
Sitter e conhecida como o universo de de Sitter. Na segunda
fase, o universo em inflaco transformou-se no universo em
expanso mais tranquilo de Robertson-Walker que aquele em
que vivemos hoje. Subsequentemente, surgiu uma outra fase,

36

quando o universo tinha entre 50.000 e 1 milho de anos:


matria separada da radiao. O espao tornou-se transparente,
e as partculas de matria estabeleceram-se nas extenses em
expanso do espao csmico. A partir desta altura, a histria
do universo conhecido foi a histria da evoluo das galxias
e estrelas no espao e no tempo.
De acordo com o ponto de vista corrente, a matria que agora
povoa as vastas extenses do espao csmico foi sintetizada
nos primeiros milissegundos aps o Big Bang. Mas a matria no
emergiu no espao e no tempo de imediato e com todos os
pormenores, como Vnus do mar. Nas temperaturas extremamente
elevadas que prevaleceram nos primrdios do universo, apenas
existia plasma sobreaquecido: no existiam tomos, uma vez que
o rudo termal impedira os electres de se associarem ao
ncleo. Depois, medida que o plasma arrefeceu, os electres
comearam a circular em torno do ncleo e surgiu um gs de
tomos. Nessa altura, as galxias condensaram-se a partir do
plasma e as estrelas condensaram-se dentro das galxias. Com
um arrefecimento superior, vrios tomos assumiram a
configurao de molculas. Um arrefecimento ainda maior
permitiu a formao de molculas complexas, transformando a
matria em estado gasoso para o estado lquido e, depois, para
a forma cristalina slida que nos familiar.
medida que a matria se agregava sob a fora da
gravitao, as galxias formaram-se e, dentro das galxias,
estrelas e sistemas estelares. Em planetas de estrelas activas
convenientemente localizados, as estruturas moleculares e
cristalinas podem ter-se configurado alm disso. Podem ter
emergido estruturas semelhantes a clulas - os chamados
protobiontes - e, desde que as condies trmicas e qumicas
fossem favorveis, isto pode ter aberto a porta evoluo das
configuraes de ordem ainda mais elevada que esto
subjacentes aos fenmenos da vida.

37

A principal verso da cosmologia do Big Bang (o chamado


cenrio-BB padro,) atribui uma sequncia especfica de
acontecimentos a este processo com um enquadramento temporal
correspondente. As primeiras partculas a serem sintetizadas
foram os hadres (partculas pesadas como os protes e
neutres): foram criados entre 10/-24 a 10/-3 segundos depois
do Big Bang - ou seja, numa altura em que o universo tinha
pouco menos do que um milsimo de segundo. Devem ter existido
como entidades livres, mas sob a extrema densidade do universo
primitivo devem ter colidido frequentemente e interagido entre
si. As temperaturas extremamente elevadas dessa poca -
avaliadas em cerca de 101 graus na escala Kelvin - devem ter
impedido as partculas de se combinarem em tomos.
Provavelmente, os hadres devem ter-se auto-aniquilado no
processo, degradando-se em fotes e juntando-se intensa bola
de fogo de radiao. Depois do primeiro milissegundo (103
segundos), a bola de fogo arrefeceu para l do limiar em que a
criao de hadres era possvel, permitindo que partculas
como os electres e os neutrinos (partculas mais leves
conhecidas colectivamente como leptes) conseguissem ser
dominantes. O universo em expanso tornou-se menos denso, com
o contedo de matria a cair de 10/30 para cerca de 10/10
gramas por centmetro cbico. Mas, depois de ter passado o
primeiro segundo na vida do universo, os leptes tambm se
auto-aniquilaram em fotes, continuando a alimentar a bola de
fogo com radiao de alta frequncia.
Na era do primeiro segundo, os fotes excediam de longe as
partculas de matria: a energia do universo era sobretudo em
termos de radiao. As partculas de matria existentes no se
podiam agregar em aglomerados superiores; o intenso campo de
radiao desintegrou todas as outras configuraes. A matria
apenas existia como fino precipitado num intenso campo de
radiao.
Quando o universo chegou respeitvel idade de 100
segundos, a temperatura mdia caiu para cerca de 10/5K e para
a densidade mdia de 10/-10g/cm3 - valores muito parecidos com
aqueles que ainda existem no interior de estrelas activas.
Isto permitiu a aglomerao electromagntica de hadres e
leptes em tomos neutros. O hidrognio, onde um nico
electro est ligado electromagneticamente a um nico proto,
foi o primeiro elemento a emergir. Uma vez que a temperatura
da bola de fogo remanescente ainda era suficientemente alta
para ter fundido dois tomos de hidrognio por meio do ciclo
proto-proto num tomo de hlio (ao ritmo presumvel de um
tomo de hlio por cada dez tomos de hidrognio), o jovem
universo ficou cheio com um gs de hidrognio e hlio. Depois,
medida que a matria se organizou o suficiente para se
separar da radiao, despontou a poca da formao das
galxias.

38 - 39

O enquadramento temporal da formao das galxias ainda


motivo de controvrsia; vrios modelos rivalizam entre si.
Parece provvel, contudo, que as galxias se tenham formado
num universo que ficava algures entre 10/6 e 10/9 (1 milho e
um milhar de milhes) anos de idade. Durante essa poca, a
temperatura mdia caiu para a regio dos 300 K e a densidade
diminuiu por um outro factor dos 10 mil milhes para cerca de
10/-20g/cm3.
Dentro das vastas nuvens galcticas de hidrognio e hlio, a
distribuio desigual de partculas de hidrognio e hlio
produziu outros macios gravitacionais, aquecendo os
aglomerados de matria at serem alcanadas de novo as
temperaturas nucleares - desta vez, dentro das estrelas de
formao recente. Isto levou sntese de alguns dos elementos
pesados, como o carbono, o oxignio, e o ferro.
O processo bsico de transmutao nuclear, de hidrognio em
hlio, produziu um fluxo constante de radiao das estrelas
activas no espao circundante. Nos casos em que as estrelas
tinham planetas sua volta, os seus satlites receberam uma
parte do fluxo de energia. Desde que se encontrassem a
distncias em que o fluxo no era assim to quente que
fervesse a gua, nem to frio que a congelasse, podem ter
surgido aglomerados mais complexos na j complexa mistura de
elementos. Aqui e ali, devem ter sido produzidas configuraes
supramoleculares e algumas - como as deste planeta - podem ter
chegado ao nvel de complexidade em que podiam ter lugar os
processos metablicos auto-sustentados associados vida.
De acordo com a teoria principal, o universo tem hoje cerca
de 15 mil milhes de anos (embora tambm possa acontecer que
tenha apenas 8 ou 7, sendo assim muito mais jovem), com uma
densidade mdia de menos de 10/-30g/cm3 e uma temperatura de
fundo de 2,7 K. O nosso Sol uma das mais de 200 mil milhes
de estrelas na nossa prpria galxia e das cerca de 10/22 (mil
milhes de bilies) estrelas no universo.

40

A nossa galxia, por sua vez, uma das muitas no Grupo Local,
para l do qual existem cerca de mais 100 mil milhes de
galxias, algumas inesperadamente de grandes dimenses.

Os Cenrios Csmicos

Tanto quanto sabemos, assim que o universo


actualmente. Mas como ser ele amanh... e num futuro mais
distante?
So possveis vrias respostas a estas perguntas. O universo
pode ser aberto (expandindo-se infinitamente no espao
csmico); pode ser fechado (voltando-se sobre si mesmo num Big
Crunch final); ou poder encontrar-se num estado estacionrio,
equilibrado no fio da navalha entre expanso e contraco. Se
for plano, atingir um estado estacionrio quando a fora da
inrcia que puxa para fora provocada pela exploso inicial for
exactamente contrabalanada pela fora da gravitao que age
em sentido contrrio, e permanecer nesse estado para sempre.
Assim, um universo plano, embora finito em termos de espao
(tem uma fronteira espacial para alm da qual no se
expandir), infinito em termos de tempo. Contudo, se o
universo for aberto, a fora da expanso levar a matria
galctica a afastar-se cada vez mais no espao: o universo
aberto infinito, tanto no espao como no tempo. No entanto,
se a fora da gravitao exceder a fora de expanso, o
universo fechado e, assim, acabar por parar de se expandir
(talvez 1 bilio de anos aps o Big Bang) e, consequentemente,
comear a contrair-se a velocidades cada vez mais elevadas.
Acabar por sucumbir no Big Crunch num horizonte temporal que
se estima em cerca de 2 bilies de anos. Em consequncia, o
universo fechado finito, tanto em termos de espao como de
tempo.
No sabemos nesta altura se o universo aberto, fechado, ou
plano. Isso depende da quantidade exacta de matria existente
no espao csmico. Se a matria exceder o limiar crtico de
5x10/-27kg/cm3, vivemos num universo fechado.

41
Se estiver precisamente nesse limiar, o universo plano; se
estiver abaixo dele, o cosmos aberto.
Mas no que toca ao derradeiro destino da matria e da vida,
as alternativas pouca diferena fazem. Em qualquer dos casos,
a fase construtiva na evoluo do universo no pode continuar
indefinidamente: mais cedo ou mais tarde, a evoluo csmica
dever dar lugar degenerescncia. Esta inverso surgir em
alturas diferentes em lugares diferentes, mas quando surgir,
ser irreversvel. Por fim, toda a matria no cosmos
degradar-se- e desaparecer.
As macroestruturas do universo - estrelas, sistemas
estelares, galxias e aglomerados galcticos - degradar-se-o
igualmente. O cenrio csmico de destruio pode ser
reconstrudo no seu essencial como segue:
Daqui a cerca de 10/12 (1 bilio) de anos, no se formaro
mais estrelas. As existentes j tero convertido o seu
hidrognio em hlio, o principal combustvel do estado de
an-branca. supercompactado, mas ainda luminoso. Depois,
tambm o hlio se esgotar e as galxias assumiro um tom
avermelhado. medida que as suas estrelas arrefecerem ainda
mais, as galxias desaparecero totalmente da vista.
medida que a energia se perde nas galxias atravs da
radiao gravitacional, as estrelas individuais aproximam-se
umas das outras. A hiptese de coliso aumenta, e as colises
que ocorrem precipitam algumas estrelas na direco do centro
das suas galxias e expulsam outras para o espao
extragalctico. Como resultado, as prprias galxias diminuem
de tamanho. Tambm os aglomerados galcticos encolhem. Por
fim, tanto as galxias como os aglomerados galcticos implodem
em buracos negros.
No surpreendente horizonte temporal de 10/34 anos, a matria
no cosmos reduz-se radiao, positrnio (pares de positres
e electres), e ncleos compactados em buracos negros.

42

Os prprios buracos negros degradam-se num processo descrito


por Stephen Hawking como evaporao. Um buraco negro
resultante do colapso de uma galxia evapora-se em cerca de
10/99 anos, e um buraco negro gigante que contenha a massa de
um superaglomerado galctico desaparece em 10/117 anos. Para
l deste horizonte temporal inconcebvel, o cosmos contm
apenas partculas de matria na forma de positrnio, neutrinos
e fotes raios-gama.
A altura em que a matria morre no universo depende do facto
de os protes se degradarem ou no. Se o fizerem, os protes e
os produtos deixados pela degradao de outros baries
(partculas de matria pesadas) desaparecem nos buracos negros
supergalcticos dentro de 10/117 anos. Se os protes no se
degradarem , este horizonte expande-se para 10/122 anos. Nessa
altura , mesmo os protes no degradados evaporam-se no ltimo
dos buracos negros gigantes existentes.
O destino da matria no universo tambm selar o destino da
vida. Na verdade, as configuraes complexas requeridas para o
fenmeno da vida desaparecero muito antes da prpria matria
se degradar.
Num universo fechado - que acaba por sucumbir por si mesmo -
a radiao de fundo aumentar gradual, mas inexoravelmente. O
comprimento de onda da radiao contrair-se- da regio
micro-ondas para a regio de ondas rdio , e depois para o
espectro infravermelho. Quando atingir o espectro visvel,
todo o espao ser iluminado com uma luz intensa. Todos os
planetas que tm vida sero ento vaporizados, juntamente com
outros corpos celestiais.
Num universo aberto - que se expande indefinidamente -, a
vida desaparecer mais por causa do frio do que por causa do
calor. As galxias continuam a mover-se para o exterior,
muitas estrelas activas completaro os seus ciclos de vida
naturais antes das foras gravitacionais as aproximarem o
suficiente para criar um srio risco de coliso.

43

Mas isto no melhora as perspectivas de vida a longo prazo.


Mais cedo ou mais tarde, todas as estrelas activas esgotaro o
seu combustvel nuclear e, nessa altura, a sua sada de
energia dever diminuir. As estrelas moribundas expandir-se-o
para a fase gigante vermelha, engolindo os seus planetas
internos, ou fixar-se-o em nveis de luminosidade mais
baixos, a caminho de se tornarem ans brancas ou estrelas
neutres. Nestes nveis de energia mais baixos, no sero
capazes de manter qualquer tipo de vida que tenha evoludo nos
seus planetas.
A cosmologia do Big Bang difere da maioria das concepes
histricas pelo facto de defender que o que quer que tenha
surgido antes do Big Bang e o que quer que se siga aps o Big
Crunch (ou aps a evaporao dos ltimos buracos negros do
tamanho de aglomerados galcticos) desconhecido e
intrinsecamente insusceptvel de ser conhecido. No perguntem
nada sobre isso: os cosmlogos dizem que essa questo
irrelevante.
Mas a cosmologia do Big Bang pode no ser a ltima palavra.
O cosmos pode no ter nascido h cerca de 15 mil milhes de
anos, e poder no acabar mesmo no espantoso horizonte
temporal de 10/117 ou 10/122 anos. Pode ter havido cosmos
antes do Big Bang e poder haver cosmos aps as ltimas
partculas de matria que foram sintetizadas no seu calor se
terem desintegrado. Na verdade, esto a surgir provas de que
existem partculas e galxias inteiras no cosmos que no so
produto do Big Bang, mas - talvez - de bangs anteriores que
remontam a centenas de milhes de anos.
Em resumo...
A cosmologia actual pode responder a muitas das eternas
questes relativas natureza e ao destino do universo
natural, mas no pode responder a todas elas. No entanto, as
suas limitaes podem ser arbitrrias: a prpria teoria do Big
Bang pode no ser a resposta final.

44

No s existem importantes questes a que esta teoria no pode


responder, como tambm existe uma srie de problemas de
observao que incapaz de resolver. Devemos rever estes
problemas e as solues alternativas agora propostas na
Segunda Parte , onde consideramos a vasta gama de
quebra-cabeas que ainda salpicam a paisagem das cincias
contemporneas.

45

CAPTULO 2
A NATUREZA DA MATRIA

Que a matria? primeira vista, a pergunta parece


ingnua e a tocar as raias do ridculo. No fim de contas, os
nossos corpos so feitos de matria, e quando batemos o punho
na mesa encontramos seguramente matria. O senso comum diz-nos
que tudo que verdadeiramente real material - o resto,
excepo do espao em que as coisas materiais se passeiam, no
passa de imaginao ou iluso.
A matria da matria no to simples quanto isso. Muitos
msticos e metafsicos antigos sustentaram que a matria era
uma forma complexa de energia, e algumas noes antigas
falavam dela como de uma condensao do espao. Na era moderna
da cincia materialista-mecanicista, essas noes pareciam
especulao intil ou mera superstio. Mas, no sculo XX, os
cientistas no foram to categricos. Apesar dos notveis
conhecimentos relativamente s origens e evoluo da matria
no cosmos, a cincia fsica contempornea no tem uma posio
dogmtica sobre a definio de matria. Ao contemplarem a
questo, os cientistas enfrentam um mistrio que to
profundo quanto as derradeiras origens e destino do cosmos, e
consideravelmente mais surpreendente. No fim de contas, o
cosmos muito grande e muito antigo, e pode at ser infinito
e eterno. Conhec-lo no matria fcil. Mas a matria est
mesmo aqui: est nossa volta e, na verdade, em ns. Ento,
por que no a podemos conhecer com maior certeza?
A questo do conhecimento certo tem sido debatida pelos
filsofos desde que os Gregos a suscitaram pela primeira vez
h 2500 anos. Sem relatar pormenorizadamente todos os
argumentos, deve dizer-se que quase todos os filsofos, e
praticamente todos os cientistas, subscreveriam agora a tese
que nada do que observamos no mundo, incluindo os nossos
corpos, pode ser conhecido com absoluta certeza. A dvida
sobre o que existe, e mesmo se existe, nunca pode ser
totalmente excluda. S o facto dos nossos processos mentais,
incluindo o simples acto de duvidar, indubitavelmente certo.
Como Descartes disse, cogito ergo sum - penso, logo existo.
O facto de eu pensar, pelo menos, certo. Mas j o facto do
eu que esta declarao refere ser uma entidade material , nem
Descartes nem qualquer outro filsofo ou cientista poderia
afirmar com total segurana. O simples facto de eu poder bater
com os ns dos dedos na mesa e sentir dor, e de poder apertar
a bochecha e sentir a presso, no significa necessariamente
que eu tenha encontrado matria. O meu corpo ainda poderia ser
uma densificao de alguma substncia subtil como a energia, e
se encontrasse outra energia densificada na forma de uma mesa,
no seria capaz de a penetrar.
Energias menos densas (como a gua) poderiam ser penetradas,
embora no sem resistncia, ao passo que as energias mais
rarefeitas (como o ar) ofereceriam menos resistncia - isto ,
se a matria for mesmo energia, o que no deve ser presumido
de forma alguma sem outras provas.
Mas a proposta de que a matria na sua derradeira natureza
no seja material, mas uma outra coisa, intrinsecamente
racional. O mundo no precisa de ser construdo por minsculos
blocos indivisveis e duros, como tijolos minsculos ou bolas
de bilhar. Tambm poderia ser construdo por campos de
energia, ou ainda por algo diferente. Toda a questo requer um
exame mais aprofundado.
Na histria da cincia e da filosofia, tanto no Oriente como
no Ocidente, a questo foi sujeita a muitos exames desse tipo.
De forma a enquadrar o conceito de matria que emerge na nova
fsica, deveremos rever estes argumentos histricos.
46 - 47

Eles levantam as possibilidades alternativas para a forma como


ns, observadores humanos, podemos abordar e entender a
questo relativa derradeira natureza da realidade fsica.

A Eterna Busca

A busca para compreender a matria esteve sempre ligada


busca para compreender a natureza bsica da realidade. Ela
comeou nas grandes civilizaes da Antiguidade. No sculo vI
a.C., os filsofos jnicos da natureza livraram-se das vises
mitolgicas que at a haviam dominado a civilizao
mediterrnica, e tentaram compreender a natureza do mundo em
termos das suas origens a partir de uma substncia fundamental
partilhada. No quadro das suas especulaes cosmolgicas (j
observadas no Captulo Um), os primeiros filsofos naturais
no esboaram uma distino radical entre matria e mente, e
realidade material e ideal; raciocinaram que toda a
diversidade e ordem que se apresenta agora aos nossos olhos
deviam ter surgido ao longo do tempo, a partir de um estado de
menor diversidade e maior desordem. Pensavam que este processo
tinha uma lgica e unidade muito prprias.
As primeiras tentativas centraram-se na compreenso do mundo
matizado da experincia sensorial em termos de uma unidade
subjacente chamada a Unidade. O Uno dever-se-ia encontrar num
gro de areia, bem como na totalidade do universo. O
microcosmo reflecte o macrocosmo; o macrocosmo reluz no
microcosmo. Os Gregos tambm tinham conscincia da
Multiplicidade,: viam a grande variedade das coisas no mundo,
as plantas, os animais, as pessoas, bem como o mar e as
nuvens. Explicavam esta diversidade como tendo emergido de um
material ou substncia, bsica: diziam que a unidade estava
sempre presente no ventre da diversidade.
De acordo com Tales, a substncia unitria original era a
gua, ao passo que o seu discpulo Anaximandro sugeriu que o

48

fogo, a terra e o ar desempenhavam um papel igualmente


importante: a substncia original era indefinida, ilimitada ,
e abrangia tudo sua volta. Anaxmenes, por sua vez, defendia
que a substncia primitiva era uma mistura de gua e terra
que, aquecida pelo Sol, gerava plantas, animais e seres
humanos por meio de criao espontnea.
As mentes racionais dos Gregos desenvolveram o tipo de
filosofia natural iniciado por Tales at um elevado nvel de
sofisticao. Heraclito, que considerava o fogo a mais
importante das substncias, punha a tnica no devir eterno: no
princpio de que a mudana tudo. Nas suas famosas palavras,
no podemos banhar-nos duas vezes na mesma gua de um rio; no
podemos conhecer seja o que for no mundo por aquilo que
realmente - est em constante mutao.
Empdocles, por sua vez, via todas as coisas como compostas
por ar, terra, fogo e gua, em quantidades determinadas pelo
princpio do amor, que une, e do dio, que separa. As formas
primitivas, que mais tarde evoluram para organismos que nos
so familiares, surgiram dos fogos que grassavam na Terra.
Muitas dessas formas eram imperfeitas e desapareceram, ao
passo que outras que se revelaram perfeitas sobreviveram.
Com Scrates, o naturalismo dos filsofos jnicos entrou em
sintonia com o mundo humano: o homem a medida. Plato, o seu
grande discpulo, defendia uma viso da realidade apenas como
um conto provvel: considerava que as coisas no mundo
perceptvel eram imagens ou sombras de Formas ou Ideias
eternas e imutveis. Aristteles substituiu esta concepo por
um naturalismo em que a observao cuidadosa integrada num
raio de conhecimento verdadeiramente enciclopdico. A grande
cadeia do ser aristotlica estende-se dos objectos inanimados,
passando pelas plantas e animais, at aos humanos. Nela, o
desenvolvimento progressivo da natureza conjuga-se com o
amadurecimento da alma. O inorgnico torna-se orgnico atravs
da metamorfose, e no reino do orgnico, os animais dotados de
poderes de sensibilidade so mais animados do que as plantas,
que so apenas dotadas de poderes de nutrio.

49

A natureza prossegue gradual e constantemente do menos para o


mais perfeito, tornando-se cada vez mais complexa no processo.
A progresso no acidental: de acordo com Aristteles, nada
existe sem uma causa. O processo da natureza influenciado
por uma causa final, que a perfeio.
Foram Leucipo e Demcrito que avanaram a teoria da matria
que haveria de causar a mais profunda impresso na cincia
moderna. Todas as coisas, dizia a sua teoria, so feitas de
tomos: blocos indivisveis e indestrutveis do mundo real. Os
tomos e todas as coisas compostas por tomos constituem a
esfera do Ser, mas uma vez que os tomos podem mudar e mudam,
o Ser no pode preencher todo o espao - tambm deve existir
um Vazio: a esfera do no-Ser. A mudana pode ocorrer no mundo
porque os tomos ao longo da sua existncia adoptam posies
diferentes e formam coisas diferentes no Vazio.
Na teoria atomista, os seguidores de Demcrito apreendiam
aquilo que muitos pensavam ser a verdadeira natureza do mundo
- que feito de elementos de matria, elementares e
indestrutveis que em combinao formam tudo o que existe.
Numa ou noutra verso, esta teoria permaneceu por quase 2000
anos; s ruiu com a chegada da fsica experimental no sculo
xIx.
A cincia no modo experimental surgiu com o despontar da era
moderna, quando o Renascimento e a Reforma enfraqueceram a
influncia da doutrina crist na mente europeia. A
investigao independente comeou fora das paredes monsticas,
apesar das objeces do Papa e da perseguio a Giordano Bruno
e a Galileu. Hesitante, mas inexoravelmente, a investigao
cientfica arrancou: uma civilizao baseada nas teorias e
aplicaes prticas da cincia experimental entrou na
maioridade.
Dados os meios e instrumentos relativamente primitivos
disposio dos primeiros cientistas experimentais, as
primeiras teorias basearam-se em problemas que podiam ser
resolvidos com a ajuda dos mtodos e equipamento que eles
dominavam.

50

Eram teorias que postulavam leis de movimento universais


inferidas da observao da velocidade e trajectria de corpos
em queda e da acelerao de bolas medida que estas rolavam
para baixo em planos inclinados. No de estranhar que a
viso do mundo da cincia moderna se tenha tornado o ponto de
vista de um mecanismo gigante que, apesar da sua complexidade,
obedecia a leis simples e bsicas.
A viso mecanicista, articulada pela primeira vez por
Galileu, contrastava vivamente com o mundo dos seres vivos ,
perpassado por noes como finalidade e conscincia. O
resultado foi o divrcio inexorvel da cincia natural das
preocupaes humanas e espirituais. No despontar da era
moderna , os sistemas de conhecimento ocidentais dividiram-se
em filosofia natural (que era ento cincia emprica como um
todo) e filosofia moral (que englobava as extenses
especulativas que acabaram por ser conhecidas como
humanidades).
A filosofia natural culminou na magnfica sntese de Newton.
A sua Philosophiae Naturalis Principia Mathematica, publicada
em 1687, demonstrava com uma certeza geomtrica que os corpos
materiais na Terra se moviam de acordo com regras susceptveis
de serem expressas matematicamente, ao passo que os planetas
no cu rodam de acordo com as leis de Kepler. Mostrou-se que o
movimento de todas as coisas era rigorosamente determinado
pelas condies em que era iniciado, tal como o movimento de
um pndulo determinado pelo seu comprimento e deslocao
inicial, e o de um projctil pelo seu ngulo de lanamento e
acelerao. Com uma preciso matemtica, a mecnica clssica
de Newton predizia a posio dos planetas, o movimento dos
pndulos, a trajectria dos projcteis, e os movimentos de
todos os pontos de massa, que substituram os tomos de
Demcrito como os derradeiros elementos bsicos do mundo
cientificamente conhecido.
O prprio Newton, contudo, no acreditava que as descries
geomtricas e as leis matematicamente formuladas relativas
matria e fora pudessem dar uma descrio completa da
realidade.

51

Mago hermtico e mstico religioso, suspeitava que Deus


desempenhava um papel activo na natureza, e estava convencido
que estas intervenes divinas apenas podiam ser apreendidas
atravs de percepes msticas e clculos esotricos. Mas
Newton no teve tempo para incluir os seus argumentos msticos
e numerolgicos nos Principia - pretendia acrescent-los
subsequentemente numa exposio pormenorizada das doutrinas
religiosas e msticas pertinentes. No entanto, medida que a
edio revista se aproximava do fim - foi suspensa devido
indisposio do seu autor aps a publicao original (parece
ter sofrido um esgotamento nervoso e no trabalhou durante
quase dois anos) - Newton foi confrontado com o facto de ser
famoso em todo o mundo ocidental precisamente porque explicava
a realidade fsica sem se referir a Deus, alquimia, ou a
outros meios esotricos. O dilema no deve ter sido fcil:
deixar o tratado como estava ou complet-lo com os seus pontos
de vista religiosos e doutrinas msticas. No final, os
Principia permaneceram inalterados.
A fama de Newton assentava em fundaes compreensveis. Para
alm da maravilhosa elegncia e da aparente perfeio, a sua
mecnica clssica fornecia o tipo de certeza que a civilizao
europeia precisava aps o choque da Peste Negra e das dvidas
desconfortveis que ela suscitou relativamente bondade e
omnipotncia de Deus.
Nos sculos que se seguiram, a sntese de Newton tornou-se
um paradigma abrangente para o pensamento e para a aco,
infalvel e inatacado. As pessoas de pensamento racional
sentiam-se confiantes quanto a poderem desvendar, por fim, os
mistrios da natureza. Tal como Fontanelle disse no final do
sculo xvII, o mundo como o mostrador de um relgio. Durante
muito tempo, as pessoas tinham ficado maravilhadas com o
movimento dos ponteiros do relgio e tinham inventado
histrias sobre o que poderia gui-los com tanta preciso e
regularidade. Agora, graas fsica de Newton, podiam olhar
para trs do mostrador e ver as rodas dentadas e correias a
trabalhar.

52

A comparao foi boa. O mundo da fsica newtoniana era um


universo que trabalhava como um relgio, rigoroso e
determinado, e para sempre imutvel na sua obedincia s leis
bsicas do movimento. O conhecimento veiculado por ele parecia
praticamente total. O matemtico Laplace vangloriou-se de que
"uma inteligncia com conhecimento de todas as foras que
controlam a natureza, juntamente com o estado momentneo de
todas as entidades da natureza, seria capaz de abarcar numa
nica frmula os movimentos dos maiores corpos do universo e
os do tomo mais leve; para ela, no haveria incerteza; o
futuro e o passado estariam igualmente presentes aos seus
olhos".

As Complicaes Contemporneas
Embora inatacada desde o final do sculo xviI, a grande
sntese de Newton comeou a desmoronar-se no incio do sculo
xx.
Os problemas remontam altura em que, no incio do sculo
xIx, a teoria atomista de Demcrito foi redescoberta pelo
qumico ingls John Dalton. A teoria de Dalton de que todos os
gases so constitudos por pequenas unidades indivisveis
chamadas tomos, criou uma revoluo na qumica. O seu
triunfo, contudo, foi de curta durao. Cinquenta anos apenas
aps a publicao da teoria de Dalton, os experimentadores
descobriram que os tomos no eram indivisveis, mas sim
constitudos por partculas ainda mais pequenas. Mesmo estas
partculas podiam no ser os derradeiros tomos, de que os
Gregos falavam porque se tinham uma extenso finita no espao,
ainda deviam ser divisveis. Na verdade, no s os tomos, mas
tambm os seus ncleos acabaram por revelar-se fissionveis.
Com a diviso do tomo no final do sculo xIx, e do ncleo
atmico no incio do XX, fragmentou-se mais do que uma simples
entidade fsica. Todo o edifcio da cincia natural clssica
foi abalado.

53

As experincias da fsica do incio do sculo xx demoliram o


ponto de vista de que toda a realidade era construda por
tomos indivisveis, mas os fsicos no conseguiam pr nenhum
conceito igualmente coerente e significativo no seu lugar: a
simples noo de matria tornara-se problemtica. As
partculas subatmicas que emergiram quando os tomos e os
ncleos atmicos foram fissionados no se comportaram como os
slidos convencionais: tinham uma misteriosa interligao
conhecida como no-localidade, e uma natureza dual que
consistia em propriedades ondulatrias e corpusculares.
Por volta da dcada de 1920, os cientistas da rea recente
da fsica quntica enfrentaram um mundo em que a realidade
fsica se tornou estranha para l de todas as expectativas. O
espao e o tempo, em vez dos saltos passivos para a ligao
dos tomos materiais (ou dos pontos de massa newtonianos),
tornaram-se entidades complexas de direito prprio,
interagindo com fotes e electres, e acedendo textura dos
fenmenos fsicos. Para os filsofos e para os cientistas de
mente filosfica, parecia que o universo fsico se tinha
desmaterializado: tornara-se, nas palavras do filsofo Sir
Karl Popper, mais parecido com uma nuvem do que com uma rocha.
A revoluo que chegou com a fsica quntica nos anos 20 foi
ainda mais radical do que a que ocorreu com a fsica da
relatividade no virar do sculo. A fsica de Einstein
preservou a descrio inequvoca e o determinismo fundamental
que caracterizou a fsica newtoniana. A teoria quntica, por
outro lado, aboliu os inequvocos caminhos do movimento e
introduziu a indeterminao probabilista nas prprias
fundaes da realidade material. Da em diante, o domnio da
matria tornou-se cada vez mais misterioso. A realidade
objectiva parecia dissolver-se ante os olhos dos admirados
fsicos dos quanta. Confrontados com os enigmas da natureza,
muitos cientistas, liderados pelo fsico dinamarqus Niels
Bohr, decidiram suspender a especulao relativamente
natureza independente daquilo que estavam a observar:
"consideravam os objectos das suas observaes meramente como
fenmenos".
54

Os fenmenos, como o fsico alemo Werner Heisenberg


observou, "no so obras da natureza, mas apenas os textos da
cincia. O fsico atmico, disse Heisenberg, tem de se
resignar com o facto de que a sua cincia no passa de um elo
na cadeia infinita do debate do Homem com a natureza, e que
no pode falar simplesmente da natureza em si mesma.
"Estamos suspensos da linguagem", ajudou Bohr, a fsica diz
respeito quilo que podemos dizer sobre a natureza" .O mundo
exterior da fsica, de acordo com Arthur Eddington, tornou-se
um mundo de sombras.
"Nada real, escreveu ele, nem sequer a nossa esposa. A
fsica quntica leva o cientista a acreditar que a sua esposa
uma equao diferencial muito elaborada." ("Mas, acrescentou
Eddington, ele ter provavelmente tacto suficiente para no
deixar que esta opinio se intrometa na vida domstica").
Embora aconselhados a no pensarem sobre a natureza da
Embora aconselhados a no pensarem sobre a natureza da
realidade para l do mbito das suas observaes
laboratoriais, alguns fsicos aventuraram-se a ir mais longe.
Especularam que o mundo a que a linguagem e o texto da cincia
se referem mais mental que material. Para apresentar a
concluso grosseiramente, disse Eddington, a substncia do
mundo uma substncia mental. Jeans concordou. "... a prova
cumulativa de vrios pedaos de raciocnio verosmil faz
parecer cada vez mais provvel o facto da realidade ser melhor
descrita como mental do que material... o universo parece
estar mais perto de um grande pensamento do que de uma grande
mquina."
Heisenberg falou pesarosamente do erro da doutrina
filosfica de Demcrito. "O mundo, disse ele, est construdo
como uma estrutura matemtica, e no material; no vale a pena
perguntar a que se referem, para alm delas prprias, as
frmulas da fsica matemtica." Tal como Plato dissolveu o
materialismo dos filsofos naturais jnicos no mundo abstracto
das formas e ideias, tambm o mundo determinista da mecnica
clssica estava agora prestes a ser dissolvido nas complexas
frmulas da fsica matemtica.

55

Os cientistas no s podiam no identificar as entidades


bsicas que estariam subjacentes diversidade dos fenmenos
manifestos, como nem sequer podiam dizer se essas entidades
existiam na natureza. Obviamente, nem o tomo de Demcrito nem
o ponto de massa de Newton eram o derradeiro fundamento da
realidade fsica. Nas palavras do fsico hngaro, a exercer em
Princeton, Eugene Wigner, a fsica quntica moderna tinha de
se contentar em lidar com observaes, em vez de observveis.
Os fsicos podiam descrever o que observavam, mas no podiam
referir-se-lhes como realidades que subsistiriam
independentemente de serem observadas. A situao parecia a
que Alice encontrou no Pas das Maravilhas: as partculas de
matria, como o Gato de Cheshire, exibiam um esgar de riso,
mas no havia nada que pudesse prolongar o seu sorriso.
Este estado de coisas no era satisfatrio e no era de
forma alguma aceite por todos. Os quebra-cabeas encontrados
pelos fsicos qunticos no laboratrio inspiraram a discusso
mais famosa e prolongada sobre a natureza da realidade fsica
na histria da cincia moderna. Entre 1927 e 1933, Albert
Einstein e Niels Bohr reuniram-se periodicamente e trocaram
correspondncia sobre a interpretao das observaes
desconcertantes. Einstein no podia suportar a estranha
indeterminao que parecia inerente ao comportamento das
partculas elementares; criou experincias de pensamento, umas
atrs das outras, para mostrar que a teoria dos quanta, tal
como estava ento formulada, era inconsistente em termos de
lgica. Bohr, por sua vez, recusou qualquer interpretao que
extravasasse o mbito das observaes reais. A natureza,
afirmava Bohr, "colocara um limite absoluto no s no que
podia ser medido e observado, mas tambm naquilo que se podia
falar sem ambiguidade.
Einstein concordou com o princpio da indeterminao de
Heisenberg - que a posio e a energia de uma partcula
elementar no podem ser medidas simultaneamente - mas no
admitiu que isto significaria que as partculas elementares
nunca tinham uma posio e energia definidas.

56

Bohr discordou; na sua maneira de ver, no fazia sentido


falar de uma partcula com uma trajectria definida na
ausncia do seu registo" por um observador ou instrumento. Sem
ser registada por um observador (ou talvez apenas por um
instrumento), dizia Bohr, no se podia dizer que a partcula
tivesse uma existncia prpria. Este ponto de vista no
entanto, no era aceitvel para Einstein. "Se uma pessoa, tal
como um rato, olha para o mundo, ser que isso muda o estado
do mundo?", perguntou ele no seminrio de relatividade do
fsico John Wheeler em Princeton. "Acho a ideia intolervel",
escrevera Einstein anteriormente a Max Born. "Se a
interpretao existente se viesse a revelar correcta,
continuava ele era melhor ser sapateiro ou at , empregado
numa casa de jogo do que fsico."
Na fase final do seu dilogo com Einstein, Bohr restringiu-
se ao termo fenmeno dos quanta. Wheeler observou mais tarde
que este termo era altamente significativo. Sugere que ao
falar de uma partcula, j no estamos a lidar com uma
realidade objectiva, independente do observador. No temos
base para falar daquilo que as partculas so e daquilo que
esto a fazer entre as observaes que assinalam a sua emisso
e recepo. Seja o que for que acontea nesse meio tempo,
trata-se, na frase pitoresca de Wheeler, de um grande drago
envolto em fumo. A cauda ntida onde a partcula emitida,
e a boca ntida onde morde o detector, mas o corpo intermdio
est envolto em fumo. "O fenmeno dos quanta, disse Wheeler,
a coisa mais estranha que existe neste estranho mundo."
Na sua maioria, os fsicos qunticos actuais aceitam este
fenmeno estranhssimo - as suas equaes, o orgulho de trs
geraes de investigadores sem senso comum, fazem o trabalho
que se espera deles. Como regra, os fsicos no se aventuram a
procurar mais realismo, se essa busca implica questionar a
validade das principais frmulas. O facto que, aps cerca de
70 anos de investigao e explorao, a teoria dos quanta pode
receber os louros por ser ao mesmo tempo estupendamente bem
sucedida e excruciantemente desconcertante.

57

Na explorao do mundo subatmico, tem sido usada por milhares


de fsicos em quase todas as experincias concebveis, e tem
actuado de forma extraordinariamente consistente. Ao mesmo
tempo, deixou grandes hiatos no nosso entendimento daquilo que
qualquer mente saudvel pode aceitar como a natureza de uma
realidade independente do observador.
Por um lado, a teoria dos quanta no pode descrever os
constituintes bsicos de objectos familiares como elementos
dentro desses objectos. Fala de entidades de senso comum,
inconcebveis e probabilistas que esto presentes
simultaneamente em mais do que um local, e ou so ondas ou
corpsculos, consoante as perguntas que lhes fazemos - e da
forma como interagimos com elas. Por outro lado, a teoria dos
quanta tambm no consegue explicar uma das nossas intuies
mais bsicas sobre ns prprios e o mundo em sentido lato: a
irreversvel passagem do tempo.
No contexto dos formalismos qunticos, a irreversibilidade
do tempo uma quimera espectral - segundo o ponto de vista do
matemtico hngaro John von Neumann, uma consequncia dos
nossos actos de medida. O passado e o futuro no domnio
subatmico j no podem ser distinguidos pelas equaes do
estado quntico da partcula formuladas por Erwin Schrdinger,
da mesma forma que o passado e o futuro dos corpos
macroscpicos j no podem ser distinguidos pelas equaes de
movimento formuladas por Newton. Na matemtica da teoria dos
quanta, o tempo entra apenas quando o estado intrinsecamente
probabilista e quase inconcebvel da partcula se converte num
estado definitivo familiar na nossa interaco quotidiana com
a realidade - isto , quando a funo ondulatria sobreposta e
sem senso comum da partcula se transforma num estado
determinista de senso comum. Essa transformao, contudo, e
com ela a resoluo das probabilidades sobrepostas, no uma
caracterstica da realidade independente da nossa observao:

58
deve ser atribuda nossa interaco com a realidade - no
ponto de vista de Neumann, ao nosso acto de medir a partcula
ou conceito de Eugene Wigner, interaco entre a partcula e
a nossa mente consciente.
Em Resumo...
A fsica da relatividade e cosmolgica penetraram nas partes
mais recnditas do espao e do tempo, mas a base derradeira da
realidade fsica, tal como expressa pelo fsico francs
Bernard dEspagnat, permanece velada . No obstante os
indubitveis sucessos conseguidos pela fsica quntica em
relao aos processos de computao que ocorrem nas estruturas
de pequena escala do mundo fsico, as entidades que povoariam
o mundo continuam a ser indistintas, descritas por formalismos
matemticos invisualizveis e realisticamente inconcebveis.
Estes podem bastar para fins de computao, mas dificilmente
para fins de significado. Quando tudo j est dito e feito, a
teoria dos quanta continua essencialmente incompleta. At hoje
os principais tericos do mundo quntico no conseguiram dar
uma resposta sem ambiguidades pergunta o que a matria?.

59

CAPTULO 3

OS FENMENOS DA VIDA

A vida simultaneamente o mais familiar e o mais


misterioso dos fenmenos naturais. Enquanto pensarmos e
respirarmos, no podemos duvidar de que estamos vivos, mas
esta certeza no inclui uma resposta outra interrogao
fundamental: O que a vida?
Se a natureza da matria permanece velada, e se h problemas
no resolvidos no nosso entendimento da natureza do cosmos,
que podemos esperar do entendimento da natureza da vida por
parte da cincia? A vida, no fim de contas, podia ser obra de
uma mquina qumica complexa e peculiar, montada a partir de
milhes e milhes de tomos, molculas e clulas. Tambm podia
ser a manifestao de uma realidade inteiramente diferente da
do mundo fsico - uma realidade que espiritual na sua
essncia. A religio ocidental fala de uma alma imortal que
est apenas temporariamente associada ao corpo vivo e est
destinada vida eterna - ou infindvel danao. E a
religio oriental sustenta que os corpos vivos so penetrados
vezes sem conta por um elemento no material, como uma alma,
com os seus mritos e demritos adquiridos, levados de uma
vida para a outra como karma.
Para muitas pessoas, sobretudo no Ocidente, cincia
significa rejeitar essas noes. O senso comum ocidental
sente-se mais vontade com o ponto de vista de que o
organismo vivo uma mquina complexa. Mas as novas cincias
da vida foram muito alm deste conceito.

60

Embora os cientistas (com excepes espordicas) no defendam


a noo de uma alma ou outro princpio de vida, associado a um
corpo que de outra forma no teria vida, eles tm uma noo
inteiramente diferente daquilo que devemos entender por
organismo vivo. Podemos compreender melhor esta noo se a
colocarmos na perspectiva histrica, para termos uma ideia de
como realmente surgiu.

Vida a Partir da No-Vida

Para reconstituir a evoluo do conceito moderno de vida,


no precisamos de recuar a Ado e Eva; basta voltar a meados
do sculo xIx. Encontramos a em dificuldades a mecnica
clssica, a cincia natural dominante na poca. As suas leis
do movimento aplicam-se a pontos de massa que se movem no
espao e no tempo, e o espao em que se movem euclidiano
(tridimensional e plano) e o tempo em que se movem
reversvel - na fsica newtoniana, qualquer reaco que possa
seguir em frente tambm pode retroceder. Como vimos, as leis
de Newton explicam o movimento do pndulo, a queda de objectos
no cho, e at o movimento dos planetas em torno do Sol. Mas
no explicam os fenmenos da vida. Os sistemas vivos exibem
processos irreversveis no tempo (caso contrrio, seriam
eternos) e os seus movimentos so demasiado complexos para
serem computados com as ferramentas desenvolvidas para a
medida e computao dos sistemas fsicos. Tambm as suas
origens esto envoltas em mistrio. Se Darwin estava certo e
eles evoluram a partir do mundo fsico, esse mundo deve estar
impregnado por algum princpio extrafsico, algo como o lan
vital de Henri Bergson.
A perplexidade dos cientistas do sculo xIx mostra quo
profundamente o universo mecanicista da fsica newtoniana
estava em desacordo com o mundo da vida em evoluo de Darwin.
Sabia-se que o universo fsico era um mecanismo temporalmente
reversvel, governado por um pequeno nmero de leis
universais, ao passo que se pensava que o mundo vivo evolua
de forma irreversvel.

61

O conceito que a cincia tinha da realidade estava feito em


pedaos.
Havia, no entanto, uma disciplina que, ao contrrio da
mecnica clssica, afirmava mais do que negava a
irreversibilidade do tempo. Era a termodinmica clssica, em
que a merecidamente famosa segunda lei afirma que num sistema
fechado que realiza trabalho, a desordem e o aleatrio s
podem aumentar. (Os sistemas fechados no trocam matria e
energia com o seu meio, consequentemente, seja qual for a
energia com que comecem, ela dever acabar por ser
inteiramente consumida.) Este princpio, por muito brilhante e
exacta que fosse a sua formulao, pouca ajuda deu no sentido
de fazer a ponte entre a fsica newtoniana e a biologia
darwinista. A seta do tempo, embora agora voasse no universo,
voava na direco errada. O mundo observado devia estar a
enfraquecer, em vez de ganhar um novo impulso. Mas a vida
parecia enquadrar-se nesta ltima hiptese: comeou com a
clula mais baixa e com simples algas e esponjas que so
constitudas por associaes de clulas, e escalou
continuamente os degraus da complexidade at chegar ao reino
animal, encimado, segundo parece, pelo homem.
No decurso da evoluo da vida, os organismos tornaram-se
mais complexos, e no menos. E a segunda lei da termodinmica
no explicava como que isto poderia ter acontecido - mesmo
que as suas frmulas no vedassem essa possibilidade.
Quando olhamos agora para isso, achamos que a cincia
natural do sculo XX foi carregada com duas setas do tempo (a
termodinmica e a biolgica) - e uma estrutura fsica
incontestada (a newtoniana) que no explicava nenhuma delas. A
comunidade cientfica teve de esperar at segunda metade do
sculo para conseguir uma resoluo aceitvel da contradio.
No final dos anos 50, a nova disciplina da termodinmica do
no-equilbrio (em oposio clssica), mostra que os
organismos vivos no so o tipo de sistemas que tm
inevitavelmente de decair: no so sistemas fechados. Os
sistemas vivos so essencialmente sistemas abertos, e uma vez
que esto constantemente a reabastecer-se de energia livre,

62

podem manter-se longe do regime inerte do equilbrio


termodinmico - como um motor que pode continuar a trabalhar
quando reabastecido de combustvel.
luz destes conceitos, a vida, embora longe de no ser mais
do que uma variedade singular do sistema fsico, pode ser
vista como uma continuao lgica dos processos que ocorrem no
universo fsico. A evoluo do universo fez surgir galxias, e
dentro das galxias estrelas, algumas com planetas. Aconteceu
que alguns planetas se encontravam numa rbita em que o fluxo
de energia solar permitiu a continuao da estruturao do j
complexo caldo qumico na sua superfcie. A irradiao
constante de energia do sol local alimentou o caldo qumico e
criou sistemas abertos - sistemas com um fluxo de energia nas
suas fronteiras - e estes sistemas afastaram-se para sempre do
estado inerte do equilbrio qumico e trmico. Nas superfcies
planetrias adequadas, como as da Terra, a vida evoluiu num
estado distante do equilbrio sem o benefcio dos princpios
extrafsicos como as foras vitais e as almas imateriais.
De acordo com a teoria padro do BB (Big Bang), o universo
devia ter pelo menos 10 mil milhes de anos quando a vida
apareceu neste planeta (e talvez noutros). Parece que o gs
protoplanetrio em torno do Sol comeou a solidificar h cerca
de 4,56 mil milhes de anos e, extraordinariamente, a evoluo
da vida na Terra parece ter comeado pouco tempo depois. Foram
identificados fsseis com vestgios de evoluo qumica
avanada que datam de h 3,5 mil milhes de anos;
demonstrou-se que os organismos biolgicos primitivos existiam
pelo menos h 2,8 mil milhes de anos, e descobriram-se provas
da actividade bioqumica das clulas procariotas (sem ncleo)
com estruturas enzimticas modernas em fsseis com 2,3 mil
milhes de anos.
Os constituintes qumicos requeridos para a evoluo da vida
estavam presentes no caldo qumico da Terra antes da evoluo
biolgica arrancar. Os seis elementos que constituem 98 por
cento do universo conhecido - hidrognio, hlio, carbono,

63

azoto, oxignio e non - juntamente com as molculas mais


complexas essenciais para a sntese das primeiras clulas
auto-replicantes, j estavam sintetizados no cosmos. At os
aminocidos e cidos nucleicos foram (e provavelmente ainda
so) criados no universo; foram encontrados em meteoritos. Por
esta razo, parece mais do que provvel que a vida tenha
evoludo igualmente de alguma forma em outros planetas: h
milhares de milhes deles na nossa galxia, e h milhares de
milhes de outras galxias.
As condies trmicas e qumicas no nosso prprio planeta
eram altamente adequadas sntese dos mais complexos
constituintes moleculares da vida. Os monmeros como os
acares, as bases de purina e pirimidina, e os polmeros
lineares constitudos por esses monmeros como as protenas,
cidos nucleicos e outras macromolculas, podiam ser
sintetizados no constante fluxo de energia do Sol. Com o
tempo, as clulas procariotas que precederam as formas de vida
superiores evoluram e tornaram-se elementos integrais na
biosfera emergente do planeta.
De acordo com as concepes actuais, as formas de vida
superiores evoluram quando a comunidade de algas globalmente
dominante (consistindo de clulas procariotas sem ncleo) foi
desestabilizada pelo aparecimento das eucariotas de uma s
clula que se alimentavam da comunidade de algas. Ao comerem
as algas, romperam a poca da stase que persistira durante
mil milhes de anos ou mais. As algas foram desestabilizadas;
foram criados nichos para espcies adicionais; e as
subespcies que apareceram na periferia conseguiram mudar-se e
ocup-los. Apareceu uma grande variedade de procariotas e, por
sua vez, estas tornaram possvel a emergncia de eucariotas
mais especializadas que funcionavam como seus predadores.
Com a nica excepo dos vrus e das bactrias, as espcies
orgnicas que agora povoam a Terra descendem das primeiras
clulas eucariotas. Famlias inteiras de espcies surgiram nas
exploses de criatividade que marcaram pocas evolutivas
sucessivas.

64

H cerca de 600 milhes de anos, a exploso cmbrica trouxe


existncia a maioria das espcies invertebradas dentro do
perodo relativamente breve de poucos milhes de anos. O
prprio homo emergiu neste vasto movimento evolutivo, embora
seja um retardatrio.
Na geralmente irreversvel evoluo das espcies, aquelas
que foram capazes de sobreviver sob uma vasta gama de
condies ambientais (tal como uma variedade de climas,
topologias, populaes de predadores e presas, etc.)
sobreviveram durante mais tempo do que aquelas que se
adaptaram a condies ambientais restritas. As espcies
especialistas sofrem mutaes e extinguem-se sob muitas das
condies em que as generalistas se conseguem adaptar e
sobreviver. Em resultado disso, o diagrama da rvore da vida
j no se parece com os ns contnuos em formato de Y da
teoria darwiniana clssica; agora representada em termos de
desvios abruptos, das espcies dominantes que se extinguiram
s at agora perifricas que se tornam dominantes. As
especialistas tm linhas de vida curtas (continuam a
extinguir-se, para serem substitudas por mutantes), enquanto
as generalistas, tm-nas relativamente longas.
Desde as suas origens nos mares primitivos pouco fundos e
quentes, a vida orgnica foi sustentada pelo fluxo de energia
livre do Sol. As plantas usam a luz solar na fotossntese,
convertendo a gua e o dixido de carbono em hidratos de
carbono; os animais comem as plantas ou outros animais, e os
humanos no topo da cadeia alimentar comem tanto plantas como
animais. Se o diferencial de energia entre a superfcie do Sol
(aproximadamente 6000 graus Celcius e a superfcie da Terra
(cerca de 25 graus Celcius viesse a igualar-se, no s a vida,
mas todos os processos termodinmicos no planeta em breve
chegariam ao fim. O calor armazenado na atmosfera da Terra
esgotar-se-ia em poucos meses, enquanto que o dos oceanos
dissipar-se-ia numa questo de semanas. S os vermes e os
bivalves no fundo dos oceanos mais profundos sobreviveriam por
tempo aprecivel. No entanto, enquanto o feixe de energia
solar para a superfcie do nosso planeta durar - e espera-se
que dure milhares de milhes de anos -, os sistemas vivos
convertero alguma da energia livre desse feixe em biomassa.

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No s mantero a sua estrutura, como tambm desenvolvero


estruturas novas e diferentes, algumas mais complexas e
sofisticadas do que as que existiam anteriormente.

A Fora Motriz da Evoluo

Os processos da evoluo neste planeta exibem um poder


insuspeitado: no decurso dos ltimos 3,5 mil milhes de anos,
criaram uma massa de clulas vivas cujo peso combinado
ultrapassa o peso de todos os continentes. Esta enorme massa
de material orgnico no s continuou a reproduzir-se, como se
tornou cada vez mais complexa. Os ritmos da evoluo foram
acelerando ao longo da instalao da vida na Terra. O bilogo
William Day observou que mais de metade do tempo da evoluo
foi gasto a passar de uma fase da vida celular para outra:
desde as procariotas sem ncleo s eucariotas com ncleo. A
evoluo precisou novamente de metade desse tempo para chegar
ao nvel do peixe. Depois, medida que se sucediam os degraus
sucessivos, os intervalos de tempo entre as principais
inovaes tornaram-se mais curtos. Enquanto que, mais cedo ou
mais tarde, alguns segmentos do mundo vivo conseguiram uma
forma de equilbrio com o seu meio e pararam de evoluir, o
avano global da onda evolutiva no parou: continuou a
acelerar, estdio aps estdio.
Os degraus e estdios sucessivos da evoluo tm de ser
descritos em termos de perodos cada vez mais curtos que
marcam os principais intervalos temporais. (Os principais
estdios do processo evolutivo so denominados, ees, eras,
sistemas, perodos, pocas e idades, com os eons a denotar os
perodos mais longos e as idades os mais curtos.) Os
acontecimentos no incio da evoluo biolgica so
classificados sob um s ttulo: a Era Azica (sem vida).
Durante este perodo a crosta da Terra derreteu e solidificou
repetidamente, acabando por formar uma crosta permanente
envolvida pela atmosfera e coberta na maior parte por oceanos.

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Depois, no seguinte, na chamada Era Arqueozica (vida


primitiva), apareceram as bactrias e as algas, as mais
primitivas formas de vida. A Era Proterozica, marcada por
vastas glaciaes, dilvios, e um grande movimento das massas
terrestres, viu surgirem os simples animais invertebrados. Na
Era Paleozica entraram em cena os peixes e os rpteis, bem
como as primeiras florestas, ao passo que a Era Mesozica
incluiu o nascimento e morte dos dinossauros e a evoluo dos
pssaros e das plantas modernas.
O Cenozico a era mais recente, e a exploso evolutiva que
criou foi to diversa que teve de ser classificada em sistemas
separados. So estes o Paleognico, que inclui a evoluo dos
mamferos e outras modernas variedades de animais; o Neognico
(subdividido ainda no Miocnico e no Pliocnico), onde as
formas vivas continuaram a especializar-se e a divergir, e o
Quaternrio, que o mais recente dos principais perodos da
evoluo. Este ltimo perodo est dividido por sua vez em
trs idades familiares: o Pleistocnico Inferior, Mdio e
Superior.
Ao longo do perodo em que a vida evoluiu, o tempo encurtou
dramaticamente. A evoluo parece descrever a curva da fora
cintica de um objecto em acelerao. A fora motriz no
verificada; a fora cintica marca o passo - como uma pedra
que se deixa cair das alturas. O Arqueozico durou entre 3,5 e
4,5 mil milhes de anos a cerca de 2 mil milhes de anos antes
da nossa era; o Proterozico comeou h 2-2,5 mil milhes de
anos e deu lugar ao Paleozico h pouco mais de 500 mil
milhes (550-600 milhes) de anos atrs. Depois, a evoluo
acelerou para uma outra dimenso. O Miocnico foi h cerca de
25milhes de anos, o Pleistocnico Inferior do Quaternrio
comeou 1,6 milhes de anos, o Mdio 750.000 anos e o Superior
125.000 anos antes da nossa era. Os homindeos apareceram
durante o Holocnico (ou Recente), embora a nossa linhagem
possa ter divergido de outras espcies hominides muito antes
disso.

67

A Entrada do Homo

A Ordem hominide abarca trs famlias: os hilobtidas,


cujo representante vivo o gibo; os pongdeos ou macacos
grandes, actualmente representados pelo orangotango, chimpanz
e gorila; e os homindeos. A ltima a famlia do homem
(embora, em algumas concepes, o chimpanz e o gorila sejam
vistos como pertencendo a esta famlia, no pressuposto de que
os nossos antepassados s se ramificaram a partir deles mais
recentemente).
O homo separou-se das outras duas famlias hominides quando
os primeiros homindeos desceram das rvores. A razo porque o
fizeram est ainda sujeita a conjecturas - esse movimento pode
ter sido despoletado pelas mudanas no clima. Devido s
principais deslocaes nas placas continentais h 5 ou mais
milhes de anos, provvel que tenha havido grandes
alteraes nos movimentos do ar e, consequentemente, nos
padres do tempo. Na frica do Sul e Central, as florestas
tropicais fizeram a sua retirada e a vegetao luxuriante
tornou-se mais escassa. Os primeiros bandos de homindeos
devem ter-se sentido cada vez mais puxados para o cho,
procura de fruta, arbustos baixos e razes. As colnias
prximas das margens da floresta tero sido obrigadas a
deslocar-se distncias cada vez maiores entre as reas
arborizadas. Sob estas condies, aqueles que conseguiam
mover-se em duas pernas tinham vantagem na sobrevivncia.
Outro factor que favoreceu a locomoo bpede pode ter sido
a segurana dos bebs. Entre os primatas que viviam nas
rvores, a principal causa da mortalidade infantil deve ter
sido a queda dos recm-nascidos ao cho, porque no conseguiam
agarrar-se s suas mes. As tribos em que as fmeas conseguiam
segurar os bebs com os membros anteriores teriam tido um
mximo reprodutivo, pois mais bebs tero sobrevivido. Como
essas fmeas deviam ser menos geis nos ramos altos, devem ter
preferido passar mais tempo no cho.

68
A, segurando um beb com um antebrao e colhendo razes e
bagas com o outro, aquelas que conseguiam andar sobre as
pernas tinham vantagem.
Embora factores como o acima referido desempenhassem
indubitavelmente um importante papel na passagem dos macacos
que viviam em rvores para uma espcie em posio vertical no
cho, uma srie de outros factores tero contribudo para
levar a cabo essa transformao. No cho, era necessria uma
postura erecta para fornecer prematuramente o aviso de perigo,
e um p de sola plana oferecia uma margem de segurana quando
fugiam de carnvoros mais fortes e rpidos. Ossos das pernas
mais compridos e direitos, com um grande p que suportasse a
maior parte do peso do corpo e impulsionasse cada passo
conferiam uma vantagem bvia. Os membros anteriores,
libertados da tarefa de terem de se agarrar aos ramos das
rvores, podiam ento ser usados para outras funes. Os ossos
dos braos e dos dedos endireitaram-se e os polegares
estenderam-se e ficaram contrapostos em relao aos outros
dedos. Estas modificaes permitiram agarrar firmemente uma
srie de objectos e manipul-los com uma preciso cada vez
maior. Ao mesmo tempo, o tamanho dos maxilares reduziu-se: j
no eram necessrios para agarrar e para recolher comida. Toda
a estrutura do esqueleto tornou-se menos macia, incluindo a
massa ssea que rodeava o crnio. Podia desenvolver-se um
crnio maior - e foi o que aconteceu -, albergando um crebro
maior.
Cerca de 1,6 milhes de anos antes da nossa era, surgiu uma
espcie erecta com um grande crebro, apropriadamente chamada
Homo erectus. Tinha a capacidade de fazer machados e de usar o
fogo. Nos 600.000 anos seguintes, espalhou-se a partir de
frica por toda a sia e Europa. O sapiens foi um dos
descendentes do erectus, aparecendo no registo fssil h cerca
de 50.000-100.000 anos. Outro ramo, o sapiens
Neanderthalensis, ou homem de Neandertal, surgiu na mesma
altura, mas no deixou vestgios da sua existncia nos ltimos
35.000 anos. Consequentemente, a forma moderna do sapiens
(Homo sapiens sapiens) foi o nico representante da linhagem
homindea neste planeta.

69

Em Resumo...
Embora fosse um exagero afirmar que a cincia resolveu a
questo relativa natureza da vida, a sua concepo um
grande avano em relao s especulaes anteriores. A vida j
no uma estranha no universo, mas uma parte emergente do
mesmo. Um organismo vivo no "apenas" um sistema fsico ,
mas tambm no completamente no fsico. A vida um produto
do desenvolvimento a longo prazo que estruturou a bola de fogo
csmica em hadres e leptes, e estrelas e galxias - e isso,
no nosso sistema estelar local, estruturou ainda o rico caldo
qumico dos mares primitivos da Terra em sistemas
termodinmicos, abertos e auto-sustentados. Os sistemas vivos
que surgiram podiam alimentar-se da energia livre que obtinham
no constante fluxo de energia irradiada pelo Sol, passando-a
por uma complexa cadeia que relaciona a alga mais
insignificante com o principal predador. Aps 3 mil milhes de
anos de evoluo acelerada, o sistema de vida neste planeta
conseguiu transformar-se numa totalidade sem remendos, com
capacidades de auto-regulao que se aproximam dos processos
homeostticos nos organismos vivos.
O bilogo ingls James Lovelock defende que Gaia, o sistema
da biosfera e o seu meio fsico, um organismo vivo de
direito prprio. Seja como for, claro que a teia da vida na
Terra uma totalidade altamente harmonizada. O homo entrou
nela, e vive agora nela, neste sistema bem afinado quer o
compreenda ou no.

70

CAPTULO 4

AS MANIFESTAES DA MENTE

A corrente vivida e imediatamente apreendida da


experincia consciente que acompanha cada um de ns ao longo
da nossa vida um objecto durvel de prodgio potico, bem
como de debate filosfico. Ao contempl-lo, atingimos os
limites extremos das questes cientificamente investigveis.
Embora a mente seja o aspecto mais imediata e intimamente
conhecido da nossa experincia - na verdade, em alguns pontos
de vista a soma total da nossa experincia - a outra questo
fundamental O que a mente? no tem resposta fcil. A nossa
conscincia parece flutuar na nossa cabea; no h
introspeco que possa revelar a matria cinzenta que a
cincia natural cr estar-lhe associada.
O facto notvel que sempre impressionou os filsofos e que
fez com que os cientistas tivessem tendncias filosficas foi
que essa corrente de conscincia devia estar associada a um
crebro e um corpo que composto de tecidos, rgos, ossos e
matria cinzenta. Estas partes corporais so constitudas por
clulas, que por sua vez so feitas de molculas e tomos; e
as molculas e tomos do crebro no mostram qualquer prova de
ser consciente, ou diferente de alguma forma das outras
molculas e tomos. Contudo, a conscincia penetra de alguma
forma nos tomos e molculas que constituem a matria cinzenta
fisiolgica no crebro. Ser que os neurnios no nosso crebro
so capazes de gerar conscincia? Ou ser a conscincia e a
experincia da mente uma indicao da existncia de algo
inteiramente diferente - um esprito ou alma que no o
crebro, mas apenas lhe est associado?
Um ponto de vista, frequentemente defendido pelos
cientistas, que a mente idntica ao crebro: o fenmeno da
conscincia de alguma forma gerado nas complexas interaces
das mirades de clulas cerebrais altamente organizadas.
Se assim , a questo saber como que a matria cinzenta
pode ser to organizada que a conscincia seja efectivamente
gerada por ela. Se uma tal organizao for possvel, temos de
admitir em princpio que os sistemas artificiais como
computadores, constitudos, no por neurnios, mas por
comutadores electrnicos, gerariam igualmente alguma forma de
conscincia. No fim de contas, os comutadores electrnicos de
que so compostos operam no modo binrio - esto ligados (on)
ou desligados (off) - semelhana dos neurnios do crebro
que disparam ou no.
O ponto de vista contrrio, sustentado por msticos, poetas
e filsofos especulativos, que h algo especfico no crebro
humano que o torna o nico capaz de gerar conscincia. Este
argumento est para l do domnio da cincia natural, da mesma
forma que a tese ainda mais forte de que a conscincia no
redutvel ao crebro: um princpio mental ou espiritual
distinto da matria cinzenta existente no nosso crtex, mesmo
que lhe esteja associado. Embora estes pontos de vista possam
conter sementes de verdade, as cincias naturais nada tm a
dizer deles. Os seus mtodos de observao e experimentao s
podiam confirmar a existncia de uma conscincia separada - um
esprito, ou alma - se ela produzisse efeitos observveis no
crebro. Estes efeitos teriam de ser tais que o prprio
crebro no os pudesse ter produzido. Mas os cientistas no
podem ter a certeza de que qualquer efeito observado no
crebro possa ter sido produzido por algo que no o prprio
crebro. Essa certeza s poderia existir se soubssemos tudo,
ou quase tudo, sobre o modo como o crebro funciona. Este
conhecimento no est hoje disponvel, e no provvel que
esteja disponvel amanh ou em qualquer altura no futuro
previsvel.

72

Consequentemente, o pressuposto operativo da investigao


cientfica do fenmeno da mente que est associado de alguma
forma com a funo neuronal no crebro (embora este
pressuposto no seja crucial nos ramos soft da psicologia,
onde a introspeco pelo sujeito a principal fonte de
informao). O crebro, por sua vez, claramente um rgo do
corpo, de forma que seja qual for a conscincia que penetre no
crebro, encontra-se no corpo, e pode interagir com ele nesse
local.

A Trajectria Evolutiva em Direco


a uma Mente Consciente
Na perspectiva naturalista abraada pela maior parte dos
cientistas, podemos investigar as razes pelas quais uma mente
consciente ter sido gerada no Homo. Ter essa mente conferido
algum benefcio em termos de sobrevivncia ao nosso
antepassado? Se assim foi, uma mente consciente teria sido
seleccionada naturalmente, semelhana das barbatanas nos
peixes e da pelagem nos animais de climas frios.
Na verdade, h provas de que determinadas faculdades
mentais, como a inteligncia, so produtos de desenvolvimentos
evolutivos a longo prazo. Enquanto alguns investigadores
contestam que a presena da inteligncia requeira conscincia
(a informao-processamento inteligente, dizem eles, tambm
poderia ocorrer no crebro a um nvel pr- ou subconsciente),
claro que algumas variedades de informao-processamento
inteligente beneficiam da presena do conhecimento consciente
no sujeito - por exemplo, a ponderao de opes
comportamentais e estratgias alternativas. em relao a
essas capacidades que a conscincia como novo elemento nas
funes do sistema nervoso pode ter sido favorecida pela
seleco natural.
Seja ou no acompanhada por algo como um tipo de conscincia
humana, sabe-se que a prpria inteligncia est igualmente
presente em espcies no humanas.

73

Muitas espcies desenvolveram algumas formas de inteligncia


e, sem dvida, t-las-iam desenvolvido mais se tivessem tido a
necessidade e a oportunidade de o fazerem. As baleias e os
golfinhos tm inteligncia, mas vivem num meio aqutico que
ao mesmo tempo mais estvel e amigvel do que a vida em terra:
os mamferos marinhos no tiveram necessidade de desenvolver a
sua inteligncia da mesma forma que os mamferos terrestres.
Estes ltimos necessitam de uma inteligncia capaz de
manipular o meio imediato, uma vez que em ambientes terrestres
a sobrevivncia requer operaes complexas. A disponibilidade
e reteno de gua, a obteno de energia livre, e a
manuteno de uma temperatura constante so funes essenciais
na sndrome comportamental dedicada a assegurar a integridade
das reaces bioqumicas complexas de que a vida terrestre
depende. Para assegurar estas funes em competio com as
espcies que so melhor dotadas fisicamente necessrio uma
sofisticao considervel na manipulao do meio circundante
imediato. provvel que uma mente consciente se tenha
revelado uma ajuda valiosa no desempenho dessas manipulaes.
eminentemente racional pensar que os nossos antepassados
homindeos tinham grande necessidade de sofisticao
manipulativa. Quando deixaram as rvores, tiveram de depender
para a sua sobrevivncia de um alto nvel de controlo
corporal, de sensibilidade tctil, destreza manual e
capacidade de comunicar. Estas funes requerem um sistema
nervoso complexo encimado por um grande crebro.
O resultado de um processamento de informao e de
capacidades manipulativas mais sofisticadas tornou-se tangvel
h 1,5 milhes de anos, quando alguns bandos de homindeos
detinham o controlo do fogo. Aprenderam a esfregar pedras umas
nas outras para criar uma fasca, ou carregavam um pau aceso
num fogo ateado naturalmente para um local mais desejvel.
O domnio do fogo deu aos bandos dispersos dos nossos
antepassados uma vantagem decisiva na sua luta pela
sobrevivncia. O fogo inspira medo: as chamas e as brasas
queimam penas, plo e pele ao contacto.
74

Uma vez que a reaco instintiva dos animais fugir, aqueles


que dominavam o fogo podiam us-lo para sua prpria defesa. O
fogo tambm importante para assegurar um fornecimento
alimentar contnuo: a carne que apodrece rapidamente quando
crua, permanece saborosa e comestvel quando assada. Ao assar
os alimentos, os nossos antepassados j no tinham de viver o
dia-a-dia: os perodos mais pobres entre as caadas e de mau
tempo eram colmatados pelas reservas alimentares comunais.
Tendo dominado o fogo, o Homo tinha um caminho certo em
direco dominncia. Os nossos antepassados j no tinham de
lutar pela sobrevivncia, constantemente atemorizados pelas
espcies mais poderosas. Podiam fixar habitaes, proteg-las
e armazenar os principais alimentos. Os fogos eram alimentados
em locais distantes por longos perodos de tempo. H
indicaes de fogos ateados por humanos em locais to
diferentes quanto Zhoukoudien, perto de Pequim, Aragon, no sul
de Frana, e Vrtessills, na Hungria. Perto de Chesowanja,
no Qunia, os arquelogos descobriram barro cozido perto de
ossos homindeos e utenslios em pedra feitos mo; o barro
com 1,5 milhes de anos mostra vestgios de exposio ao calor
superior quela que ocorreria normalmente num incndio
florestal. A caverna em Zhoukoudien albergava um fogo que fora
alimentado alternadamente durante cerca de 230.000 anos. S
fora abandonado quando o tecto desabara.
Depois, h cerca de 8-10.000 anos, as pessoas no Levante
comearam a exercer um nvel significativamente mais elevado
de controlo sobre o seu meio imediato: aprenderam a domesticar
uma srie de plantas e animais. Isto permitiu-lhes ficar no
mesmo stio, em vez de terem de seguir os alimentos. Vrios
vales ribeirinhos foram ocupados, incluindo os do Nilo, Tigre,
Eufrates, Ganges e Huang-Ho. O lodo depositado pelos rios
actuava como fertilizante natural, enquanto as guas que
extravasavam periodicamente funcionavam como um sistema
natural de irrigao.

75

Os bandos nmadas transformaram-se em pastores sedentrios - e


o resto, literalmente, histria.
A histria registada baseia-se no exerccio de capacidades
mentais altamente evoludas dentro de sociedades organizadas.
A cooperao social requer formas sofisticadas de comunicao
para veicular intenes e evitar mal-entendidos. Descobriu-se
que caar, colher, defender-se e criar as crianas eram
tarefas que podiam ser melhor desempenhadas dividindo o
trabalho. Na posse dos rudimentos da linguagem, os nossos
antepassados ganharam uma vantagem significativa em relao s
outras espcies. O comportamento social ficou liberto da
rigidez da programao gentica e revelou-se adaptvel a uma
srie de circunstncias em mutao. As pessoas podiam
trabalhar juntas num crescente nmero de tarefas cada vez mais
precisas e exigentes.
A comunicao atravs de uma linguagem simblica um grande
progresso relativamente comunicao por simples sons. A
capacidade de emitir sons est largamente difundida nos reinos
da vida, mas no constitui um discurso. As espcies no
humanas comunicam por meio de avisos de perigo, chamamentos
para acasalar, e convites para se lhes juntarem na caa e,
esporadicamente, nas brincadeiras. O discurso baseado em
smbolos, ao contrrio dos sinais e sons, confere mesmo s
tribos primitivas uma considervel vantagem em termos de
sobrevivncia, por exemplo, na identificao da localizao da
presa, na organizao da caada, na descoberta de um parceiro,
e na criao da prole.
No decurso dos milnios, as capacidades de destreza manual e
de utilizao de ferramentas acabaram por se juntar no crebro
homindeo com as capacidades da linguagem e socializao. A
linguagem de sinais com base gentica dos macacos
transformou-se no sistema de smbolos partilhados tpico das
linguagens humanas.
Houve uma outra consequncia, provavelmente relativamente
recente, deste desenvolvimento. A linguagem baseada em
smbolos permitiu aos seres humanos identificarem, no s as
coisas e acontecimentos, mas tambm eles mesmos.

76

Isto lanou a base para a evoluo do tipo de conscincia


humana: uma conscincia reflexiva que veicula simultaneamente
o conhecimento do mundo em torno do ser humano e do ser humano
no mundo.

O Entendimento Moderno da Mente

Como acabmos de observar, para os cientistas


contemporneos a questo O que a mente? no significativa
em si mesma: numa perspectiva naturalista, a mente est
associada s funes cerebrais. As funes cerebrais, contudo,
colocam formidveis problemas de entendimento; problemas que
apenas foram resolvidos parcialmente at data. As funes
que separam os humanos dos outros animais esto concentradas
no neocrtex, as regies frontais do crebro que foram as
ltimas a evoluir na nossa espcie, e so imensamente
complexas. Incluem a percepo, a resposta e regulao, bem
como a anlise e reteno de informao-cognio, bem como
re-cognio. At agora, s as funes mais simples e bsicas
conseguiram ser bem entendidas: certos elementos da percepo,
a resposta motora e a regulao orgnica.
No entanto, alguns factos vieram ao de cima. Tornou-se
claro, por exemplo, que na percepo o crebro faz muito mais
do que receber passivamente a informao dos olhos e ouvidos e
outros rgos sensoriais: integra os sinais de entrada com os
sinais que j circulam dentro das regies cerebrais, e ajusta
os rgos sensoriais do corpo de acordo com o resultado dessa
integrao. Na viso, a energia radiante que chega retina
no chega organizada em imagens acabadas: o chamado arranjo
ptico literalmente transmitido no espectro electromagntico
- amplamente espalhado como ondas de rdio.
preciso um instrumento ou lentes para focar e integrar
este arranjo num padro coerente. Esta funo desempenhada
de forma eficiente pela retina em conjuno com os centros
visuais do crebro.

77

O ouvido outro rgo para a anlise sofisticada dos sinais


subtilmente matizados. O ouvido interno pode amplificar
vibraes mecnicas mais pequenas do que o dimetro de um
tomo de hidrognio em respostas sim/no; a incrivelmente
diminuta amplitude de 10/-11 metros produz uma sensao.
Parece que a membrana basilar no um sistema vibratrio
passivo, como um microfone guiado por um sinal sonoro; tem
mecanismos adicionais que amplificam os padres de excitao
diminuta de forma a serem discriminados. O ouvido opera apenas
em modo de ressonncia passiva com nveis elevados de sinal;
com nveis baixos, monitoriza o sinal de entrada produzindo
uma vibrao prpria. Isto significa que as gamas mais
delicadas da percepo auditiva envolvem uma interaco entre
os sinais que chegam ao ouvido do exterior e os sinais
produzidos pelo prprio ouvido. A audio nos humanos resulta
da anlise da coerncia de fase dos osciladores externos e
internos do ouvido.
Analisar a informao que chega ao organismo a partir do
mundo exterior (ou seja, a percepo) apenas uma pequena
parte das faculdades mentais humanas: uma parte importante a
cognio, que envolve a anlise, e a re-cognio, que requer
memorizar e recordar aquilo que foi analisado. Esta ltima a
funo da memria.
De forma a armazenar percepes ao longo do tempo, parece
que se deveria criar no crebro uma espcie de registo ou
engrama em resposta aos sinais de entrada. Isto modificaria as
ligaes neuronais nas redes analticas e produziria algo como
uma gravao susceptvel de ser repetida. Nas palavras do
neurocientista laureado com o Nobel, Sir John Eccles, "Temos
de supor que as memrias de longo prazo esto de alguma forma
codificadas nas ligaes neuronais do crebro." Somos, assim,
levados a conjecturar que a base estrutural da memria reside
na modificao durvel das sinapses.
No entanto, foram infrutferas as buscas para encontrar
engramas e outras modificaes sinpticas permanentes atravs
das quais a informao pudesse ser permanentemente armazenada.
78

Comearam de forma sistemtica nos anos 40 com a famosa srie


de experincias animais do neurocirurgio Karl Lashley.
Lashley estava a tentar encontrar engramas permanentes no
crebro de ratazanas ensinando-lhes rotinas comportamentais
especficas e seccionando depois vrias partes do seu crtex
para ver onde que se encontravam armazenadas as instrues
para as rotinas. Seccionou segmentos cada vez maiores do
tecido cerebral, mas no achou correlao entre a rea do
crebro e a evocao da rotina: a memria dos animais
degenerou proporcionalmente quantidade de tecido removida,
mas nunca parou completamente. A memria parecia invadir todo
o crebro da ratazana. Lashley concluiu que o comportamento do
organismo devia ser determinado por massas de excitao dentro
das reas de actividade gerais, sem relao com clulas
nervosas particulares.
Desde que Lashley descobriu a memria no localizada em
ratazanas, poucos neurocientistas defendem que a memria
codificada em registos localizados no crebro. Em vez disso,
esto a ser desenvolvidas sofisticadas teorias tipo rede, em
que os neurnios so vistos como constituindo diversas redes,
algumas das quais modificveis pela experincia. Gerald
Edelmann, o bilogo americano laureado com o Nobel, avanou
uma das mais conhecidas destas teorias de rede neuronal. O seu
conceito explica as funes cognitivas no crebro em termos de
grupos neuronais distintos que dispem em qualquer parte 100 a
1 milho de clulas. Esses grupos respondem como uma unidade a
qualquer sinal que lhes transmitido. Cada grupo responde a
um subconjunto especfico de tipos de sinal; estes so os
subconjuntos que geram respostas de ateno no processamento
mental. Uma vez que os sinais seleccionam grupos neuronais
especficos, os grupos competem entre si em relao sua
seleco (isto , activao). Por esta razo, Edelmann chama
sua teoria Darwinismo neuronal.
Os grupos neuronais bsicos constituem o repertrio
principaL do crebro: so geneticamente codificados e, por
este motivo, inatos.

79

Mas os grupos do repertrio primrio que foram outrora


activados tm mais probabilidades de ser seleccionados de novo
por um tipo de sinais igual ou semelhante. Isto leva ao
aparecimento progressivo de um subconjunto de grupos mais
fortemente interligados, que engloba o repertrio secundrio
do crebro. Uma vez que os grupos neuronais tm mais
probabilidades de responder a tipos especficos de sinais do
que a outros, a competio selectiva entre eles talha os
caminhos do desenvolvimento mental. Desta forma, o
desenvolvimento mental envolve a seleco de grupos neuronais
preexistentes por sinais de entrada, e a amlgama dos grupos
em configuraes de ordem superior. O mecanismo da seleco e
constituio de grupos a base para a capacidade cognitiva no
crebro, incluindo a discriminao de estmulos, a formao de
categorias cognitivas e o auto-reconhecimento.
As teorias de rede neuronal explicam o tipo de memria
presente numa vasta gama de espcies, dos insectos aos
macacos. O repertrio principal equivale estrutura
geneticamente codificada do crebro animal ou sistema nervoso,
e o repertrio secundrio, uma vez que modificvel pela
experincia, indica capacidade de aprendizagem. Tal capacidade
necessria na maioria das espcies, j que em todos os
organismos, excepo dos mais simples, a rigidez das rotinas
comportamentais geneticamente fixadas precisa de ser mitigada
por mecanismos que permitam ao organismo aprender a partir da
sua experincia - a memria gentica por si s raramente
assegura a sobrevivncia.
Acima do nvel dos vrus e das bactrias, quase todas as
espcies de organismo exibem uma modificao experimental das
rotinas comportamentais geneticamente fixadas. Pssaros como
os chapins, por exemplo, caaro insectos aleatoriamente se
existirem vrias espcies no seu meio, mas se estiver presente
uma espcie em nmero superior, os pssaros comeam a caar
preferencialmente essa espcie, negligenciando as outras.
Quando a espcie preferida diminui em nmero, os pssaros
ca-la-o ainda assim durante algum tempo,

80

mas depois desenvolvem uma outra preferncia em termos de


presa, ou regressam rotina da caa aleatria. At os peixes
recordam a localizao da caixa onde foram alimentados, embora
essa memria dure menos de dez segundos. A memria nas rs e
tartarugas perdura vrios minutos; os ces podem recordar uma
fonte alimentar durante vrias horas e por vezes dias, e os
babunos at seis semanas.
O nosso prprio crebro desempenha outras funes
extraordinrias, para l da anlise e reteno - cognio e
recognio - de estmulos sensoriais. Toda a gama do
pensamento consciente em termos de smbolos, conceitos e
abstraces implica processamento de informao neuronal
altamente sofisticado, baseado em parte nas informaes
geradas pelo prprio crebro. No entanto, a base
neurofisiolgica das funes mentais superiores permanece
essencialmente desconhecida: a neurocincia est apenas no
incio de uma longa estrada que pode um dia levar a um total
entendimento da mente em termos de processos no crebro. O
aspecto positivo no diz respeito aos vastos mares de mistrio
subsistente, mas capacidade dos cientistas aprenderem a
naveg-los.
Em Resumo...
Mais do que qualquer outra esfera da natureza, o crebro
humano, a sede fisiolgica da mente e da conscincia,
apresenta questes bsicas no resolvidas - aquilo que j
sabemos sobre o seu funcionamento no nada em comparao com
aquilo que ainda no sabemos. Contudo, o entendimento que j
foi conseguido significativo. Torna claro que o crebro no
a cmara passiva considerada pelo senso comum. Trata-se de
um sofisticado sistema interpretativo que opera como um todo
integral, com funes que no se podem decompor em unidades
especficas, sejam elas neurnios individuais ou conjuntos de
neurnios.

81

O crebro no um sistema passivo to aberto ao mundo que


nada da sua prpria estrutura seria evidente na percepo e
cognio, nem um sistema to fechado que s os seus
funcionamentos internos apareceriam mente e conscincia. Em
vez disso, o crebro humano uma parte viva de um sistema
vivo, que monitoriza e regula constantemente as relaes entre
esse sistema e o mundo em sentido lato. Alguma dessa
monitorizao e regulao tem lugar na regio consciente do
crebro: o fenmeno que experienciamos como mente. Isto
constitui o crebro-mente humano, o sistema de processamento
de informao mais perfeito do mundo conhecido.

82

SEGUNDA PARTE

UMA IMAGEM IMPRECISA

CAPTULO 5

QUESTES EM ABERTO NA COSMOLOGIA

Como vimos, a costa mais prxima do conhecimento recebido


em certos pontos indistinta; o entendimento veiculado pela
cincia contempornea at agora incompleto. claro que
duvidoso se alguma vez a mente humana conseguir um completo
entendimento da realidade. Contudo, o que certo que,
apesar dos seus feitos extraordinrios, a cincia
contempornea tem um longo caminho a percorrer. Persistem
reas imprecisas, e os buracos negros conceptuais amontoam-se
em todos os grandes domnios da investigao cientfica. Estes
incluem o universo (cosmologia), a matria (fsica), a vida
(biologia), e a mente (neurofisiologia e as cincias
cognitivas). Vamos aqui rever algumas das questes
problemticas, antes de explorarmos, na Terceira Parte, os
mais provveis desenvolvimentos que podiam levar-nos a novos
horizontes e a uma viso mais clara.
Comeamos, como anteriormente, pela cosmologia.

A Questo do Big Bang

Embora o cenrio padro da teoria do Big Bang seja


amplamente aplaudido, encontra-se em dificuldades. H toda uma
srie de observaes que no se pode explicar adequadamente.

83

Isso inclui no s a questo especulativa O que havia antes do


Big Bang? - e o que haver quando o processo por ele iniciado
terminar? - mas tambm a uma srie de quebra-cabeas tcnicos.
Por exemplo, a teoria do Big Bang no pode explicar as
impresses digitais - as ligeiras falhas de homogeneidade - na
radiao csmica de fundo que teriam levado formao de
galxias; no consegue explicar a massa em falta no universo
(a julgar pelo movimento de estrelas observado dentro das
galxias, h muito mais atraco gravitacional presente no
universo do que a matria nas estrelas observadas pode
explicar); e fica desnorteada com o problema do mecanismo
atravs do qual o processo inflacionrio do universo primitivo
ter sido primeiro ligado e depois desLigado.
A teoria do Big Bang tambm no consegue explicar como que
a textura da radiao de fundo, e a forma como as estrelas e
as galxias evoluram, essencialmente a mesma em todas as
direces a partir da Terra, mesmo em regies que so to
distantes umas das outras que nunca poderiam ter estado em
comunicao. (Isto porque existem regies csmicas separadas
por 20 mil milhes ou mais de anos-luz. Esta distncia mais
do que a luz poderia ter percorrido em todo o tempo -15 mil
milhes de anos ou talvez menos - desde o Big Bang.) Todavia,
o universo seguiu em toda a parte os mesmos caminhos da
evoluo, obedecendo s mesmas leis e manifestando as mesmas
regularidades. Como pode isto ser assim? Se a velocidade da
luz o meio mais rpido de interligar diferentes partes do
universo, a semelhana da radiao de fundo e as formas
similares como as estrelas e galxias evoluram s podem ter
acontecido por uma subtil sintonia quase miraculosa da
expanso ultra-rpida que se seguiu imediatamente ao Big Bang.
Por ltimo, mas no menos importante, a idade das galxias e
das estrelas, e do prprio universo est envolta em mistrio.
Acontece que algumas galxias so demasiado grandes e
profundas no espao para terem sido criadas em consequncia do
Big Bang.

84

Quatro estudos altamente focalizados com feixes estreitos de


luz mostraram que existem estruturas galcticas extremamente
grandes a distncias superiores a mil milhes de parsecs, com
uma sucesso de caractersticas a intervalos de cerca de 150
milhes de parsecs (em que cada parsec igual a 3,26
anos-luz). Cada uma delas similar estrutura mais prxima,
conhecida como a Grande Parede, que se estica pelo cu por
mais de 153,37 parsecs (500 milhes de anos-luz). Estas
estruturas gigantes implicam uma idade muito superior para o
universo do que o cenrio do Big Bang pode indicar - no
clculo de alguns astrnomos, mais de 63 mil milhes de anos.
Isto irritante. Como que pode acontecer que aLgumas
galxias no universo sejam mais veLhas do que o prprio
universo.(1)
Mesmo que as galxias e as estrelas correntemente observadas
fossem muito mais novas do que agora aparentam, podem mesmo
assim no se enquadrar na idade do universo. Essa idade, dada
pelo cenrio padro como 15 mil milhes de anos, tornou-se
controversa. A sua determinao depende do valor preciso da
chamada constante Hubble, que d a velocidade com que os
objectos celestiais observados retrocedem em relao a um
observador na Terra.(2)
Saber se todas as estruturas no cosmos foram originadas numa
instabilidade explosiva continua a ser motivo de conjectura,
independentemente dessa instabilidade ter ocorrido h 15 ou h
8 mil milhes de anos. A questo fundamental no saber se
ocorreu ou no uma instabilidade explosiva quando o cenrio
padro afirma ter ocorrido, mas se a instabilidade que ocorreu
era a primeira e nica. No fim de contas, o Big Bang tambm
podia ter sido apenas um de uma srie de bangs prvios (e
talvez tambm subsequentes) menos abrangentes.
Os partidrios do cenrio padro afirmam no ficar
particularmente perturbados com estas questes. Dizem que
muitas delas no prejudicam o seu modelo - por exemplo, o que
quer que tenha despoletado o Big Bang, fosse uma poca
inflacionria ou uma instabilidade num universo preexistente,

85

no lhe intrnseco. Alm disso, as questes relativas


idade do universo e ao seu futuro rumo (novo colapso, expanso
infinita, ou equilbrio no fio da navalha) fazem parte dos
parmetros duvidosos com que os cosmlogos tm de aprender a
viver. O cenrio padro admite apesar de tudo um conjunto de
interpretaes significativas e de previses bem sucedidas, e
estas so substancialmente superiores s suas falhas.(3)
Alguns cosmlogos vo ao ponto de afirmar que no existe
nenhuma cosmologia conhecida que possa dar uma explicao to
boa de todas as evidncias experimentais e observveis como o
modelo padro.
No entanto, existem alternativas significativas cosmologia
do BB, e tornaram-se extraordinariamente sofisticadas
ultimamente.
A venervel alternativa ao cenrio padro o modelo de
estado estacionrio. Foi largamente discutido at cerca de
1965, altura em que a cosmologia do Big Bang o eclipsou. Na
sua formulao original, o modelo de estado estacionrio
defendia a filosofia bsica da teoria de Einstein, mas
acautelava as suas instabilidades especificando que a matria
continuamente criada de forma a substituir aquilo que se
perde na expanso. Assim, a densidade mdia do universo podia
permanecer constante.
O conceito da contnua criao de matria remonta a uma
ideia de Sir James Jeans. Em 1929, escreveu: "O tipo de
conjectura que se apresenta de forma algo insistente que os
centros das nebulosas so da natureza de "pontos singulares"
em que a matria se precipita no nosso universo vinda de uma
outra dimenso inteiramente estranha, de forma que, para um
habitante do nosso universo, parecem pontos em que a matria
est a ser continuamente criada". Nos anos 60, os cosmlogos
ingleses H. C. Arp e Sir Fred Hoyle desenvolveram esta noo
na forma moderna do modelo de estado estacionrio,
substituindo a ideia da matria que se precipitava
continuamente no universo vinda de uma dimenso inteiramente
estranha pela da criao da matria dentro dele.

86

Nas verses actuais (1993 e posteriores) da sua Cosmologia


de Estado Quase Estacionrio, doravante designada pelas suas
iniciais inglesas, QSSC, Hoyle e os seus colegas Burbidge e
Narlikar mostram que a criao de matria ocorre em exploses
nos fortes campos gravitacionais associados aos densos
agregados de matria preexistente, por exemplo, no ncleo das
galxias.(4) De acordo com a QSSC, subjacente expanso geral
do universo h um perodo de oscilao sobreposta de 40 mil
milhes de anos. nestes intervalos que a criao de matria
est concentrada, num ciclo que recua no tempo a uma poca em
que a escala do universo requeria um mnimo oscilatrio. A
mais recente exploso de importante criao de matria ocorreu
h cerca de 14 mil milhes de anos, de acordo com a estimativa
do cenrio padro.
Juntamente com outras teorias recentes, a QSSC constitui uma
cosmologia multicclica. O universo sofre ciclos de criao
peridica, de forma que a matria do corrente ciclo coexiste
com a matria deixada nos ciclos anteriores. As galxias no
universo actual com 14 mil milhes de anos coexistem com as
criadas anteriormente. O facto da galxia ser ou no nossa
pode ser determinado pelo valor dos seus parmetros de desvio
para o vermelho: as galxias que foram deixadas num ciclo
anterior retrocedem mais depressa umas em relao s outras e,
consequentemente, tm um parmetro de desvio para o vermelho
de valor mais elevado do que as galxias do nosso prprio
ciclo do universo.(5)
Outra cosmologia multicclica obra do termodinmico belga,
laureado com o Nobel, Ilya Prigogine, juntamente com os
colegas Geheniau, Gunzig, e Nardone. Numa veia similar
cosmologia de Hoyle, sugerem que a geometria de larga escala
do espao-tempo cria um reservatrio de energia negativa de
que a matria em gravitao extrai energia positiva. (A
energia negativa a energia requerida para afastar um corpo
da direco da sua fora gravitacional.) Nesta cosmologia
multicclica, a gravitao desempenha um papel insuspeitado:
no s aglomera as galxias, como tambm est na base da
sntese da matria.(6)

87

A cosmologia no-Big-Bang autoconsistente proposta por


Prigogine e pelos seus colaboradores esboa um moinho eterno
para a criao da matria. Quanto maior o nmero de partculas
geradas, maior a quantidade de energia negativa produzida -
e transferida como energia positiva para a sntese de mais
partculas ainda. O vcuo quntico (sobre o qual teremos mais
a dizer nos captulos subsequentes) instvel na presena de
interaco gravitacional, de forma que a matria e o vcuo
formam um lacete de retorno autogerado. A instabilidade
crtica despoletada pela matria faz com que o vcuo passe
para o modo inflacionrio, e esse modo marca o incio de uma
outra era de sntese de matria. Assim, o universo observado
no foi criado a partir de um vcuo preexistente e no
examinado: surgiu como um novo ciclo dentro de um universo j
existente.
A questo das Constantes Admiravelmente
Sintonizadas

As cosmologias multicclicas contm a promessa de que


est prestes a aparecer uma resposta cientificamente vlida
para a eterna questo O que existia antes do Big Bang - e o
que existir aps a matria por ele sintetizada se ter
finalmente degradado? Mas uma resposta razovel, embora fosse
um passo de gigante, no aboliria mesmo assim um outro
quebra-cabeas que a cosmologia contempornea enfrenta e que
diz respeito possibilidade de vida no cosmos.
A vida, como sempre soubemos, possvel no universo. Mas
no sabamos que a vida apenas possvel neste (ou neste tipo
de) universo. Todavia, parece ser esse o caso. As condies
sob as quais a vida pode evoluir so extremamente limitadas;
uma ligeira variao nos parmetros bsicos e a vida torna-se
impossvel nas vastas extenses do cosmos. Felizmente, os
parmetros do universo so precisamente os adequados para a
vida.

88

Os astrofsicos acham que no s os processos da vida esto


precisamente sintonizados com os processos fsicos do cosmos
(tal como deveriam, uma vez que a vida surgiu do plano
fsico), como tambm as caractersticas fsicas do cosmos
esto admiravelmente sintonizadas com as condies sob as
quais a vida tinha possibilidades de evoluir. Mas como que
as condies que tinham surgido anteriormente podiam ser
adaptadas s condies que s surgiram mais tarde?
A sintonia fina do cosmos com a vida envolve a quantidade e
distribuio da matria no universo, e os valores das foras e
constantes universais que governam a interaco dessa matria.
Parece que a matria, embora forme apenas um fino precipitado
no espao, forma igualmente uma camada precisamente da
espessura que permite a evoluo da vida. Se o contedo de
matria do universo fosse apenas ligeiramente superior quilo
que , a mais elevada densidade das estrelas criaria uma
probabilidade significativa de encontros interestelares que
levariam planetas com vida a desviarem-se das rbitas seguras.
Isto congelaria ou vaporizaria quaisquer formas de vida que
pudessem ter evoludo neles. Alm disso, se a poderosa fora
que liga as partculas de um ncleo apenas fosse uma fraco
mais fraca do que , o deutero no podia existir e estrelas
como o Sol no poderiam brilhar. E se essa fora fosse
ligeiramente mais forte do que , o Sol e outras estrelas
activas dilatar-se-iam e talvez explodissem.
A sintonia fina do universo fsico com os parmetros da vida
constitui uma srie de coincidncias - se que disso que se
trata. Constituem uma srie notvel, em que mesmo o mais
ligeiro desvio dos valores dados implicaria o fim da vida, ou,
mais exactamente, criaria condies sob as quais a vida nunca
poderia ter surgido. Se o neutro no pesasse mais do que o
proto no ncleo dos tomos, o tempo de vida activa do Sol e
de outras estrelas seria reduzido a poucas centenas de anos;
se a carga elctrica dos electres e protes no se
equilibrasse de forma precisa, todas as configuraes de
matria seriam instveis e o universo consistiria apenas em
radiao e numa mistura de gases relativamente uniforme.

89
E se na dilatao que se seguiu ao Big Bang, no tivesse
havido desvios precisos em pequena escala das regularidades de
larga escala, no existiriam hoje galxias e estrelas - e,
consequentemente, no existiriam planetas em que humanos
curiosos procuram solues para todos estes quebra-cabeas.(7)
Mas a massa e distribuio da matria no espao csmico, bem
como os valores das quatro foras universais, eram
precisamente tais que a vida podia evoluir no cosmos. A taxa
de expanso do universo e os valores das foras universaisj
devem ter sido determinados quando este universo (ou este
ciclo do universo) veio existncia. Dificilmente poderiam
ter sido ajustados ao processo que iniciaram apenas por acaso:
de acordo com os clculos de Roger Penrose, para chegar ao
tipo de universo em que realmente nos encontramos seria
necessria a escolha certa entre 10/10 universos alternativos.
Uma sorte desta envergadura pouco credvel (o prprio
Penrose fala de uma singularidade que est para alm das leis
da fsica). claro que mesmo a pura sorte poderia criar ordem
- com o tempo suficiente. Paul Davies calcula que o tempo
requerido para chegar ao nvel de ordem que agora encontramos
no universo puramente por processos aleatrios da ordem de
pelo menos 10/10 anos.
Todos estes nmeros so extraordinariamente grandes. Tambm
podemos perguntar se tais nmeros tambm se aplicariam aos
diferentes universos que podem ter existido antes do nosso -
ou que podem coexistir com ele no presente. Se assim for, a
sorte seria moderada pela lei dos nmeros grandes: num
conjunto suficientemente grande, at um universo to
improvvel como o nosso se torna razoavelmente provvel.
Se pusermos de lado a hiptese de um enorme nmero de
universos, podemos ter de assumir que as constantes universais
so ajustadas da forma como so porque s isso poderia levar
evoluo da vida - e, assim, aos seres humanos que agora
observam o mundo. Uma tal interpretao dependente do
observador da realidade fsica familiar na filosofia da
escola de Copenhaga da teoria dos quanta, e h fsicos que a
querem abraar.

90

Todavia, sempre possvel que todas as explicaes naturais


falhem. Devemos ento encarar a possibilidade de o universo
que testemunhamos ser o resultado de um desgnio premeditado
por parte de um arquitecto omnipotente?
Todas estas questes foram colocadas e avanaram-se
hipteses, mas no se encontrou nenhuma soluo satisfatria.
Mesmo quando mitigada pela lei dos nmeros grandes, a sorte
no uma resposta razovel - faz com que tudo o que
observamos, incluindo ns prprios, seja o joguete de uma
roleta csmica. O desgnio premeditado por um arquitecto
csmico supera este problema, mas as finalidades preconcebidas
so ainda mais difceis de aceitar pela cincia natural do que
a pura sorte. E o princpio antrpico - que nos diz que o
universo da forma como porque ns, seres humanos, estamos
agora a observ-lo - embora largamente discutido, dificilmente
faz sentido, salvo para uma determinada escola de fsicos
qunticos. O quebra-cabeas persiste: como que o universo
podia antecipar na hora zero as condies que surgiram 10 mil
milhes de anos mais tarde? Poderiam o quebra-cabeas da vida
e o do Big Bang estar inter-relacionados?... se soubssemos
mais sobre as condies em que o nosso universo nasceu, tambm
poderamos descobrir por que que as suas constantes esto
to extraordinariamente sintonizadas com a evoluo da vida?
Talvez... em breve o veremos.
Em Resumo...
Falta ainda uma explicao racional para o facto de o
universo ser estruturado de forma to precisa que a vida pode
evoluir nele. Acresce que as respostas que temos obtido em
relao s origens e timing da instabilidade que originou o
universo observado, embora promissoras, so contudo largamente
hipotticas, e conseguimos uma imagem fascinante, mas
imprecisa nos pontos mais intrigantes.

91

Voltaremos mais tarde s questes em aberto da cosmologia.


Mas, primeiro, temos de comear a nossa reviso do problema
das cincias naturais com uma vista de olhos pelas tentativas
dos novos fsicos para deslindar os quebra-cabeas que
ensombram outro aspecto da realidade fsica: a natureza da
matria.

*NOTAS

1. Esta reviso envolve um pouco mais de ateno ao pormenor


tcnico do que a necessria em captulos anteriores. mais
fcil descrever aquilo que acreditamos conhecer do que aquilo
que no conhecemos: em relao a este ltimo, tambm devemos
afirmar porque que o nosso conhecimento insuficiente.
Contudo, os pormenores tcnicos so relegados para notas de
rodap, e mesmo uma rpida leitura do texto ajudar o leitor a
ter uma ideia dos problemas - algo que achar til quando
considerarmos, na Terceira Parte, as formas como os problemas
poderiam ser superados.
2. Medido pelo valor do desvio para o vermelho na frequncia
da luz que chega at ns vinda das estrelas e outros objectos
de luminosidade conhecida (como as exploses de estrelas
conhecidas como supernovas), o valor da constante de Hubble
indica a rapidez com que o objecto se move na direco oposta.
Um valor de 50 indica uma idade de cerca de 15 mil milhes de
anos para o universo. Mas se a constante tiver um valor de 80,
a idade do universo no ascende a mais de 8 mil milhes de
anos. Isto precisamente aquilo que vrios astrnomos
afirmam, incluindo os do Carnegie Observatory, em Pasadena, e
do Mount Kea Observatory no Havai.
3. Estes incluem o facto do desvio para o vermelho, (embora
j no o seu exacto valor); a temperatura de 2,7 K da radiao
csmica de fundo; e a proporo de hidrognio para hlio no
universo (mais ou menos 3/4 para 1/4).
4. O modelo assume que a matria criada em pequenos big
bangs, da ordem de cerca de 10/16 de massa solar. Ocorre
atravs de um campo-C em forma de escada de energia negativa
(onde C significa Criao), cujo valor uma funo do
espao-tempo. O seu ndice dado pelo quadrado da
derivada-tempo deste campo de criao, calculada sobre o
universo. Uma vez que os pequenos big bangs guiam a expanso
do universo, a prpria taxa da expanso no constante, mas
varia com as mudanas em nmero e massa dos centros de
criao.
5. Uma boa parte da radiao csmica de fundo deve-se
disperso da radiao dos ciclos anteriores do universo - a
QSSC requer 20 ciclos csmicos para explicar as propriedades
observadas do actual fundo de micro-ondas.
92

Isto, no entanto, significa que a maioria dos fotes no


universo foram criados, no h 14 ou 15, nem h 7 ou 8 mil
milhes de anos, mas h 800.
6. A teoria defende que h uma interaco constante e
equilibrada entre a matria nas estruturas de larga escala do
universo e o vcuo quntico - o campo de energia ponto zero
que est subjacente a toda a energia e matria no universo. Em
cada ciclo so criadas partculas de matria no vcuo, graas
energia gerada por partculas sintetizadas no ciclo
anterior. A energia positiva que vai para a sntese da matria
de forma constante e precisa compensa a energia negativa
gerada pela curvatura do espao-tempo devida atraco
gravitacional da matria preexistente.
7. Os factos, em suma, so estes:
- A taxa de expanso do universo primitivo foi precisa em
todas as direces a um ndice superior a uma parte em 10/40.
Todavia, incluiu desvios de pequena escala das uniformidades
de larga escala - e foi essa a razo que levou as galxias,
estrelas e planetas a poderem formar-se nas vastas extenses
do espao e do tempo.
- A fora da gravidade precisamente da magnitude que
permite a formao das estrelas e existe tempo suficiente para
gerar a energia necessria evoluo da vida em planetas
adequados.
- A massa do neutrino, se no for realmente zero,
suficientemente pequena para ter evitado a destruio do
universo pouco tempo depois do Big Bang devida excessiva
atraco gravitacional.
- O valor da fora nuclear forte precisamente tal que o
hidrognio pode transmutar-se em hlio e, depois, em carbono,
e em todos os outros elementos indispensveis vida.
- A fora nuclear fraca tem o valor exacto que permite que
os tomos sejam expelidos em supernovas - e, consequentemente,
estejam disponveis na gerao seguinte de estrelas para
construir os elementos mais complexos que so indispensveis
vida.
- A fora nuclear fraca tambm tem precisamente o valor
relativo gravidade que faz com que o hidrognio seja o
elemento dominante no cosmos, em vez do hlio - permitindo
assim que as estrelas brilhem o tempo suficiente e que a gua
se forme em quantidades suficientes para que a vida evolua em
alguns planetas.

93

CAPTULO 6

PARADOXOS NO ENTENDIMENTO DA MATRIA

J observmos que nas experincias e observaes dos


fsicos contemporneos, a matria perde todas as
caractersticas das substncias duras e inertes. Em muitos
aspectos, a matria demonstra ser mais semelhante a uma nuvem
do que a uma rocha. Vamos agora olhar mais atentamente para as
descobertas que fazem com que a matria semelhante a uma nuvem
seja consideravelmente mais misteriosa do que qualquer nuvem
no cu.

O Paradoxo da No-Localidade

As experincias laboratoriais mostram que os mais


pequenos constituintes da matria observveis no s tm um
carcter dual onda-corpsculo, como tambm so no-locais -
interligados de uma forma que transcende todos os limites
permissveis do espao e do tempo. Isto foi conhecido desde o
incio deste sculo, quando a experincia clssica de fenda
dupla de Young foi efectuada pela primeira vez - e que
qualquer estudante de fsica pode agora repetir. produzido
um feixe por uma fonte de luz extremamente fraca, de forma a
que cada foto seja emitido separadamente (nas verses actuais
da experincia, so usados lasers para este fim). Os fotes
emitidos individualmente passam atravs de uma estreita fenda
num ecr.

94

Um outro ecr ento colocado por detrs do primeiro para


registar os fotes que atravessam a fenda. Depois, como gua a
fluir atravs de um pequeno buraco, o feixe de luz constitudo
pelos fotes espalha-se e forma um padro de difraco. O
padro mostra a face ondulatria da luz e no paradoxal em
si mesmo. O paradoxo surge quando uma segunda fenda aberta
no ecr. H ento uma sobreposio de dois padres de
difraco, embora cada foto fosse emitido individualmente e
tivesse presumivelmente viajado apenas atravs de uma das
fendas. Todavia, as ondas por detrs das fendas formam um
padro de interferncia caracterstico, cancelando-se umas s
outras quando a sua diferena de fase de 180 graus,

95

e reforando-se umas s outras quando esto em fase. Mas como


podem os fotes interferir uns com os outros? Ser que passam
por ambos os buracos, embora tenham sido emitidos como
partculas nicas de energia?
Numa experincia relacionada, concebida por John Wheeler, os
fotes so igualmente emitidos um a um, e pretende-se que
viajem do ponto em que so emitidos at um detector que
dispara quando atingido por um foto. Um espelho
semiespelhado inserido ao longo da trajectria do foto;

96

isto divide o feixe, dando origem probabilidade de um em


cada dois fotes passar atravs do espelho e de um em cada
dois ser por ele deflectido. Para confirmar esta
probabilidade, os contadores de fotes que disparam quando
atingidos por eles so colocados tanto por detrs do espelho
semiespelhado como nos seus ngulos rectos. A expectativa
que, em mdia, um em cada dois fotes percorram uma
trajectria e o outro a segunda trajectria. Isto confirmado
pelos resultados: os dois contadores registam um nmero
aproximadamente igual de disparos e, logo, de fotes. Quando
um segundo espelho semi-espelhado inserido na trajectria
dos fotes que no foram deflectidos pelo primeiro espelho,
ainda se esperaria ouvir um nmero igual de disparos nos dois
contadores: os fotes individualmente emitidos teriam
simplesmente trocado os destinos. Mas como a Figura 3 mostra,
esta expectativa no confirmada pela experincia. S um dos
dois contadores dispara, e nunca o outro. Todos os fotes
chegam a um e mesmo destino.
Parece que o tipo de interferncia que foi observado na
experincia de fenda dupla volta a ocorrer. Por cima de um dos
espelhos, a interferncia destrutiva (uma vez que a
diferena de fase entre os fotes de 180 graus), de forma
que os fotes, como ondas, cancelam-se uns aos outros. Poderia
acontecer que os fotes, emitidos como partculas individuais,
interferissem entre si como ondas?
Os fotes que interferem uns com os outros quando emitidos
momentos antes no laboratrio tambm interferem uns com os
outros quando emitidos na natureza a intervalos de tempo
considerveis. A verso cosmolgica" da experincia de Wheeler
mostra isso. Nessa experincia, os fotes no so emitidos por
uma fonte de luz artificial, mas por uma estrela distante. Num
caso, foram testados os fotes do feixe de luz emitido pelo
quasar duplo conhecido como 0957+516A,B. Cr-se que este
objecto distante quase estelar uma estrela em vez de duas,
devendo-se a imagem dupla defleco da sua luz por uma
galxia interposta situada a cerca de um quarto de distncia
da Terra. (A presena de massa, de acordo com Einstein, curva
o espao-tempo e, consequentemente, tambm a trajectria dos
feixes de luz que a se propagam).

97
A defleco devida aco desta lente gravitacional
suficientemente grande para juntar dois raios de luz emitidos
h milhares de milhes de anos. Devido distncia adicional
percorrida, os fotes que eram deflectidos pela galxia
interposta levavam mais 50.000 anos do que os que vinham pela
trajectria mais directa. Mas, apesar de terem origem h
milhes de anos e de chegarem com um intervalo de 50.000 anos
entre si, os fotes interferem uns com os outros tal como se
tivessem sido emitidos com segundos de diferena no
laboratrio.
A interaco das partculas, mesmo a grandes distncias umas
das outras, quase instantnea. Esta faceta paradoxal da
no-localidade foi confirmada no teste da chamada experincia
EPR, avanada originalmente por Einstein, com os colegas
Podolsky e Rosen.
A experincia diz respeito a um par de partculas que esto
em estados qunticos idnticos, mas que se propagam em
direces opostas. feita uma medio da posio numa delas
e, uma vez que as partculas esto em estados idnticos, estes
resultados so ento usados para predizer o estado
correspondente da outra. Depois, na segunda partcula, mede-se
uma outra propriedade, neste caso, o mpeto. Se isto se
revelar possvel, tanto o mpeto como a posio da segunda
partcula sero conhecidos. No entanto, isto proibido pelo
princpio da indeterminao de Heisenberg, que nos diz que
quando medido um parmetro do estado de uma partcula, o
outro torna-se impossvel de medir. Einstein esperava que esta
experincia mostrasse que o princpio da indeterminao no
era uma caracterstica intrnseca da natureza, mas apenas uma
consequncia do acto de medio.
Embora a experincia EPR fosse sugerida em 1935, s em 1982
que se pde construir equipamento laboratorial para
test-la. O teste, efectuado em Frana por Alain Aspect e
colaboradores, mostrou que o princpio de Heisenberg no
violado - mas no da forma esperada. Descobriu-se que, apesar
da distncia espacial, o acto de medio numa partcula tem um
efeito mensurvel na outra.

98

Mais precisamente, o estado quntico no determinista da


segunda partcula transforma-se no estado determinista tpico
das partculas observadas assim que a primeira partcula
medida - a funo de onda das duas partculas entra em colapso
ao mesmo tempo. Muito maneira da experincia do feixe
dividido, duas partculas, desde que originadas no mesmo
estado quntico, provam estar correlacionadas entre si, mesmo
quando separadas no espao. E esta correlao ocorre quase
instantaneamente; a instrumentao sofisticada mostra que
mais rpida do que a velocidade da luz.
O fenmeno da no-localidade despoletou a inveno de outras
experincias famosas, incluindo a que ficou generalizadamente
conhecida como Gato de SchrOdinger,. O fsico alemo Erwin
SchrOdinger props que agarrssemos num gato e o colocssemos
num contentor fechado. Monta-se depois um dispositivo que, de
forma totalmente aleatria, expele ou no um gs venenoso para
dentro do contentor. Assim, quando se abre o contentor, o gato
ou est morto ou est vivo. O senso comum sugeriria que ou o
gato morre quando o gs emitido - se for emitido - ou
permanece vivo durante o tempo que passa no contentor. Mas
esta situao proibida pela teoria quntica. Enquanto o
contentor estiver fechado, h uma sobreposio probabilista de
estados: o gato tem de estar simultaneamente vivo e morto. S
quando o contentor aberto que as duas probabilidades (que
significam a funo de onda do gato) se transformam numa s.
Foi proposta uma experincia similar pelo cientista francs
Louis de Broglie. Em vez de um gato, coloca-se um electro
dentro de um contentor fechado. Divide-se o contentor, que
est em Paris, e expede-se uma parte para Tquio e a outra
para Nova Iorque. Desta vez, o senso comum ditaria que se
abrssemos a metade que est em Nova Iorque e encontrssemos o
electro, ento o electroj ali se devia encontrar quando o
contentor foi expedido de Paris. Mas este estado de coisas
proibido, tal como o que decide se o Gato de SchrOdinger est
vivo ou morto. Cada metade do contentor deve ter uma
probabilidade no-zero de albergar o electro.

99

Depois, no instante em que uma das metades aberta em Nova


Iorque, a localizao do electro decidida. O pacote de
ondas que define a probabilidade da presena do electro
reduzido tambm em Tquio.
Na verso padro das experincias - e tambm nas
experincias de pensamento que lhes deram origem - presume-se
que as partculas permanecem coordenadas desde que tenham sido
outrora uma - ou seja, desde que tenham sido originadas num
estado quntico idntico. Acontece, no entanto, que as
partculas podem ser instantaneamente correlacionadas, mesmo
que antes no estivessem associadas.
O fsico alemo Gerhard Hegerfeldt da Universidade de
Gttingen descobriu isto em 1995, quando reviu os clculos
efectuados em 1932 por Enrico Fermi relativos interaco de
dois tomos, um dos quais est num estado excitado.
Fermi queria saber como que a diminuio do estado
excitado de um tomo para um estado de terra afectaria outro
tomo. Sabe-se que como o tomo irradia a energia extra do seu
estado de excitao, essa radiao excita um segundo tomo na
proporo correspondente (um princpio que est subjacente ao
funcionamento do laser). Fermi presumiu naturalmente que o
efeito seria retardado o tempo que a energia irradiada levasse
a viajar do primeiro tomo para o segundo. Mas a reviso dos
clculos efectuada por Hegerfeldt mostrou que o segundo tomo
pode ser excitado precisamente no momento em que o primeiro
enfraquece. Quando um electro no primeiro tomo desce para um
dado nvel de energia, o electro correspondente no segundo
tomo sobe instantaneamente a mesma quantidade. Parece que a
funo de onda do electro no tomo excitado se sobrepe do
electro no tomo sujeito excitao. Os dois electres esto
correlacionados de forma semelhante aos electres
originalmente idnticos e depois separados so correlacionados
na experincia EPR. Poderia, ento, acontecer que os
habitantes do mundo quntico fossem constantemente e quase
instantaneamente correlacionados entre si?

100

Outras Correlaes Paradoxais

H outras formas de misteriosa correlao entre as


entidades bsicas do mundo quntico. Vm superfcie nos
supercondutores e superfluidos. A caracterstica
desconcertante destas formas de correlao similar s que
observmos acima: instantnea e no envolve nenhuma fora ou
meio conhecidos.
Quando vrios metais e ligas puros so superarrefecidos at
uns quantos graus do zero absoluto a sua resistncia elctrica
desaparece. As substncias tornam-se supercondutoras: uma
corrente elctrica que passa atravs delas transportada
inteiramente sem frico. Este fenmeno foi descoberto por
Kamerlingh Onnes em 1911, e os seus pormenores, juntamente com
os da superfluidez (a falta de viscosidade num lquido
superarrefecido como o hlio), tornou-se pblico nas dcadas
subsequentes na investigao em fsica de baixa temperatura.
Acontece que medida que o metal ou liga arrefecida at uma
temperatura crtica, os electres fluem atravs deles de uma
forma totalmente coerente. Um fenmeno similar ocorre com os
superfluidos. Molculas que colidiam anteriormente de forma
aleatria juntam-se numa nica entidade quntica sem
viscosidade aparente; consequentemente, esse fluido pode fluir
atravs de capilares e fendas sem resistncia. Em ambos os
casos, gerado um estado quntico altamente coeso. A funo
de onda de Schrdinger do movimento de todos os electres numa
corrente, e de todas as partculas que constituem as molculas
de um fluido, assume uma e a mesma forma.(1)
Parece que os electres num supercondutor, e as partculas
que constituem as molculas de um superfluido, so precisa e
continuamente correlacionados entre si. Contudo, no h
nenhuma fora dinmica a lig-los.
Investigao recente revela que a coerncia induzida pelas
correlaes instantneas entre supercondutores mais
generalizada do que originalmente se pensava. Brian Josephson,
que recebeu o Prmio Nobel pela sua descoberta, encontrou
essas relaes entre supercondutores, mesmo quando se
encontravam separados por distncias finitas.
101

O curioso efeito Josephson tambm ocorre a temperaturas


normais. De acordo com o bioqumico italiano Emilio Del
Giudice e colaboradores, a correlao prevalece em sistemas
vizinhos de entidades materiais, quer se trate de partculas,
tomos ou molculas. Um par de clulas vizinhas pode actuar
como uma juno Josephson, e um conjunto de clulas idnticas
pode criar toda uma srie dessas junes com a fase das
vibraes das clulas bloqueada. Uma vez que a coerncia entre
clulas individuais produz coerncia entre conjuntos celulares
inteiros, este efeito pode ser um factor determinante para
assegurar a integridade global do organismo vivo. Mas se no
esto ligadas por uma energia ou por um meio portador de
sinal, como que uma partcula - ou molcuLa ou clula -
"sabe" o estado de outra?
A correlao no energtica entre partculas tambm ocorre
dentro dos invlucros de electres dos tomos. O efeito em
questo - conhecido como o princpio de excluso de Pauli -
foi descrito por Wolfgang Pauli em 1925. Envolve tomos em
rbita no mesmo ncleo atmico (no caso das molculas
complexas, o mesmo conjunto de ncleos). Para apreender este
fenmeno, deveramos lembrar que a composio do ncleo do
tomo determina os nveis de energia que podem ser acomodados
nos seus invlucros circundantes, mas as energias do ncleo
no determinam a distribuio dos nveis de energia dentro dos
invlucros. Isso s determinado pela correlao entre os
prprios electres - uma correlao baseada na mtua excluso
dos electres de acordo com o princpio de excluso de Pauli.
Esse princpio mostra que os electres num tomo assumem
sempre estados com uma funo de onda antissimtrica.(2) Para
satisfazer este pendor pela antissimetria, os electres que
rodeiam os ncleos atmicos teriam de saber a funo de onda
dos estados qunticos uns dos outros. Mas no claro como o
poderiam fazer. O princpio de excluso requer uma correlao
precisa entre os electres sem permitir que uma fora dinmica
seja trocada entre eles. Da mesma forma como duas partculas
na experincia EPR e dois fotes na experincia do feixe
dividido so informados do estado quntico uns dos outros sem
a manifesta troca de energia, os electres ligados
energeticamente num tomo, molcula ou metal so mutuamente
informados dos estados qunticos uns dos outros.
Embora as suas dinmicas sejam desconcertantes, o princpio
de Pauli explica por que que a matria se configura em
estruturas cada vez mais complexas no cosmos. porque em
torno dos ncleos atmicos, os electres so obrigados a
ocupar estados qunticos nicos, produzindo assim estruturas
diferenciadas, em vez de formar bolhas de energia-matria cada
vez maiores. Os tomos com estruturas diferenciadas podem
combinar-se entre si, de acordo com propriedades especficas
da sua valncia. Em resultado disto, podem constituir-se
sistemas complexos de tomos com o decorrer do tempo.
Para que a matria se organize em nveis mais elevados de
estrutura e complexidade, outros electres tm de entrar nos
invlucros de energia dos ncleos existentes de tempos a
tempos. Isto requer que, nas reaces pertinentes, os nveis
de energia dos ncleos de contribuio e recepo sejam
harmonizados. No universo, em sentido lato, uma tal
harmonizao parece altamente improvvel. Contudo, deve ter
ocorrido com extraordinra frequncia uma vez que em muitos
stios do cosmos, a matria congregou-se em estruturas
comparativamente complexas, como elementos pesados e molculas
complexas integrando vrios (e, provavelmente, um grande
nmero de) tomos.
A chave para estruturas atmicas de ordem superior no
universo a presena de carbono. Como observmos no Captulo
Um, no universo primitivo, os ncleos de hidrognio foram os
primeiros a ser sintetizados. As reaces subsequentes
fundiram alguns dos ncleos de hidrognio nos ncleos de
hlio, mais complexos. Mas tanto o hidrognio como o hlio so
inertes, e no universo em expanso e arrefecimento, a
quantidade de energia necessria para os combinar em elementos
mais pesados no estava disponvel.

102 - 103

Elementos ainda mais complexos s poderiam ter evoludo se


existisse suficiente carbono para catalizar as reaces que
fariam o hidrognio e o hlio combinar em ncleos mais
pesados. Na verdade, encontrava-se disponvel carbono
suficiente, mas a razo para isso deveu-se a uma espantosa
coincidncia. Os nveis de energia do carbono, berlio, hlio
e oxignio estavam em harmonia.(3)
Apesar da pouca probabilidade dos nveis de energia do
carbono, hlio, berlio e oxignio estarem em sintonia, isso
aconteceu. A natureza exibe uma desconcertante sintonia dos
nveis de energia de quatro elementos diferentes. devido a
este facto (juntamente com a sintonia j observada das
constantes universais) que o universo mostra coisas e
acontecimentos que so mais interessantes do que um gs de
hidrognio e hlio que rodopia ao acaso.
No entanto, podemos perguntar - a harmonizao das
frequncias de quatro elementos diferentes ser pura
coincidncia?
Os curiosos fenmenos aqui descritos so variaes de um
princpio bsico, aceites pelos fsicos qunticos como uma
caracterstica fundamental do universo fsico. Isto a
no-localidade. Um conhecimento mais prximo mostra que se
trata de uma variante do velho mas controverso conceito de
aco distncia. A descoberta a ser explicada que um
acontecimento no ponto A afecta outro acontecimento no ponto
B, embora os dois pontos no estejam prximos um do outro
(isto , no sejam contguos). A explicao de senso comum
que alguma coisa - uma fora de propagao ou uma superfcie
ou meio contnuo - transporta a causa do ponto A at resultar
no efeito do ponto B.
A mecnica quntica moderna no est de acordo com o senso
comum - no presume uma fora ou meio de ligao. Em vez
disso, postula uma correlao entre acontecimentos em Ae B.
Esta correlao bastante definida. Na experincia EPR, por
exemplo, medir um componente de uma partcula no ponto A
(chamemos-lhe partcula A) provoca, de forma precisa o colapso
da funo de onda da partcula B.

104

A partcula g "sucumbe" sempre num estado com o componente de


spin posto. Se medirmos coisas diferentes em A, surgem efeitos
(4) de colapso correspondentemente diferentes em B.
Esta descoberta inteiramente contrria ao conceito de
senso comum, onde ou existe uma fora ou meio de interligao
entre coisas ou acontecimentos separados, ou no pode existir
qualquer transmisso de causa e efeito entre eles. Se A e B
esto separados, devem estar verdadeiramente separados. As
experincias mostram, contudo, que no este o caso.
Acontecimentos qunticos separados permanecem misteriosamente
juntos. Todavia, embora isto parea ser uma caracterstica
bsica do mundo fsico, a teoria quntica no postula uma
fora ou meio contnuo que ligue os acontecimentos
separadamente juntos. Por que no. Por um lado, a transmisso
do efeito de um acontecimento para o outro quase instantnea
- muito mais rpida do que a velocidade da luz - e isso viola
o princpio da relatividade. Nenhuma fora vulgar podia estar
aqui envolvida. Por outro lado, os fsicos qunticos esto
apreensivos em relao a meios contnuos no universo - receiam
o regresso da noo desacreditada, do sculo xIx, de um ter
luminfero. Assim, aceitam uma Alice tpica na situao do
Pas das Maravilhas: h o efeito observado (o esgar sorridente
do Gato de Cheshire), mas no h nada que transporte esse
efeito (nenhum Gato em si mesmo).
Mas sero os pressupostos correntes da teoria dos quanta a
ltima palavra sobre a natureza da realidade fsica? Alguns
cientistas pensam que podem no ser. Amecnica dos quanta,
como Einstein j dissera, ainda est incompleta em alguns
aspectos essenciais. Hoje, mesmo os tericos qunticos, como
J. C. Polkinghorne, observam que a fsica pode ainda no ter
conseguido compreender totalmente aquilo que a no-localidade
mecnica dos quanta implica sobre a natureza do mundo.

105

Em Resumo...
A matria, tal como a cincia veio a conhec-la, pouco ou
nada tem a ver com a noo clssica de pedaos de rocha
inertes, ou mesmo com pontos de massa matemticos. (Do nosso
ponto de vista, isto extremamente favorvel: bocados inertes
de matria nunca poderiam ter constitudo os intricados nveis
de ordem e organizao que so a pr-condio das formas
superiores de vida). As partculas que possuem propriedades
semelhantes matria so entidades dinmicas complexas com
uma srie de caractersticas paradoxais. Exibem o fenmeno da
no-localidade, bem como propriedades duais ondulatrias e
corpusculares. Manifestam pendor para a cooperao, adoptando
estados altamente coerentes sem sinais veiculadores de energia
conhecidos a passar entre si. Os seus nveis de energia esto
harmonizados de forma to precisa que podem congregar-se nas
estruturas atmicas - e moleculares e supramoleculares -
complexas que agora observamos no universo.

*NOTAS

1. Normalmente, quando uma corrente elctrica passa atravs


de um metal produz um movimento no gs do electro - os
electres so espalhados por tomos vibrantes na estrutura
reticular do metal. Isto retarda o fluxo de electres atravs
da estrutura e produz a frico que aquece o metal: da, o
fenmeno da resistncia elctrica. No entanto, quando o metal
superarrefecido, as vibraes dos tomos so reduzidas e a
resistncia do metal diminuda. Uma vez que mesmo perto do
limite absoluto da temperatura ponto zero, as energias
deveriam manter a estrutura reticular a vibrar, a resistncia
elctrica deveria estar presente mesmo quando os metais ou
ligas so arrefecidas a poucos graus do zero absoluto.
Todavia, a estas temperaturas, a resistncia desaparece por
completo: num anel constitudo por um supercondutor, uma
corrente elctrica, uma vez induzida, continua a fluir
indefinidamente.
2. Esta regra significa que cada electro num tomo ocupa
uma rbita diferente. O princpio de Pauli uma consequncia
dos formalismos da mecnica quntica quando defendemos que as
nicas solues fisicamente possveis para a equao de
Schrdinger so as que so anti-simtricas sob permuta das
coordenadas dos electres.

106

Em linguagem corrente, isto significa que medida que


adicionamos mais electres ao tomo, o electro que entra no
ocupar uma rbita j ocupada: excludo para uma outra
rbita, cuja funo de onda tem a simetria oposta.
3. A sntese de carbono requer uma srie de reaces que
comea com a reaco hlio + hlio: isto produz um ncleo de
berlio. O ncleo de berlio resultante um istopo instvel:
transforma-se em hlio quase imediatamente aps ter sido
criado. De forma a produzir carbono, em vez de se desintegrar
em hlio, o berlio teria de entrar em reaco com ele. Esta
reaco, embora altamente improvvel, tem realmente lugar.
Isso acontece porque se trata de uma reaco de ressonncia",
onde a energia combinada dos ncleos de berlio e hlio (7.370
megaelectro volt [MeV]) ligeiramente inferior energia do
carbono, o produto da reaco (7.656 MeV).
No entanto, no certo que o carbono produzido nesta
reaco sobreviva: uma outra reaco - carbono + hlio -
reduzi-lo-ia a oxignio. Mas tambm acontece que a reaco de
carbono + hlio no favorecida pela natureza: o nvel de
energia do oxignio produto da reaco (7,1187 MeV) est
abaixo do nvel de energia dos reagentes carbono + hlio
(7,1616 MeV). Em resultado disso, o ncleo de oxignio
relativamente estvel, e tanto o carbono como o oxignio esto
disponveis em quantidades suficientes para se tornarem
elementos ainda mais complexos, incluindo aqueles que so a
base da vida.
4. So produzidos efeitos diferentes de acordo com o
componente de A que est a ser medido. Por exemplo, se o
componente medido se encontra em cima, no eixo z, ento B
estar num estado em que o componente fica em baixo, nesse
eixo. E quando medido em A o componente superior no eixo x,
ento B fica num estado de idntica sobreposio aos estados
em cima" e em baixo, ao longo do eixo z.

107

CAPTULO 7

QUEBRA-CABEAS NOS FENMENOS DA VIDA

A natureza da vida uma questo demasiado ambiciosa para


ser respondida em definitivo por qualquer teoria baseada na
observao e experimentao; podem sempre surgir descobertas
que questionam os velhos dogmas e trazem outros pontos de
vista, por vezes bastante radicais. Na verdade, nestes ltimos
anos, no houve falta de descobertas radicais nas cincias da
vida; em resultado disso, a descrio padro sofreu uma
considervel reviso. Todavia, o conceito bsico no foi posto
em questo: ainda se defende que a vida evoluiu na biosfera a
partir da no-vida, em consequncia de condies fsicas e
qumicas favorveis e da irradiao constante de energia
solar. Mas a forma como a vida evoluiu tornou-se o pomo da
discrdia.

O Quebra-Cabeas do Salto

A forma como a vida teria evoludo - ou seja, como as


novas espcies teriam emergido a partir das antigas - foi
descrita por Darwin. De acordo com a sua teoria clssica, a
seleco natural determina mutaes aleatrias. Estas ltimas
so erros de impresso, na repetio do cdigo gentico dos
progenitores na descendncia. Esses erros so produzidos por
todas as espcies a um ritmo mais ou menos constante.

108

A maioria dos mutantes devido a variaes casuais da linha


germinativa so defeituosos em alguns aspectos e sero
eliminados pela seleco natural. No entanto, ocasionalmente,
as mutaes aleatrias determinam uma combinao gentica que
torna a descendncia mais adaptada do que os pais para a vida
e a reproduo. Esse indivduo transmite os seus genes
mutantes s geraes que lhe sucedem e, com o tempo, a prole
comparativamente numerosa dessas geraes substitui a espcie
anteriormente dominante. A gama de variaes genticas
possveis limitada apenas pela aptido comparativa dos
mutantes para a vida e reproduo no seu habitat particular.
Mas esta explicao da teoria darwinista clssica no se
enquadra nas provas encontradas. Os paleobilogos, peritos em
esquadrinhar o registo fssil, contestam o facto da seleco
natural produzir um processo gradual e contnuo. O registo
fssil sugere que a evoluo poderia ter falhado vrios elos
numa cadeia presumivelmente contnua: novas espcies
apareceram repentinamente, sem transies graduais que tenham
levado a elas.
Parece que o incrementalismo filogentico do darwinismo
clssico no correcto. O prprio Darwin pode ter professado
esse incrementalismo mais por uma predisposio conservadora
do que com base em provas cientficas. Seguiu Lineu ao afirmar
que natura non facit saltum - a natureza no faz saltos.
Saltos repentinos na natureza assemelham-se a revolues na
sociedade humana, e a mentalidade dominante no tempo de Darwin
prezava ajustamentos fragmentrios, ao passo que abominava
transformaes globais.
As investigaes biogrficas mostram que Darwin era muito
provavelmente influenciado pela mentalidade dominante do seu
tempo. Contudo, a natureza ignora as disposies dos Ingleses
do sculo XIx e progride por meio de saltos repentinos e
transformaes radicais. Em 1972, quase 120 anos aps a
publicao original de A Origem das Espcies, Stephen Jay
Gould e Niles Eldredge surgiram com um influente estudo que
introduziu o salto para a teoria neodarwinista.

109

Na teoria do equilbrio ponteado de Gould-Eldredge - onde o


equilbrio se refere a um equilbrio dinmico entre espcies e
meio -, os processos evolutivos dizem respeito a espcies
inteiras em vez de reprodutores e sobreviventes individuais. A
evoluo ocorre quando a populao dominante dentro de um
conjunto de espcies que partilha um plano adaptativo similar
desestabilizada no seu meio e outras espcies ou subespcies
que emergiram casualmente na periferia conseguem penetrar nos
ciclos de dominncia. Nesse ponto, a stase da poca
quebrada e h um salto evolutivo a partir das anteriores
espcies dominantes, ameaadas de extino, para espcies ou
subespcies perifricas. O processo relativamente repentino:
a especiao pontua longos perodos durante os quais as
espcies persistem basicamente inalteradas. Isto significa que
enquanto uma espcie persistir, permanecer relativamente
inalterada: a sua informao gentica passada mais ou menos
intacta s geraes seguintes. No final da sua vida colectiva,
no se transforma numa outra espcie, mas desaparece e
substituda por espcies melhor adaptadas.
Esta a surpreendente descoberta sugerida pelo registo
fssil e testemunha que as espcies vivas no evoluram de
forma contnua e fragmentria: houve perodos de milhes de
anos durante os quais as espcies existentes no mudaram de
forma significativa. As novas espcies tenderam a entrar em
cena dentro de perodos de tempo relativamente curtos -
algures entre os 5000 e os 50.000 anos.
A recente teoria da evoluo reconhece simultaneamente
longos perodos de stase e curtos perodos de transformao
repentina e imprevisveis em termos de pormenor. O clssico
mecanismo de adaptao darwiniano apenas funciona durante os
primeiros: molda as espcies ao seu meio. Quando esse processo
adaptativo interrompido - talvez pelas mudanas no meio
ambiente -, vai-se abaixo e arranca um processo de
transformao. O sistema constitudo por uma espcie e pelo
seu meio entra num estado semelhante ao caos em que a mais
pequena flutuao pode criar uma opo decisiva entre os
trajectos alternativos ao longo dos quais podia evoluir.

110

Este processo catico e determinado de forma no clssica


conhecido como uma bifurcao do sistema. (O nome indica que a
trajectria evolutiva do sistemaj no continua inalterada:
bifurca-se num novo modo.) As foras e constrangimentos que
definem o sistema so reconfigurados, de forma a emergir um
sistema fundamentalmente diferente.
O elemento da indeterminncia no processo de bifurcao
aplica-se unicamente s espcies individuais e no ao processo
evolutivo como um todo. Apesar da imprevisibilidade da
evoluo (ou extino) de uma dada espcie, h uma
previsibilidade geral associada ao curso da evoluo neste
planeta. Tal como o registo fssil mostra - e como j vimos no
Captulo trs - a evoluo biolgica move-se na direco
preferida. No decurso do tempo evolutivo, muitas espcies
crescem a partir de protobiontes unicelulares e simples algas
e transformam-se em organismos maiores e mais complexos. A
biosfera est agora povoada com espcies de todos os tipos de
tamanho e complexidade. Os mais evoludos de entre eles
passaram sequencialmente, embora de forma alguma suave e
continuamente, do tamanho microscpico e da simplicidade
estrutural para um maior tamanho e complexidade.

O Quebra-Cabeas do Acaso

A explicao darwiniana comum distingue uma dupla


interveno do acaso no processo evolutivo: primeiro,
introduzindo mutaes no genoma e, depois, expondo os
organismos mutantes a um meio em que possam sobreviver. Alguns
investigadores, como Richard Dawkins, parecem perfeitamente
satisfeitos com este duplo elemento do acaso. De acordo com
Dawkins, a evoluo dos genes ocorre atravs de tentativa e
erro, de forma que a evoluo das espcies vivas faz lembrar o
trabalho de um relojoeiro cego. Com o tempo suficiente, as
tentativas e erros da evoluo geraro todas as formas vivas
que alguma vez povoaram a biosfera.

111

Outros cientistas esto menos convencidos. Um crtico famoso


do darwinismo, Michael Denton, perguntou se os processos
aleatrios poderiam ter construdo uma sequncia evolutiva de
que um elemento, mesmo bsico, como uma protena ou um gene,
fosse complexo para l das capacidades humanas. Poder-se-
explicar estatisticamente o surgimento casual de sistemas de
complexidade verdadeiramente grande, como o crebro dos
mamferos, quando, se especificamente organizado, s 1 por
cento das ligaes nesse tipo de crebro seriam maiores do que
as ligaes em toda a rede de comunicaes mundial? Denton
concluiu que as mutaes casuais por seleco natural podiam
explicar as variaes dentro de dadas espcies, mas
dificilmente explicariam as variaes sucessivas entre elas.
O acaso j um problema porque at a simples montagem de
uma procariota auto-replicante primitiva envolve a construo
de uma dupla hlice de ADN com cerca de 100.000 nucletidos,
cada um deles contendo de 30 a 50 tomos, juntamente com uma
pelcula de duas camadas e protenas que permitem clula
retirar comida. A construo requer toda uma srie de
reaces, em que cada reaco produz uma diminuio da
entropia interna do sistema. Sir Fred Hoyle observou que o
facto deste processo ocorrer puramente por acaso quase to
provvel como um tufo conseguir montar um aeroplano ao
atingir um monte de sucata.
Alguns anos antes, Konrad Lorenz chegou a uma concluso
semelhante. Disse que embora fosse formalmente correcto
afirmar que os princpios da mutao casual e da seleco
natural desempenhavam um papel na evoluo, por si s isso no
podia explicar os factos. As mutaes e a seleco natural
podem explicar variaes dentro de dadas espcies, mas mesmo
os quase 4 mil milhes de anos de que este planeta disps para
a evoluo biolgica podem no ter bastado para que os
processos ligados ao acaso gerassem os organismos complexos e
ordenados actuais a partir dos seus antepassados protozicos.
Mas se no foi o acaso, ento o que foi responsvel pela
evoLuo da ordem e da compLexidade no mundo vivo?

112

O problema no novo. Na dcada de 50, o matemtico Hermann


Weyl observou que, uma vez que cada uma das molculas em que a
vida se baseava consistia em algo como um milho de tomos, o
nmero de combinaes atmicas possveis era astronmico. Por
outro lado, o nmero de combinaes que podia criar genes
viveis era relativamente limitado. Assim, a probabilidade
dessas combinaes ocorrerem ao longo de processos aleatrios
era insignificante. Weil disse que uma soluo mais provvel
era que alguma espcie de processo selectivo tivesse tido
lugar, sondando possibilidades diferentes e apalpando
gradualmente o caminho para passar das estruturas simples s
complicadas. O prprio Weyl era da opinio que os factores
imateriais - da natureza de imagens, ideias ou planos de
construo - estavam provavelmente envolvidos na evoluo da
vida.
As especulaes de Weyl no foram aceites pela comunidade
cientfica: os cientistas acreditam que a natureza cria os
seus prprios desgnios em vez de os receber j prontos.
Contudo, parece estar presente alguma espcie de desgnio.
O bilogo francs Jean Dorst, embora relutante em admitir a
teleologia, foi forado a concluir que, no fim de contas,
existe um desgnio inscrito na natureza: um desgnio observado
no equilbrio entre espcies diferentes, bem como em algumas
adaptaes extraordinrias, como entre as plantas e os
insectos. Ele disse que estas vo muito para alm dos factos
explicveis pela teoria darwinista. Etienne Wolff, por sua
vez, falou da orientao na evoluo. Houve dez ou mais
precursores da famlia dos mamferos entre o final da era
primria e o incio da secundria, mas s um de entre eles deu
origem aos mamferos actuais. Tambm houve muitos tipos de
espcies que tentaram habituar-se ao ar, incluindo os
dinossauros, os pterossauros e rpteis, e at o arqueoptrix,
mas s uma variedade conseguiu. Em cada nvel da hierarquia
dos animais, parece haver uma tendncia na evoluo para
produzir algo de novo, mais adaptado e mais complexo.
" evidente, disse Wolff, que um processo ligado ao acaso
no se teria transformado no tipo de ordem e consistncia que
agora se nos oferece.

113
Se a evoluo estivesse merc do acaso , o seu curso teria
sido inteiramente diferente".
O acaso parece ser tambm uma explicao insuficiente no que
respeita consistncia que as espcies vivas exibem em
relao umas s outras. As asas das aves e morcegos, por
exemplo, so homlogas s barbatanas das focas, completamente
diferentes em termos filogenticos, e aos membros anteriores
dos anfbios, rpteis e vertebrados. Enquanto a dimenso e
forma dos ossos mostra grande variao, os prprios ossos
esto posicionados de modo similar, tanto em relao uns aos
outros como ao resto do corpo. Diversas espcies exibem tambm
ordens comuns no que respeita posio do corao e do
sistema nervoso: nas espcies endosquelticas, o sistema
nervoso fica na posio dorsal (atrs) e o corao na posio
ventral ( frente), ao passo que nas espcies exosquelticas,
as posies so precisamente invertidas.
Igualmente extraordinrio o facto de algumas
caractersticas anatmicas altamente especficas serem
partilhadas por espcies de plantas e animais que evoluram em
locais extremamente diferentes e tiveram histrias evolutivas
totalmente diferentes. As mais de 250.000 espcies de plantas
superiores encontradas em quase toda a parte do mundo mostram
apenas trs formas bsicas de distribuio das folhas em torno
do caule - e uma nica forma (a espiral) regista-se em 80 por
cento de todas elas. O bilogo britnico Brian Goodwin
argumentou que isto no se devia aos acidentes da mutao
gentica e da seleco natural. "Em vez disso, observa ele, h
um padro inerente vida que a torna inteligvel a um nvel
muito mais profundo do que a utilidade funcional e o acidente
histrico".
Tambm as espcies animais, embora mostrem grande variao
de complexidade a todos os nveis - ao nvel dos genes como
das protenas - tm formas estruturais ou morfologias
extraordinariamente semelhantes. Os bilogos observam que
diversas espcies podem construir fenomas (organismos
fenomenolgicos reais) praticamente idnticos com base em
genomas extremamente diferentes.

114

Ainda mais assombroso o caso inverso: quando os mesmos


elementos e um genoma so recorrentes em fenomas extremamente
diferentes. Genes muito semelhantes, e at idnticos, foram
descobertos em espcies que evoluram de forma totalmente
independente umas das outras. O caso mais extraordinrio o
do olho.
O bilogo suo Walter Gehring e os seus colaboradores
descobriram que as cerca de trs dzias de olhos que ocorrem
no reino vivo tm uma origem comum. O olho reticular da mosca
e o rgo visual do rato e do homem, coberto por uma retina,
derivam do mesmo padro bsico; na verdade, esto codificados
por um mesmo gene de controlo principal". O mecanismo gentico
do olho intermutvel entre espcies bastante diferentes - o
gene do olho" do rato induzir o crescimento de um olho na
mosca.
A informao codificada por esse gene de controlo principal
deve ter evoludo desde h 500 milhes de anos. Desde essa
altura, foi adoptado e adaptado por quase 40 tipos de insectos
e animais filogeneticamente diferentes. Mas como que estas
espcies diferentes adquiriram a mesma informao para
construir o seu rgo visual? Ser possvel que acedessem
informao umas das outras - ou de alguma forma ou padro
arquetpicos na natureza?
O quebra-cabeas do acaso estende-se ao princpio da vida na
Terra. As estruturas complexas apareceram neste planeta dentro
de perodos de tempo espantosamente breves. As rochas mais
antigas datam de h cerca de 4 mil milhes de anos, enquanto
que as primeiras e j altamente complexas formas de vida
(algas e bactrias azuis-esverdeadas) tm, tanto quanto
sabemos, 3,5 mil milhes de anos. No h uma resposta
satisfatria quanto forma como este nvel de complexidade
pode ter emergido dentro do relativamente curto perodo de
tempo de cerca de 500 milhes de anos. O acaso, por si s, no
pode explicar os factos: uma mistura aleatria de uma sopa
molecular teria levado incomparavelmente mais tempo a produzir
estas estruturas.

115

Na sua FIGURA 4: Os modelos topogrficos reproduzem o problema


das mutaes viveis como atravessando de um pico de
adaptao" para outro, dentro da chamada paisagem adaptativa.
As mutaes levam uma espcie ao longo da paisagem em duas
dimenses. A terceira dimenso o nvel de adaptao de uma
espcie ao seu nicho. As mutaes geralmente levam uma espcie
ao cimo de um pico adaptativo, uma vez que as mutaes mal
adaptadas desaparecem e as bem adaptadas so reproduzidas. O
problema surge quando um nicho se torna menos vivel, ou
desaparece (afunda ou desaparece como pico adaptativo). As
espcies que lhe estavam adaptadas tm de se adaptar a um
outro nicho. Mas se as mutaes que diminuem o nvel de
adaptao montanha actual forem eliminadas pela seleco
natural, isso constituir um problema. Como criar essas
mutaes maciamente sistemticas que podiam impelir as
espcies para a base de um outro pico adaptativo, estvel ou
talvez a elevar-se? Uma vez a, as mutaes lev-la-o pela
encosta acima. Mas chegar a um quebra-cabeas.
na busca de uma explicao razovel, os tericos
entregaram-se a voos de imaginao. No sculo xIx, Lord Kelvin
defendia que a vida fora importada para a Terra j pronta,
vinda de outro lugar do universo. Mais recentemente, o
descodificador do ADN, Sir Francis Crick, fez reviver esta
ideia.
A improbabilidade da evoluo ter prosseguido por tentativa
e erro aleatoriamente est de acordo com o facto do ambiente
em que as espcies biolgicas evoluem estar longe de ser
constante.

116

Aquilo que outrora foi um habitat adequado pode tornar-se


menos adequado com o tempo, e pode mesmo ameaar a
sobrevivncia de algumas espcies. De forma a permanecerem
viveis num meio diferente, as espcies vivas tm de modificar
o seu plano adaptativo. A forma como essa modificao podia
ocorrer com base nas premissas darwinianas um mistrio. Se
uma espcie evolusse por meio de mutaes aleatrias,
arriscar-se-ia a uma m adaptao - e possivelmente extino
- antes de chegar a um estado de adaptao ao nicho
alternativo que tivesse ficado sua disposio.
No provvel que o tipo de mudanas no ADN que podiam
assegurar a viabilidade de uma espcie num habitat em mudana
tenha sido produzido meramente por modificaes aleatrias do
material gentico. por essa razo que no basta que as
mutaes produzam uma ou poucas mudanas positivas no
organismo; devem produzir um conjunto completo. A evoluo das
penas, por exemplo, no produz um rptil que possa voar:
tambm so necessrias mudanas radicais na estrutura ssea e
na musculatura, juntamente com um metabolismo mais rpido para
alimentar o voo sustentado. No provvel que cada inovao
por si s oferea vantagem evolutiva; pelo contrrio,
provvel que torne o organismo menos adequado do que a forma
padro de que ele parte. Se assim for, em breve ser eliminado
pela seleco natural. Uma elaborao gradual aleatria do
cdigo gentico de uma espcie no produziria normalmente
resultados viveis.
O bilogo de Harvard, M. Schutzenberger, observou que seria
necessrio ter uma f quase cega na teoria darwinista para
acreditar que o acaso por si s podia ter produzido na
linhagem das aves todas as modificaes necessrias para fazer
delas mquinas de voo de elevada performance, ou que as
mutaes aleatrias teriam levado linhagem dos mamferos
aps a extino dos dinossauros - uma vez que os mamferos
esto muito distantes dos dinossauros ao longo do eixo que
leva dos peixes aos rpteis.

117

Giuseppe Sermonti era da mesma opinio e disse que era difcil


acreditar que pequenas mutaes aleatrias e a seleco
natural pudessem ter produzido um dinossauro a partir de uma
ameba. A vida, segundo parece, no evolui por meio de
melhoramentos fragmentrios, mas sim por meio de inovaes
espordicas, mas substanciais e revolucionrias.
No que respeita ao tempo e modo da evoluo, a explicao
darwinista clssica est a desmoronar-se. Comea a
reconhecer-se que pouco provvel que as mutaes aleatrias
expostas ao teste da seleco natural tenham produzido as
espcies complexas e altamente adaptadas indicadas pelo
registo fssil - pelo menos, no dentro dos limites temporais
conhecidos. Diz-se que os moinhos dos deuses moem extremamente
fino e muito devagar - mas no que respeita evoluo da vida,
no poderiam ter modo to devagar como o darwinismo clssico
requereria.
Os bilogos admitem agora que acontecimentos evolutivos
significativos, tal como o aparecimento de novas espcies, no
podem ser explicados de forma adequada no pressuposto de que a
macroevoluo a soma do conjunto de modificaes
microevolutivas produzidas aleatoriamente e seleccionadas
naturalmente. No s as novas espcies no podiam ter surgido
pela modificao gradual de espcies anteriores, como o
prprio registo fssil testemunha contra essa tese
gradualista,. As principais novidades no resultaram da
acumulao de pequenas alteraes: as possibilidades de
variao eram demasiado vastas, e os saltos observados entre
as espcies demasiado grandes para terem permitido que as
variaes aleatrias na linha germinativa produzissem o curso
da evoluo observado. Mas, ento, como que as espcies que
eram ameaadas por mudanas desfavorveis no seu meio
conseguiram sobreviver? Porque que no se extinguiram,
deixando a biosfera povoada sobretudo por algas e bactrias?

118

Os Quebra-Cabeas da Morfognese
A gentica moderna enfrenta mais um desafio quando chega
aos processos da morfognese (a regenerao do organismo,
normalmente atravs da reproduo). Os organismos unicelulares
reproduzem-se por diviso, transferindo o ADN dos seus
cromossomas para novas clulas por meio de separao. No
entanto, as espcies mais complexas reproduzem-se a partir das
suas clulas reprodutivas. Presumivelmente, cada uma destas
clulas tem um conjunto de instrues que basta para construir
todo o organismo. Mas f-lo?
O facto de as espcies reproduzirem a verdade - de um ovo de
galinha sai uma galinha e no um faiso - requer uma
explicao. A explicao normalmente fornecida pela gentica
que o cdigo gentico nas clulas reprodutivas de uma espcie
contm o projecto de todo o organismo. Isto, no entanto, no
est isento de dificuldades. Para comear, como observmos, o
cdigo gentico frequentemente muito similar entre espcies
largamente divergentes e divergente entre espcies
relativamente similares. O ADN no cromossoma do chimpanz
98,4% idntico ao dos humanos, ao passo que os anfbios que
partilham muitas caractersticas morfolgicas tm informao
gentica muito diferente. Assim, o pressuposto bsico da
gentica padro - que um dado gene tem um efeito determinado e
correlacionado de forma nica no organismo - provou ser um
considervel exagero. Os genes por si s no determinam os
disfuncionamentos e doenas, nem sequer processos de
desenvolvimento e envelhecimento. Na sua maioria, os processos
orgnicos complexos tm mais do que uma base gentica. Embora
haja genes que controlam sries completas de processos
complexos, o desenvolvimento envolve normalmente uma
interaco entre muitos genes, produtos genticos, e factores
ambientais (chamados epigenticos). Para uma doena como o
cancro ou doena cardaca, podem estar envolvidos at um
milhar de genes, e a sua interaco fundamentalmente
influenciada pelos efeitos em diferentes meios.
Tal como os geneticistas populacionais to bem sabem,
necessrio um meio precipitante para a manifestao de uma
doena atravs da gama completa da sua variao gentica.

119

Segundo parece, o funcionamento orgnico no uma


consequncia directa - chamada linear - da informao
codificada nos genes. Em vez disso, esse funcionamento envolve
um processo complexo no linear que tem muitos elementos em
comum com a dinmica do caos.
Esta descoberta especialmente evidente nos processos
desconcertantemente complexos envolvidos na embriognese. No
caso das espcies mamferas, o desenvolvimento do embrio
requer o desdobramento ordenado de mirades de caminhos
dinmicos no ventre, envolvendo a interaco coordenada de
milhares de milhes de clulas em diviso. Se este processo
fosse inteiramente codificado pelos genes, o programa gentico
teria de ser miraculosamente completo e detalhado. Tambm
teria de ser suficientemente flexvel para assegurar a
diferenciao e organizao de um grande nmero de caminhos
dinmicos sob uma gama de condies potencialmente vasta.
Todavia, o cdigo gentico o mesmo para cada clula no
embrio. pouco provvel que este cdigo por si s possa
conduzir e coordenar toda a gama de interaces do
desenvolvimento.
O bilogo francs Franois Jacob, laureado com o Nobel,
admitiu que pouco se sabe sobre os processos de regulao no
desenvolvimento embrionrio. parte vagas noes de paisagens
epigenticas e campos biolgicos, a nica lgica que os
bilogos realmente dominam linear e unidimensional. Se a
biologia molecular foi capaz de se desenvolver rapidamente,
disse Jacob, foi em grande parte porque a informao em
microbiologia determinada por sequncias lineares de blocos
de construo. E assim tudo se revelou unidimensionalmente
linear: a mensagem gentica, as relaes entre as estruturas
primrias, a lgica da hereditariedade, e assim
sucessivamente. Todavia, no desenvolvimento de um embrio, o
mundo deixa de ser linear.

120

A sequncia de bases unidimensional nos genes determina a


produo de camadas celulares bidinensionais que se dobram de
formas precisas para produzirem tecidos e rgos
tridimensionais que do ao organismo a sua forma morfolgica
particular e as suas propriedades fisiolgicas. De acordo com
Jacob, a forma como isto ocorre ainda um completo mistrio.
Os princpios dos circuitos de regulao envolvidos no
desenvolvimento embrionrio no so conhecidos. Por exemplo,
enquanto a anatomia molecular de uma mo humana compreendida
com algum pormenor, quase nada se sabe sobre a forma como o
organismo humano d instrues a si prprio para construir
essa mo.
Parece que o organismo pode construir, e at certo ponto
reconstruir, as suas partes danificadas com grande preciso.
Por exemplo, quando um dedo da mo humana amputado acima da
primeira articulao e a ferida no fechada cirurgicamente
com pele, a ponta do dedo pode ser regenerada. Espantosamente,
a ponta do dedo regenerada completa at ao mais nfimo
detalhe, reproduzindo at as impresses digitais do indivduo.
A teoria darwiniana defende que os programas de auto-
reparao orgnica devem ter sido seleccionados naturalmente
no decurso da histria das espcies. As mutaes aleatrias
que resultaram em modificaes que melhoraram a capacidade do
organismo para reparar o tipo de danos que estavam
constantemente a atingi-lo tinham valor de sobrevivncia; os
mutantes que as possuam tinham uma descendncia mais numerosa
e vivel do que o resto - no final, tornaram-se a populao
dominante. A proposta parece razovel, contudo no se confunde
com a evidncia. Muitos organismos possuem programas de
auto-reparao que no podiam ter sido seleccionados
naturalmente, pois no provvel que o tipo de dano que
reparam tenha ocorrido em toda a histria natural das
espcies.
Os programas misteriosamente sem precedentes surgem quando
organismos simples so sujeitos a manipulaes sofisticadas em
laboratrio. Obviamente, estas no podiam ter ocorrido na
natureza.

121

Por exemplo, quando os experimentadores cortam uma vulgar


esponja marinha - um verdadeiro organismo multicelular que
consiste em vrias clulas especializadas com funes
coordenadas - e comprimem as suas clulas atravs de um crivo
suficientemente fino para partir todas as ligaes entre elas,
o conjunto de clulas aparentemente desconexas capaz de
voltar a reconstituir todo o organismo. O ourio-do-mar - um
organismo mais complexo, com tractos digestivos, sistemas
vasculares, ps tubulares para locomoo e um anel de lminas
a rodear a armao do esqueleto - pode efectuar uma
auto-reparao semelhante. Quando fica privado do clcio
necessrio estrutura esqueltica, as suas partes desfazem-se
e o ourio-do-mar dissolve-se numa massa de clulas separadas.
Mas quando o nvel de clcio requerido reintroduzido, as
clulas reorganizam-se e reconstituem o ourio-do-mar na
totalidade.
A r capaz de uma faanha comparvel. Quando se agarra num
ovo fertilizado desse anfbio e se coloca o mesmo num
centrifugador, a fora-G mistura os componentes da sua
estrutura celular. Todavia, o ovo ainda pode transformar-se
numa r normal. Pode dividir-se o ovo de uma libelinha em dois
e destruir uma das metades: a outra pode, mesmo assim,
transformar-se numa libelinha completa. Como qualquer criana
sabe, um humilde platelminte pode ser cortado em vrios
bocados e cada segmento pode voltar a crescer at ser
novamente um platelminte completo. Pode-se cortar a perna de
uma salamandra - ao contrrio da r, semelhante noutros
aspectos - e a salamandra desenvolver uma nova perna. At
regenerar o cristalino do seu olho: quando um olho removido
cirurgicamente, os tecidos na extremidade da ris renem-se
num novo cristalino. Confrontados com estas descobertas, no
podemos deixar de pensar: Ao ver que os programas que reparam
danos artificiais infligidos pela curiosidade cientfica em
laboratrio no podiam ter sido parte do kit de sobrevivncia
dos organismos vivos, como que se explica que ainda os
possuam?
Uma pista para responder a essa pergunta o conhecimento
actual de que a auto-reparao no assenta necessariamente
apenas em processos bioqumicos codificados geneticamente.

122
No fim de contas, a cauda bisseccionada de um platelminte
tambm regenera a sua cabea; a diferenciao celular que
regenera o membro amputado da salamandra no comea num ponto
prximo da ferida, mas na extremidade oposta. Os processos de
auto-regenerao, segundo parece, procedem com base no
conjunto total de informao que esteve envolvido na
construo do organismo, em vez de assentar no conjunto
parcial de informao gentica que a seleco natural poderia
ter favorecido e a bioqumica de clulas especializadas teria
transmitido.
Todavia, se partirmos do princpio de que a auto-reparao
faz uso de todo o conjunto de informao que codifica a
morfologia do organismo, enfrentamos um outro quebra-cabeas:
Como que os organismos arranjam o seu conjunto completo de
informao morfolgica?
Em Resumo...
Os quebra-cabeas cada vez maiores que o darwinismo clssico
enfrenta marcam um ponto de viragem nas cincias da vida
contemporneas. Uma srie de investigadores de vanguarda est
a chegar concluso de que a evoluo biolgica deve envolver
factores extragenticos, para l dos genticos.
O pressuposto no novo. No sculo passado, o
cientista-poeta alemo Wolfgang Goethe falou de uma Urpflanze
a partir da qual todas as plantas so copiadas e, nos anos 50,
o matemtico Hermann Weyl postulou factores imateriais na
natureza de ideias, imagens ou planos de construo. Mais
recentemente, o bilogo Alister Hardy especulou sobre um
projecto que seria partilhado por todos os membros de uma
espcie, Jean Dorst suspeitou de um desgnio bsico na
evoluo, Gordon Rattray Taylor sugeriu que tem de haver uma
tendncia incorporada para a automontagem na esfera biolgica,
e Roberto Fondi concluiu que algo como arqutipos biolgicos
deve guiar a evoluo no mundo vivo.

123

No entanto, quanto natureza e origem desse desgnio, padro


ou informao arquetpicos, os bilogos limitam-se a avanar
tmidos palpites ou hipteses francamente especulativas.

124

CAPTULO 8

MISTRIOS NAS MANIFESTAES DA MENTE

Os problemas que a cincia e os cientistas enfrentam em


relao aos fenmenos da mente so ainda mais profundos e
difceis do que os que surgem em outras esferas de observao
e experincia. No obstante, como vimos, isso no inibe a
cincia, que prossegue no pressuposto de que o crebro e a
mente, se no so necessariamente idnticos, esto pelo menos
intimamente ligados. Isto significa que enquanto interrogaes
filosficas como Porque possumos conscincia? e O que a
conscincia em si e de si? escapam aos cientistas, estes podem
tentar responder mais modesta questo Com que tipo de
funes e mecanismos neurais est associada a conscincia? A
ltima interrogao agora objecto de um grande esforo
investigativo; um ataque frontal relao entre mente e
crebro. Os cientistas do crebro sondam as profundezas mais
recnditas do neocrtex com instrumentos como microelctrodos,
ressonncia magntica e tomografia por emisso de positres.
Estas tcnicas podem revelar muitos dos mecanismos
fisiolgicos que esto associados s manifestaes da
conscincia nos seres humanos.
A actual vaga de investigao cientfica da conscincia
comeou em 1990, quando Sir Francis Crick e o seu colega
Christoph Koch proclamaram que chegara o tempo de tentar
compreender o fenmeno da conscincia. Eles diziam que a
conscincia era sinnimo de percepo, e que esta ltima
envolve sempre uma combinao de ateno e memria de curto
prazo.

125

Os investigadores deviam centrar-se na percepo visual, uma


vez que o levantamento do sistema visual j fora bem feito,
tanto em animais como em humanos. Se os mecanismos neurais
subjacentes percepo visual pudessem ser melhor
compreendidos, tambm os fenmenos da mente mais complexos e
subtis, como a caracterstica exclusivamente humana da
conscincia de si (ter conscincia de ter conscincia),
poderiam ser detectados.
Estas ideias catalisaram uma srie de esforos na
investigao da conscincia, bem como muita controvrsia.
Alguns investigadores observaram que no claro se o tipo de
teoria electrofisiolgica invocada por Crick bastaria para
explicar a conscincia. Tambm pode acontecer que o estudo do
crebro s por si no seja o suficiente: o corpo inteiro pode
estar envolvido em cada acto mental consciente. Se assim for,
um modelo neural da conscincia teria de ser completado por
teorias cognitivas e talvez mesmo sociais.
Fsicos como Roger Penrose e Henry Stapp seguiram uma
orientao diferente: procuram a chave para compreender a
conscincia nos processos qunticos que ligam os electres e
outras micropartculas dentro das redes do crebro. Embora
inicialmente ignorada e depois atacada, a abordagem
microfsica da conscincia ganhou inmeros adeptos. A promessa
principal da abordagem dar uma explicao do nosso
sentimento de livre arbtrio. O crebro, de acordo com
Penrose, explora os efeitos no deterministas do mundo
quntico (associados ao colapso da funo de onda) para criar
processos que so livres desde o princpio. Isso explicaria a
nossa experincia de tomar opes luz da nossa prpria
vontade. Uma promessa adicional da abordagem quntica
investigao do crebro explicar como que partes do
crebro separadas, e por vezes comparativamente distantes,
podem ser altamente, e segundo parece instantaneamente,
sincronizadas. Os adeptos desta abordagem afirmam que a
no-localidade a aparente capacidade de uma partcula estar
simultaneamente em mais de um local - pode ser igualmente
caracterstica de uma srie de processos no crebro.

126

Embora o assalto conscincia que se regista no presente


seja promissor, os cientistas esto apenas a arranhar a
superfcie dos complicados processos neurolgicos subjacentes
conscincia humana. As dificuldades, como j observmos, so
considerveis. A matria cinzenta que carregamos no nosso
crnio um sistema altamente integrado encimado por um crtex
constitudo por uma folha de seis camadas com cerca de 10 mil
milhes de neurnios com at mil milhes de milhes de
ligaes. As regies deste crebro supercomplexo so compostas
por grupos e redes de neurnios, onde os neurnios individuais
so ligados por sinapses atravs das suas dendrites s
dendrites de outros neurnios.
Todo o sistema funciona como um todo, tendo todavia uma
estrutura hierrquica. O componente mais interno e bsico da
hierarquia do crebro constitudo pelo tronco cerebral, o
tlamo e o hipotlamo. Estes elementos relativamente ligados
controlam as funes corporais rudimentares, a secreo de
hormonas, e processos de comportamento automtico. Constituem
aquilo que Paul MacLean descreveu como o crebro de rptil.
O componente intermdio da hierarquia cerebral o crebro
paleomamfero. J altamente desenvolvido em alguns mamferos
inferiores, como os roedores. A sua estrutura interna
dominada pelo sistema lmbico, onde os neurnios esto
dispostos em complexos ciclos de realimentao. Este sistema
regula as emoes, bem como as cognies e comportamentos
bsicos com carga emocional. O elemento que se posiciona mais
acima na hierarquia do crebro, chamado o crebro neomamfero,
s est presente no Homo, e nos primatas, que a seguir ao Homo
so os animais mais evoludos. dominado pelo crtex
cerebral. Aqui, as clulas esto dispostas em colunas que
atravessam a superfcie; assim, o crtex s pode crescer se a
rea de superfcie aumentar, permitindo a colocao de mais
colunas. Nas nossas prprias espcies, a superfcie do crtex
desenvolveu-se em pregas complexas e extremamente enroladas.

127
Por baixo das colunas, h uma rede de fibras nervosas que
interligam as colunas.
Uma caracterstica tpica do neocrtex humano a sua
diviso em hemisfrios direito e esquerdo, ligados por um
feixe macio de fibras conhecidas como corpo caloso. Em
indivduos saudveis, os dois hemisfrios operam
conjuntamente, embora cada um deles tenha funes algo
diferentes. O hemisfrio esquerdo opera num modo sequencial,
ligando causa e efeito e albergando o vulgar senso comum e os
seus processos lineares de pensamento. o centro do discurso
comum, uma actividade cerebral tipicamente linear. O
hemisfrio direito est ligado s correspondncias e relaes;
processa informaes complexas simultaneamente. Regista as
variantes emocionais da percepo e da cognio, mas tem uma
sintaxe limitada - est orientado para imagens e no para
palavras.
Descobertas como esta relacionam as funes mentais
superiores e inferiores com os processos no crebro. Mas,
excepto no caso de elementos de aco mental relativamente
simples e bsicos, o estado actual da neurocincia no permite
a criao de modelos pormenorizados que mostrem como os
processos no crebro produziriam as funes mentais
correspondentes: os pormenores cerebrais das funes
superiores continuam praticamente desconhecidos. Entre as mais
misteriosas dessas funes encontra-se o pensamento abstracto,
os estados emocionais subtis, e a memria. A memria de longo
prazo talvez seja a mais misteriosa de todas.

O Mistrio da Memria da Vida


Os seres humanos, segundo parece, podem armazenar as suas
experincias e impresses tanto temporariamente como a longo
prazo. A memria de curto prazo relativamente bem entendida
em relao formao e reformao de redes neuronais no
crtex, mas a memria de longo prazo continua a ser um
quebra-cabeas. Todavia, as provas vo-se acumulando.

128

No passado, os feitos excepcionais da memria de longo prazo


vinham superfcie atravs de associaes; por exemplo,
quando Swan, o heri dos famosos romances de Marcel Proust,
recordou a sua infncia ao beber uma chvena de ch familiar.
Quase toda a gente pode recordar subitamente episdios do
passado, que podem remontar aos quatro ou cinco anos, ou
talvez ainda mais cedo. Mas o trabalho clnico efectuado por
psiclogos e psicoterapeutas revelou que a maior parte das
pessoas pode recordar eventos da sua vida muito mais recuados.
Muitas pessoas mostram vestgios de traumas ou de outros
eventos invulgares que lhes sucederam desde o momento em que
nasceram; e o impacto do stress fsico e emocional sobre a me
durante o perodo de gestao pode surgir no perfil
psicolgico dos indivduos ao longo da vida.
H agora novos elementos da memria de longo prazo,
aparentemente mais esotricos, a vir ao de cima na
investigao dos chamados estados alterados da conscincia
(EACs). Destes, a memria um importante componente, tanto
nas experincias de quase morte (EQMs) como na anlise de
regresso iniciada e supervisionada medicamente. Estas
experincias de estados alterados fornecem um impressionante
testemunho relativamente possibilidade de uma memria de
prazo extremamente longo. O alcance de uma tal memria seria
verdadeiramente espantoso. John von Neumann calculou que a
quantidade de informao que um indivduo acumula durante o
seu tempo de vida ascende a cerca de 2,8 x 10/20 (ou seja, 280
000 000 000 000 000 000) bits. Como que um crebro com 10
centmetros de dimetro poderia albergar tanta informao?
A memria de longo prazo um grande mistrio e as provas
disso merecem um olhar mais atento.
Desde os estudos clssicos de Elisabeth Kbler-Ross, as EQM
tm sido sistematicamente investigadas por psiclogos clnicos
e investigadores especializados. Parece que as pessoas que
chegam perto da morte vivem uma experincia notvel, que tem
uma componente de memria distinta.

129

Raymond Moody Jr., que foi o pioneiro do estudo sistemtico


das EQM, concluiu que est agora claramente estabelecido que a
experincia de uma proporo significativa das pessoas que
voltam vida depois de estarem s portas da morte bastante
semelhante, de caso para caso, independentemente da idade,
sexo, religio, cultura, educao e estrato socioeconmico. A
experincia - que inclui a retrospeco panormica de toda uma
vida - mais generalizada do que normalmente se pensa: um
estudo efectuado em 1982 e dirigido por George Gallup Jr.,
descobriu que cerca de 8 milhes de adultos s nos Estados
Unidos a tinham vivido. Trinta e dois por cento das pessoas
inquiridas relataram que as retrospeces da vida faziam parte
da sua experincia de quase-morte.
O investigador britnico de EQM, David Lorimer, distinguiu
dois tipos de evocao nessa situao: a memria panormica e
a retrospeco da vida em si. Ele afirma que a memria
panormica consiste numa exibio de imagens e memrias com
pouco ou nenhum envolvimento emocional directo por parte do
sujeito; ao passo que a retrospeco da vida, embora
superficialmente semelhante, implica envolvimento emocional e
tambm avaliao moral. A clareza dos processos mentais
digna de nota em ambos os processos de memria. A evocao
especialmente intensa na memria panormica, onde h uma
velocidade, realidade e preciso notveis nas imagens que
passam pela mente. A sequncia temporal das memrias pode
variar: algumas comeam logo na primeira infncia e vo at ao
presente; outras comeam no presente e retrocedem at
infncia. Outras ainda vm sobrepostas, como numa massa
hologrfica. Para os sujeitos, parece que tudo o que
experienciaram ao longo da sua vida est a ser evocado; parece
no se ter perdido nenhum pensamento ou incidente.(1)
Espantosamente, o nosso crebro parece ter acesso a um
depsito de informao que ainda maior do que aquele que
acumulmos durante a nossa vida. A esta escala, a evidncia
nitidamente mais controversa, mas no de forma alguma
negligencivel. As fontes mais credveis so fornecidas pelos
psicoterapeutas. Ao fazerem os pacientes regredir primeira
infncia, os terapeutas descobrem frequentemente que podem
recuar ainda mais no tempo, at s experincias prnatais. Por
vezes, conseguem recuar ainda mais, a acontecimentos que
parecem enraizar-se em vidas anteriores. Alguns pacientes
conseguem evocar vrias vidas passadas que, no seu conjunto,
cobrem um vasto leque temporal. De acordo com Thord
Dethlefsen, um famoso e controverso terapeuta em Munique,
Alemanha, a srie de reencarnaes pode abranger centenas de
vidas e atingir os 12.000 anos. Nos Estados Unidos, Stanislav
Grof, o famoso psiquiatra de origem checa, utilizou
hipno-regrediu pacientes at ao estado dos antepassados
animais.
Pacientes de todas as idades contam histrias de
experincias anteriores vida, muitas vezes associadas aos
problemas e neuroses actuais. Os casos de Dethlefsen incluem a
histria de um paciente que no podia ver com um olho
funcional; surgiu com a memria de ser um soldado medieval
cujo olho fora trespassado por uma seta. Um paciente do
investigador pioneiro Morris Netherton, que sofria de colite
ulcerosa, reviveu as sensaes de uma menina de oito anos
atingida numa vala comum por soldados nazis. E o paciente do
terapeuta nova-iorquino Roger Woolger, que se queixou de
rigidez no pescoo e nos ombros, evocou a memria de que
enquanto pintor holands cometera suicdio por enforcamento.
As imagens e experincias que vm ao de cima a partir destas
fontes misteriosas tm frequentemente um marcado efeito
teraputico: muitas doenas do foro psquico e algumas fsicas
parecem ser resultado de traumas que parecem ter sido
experienciados em vidas anteriores. Evocar e reviver esses
acontecimentos liberta elos do karma: sentimentos de culpa e
ansiedade que parecem ter sido carregados de existncias
anteriores.
As descobertas da vida passada foram postas em questo.
Os investigadores mostraram provas de que, em alguns casos,

130 - 131

os sujeitos que evocavam determinada imagem ou acontecimento


de uma vida anterior, na verdade tinham-se informado
previamente sobre as pessoas, tempos, ou lugares. No entanto,
em alguns casos, a informao produzida pelos sujeitos em
regresso continha elementos que tinham poucas probabilidades
de conhecer na existncia presente. Estas informaes
extraordinrias incluem pormenores histricos e geogrficos
obscuros (mas subsequentemente verificados) e as histrias
pessoais de pessoas desconhecidas para os sujeitos em
regresso, muitos dos quais parecem ter vivido em terras
distantes e em tempos que j l vo. Alm disso, a maioria dos
sujeitos no s recorda, como na verdade revive as
experincias durante a regresso, e o seu tom emocional e
respostas fisiolgicas so transformados para alm dos limites
razoveis do acaso ou da simulao. Por exemplo, uma pessoa
que regride primeira infncia pode exibir o reflexo de
suco e outros reflexos, chamados axiais, e at a extenso
dos dedos do p em leque que ocorre nas crianas quando a
parte lateral da planta do p estimulada por um objecto
aguado.
Ian Stevenson, um mdico reputado nos Estados Unidos, teve
nada mais nada menos que 2000 crianas a contar as suas
experincias da vida passada. Concluiu que h mais crianas
com abundantes memrias das existncias anteriores do que
aquilo que se pensa. Na maioria dos casos, s mais tarde
encontramos os sujeitos provveis, altura em que essas
memrias se desvaneceram ou desapareceram na totalidade. As
crianas que se referem a vidas anteriores fazem-no entre os
dois e os cinco anos de idade - a idade mdia da revelao
de 38 ou 39 meses. Antes dos dois anos, falta-lhes o
vocabulrio e as capacidades verbais para comunicar, e a
partir dos cinco h grossas camadas de informao verbal que
cobrem as imagens em que as memrias so veiculadas. As
memrias da vida passada recuam quer os pais encorajem as
crianas a lembr-las ou as probam de o fazer.
Durante os primeiros trs anos de vida, as memrias da vida
passada das crianas tendem a congregar-se em torno dos
acontecimentos do ano, ms ou dia anterior na vida da pessoa
com quem se identificam.

132

Por vezes, as memrias da vida passada parecem mais reais do


que as experincias da vida presente. Stevenson relatou que
entre as primeiras palavras de uma criana turca
encontravam-se: "Que fao eu aqui? Estava no porto." Quando
pde dizer mais, a criana descreveu pormenores da vida de um
estivador que morrera num acidente enquanto dormia no poro de
um navio. Quase trs quartos dos sujeitos afirmam lembrar-se
como a pessoa da vida anterior morreu, e recordam-no com mais
frequncia quando a morte foi violenta do que quando ocorreu
por causa natural. A questo tem de ser enfrentada: de onde
vm estas memrias?

133

O Mistrio da Comunicao Transpessoal

H ainda outra faceta desconcertante da experincia:


trata-se do contacto e da comunicao transpessoal, no apenas
por crianas jovens ou pessoas sensveis, mas por quase todos
os indivduos.
Os investigadores conservadores tinham tendncia para
insistir no facto de as pessoas poderem comunicar apenas
atravs de gestos, expresses faciais e por meio da linguagem,
ou seja, no modo standard,. H provas, contudo, de que a
comunicao pode ter lugar tambm em modos decididamente no
comuns. Na medida em que estes envolvem o envio e recepo de
mensagens para l do alcance dos olhos e ouvidos e de outros
rgos sensoriais, enquadram-se sob a designao de
comunicao transpessoal. Essa comunicao parece envolver
alguma forma de percepo extrassensorial (conhecida como
PES).
A telepatia, a forma mais comum de PES, pode ter sido
generalizada nas chamadas culturas primitivas. Parece que em
muitas sociedades tribais, os xams eram capazes de comunicar
telepaticamente, usando uma srie de tcnicas para entrar nos
estados alterados da conscincia que parecem necessrios para
isso, incluindo a solido, a concentrao, o jejum, bem como
cantar, danar, tocar tambor e o uso de ervas psicadlicas.

133

No s os xams, mas tribos inteiras parecem ter possudo o


dom da telepatia. Ainda hoje, muitos aborgenes australianos
parecem estar informados do destino da famlia e dos amigos,
mesmo quando esto fora do raio de comunicao sensorial. O
antroplogo A. P Elkin observou que um homem, longe da sua
terra, anunciar repentinamente um dia que o seu pai morreu, a
sua mulher deu luz uma criana, ou que h algum problema no
seu pas. Est to certo dos factos que voltaria de imediato
se pudesse.
Para l das informaes antropolgicas, em grande parte
anedticas e irrepetveis, as provas cientficas para vrios
tipos de contacto e comunicao transpessoal vm da
investigao laboratorial baseada em experincias controladas.
A investigao cientfica da PES data das experincias
pioneiras de adivinhao de J. B. Rhine realizadas nos anos 30
na Duke University com cartas e dados. Recentemente, as
experincias tornaram-se mais sofisticadas, e os controlos
experimentais mais rigorosos; os fsicos juntaram-se
frequentemente aos psiclogos na concepo dos testes. Foram
consideradas explicaes em termos de pistas sensoriais
escondidas, influncia das mquinas, batota pelos sujeitos, e
erro ou incompetncia do experimentador, mas foram
consideradas incapazes de explicar uma srie de resultados
estatisticamente significativos.
Nos anos 70, dois fsicos do Stanford Research Institute,
Russell Targ e Harold Puthoff, levaram a cabo algumas das mais
conhecidas experincias sobre a transferncia de pensamento e
imagem. Desejavam averiguar a realidade da transmisso
teleptica entre indivduos diferentes, um dos quais actuaria
como emissor e o outro como receptor. Os cientistas colocariam
o receptor numa cmara fechada, opaca e com proteco
elctrica, e o emissor numa outra sala onde era sujeito a
clares de luz a intervalos regulares. As mquinas de
electroencefalograma (EEG) registariam os padres das ondas
cerebrais de ambos. Como esperado, o emissor exibiu as ondas
cerebrais rtmicas que normalmente acompanham a exposio aos
clares de luz.

134

Mas, aps um curto intervalo, o receptor tambm comeou a


produzir os mesmos adres, embora no fosse exposto aos
clares e no estivesse a receber do emissor sinais
perceptveis pelos sentidos.
Um exemplo particularmente impressionante deste tipo de
comunicao o trabalho de Jacobo Grinberg-Zylberbaum da
National University do Mxico. Em mais de 50 experincias
efectuadas nos ltimos cinco anos, Grinberg-Zylberbaum ps os
sujeitos dois a dois dentro de gaiolas de Faraday prova de
som e de radiao electromagntica. Pediu-lhes que meditassem
juntos durante 20 minutos. Depois, colocou os sujeitos em
gaiolas de Faraday separadas onde um deles era estimulado e o
outro no. O sujeito estimulado recebeu estmulos a intervalos
aleatrios, de tal forma que nem ele nem o experimentador
sabiam quando eram aplicados. O sujeito no estimulado
permanecia relaxado, com os olhos fechados, instrudo para
sentir a presena do parceiro sem saber nada sobre a sua
estimulao.
Em geral, era aplicada uma srie de 100 estmulos - clares
de luz, sons, ou choques elctricos curtos e intensos, mas no
dolorosos no indicador e anelar da mo direita. O EEG de ambos
os sujeitos era ento sincronizado e examinado quanto aos
potenciais normais evocados no sujeito estimulado e quanto aos
potenciais transferidos no sujeito no estimulado. Os
potenciais transferidos no foram encontrados em situaes de
controlo onde ou no havia sujeito estimulado ou quando um
ecr impedia o sujeito estimulado de percepcionar os estmulos
(como os clares de luz); ou ento quando os pares de sujeitos
no haviam interagido anteriormente. No entanto, em situaes
experimentais com sujeitos estimulados e com interaco, os
potenciais transferidos apareciam consistentemente em cerca de
25 por cento dos casos. Um exemplo particularmente pungente
foi fornecido por um jovem casal, profundamente apaixonado. Os
seus padres de EEG permaneceram intimamente sincronizados ao
longo da experincia, testemunhando o seu relato de sentirem
uma profunda unidade.

135

De uma forma limitada, Grinberg-Zylberbaum tambm podia


repetir os seus resultados. Quando um sujeito exibia os
potenciais transferidos numa experincia, normalmente
exibiam-nos igualmente em experincias subsequentes.
A experincia de Grinberg-Zylberbaum no nica: nos
ltimos anos, foi igualada por centenas de experincias
semelhantes. Estas fornecem provas significativas de que
ocorrem sinais elctricos identificveis e consistentes no
crebro de uma pessoa quando uma segunda pessoa estimulada
sensorialmente est a meditar ou tenta comunicar
intencionalmente com o sujeito, sobretudo se tiver uma relao
ntima com este ou lhe estiver ligada emocionalmente.
As experincias transpessoais tambm ocorrem fora do
laboratrio; so particularmente frequentes entre gmeos
idnticos. Em muitos casos, um gmeo sente a dor sofrida pelo
outro, e est consciente dos traumas e crises, mesmo quando
est do outro lado do mundo. Para alm da dor gmea, a
sensibilidade das mes e amantes igualmente digna de nota:
h inmeras histrias de mes que souberam quando os filhos se
encontravam em grave perigo, ou estavam realmente envolvidos
num acidente.
O contacto transpessoal no se limita aos gmeos, mes e
amantes - o tipo de proximidade que uma relao teraputica
cria entre o terapeuta e o paciente tambm parece ser
suficiente. Uma srie de psicoterapeutas observou que, durante
uma sesso, sentem memrias, sentimentos, atitudes e
associaes que esto fora do mbito normal da sua experincia
e personalidade. Na altura em que estes estranhos itens so
sentidos, so impossveis de distinguir das memrias,
sentimentos e sensaes inerentes aos prprios terapeutas; s
mais tarde, sob reflexo, conseguem entender que os itens
anmalos no provm da sua prpria vida e experincia, mas da
do seu paciente.
Parece que no decurso da relao teraputica, algum aspecto
da psique do paciente projectado na mente do terapeuta.

136

Nesse local, pelo menos durante um tempo limitado, integra a


prpria psique do terapeuta e produz um conhecimento de
algumas das memrias, sentimentos e associaes do paciente.
(O inverso tambm pode ter lugar: os pacientes podem obter
pormenores no revelados da vida e personalidade do seu
terapeuta.) Conhecida como identificao projectiva, a
transferncia do paciente-para-o-terapeuta pode ser til no
contexto da anlise: pode permitir que o paciente veja mais
objectivamente aquilo que anteriormente era um elemento
doloroso na sua conscincia pessoal, como se pertencesse a uma
outra pessoa.
A experincia psicoteraputica, conjuntamente com a
experincia dos gmeos e amantes e uma ampla variedade de
sujeitos em experincias controladas, suscita uma outra
questo intrigante: Poderia acontecer que a maioria das
pessoas - e no apenas pessoas sensveis especialmente dotadas
- tivesse a capacidade de entrar no crebro e mente de uma
outra pessoa, sobretudo se estiverem relacionadas ou
emocionalmente prximas?
A transferncia de sentimentos e memrias associadas e
atitudes no o nico tipo de contacto e comunicao
transpessoal de que h provas significativas. H uma outra
variedade que envolve a transmisso de imagens.
Para alm das experincias de transferncia de pensamento,
Targ e Puthoff tambm realizaram testes designados como
visionamento remoto. Nestas experincias, o emissor e o
receptor esto separados por distncias que impedem qualquer
forma de comunicao sensorial entre eles. Num local escolhido
aleatoriamente, o emissor actua como um farol; o receptor
tenta ento captar aquilo que o farol v.
Para documentar as suas impresses, o receptor d descries
verbais, por vezes acompanhadas de esboos. Nas experincias
de Targ e Puthoff, juzes independentes consideraram que as
descries dos esboos coincidiam em cerca de 66 por cento com
as caractersticas do local que era visto realmente pelo
farol.

137

As experincias de visionamento remoto relatadas por outros


laboratrios envolviam distncias que iam de meia milha a
vrios milhares de milhas. Independentemente do local em que,
e das pessoas com que, eram levadas a cabo, a taxa de sucesso
situava-se geralmente por volta dos 50 por cento -
consideravelmente acima da probabilidade aleatria. Os mais
bem sucedidos pareciam ser aqueles que eram descontrados,
atentos e meditativos. Relataram ter recebido uma impresso
preliminar sob uma forma suave e fugaz que evoluiu
gradualmente para uma imagem integral. Sentiam a imagem como
uma surpresa, tanto por ser ntida como por ser obviamente de
um outro lugar.
As imagens tambm podem ser transmitidas enquanto o receptor
est adormecido. Ao longo de vrias dcadas, Stanley Krippner
e os seus associados levaram a cabo experincias de PES
durante os sonhos, no Dream Laboratory do Maimondes Hospital
em Nova Iorque. As experincias seguiram um protocolo simples
mas eficaz. O voluntrio, que passaria a noite no laboratrio,
encontrar-se-ia com o emissor e com os experimentadores ao
chegar, altura em que o procedimento lhe seria explicado. Os
elctrodos eram ento ligados cabea do voluntrio para
monitorizar as ondas cerebrais e os movimentos oculares. No
havia mais contactos sensoriais com o emissor at manh
seguinte. Um dos experimentadores lanaria dados que, em
combinao com uma tabela numrica aleatria, dava um nmero
que correspondia a um envelope fechado contendo uma imagem. O
envelope era aberto quando o emissor chegava ao seu quarto
numa parte distante do hospital. O emissor passava ento a
noite a concentrar-se na imagem.
Os experimentadores acordavam os voluntrios pelo
intercomunicador quando o monitor mostrava o final de um
perodo de sono com movimento rpido dos olhos (REM). Pedia-se
ento ao sujeito que descrevesse qualquer sonho que pudesse
ter tido antes de acordar. Os comentrios eram gravados, tal
como o contedo de uma entrevista na manh seguinte quando se
lhe pedia que associasse com os sonhos a Impresso das ondas
do EEG de uma pessoa mdia num estado de conscincia normal.

138

Os hemisfrios cerebrais esquerdo e direito mostram uma


correlao insignificante (valor de sincronizao de 7,6%) e
padres no especificamente harmnicos. (A impresso engloba
ondas teta, alfa, beta e delta, dadas em termos das regies de
frequncia conhecidas das 0 s 30 ondas por segundo).
Impresso de um meditador treinado, em estado de profunda
meditao. Os padres de EEG do hemisfrio esquerdo e direito
tm um elemento harmnico pronunciado e esto altamente
sincronizados (valor de sincronizao de 99,8%).
Os padres de EEG de dois sujeitos meditando em conjunto,
mas sem contacto sensorial entre si. Os hemisfrios cerebrais
esquerdo e direito de cada sujeito (lado esquerdo e direito da
imagem) so quase idnticos em ambos os sujeitos (valor de
sincronizao entre pessoas acima dos 90%c).
EEG de 12 pessoas quase totalmente sincronizadas em
meditao profunda e que partilham um sentimento de unidade. A
sincronizao mdia de 81,2%.

139

A entrevista era dirigida em duplo cego - nem os sujeitos nem


os experimentadores sabiam qual a imagem que fora seleccionada
na noite anterior.
Usando informaes tiradas da primeira noite que cada
voluntrio passou no laboratrio dos sonhos, a srie de
experincias entre 1964 e 1969 produziu 62 noites de
informao para anlise e exibiu uma correlao significativa
entre a imagem seleccionada para uma dada noite e os sonhos do
receptor nessa noite. O resultado era significativamente mais
elevado em noites que registavam poucas ou nenhumas
tempestades elctricas na rea e a actividade da mancha solar
era baixa - isto , quando o campo geomagntico da Terra
estava relativamente calmo. Ser concebvel que sob condies
adequadas, uma pessoa possa enviar imagens directamente para a
mente de outra?
Um tipo diferente de experincia investigou o grau de
harmonizao entre os hemisfrios esquerdo e direito do
neocrtex do sujeito. Em conscincia alerta normal, os dois
hemisfrios - o nosso crebro esquerdo racional, orientado
para a linguagem e pensamento linear, e o nosso crebro
direito intuitivo, que percepciona as formas - exibem padres
de onda descoordenados e aleatoriamente divergentes no EEG.
Quando o sujeito entra num estado de conscincia meditativo,
estes padres tornam-se sincronizados, e em meditao profunda
os dois hemisfrios ficam com um padro aproximadamente
idntico. O que ainda mais notvel que, em meditao
profunda, no s os crebros esquerdo e direito de um e mesmo
sujeito, mas tambm os crebros esquerdo e direito de sujeitos
diferentes manifestam padres idnticos. Experincias
efectuadas em Itlia com at 12 sujeitos em simultneo
mostraram uma sincronizao impressionante das ondas cerebrais
de todo o grupo.(2)
No h limite conhecido para o tamanho do grupo que podia
ser dessa forma sincronizado em termos cerebrais. Nitamo
Montecucco, um experimentador italiano que trabalhou bastante
na ndia, fala de vastos campos-Buda, resultantes da meditao
simultnea de um grande nmero de pessoas.

140

Poderia acontecer que tal como os individuos isoLados so


capazes de afectar espontaneamente o crebro e mente de um
outro, muitas pessoas a meditar conjuntamente pudessem
desenvolver algum tipo de conscincia colectiva?
A medicina tem sido o cenrio de uma forma relacionada de
contacto e comunicao transpessoal. conhecida como
diagnstico distncia. Os mdicos especializados em
diagnsticos recebem uns quantos pormenores bsicos do seu
paciente: nome e data de nascimento so muitas vezes
suficientes. Mesmo sem treino mdico, so capazes de chegar a
um diagnstico surpreendentemente preciso em relao ao
paciente.(3) O diagnstico distncia agora bastante comum.
Nos Estados Unidos, o neurocirurgio Norman Shealy forneceu
provas impressionantes sobre o assunto no seu livro, The
Creation of Health. Ele telefonava a dizer o nome e data de
nascimento de um paciente sentado no seu gabinete no Missuri
clarividente mdica especializada em diagnsticos, Carolyn
Myss, localizada bem distante, em New Hampshire. Logo aps,
ela fornecia-lhe o diagnstico. O Dr. Shealy afirma que nos
primeiros 100 casos, a sua taxa de diagnsticos correctos foi
de 93%. Ento, tambm possveL uma pessoa ver outra
distncia e dizer o que est maL com ela?
Uma outra variedade de comunicao transpessoal envolve a
transmisso de efeitos corporais de um indivduo para outro.
As transmisses deste tipo acabaram por ser conhecidas como
telessomticas: consistem em mudanas fisiolgicas que so
despoletadas na pessoa pretendida por meio dos processos
mentais de uma outra. Tambm aqui, a distncia interveniente
parece fazer pouca ou nenhuma diferena.
adicionalmente, os efeitos telessomticos eram produzidos
por curandeiros naturais especialmente dotados, que enviavam
aos seus pacientes aquilo que afirmavam ser formas subtis de
energia. Considerados anedticos, esses efeitos foram
rejeitados pela comunidade mdica.

141
Mais tarde, contudo, foram observados em experincias
laboratoriais em que um grande nmero de tentativas e de
sujeitos testados permite uma anlise quantitativa fivel dos
resultados. William Braud e Marilyn Schlitz da Mind Science
Foundation, em San Antonio, Texas, levaram a cabo centenas de
experincias telessomticas com controlos rigorosos: testaram
o impacto da imagtica mental dos emissores na fisiologia dos
receptores. Estes ltimos encontravam-se longe e desconheciam
o facto dessa imagtica lhes estar a ser dirigida.
Braud e Schlitz alegam ter estabelecido que as imagens
mentais de uma pessoa podem estender-se, atravs do espao e
provocar alteraes na fisiologia de uma pessoa distante -
efeitos comparveis aos que os processos mentais de cada um
produzem no seu prprio corpo. As suas experincias mostram
que as pessoas que tentam influenciar as suas prprias funes
corporais so apenas ligeiramente mais eficazes do que as
pessoas que tentam influenciar a fisiologia de outras pessoas
distncia. Em vrios casos que envolviam um grande nmero de
indivduos, a diferena entre influncia remota e
auto-influncia era insignificante: a influncia telessomtica
remota por uma segunda pessoa provou ser aproximadamente to
eficaz quanto a auto-influncia psicossomtica pela mesma
pessoa.
curioso que os efeitos telessomticos possam ser
transmitidos tambm na forma daquilo a que os antroplogos
chamam magia simptica. Os xams, bruxos e outros praticantes
de magia - o vodu um exemplo familiar - no actuam sobre a
pessoa visada, mas numa efgie dessa pessoa, como uma boneca.
A prtica generalizada entre povos tradicionais; os rituais
dos ndios americanos tambm a usavam. No seu famoso estudo,
The Golden Bough, Sir James Frazer observou que as prticas
entre os nativos americanos incluam desenhar a figura de uma
pessoa na areia, cinzas ou barro e, depois, pic-la com um pau
afiado ou infligir-lhe outro dano. Diziam que o dano
correspondente era infligido pessoa representada pela
figura.

142

Os parapsiclogos experimentais Dean Radin e colegas na


Universidade de Nevada decidiram testar este efeito sob
condies laboratoriais controladas.
Nas experincias, os sujeitos tinham de criar uma pequena
boneca sua imagem, e juntamente com a boneca incluiriam
tambm vrios objectos pequenos, imagens, jias, uma
autobiografia e lembranas pessoalmente significativas que os
representariam,. Tambm forneceriam uma lista daquilo que os
fazia sentir estimulados, calmos e confortveis. Esta
informao era usada pelo experimentador activo (chamado o
curador, pois os efeitos testados eram mais benficos que
malignos) para criar uma conexo simptica com o paciente,.
Este ltimo era ligado a fios de forma a monitorizar a
actividade do seu sistema nervoso autnomo - actividade
electrodrmica, frequncia cardaca e presso
sanguneaenquanto o curador ficava numa sala protegida em
termos acsticos e electromagnticos num edifcio adjacente. O
curador colocava a boneca e os outros pequenos objectos na
mesa sua frente e concentrava-se neles enquanto emitia -
numa sequncia aleatria - mensagens de estimulao (cura
activa) e de descanso ao sujeito.
Uma sesso experimental tpica consistia em 5 perodos de
estimulao e 5 de descanso, de 60 segundos cada um, seguidos
de um intervalo de 11 segundos. Veio a verificar-se que a
actividade electrodrmica dos pacientes juntamente com a
frequncia cardaca eram significativamente diferentes durante
os perodos de estimulao activa e durante os perodos de
descanso, ao passo que a presso sangunea era significativa
durante alguns segundos no meio do perodo de estimulao de
60 segundos. A frequncia cardaca e a corrente sangunea
indicavam uma resposta de relaxamento - que fazia sentido uma
vez que o curador estava a tentar estimular o sujeito por via
da boneca. Por sua vez, a maior taxa de actividade
electrodrmica mostrou que o sistema nervoso autnomo dos
pacientes estava a ficar estimulado. Este resultado
desconcertante foi clarificado quando se observou que os
curadores estimulavam os pacientes friccionando os ombros das
bonecas que os representavam, ou lhes acariciavam o cabelo e o
rosto.

143

Isto, segundo parece, tinha o efeito de uma massagem remota


para os pacientes.
Radin e os seus colegas concluram que as aces locais e
pensamentos do curador eram mimados no paciente remoto quase
como se o curador e o paciente estivessem junto um do outro.
Isto confirma a descoberta de que os efeitos telessomticos
funcionam de forma muito semelhante aos psicossomticos, no
obstante a distncia. E parece que funcionam de forma muito
semelhante, mesmo que a inteno dirigida ao sujeito seja
mediada por uma boneca ou por outro objecto que o represente.
Os efeitos telessomticos espontneos (em contraste com os
intencionais) foram observados em relao a grupos inteiros de
pessoas. De acordo com uma noo hindu tradicional, quando um
nmero significativo de pessoas medita numa comunidade, os
no-meditadores tambm so afectados. Em 1974, o Maharishi
Mahesh Yogi agarrou nesta ideia.
Sugeriu que se apenas 1% de uma populao meditasse
regularmente, os efeitos seriam sentidos tambm pelos
restantes 99%. Estudos empricos, efectuados por Garland
Landrith e David Orme-Johnson, entre vrios outros, mostraram
que o efeito Maharishi estatisticamente significativo.
Parece haver mais do que correlao aleatria entre o nmero
de meditadores numa comunidade e os ndices de criminalidade
na comunidade, a incidncia de fatalidades de trfego, as
mortes devidas ao alcoolismo e at os nveis de poluio.
O cardiologista Randolph Byrd, ex-professor na Universidade
da Califrnia, levou a cabo uma variante intencional do efeito
de grupo telessomtico, usando a orao em vez da meditao. O
seu estudo realizado ao longo de dez meses e assistido por
computador dizia respeito a histrias mdicas de pacientes
admitidos na unidade de cuidados coronrios do San Francisco
General Hospital. Byrd formou um grupo de experimentadores
constitudo por pessoas vulgares cuja nica caracterstica
comum era o hbito de rezar regularmente em congregaes
catlicas ou protestantes de todo o pas. Pediu-se s pessoas
seleccionadas que rezassem pela recuperao de um grupo de 192
pacientes.

144

Um outro conjunto de 210 pacientes, por quem ningum rezava na


experincia, constitua o grupo de controlo. Foram usados
critrios rgidos: a seleco foi aleatria e a experincia
foi levada a cabo em duplo cego, o que significa que nem os
pacientes nem as enfermeiras e mdicos sabiam quais os
pacientes que pertenciam a cada grupo.
Os experimentadores receberam os nomes dos pacientes, alguma
informao sobre a sua condio cardaca, e foi-lhes pedido
que rezassem por eles todos os dias. Nada mais lhes Foi dito.
Uma vez que cada experimentador podia rezar por vrios
pacientes, cada paciente tinha entre 5 e 7 pessoas a rezar por
ele. Os resultados foram estatisticamente significativos. Veio
a verificar-se que o grupo por quem se rezava tinha cinco
vezes menos probabilidades de requerer antibiticos do que o
grupo de controlo(3) comparados com 16 pacientes); tinha trs
vezes menos probabilidades de desenvolver edema pulmonar (6
versus 18 pacientes); ningum do grupo por quem se rezava
necessitou de intubao endotraqueal (ao passo que, no grupo
de controlo, houve 12 pacientes a necessitarem disso), e
morriam muito menos pacientes por quem se rezava (embora este
resultado no fosse estatisticamente significativo). No
interessava a proximidade ou distncia a que os pacientes se
encontravam daqueles que rezavam por si, nem a forma de rezar
fazia qualquer diferena. S o facto da orao concentrada e
repetida parece ter contado, independentemente da pessoa a
quem a orao se destinava e do local em que tinha lugar.
At agora, foram levadas a cabo literalmente centenas de
experincias deste tipo. Elas suscitam uma outra possibilidade
intrigante: Poderia a conscincia colectiva centrada de um
grupo de pessoas afectar a condio fsica de outras pessoas -
e at de um grande nmero de outras pessoas?

145
O Mistrio dos Laos Culturais Espontneos

A histria fornece a prova dos laos culturais


espontneos.
Parece que, de tempos a tempos, empreendimentos
significativamente similares foram produzidos por culturas
inteiras, muito embora no estivessem em comunicao entre si
e pudessem at no saber da existncia umas das outras.
Para comear, houve culturas em locais extremamente
diferentes que desenvolveram um impressionante batalho de
ferramentas muito semelhantes. O machado, por exemplo, era uma
ferramenta generalizada na Idade da Pedra: tinha uma forma
tpica de amndoa ou lgrima, lascada simetricamente de ambos
os lados. Na Europa, o machado era feito de slex, no Mdio
Oriente de quartzo, e em frica de quartzito, argila xistosa
ou diabase. A sua forma bsica era funcional , embora a
concordncia nos pormenores da sua execuo praticamente em
todas as culturas tradicionais no possa ser prontamente
explicada pela descoberta coincidente de solues utilitrias
para necessidades partilhadas - pouco provvel que a
tentativa e erro tenham produzido uma tal similaridade de
pormenor em tantas populaes e to distantes.
Muitos artefactos parecem ter saltado atravs do espao para
l do alcance do contacto cultural directo. No Egipto antigo e
na Amrica pr-colombiana, foram construdas pirmides com um
design extraordinariamente semelhante. Os ofcios , como por
exemplo a olaria, assumiram praticamente a mesma forma em
todas as culturas. Mesmo a tcnica de fazer fogo produziu
apetrechos com o mesmo design bsico em diferentes partes do
mundo. Ignazio Masulli, um historiador reputado da
Universidade de Bolonha, fez um estudo em profundidade dos
potes, urnas e outros artefactos produzidos por culturas
indgenas que datam dos sculos v e vI a.C. no Egipto, Prsia,
ndia e China. Masulli descobriu que no h uma explicao
razovel para a impressionante recorrncia do seu design
bsico:

146

o contacto directo entre estas culturas excludo pela


investigao arqueolgica e a utilidade funcional teria
explicado uma gama mais vasta de solues do que as que foram
realmente adoptadas. O fenmeno generalizado. Enquanto cada
cultura acrescentou os seus prprios embelezamentos, Aztecas e
Etruscos, Zulus e Malaios, Indianos clssicos e Chineses
antigos, todos moldaram as suas ferramentas e construram os
seus monumentos como se seguissem um padro ou arqutipo
partilhado.
Mais do que os artefactos fsicos, padres culturais
inteiros surgiram mais ou menos em simultneo, embora
independentemente uns dos outros. Os grandes sucessos da
cultura clssica hebraica, grega, chinesa e indiana ocorreram
em regies espalhadas, embora tenham ocorrido quase em
simultneo. Os principais profetas hebraicos surgiram na
Palestina entre 750 e 500 a.C.; na ndia, os primeiros
Upanishad foram compostos entre 660 e 550 a.C. e Siddhartha, o
Buda, viveu de 563 a 487 a.C.; Confcio ensinou na China por
volta de 551-479 a. C.; e Scrates viveu na Grcia helnica de
469 a 399 a. C. Precisamente na altura em que os filsofos
helnicos criaram a base da civilizao ocidental na filosofia
platnica e aristotlica, os filsofos chineses fundaram a
base da civilizao oriental na doutrina confuciana, tauista e
legalista. Enquanto na Hlade do perodo psGuerras do
Peloponeso, Plato fundou a sua Academia e Aristteles o seu
Liceu, e inmeros sofistas itinerantes exortaram e
aconselharam os reis, tiranos e cidados, na China o
igualmente incansvel e inventivo Shih" fundou escolas,
conferenciou com multides, estabeleceu doutrinas e manobrou
entre os prncipes intrigantes do ltimo Perodo dos Estados
Antagnicos.
Os empreendimentos culturais simultneos no se limitam s
civilizaes clssicas e tambm ocorrem nos tempos modernos.
Mesmo dentro do domnio disciplinado da cincia, h casos
documentados de descobertas ocorridas ao mesmo tempo e
efectuadas por diferentes investigadores que no sabiam do
trabalho uns dos outros.

147

Entre os mais famosos destes casos encontram-se a descoberta


simultnea e independente do clculo por Newton e Leibniz, a
igualmente simultnea e independente elaborao dos mecanismos
fundamentais da evoluo biolgica por Darwin e Wallace, e a
inveno concomitante do telefone por Bell e Gray. Houve
alturas em que as descobertas passaram por diferentes ramos da
mesma cultura. Precisamente na altura em que Newton estava a
usar um prisma para interromper os raios de luz que entravam
pelas janelas das suas acomodaes em Cambridge, Vermeer e
outros artistas flamengos exploravam a natureza da luz que
entrava pelas vidraas coloridas das janelas e portas.
Enquanto Maxwell formulava a sua teoria electromagntica, de
acordo com a qual a luz produzida pela evoluo recproca
das ondas elctricas e magnticas, Turner pintava a luz como
vrtices rodopiantes.
Nos ltimos anos, os fsicos tm explorado os espaos
multidimensionais nas teorias da supersimetria - e
simultaneamente e, aparentemente, de forma totalmente
independente, os artistas de vanguarda comearam a
experimentar a sobreposio visual nas suas telas, chegando a
representar sete dimenses espaciais.
O espao e o tempo, a luz e a gravidade, a massa e a
energia, tm sido explorados pelos fsicos e artistas, por
vezes ao mesmo tempo, por vezes uns antes dos outros, mas
raramente, se que alguma vez aconteceu, com conhecimento
consciente uns dos outros. No seu livro, Art and Physics:
Parallel Visions in Space, me, and Light, Leonard Shlain
forneceu numerosas ilustraes do poder dos artistas para
reflectir, e frequentemente antecipar, os avanos conceptuais
que ocorrem nas mentes dos fsicos, sem que eles prprios
saibam seja o que for de fsica e das preocupaes dos seus
investigadores. Podero todos estes paralelismos ser postos de
parte como mera coincidncia?
Em Resumo...
Confundindo o princpio clssico de que tudo o que se pode
saber sobre a mente pode, em ltima anlise, relacionar-se com
a experincia sensorial, os cientistas confrontam-se agora com
informaes de uma srie de campos que falam da realidade de
modos de contacto e comunicao essencialmente transpessoais.
Pode acontecer que a mente humana esteja mais vastamente
informada, do que aquilo que se pensava. As nossas fontes de
informao no se limitam aos rgos sensoriais: podem existir
itens a entrar na mente que extravasem o mbito da vulgar
percepo. Stanislav Grof sugeriu que deveramos completar a
cartografia da mente humana com elementos adicionais - aqueles
que at aqui eram do domnio das disciplinas msticas e
esotricas. necessrio juntar um domnio perinatal e
transpessoal ao domnio biogrfico-evocativo da psique. O
domnio transpessoal, de acordo com Grof, pode mediar a
ligao entre a nossa mente e praticamente qualquer parte ou
aspecto do mundo fenomenal.
A sugesto de Grof precisa de ser levada a srio. Requer uma
reviso no nosso vulgar conceito de mente, mas no que
mergulhemos no misticismo e na metafsica. Uma cartografia
alargada no significa que a mente seja uma entidade
imaterial, sem relao com o crebro. O pressuposto indicado
meramente que o nosso crebro sensvel informao fora do
alcance dos nossos rgos sensoriais. Os novos investigadores
da conscincia j compreendem isto, embora os cientistas
conservadores possam achar difcil aceit-lo. Contudo, a
cincia um empreendimento em aberto, e se um conjunto de
investigadores no aceitar o desafio, um outro f-lo-. O
resultado promete ser uma nova apreciao da mente enquanto
rgo poderoso. Ao fazermos uso completo dele, seremos capazes
de, tal como o fsico William Tiller sugere, abrir o telhado
para o cu, em vez de continuarmos obrigados a ver o mundo
atravs de cinco fendas na torre.

148 - 149

*NOTAS

1. As EQM so semelhantes experincia de sujeitos sob


hipnose no facto de demonstrarem a possibilidade de uma quase
total evocao das experincias anteriores de uma pessoa. Mas
as EQM so menos controversas do que a evocao sob hipnose:
nesse estado, o sujeito est aberto sugesto consciente ou
inconsciente pelo hipnotizador, e isso podia obscurecer a
evidncia. Este problema no vem ao de cima nas EQM.
2. Isto foi testemunhado pelo prprio escritor. Foi ligado
um computador pessoal ao EEG e um programa especialmente
concebido analisou o nvel de sincronizao dos dois
hemisfrios cerebrais. Os testes efectuados com este
holo-analista cerebral" mostraram que quando dois sujeitos
meditam simultaneamente, produzido o mesmo efeito de
sincronizao, no s entre os seus hemisfrios individuais
esquerdo e direito, mas tambm entre os seus respectivos
crebros. Em sujeitos que meditam profundamente , detectou-se
uma sincronizao qudrupla quase idntica (sincronizao do
hemisfrio esquerdo e direito dentro dos sujeitos, bem como
entre eles) , embora eles prprios no vissem, ouvissem ou se
sentissem de qualquer outro modo uns aos outros.
3. O diagnstico distncia tambm foi experimentado por
este escritor em primeira mo. Em 1993, foi contactado por um
grupo de mdicos acreditados em Inglaterra que pertence
Sociedade Mdica Psinica. O seu mtodo de cura, chamado
medicina psinica, faz uso de uma sofisticada forma de
identificar o diagnstico, e remdios homeopticos para
tratamento. Mas a principal caracterstica do seu mtodo no
nem uma coisa nem outra, mas sim o facto de que o diagnstico
no se baseia numa anlise das propriedades bioqumicas do
organismo do paciente, mas num campo que os prticos psinicos
pensam estar associado ao organismo do paciente. Considera-se
que o campo psi (tambm chamado campo de vitalidade") entra
nos indivduos na altura ou perto da concepo e a fica at
morte. Ao longo da vida do indivduo, fornece s clulas do
seu corpo a informao que precisam para formar tecidos
relevantes para a sua localizao: o organismo cresce com as
formas e estruturas que esto definidas no campo psi. Esse
campo no um sistema fechado em si mesmo:
sensvel aos dados fornecidos pelo meio ambiente do
indivduo e tambm pelo seu passado. Tem caractersticas
herdadas dos progenitores ao longo de vrias geraes. Algumas
fraquezas no campo (chamadas miasmas em terminologia
homeoptica corrente) no parecem dever-se a doenas
contradas pelo paciente, mas a doenas sofridas pelos pais ou
avs. O tratamento psinico procede actuando no campo psi do
paciente, em vez de actuar directamente no seu corpo. Isto
alimentado pela forma como o diagnstico levado a cabo. No
efectuado directamente no paciente , mas numa, assim
chamada, testemunha, que pode ser qualquer amostra do
organismo do paciente, como um fio de cabelo ou uma gota de
sangue.

150

pode ser analisada em qualquer altura, e a qualquer


paciente. A informao que produz no se limita ao estado de
doente na altura em que a amostra foi recolhida, mas reflecte
sade na altura do diagnstico: a amostra d informao sobre
a condio do paciente em constante mutao. Isto, obviamente,
no aconteceria se s a estrutura molecular ou celular
inaltervel (e, na verdade em degenerao progressiva) da
amostra fosse analisada.

151

TERCEIRA PARTE
EM BUSCA DE UM NOVO ENTENDIMENTO

Longe de haver um "fim" da cincia, a nossa poca


assistir ao nascimento de uma nova viso, uma nova cincia
cuja pedra angular encerra a flecha do tempo; uma cincia que
faz de ns e da nossa criatividade a expresso de uma
tendncia fundamental no universo."

Ilya Prigogine, World Futures (1994)

CAPTULO 9

A BUSCA DE TEORIAS UNIFICADAS:

1. NA NOVA FSICA

A viso estabelecida da cincia est a esfumar-se. Embora


as cincias naturais da nossa poca sejam mais bem sucedidas
do que nunca, esto longe de ter resolvido todos os mistrios
e entendido tudo o que h a entender sobre o mundo. Pelo
contrrio, a imagem confiante de meados do sculo xx est a
desvanecer-se: faltam reas inteiras, como se algum tivesse
retirado as peas de um quebra-cabeas e colocado uma folha em
branco sobre o resto. Dentro das principais disciplinas, os
cientistas tm-se escudado em pormenores tcnicos, deixando
para trs as questes verdadeiramente fundamentais. Tal como o
filsofo da cincia Carl Friedrich von Weizscker disse: "
caracterstico da fsica praticada actualmente no perguntar
realmente em que consiste a matria, tal como a biologia no
pergunta o que a vida nem a psicologia o que a alma...

153

Isto est agora a mudar. Os cientistas mais notveis


comearam a reexaminar os pressupostos sobre os significados
que se escondem por detrs das suas observaes e sobre as
equaes pelas quais so descritas. Quando encontram anomalias
e paradoxos recorrentes, j no reformulam as teorias
estabelecidas, mas procuram novos conceitos e hipteses.
Isto muito parecido com o que aconteceu no sculo xvI
quando a teoria geocntrica foi abandonada a favor da teoria
heliocntrica. O ponto de vista venervel de que o Sol e os
planetas descrevem crculos perfeitos em volta da Terra por
estarem ligados a esferas de cristal rotativas s podia
harmonizar-se com as observaes assumindo que h esferas
dentro das esferas, e ciclos dentro dos ciclos. No final, os
epiciclos tornaram-se to numerosos e o seu clculo to
complexo que as teorias reformuladas foram desacreditadas - o
prprio conceito geocntrico foi finalmente abandonado.
Coprnico, que acreditava firmemente que a natureza ama a
simplicidade, surgiu com a teoria heliocntrica, e esta
hiptese mais simples, embora revolucionria, foi adoptada
pela comunidade de astrnomos. A revoluo criada por Einstein
no virar do sculo deveu-se a factores similares: a
interpretao de fenmenos fsicos em termos da mecnica
clssica newtoniana tornou-se to incmoda que a ordem e
simplicidade introduzidas pelas equaes da relatividade de
Einstein, abstractas como eram, foram saudadas com suspiros de
alvio.
Um processo comparvel est actualmente em curso numa srie
de reas cientficas. Nenhuma teoria parece imune a tornar-se
obsoleta: vimos que no decurso deste sculo, foram encontradas
anomalias mesmo na fsica quntica e na cosmologia. Em
resultado disso, uma nova gerao de fsicos procura
activamente novas abordagens, explorando novos conceitos. As
anomalias multiplicam-se tambm no domnio da biologia,
criando uma presso crescente, no s sobre a teoria clssica
darwiniana, mas tambm sobre as suas verses neodarwinianas.

154

claro que o domnio da mente nunca foi totalmente


compreendido pela cincia, mas houve por vezes cientistas que
acreditaram deter as suas noes bsicas. O poder de tais
pressupostos tem diminudo: surgiram descobertas paradoxais em
relao aos limites mais distantes da mente humana e da
experincia, descobertas que no podem ser simplesmente postas
de lado como ilusrias ou extracientficas.
Desapareceu a certeza de que as caractersticas fundamentais
do universo natural j foram descobertas; a complacncia
tpica do final do sculo xix quase se eclipsou no final do
XX. Cada vez mais sociedades e associaes so criadas para a
explorao das anomalias encontradas na observao cientfica,
e esto a mudar-se das margens da cincia para os seus
centros. A cincia vive os estertores de uma outra revoluo.
A revoluo cientfica que agora se inicia mais rpida do
que a revoluo coperniciana e mais vasta do que a iniciada
por Einstein. A sua caracterstica tpica a integrao de um
largo espectro de descobertas dentro de uma estrutura terica
simples e abstracta, altamente unificada. Isto porque em
cincia no se resolve um quebra-cabeas nem se responde a uma
pergunta acrescentando simplesmente uma nova condio a um
conceito j estabelecido. Na conjuntura crtica, quando as
anomalias se acumulam para l do nvel em que os cientistas
mais notveis as podem tolerar, h um salto para um novo
pressuposto bsico - para um novo paradigma. Essa mudana de
paradigma integra, tanto as descobertas conhecidas como as
anmalas, de um dado campo numa estrutura terica a um nvel
mais profundo (ou, se preferirem, mais elevado).
Tal como a estrutura terica avanada por Newton e Coprnico
abriu o caminho para a integrao da esfera celestial na
terrestre, e como os conceitos bsicos da termodinmica do no
equilbrio do sculo levaram integrao dos sistemas fsico
e fsicoqumico nos sistemas biolgicos e at psicolgicos e
socioculturais, tambm a actual revoluo penetra num novo
nvel de construo terica.

155

Busca um entendimento mais coerente e integrado do que o que


est subjacente s abordagens fragmentadas e linguagens das
disciplinas clssicas dominadas por enigmas.
Na histria da Cincia - desde Galileu, Newton, Coprnico e
Kepler, a Einstein, Bohr, Jung, Guth, Hawking e Pribram - o
progresso significativo sempre envolveu conhecimentos mais
profundos e vastos sobre a natureza da realidade emprica. A
revoluo iminente recupera a srie iniciada no passado: baixa
a plataforma da pesquisa cientfica e alarga a sua base.
A plataforma da pesquisa cientfica foi descida de forma
consistente ao longo dos ltimos sculos. Primeiro, o tomo
indivisvel de Demcrito foi redescoberto por Dalton e
Lavoisier como sendo o constituinte bsico da matria gasosa.
Depois, quando o tomo de Dalton demonstrou ser fissionvel ,
a plataforma foi descida para o tomo de Rutherford, que
consistia num ncleo minsculo e nos seus electres orbitais.
Atingiu-se um nvel ainda mais profundo neste sculo ao
nvel da constante de Planck, com a descoberta dos quarks,
fibras e as 200 partculas elementares que surgiram nas
experincias de alta energia. E o campo em que estas entidades
cada vez mais diminutas e abstractas esto embutidas - o
chamado campo ponto-zero, de que falaremos mais adiante -
transformou-se do espao euclidiano passivo da mecnica
clssica no vcuo quntico turbulento, cheio de energia
potencial.
Para onde vamos a partir daqui? A nova revoluo cientfica
est ainda na sua fase inicial, uma teoria completamente
desenvolvida no passa de uma perspectiva promissora. Mas h
indicaes de que se trata de uma perspectiva realista e isso
projecta uma poderosa nova viso do mundo. nestas indicaes
que nos vamos agora centrar.

As Grandes Teorias Unificadas


da Nova Fsica

A indicao mais clara da mudana de paradigma a busca


intensa de uma teoria mais integrada, levada a cabo em vrias
disciplinas.
156

Tal teoria tem muitos nomes: sistmica, holstica,


integrativa, ou simplesmente geral. O termo que muitos
cientistas preferem unificada. O paradigma incontestado para
isso o campo das grandes teorias unificadas da nova fsica.
O objectivo da unificao - embora no se trate de uma
grande unificao - familiar na histria das cincias
fsicas. No seu tempo, cada teoria unificou os factos
principais que eram ento do conhecimento da comunidade de
fsicos. Foi o que aconteceu na mecnica delineada por Galileu
e na formulao universal da teoria galilaica pelas mos de
Newton; foi tambm o que aconteceu na electrodinmica de
Maxwell e na termodinmica de Boltzmann. No incio deste
sculo, Einstein contribuiu com o avano crucial que unificou
repentinamente anmala imagem do mundo da fsica do Sculo
xIx. Foi este o mrito da Relatividade Especial, onde os
quebra-cabeas suscitados pela fsica clssica encontraram uma
resoluo elegante e consistente, e ainda mais da Relatividade
Geral, onde a geometria e a mecnica se tornaram total e
inesperadamente integradas. O espao e a matria, com a
geometria de um e a mecnica da outra, conseguiram uma unidade
nova e integral. A antiga fora da gravidade mecnica
tornou-se um elemento de geometria; era vista como um efeito
da curvatura do espao. A geometria da ltima, por sua vez,
estava ligada distribuio da matria. Embora tenha
continuado a ser til por vezes pensar o espao e a matria
como entidades distintas, os fsicos convenceram-se de que
eles formam um todo inseparavelmente integrado.
No contente com a unificao da geometria e da mecnica,
Einstein procurou um outro passo que integraria todas as
partculas de matria conhecidas com todas as foras de
espao-tempo conhecidas dentro da matriz em si mesma infinita
de uma teoria de campo unificada. Mas a tentativa de Einstein
abarcou apenas duas das quatro foras de interaco universais
- gravitao e electromagnetismo - e deixou de fora as foras
nucleares fracas e fortes.

157

O facto de ter acabado por falhar deveu-se a este pressuposto


errado sobre as foras universais da natureza e no
inexequibilidade do empreendimento. Ao criar grandes teorias
unificadas, os fsicos englobam agora as quatro foras
universais juntamente com a vasta gama de partculas que
surgiram na ltima metade deste sculo.
As grandes teorias unificadas oferecem uma estrutura
conceptual para unificar as partculas que surgem nas
experincias correntes, bem como as foras que governam a
interaco das partculas. A unificao tornou-se mais
necessria que nunca, vendo que as partculas elementares
proliferavam consideravelmente e que eram tudo menos
elementares.

A Unificao das Partculas

Nos anos 20, s eram conhecidas trs partculas


elementares: o foto, o electro e o proto. O fsico ingls
Ernest Rutherford sugeriu ento que uma outra partcula devia
estar presente no ncleo: o neutro. Quando a existncia desta
partcula foi con firmada pelas experincias, o repertrio das
partculas elementares comeou a expandir-se. Em 1930 , numa
tentativa para explicar os desconcertantes resultados das
experincias sobre a degradao dos ncleos radioactivos , a
existncia do neutrino foi sugerida pelo fsico quntico suo
Wolfgang Pauli. Vinte e cinco anos mais tarde, o neutrino foi
tambm experimentalmente confirmado.
Nessa altura, a teoria qunticaj oferecera um bom
entendimento do revestimento exterior dos tomos, mas a
estabilidade do ncleo atmico continuou a ser desconcertante.
O cientista nuclear japons Hideki Yukawa sugeriu que estava
envolvida uma nova partcula elementar. Uma vez que se previa
que a sua massa ficasse entre a do proto e do electro ,
chamou-lhe meso. De acordo com a teoria de Yukawa, a
estabilidade do ncleo atmico deve-se constante troca de
meses entre protes e neutres.
Quando se projectaram experincias para detectar o meso, os
fsicos no descobriram uma partcula,

158

mas toda uma famlia que inclua mues e pies. E, medida


que surgiam aceleradores de partculas mais poderosos e as
colises nucleares eram investigadas nos raios csmicos muito
acima da atmosfera, vrias outras partculas elementares foram
descobertas. Algumas foram encontradas quando os
experimentalistas seguiam as previses pelos tericos e outras
emergiram de forma imprevista nas experincias.
As primeiras partculas elementares - o electro, o proto,
o neutro e os meses iniciais - apareceram tal como se
esperava e encaixaram-se nas teorias da estrutura do tomo
ento em voga. Mas medida que os fsicos mudavam as
experincias para nveis de energia mais elevados, as
observaes recusaram-se a igualar a teoria. Uma das
incompatibilidades envolveu a expectativa de vida das
partculas trocadas. A teoria ditava que essas partculas
deveriam durar apenas 1023 segundos - um perodo durante o
qual um raio de luz mal teria tempo suficiente para percorrer
a largura de uma partcula elementar - mas as experincias
mostraram que as partculas existem durante 10/-10 segundos:
tempo suficiente para que a luz cintile atravs de um objecto
comum. Uma vez que as partculas duram 10 trilies de vezes
mais do que o esperado, e so sempre produzidas aos pares,
acabaram por ser conhecidas como partculas estranhas.
De forma a criar ordem entre os muitos - estranhos e menos
estranhos - habitantes do zoo de partculas, emergente, o
fsico de Yale, Murray Gell-Mann, sugeriu agrupar as
partculas de uma determinada forma ctupla (tinha em mente
uma referncia ao caminho ctuplo do Buda). Esta ordenao
baseava-se na teoria de que as partculas so constitudas por
uma entidade mais fundamental chamada quark.
Originalmente, pensava-se existirem trs variedades de
quark: o superior, o inferior e - tambm a - o estranho.
O proto, por exemplo, consiste em dois quarks superiores e
um inferior, o neutro em dois inferiores e um superior, e as
partculas de troca tm mais um quark estranho. No entanto,
quando surgiram mais partculas, trs quarks j no bastavam e
a famlia de quarks cresceu de trs para seis membros.

159
O sexto e ltimo membro da famlia - o quark superior,foi
descoberto em experincias de alta energia nos Fermilabs de
Chicago no incio de Maro de 1995.
A teoria dos quarks de Gell-Mann - pela qual recebeu o
Prmio Nobel - resolveu um problema persistente no agrupamento
de partculas: enquanto os leptes (partculas de massa baixa
como os electres e neutrinos) tinham um grupo de simetria
coerente, os hadres (partculas pesadas como os protes e os
neutres) no tinham. No entanto, se cada hadro composto
por trs quarks, a famlia dos hadres tambm pode ser
integrada em grupos de simetria em referncia a combinaes de
quarks.

A Unificao de Foras

Ordenar o vasto leque de partculas em grupos de simetria


coerente foi uma grande faanha da fsica matemtica, mas a
unificao genuna requeria que as foras representadas pelas
partculas tambm fossem unificadas. Esta tentativa foi
explorada por Einstein na sua teoria do campo unificado.
A sua teoria, embora apenas considerasse as foras
gravitacional e electromagntica e estivesse por esse motivo
condenada ao fracasso, tornou-se a inspirao de toda uma
srie de grandes teorias unificadas. As Grandes Teorias
Unificadas e as super-Grandes Teorias Unificadas assentam na
teoria quntica, bem como na da relatividade, e incluem quatro
campos de interaco universais: as foras nucleares fortes e
fracas, para alm do electromagnetismo e da gravitao.
Presume-se que o universo fsico obedece s leis da
relatividade, bem como s da mecnica quntica.
A grande unificao toma as partculas elementares como
elementos dentro dos quatro campos universais. A intensidade
do campo num ponto especfico d a probabilidade estatstica
de encontrar uma partcula nesse local: num sentido, as
partculas so geradas por variaes na intensidade do campo.
Os fotes, os electres, os nuclees e todo o zoo de
partculas so consequncias da dinmica quntica destes
grupos interactuantes e fisicamente reais.

160

O conceito acima produziu uma profunda mudana de nfase na


fsica, das entidades particuladas ao conjunto das matrizes
dinmicas - campos - em que esto embutidas. O fsico de
partculas americano Steven Weinberg, galardoado com o Nobel,
no hesitou em afirmar que os verdadeiros utenslios do
universo so campos; as partculas devem ser reduzidas ao
estatuto de epifenmenos.
Os campos clssicos em breve foram complementados pelos
campos de probabilidade qunticos, criados pela primeira vez
nos anos 20 e 30 pelos fsicos europeus Jordan, Wigner, Dirac,
Born, Pauli, Fermi, e Heisenberg, entre outros. A
electrodinmica quntica (QED) apareceu durante os anos 40. As
suas previses encontraram uma espectacular confirmao nas
experincias de alta energia que surgiram a meio do sculo.
medida que os fsicos conseguiam explicar processos dspares
com conceitos de campo, seguiram-se outras teorias de campo
qunticas, marcando vrias fases na unificao das foras
fsicas da natureza.
O primeiro avano chegou com a unificao da fora nuclear
fraca com o electromagnetismo. At esse ponto, a fora fraca
parecia comportar-se de forma diferente da do
electromagnetismo. Sidney Sheldon, Steven Weinberg e Abdus
Salam conseguiram mostrar que estas duas foras constituem
manifestaes diferentes de uma nica fora electrofraca.
Acredita-se agora que nos primeiros momentos do universo no
havia distino entre electromagnetismo e a fora nuclear
fraca. Mas medida que a estrutura comeou a emergir no
universo, essa simetria perfeita quebrou-se e a fora
integrada diferenciou-se na electromagntica de longo alcance
e na fora nuclear fraca de curto alcance.
Unificao adicional podia ser efectuada com um entendimento
mais profundo da fora nuclear forte. Antes da chegada dos
quarks, presumia-se que a troca de partculas de fora
intermdia (meses) produzia o efeito da fora nuclear forte.
No entanto, com a teoria quark dos hadres era necessrio
postular uma fora entre os prprios quarks.

161

veio a verificar-se que esta fora podia ser tratada


matematicamente de forma totalmente anloga fora do
electromagnetismo. Embora a fora que actua entre os quarks
ainda tivesse de ser unificada com a fora electrofraca, a sua
aparncia formal era muito similar. Por analogia com a
electrodinmica quntica (QED) , a teoria que conseguiu essa
unificao acabou por ser chamada cromodinmica quntica
(CDQ). Graas a estas teorias , o nmero dos campos e foras
fundamentais no universo podiam ser reduzidas a apenas dois: a
fora nuclear forte com electrofraca integrada e a fora da
gravitao.
A primeira fase no programa da grande unificao - o
desenvolvimento de uma teoria integrada das foras nuclear
forte e electrofraca,juntamente com os leptes e hadres que
constituem a matria no universo - tinha ento de ser
completada com a fase seguinte. Esta deveria estender esta
grande teoria unificada para incluir a fora da gravitao.

162

Isto era ir alm da grande unificao para a "unificao


supergrande".
A unificao supergrande requer a quantizao do campo
gravitacional. A fora nuclear forte fora quantizada em termos
do gluo; e a fora electrofraca fora exprimida em termos das
partculas W e Z. Os fsicos formularam a hiptese de a fora
gravitacional poder ser quantizada em referncia a uma
partcula chamada gravito.
Quantizar o campo gravitacional suscitou problemas
complicados. Uma vez que a teoria da gravitao de Einstein
uma teoria geomtrica de espao-tempo, quantizar essa teoria
significa quantizar uma geometria. Para l dessa dificuldade
conceptual, h outras. Por um lado, no h provas de que as
gravitaes existam na natureza, por outro, a matemtica
necessria para descrever gravites leva a infinitos. Em
resultado disso, uma teoria quntica da gravitao requer uma
nova abordagem, partindo radicalmente das primeiras
formulaes da teoria de campo quntico. As chamadas simetrias
de medida tm de ser invocadas, fazendo uso das supersimetrias
e dos superespaos. Em consequncia, nasceu uma nova gerao
de super(3) teorias.
O primeiro avano foi o desenvolvimento da matemtica da
supersimetria. A teoria do campo quntico que incorpora a
supersimetria (conhecido afectuosamente por Susy) tornou-se
supergravidade quntica: permitiu aos fsicos unificarem os
fermies e os boses. Isto foi uma grande faanha, uma vez que
os fermies de spin meio-integrais so as principais
partculas de matria, enquanto os boses de spin integrais
so as partculas das foras universais. (Fermies e boses
distinguem-se pelos valores do seu spim: os boses tm valores
integrais de spin [1, 2, 3...] ao passo que os fermies tm
valores meio-integrais [1/2, 3/2 etc.].) Anteriormente, os
fermies podiam ser agrupados em famlias, e o mesmo acontecia
com os boses, mas havia uma separao muito clara entre a
famlia de fermies relacionada internamente e a famlia de
boses igualmente relacionada internamente.

163

Agora, graas Susy, os fermies e os boses 763 - matria


e fora - podiam ser relacionados uns com os outros. Nas
dimenses mais elevadas do superespao, cada um deles podia
estar reflectido no outro.
De forma a unificar fermies e boses no superespao, teve
de ser introduzido todo um novo conjunto de partculas: para
cada fermio e boso tinha de haver um parceiro
supersimtrico. Tal como os fotes adquiriram partculas
reflectidas chamadas fotinos e os quarks adquiriram os
squarks, o gravito teve de ser emparelhado com o gravitino
supersimtrico.
Isto resolveu o principal obstculo uni ficao da
gravitao com a grande fora unificada. Os tericos podiam
agora postular uma fora unificada supergrande: a
supergravidade.
Mas as teorias unificadas supergrandes encontraram
dificuldades. Primeiro que tudo, a supergravidade quntica
pedia que os parceiros supersimtricos tivessem massas mais
elevadas do que as partculas de que eles prprios so imagens
reflectidas. Isto introduziu um elemento de no
verificabilidade na teoria: concluiu-se que o nvel de energia
das partculas supersimtricas era suficientemente alto para
impedir a sua criao nos aceleradores de partculas. As novas
partculas permaneceriam inobservveis - a menos que, como
pensam alguns fsicos, os fotinos possam ser detectados em
colises de alta energia entre electres e positres, ou
protes e antiprotes.
As super-Grandes Teorias Unificadas no s previram uma
srie de novas partculas experimentalmente inobservveis ,
como tambm revelaram uma outra surpresa: na maior parte das
formulaes, requeriam 11 dimenses para funcionar. A inovao
revolucionria de Einstein ao adicionar a quarta dimenso
temporal s trs dimenses espaciais nada era em comparao
com teorias que juntavam nada mais nada menos que sete
dimenses s quatro do espao-tempo.
Os fsicos puseram-se ao trabalho, usando matemtica
complexa para compactar as sete dimenses extra do superespao
de forma a tornar a Susy consistente com as quatro dimenses
da teoria da relatividade.

164

Partia-se do princpio que as dimenses extra existiam, mas


estavam enroladas de forma a que o seu efeito no fosse
patente mesmo escala das partculas elementares. Mas o
esforo depressa se revelou infrutfero: no havia forma de
reduzir sete das onze dimenses sem compactar igualmente as
restantes quatro. Isto, contudo, reduziria as implicaes
empricas da teoria a zero dimenses - algo vexante para uma
teoria que afirma descrever um aspecto da realidade fsica.
Durante algum tempo, pareceu que o empreendimento da
unificao supergrande tinha de ser abandonado. Mas, nessa
altura, uma gerao mais jovem de fsicos surgiu com outra
ideia, ainda mais audaciosa. Joel Scherk props que as
partculas no eram de modo algum partculas mas cordas que
volteiam e vibram no espao. Todos os fenmenos de natureza
fsica conhecidos seriam constitudos a partir de diferentes
combinaes dessas vibraes, tal como a msica de um quarteto
de cordas se constitui a partir das vibraes das cordas dos
instrumentos musicais.
A ideia de que cordas rotativas e vibrantes seriam
fundamentais para o nosso entendimento da natureza remonta aos
anos 60. Nessa altura, Gabriel Veneziano sugeriu que quando as
partculas elementares esto dispostas pela ordem das suas
massas, formam um padro semelhante ao das notas ou
ressonncias. Outros fsicos foram mais tarde dominados pela
ideia de que as ressonncias podiam ser produzidas por
minsculas cordas vibrantes do tamanho de partculas.
A teoria das cordas de Scherk provou ser compatvel com a
teoria do quark de Gell-Mann. A nova teoria explicou a razo
pela qual os quarks no so observveis na natureza: pela
mesma razo que uma corda nunca pode ter uma s extremidade.
Quando as extremidades de uma corda so separadas, so criadas
novas extremidades. Da mesma forma, quando os hadres so
abertos, so criados pares de quarks em vez de quarks
individuais.
Em 1976, Scherk, Ferdinando Gliozzi e David Olive mostraram
que a supergravidade podia ser introduzida na teoria das
cordas, transformando-a numa teoria das supercordas.
Aqui, as partculas-cordas vibram num superespao
dimensionalmente superior.

165

Mas o verdadeiro triunfo da teoria chegou em meados dos anos


80, precisamente quando as teorias da supersimetria pareciam
derrotadas pelo problema da compactao. John Schwartz e
Michael Green foram capazes de mostrar que uma teoria de
supercordas de dez dimenses era perfeitamente compatvel com
o espao-tempo quadridimensional; essa teoria no encontrou os
problemas da compactao. As novas supercordas revelaram ser
mais pequenas do que as cordas da teoria original: no so
maiores do que o comprimento de Plank de 10/-35 metros - muito
mais pequenos do que qualquer partcula elementar conhecida.

Em Resumo...
A unificao em fsica uma diligncia venervel e bem
intencionada. A sua forma actual, a grande unificao,
registou notveis sucessos. Isto abriu a porta a uma ainda
maior forma de uni ficao: a teoria uni ficada supergrande.
Embora a super-Grande Teoria Unificada esteja numa fase
inicial de desenvolvimento - alguns aspectos dela, como a
teoria das supercordas, so ainda assaltados por graves
problemas - cresceu a confiana de que a grande unificao e,
em ltima anlise, a unificao supergrande so possveis. So
poucos os fsicos das partculas e de campo que ainda
contestam que, com o tempo, todas as foras e partculas da
natureza sero unificadas numa nica teoria.
Esta confiana tanto mais notvel quanto nunca poderia ser
sustentada pela experincia. Para observar a fora
electrofraca, nascida da unio da fora nuclear fraca com o
electromagnetismo, tm de se gerar 90 GeV (onde um GeV
[giga-electro volt] a energia necessria para criar um
proto). Este nvel de energia est precisamente dentro dos
limites dos aceleradores de partculas de 100 GeV Assim quando
esses aceleradores surgiram e a fora unificada apareceu no
esmagamento das partculas altamente aceleradas , Weinberg e
Salam foram devidamente galardoados com o Prmio Nobel.

166

Mas a unificao da fora nuclear forte com a fora


electrofraca requer cerca de 10/14 GeV e um acelerador que
pudesse desenvolver esse tipo de energia teria de ter o
tamanho do sistema solar. E a fora unificada supergrande que
ligaria a grande fora unificada fora de gravitao requer
10/19 GeV, a derradeira escala de energia presente na natureza
no momento do Big Bang. Para recriar esse nvel de energia, um
acelerador de partculas teria de ser 100 trilies de vezes
mais poderoso do que o Supercolisor Supercondutor, o maior
acelerador de partculas alguma vez projectado (mas que no
foi financiado). Um tal dispositivo necessitaria de um
circuito com 100.000 anos-luz de comprimento: um acelerador
to grande como a nossa galxia.
O facto que a nova fsica desenvolveu-se muito para alm
do raio dos fenmenos observveis. No h fsico nenhum que
espere alguma vez encontrar uma supercorda na natureza, no
mais do que um quark. Um buraco negro no pode ser visto,
mesmo que estivssemos em frente dele, e um electro est
destinado a permanecer uma mancha na maior amplificao
possvel: descreve um milho de revolues em torno do ncleo
na altura em que um nico quantum emitido. Da mesma forma, a
unificao das foras da natureza continua a ser um postulado
terico, subscrito apenas pela coerncia, preciso e elegncia
das equaes que o especificam. Contudo, este facto no
dissuade os cientistas de verem as Grandes Teorias Unificadas
e as super - Grandes Teorias Unificadas como descries
provveis do mundo real - um mundo que se acredita ser mais
profundo e vasto do que o mundo dos nossos sentidos fsicos.
No obstante o nvel de abstraco crescente das teorias, a
unificao do mundo fsico prossegue rapidamente. A sua
situao actual, embora sujeita a reviso e capaz de melhorar,
j uma estupenda proeza, um verdadeiro marco na eterna busca
pela Humanidade de uma teoria unificada dos contornos bsicos
do mundo nossa volta.

167

CAPTULO 10

A BUSCA DE TEORIAS UNIFICADAS:

2. ATRAVS DAS DISCIPLINAS

O sucesso da cincia a resolver os quebra-cabeas e a


clarificar os mistrios que assaltam a sua actual imagem do
mundo no se mantm nem desmorona com a grande unificao na
fsica. Como se poderia esperar, as grandes teorias unificadas
dentro da fsica aplicam-se apenas (ou sobretudo) ao domnio
da natureza fsica. Isso uma limitao, contudo: a fsica
cobre um grande leque de fenmenos naturais, mas no todos.
Evidentemente, a matria (ou matria-energia) no s adere
dentro das partculas, tomos e molculas, mas tambm se
estrutura dentro das clulas, organismos e ecossistemaspelo
menos no nosso planeta. Todavia, mesmo que, como Stephen
Hawking observou, o objectivo da fsica seja um total
entendimento de tudo o que nos rodeia, incluindo a nossa
prpria existncia, no conseguiu reduzir a qumica e a
biologia ao estatuto de problemas resolvidos, enquanto a
possibilidade de criar um conjunto de equaes atravs das
quais poderia explicar o comportamento humano continua a ser
muito remota. Embora as grandes teorias unificadas dos fsicos
descrevam as propriedades e interaces das partculas, tomos
e molculas, no mostram como que as partculas, tomos e
molculas existentes geram os fenmenos do mundo biolgico -
para no mencionar o humano.
Uma cincia verdadeiramente unificada englobaria todas as
facetas do mundo natural, tanto a fsica como a biolgica, e
at a neuropsicolgica.

168

Ela explicaria a construo progressiva de sistemas cada vez


mais complexos e integrados com caractersticas cada vez mais
diferenciadas, independentemente dos sistemas pertencerem ao
campo da fsica ou aos da biologia e das cincias humanas.
Poder este desafio ser enfrentado?
Descobrir as interaces que podem edificar o universo
conhecido em direco aos pinculos de complexidade onde a
vida surge, e depois a mente, um projecto
desconcertantemente ambicioso. No obstante, h cientistas
pioneiros que tencionam faz-lo. Formar uma ideia do seu
trabalho pode proporcionar-nos um valioso vislumbre do tipo de
teorizao transdisciplinar que pode criar uma verdadeira
grande teoria unificada do mundo fsico, bem como do mundo
vivo.

A Ordem Implcita de Bohm

O fsico ingls David Bohm talvez seja o primeiro


pioneiro de uma teoria transdisciplinar que se enraiza na
fsica, mas no se limita ao universo fsico. As suas ideias
ganharam maior popularidade do que as de qualquer outro
cientista moderno, excepo do seu mentor, Albert Einstein.
So discutidas nos crculos cientficos, bem como entre
pessoas jovens, e at em culturas alternativas e crculos da
Nova Era.
O conceito de Bohm de uma simplicidade e beleza bsicas,
embora seja bastante radical. H dois nveis ou dimenses da
realidade: um que se revela superfcie, em fenmenos fsicos
e biolgicos, e outro a um nvel mais profundo que s podemos
conhecer indirectamente. Uma descrio perfeita do universo
tem de incluir o nvel subjacente; Bohm chamou-lhe implcito
(que significa dobrado para dentro).
A caracterstica essencial da ordem implcita que tudo o
que tem lugar no espao e no tempo - na ordem explcitaest
envolvido nela. Um exemplo um vrtice. Tem uma forma
relativamente constante, recorrente e estvel, contudo no tem
uma existncia independente do movimento do fluido em que
aparece. O vrtice pode surgir como um corpo independente,
todavia a sua ordem deriva da dinmica da gua corrente.

169

Da mesma forma, as partculas aparecem como entidades


independentes, contudo derivam da ordem envolvente subjacente.
Bohm ilustrou este princpio com um dispositivo (na
realidade, construdo no Royal Institute em Londres) que
consiste em dois cilindros de vidro concntricos com um fluido
viscoso como a glicerina entre eles. Uma gotinha de tinta
insolvel colocada no fluido e o cilindro exterior rodado
lentamente. A gotinha assume uma forma semelhante a um fio. Se
for feito um nmero de rotaes suficientemente grande, a
gotinha difundida e parece perder-se dentro da glicerina. Se
forem inseridas duas gotinhas no fluido, cada uma constitui
uma forma independente semelhante a um fio; e se os fios se
interseccionarem, as partculas de cada gotinha misturam-se.
Todavia, quando o movimento do fluido subjacente invertido,
as partculas de cada um dos fios retraem-se em gotinhas
separadas. Bohm observa que as partculas de carbono da tinta
fazem parte do sistema total - a soluo de glicerina - e
esto nele envolvidas ou implcitas.
Os aspectos mais tcnicos da teoria de Bohm no so muito
conhecidos, mas no deixam de ser significativos: dizem
respeito interaco da ordem implcita e explcita. No mundo
observvel da ordem explcita, o movimento da
matria-partculas constantemente guiado pela ordem
implcita. Esta orientao ocorre atravs de uma onda piloto
chamada o potencial quntico (denominada pelo smbolo Q). De
forma semelhante constante gravitacional G, o potencial
quntico infiltra-se no espao-tempo. Q, no entanto, tem
origem na ordem implcita, que est para l do espao e do
tempo. Assim, as prprias partculas no possuem propriedades
corpusculares e de onda: so verdadeiramente particuladas. As
propriedades de onda observadas decorrem do efeito da onda
piloto baseada na ordem implcita sobre a sua estrutura
particulada.
Atravs da aco do potencial quntico, a totalidade do
mundo manifesto deriva da ordem implcita como uma
subtotalidade explcita de formas recorrentes estveis.

170

Uma vez que todas as coisas so dadas juntas na ordem


implcita,j no h eventos casuais na natureza; tudo o que
acontece na ordem explcita expresso de ordem no reino
implcito. Os quarks, tal como as galxias, da mesma forma que
os organismos e tomos, so de uma vez por todas parte da
ordem que sustenta o mundo da observao e experincia.

O Universo Quntico de Heisenberg

Olhemos agora para outra teoria que tenta integrar aquilo


que conhecemos do universo fsico na nossa experincia mais
imediata da vida e da mente. este o legado de Werner
Heisenberg, revivido e expandido pelo fsico quntico
americano Henry Stapp.
O prprio Heisenberg foi ambguo sobre as consequncias
filosficas da teoria quntica: por vezes, implicava uma
interpretao mais mentalista, outras vezes mais fisicalista.
Ele escreveria, por exemplo, que "somos finalmente levados a
acreditar que as leis da natureza que formulamos
matematicamente na teoria quntica j no lidam com as
prprias partculas, mas com o nosso conhecimento das
partculas elementares..." A concepo da realidade objectiva
das partculas evaporou-se assim ... na claridade transparente
de uma matemtica que j no representa o comportamento das
partculas elementares, mas antes o nosso conhecimento desse
comportamento. Contudo, Heisenberg tambm defenderia que se
queremos descrever o que acontece num evento atmico, temos de
compreender que a palavra "acontece..." se aplica ao acto de
observao fsico e no ao psquico, e podemos dizer que a
transio do "possvel" para o "real" tem lugar assim que a
interaco entre o objecto e o dispositivo de medida, e desse
modo com o resto do mundo, entrou em jogo; no est ligada ao
acto de registar o resultado na mente do observador.

171

Evidentemente, se a transio do possvel para o real (ou


seja, o colapso da funo de onda) se deve interaco entre
o dispositivo de medida com uma partcula, o mundo quntico a
que as nossas observaes se referem fisicamente real.
Contudo, se a funo de onda entrar em colapso com o registo
do resultado na mente do observador, o mundo quntico para l
das nossas observaes essencialmente mental.
A primeira alternativa d-nos a chamada interpretao
ontolgica da mecnica quntica, em contraste com a posio
mentalista (ou idealista) da ltima - a imagem de marca da
escola de Copenhaga.
Stapp escolheu a interpretao ontolgica (embora lhe d
contornos idealistas) e expande a sua aplicao para l do
domnio quntico ao domnio dos fenmenos macroscpicos.
Isto produz o universo quntico de Heisenberg, completado
com efeitos no clssicos de larga escala.
O universo quntico passa sem o potencial quntico baseado
na ordem implcita de Bohm, enquanto conserva a ideia de que a
distribuio das probabilidades que ocorre na teoria quntica
existe na natureza, e no apenas na mente do observador. A
distribuio da probabilidade quntica, juntamente com as suas
abruptas mudanas, promovem uma completa representao da
realidade. Esta representao revela que a evoluo do mundo
fsico prossegue alternando entre duas fases: uma evoluo
gradual por via das leis deterministas que so anlogas s
leis da fsica clssica; e a ocorrncia peridica de saltos
qunticos repentinos e descontrolados. A ltima actualiza uma
das vrias possibilidades macroscpicas geradas pelas leis
deterministas. O evento de deteco (a interaco que faz com
que a funo de onda entre em colapso) ocorre no contexto de
uma situao em que as leis deterministas decompuseram a
distribuio da probabilidade quntica em ramos bem separados.
Isto actualiza uma das alternativas e elimina as outras. No
universo quntico de Heisenberg, a alternativa actualizada no
se limita ao mundo microscpico; pode ser igualmente um evento
macroscpico, que se distingue ao nvel da observao directa.
De acordo com Stapp, o universo quntico de Heisenberg d
uma explicao mecnica quntica coerente dos fenmenos
biolgicos e at mentais.

172

Neste universo, o estado quntico em evoluo, embora seja


controlado em parte por leis matemticas que so anlogas s
da fsica clssica, no se refere a nada de substantivo;
apenas representa as potencialidades e probabilidades
associadas aos acontecimentos. Em consequncia, o universo j
no semelhante matria, mas sim mente. Os aspectos dos
fenmenos semelhantes matria limitam-se a certas
propriedades matemticas (no clssicas), e estas propriedades
podem ser entendidas to bem quanto as caractersticas de um
mundo em evoluo semelhante mente. Invertendo as
implicaes da fsica clssica - onde no h lugar natural
para a mente - temos o universo quntico de Heisenberg, onde
dificilmente h um lugar natural para a matria.
Stapp concluiu que se estas regularidades matemticas no
clssicas so aceites como caractersticas de um mundo
parecido essencialmente com a mente, parece termos encontrado
na teoria quntica a fundao para uma cincia que pode ser
capaz de lidar com sucesso numa forma matemtica e logicamente
coerente com todo o campo do pensamento cientfico, da fsica
atmica biologia, cosmologia, incluindo igualmente a rea
que fora to misteriosa dentro da estrutura da fsica
clssica, nomeadamente a ligao entre processos em crebros
humanos e a corrente da experincia humana consciente.

Os Sistemas Dissipadores de Prigogine

O conceito idealista de Stapp do universo quntico de


Heisenberg requer que abdiquemos da nossa crena num universo
semelhante matria. H outras teorias, contudo, que no
exigem um tal sacrifcio. So possveis formas alternativas de
unificao transdisciplinar, formas em que o mundo fsico
permanece essencialmente semelhante matria. Nestas teorias,
tanto a mente como a vida so factores emergentes que resultam
da evoluo progressiva do universo.

173

As teorias que tomam a evoluo como a chave para a


unificao transdisciplinar insistem na observao de que a
natureza constri complexidade com o passar do tempo. Os seus
processos de desenvolvimento so sequenciais e progressivos,
embora possam ser repentinos e no lineares.
As partculas elementares incorporam-se em tomos e os
tomos incorporam-se em molculas e cristais. As molculas,
por sua vez, transformam-se em macromolculas e em estruturas
celulares ainda mais complexas associadas vida; e, em ltima
anlise, as clulas incorporam-se em organismos
multicelulares, e estes em sistemas sociais e ecolgicos. No
necessrio, nem na verdade razovel, que cada um destes
processos de montagem obedea a leis categoricamente
distintas. As mesmas leis bsicas, funcionando como algoritmos
da natureza, podiam criar a dinmica interactiva pela qual a
complexidade se instala no universo desde o nvel das
partculas ao dos sistemas e organismos. Seriam as leis
bsicas da evoluo em todos os reinos naturais. As teorias
unificadas transdisciplinares que as exprimem seriam teorias
gerais da evoluo.
At s ltimas dcadas, as teorias gerais da evoluo eram
produzidas por filsofos que complementavam a lacuna do
conhecimento cientfico com a intuio especulativa. Todavia,
embora especulativas, obras como Creative Evolution de
Bergson, First Principles de Herbert Spencer, Space, me and
Deity de Alexander, The Phenomenon of Man de Teilhard de
Chardin, e Process and Reality de Alfred North Whitehead
perfilam-se como marcos duradouros do pensamento evolutivo.
Mais recentemente, foram desenvolvidos conceitos e teorias que
erguem a evoluo como fenmeno geral do reino da especulao
filosfica ao da investigao cientfica. O pioneiro desta
variedade de teoria unificada foi Ilya Prigogine na sua obra
sobre a termodinmica de sistemas de no equilbrio e
processos irreversveis.
Prigogine esteve entre os primeiros a compreender a
implicao do estudo dos processos evolutivos.

174

"Um sistema vivo, disse ele, no como um mecanismo de


relgio que pode ser explicado por simples relaes causais
entre as suas peas; um organismo, cada rgo e cada processo
uma funo do todo." Acrescentou ainda que era necessrio um
ponto de vista semelhante nas cincias sociais. Ateoria da
evoluo irreversvel dos sistemas termodinamicamente abertos
aplica-se qumica fsica, aos sistemas biolgicos, e at aos
sistemas humanos.
Para compreender o impulso desta teoria, devamos recordar
que a termodinmica clssica estava relacionada com a
transformao de energia livre em calor perdido em sistemas
fechados, com a consequente transformao da ordem em
arbitrariedade. Na fsica do sculo xIx, a derradeira
implicao desta linha de pensamento era o enfraquecimento (a
morte do calor) de todo o universo. Mas desde a primeira
metade do sculo , os cientistas tm explorado novas
abordagens. O estudo de Lars Onsager efectuado em 1931,
Relaes Recprocas em Processos Irreversveis apontava na
direco de processos irreversveis que afastam os sistemas do
equilbrio termodinmico, em vez de os levarem nessa direco.
Depois, em 1947, Prigogine dedicou a sua dissertao de
doutoramento ao comportamento de sistemas longe do equilbrio
e, no incio dos anos 60, Aharon Katchalsky e P. F. Curran
elaboraram a base matemtica da nova cincia da termodinmica
do no equilbrio. Estes investigadores mostraram que
concentrando-se nas alteraes graduais em sistemas fechados,
a termodinmica clssica falhou o confronto com sistemas do
mundo real. O mundo real povoado por sistemas de no
equilbrio que evoluem de forma no linear e so abertos a
fluxos de energia livre no seu meio. Eles importam entropia
negativa do seu meio (a medida fsica da ordem dentro de um
sistema que significa a presena de energia livre), e exportam
- ou seja, dissipam - entropia (energia gasta). Tais sistemas
so bsicos para a vida: como Schrdinger observou no meio do
sculo, "a vida alimenta-se da neguentropia."
Uma vez que os sistemas abertos longe do equilbrio
termodinmico dissipam entropia medida que efectuam o
trabalho, Prigogine chamou-lhes sistemas dissipadores (ou
estruturas dissipadoras).

175

Esses sistemas podem estar num estado estacionrio (quando a


neguentropia que importam do meio ambiente compensa
precisamente a entropia produzida dentro deles), mas tambm
podem crescer e tornar-se mais complexos (se a sua importao
de neguentropia exceder a entropia produzida por processos
irreversveis dentro dos sistemas). Os sistemas dissipadores
s vo abaixo se a sua importao de energia livre no igualar
a produo interna de entropia.i A dinmica dos sistemas
dissipadores fornece uma base para entender a progressiva
complexificao da natureza. O processo de complexificao
arranca quando uma flutuao crtica, quer dentro do sistema
ou no seu meio, desestabiliza um sistema num estado longe do
equilbrio. O sistema desestabilizado restabelece um novo
equilbrio dinmico entre os seus afluxos de neguentropia e a
sua prpria produo de entropia ou entra num estado de caos
que leva sua transformao - se no mesmo sua dissoluo.
Se o sistema dissipador conseguir encontrar um novo estado de
equilbrio dinmico, temos uma probabilidade estatstica de
que esse estado envolva mais estrutura e complexidade do que o
estado desestabilizado que deixa para trs. Isto significa que
numa populao de sistemas dissipadores, as instabilidades
induzidas por flutuaes aleatrias empurram uma proporo
significativa de sistemas para longe da condio inerte do
equilbrio termodinmico, em direco ao extraordinrio embora
inerentemente instvel equilbrio dinmico onde a vida - e
talvez a mente - aparece.
As perturbaes, a aco combinada e aleatria das
flutuaes crticas, e a transformao que se segue
desestabilizao do estado anterior do sistema, so os
elementos-chave que definem a dinmica interactiva da teoria
unificada transdisciplinar de Prigogine. Esta dinmica governa
os sistemas em todos os reinos da observao: o fsico, o
qumico, o biolgico, o ecolgico, e at o humano.

176

Em resumo...
Tentativas arrojadas para construir teorias unificadas que
unificam as descobertas dentro de um dado campo de
investigao cientfica - so levadas a cabo com sucesso na
nova fsica. A elas se juntam as tentativas ainda mais
arrojadas para criar teorias transdisciplinares que esperam
unificar as descobertas ao longo de um largo espectro, no s
das cincias fsicas, mas tambm das biolgicas e humanas.
Em relao unificao transdisciplinar, as teorias recaem
em duas categorias gerais: as que tentam alargar as leis e o
mbito da fsica para englobar o mundo vivo e aquelas que
investigam a dinmica pela qual o mundo fsico evolui
sequencialmente em direco a fenmenos que j no so
puramente fsicos. As teorias unificadas desta ltima
variedade evolutiva prometem veicular um novo entendimento de
como o universo fsico produziu vida, e depois a mente, como
parte do processo progressivo de auto-organizao e de
autocriao.

*NOTA

1. Em termos dos formalismos bsicos da teoria dos sistemas


dissipadores de Prigogine, a alterao na entropia definida
pela equao dS = dS + deS, onde dS a alterao total da
entropia no sistema, dS a alterao na entropia produzida por
processos irreversveis dentro dele, e d S a entropia
transportada atravs dos limites do sistema. Num sistema
isolado, dS sempre positivo, pois unicamente determinado
por dS, que necessariamente cresce medida que o sistema
trabalha. Contudo, num sistema dissipador aberto, deS pode
compensar a entropia produzida dentro dele, e pode at
exced-la. Assim, num sistema dissipador dS no precisa de ser
positivo: tambm pode ser zero ou negativo.

177

CAPTULO 11

TEORIAS UNIFICADAS:

A SITUAO ACTUAL

A amplitude e profundidade da teorizao unificada


contempornea parece impressionante. Mas at que ponto que
as teorias foram realmente cumpridas? Deveramos tentar fazer
uma avaliao, primeiro, das Grandes Teorias Unificadas
baseadas na fsica e, depois, da variedade transdisciplinar
das teorias unificadas.

Sucessos e Defeitos das Grandes


Teorias Unificadas

Em relao s Grandes Teorias Unificadas, de salientar


que os fsicos produziram resultados verdadeiramente notveis,
tanto pelo seu alcance como pela preciso matemtica com que
foram enunciados. Perfila-se uma nova imagem do universo, uma
imagem altamente unificada. Nesta imagem, as partculas e
foras do universo tm origem numa nica fora unificada
supergrande e, embora separando-se em eventos dinmicos
distintos, continuam a interagir. O espao-tempo um contnuo
dinmico em que partculas e foras so elementos integrais.
Cada partcula, cada fora, afecta todas as outras. No h
foras e coisas separadas na natureza, apenas conjuntos de
acontecimentos em interaco com caractersticas
diferenciadas.

178

O enfoque no nvel bsico da realidade provou ser bagagem


desnecessria deixada por uma teoria clssica que tentou
explicar todas as coisas com referncia a uma combinao das
propriedades dos derradeiros blocos de construo que afirmava
serem os tomos. Hoje, um conjunto coerente e consistente de
entidades abstractas e em grande parte invisualizveis
substituiu a noo de tomos semelhantes a bolas de bilhar,
movendo-se sob a influncia de foras externas. Os processos
no mundo fsico j no esto relacionados com as leis do
movimento que governam o comportamento das partculas
individuais. A realidade fsica no explicada em termos de
grupos de entidades fundamentais, mesmo que as entidades no
sejam tomos, mas quarks, partculas de intercmbio,
supercordas, ou unidades ainda mais abstractas por descobrir.
Isto importante porque seria pouco provvel que os fenmenos
do nvel de complexidade tpico da vida pudessem ser descritos
por meio de equaes que se centrassem unicamente nos blocos
de construo mais pequenos do universo, independentemente da
preciso com que os seus movimentos pudesse ser calculada.
provvel que a imagem de um universo em interaco e
auto-organizativo se mantenha vlida, no obstante o alto
ndice de atrito das teorias que o expem. difcil ver como
a fsica poderia alguma vez retroceder para um universo de
coisas materiais e foras dinmicas separadas, para um mosaico
de eventos sem relao em equilbrio externo.
Do lado negativo, deveramos observar que, embora no aspecto
tcnico as Grandes Teorias Unificadas estejam notavelmente
cumpridas, o seu alcance e significado no foram
convenientemente articulados. Os cientistas deixaram-se
absorver demasiado pela produo da matemtica susceptvel de
unificar os fenmenos observados para se terem aventurado na
implicao das suas frmulas, enquanto os filsofos, os
tradicionais intrpretes do conhecimento do seu tempo,
mantiveram-se na maioria afastados - com algumas excepes,
no acompanharam os ltimos desenvolvimentos.

179

A falta de pensamento mais profundo est a vir ao de cima.


Na primeira onda de sucesso, alguns cientistas proclamaram que
as suas grandes teorias unificadas podiam explicar quase tudo.
Mas em relao s teorias unificadas grandes e supergrandes em
fsica, o rtulo teoria de tudo claramente um exagero.
Como vimos, as Grandes Teorias Unificadas no podem explicar
satisfatoriamente a progressiva estruturao da matria no
espao e no tempo. Todavia, como tambm vimos, possvel uma
teoria capaz de enunciar as leis que governam a construo
progressiva da estrutura e complexidade no universo, pelo
menos em princpio. A questo saber se uma tal teoria pode
ser formulada alargando as leis da fsica ou se isso requer
transcend-las de alguma forma. Evidentemente, os domnios
mais complexos da natureza j no so domnios de natureza
fsica; as teorias em fsica, tal como tradicionalmente
concebidas, no os abarcam. Mas as teorias actuais em fsica
talvez pudessem ser generalizadas - ou, se necessrio,
completadas com factores adicionais - de forma a abarcar
igualmente os domnios transfsicos.

Sucessos e Defeitos das Teorias


Unificadas Transdisciplinares

Entre as teorias unificadas que abarcam simultaneamente


os domnios fsico e transfsico, as ideias de David Bohm tm
lugar de destaque. Bohm, como vimos, procurou completar os
conceitos de fsica quntica com mais um componente: o factor
Q, uma onda piloto que tem origem na dimenso mais fundamental
do universo, a ordem implcita. a partir daqui que gerada
a ordem explcita. Contudo, embora a ordem implcita seja a
dimenso primria da realidade, no temos possibilidade de
obter dela qualquer informao emprica: todas as nossas
observaes se referem realidade secundria que a ordem
explcita.

180

duas ordens como reinos da realidade distintos evocam o


problema clssico das qualidades primrias (como a extenso no
espao e a durao no tempo) e qualidades secundrias (como a
cor e o som). As qualidades primrias, como a ordem implcita
de Bohm, so a verdadeira realidade, embora no as conheamos
nem as possamos conhecer; as qualidades secundrias, de forma
semelhante ordem explcita de Bohm, so o mundo conhecido da
observao e percepo, embora no sejam totalmente reais. Na
frase pitoresca de Alfred North Whitehead, "a ltima a
iluso e a primeira o sonho".
O universo quntico de Heisenberg advogado e interpretado
por Henry Stapp tem outros problemas. Quando generalizamos as
leis da fsica quntica aos fenmenos macroscpicos, obtemos
um mundo em que o determinismo e o acaso alternam. As leis
deterministas criam alternativas reais, e a interaco de uma
partcula com qualquer parte do resto do mundo selecciona uma
alternativa e erradica as outras. Isto sugere um processo
universal que promete explicar o comportamento no s das
partculas, mas de sistemas complexos como organismos vivos e
crebros conscientes. Mas esta promessa no totalmente
cumprida.
Um problema que no h leis na teoria que expliquem como o
acontecimento quntico escolhe entre as alternativas
disponveis. O processo de seleco continua por explicar;
confiado ao acaso. Isto introduz um elemento aleatrio que no
se conjuga com as observaes no mundo emprico.
H tambm um outro problema: no macrodomnio a que a teoria
se diz aplicar, h um processo incessante de escolha - em
resultado disso, a funo de onda de cada objecto dever
entrar constantemente em colapso. Embora possamos concordar
que um foto que viaja da fonte de luz que o emite para o
contador que o regista est livre de interaco (e,
consequentemente, encontra-se num estado quntico
probabilista), no de forma alguma claro como que um
organismo ou outro sistema de macroescala poderia ser
suficientemente isolado do seu meio para ficar num estado
igualmente puro.

181
Quando um tal sistema est num estado impuro - ou seja,
quando interage com qualquer parte do seu meio - a sua funo
de onda entra em colapso. No universo quntico de Heisenberg,
isto ocorreria praticamente sempre. Em regies densas em
matria como o nosso mundo, os eventos de deciso seriam
suficientemente densos para impedir que as leis dinmicas
criassem as alternativas entre as quais so chamados a
decidir.
Poderia acontecer que a aventura de expandir as teorias da
fsica para abarcar o mundo da vida e da mente fosse
intrinsecamente to cheia de problemas e paradoxos? Caso
afirmativo, talvez a variedade evolutiva da teoria unificada
oferea uma alternativa melhor.
Prigogine revelou a dinmica evolutiva irreversvel de
sistemas em regimes longe do equilbrio termodinmico. Os
sistemas neste terceiro estado (longe do equilbrio, em vez de
equilibrados ou prximo disso) comportam-se de forma
extraordinria: quando desestabilizados por flutuaes, no
atingem o equilbrio, mas podem reestruturar as suas foras
internas de forma a captar, processar e armazenar mais energia
livre presente no seu meio. Consequentemente, no se vo
abaixo, mas podem parar para atingir regimes cada vez mais
dinmicos e estados cada vez mais complexos.
Todavia, um exame mais atento revela que o empreendimento
termodinmico, brilhante como , tambm demonstra ter defeitos
significativos (mas talvez no irrevogveis). O seu problema
que quando a trajectria evolutiva de um sistema longe do
equilbrio se bifurca, o que acontece a esse sistema estar
merc do acaso. Prigogine no pode explicar a escolha pelo
sistema de um novo regime dinmico a seguir bifurcao, tal
como Stapp no pode explicar a escolha pela partcula de um
estado determinista quando interage com o resto do universo.
No universo de no equilbrio de Prigogine, da mesma forma que
no universo quntico de Heisenberg, a evoluo continua a ser
pontuada pelo puro acaso.(1) Isto constitui um problema. Se
nem o passado do sistema nem o presente estado do universo
determina o efeito de uma transformao, ento a seleco do
novo regime dinmico num sistema deve ser aleatria.

182

A forma como a evoluo se desdobra em um sistema torna-se


imprevisvel; e provvel que a forma como se desdobra em
muitos sistemas seja diversa. Se na sua evoluo, os sistemas
dissipadores fossem guiados por uma dinmica aleatria,
tenderiam a divergir e a diversificar-se. Isto porque
quaisquer dois sistemas, mesmo que comeassem no mesmo estado
e com as mesmas condies iniciais, esto obrigatoriamente
expostos a influncias externas diferentes e a padres de
flutuao interna diferentes. Consequentemente, esto sujeitos
a enveredar por diferentes caminhos evolutivos. No era sem
razo que Prigogine falava de uma propriedade de divergncia
que seria bsica para o processo evolutivo.(2) Mas se os
sistemas evolutivos estivessem votados principalmente
diversificao com o tempo, estaramos rodeados por uma
balbrdia descoordenada de sistemas altamente diferenciados,
em vez das ordens extraordinariamente consistentes exibidas
pelas estruturas e constantes da cosmologia e pelos processos
da fsica e qumica - para no falar dos sistemas coordenados
quase miraculosamente descobertos nas cincias biolgicas e
ecolgicas. Se a teoria se deve adequar aos factos, tem de
descrever a dinmica da convergncia, para alm da dinmica da
divergncia.
Em Resumo... e uma Primeira Concluso.
Que concluses podemos tirar desta avaliao do estado da
situao actual em relao s teorias unificadas.
Parece que as tentativas correntes para construir teorias
unificadas do mundo observvel e experimentalmente testvel
veiculam conhecimentos notveis, embora no tenham produzido
uma teoria definitiva. Contudo, a situao est longe de ser
desesperada: em princpio, as actuais deficincias podiam ser
superadas.

183

No h razo intrnseca para que no possa ser construda uma


teoria capaz de explicar todos os fenmenos manifestos do
mundo fsico e vivo - para que a cincia no possa desenvolver
uma viso de todas (ou quase todas) as coisas que povoam o
universo.
As lies retiradas das teorias que tentam esta faanha
podem mostrar o caminho.
A principal concluso que as teorias evolutivas gerais
esto no caminho certo, mas tm de ir mais longe. Precisam de
confrontar o problema do acaso e da divergncia aleatria
acidental. Para fazer isso, tm de reconhecer a existncia de
campos e foras de interaco diferentes da gravitao,
electromagnetismo, e a fora nuclear forte e fraca. Podero
existir outras foras e campos na natureza para alm destas
quatro?
Podem, na verdade. Podero existir foras superfracas, por
exemplo, que no so registadas pelos instrumentos usados
presentemente pelos cientistas. Todavia, essas foras podiam
actuar sobre os habitantes indeterministas do mundo quntico e
igualmente sobre certos sistemas complexos e supersensveis do
macrodomnio - sobre os genes, e crebros humanos e sistemas
nervosos, entre outros. E a sua aco podia fazer uma
diferena crucial quando se trata de explicar como um universo
de tomos e molculas - e corpos estelares constitudos por
tomos e molculas - podia transformar-se em termos
probabilsticos, mas no aleatoriamente, em formas e domnios
de organizao mais elevados que so esporadicamente
sobrepostos aos tomos e molculas. Um quinto campo superfraco
a operar no ventre da natureza podia interligar subtilmente
partculas, tomos, molculas, clulas, organismos e ecologias
inteiras. A ligao por meio desta fora podia fazer os muitos
sistemas que surgem e evoluem na natureza no s divergir
entre eles prprios, mas tambm convergir dentro de sistemas e
metassistemas cada vez mais elevados, explicando a diversidade
e a ordem que encontramos na experincia. Levar-nos-
descoberta da unidade e consistncia do grande circuito da
evoluo da natureza, medida que se desenvolve a partir de
quanta microscpicos para organismos macroscpicos e, em
ltima anlise, para a mente e conscincia.

184

A adio de um subtil quinto campo dar cincia a chave


para uma explicao consistente e abrangente de quase tudo o
que evolui no universo. Isto uma perspectiva fascinante.
Vamos explor-la na quarta e ltima parte deste estudo.
*NOTAS

1. De acordo com Prigogine, o processo evolutivo depende de


um elemento aleatrio no sistema. "S quando um sistema se
comporta de forma suficientemente aleatria que a diferena
entre o passado e o futuro e, consequentemente, a
irreversibilidade podem entrar na sua descrio", escreveu
Prigogine com Isabelle Stengers em Order out of Chaos. "O
caminho" histrico ao longo do qual o sistema evolui medida
que o parmetro de controlo cresce caracterizado por uma
sucesso de regies estveis, onde as leis deterministas
dominam, e de regies instveis, perto dos pontos de
bifurcao, onde o sistema pode "escolher" entre um ou mais de
um futuro possvel. Tanto o carcter determinista das equaes
pelas quais o conjunto de estados possveis e a sua respectiva
estabilidade pode ser calculado bem como as flutuaes
aleatrias que "escolhem" entre os estados em torno dos pontos
de bifurcao, esto ligados inextricavelmente. A mistura da
necessidade e do acaso constitui a histria do sistema,.
2. Um universo semeado de bifurcaes aleatrias tambm cria
problemas de computao impossveis de serem tratados. Quando
uma bifurcao d origem a (pelo menos) duas trajectrias,
cada uma das quais bifurca em duas outras trajectrias, o
nmero de trajectrias cresce como exponencial do nmero da
srie de bifurcaes. Aps uma srie de apenas 100
bifurcaes, haveria aproximadamente 1033 trajectrias, (ou
seja, sistemas com diferentes caminhos evolutivos). Um
computador super-rpido programado para examinar as
trajectrias possveis poderia conseguir cerca de 106
computaes por segundo. Isto requereria 102 segundos para
verificar as trajectrias (e estados correspondentes)
resultantes das primeiras 100 sries de bifurcaes. Mas 102
segundos representa 10/20 anos - consideravelmente mais do que
as estimativas actuais da idade do universo. Por outro lado,
se as bifurcaes no forem aleatrias, no precisamos de
computar todas as possibilidades, apenas aquelas que so
provveis. Isto reduziria consideravelmente a carga de
trabalho computacional - e, consequentemente, o tempo.

185

QUARTA PARTE

A VISO EMERGENTE

Procuramos o esquema de pensamento mais simples possveL


que possa ligar os factos observados.

Albert Einstein,
The World As I See It (1934)

CAPTULO 12

A CHAVE PARA A VIDA

A Primeira Parte deste livro ofereceu-nos uma viagem pela


viso do mundo estabelecida pela cincia: uma viso da costa
mais prxima. Esta viso importante para o entendimento bem
como para a aco, mas para o leigo esconde-se muitas vezes
por detrs de frmulas complexas e de conceitos abstractos.
A nossa viagem de descoberta comeou com uma reviso daquilo
que a cincia e os cientistas entendem por cosmos, matria,
vida e mente, e observou que isto bastante diferente daquilo
que o senso comum - e at a opinio pblica preponderante -
normalmente pensa que . Depois, na Segunda Parte, tornou-se
evidente que a viso dominante da cincia no final e
definitiva, mas tem um nmero razovel de reas imprecisas e
at alguns buracos negros. Na Terceira Parte, olhmos para o
tipo de inovao - revoluo uma palavra melhor - avanada
por cientistas de vanguarda no seu esforo para criar uma
viso integrada, consistente e coerente de toda a realidade
subjacente s nossas observaes e experincias.

187

Progredimos desta forma da viso estabelecida da cincia para


os problemas que toldam essa viso e, depois, para a actual
demanda de uma viso unificada, ntida e mais abrangente -
para a nova margem, menos problemtica.
Vamos agora mais longe. Embarcamos numa viagem de
antecipao, um safari exploratrio. O nosso destino a costa
distante que agora se avista; uma costa que promete uma viso
coerente e consistente dos principais tipos de coisas que
existem e evoluem neste universo, incluindo matria, vida e
mente. Uma viso quase-total" como essa (chamar-lhe-emos VQT)
j no utpica: o fruto tangvel de investigao
pormenorizada e de teorias inovadoras medida que a revoluo
cientfica actual caminha para uma mais completa maturidade.
Vamos olhar melhor para o conceito de VQT. Qual a razo para
essa viso ser apenas quase? Ser que os cientistas no podiam
esperar conseguir uma viso inteiramente completa,
verdadeiramente total, do mundo observado e observvel?
Infelizmente no: isso seria ultrapassar o mbito da cincia.
Uma posio mais modesta (embora j incrivelmente ambiciosa)
est completamente garantida. Primeiro, porque uma viso
verdadeiramente total do mundo conhecido incluria um elemento
espiritual e metafsico, e estes - intuies do divino, da
alma, e de outras realidades transcendentes - no esto
acessveis pesquisa cientfica, nem agora nem no futuro
previsvel. Segundo, porque os itens de experincia que esto
acessveis cincia formam um conjunto aberto. Podiam ser-lhe
sempre adicionados novos itens, tal como aconteceu com os
quarhs, os buracos negros e os supercondutores no passado
recente. Em qualquer altura, mesmo a viso cientfica
aparentemente mais completa apenas quase completa
relativamente viso que poder emergir posteriormente.
Evidentemente, em cincia, uma viso quase total j uma
ordem elevada. Integraria o nosso conhecimento da natureza
fsica no da natureza viva, e ambos os conjuntos de
conhecimento no nosso conhecimento mais ntimo da mente e da
conscincia. Uma tal integrao est agora dentro do reino da
possibilidade real e requer que estabeleamos coerncia entre
os itens de conhecimento que j possumos.

188

Em princpio, isto exequvel.


Como vimos, o conhecimento global do mundo que obtemos
presentemente da cincia tem graus de coerncia limitados.
Dentro de dados campos de investigao, h coerncia:
estabelec-la a real funo das teorias. Aquilo que os
botnicos observam quando olham para plantas coerente com o
sistema de classificao produzido por Lineu e tambm
coerente com os princpios correntes da bioqumica e da
biologia das plantas. Mas menos coerente com aquilo que os
cientistas sabem sobre fisiologia humana, e dificilmente o
com aquilo que sabem sobre a estrutura interna do tomo. As
maiores falhas na coerncia da actual imagem do mundo
cientfico surgem entre o mundo fsico e o mundo vivo, e entre
estes mundos (natureza) e o mundo da mente humana consciente.
Uma genuna teoria unificada transdisciplinar estabelece
coerncia igualmente entre estes domnios.
Uma genuna teoria unificada uma teoria abrangente com uma
viso quase total. Ordena os elementos existentes do
conhecimento do mundo por parte da cincia e torna-os
racionalmente compreensveis. Permite-nos conhecer melhor o
mundo, em vez de saber mais sobre ele. Em consequncia, e algo
surpreendentemente, em vez de complicar o conhecimento
cientfico, uma teoria unificada transdisciplinar
simplifica-o. Isto no acontece custa de pormenor e
preciso. Por exemplo, quando os psiclogos sabem algo sobre a
natureza humana em geral, isto no impede que saibam mais
sobre a psicologia de determinado paciente. Pelo contrrio, ao
relacionar traos de personalidade nicos do paciente com os
conhecimentos bsicos sobre as caractersticas comuns da
personalidade humana, podem chegar a um entendimento mais
profundo dos seus problemas. No fim de contas, aquilo que
nico em relao a um ser humano, ou a qualquer outra coisa no
mundo real, no este ou aquele trao (se fosse, ficaramos
inteiramente desconcertados por ele), mas a combinao de
traos familiares que ocorrem em relao a eles.
189

O mesmo se aplica aos organismos e quarks, e a todos os


habitantes do mundo observvel e que se pode conhecer.
Uma boa teoria cientfica mostra como as caractersticas
nicas so combinaes especficas de elementos em si mesmos
no nicos. Uma boa teoria geral leva isto mais longe:
estabelece coerncia entre todas as coisas das quais temos
alguma variedade de conhecimento cientfico.
Como que a cincia procederia em relao a criar uma
teoria unificada com essa viso QT? A forma mais lgica de o
fazer comear com os quebra-cabeas e paradoxos
remanescentes: as falhas na coerncia da imagem actual do
mundo cientfico. Se os cientistas conseguirem a chave para
superar os quebra-cabeas e restabelecer a coerncia, os
vrios itens do conhecimento cientfico existente podem
transformar-se numa teoria consistente - numa catedral de
muitos elementos diferentes, mas de concepo global
harmoniosa.
A questo saber se as falhas de coerncia tero um impulso
comum e, assim, uma resoluo comum. Se no tiverem, a
unificao baseada num conceito geral ser impossvel. Mas se
tiverem, os cientistas podiam encontrar a chave que
desbloquearia a sua coerncia. Vamos, ento, dar uma outra
vista de olhos pelos paradoxos que persistem na fsica,
biologia e nas cincias da mente e da conscincia.

Os Paradoxos Persistentes:
um Curto Catlogo

(A) Paradoxos do mundo fsico - As partculas elementares em


estados qunticos idnticos permanecem instantaneamente
interligadas, mesmo quando separadas por distncias finitas;
os fotes emitidos um a um interferem entre si como ondas
simultneas; os electres em supercondutores fluem de forma
altamente coerente, assumindo funes de onda idnticas; estas
partculas so correlacionadas instantaneamente e de forma no
dinmica em diferentes tomos, mesmo que no estejam
associados anteriormente entre si,

190

e so correlacionados especificamente nos invlucros de


energia que rodeiam o ncleo atmico. Quatro elementos
diferentes - hlio, berlio, carbono e oxignio - esto
sintonizados de forma to precisa em relao s suas
frequncias de ressonncia que pode ser produzido carbono
suficiente no universo para criar a base fsica para a vida. E
as prprias constantes universais esto to finamente
ajustadas entre si que pode emergir vida na Terra e,
concebivelmente, noutras superfcies planetrias.

B) Paradoxos do mundo vivo - A morfologia, e at a


informao gentica, de espcies muito diferentes exibem
coincidncias impressionantes - mesmo que se acredite que a
evoluo dentro da sua estrutura finita governada por
processos de mutao e seleco natural intrinsecamente
aleatrios e desconexos.
As espcies vivas so capazes de gerar e regenerar a sua
forma altamente complexa, embora cada uma das suas clulas
contenha apenas um conjunto idntico de instrues genticas;
e, se as mudanas no meio ambiente requererem modificaes
bsicas no plano adaptativo de uma espcie, essas mudanas
sero produzidas ocasionalmente atravs de mutaes genticas
macias e altamente coordenadas - decididamente no
aleatrias.

(C) Paradoxos da mente humana - A memria e a comunicao


inter e transpessoal excedem o mbito que era tradicionalmente
atribudo ao crebro humano e sistema nervoso. Em
circunstncias particulares, as pessoas parecem capazes de
recordar algumas, e talvez todas, das suas experincias e,
possivelmente, tambm as experincias de outros; e
ocasionalmente parecem capazes de afectar os estados mental e
fsico uns dos outros atravs do espao e do tempo. E os
indivduos, bem como culturas inteiras, parecem capazes de
tomar parte em contacto e comunicao transpessoal,

191

partilhando algumas das suas ideias, artefactos e obras para


l das formas vulgares de interaco pessoal e cultural.
As questes quentes que surgem em relao a estes incmodos
paradoxos so:
- Como que o universo no tempo zero podia antecipar as
condies que surgiram 10 mil milhes ou mais anos depois?
- Como podemos explicar a coincidncia dos nveis de energia
de quatro ncleos diferentes?
- Como que cada foto pode passar atravs de ambos os
buracos na experincia da fenda dupla, mesmo que fosse emitido
como uma partcula nica de energia?
- Como que uma partcula pode saber o estado de outra
partcula - vendo que nos supercondutores, em torno de ncleos
partilhados, e mesmo em tomos discretos, ela assume um estado
correspondente?
- O que que faz com que, quando expostas a grandes
mudanas no seu meio, as espcies que esto em fina sintonia
com as condies prvias do seu meio consigam sobreviver - em
vez de desaparecerem e deixarem o mundo povoado sobretudo por
algas e bactrias?
- Como que aproximadamente 40 tipos de insectos e animais
filogeneticamente distintos adquiriram o mesmo gene de
controlo para construir um olho? Tero acedido informao a
partir de alguma forma ou padro arquetpico - ou a partir uns
dos outros?
- Porque que os organismos possuem programas que podem
reparar danos artificiais infligidos pela curiosidade
cientfica em laboratrio, quando esses programas no poderiam
ter sido seleccionados naturalmente na histria da sua
espcie? - De onde vm as memrias da vida e memrias de vidas
aparentemente anteriores?

192

Um crebro com 10 centmetros de dimetro poder albergar 2,8


x 10/20 bits (ou mais) de informao? - O que explica que
cerca de um quarto de todas as pessoas - e no apenas as mais
sensveis - tenha capacidade para ler algum aspecto da mente
da pessoa com quem interagem? - Como que uma pessoa pode
espontnea e directamente afectar o corpo e mente de uma outra
- e talvez mesmo ver dentro dela a distncias considerveis e
dizer o que est errado com ela? - Ser possvel que vrias
pessoas meditando em conjunto gozem de uma espcie de
conscincia colectiva - e que a conscincia colectiva de um
grupo de pessoas afecte a condio fsica de outras pessoas?
- E ser mera coincidncia o facto de culturas diferentes e
muito afastadas, bem como vrios ramos da arte e da cincia,
surgirem com paralelismos impressionantes e sincronicidades de
tempos a tempos? Estas questes tm uma resposta comum, pois
os quebra-cabeas e paradoxos a que se referem tm um impulso
comum. Tudo o que questionamos aqui possvel, desde que
existam ligaes subtis e progressivas entre as coisas e
acontecimentos que coexistem no universo. Dadas essas
conexes, as micropartculas podem ser informadas do estado
umas das outras dentro de dados sistemas de coordenadas; o
genoma dos organismos vivos pode ser ligado aos aspectos
relevantes, o ambiente e os crebros e mentes humanas podem
comunicar transpessoalmente entre si, atravs do espao e do
tempo.(1)
H um factor de ligao de espao e de tempo nos vrios
domnios da natureza: no fsico, no biolgico, bem como no
psicolgico. Uma vez que, na ausncia de interligao, nada
surgiria de mais interessante no universo fsico do que o
hidrognio e o hlio, a presena de sistemas complexos como os
da vida teria de ser atribuda a um incomensurvel golpe de
sorte ou vontade de um Criador omnipotente. Do mesmo modo, a
evoluo dos sistemas biolgicos,

193

e a sua gerao e regenerao, requereria a explicao em


termos de misteriosos planos de construo ou outros factores
metafsicos em vez de conceitos cientficos de bona fide
enraizados na observao e na experincia. E se no
reconhecermos a possibilidade da interligao espontnea entre
as mentes humanas, muitos dos aspectos mais fascinantes da
experincia humana tero de ser ignorados, ou postos de lado
como superstio ou fantasia.

Ligaes Subtis: o Conceito Bsico Parecem necessrias


interligaes subtis para encontrar uma soluo significativa
para a grande variedade de quebra-cabeas e paradoxos que
assalta a imagem do mundo cientfico contemporneo. Esta
soluo coincide com a concluso preliminar a que chegmos ao
avaliar o estado das coisas nas teorias unificadas
transdisciplinares: que os processos de evoluo se tornam
coerentes quando assumimos que o carcter aleatrio mitigado
por uma fora superfraca que interliga os sistemas em
evoluo. Parece, pois, que a necessidade de uma teoria livre
de quebra-cabeas a mesma do que a de uma teoria unificada
transdisciplinar coerente. Isto significativo. O factor que
esclarece alguns dos problemas mais perturbadores nas cincias
naturais contemporneas o mesmo que poderia unificar as
descobertas destas cincias. A actual busca de um quinto campo
de interligao na natureza parece ser um objectivo
pertinente.
Antes de rever as ltimas descobertas da investigao do
quinto campo, temos de nos deter um momento para clarificar
uma questo de princpio. Como que um campo de interligao
poderia vencer as dificuldades dos problemas do acaso na
evoluo?
Podemos clarificar melhor esta questo tomando dois
intrigantes exemplos como ilustraes. Foram avanados por
cientistas de craveira mundial, embora se destinassem
originalmente a esclarecer pontos diferentes.

194

O primeiro exemplo vem do astrofsico Sir Fred Hoyle.


Suponham, diz ele, que um invisual est a tentar ordenar as
baralhadas de um cubo de Rubik. Tal como a experincia
qualquer pessoa que o tenha tentado demonstra, conjugar as
cores em todas as seis faces do cubo pode ser um processo
moroso; mesmo uma pessoa inteligente e sem deficincia pode
passar horas a chegar soluo. Um invisual levaria muito
mais tempo, uma vez que no sabe se cada volta que d ao cubo
o aproxima ou afasta do seu objectivo. No clculo de Hoyle, as
suas hipteses de conseguir a conjugao simultnea de cores
nas seis faces do cubo ficam entre 1 e 5 x 10/18 voltas.
Consequentemente, no provvel que o invisual sobreviva at
ter sucesso: se trabalhar ao ritmo de um movimento por
segundo, precisar de 5 x 10/18 segundos para trabalhar todas
as possibilidades. No entanto, este perodo de tempo no
apenas superior sua expectativa de vida, superior a
qualquer estimativa razovel da idade do universo.
A situao muda radicalmente se o invisual receber ajuda
durante os seus esforos. Se receber uma indicao correcta de
sim ou no a cada movimento, conseguir fazer o cubo, em
mdia, com 120 movimentos. Trabalhando ao ritmo de um
movimento por segundo, precisar em mdia de dois minutos, em
vez de 126 mil milhes de anos, para prosseguir os movimentos
que o levam ao objectivo.
Os clculos de Hoyle ilustram a diferena que as
interligaes - neste caso, na forma de um feedback constante
de informao - fazem num processo que visa um objectivo.
Neste exemplo, as indicaes dadas ao jogador so uma
informao perfeita: a indicao est sempre correcta. Se a
informao for menos perfeita (ou menos compulsria para o
jogador), haver erros aleatrios e o jogador levar mais
tempo a chegar ao seu objectivo. Todavia, mesmo uma indicao
ocasional e no compulsria acelerar processos que, de outra
forma, seriam aleatrios.
No exemplo de Hoyle, o objectivo dado desde o incio:
conjugar as faces coloridas do cubo de Rubik. Mas, na
natureza, no provvel os objectivos serem dados j prontos.

195

Os cientistas desconfiam da teleologia, - o pressuposto de que


a natureza segue um projecto que foi estabelecido quando um
processo teve incio. Em vez disso, muitos cientistas
acreditam que o simples processo de procurar um objectivo
susceptvel de o gerar. Como isso possvel? Outro exemplo
intrigante, desta vez do fsico quntico John Wheeler, sugere
uma resposta.
O exemplo de Wheeler diz respeito ao jogo popular conhecido
como Vinte Perguntas. Neste jogo familiar, o objectivo
identificar determinado objecto ou pessoa descrito pelos
jogadores por meio de uma srie de 20 perguntas a que s podem
ser dadas respostas de sim ou no. Uma pessoa deixa a sala
enquanto as outras congeminam o objecto ou pessoa que ela deve
adivinhar. Comea-se por fazer perguntas gerais como
vegetal? e, depois, prossegue-se para interrogaes mais
especficas como maior do que um elefante?. Nos ltimos
passos de uma entrevista bem conduzida, pode colocar-se uma
questo definida, como Foi o que pensaste do candeeiro na
esquina da rua?
Na variante usual, o jogo orientado para um objectivo:
osjogadores estabelecem a coisa ou pessoa a adivinhar. Mas
ojogo, diz Wheeler, tambm pode ser jogado de outra forma. Os
jogadores conspiram, no para pensarem em qualquer coisa ou
pessoa a adivinhar, mas para no o revelarem quele que est a
tentar adivinhar, que far perguntas como se existisse algo
definido para descobrir. O jogo acabaria em total confuso,
no fora uma simples regra a que os jogadores decidem
obedecer: qualquer resposta que dem deve ser consistente com
as respostas que deram antes. Por exemplo, se a resposta
pergunta vegetal? for sim, todas as outras respostas devem
ser dadas como se a coisa a adivinhar fosse uma planta. Como
as perguntas vo do geral para o particular, o espectro de
respostas admissveis torna-se progressivamente mais restrito.
Um interlocutor eficiente pode chegar a uma pergunta
especfica a que os outros jogadores, obrigados pela regra da
no contradio, sero obrigados a responder sim.

196

Acontece que o jogo atinge um objectivo cfico embora nenhum


estivesse fixado inicialmente. Este exemplo particular mostra
que os jogos que recordam os seus prprios estados passados e
vo buscar a formao relevante conseguem uma orientao de
objectivo diferente. E prosseguem em direco ao seu objectivo
autogerado com muito mais rapidez e eficincia do que um
processo baseado em tentativas e erros aleatrios.
Na natureza, estes factores fariam uma diferena quase
mgica Quando as interligaes vo buscar informao sobre o
passado para processos no presente, esse facto limita o jogo e
probabilidades aleatrio na evoluo da complexidade,
acelerando os processos de desenvolvimento e tornando-os
autoconsistentes. A propriedade de divergncia observada por
Prigogine fica complementada com uma propriedade de
convergncia - tudo na natureza se transforma num sistema que
gera um objectivo e auto-evolui. E as ordens
divergente/convergente alcanadas no processo surgem dentro de
quadros temporais que no excedem o tempo que, temos razes
para acreditar, estava realmente disponvel para a evoluo
fsica no cosmos, e para a evoluo biolgica na Terra.
Uma teoria que revela os processos pelos quais o mundo
natural vai buscar informao sobre a evoluo das coisas que
existem nele podia explicar a forma como a complexidade se
desdobra desde o Big Bang (ou antes) at aos nossos dias.
Em ltima anlise, uma teoria assim podia explicar quase
tudo - dado que tudo no universo o resultado de um processo
interactivo de autocriao. Seria uma teoria unificada da
variedade evolutiva, proporcionando-nos uma viso quase total
do universo cientificamente reconhecvel.

197

Ligaes no Espao e no Tempo

As interligaes, como vimos, fariam uma espcie de magia


na natureza:

197
transformariam um mundo em evoluo aleatria num universo
consistentemente auto-evolutivo, um universo que poderamos
apreender atravs de uma nica teoria, altamente geral mas
autoconsistente e, em consequncia, potencialmente exacta. Mas
tais ligaes podero existir no mundo real nossa volta?
Vamos agora explorar a possibilidade de interligaes
universais no mundo real. Implicariam elas princpios
metafsicos ou supranaturais? Comeamos com a lgica das
ligaes no espao e continuamos com a possibilidade de
ligaes no tempo.
Em relao s ligaes espaciais, deveramos observar que se
uma coisa ou evento num ponto no espao est ligado a uma
coisa ou evento num ponto diferente, deve haver algo que
transmite o efeito do primeiro para o segundo. Aco
distncia, no uma noo aceitvel: o senso comum sugere que
h um meio contnuo que se estica entre, e consequentemente
interliga, as duas coisas ou eventos. Os cientistas vem os
meios contnuos deste tipo como campos.
Os campos so curiosas entidades: normalmente, s os seus
efeitos so observveis, os campos em si mesmos no o so. Os
campos so como uma rede superfina. Se os fios da rede forem
mais finos do que se pode distinguir a olho nu, no vemos a
rede em si sem instrumentos adequados; no entanto, podemos ver
os ns onde vrios fios se juntam. Os ns parecem flutuar no
ar, mas esto ligados pelos fios, de forma que quando um n se
move, os outros tambm se movem. Quando reparamos que o
movimento de um n est ligado com o movimento de outros ns,
temos de pressupor que esto ligados por uma rede
correspondentemente extensa.
Os campos que interligam os fenmenos tambm podem ser
comparados com um conjunto de molas ligadas. Quando uma mola
premida, todas as outras ficam dobradas, premidas ou
expandidas: a superfcie move-se de forma coerente, embora no
uniforme. Isto uma metfora dinmica para o comportamento de
partculas de acordo com a teoria dos cordes.

198

Nessa concepo, as partculas so padres de vibrao


localizados em campos vibratrios contnuos. As vibraes
esto ligadas atravs de campos de fora, de forma que uma
mudana na frequncia de uma vibrao produza mudanas
correspondentes nas frequncias das outras.(2)
Redes e molas so boas metforas para os chamados campos
clssicos. Estes campos so causal e local. Aqui, causal
significa que o campo produz interaces totalmente
previsveis: quando um corpo colocado num desses campos,
sempre afectado exactamente da mesma forma. Por exemplo,
quando uma bala disparada no campo gravitacional da Terra,
descreve sempre a mesma curva parablica. Local, por sua vez,
significa que as mudanas no campo se propagam velocidade da
luz, ou abaixo dela. Se o Sol, por exemplo, desaparecesse
repentinamente do seu lugar usual no sistema solar, os efeitos
gravitacionais no seriam sentidos na Terra durante oito
minutos - o tempo que a luz leva da nossa estrela at este
planeta.
Contudo, tambm h campos que no so clssicos. So
conhecidos como campos qunticos, e no so nem causais nem
locais. Objectos como as partculas em campos qunticos no
tm posies e aceleraes definidas: so intrinsecamente
indeterminadas. Tambm esto correlacionadas de formas que
transcendem as limitaes da propagao de sinal velocidade
da luz. Os campos qunticos no determinam o estado real dos
objectos neles embutidos: fixam apenas os potenciais para as
manifestaes dos efeitos fsicos. Estes potenciais so
inerentemente probabilistas. Os campos qunticos descrevem o
comportamento de objectos fsicos que no podem ser descritos
em termos clssicos, ou seja, como obedecendo a leis causais
determinadas e tendo localizaes nicas e determinadas no
espao.
Continua em aberto a questo de saber se os campos qunticos
so apenas dispositivos tericos, ou se descrevem uma
indeterminncia verdadeira e no eliminvel no centro da
realidade fsica. Os fsicos qunticos tendem a inclinar-se
para a ltima interpretao, ao passo que os fsicos que esto
do lado de Einstein neste debate favorecem o primeiro:

199

olham para os campos qunticos como ferramentas de explicao


a serem utilizadas para fins de clculo at algo melhor
aparecer. Aqui, devemos deixar a questo em aberto at
examinarmos a possibilidade de existir na natureza um quinto
campo, fisicamente real. Se existir, os campos qunticos
poderiam vir a revelar-se como efeitos ou consequncias desse
campo subjacente (que, contudo, pode ser realmente
no-clssico, ou seja, com propriedades que vo alm dos
campos clssicos).
No entanto, prossigamos. E quanto memria, ou seja, s
ligaes no tempo? Em fsica clssica, pensava-se que as
ligaes temporais entre objectos no eram veiculadas pelos
campos, mas por uma cadeia causal contnua. Os fsicos
investigavam os efeitos observados nas presumveis causas
postulando leis universais de movimento e rigorosas cadeias de
causa e efeito. As condies iniciais de cada processo eram
vistas como efeitos de causas prvias que, por sua vez, eram
efeitos de causas ainda mais anteriores. Assim, parecia haver
uma cadeia causal que remontava a esse hipottico primeiro
momento em que o universo se ps em movimento. Presumia-se que
as condies iniciais que reinavam nesse instante haviam
determinado tudo o que tivera lugar desde ento.
Contudo, esta forma de ligao temporal j no afirmada
pelos cientistas. Nas primeiras dcadas deste sculo, o
determinismo da mecnica clssica foi descartado e os elos
temporais atravs de cadeias causais foram rejeitados. Um
universo probabilista como o que temos hoje no pode ser
causado, pelo seu passado; na melhor das hipteses, os
acontecimentos especficos podem deixar impresses detectveis
num limitado leque de acontecimentos subsequentes.
Para entender a forma como a cincia contempornea concebe a
interligao de coisas e acontecimentos no tempo, temos de
aplicar uma analogia diferente. Se um acontecimento estiver
ligado com outro no tempo, ento estamos a lidar com a
memria: o primeiro acontecimento de alguma forma recordado
pelo ltimo.

200

primeira vista, a memria parece restringir a discusso


mente humana. Mas numa segunda observao, a memria revela-se
um conceito vasto, com aplicao ao mundo fsico e biolgico,
bem como ao humano. Isto porque, enquanto nos humanos a
memria est associada mente, h formas no mentais de
memria simultaneamente na natureza fsica e viva. O mais
simples dos organismos vivos conserva algumas impresses do
seu meio: tem uma variedade de memria, embora no possua um
sistema nervoso capaz de mente e conscincia. Mesmo uma
pelcula exposta tem memria: recorda-se do padro de luz de
vrias intensidades que chega sua superfcie atravs da
lente da cmara. E o computador que processa o texto que est
agora a ser escrito tem memria - e uma forma de lgica e
inteligncia -, embora no seja provvel que tenha mente e
conscincia.
Contudo, o tipo de memria associado ao holograma que o
mais provvel candidato para explicar as interligaes
temporais de tipo universal na natureza.
Pensem no holograma. Basicamente, um padro de
interferncia de ondas produzido por dois feixes de luz
cruzados, armazenados numa chapa ou pelcula fotogrfica. Um
feixe atinge directamente a pelcula enquanto o outro se
espalha no objecto a ser reproduzido. Os dois feixes
interagem, e os padres de interferncia codificam as
caractersticas da superfcie a partir da qual um dos feixes
era reflectido. medida que o padro de interferncia se
espalha pela pelcula inteira, todas as partes desta recebem
informao relativa superfcie reflectora de luz do objecto.
Isto significa que o holograma armazena informao de forma
distribuda.
Uma vez que todas as partes do holograma recebem informao
de todas as partes do objecto fotografado, a imagem de 3-D
pode ser recuperada reconstruindo os padres de interferncia
de onda armazenados em qualquer parte da pelcula - embora
quanto mais pequena for a parte usada na reconstruo da
informao, mais indistinta ser a imagem. Quando duas ou mais
partes da pelcula so visionadas em simultneo,
201

os observadores em locais diferentes recuperam a mesma


informao ao mesmo tempo.
Para alm de ser distribuda, o armazenamento de informao
hologrfica extremamente denso: uma pequena poro de uma
chapa hologrfica pode conservar uma enorme variedade de
padres de interferncia de ondas. De acordo com algumas
estimativas, todo o contedo da Biblioteca do Congresso
Americano podia ser armazenada num meio hologrfico
multissobreposto do tamanho de um cubo de acar.
Estas propriedades do armazenamento da informao
hologrfica sugerem que as ligaes temporais na natureza
seriam provavelmente na forma de holograma. A natureza teria
uma memria hologrfica.
A memria hologrfica da natureza no poderia subsistir num
espao vazio - teria de se basear num meio contnuo que
transporta os padres de onda de interferncia do holograma.
Consequentemente, temos de nos virar de novo para o conceito
de campo: a memria da natureza tem de se basear num campo de
conservao e transmisso hologrfica de informao - um
holocampo.
A forma como o holocampo do universo poderia conservar e
transmitir a informao pode ser ilustrada com o exemplo de
barcos no mar. Os cientistas descobriram que a superfcie de
corpos de gua - mares, lagos ou lagoas - extremamente rica
em informao. Os padres das ondas revelam informao sobre a
passagem de barcos ou navios, a direco do vento, o efeito
das linhas da costa, e vrios outros factores que perturbaram
a superfcie anteriormente. Os padres de onda podem ser
conservados durante horas, e por vezes durante dias, aps as
prprias embarcaes terem desaparecido. (Podemos ver esses
padres a olho nu quando o mar est calmo e o vemos a
distncia suficiente, como de um penhasco alto ou de um
avio.) Na verdade, os Polinsios nativos aprenderam a navegar
pelos padres criados pelas ilhas no mar. Embora, por fim, os
padres se dissipem medida que as ondas so atenuadas pela
aco combinada da gravidade, do vento e das linhas da costa,
enquanto persistem fornecem informao sobre todas as coisas
que tiveram lugar em dada regio do mar.
Os padres de onda no s fornecem informao passiva sobre
uma parte do mar, como tambm influenciam activa e subtilmente
tudo que tem lugar nele. O efeito das ondas criado por um
navio no movimento de outros no tem, normalmente, qualquer
importncia: num grande navio, mal se notam os movimentos
induzidos pelo rasto de outro. Mas tambm pode ser dramtico,
como qualquer pessoa que tenha navegado num pequeno barco
atrs de um paquete poder testemunhar. Isto significa que
existe uma transferncia de informao subtil mas eficaz
atravs das frentes de onda em interferncia; e isto muito
semelhante, quer ocorra na superfcie do mar ou numa pelcula
hologrfica.
Mesmo sendo impossvel de observar directamente, um
holocampo contnuo na natureza poderia assegurar
simultaneamente ligaes espaciais e temporais. As ligaes no
espao, como vimos, requerem a disponibilidade de informao
simultnea em diferentes localizaes espaciais, e a natureza
repartida da informao num campo hologrfico pode responder a
este requisito. Por sua vez, as ligaes no tempo requerem a
conservao de uma espantosa quantidade de informao, e um
holocampo pode satisfazer igualmente este requisito.
interessante (e importante) observar que, dadas as
interligaes universais no espao e no tempo, no h puro
acaso no mundo. Nenhuma coisa ou evento est inteiramente
desligado de qualquer outro e, assim mesmo as coincidncias ,
aparentemente acidentais tm uma lgica subjacente. Isto no
significa que todas as coisas estejam ligadas dentro da mo de
ferro das leis naturais: a forma como as coisas esto ligadas
pode ser extremamente subtil: podem surgir apenas com
significado estatstico - os efeitos podem emergir somente
quando existe um grande nmero de coisas envolvidas,

202 - 203

ou um grande nmero de tentativas. (Em lanamentos com um


grande nmero de dados de peso desigual, at as mais subtis
diferenas de peso nos seis lados produziro uma tendncia
observvel para o nmero no lado oposto - o mesmo que num
grande nmero de lanamentos com um dado de peso desigual.)
A presuno de que existem conexes subtis entre duas coisas
no mundo significa que todas as coisas esto correlacionadas
de alguma forma com todas as outras coisas. Isto tem uma
enorme implicao na fsica contempornea. Como observado pelo
fsico francs, Costa de Beauregard, quando duas coisas
fisicamente significativas ocorrem conjuntamente, devemos
presumir uma propagao de informao covariante, entre
elas.(3) E se as correlaes se estenderem atravs do espao e
do tempo, ento a informao deve ser propagada de modo
covariante atravs do espao-tempo.

Um Quinto Campo
No suficiente supor que um holocampo de ligao de
espao e de tempo possa existir no mundo real; tambm devemos
perguntar se ele existir realmente? Caso afirmativo, h um
campo de transmisso de informao que se estende atravs do
espao-tempo. Como seria um campo assim? A seguir a estas
exploraes, viramo-nos para as descobertas da investigao do
quinto campo. O que nos diz ela sobre a natureza deste campo?
um campo clssico ou um campo quntico - ou algo diferente,
mais uma vez? Vejamos as possibilidades.
At aqui, a cincia, como j observmos, reconhecia quatro
tipos de campos universais na natureza: o gravitacional, o
electromagntico, e os campos nucleares forte e fraco. De
acordo com as GTU da nova fsica, todas as quatro foram
originadas como uma nica fora unificada supergrande no
universo primitivo.

204

Os campos correntemente observados separaram-se por quebra


espontnea da simetria na fase de rpida expanso e
arrefecimento que se seguiu ao Big Bang. Poder acontecer que
no precisemos de um quinto campo, uma vez que um desses
campos tem propriedades que fazem dele um holocampo universal?
Isto no provvel. Os campos nucleares forte e fraco so
foras locais de interaco; no podiam interligar fenmenos
ao longo de grandes extenses de espao e tempo. A gravitao
e o electromagnetismo so campos cosmicamente estendidos,
embora o tipo de ligaes que observmos constitua anomalias
em relao s teorias estabelecidas. Para acomodar a
conservao e transmisso de informao, teriam de ser
transformadas para l do reconhecimento. Como j se deixou
entrever, faria mais sentido procurar noutro stio um quinto
campo superfraco (mas de forma alguma ineficaz ou
insignificante) que operaria na natureza.
Embora um quinto campo no faa - ou ainda no faa - parte
do repertrio dos fsicos em relao aos campos conhecidos,
uma srie de eminentes cientistas tm formulado a hiptese da
sua existncia. J em 1967, Harlow Shapley, astrofsico de
Harvard, perguntara se existiria uma entidade adicional, uma
quinta, entidade no universo para l do espao, tempo, matria
e energia. No seria esta quinta entidade necessria se
tivssemos a misso de criar o universo? E quanto ao Impulso,
Direco, ao Sopro de Vida Original, ou Evoluo Csmica?
Shapley fixou-se na ltima como a mais provvel. A Evoluo
Csmica, observou ele, podia ser uma quinta entidade de que
necessitaramos para entender um universo dinmico.
Vemos agora que para entender um universo dinmico, podemos
fazer uso de um conceito mais modesto: um holocampo de ligao
csmica. Seria este o quinto campo superfraco, interagindo
subtilmente com os quatro campos conhecidos. O fsico William
Tiller chegou mesma concluso. "Em cincia convencional,
escreveu ele, quatro foras so consideradas responsveis por
todos os fenmenos observveis no universo: a fora nuclear
forte, a fora nuclear fraca, a fora electromagntica e a
fora gravitacional.

205

Contudo, surgiu um conjunto crescente de dados experimentais


que parece inexplicvel luz apenas destes dados. Tiller
chama campo de energia subtil fora requerida para explicar
os dados que de outra forma seriam inexplicveis. Tal como o
campo de energia subtil, no provvel que seja um campo
clssico. Por outro lado, tambm no pode ser um campo
quntico puro. provvel que tenha a sua prpria realidade
fsica e as suas prprias propriedades fsicas, mas estas
propriedades no precisam de ser as mesmas dos campos
clssicos conhecidos.
Uma srie de fsicos especulou sobre a natureza e existncia
de um campo com efeitos subtis mas universais, entre eles
David Bohm, como observmos. Enquanto os fsicos
contemporneos mais tradicionais se tm mostrado relutantes em
abraar o conceito de um campo desses, cada vez mais teorias e
hipteses so agora avanadas para explicar as correlaes
qunticas paradoxais em termos de um campo fsico real (em
contraste com uma pura probabilidade). As hipteses, como em
breve veremos, interpretam o espao-tempo como a potencial
origem do campo.
Em biologia, o conceito de campo teve uma histria longa e
controversa. Para entender a forma como as formas
extraordinariamente ordenadas da natureza viva podiam ter
surgido, uma srie de bilogos sugeriu que, para l dos
processos bioqumicos e dos programas genticos, um campo de
tipo especificamente biolgico deveria estar activo no
organismo.
O debate sobre biocampos data dos anos 20, quando Alexander
Gurwitch postulou um campo morfogentico (gerador de forma).
Foi levado ao conceito ao notar que na embriognese o papel
das clulas individuais no era determinado pelas suas
propriedades ou pelas suas relaes com as clulas vizinhas,
mas por um factor que envolve todo o sistema
auto-organizativo. Ele postulou um campo de fora gerado pelos
campos de fora particulares das clulas individuais. Embora,
de incio, Gurwitch afirmasse que este campo global era no
material, mais tarde admitiu que o conceito podia ser
traduzido na linguagem da fsica.

206

A primeira ideia de biocampo foi elaborada por uma srie de


bilogos, incluindo N. K. Kolciov na antiga Unio Sovitica,
Ervin Bauer na Hungria, e Paul Weiss na ustria. Observaram
muitos fenmenos de outro modo inexplicveis, como a reunio
espontnea das clulas separadas de uma esponja, regenerao
dos membros - e at da ris do olho - da salamandra, bem como
a capacidade de algumas espcies de ovos fertilizados para se
desenvolverem no organismo completo, mesmo quando a
subestrutura molecular destruda. Dizia-se que quando um
planrio (um tipo de platelminta) era cortado em dois, a sua
regenerao num organismo completo era guiada pelo seu campo
biolgico. Tal como quando um magneto cortado em dois se
formam dois novos magnetos, cada um com o seu prprio campo
magntico completo, tambm o campo do verme, quando este
seccionado, se divide em dois biocampos idnticos. Cada um dos
campos guia os processos que regeneram o verme completo.
Durante os ltimos 50 anos, foram descobertos fenmenos de
campo semelhantes em vrios domnios da biologia, e as
especulaes iniciais sofreram desenvolvimentos considerveis.
DArcy Thompson produziu um trabalho pioneiro sobre a evoluo
da forma nas espcies vivas, ilustrando-o com as contnuas
transformaes nos peixes; Hermann Weyl demonstrou as
transformaes auto-consistentes da simetria na forma de um
vasto nmero de espcies orgnicas. Conrad Waddington e Ren
Thom dividiram o biocampo em zonas geomtricas de estabilidade
estrutural, ligando formas geomtricas a processos dinmicos
nos sistemas vivos. O bilogo de Yale, Harold Saxton Burr,
sugeriu que o biocampo era um campo L (de vida) (*) que
dirigia e organizava a estrutura fsica do organismo. O
colaborador de Burr, Leonard Ravitz, afirmou ter descoberto
provas de que o campo-L desaparecia precisamente antes da
morte fsica.
Mais recentemente, bilogos como Brian Goodwin sustentaram
que os biocampos estavam associados aos processos de
crescimento nas plantas e animais.

(*) Life, no original. N. do T.)

207

De acordo com Goodwin , as formas da natureza viva


desenvolvem-se quando os campos biolgicos actuam nas unidades
orgnicas existentes. O biocampo a unidade bsica da forma e
organizao orgnica; as molculas e as clulas no passam de
unidades de composio. Avida evolui , de acordo com Goodwin,
no interface entre organismo e meio ambiente, numa dana
sagrada gerada na interaco entre organismos e o campo em que
esto integrados.
Goodwin no afirmou que os campos biolgicos existiriam
independentemente dos organismos vivos. Mas outros, como o
bilogo russo V. M. Inyushin, no hesitaram em afirmar que os
campos biolgicos so fisicamente reais, estejam ou no
associados a um organismo. De acordo com Inyushin, esses
campos constituem um quinto estado da matria, composta de
ies, electres livres e protes livres. Embora nos humanos o
campo esteja ligado ao crebro, tambm se pode projectar para
l do organismo e produzir fenmenos telepticos.
O bilogo ingls, Rupert Sheldrake, autor de uma teoria de
biocampo controversa e amplamente discutida, tambm foi da
opinio que os biocampos tinham uma realidade prpriaexistindo
parte dos organismos em que actuam. Segundo Sheldrake, os
campos morfogenticos so continuamente modelados e reforados
por organismos previamente existentes do mesmo tipo. Os
membros vivos de uma espcie esto ligados s formas dos
membros passados da mesma espcie atravs de um elo causal que
transcende o espao e o tempo. Esse elo ocorre por meio de uma
ressonncia mrfica, um fenmeno que requer similaridade de
forma e padro. A ressonncia reforada pela repetio, de
modo que quanto mais uma dada espcie se tiver reproduzido,
mais se poder reproduzir no futuro; quanto mais uma dada
rotina comportamental tiver sido aprendida por um animal, mais
rapidamente outros animais aprendero essa rotina - e assim
sucessivamente.
De acordo com Sheldrake, os campos morfogenticos no
transportam uma forma de energia mensurvel. Mas a evidncia
relativa aos biocampos diz outra coisa.

208

Os cientistas do Instituto de Informao A. S. Popov na antiga


Unio Sovitica relataram que o comprimento de onda do campo
de bioenergia humana se movimenta no raio de frequncia dos
300-2000 nanmetros (em que um nanmetro um bilionsimo de
um metro). Afirmaram que o campo estava ligado ao efeito
produzido pelos curandeiros naturais, cujo campo interage com
o dos seus pacientes. Investigadores da Universidade Lanzhou e
do Instituto Nuclear Atmico em Xangai, que tambm
investigaram os aspectos energticos do biocampo humano,
descobriram que este campo varia com os poderes mentais do
sujeito. Os mestres do Qigong, por exemplo, tm nveis mais
elevados de bioenergia do que a maioria das outras pessoas.
Esta observao foi corroborada pela investigao de Valerie
Hunt do Laboratrio de Campos de Energia da UCLA. Usando
equipamento sofisticado, simultaneamente ligado aos sujeitos
testados e aparelhos de telemetria remota de transmisso FM de
curto alcance, Hunt mediu o corpo emocional das pessoas
lIgando sensores de prata ou de cloreto de prata a vrias
reas dos seus corpos. As suas medidas mostram que as
frequncias de vibrao da energia irradiada pelo corpo
englobam todas as cores que as pessoas sensveis vem na aura
humana. Hunt descobriu que o campo de energia que irradiava
dos msticos, videntes e curandeiros se move num domnio de
frequncia muito mais elevado (por volta ou acima dos 400
Hertz) do que os campos das pessoas em estados mentais e
fsicos normais (estes ltimos esto normalmente abaixo dos
250 Hertz). Indivduos de grandes dons espirituais registam
muitas vezes frequncias de aura at 200 kilohertz (mil Hz) -
o limite do aparelho experimental de Hunt. Aqueles que
irradiam a este nvel relatam frequentemente acesso a imagens
e acontecimentos que esto muito alm da experincia sensorial
directa, englobando arqutipos msticos, lugares distantes e
tempos remotos.

Em Resumo...
As interligaes universais correspondem a uma intuio
perene: os msticos, poetas bem como metafsicos,
209

sempre disseram que todas as coisas esto ligadas - as ptalas


da flor no jardim com as estrelas do firmamento mais distante.
vemos agora que isso no se reveste apenas de signi ficado
esttico: tambm a pr-condio para criar uma teoria
cientfica com uma viso quase total. Tal teoria constri a
sua explicao da natureza, da vida e da mente com base em
subtis interligaes espaciais e temporais, fornecidas por um
"quinto campo" que codifica e transmite holograficamente a
informao.
Poderia existir na natureza um campo superfraco que
funcionasse holograficamente: os fsicos, bem como os
bilogos, descobriram provas significativas disso. Resta
"descobri-lo" enquanto elemento bona fide do universo. Este
avano revolucionrio fixa o prximo marco ao longo do caminho
das nossas exploraes continuadas.

*NOTAS

1. Os fsicos, claro, sabem que o tipo de correlaes que


obtm entre as micropartculas - as famosas correlaes no
locais do teorema de Bell - no podem ser usadas para
transportar sinais de uma partcula para outra. Mas isto no
impede que o tipo de correlaes que ocorre entre as
micropartculas ocorra igualmente numa forma transportadora de
sinal entre outras entidades na natureza. O teorema de Bell
pode descrever um caso especial de um fenmeno mais geral, que
inteiramente fundamental para o nosso entendimento da
natureza.
2. A definio cientfica de campos mais tcnica. Um campo
definido como uma funo de espao e tempo, obedecendo a uma
equao de derivadas parciais com uma varincia definida. O
resultado uma quantidade fsica que tem diferentes valores
em diferentes locais, com uma funo matemtica que define
cada posio. Os tipos de campos conhecidos dos fsicos
contemporneos so o vector, escalar, spinor e tensor.
Constituem campos electromagnticos, campos gravitacionais,
campos de fora nuclear forte e fraca, e campos de
probabilidade no clssicos associados ao estado quntico das
partculas elementares.
3. Na linguagem tcnica da fsica, Costa de Beauregard nota
que a invarincia Lorentz e CPT requerida em qualquer
conceptualizao (e formalizao) bsica de ocorrncias
fsicas necessria no clculo das probabilidades conjuntas
de duas ocorrncias fsicas como a expresso da sua
interaco. Este clculo deve evidenciar a propagao
covariante da informao atravs do espao-tempo.

210

CAPTULO 13

A DESCOBERTA DO CAMPO INTERLIGADO

O conceito bsico - o verdadeiro ponto fulcral - das


teorias unificadas genunas a interligao universal. Na
verdade, a simples possibilidade de uma tal teoria gira
volta de encontrar um campo no universo que ligue tomos e
galxias, ratos e homens, crebros e mentes, e que transmita
informao de cada um para todos e de todos para cada um.
Haver provas fidedignas da existncia desta Internet
csmica no universo? Obviamente, no suficiente postular
apenas o campo requerido, feito medida das necessidades.
Embora fosse um procedimento simples, no seria cincia. A
cincia tem de respeitar a lei criada por William de Occam no
sculo xIv: "as entidades no devem ser multiplicadas alm do
necessrio." Os bilogos no so livres de avanar uma fora
vital para explicar a razo dos organismos carregarem as
funes associadas vida, nem os psiclogos podem aventar a
fora do amor para explicar como as pessoas se podem amar umas
s outras. Da mesma forma, os cientistas no podem postular um
quinto campo apenas para preencher as lacunas na textura
actual do conhecimento cientfico. As novas entidades (que
tambm podem ser foras ou campos) s podem ser postuladas
quando faz-lo o modo mais simpLes, mais econmico e mais
racional de explicar um dado conjunto de descobertas ou
observaes.
Acontece que para descobrir o campo de interligao, no
necessria a pressuposio ad hoc de uma nova entidade.

211

Os cientistas podem relacionar o campo com um que j se


saiba existir no universo.

Apresentando o Vcuo Quntico - H agora um crescente nmero


de provas de que o holocampo de interligao uma
manifestao especfica do vcuo quntico csmico. Mas o que
o vcuo quntico? O termo parece misterioso, embora se refira
a um dos mais importantes e at agora menos compreendidos
aspectos do universo fsico. Vale a pena analis-lo mais
profundamente.
Na fsica quntica contempornea, o vcuo quntico de
finido como o estado de energia mais baixo de um sistema cujas
equaes obedecem mecnica ondulatria bem como
relatividade especial. Contudo, trata-se de muito mais do que
simplesmente o estado de um sistema: tambm o lugar onde o
misterioso campo ponto zero, se manifesta. As energias deste
campo aparecem quando todas as outras formas de energia mais
convencionais desaparecem - no ponto zero (da o nome). As
energias de ponto zero so energias virtuais: no so o mesmo
que as foras clssicas electromagnticas, gravitacionais ou
nucleares. Em vez disso, so precisamente a origem das foras
electromagnticas, gravitacionais e nucleares no cosmos. Como
tal, tambm so a fonte que origina as energias que esto
ligadas em massa: as partculas de matria que povoam o
universo conhecido.
As definies tcnicas do campo de energia ponto zero
subjacente ao vcuo quntico indicam um mar de energia quase
infinito em que as partculas de matria so subestruturas
emergentes. De acordo com os clculos do fsico ingls Paul
Dirac, todas as partculas em estados de energia positivos tm
contrapartidas de energia negativa (nesta altura, essas
antipartculas foram encontradas experimentalmente em todas as
partculas conhecidas presentemente). As energias de ponto
zero do vcuo quntico constituem o mar-Dirac: um mar de
partculas no estado de energia negativa.

212
Embora estas partculas no sejam observveis, no so de modo
algum obra de fico. Ao estimular os estados de energia
negativa do campo de ponto zero do vcuo com energia
suficiente (da ordem dos 102 erg/cm3), determinada regio
desse campo pode passar para o estado real (isto ,
observvel) de energia positiva. Este processo conhecido
como criao de pares: do campo, emerge uma partcula de
energia positiva (real)juntamente com a sua antipartcula.
Assim, onde quer que haja matria, h o mar-Dirac: o universo
observvel flutua na sua superfcie.
Embora a grande maioria dos cientistas de hoje ainda esteja
relativamente pouco informada sobre este domnio de energia
misterioso, mas inteiramente fundamental, o interesse por ele
cresce rapidamente. Surgem importantes descobertas. Sabe-se
agora que foi o vcuo quntico que deu origem ao universo
observvel quando uma sua regio (o vcuo Minkowski) se tornou
explosivamente instvel e se dividiu em matria e gravitao;
e que foi este vasto campo de energia que, na fase
Robertson-Walker de expanso mais tranquila do universo,
sintetizou as partculas de matria que subsistem no espao e
no tempo. Sabe-se tambm que o vcuo quntico no s a
origem, mas tambm a morte da matria no universo. A famosa
teoria do buraco negro de Stephen Hawking mostra que, no
horizonte dos acontecimentos dos buracos negros, uma partcula
do par de partculas sintetizado no vcuo escapa-se para o
espao circundante, enquanto a sua antipartcula gmea
sugada pelo buraco negro, onde se degrada - de volta ao campo
de ponto zero do vcuo.
Este campo contm uma espantosa densidade de energia. John
Wheeler calculou que a sua matria era equivalente a
10/94g/cm3. Esta quantidade, que primeira vista no
espantosamente impressionante, de facto mais do que toda a
matria no universo conhecido. Comparada com este nvel de
energia, a densidade da energia do ncleo atmico - o pedao
de matria com mais energia no cosmos - parece quase
minscula: meramente, de 10/13g/cm3.

213

Se as energias do campo de ponto zero do vcuo fossem


vulgares energias positivas, o universo ficaria
instantaneamente mais pequeno do que a cabea de um alfinete
(ou, na verdade, o raio de um tomo). Isto decorre da famosa
frmula de Einstein E = mc2, que define a equivalncia da
matria e da energia. A energia real associada massa
corresponde a uma quantidade de gravitao especfica; assim,
as espantosas energias do vcuo, se reais, condensariam todas
as estrelas e galxias em expanso num crunch cataclsmico e
completamente inimaginvel.
Mas, pelo menos at ao ltimo acto do nosso universo (ou ao
nosso presente ciclo do universo), o mundo da matria - ou ,
como devemos agora dizer, de energia de massa - est a salvo
desta derradeira catstrofe. Hoje, e durante muitos milhares
de milhes de anos que ho-de vir, o universo conhecido
continuar a flutuar no topo deste estupendo campo de energia.
Mais exactamente, continuar a coexistir com ele , como um
conjunto de bolhas nele suspensas. Isto porque, em termos de
energia, o mundo material que conhecemos e de que fazemos
parte no uma solidificao do campo de ponto zero do vcuo,
mas na verdade um seu adelgaamento.

Especulaes Correntes e Conhecimentos Emergentes - Uma


estreita linha divide aquilo que j conhecido e aceite sobre
o vcuo quntico e aquilo que ainda especulativo e
controverso. Uma vez que o conhecimento corrente est cheio de
buracos negros conceptuais, sem dvida que assistiremos em
breve emergncia de outros conhecimentos, medida que os
fsicos perseguem os mistrios e surgem com novas teorias e
divisam novas formas de as testar. Aqui, revemos as
exploraes mais promissoras, antecipando que, mesmo no
constituindo a ltima palavra, nem por isso deixam de poder
estar no caminho certo.
Considerem a natureza do campo de ponto zero do vcuo.

214

O senso comum defende que homognea e isotrpica - ou


seja, a mesma em todas as direces numa mistura uniforme.
Este princpio deriva da QED (electrodinmica quntica);
favorecido pela maioria dos fsicos, uma vez que permite
clculos de matemtica elegantes e autoconsistentes. No
entanto, existem abordagens alternativas a este fenmeno,
entre elas a electrodinmica estocstica. Aqui, o vcuo
visto como um campo de flutuaes qunticas constantes;
consequentemente, a matemtica mais confusa. Mas e se o
vcuo estiver realmente preenchido por um campo de energia
flutuante? Se assim for, a teoria alternativa, embora menos
simples e elegante, estaria mais perto da verdade. Isto
deveria fazer os fsicos pensar. Einstein disse bem: "devamos
fazer as nossas teorias to simples quanto possvel - mas no
mais simples."
O facto de o campo subjacente ao movimento e comportamento
da matria dever ter uma estrutura prpria no novo para a
fsica. A teoria da relatividade de Einstein tambm postula um
campo estruturado: o contnuo espao-tempo. Este campo
interage com o mundo real de matria, mas, pelo menos na
interpretao original, no tem uma realidade prpria -
puramente geomtrico. Ultimamente, uma srie de fsicos
comearam a questionar este pressuposto. Ignazio Licata, em
Itlia, e Manfred Requard, na Alemanha, entre outros,
desenvolveram teorias de um universo relativista em que o
espao-tempo no uma geometria abstracta, mas um campo
fisicamente real (chamado reticular) enraizado no vcuo
quntico. O fsico hngaro Lajos Jnossy foi o pioneiro dessa
abordagem h algumas dcadas, atribuindo os famosos efeitos
relativistas (como o abrandamento dos relgios quando so
acelerados perto da velocidade da luz, ou o aumento da massa
de objectos a essas velocidades) interaco de objectos do
mundo real com o vcuo quntico. Quando aceleradas perto da
velocidade da luz, as partculas de matria dos objectos
friccionam as partculas de fora (os boses) do vcuo, e esta
frico abranda os seus processos e aumenta a sua massa.

215

Neste ponto de vista alternativo, o vcuo no uma estrutura


geomtrica abstracta, como o espao-tempo de Einstein, mas um
campo fsico real que interage com as partculas de matria do
universo conhecido.
Outro hngaro, o terico Lszl Gazdag, desenvolveu o
conceito de Jnossy numa teoria da ps-relatividade. A sua
teoria, embora ainda especulativa, explica um facto que, de
outra forma, seria desconcertante. Por que que, apesar das
enormes densidades das energias do campo de ponto zero , elas
no so normalmente perceptveis - ou at mensurveis. Sero
estas energias virtuais totalmente inobservveis?
Gazdag, como Jnossy e outros investigadores, diz que no
esse o caso. As energias do campo de vcuo so observveis e,
na verdade, mensurveis, embora no sob todas as condies. O
campo de energia do vcuo (que, a bem da simplicidade podemos
doravante designar como a energia do vcuo) comporta-se como
uma espcie de superfluido. Agora, os superfluidos tm
propriedades curiosas. Em hlio super-arrefecido, por exemplo,
toda a resistncia e frico cessa; move-se atravs de fendas
estreitas e capilares sem perder o mpeto. Pelo contrrio, os
objectos movem-se atravs do fluido sem encontrar resistncia.
(Uma vez que os electres tambm se movem atravs dele sem
resistncia, os superfluidos so igualmente supercondutores).
Assim, em certo sentido, um superfluido supercondutor no se
encontra ali para os objectos ou electres que se movem
atravs dele - no obtm informao sobre a sua presena. Se
os electres tivessem instrumentos de medida, no conseguiriam
registar qualquer vestgio dele.
Imaginem, ento, que o vcuo quntico um superfluido em
relao s partculas que se movem atravs dele. As partculas
e os objectos por elas constitudos no registam a sua
presena; para eles, o vcuo no existe. Uma vez que os nossos
corpos e crebros so feitos de partculas de energia
positivas e reais, e que o conjunto dessas partculas se move
atravs do vcuo como atravs de um superfluido, os nossos
rgos sensoriais, e at os nossos instrumentos mais
sensveis, no registam a nossa passagem.

216
Podem perdoar-nos pelo facto de no acreditarmos que h um mar
de energia que nos cerca, e ao nosso mundo.(1) Mas o vcuo no
se comporta de forma constante e continua como um superfluido
sem frico. Como observado pelo antigo fsico sovitico,
Piotr Kapitza (que dedicou muitos anos investigao das
propriedades do hlio superfluido), num meio desses, s
aqueles objectos que esto em movimento constante e quase
uniforme se mexem sem frico. Se um objecto for fortemente
acelerado, so criados vrtices no meio e estes vrtices
produzem resistncia e os efeitos de interaco clssicos vm
ao de cima. Por exemplo, nos vrtices do hlio superfluido,
so levados pedaos de madeira ou papel fortemente acelerados,
maneira de um fluido clssico.
Se um efeito similar ocorresse no vcuo quntico, as
partculas do mundo real que no esto em movimento constante
e quase uniforme seriam afectadas pelo seu movimento atravs
do seu campo de energia. Isto produziria os famosos efeitos
relativistas. Tambm produziria as propriedades mais usuais
das partculas do mundo real: inrcia, gravitao e
electromagnetismo.
Na reinterpretao de Gazdag da teoria da relatividade de
Einstein, as famosas frmulas descrevem o fluxo de boses no
vcuo superfluido.(2) Este fluxo aquilo que determina a
estrutura geomtrica do espao-tempo - e da a trajectria dos
fotes e electres reais. Quando as partculas de luz e de
matria se movem uniformemente, o espao-tempo euclidiano; e
quando so aceleradas (ou desaceleradas), o vcuo interage com
o seu movimento. Nessa altura, o espao-tempo aparece curvado.
A investigao em fsica confirma a noo bsica subjacente
a estes pressupostos revolucionrios. O trabalho actual segue
uma sugesto efectuada pelos fsicos Paul Davies e William
Unruh no meio dos anos 70. Davies e Unruh, como Jnossy e
Gazdag, basearam o seu argumento na diferena entre velocidade
constante e movimento acelerado no vcuo.

217

O movimento de velocidade constante exibiria o espectro do


vcuo como isotrpico (o mesmo em todas as direces), ao
passo que o movimento acelerado produziria uma radiao termal
que quebra abertamente a simetria direccional. efeito
Davies-Unruh, demasiado pequeno para ser medido com
instrumentos fsicos, levou os cientistas a investigar se o
movimento acelerado atravs do vcuo produziria efeitos de
incremento. Esta expectativa deu os seus frutos. Veio a
verificar-se que a prpria fora da inrcia podia dever-se s
interaces no vcuo.(3) Em 1994, Bernhard Haisch, Alfonso
Rueda e Harold Puthoff deram uma demonstrao matemtica de
que a inrcia pode ser considerada uma fora-Lorenz baseada no
vcuo. A fora tem origem ao nvel da subpartcula e produz
oposio acelerao de objectos materiais. O movimento
acelerado de objectos atravs do vcuo produz um campo
magntico, e as partculas que constituem os objectos so
desviadas por esse campo. Quanto maior for o objecto, mais
partculas conter e, consequentemente, mais forte ser o
desvio - e maior a inrcia. A inrcia , assim, uma forma de
resistncia electromagntica que surge em quadros acelerados
da distoro do gs da partcula virtual (e, de outra forma,
quase superfluida) do vcuo.
Mais ainda que a inrcia, a massa tambm parece ser um
produto da interaco do vcuo. Se Haisch e colaboradores
estiverem certos, o conceito de massa no fundamental nem
sequer necessrio em fsica. Quando as cargas elctricas sem
massa do vcuo (os boses que constituem o campo de vcuo
superfluido) interagem com o campo electromagntico, para alm
do limiar de energia j observado, a massa efectivamente
criada. Assim, a massa pode ser uma estrutura condensada da
energia do vcuo, em vez de um dado fundamental no
universo.(4) Se a massa um produto da energia do vcuo, o
mesmo acontece com a gravidade. Como sabemos do liceu, a
gravidade est sempre associada massa, obedecendo lei do
inverso do quadrado (diminui proporcionalmente ao quadrado da
distncia entre as massas gravitantes).

218

Frequentemente, se a massa produzida em interaco com o


vcuo, ento a fora que est associada massa tambm deve
ser produzida assim. Isto, contudo, significa que todas as
caractersticas fundamentais que normalmente associamos
matria so produtos de interaco com o vcuo: a inrcia e a
massa, bem como a gravidade.
As interaces entre a matria e o vcuo so descobertas em
mais domnios que nunca. Observa-se, por exemplo, que sob
certas condies, as energias do vcuo interagem com os
electres em rbita do ncleo atmico. Estes efeitos ocorrem
quando os electres saltam de um estado de energia para outro:
os fotes que emitem exibem o chamado desvio-Lamb (uma
frequncia ligeiramente desviada do seu valor normal). As
energias do vcuo tambm criam uma presso de radiao em duas
chapas de metal pouco espaadas. Entre as chapas, alguns
comprimentos de onda do campo de vcuo esto excludos,
reduzindo assim a sua densidade de energia em relao ao
exterior do campo. Isto cria uma presso - conhecida como o
efeito Casimir - que empurra as chapas para dentro e as junta.
Obviamente, o vcuo quntico no um espao vazio; um
elemento significativo do universo. At que ponto
significativo, s podemos fazer conjecturas, mas at uma
posio conservadora admitiria que vai muito para alm do
significado atribudo ao vcuo nas teorias clssicas. Estas
teorias j aceitaram que o comportamento das partculas
elementares influenciado pelo vcuo, mas no detectam
interaces entre o macromundo das energias da matria e o
vcuo quntico. A investigao cientfica actual sugere, no
entanto, que as interaces entre o vcuo e o mundo observvel
de objectos macroscpicos so abrangentes e fundamentais para
o nosso entendimento da natureza da realidade.
O trabalho de um grupo de fsicos e biofsicos russos aqui
particularmente relevante. Como este escritor ficou a saber
por ocasio das palestras que deu na Academia de Cincias
Russa (em Janeiro de 1996), Anatoly Akimov, G. I. Shipov, V N.
Binghi e colegas desenvolveram uma sofisticada teoria do
"vcuo fsico".

219

Na sua teoria, o vcuo uma substncia fsica real que se


estende ao longo do universo: regista e transmite os vestgios
de partculas e outros objectos. Se validada por testes
exaustivos (que j comearam), esta teoria podia revolucionar
a fsica nos anos que se avizinham.
Embora abstracta na conceptualizao e matemtica na
exposio, as afirmaes da teoria do campo de toro do vcuo
fsico russa so simples e bsicas. Essencialmente, a teoria
afirma que todos os objectos, desde as partculas s galxias,
criam vrtices no vcuo. Os vrtices criados pelas partculas
e outros objectos materiais so transportadores de informao,
ligando acontecimentos fsicos quase instantaneamente. A
velocidade de grupo destas ondas de toro da ordem de 10/9
C - mil milhes de vezes a velocidade da luz. Uma vez que no
s os objectos fsicos mas tambm os neurnios do nosso
crebro criam e recebem ondas de toro, no so s as
partculas que so informadas da presena umas das outras
(como nas famosas experincias EPR), mas tambm os humanos: o
nosso crebro tambm um emissor-receptor do campo de toro
baseado no vcuo. Isto sugere uma explicao fsica da
telepatia, da viso remota, e dos outros efeitos
telessomticos discutidos no Captulo Oito, juntamente com os
fenmenos mais comuns (embora igualmente desconcertantes) da
no-localidade quntica.
Uma teoria de transmisso do sinal baseada no vcuo torna o
universo muito mais interligado do que a teoria da
relatividade de Einstein. Quanto mais depressa os sinais
viajarem de um ponto do espao para outro, mais pontos ligam
no tempo. Embora ainda no haja interligao absolutamente
simultnea entre acontecimentos separados espacialmente, (isso
exigiria que os sinais viajassem com uma velocidade infinita),
quando os sinais viajam mais depressa do que a luz, abrem os
cones de interaco que ligam qualquer dado ponto no espao
com o passado e o futuro do universo. Isto pode ajudar a
explicar por que que a estrutura do cosmos to uniforme,

220

mesmo em vastas regies que no podiam ter sido ligadas por


informao viajando limitada velocidade da luz.
claro que o facto de os sinais viajarem realmente ou no
mais depressa do que a luz precisa de ser experimentalmente
verificado. A teoria do vcuo do campo de toro dos Russos
pode permitir isto. Os cientistas construram um gerador de
campo de toro, que opera a 60 gigahertz e, em 1998, esperam
envi-lo para o espao. Instalado a bordo de uma sonda de
Marte, o gerador enviar uma onda de toro desse planeta para
a Terra. Se fosse emitida ao mesmo tempo que um sinal de luz,
prev-se que a onda de toro chegaria Terra oito minutos
mais cedo.(5)

221

As ondas de toro no so apenas superluminosas, tambm


perduram. Os fantasmas de toro, metastveis gerados podem
persistir mesmo na ausncia dos objectos que os geraram. A
existncia destes fantasmas foi confirmada nas experincias de
Vladimir Poponin e sua equipa no Instituto de Fsica
Bioqumica da Academia de Cincias Russa. Poponin, que desde
a repetiu a experincia no Instituto Heartmath, nos E.U.A.,
colocou uma amostra de uma molcula de ADN numa cmara de
temperatura controlada e sujeitou-a a um raio laser. Descobriu
que o campo electromagntico em torno da cmara exibe uma
estrutura especfica, mais ou menos como esperado. Mas tambm
descobriu que esta estrutura persiste muito depois do prprio
ADN ter sido retirado da cmara irradiada pelo laser: a marca
do ADN no campo continua a estar presente quando o ADN j l
no est. Poponin e os seus colaboradores concluram que a
experincia mostra que o vcuo fsico despoletou uma nova
estrutura do campo. Este campo extremamente sensvel; pode
ser excitado por uma gama de energias prxima do zero. Eles
afirmam que o efeito fantasma uma manifestao de uma
subestrutura do vcuo at agora desprezada.
Teorias como as que citmos neste captulo so
verdadeiramente revolucionrias - sugerem uma reconsiderao
de princpios bsicos tanto na relatividade como na fsica
quntica. As implicaes das teorias na viso do mundo so
igualmente radicais. Na viso emergente, as prprias fundaes
do universo adquirem um papel activo nas suas funes e
processos. A vida, e at a mente, uma manifestao da
constante, embora subtil, interaco do sistema de pacotes de
ondas conhecidos classicamente como matria com o campo de
vcuo fisicamente real subjacente, com funo de interligao.

Em Resumo...
pouco provvel que o holocampo de interligao seja um
campo gravitacional, electromagntico ou nuclear:

222

provvel que seja um quinto campo, no universo. Mas, ao


contrrio da especulao clssica sobre o quinto campo, no
precisamos de pressupor que se trata de um fenmeno
sobrenatural ou esotrico. Investigao cientfica recente e
at agora pouco divulgada indica que se trata de um campo
criado pela interaco do vcuo quntico, o insondvel mar de
energia do universo, com as coisas e eventos do mundo
observado e observvel.
A descoberta deste campo e a sua incluso no repertrio dos
acontecimentos fisicamente reais constituiro uma mudana
fundamental na imagem do mundo projectada pela cincia.
Paaremos os contornos desta mudana no prximo e ltimo
captulo, ao mesmo tempo que contemplamos a dana csmica da
matria, vida e mente na lagoa dos murmrios: no nosso
universo subtilmente interligado.

*NOTAS

1. A falta de medio frequentemente a razo pela qual os


cientistas se recusam a acreditar na existncia de um
fenmeno. Na verdade, na viragem do sculo passado, foi a
falta de uma interaco mensurvel entre os objectos do mundo
real e uma substncia que enchia o espao atravs da qual eles
se moviam que levou os fsicos a pr de lado a ideia de um
ter luminfero.
2. As partculas em questo devem ser boses em vez de
fermies, ou seja o seu estado (mais exactamente, a sua funo
de onda) no deve mudar com a interaco. Se isso acontecesse,
no teramos um fluxo uniforme mas um sistema estruturado como
acontece no mundo real" do espao e do tempo.
3. A inrcia foi originalmente definida como sendo a
propriedade de um objecto material se manter em repouso ou
mover-se uniformemente na ausncia de foras externas - esta
a segunda lei do movimento de Newton, F = ma: a fora igual
massa vezes a acelerao. Assim, a inrcia parecia ser uma
propriedade quantitativa fundamental da matria. Todavia, era
uma propriedade misteriosa: o prprio Newton no podia
compreender como poderia estar associada aos objectos
materiais.
4. Embora primeira vista a nova teoria parea contradizer
a famosa equao de equivalncia massa-energia de Einstein, na
verdade no o faz: a energia continua a ser equivalente
massa acelerada ao quadrado da velocidade da luz. Esta
equivalncia significa que a massa no s est a emergir da
energia, mas tambm pode ser reconvertida nela:

223

tudo o que preciso fazer aceler-la velocidade da luz,


multiplicada por si prpria.
Embora esta velocidade no possa ser atingida por qualquer
massa no universo, a massa continua a converter-se em energia
pura - por exemplo, na aniquilao de pares, em que um
positro e um electro se aniquilam um ao outro e libertam a
energia da sua massa em repouso na forma de raios gama.
5. A teoria, que na altura em que isto escrito no foi
publicada fora da Rssia, suficientemente importante e
fascinante para merecer uns quantos pormenores tcnicos.
Como j observmos, o vcuo quntico geralmente
considerado na estrutura da electrodinmica quntica. Esta
estrutura d origem a uma matemtica elegante e relativamente
simples. Mas tais frmulas, embora altamente sofisticadas,
podem ser contudo enganadoras: podem no fornecer a melhor
explicao possvel da realidade fsica. Em qualquer dos
casos, a electrodinmica quntica, como outras teorias
cientficas, pode ser sempre reconsiderada ou alargada. Isto
pode ser necessrio para explicar os fenmenos que surgem
agora em relao ao vcuo quntico.
Os fsicos russos no hesitam em dar este passo. Agarram na
deixa do trabalho anterior de Einstein. Num tratamento
seminal, G. I. Shipov mostra que, de acordo com o programa de
geometrizao do espao-tempo de Clifford-Einstein, o vcuo
pode ser descrito, no s em termos da curvatura riemaniana
(quadridimensional), mas tambm em termos da toro de Cartan.
Na dcada de 1920, estudos levados a cabo por Albert Einstein
e E. Cartan lanaram as bases de uma teoria que se tornou
conhecida subsequentemente como TEC (Teoria Einstein-Cartan).
A ideia nasceu originalmente em Cartan, que no incio do
sculo especulou sobre campos gerados pela densidade da
energia angular. Esta ideia foi mais tarde elaborada de forma
independente por uma srie de fsicos russos, incluindo N.
Myshkin e V. Belyaev. Afirmam ter descoberto as manifestaes
naturais de campos de toro estveis.
Presentemente, Anatoly Akimov e a sua equipa consideram o
vcuo quntico como um meio de transporte universal de ondas
de toro. Diz-se que o campo de toro preenche todo o espao
de forma isotrpica, incluindo o seu componente de matria.
Tem uma estrutura quntica que no se observa em estados no
perturbados. Contudo, as violaes da simetria e invarincia
do vcuo criam estados diferentes e, em princpio,
observveis.
A teoria do campo de toro assume uma forma modificada do
modelo original do electropositro do mar-Dirac: o vcuo
visto como um sistema de pacotes de ondas de electres e
positres em rotao (em vez de um mar de pares
electro-positro). Nos pontos em que os pacotes de ondas se
encaixam mutuamente, o vcuo electricamente neutro. Se os
spins dos pacotes encaixados tiverem o sinal oposto, o sistema
ser compensado, no apenas em termos de carga, mas tambm em
spin clssico e peso magntico.

224

Um sistema desse tipo designado por fito,. Os densos


conjuntos de fites aproximam-se de um modelo simplificado do
campo de vcuo fsico.
Quando os fites so compensados em spin, a sua orientao
dentro do conjunto arbitrria. Mas quando a fonte de
perturbao uma carga q, a aco produz uma polarizao de
carga do vcuo como prescrito pela electrodinmica quntica.
Quando a fonte de perturbao uma massa m, os Fites
produzem oscilaes simtricas ao longo do eixo dado pela
direco da perturbao. O vcuo entra ento num estado
caracterizado pela oscilao dos fites ao longo da sua
polarizao de spin longitudinal; isto interpretado como um
campo gravitacional (campo-G). O campo gravitacional , pois,
o resultado da descompensao do vcuo que surge no seu ponto
de polarizao - que uma ideia que foi apresentada
originalmente por Andrei Sakharov. Dado que o campo
gravitacional caracterizado por ondas longitudinais, no
pode ser perscrutado, o que est de acordo com a observao e
a experincia.
Consequentemente, a perturbao-m produz o campo-G, da mesma
forma
que a perturbao-q produz o campo electromagntico. Podemos
agora ir mais longe.
Na sequncia de uma tese avanada por Roger Penrose, podemos
representar as equaes do vcuo na forma de spinor e, assim,
obter um sistema de equaes spinor no lineares, onde spinors
de dois componentes representam os potenciais dos campos de
toro. Estas equaes tanto podem descrever quanta carregados
como neutros e partculas clssicas. Podemos, assim, admitir
que o vcuo perturbado no s pela carga e massa, mas tambm
pelo spin clssico. Nessa circunstncia, os fites orientados
na mesma direco do spin da perturbao mantm a sua
orientao. Os que esto opostos ao spin sofrem inverso;
depois, a regio local do vcuo transita para um estado de
polarizao de spin transversal. Isto d o "campo de spim",
(campo-S), visto como um condensado de pares fermies.
Como resultado, os cientistas russos podem ver o vcuo como
um meio fsico que assume vrios estados de polarizao. Dada
a polarizao da carga, o vcuo manifesta-se como o campo
electromagntico. Dada a polarizao da matria, manifesta-se
como campo gravitacional. E dada a polarizao do spin, o
vcuo manifesta-se como campo de spin. Nesta teoria
revolucionria, todos os campos fundamentais conhecidos da
fsica correspondem a estados de polarizao do vcuo
especficos

225

CAPTULO 14

A DANA CSMICA

Quando os cientistas reconhecem que todo o cosmos est


interligado de forma constante e subtil, esto em posio de
oferecer uma explicao mais coerente e menos enigmtica de
todas as coisas que emergem no espao e no tempo, desde os
tomos e galxias s bactrias, ratos e homens. A cincia
contempornea aproxima-se deste novo limiar de significao: a
criao de uma teoria unificada genuna est a tornar-se uma
possibilidade real. Permitir-nos- uma viso quase total do
mundo conhecido, directa e instrumentalmente observvel.
A VQT, viso quase total, promete ser fascinante; j podemos
vislumbrar algumas das suas caractersticas. Esboamos aqui os
pontos de referncia bsicos, pegando alternadamente na imagem
do cosmos, matria, vida e mente.

Uma Nova Viso do Cosmos - Num universo onde um mar de


energia subjacente liga os fenmenos observados, muitos dos
paradoxos que desorientam um universo de espao-tempo
puramente geomtrico podem ser ultrapassados. lanada uma
nova luz sobre o grande quebra-cabeas da cosmologia: a razo
pela qual o universo parece to predisposto para a vida.
Como foi observado no Captulo Cinco, o mistrio diz
respeito sintonia precisa das constantes bsicas do
universo.

226

Esta predisposio da fsica do universo para a biofsica e


bioqumica da vida encoraja voos de fantasia pouco usuais na
comunidade cientfica - no parece admitir uma explicao
racional.
claro que, para a cosmologia do Big Bang, a razo pela
qual as constantes fsicas do universo foram estabelecidas da
forma que foram por altura do nascimento csmico deve
continuar incompreensvel: o ventre do qual o universo saiu
fica fora do alcance do cenrio comum. Mas isto no assim
para as cosmologias multicclicas mais recentes. Se o universo
no tivesse nascido no Big Bang, mas apenas renascido num
bang, poderamos saber algo do ventre de que emergiu. Pode
acontecer que o ventre csmico j tivesse sido informado por
universos que precederam o nosso, que pode ter herdado algumas
caractersticas de universos anteriores.
Essa herana inteiramente possvel, desde que houvesse um
meio fsico capaz de passar as caractersticas do
universo-progenitor ao nosso universo-descendente. Se as
exploraes actuais esto no caminho certo, esse meio existe:
o holocampo baseado no vcuo. Se esse campo no foi criado
quando o nosso universo nasceu, e se uma memria permanente
de todos os universos alguma vez criados, poderia transmitir
os vestgios de universos anteriores ao nosso. Este no teria
nascido tbua rasa: o mar de energia do vcuo de que ele
surgiu teria sido codificado com traos de universos
anteriores.
Passamos a explicar a forma como esta memria csmica
operaria. A co-evoluo do holocampo do vcuo com universos
anteriores leva harmonizao mtua dos processos da vida com
as pr-condies fsicas que tornam a vida possvel. A sagrada
dana da matria, vida, e campo adquire uma dimenso csmica:
no decurso de eras inconcebveis, os parceiros na dana
aprendem passos cada vez mais invulgares, na harmonia mais
completa de sempre.
Em cada universo sucessivo, os tomos e as molculas, as
clulas e os organismos adaptam-se s constantes bsicas que
estabelecem os parmetros da sua evoluo. As constantes, por
sua vez, ajustam-se aos tomos e organismos que evoluem em
cada universo.

227

Assim, por altura do nascimento explosivo de cada universo, o


vcuo quntico cheio de memria produz precisamente os desvios
de pequena escala s uniformidades de larga escala da exploso
que criam galxias com estrelas, e estrelas com planetas. E
sintetiza precisamente essa quantidade de matria com as
foras de interaco exactas que podem produzir molculas e
clulas e, em planetas adequados, organismos vivos dentro de
biosferas inteiras.
Esta uma hiptese esclarecedora, que nos diz porqu o
nosso universo, nascido de um bang h cerca de 15 (ou talvez
apenas 7 ou 8) mil milhes de anos, est to precisamente
predisposto para a evoluo da vida. porque o nosso universo
surgiu como parte de uma eventual longa srie de universos
anteriores, desdobrando-se dentro do ventre sofredor de um
meta-universo em progresso.
Se assim , podemos perguntar em que altura nasceu o
meta-universo, - quanto tempo antes do nosso prprio universo?
Uma resposta convincente a esta pergunta no est ao alcance
da cincia emprica: aguarda a intuio de telogos e
msticos. Todavia, a cincia no est totalmente s escuras em
relao a isto: mesmo que no consiga dizer-nos precisamente
quando que o Big Bang primordial teve lugar, pode dizer-nos
algo sobre a forma como ter acontecido.
Aqui, as teorias do cosmlogo russo Andrei Linde tornam-se
pertinentes. Ele observou que o Big Bang primordial pode ter
sido reticular: ou seja, pode ter tido vrias regies
distintas. Ter-se-ia assemelhado a uma bola de sabo em que
vrias bolinhas mais pequenas ficam juntas. Quando soprada, as
bolinhas mais pequenas separam-se, cada uma delas formando uma
bola independente. Isto o que pode ter acontecido no BB
primordial. Essa exploso csmica ter tido muitas regies, e
cada uma delas ter-se- dilatado num universo distinto. O
tamanho e potencial das regies ter variado - a maioria ter
dado origem a universos em que galxias, estrelas, planetas e
seres vivos no so possveis.

228
Mas entre um grande nmero desses universos acabados de
nascer, alguns tambm podem ter sido viveis. O universo em
que nos encontramos teria sido um desses universos.
Evidentemente, a nossa bola era suficientemente grande e
granulosa" para ter produzido galxias e estrelas, e algumas
estrelas com planetas e pelo menos um planeta com vida. Isto
no podia ser mera coincidncia: nunca poderamos ter evoludo
em qualquer dos outros universos.
Os clculos que decorrem desta teoria da inflao primordial
mostram que h um elevado grau de probabilidade de que as
bolas subsequentes dentro de uma regio bem dotada da exploso
inicial sejam igualmente dotadas de potenciais evolutivos.
Isto transferiria o quebra-cabeas da feliz coincidncia das
caractersticas para a inflao primordial.
No entanto, podemos fazer melhor do que isso. Podemos
mostrar que as presentes caractersticas do universo no se
devem a simples sorte: evoluiram no decurso de universos
sucessivos. Obtemos este resultado se juntarmos a este quadro
o holocampo baseado no vcuo. Como vimos, este campo
necessrio para explicar como possvel que distantes partes
do universo exibam as mesmas estruturas e os mesmos padres de
desenvolvimento. Informao que viajasse velocidade da luz
no poderia interligar regies a mais de 15 mil milhes de
anos-luz umas das outras, mas as ondas que se propagam no
vcuo poderiam faz-lo: viajam muito mais depressa do que a
luz, talvez - se as teorias russas do campo de toro
estiverem correctas - na ordem de mil milhes de vezes C, a
velocidade da luz. Assim, o holocampo baseado no vcuo informa
todas as partes do cosmos, assegurando consistncia atravs
dos seus contactos.
Podemos especificar que o holocampo transporta informao de
uma bola-universo" para outra: os bangs peridicos no
destroem a subestrutura preexistente do vcuo. Esta memria
transcclica no mega-universo subjacente assegura no s
consistncia atravs de um e mesmo ciclo de universo, mas
tambm evoluo progressiva atravs dos ciclos.

229

medida que cada universo recm-nascido recebe a informao


acumulada dos universos progenitores anteriores, cada universo
emergente torna-se mais adaptado vida do que aquele que o
precede. A sequncia de universos criados desta forma produz
uma curva de aprendizagem. O nosso prprio universo, tendo
surgido dentro de uma srie de universos anteriores, foi in-
formado pelos traos dos seus predecessores ao nascer. No
admira que esteja em sintonia com os requisitos da vida!
Esta viso de um cosmos autocriador e auto-registador,
evoluindo num circuito contnuo, embora altamente
diferenciado, que vai da unidade primitiva presente
diversidade profundamente interligada, corresponde a uma
intuio que estava presente na conscincia humana desde
tempos imemoriais. Os mitos da criao de toda uma gama de
culturas concordam que as coisas e seres do universo
observvel surgiram como concretizao ou destilao da
energia bsica do cosmos, descendo da sua fonte original. O
mundo fsico um reflexo de vibraes de energia de mundos
mais subtis que, por sua vez, so reflexos de campos de
energia ainda mais subtis. Este leitmotif est presente nos
ensinamentos mais msticos. Quando olhamos horizontalmente
para o exterior a partir do nosso corpo fsico, observa o
escritor cientfico e mstico John Davidson, obtemos
descries ao nvel fsico. Mas quando olhamos verticalmente
ou para dentro, descobrimos que o universo fsico um reflexo
descendente das vibraes de energia que provm de mundos mais
subtis, que por sua vez so reflexos de mundos ou campos de
energia ainda mais subtis. A criao, a existncia, uma
progresso descendente e para fora, a partir da Origem
primordial.
Nos Upanishades indianos, a origem primordial um espao
denso em energia que surgiu com o cosmos. Ahasha.
De acordo com a explicao dada por Swami Vivekananda,
Ahasha preenche todo o espao e d origem a tudo o que nele
existe; est subjacente e invade o ar, o fogo, a gua e a
terra.
No princpio, s havia Ahasha e no fim s haver Akasha.

230

Akasha torna-se no Sol, na Terra, na Lua, nas estrelas e nos


cometas; tambm se torna no corpo animal e humano, nas
plantas, e em tudo o que existe. No final de uma fase, tudo se
fundir de novo em Akasha, para reemergir a partir dela na
fase seguinte.
Prana, por sua vez, o poder infinito e omnipresente que
actua no Akasha. Prana movimento, gravitao e magnetismo;
est presente na aco humana, nas correntes nervosas do
corpo, e at na fora do pensamento. No final, todas as foras
se reconvertero em Prana, da mesma forma que todas as coisas
sero reconduzidas a Akasha. E o mais espantoso de tudo que
esta ltima conserva o registo de tudo o que teve lugar no
universo. Trata-se do registo de Akasha,: a memria permanente
do universo autocriador e auto-registador.
A vanguarda da cosmologia fsica ressuscita tambm a antiga
imagem de Vishna - o mundo manifesto desdobra-se como uma flor
de ltus, repetidamente, a partir da substncia turbulenta,
lquida e criadora, a partir do mar de energia bsica que cria
e alimenta todas as coisas atravs do espao e do tempo. Isto
quase a mesma coisa que dizer que o universo emerge do vcuo
quntico superfluido e evolui atravs do espao e do tempo,
para voltar a relaxar nele de novo - e depois emergir, uma e
outra vez, em impulsos ardentes de criatividade csmica.
No seu desenvolvimento seguinte, a cincia no necessitar
pedir a interveno divina para explicar a razo pela qual o
cosmos est predisposto para a vida, nem ter de confiar num
elemento de sorte quase inconcebvel. A hospitalidade do
universo em relao vida no se deve nem a um acto especial
de criao nem a sorte cega: deve-se evoluo csmica
progressiva, que se desdobra atravs de uma longa srie de
ciclos evolutivos interligados.(1)

131

Uma Viso Diferente da Matria - A viso ocidental do senso


comum sustentou sempre que, na contagem final, h apenas dois
tipos de coisas que existem no mundo: matria e espao. A
matria ocupa espao e move-se nele - a realidade primria.
O espao uma cortina de fundo ou um contentor. Amenos que
seja fornecido com corpos materiais, dificilmente goza de uma
realidade em si mesmo.
Este conceito de senso comum remonta aos materialistas
gregos; era tambm o principal ponto da fsica de Newton. Foi
radicalmente revisto no universo relativista de Einstein (onde
o espao-tempo se tornou um modelo ramificado
quadridimensional integrado) e tambm no mundo quntico de
Bohr e Heisenberg. Agora, pode ter de ser repensado outra vez.
A viso quase total das novas cincias sugere uma outra
modificao deste pressuposto bsico sobre a natureza da
realidade. J no devemos ver a matria como primria e o
espao como secundrio. ao espao - ou antes ao campo que
ocupa o espao - que devemos atribuir a realidade primria.
A matria, como vimos, vista como um produto do espao -
mais exactamente, do campo universal ponto zero do vcuo que
preenche o espao. Os objectos aparentemente slidos que
povoam o nosso mundo, e a carne e os ossos que constituem o
nosso corpo no so construdos a partir dos blocos de
construo irredutveis que podamos designar adequadamente
por matria,. As coisas que conhecemos como matria - e que os
cientistas conhecem como massa, com as suas propriedades
associadas de inrcia e gravitao - so resultado de subtis
interaces na profundidade deste campo invasor do espao. Na
nova viso, no h matria absoluta, apenas um campo de
energia absoluto gerador de matria.
Os fsicos sabem que escala ultrapequena, a realidade
material evapora-se: as partculas, enquanto entidades
isoladas ou isolveis, j no existem; h apenas quarks e os
campos qunticos em que esto embutidos.

232

Os quarks s podem existir numa forma colectiva dentro dos


hadres: protes, neutres e meses. No podem ser separados
uns dos outros - no possvel produzir um gs de quarks.
Consequentemente, na contagem final, a matria atmica e
molecular que constitui a parte de matria da nossa realidade
existe sob a forma de vrias configuraes de quarks no
separveis em si mesmos - e, assim, sob a forma de padres
invulgares sobrepostos ao campo de energia subjacente.
Consequentemente, os objectos materiais no se divertem dentro
do espao como num recipiente: so condensaes, ou ns
crticos, do campo de energia do vcuo que preenche o espao.
Esta nova viso no consubstancia, contudo, o pensamento da
maioria dos cientistas. Se os cientistas fossem consistentes,
veriam os fotes, os electres, e outras partculas qunticas
como fluxos de quarks condensados no espao superfluido (mais
exactamente, no campo de ponto zero do vcuo quntico). Mas
at os fsicos das partculas tm dificuldade em ultrapassar a
viso comum, que sustenta que os fotes so projectados
atravs do espao e na direco de equipamento tcnico como
ecrs e espelhos - como, por exemplo, na famosa experincia de
fenda dupla. O aparelho experimental visto implicitamente
como constitudo por corpos vivamente definidos, nos quais os
fotes colidem de vrias - e frequentemente muito
desconcertantes - maneiras. A realidade primria continua a
ser a partcula que viaja e a base material do aparelho
experimental. O espao que fica entre elas, embora conhecido
por estar cheio de flutuaes qunticas, relegado para a
situao de realidade secundria.
Todavia, os cientistas j no tm justificao para pensar
nos fotes e electres como entidades discretas projectadas
atravs do espao em ecrs e espelhos. Numa viso prudente da
realidade fsica, at os ecrs e outro equipamento
laboratorial so vistos como ondas qunticas no campo de
energia do vcuo subjacente. Quando os cientistas medem fotes
e electres, medem padres de onda nesse campo. Quando levam a
cabo experincias qunticas, um conjunto de ondas
estacionrias - os prprios cientistas - faz experincias com
outro conjunto de ondas que se propagam - electres e fotes.

233

Embora este tipo de viso parea ferir o senso comum, numa


anlise mais profunda revela estar mais prximo dos
pressupostos quotidianos sobre a natureza da realidade do que
das concepes correntes da fsica contempornea. Por exemplo,
os campos qunticos j no so entidades puramente ideais que
descrevem meros potenciais - so entidades fisicamente reais
que interligam as partculas do mundo real e os objectos.
Ento, a abstraco que atrapalha a mente dos estudantes nas
aulas de introduo fsica j no se encontra a: a luz e a
gravitao no so ondas semelhantes a fantasmas que viajam no
espao vazio. O espao-tempo no tem apenas uma geometria,
la Einstein, mas uma realidade fsica bsica. Trata-se de um
espao cheio de matria, de um meio preenchido que pode ser
perturbado - que pode criar padres e ondas. A luz e o som so
ondas que viajam neste campo de energia contnuo, e as mesas e
rvores, rochas e andorinhas, e outros objectos aparentemente
slidos, so ondas estacionrias que se encontram nele.
Parece que a viso mais recente reconfirma o conhecimento
mais antigo. A noo mstica de que o espao a fonte
criadora da matria est perto da verdade. No Oriente, esta
noo tem mais de 5.000 anos. De acordo com os rishis (os
videntes) da antiga ndia, o espao no uma mera estrutura
para as aventuras das coisas materiais que so reais. Trata-se
de uma realidade eminente, uma substncia subtil que to
real e perceptvel como os quatro elementos do ar, fogo, gua
e terra. Esta viso reflecte-se no pensamento de alguns
filsofos indianos contemporneos. Gopi Krishna, por exemplo,
o fundador do conhecido Movimento Kundalini, disse que as
energias do mundo visvel tm origem na energia primordial
inerente aos seus potenciais criadores. O cosmos como um
oceano ilimitado semeado de icebergues. O oceano csmico
invade o espao e o tempo - a base de todas as coisas. O
oceano inacessvel aos nossos sentidos, mas as gigantescas
formaes de gelo, aparies transformadas da gua subjacente,
so perceptveis.

234

Quando observamos o mundo atravs dos nossos sentidos, apenas


vemos os icebergues. Mas quando vemos a realidade
internamente, em samadhz, os icebergues desaparecem e a gua
apreendida de todos os lados.
No conceito de matria novo-velho, a imagem pouco lisongeira
do nosso cnjuge, apresentada por Eddington como um conjunto
complexo de equaes diferenciais pode ser substituda por uma
imagem menos abstracta, embora dificilmente mais lisongeira. A
VQT emergente diz-nos que o nosso cnjuge - como na verdade
ns prprios e todas as pessoas e coisas vivas e inertes -
uma onda estacionria complexa num mar csmico de energia
invisvel, mas fisicamente real.

Uma Outra Viso da Vida - A relao subtil entre as coisas


materiais que encontramos na nossa experincia e o campo de
energia que lhes est subjacente nas profundezas do universo
transforma tudo o que sabemos da vida e do mundo vivo. A viso
emergente d-nos a imagem de uma teia interligada da natureza
que produz todas as coisas que observamos num processo de
autocriao contnuo e orgnico.
A nova viso diz-nos que o organismo vivo no resultado de
uma srie de acidentes. A informao gentica do organismo no
est desligada do seu meio e as suas variaes no so produto
de mero acaso. H um elo directo, embora subtil, entre o
genoma e o organismo, e mesmo o meio mais vasto do organismo.
Em vez de uma recombinao de genes fortuita, as variaes que
produzem novas espcies so adaptativas: trata-se de respostas
flexveis por parte da subestrutura gentica do organismo s
alteraes sofridas no seu meio.
A ocorrncia dessas mutaes adaptativas foi sugerida vezes
sem conta por pensadores e investigadores de primeira linha.

235

Embora conjure o espectro do Lamarckismo (a doutrina,


desacreditada h dcadas, que diz que as caractersticas
adquiridas por um organismo durante a sua vida podem ser
herdadas pela sua descendncia), os investigadores de
vanguarda levantaram inmeras vezes a possibilidade de uma
ligao entre as mutaes do genoma e as exigncias do seu
meio. A teoria das mutaes adaptativas, que acabaram por
provocar uma srie de debates e discusses nos anos 80, est
actualmente a ser reexaminada luz de novas provas.
O conhecimento que se perfila no um regresso a conceitos
anteriores, agora ultrapassados - no afirma que a girafa
obteve o seu longo pescoo por causa de geraes de girafas
que esticavam os seus pescoos para chegar s folhas nos ramos
mais altos. Em vez disso, o novo conceito refere-se
adaptabilidade do genoma, a informao gentica que codifica
pescoos longos, da mesma forma que todas as outras
caractersticas fsicas do organismo. Os microbilogos pensam
agora que o genoma fluido.
Surgiram experincias controladas com inmeros casos de
influncias ambientais que afectam o genoma e provocam nele
mudanas adaptativas. No linho, por exemplo, observou-se
alterao do genoma na sequncia de um tratamento com
fertilizantes; vrios insectos expostos a insecticidas
produziram amplificaes dos genes especficos, susceptveis
de serem herdadas, que tornam os qumicos no txicos e criam
resistncia s toxinas; e modificaes similares ocorreram no
material gentico de uma srie de espcies em consequncia de
influncias electromagnticas e qumicas.
Parece que o genoma informado das - ou pelas - alteraes
ambientais. O isolamento da linha germinativa das vicissitudes
que atingem o organismo durante a sua vida - um dos principais
pilares do darwinismo clssico - est a perder a fora e em
breve ser abandonado. Organismo e meio formam parte de um
sistema total, e esse sistema que evolui ao longo do tempo.
O puro acaso posto de parte - mesmo em relao a mutaes no
genoma, variaes que se dizem ocorrer dentro do contexto de
um sistema epigentico altamente estruturado.

236

Cada vez mais bilogos comeam a acreditar que a


estabilidade da linha germinativa no se deve ao isolamento do
genoma, e que a adaptao continuada no o resultado da
seleco natural a actuar sobre mutaes que so puramente
aleatrias. No se contesta o papel da seleco natural na
evoluo: variaes que so desvantajosas para a sobrevivncia
e reproduo no persistem, e isto contribui para a adaptao
entre o organismo e o meio. Mas a seleco natural agora
vista como um factor mais negativo do que criador: elimina os
mutantes no adaptados, mas no assegura a criao dos
mutantes verdadeiramente adaptados. Os bilogos pensam que o
factor positivo o entrosamento do organismo e do meio dentro
de um sistema abrangente que auto-evolui de forma consistente.
Este factor reduz o papel do acaso na evoluo, ligando o
genoma fluido s mutaes sistmicas que proclamam os grandes
saltos evolutivos.
A nova viso da vida lana uma outra luz sobre a natureza
dos nossos prprios corpos. No somos meras mquinas
bioqumicas. Isto um radical desvio do conceito clssico,
adoptado ainda pela fisiologia e medicina acadmica, que v o
organismo operando por meio de reaces que relacionam as suas
funes com a estrutura fisiolgica, e a sua estrutura
fisiolgica com a qumica do corpo. Nesta viso ultrapassada,
a sade depende da integridade da estrutura fisiolgica, e
esta integridade depende, por sua vez, das reaces
equilibradas que envolvem uma multiplicidade de qumicas
orgnicas e inorgnicas. Isto significa que sempre que o nosso
corpo no funciona convenientemente, a causa deve ser um
defeito estrutural decorrente de um desequilbrio qumico.
A medicina bioqumica foi extraordinariamente bem sucedida
numa srie de aplicaes, mas isso no deve esconder o facto
de no ser adequada numa srie de situaes de sade
orgnicas. Outra componente necessita de ser acrescentada para
tratar as interaces que governam a funo fsica, a
estrutura e a qumica.

237
Esta componente um campo de bioenergia.
primeira vista, o campo de bioenergia humana (ou biocampo)
parece ser de natureza elctrica e magntica. Os
neurofisiologistas descobriram que as correntes elctricas que
ligam certas regies no crebro produzem os mesmos efeitos que
a injeco de certos qumicos que estimulam o crebro. Outros
investigadores descobriram que correntes elctricas
convenientemente administradas estimulam a regenerao das
clulas, permitindo que as fracturas sarem mais depressa e a
auto-reparao dos tecidos. A ressonncia magntica veio
juntar-se aos raios X e diatermia, testemunhando que os
campos electromagnticos desempenham um importante papel na
manuteno da integridade fsica. Os desequilbrios nestes
campos indicam potenciais distrbios da qumica corporal,
despoletando situaes de doena. A medicina de energia
juntou-se medicina bioqumica como um importante
complemento.
Mas o biocampo electromagntico pode no contar toda a
histria: os nossos corpos podem ser influenciados por
energias ainda mais subtis. Estas, raras vezes ou nunca
conseguem ser detectadas directamente, da os investigadores
cpticos questionarem a sua existncia. Todavia, os
naturistas, bem como alguns mdicos, usam-nas
sistematicamente. A sua experincia demonstra que as energias
subtis podem influenciar o campo de bioenergia do corpo e,
assim, indirectamente, mas por vezes de forma crucial, o seu
estado de sade.
A medicina natural (ou alternativa) avanou bastante nos
ltimos anos. Esses avanos incluem a fundao do Gabinete de
Medicina Alternativa no Instituto Nacional de Sade em
Washington, a criao de uma srie de revistas profissionais e
a proliferao de livros e conferncias sobre assuntos ligados
investigao e prtica clnica. A investigao levada a
cabo assenta nas formas em que a nossa conscincia interage
com os nossos corpos, como na autocura; formas em que a
conscincia de uma pessoa influencia a conscincia e corpo de
outras, atravs de comunicao directa ou indirecta;

238

e como tal influncia transmitida no localmente, atravs do


espao e do tempo - o efeito telessomtico observado num
crescente nmero de estudos e experincias.
O trabalho em curso sugere que devemos adicionar uma outra
componente cadeia interactiva que liga a funo estrutura
e bioqumica nos nossos corpos, e tudo isto aos biocampos
electromagnticos. adicionalmente designado etrico, mental ou
espiritual,, no contexto da nova viso da cincia a componente
adicional o holocampo do vcuo quntico. Os corpos humanos,
tal como outros organismos vivos, esto embutidos nesse campo
e em constante interaco com ele.
A dana progressiva do nosso corpo com o holocampo do vcuo
altera as nossas noes mais fundamentais da vida e do mundo
vivo. No se trata do domnio severo do darwinismo clssico,
onde cada um luta contra todos, com cada espcie, cada
organismo e cada gene a competir em relao a todos os outros.
Os organismos no so entidades egostas, fechadas em si
mesmas, e a competio no desenfreada. A vida evolui, tal
como o prprio universo, numa dana sagrada com o holocampo
subjacente. Isto transforma os seres vivos em elementos numa
vasta rede de relaes ntimas que abarca toda a biosfera -
ela prpria um elemento interligado dentro de ligaes mais
vastas que se estendem ao cosmos.
Na biosfera da Terra, a rede de inter-relaes subtis
estende-se da sequncia do ADN no cromossoma da clula
ecologia global como um todo. O cdigo gentico dos nossos
corpos no est isolado do meio que sustenta a vida; e um
indivduo no est categoricamente separado dos outros. As
energias subtis veiculam informao sobre a estrutura dinmica
da nossa fisiologia a cada clula do nosso corpo, e dos
processos dinmicos que moldam o meio ao cdigo gentico
dentro das nossas clulas. Tambm interligam o nosso crebro e
o nosso corpo com os sistemas social e ecolgico em que
vivemos.
Na viso emergente, os organismos vivos esto ligados entre
si, inter-relacionados pelo campo de conservao e transmisso
hologrfica da informao que invade o universo.

239

Todos eles comunicam em conjunto e danam a dana csmica uns


com os outros.

O Conceito da Mente como Janela Aberta - Na dana csmica, a


vida emerge da no-vida, e a mente dos domnios da vida mais
elevados. Assim que emerge, a mente torna-se um elemento
integral da dana - moldada pela sua ligao com o resto do
universo e, por sua vez, molda subtilmente o resto.
Trata-se de um conceito antigo, ressuscitado com uma nova
roupagem. Durante milnios, os filsofos questionaram-se sobre
o lugar da mente na natureza. As teorias foram muitas mas
foram tidas apenas em considerao uma meia dzia de
alternativas. Para compreender o que novo e o que antigo
em relao concepo corrente, melhor esboar as
principais alternativas.

Alternativa 1. A mente um produto do crebro - mais


exactamente, um subproduto das funes de sobrevivncia que o
crebro desempenha para o organismo. medida que os
organismos se tornam mais complexos, requerem um computador,
mais complexo para os dirigir, de forma a que possam obter a
comida, o parceiro, e os recursos inerentes necessrios
sobrevivncia e reproduo. Em dado ponto deste
desenvovimento, surge a mente. Assim, a mente no o dado
primrio no mundo real; trata-se de um epifenmeno, que s
aparece como realidade queles que possuem crebros
suficientemente complexos. Esta a posio clssica dos
materialistas.

Alternativa 2. A mente a realidade derradeira; a matria


no passa de uma iluso criada pela mente humana. Na evoluo
do universo, a mente foi a primeira e ainda a primeira (e
talvez a nica) realidade. O universo material no passa da
criao da mente humana quando contempla o mundo - na sua
verdadeira natureza, mental - que nos rodeia.

240

Esta a posio venervel dos idealistas.

Alternativa 3. A mente e a matria so ambas fundamentais,


mas inteiramente diferentes; nos humanos, esto associadas
atravs do crebro. As manifestaes da mente no podem ser
explicadas pelos sistemas que a manifestam, nem sequer pelos
crebros espantosamente complexos dos seres humanos. No caso
dos humanos, a mente est associada a um crebro material; mas
esse crebro apenas a sede da mente e no lhe idntico.
Quando tanto a matria como a mente so reconhecidas mas
mantidas separadas, temos a posio dos dualistas.

Alternativa 4. A matria e a mente constituem um todo que


no pode ser mantido parte, quer em pensamento ou de facto.
A distino (introduzida no pensamento ocidental por
Descartes) entre mente e matria espria: na anlise final,
matria e mente formam um todo. Devemos aceit-las e trat-las
como tal, independentemente do stio e da forma em que se
manifestam. Trata-se de uma posio relativamente recente: a
dos holistas.

Alternativa 5. A matria e a mente so ambas reais mas no


so fundamentais: evoluiram conjuntamente a partir de um nvel
de realidade ainda mais profundo. As razes, tanto da matria
como da mente, estendem-se a uma camada de realidade mais
profunda que em si mesma no nem mental nem material.

A ltima posio - Alternativa 5 - a que est no centro da


viso que agora emerge nas cincias. uma nova viso que
ainda no tem um nome bem definido; podamos chamar-lhe
evolucionismo. Certamente, constitui uma concepo dinmica
que no reduz a realidade a matria inerte, no viva (como o
materialismo), nem a assimila a uma mente misteriosa e no
material (como o idealismo). Ambas so consideradas reais, mas
(ao contrrio do dualismo) no so vistas como elementos
bsicos da realidade. A matria, bem como a mente, evoluiram -
a partir de um ventre espantosamente comum: o campo de energia
de ponto zero do vcuo quntico csmico.

241

O ponto de vista evolucionista pode ser explicado. Quando o


estupendo processo de autocriao foi encetado, a matria e a
mente evoluiram em conjunto, para formas cada vez mais
elevadas e complexas. At as partculas elementares tinham (e
ainda tm) determinado tipo de proto-mente, e esta mente
ganhou em complexidade e clareza medida que os sistemas
materiais que a transportavam - os tomos, molculas, clulas
e organismos - se tornaram mais complexos e sofisticados. Ns,
humanos, experienciamos como nossa conscincia pessoal a mente
altamente evoluda que co-evoluiu com o nosso sofisticado
crebro. Embora neste planeta esta experincia seja unicamente
explcita, no nica: todos os outros organismos, e at as
molculas, tomos e partculas elementares tm alguma forma de
experincia mental, com um nvel de clareza que corresponde ao
seu nvel de evoluo.
H ainda um outro elemento a ser acrescentado a esta
concepo. Embora esse elemento no seja um elemento sem
precedentes na histria das ideias, novo nas cincias. o
elemento da interLigao. Os sistemas material/mental que
evoluem no universo so constante e intimamente interligados
atravs do ventre csmico que os deu luz. Este ventre - o
vcuo quntico - no uma realidade passiva, mas um factor
activo de sustento que dana com tudo aquilo que d luz.
A dana da nossa mente com o vcuo quntico liga-nos s
outras mentes nossa volta, bem como biosfera do planeta e
ao cosmos que fica para l dele. Ele abre a nossa mente
sociedade, natureza, e ao universo. Esta abertura
conhecida dos msticos e sensveis, profetas e metafsicos,
desde h sculos. Mas tem sido negada pelos cientistas
modernos e por aqueles que consideram a cincia moderna como a
nica forma de compreender a realidade. Agora, no entanto, o
reconhecimento e a abertura est a voltar s novas cincias. A
percepo emergente (e at agora revolucionria) que a
informao veiculada pelo nosso crebro em relao a algumas
caractersticas do mundo para l do nosso crnio no se limita
ao espectro visvel das ondas electromagnticas e ao espectro
audvel das ondas snicas. Estende-se s propagaes de ondas
no holocampo baseado no vcuo. Este campo interliga
subtilmente a nossa mente com o resto do universo.
Esta percepo foi esquecida nas sociedades modernas, muito
provavelmente porque a experincia quotidiana fornece poucas
provas dela. Isto, contudo, no se deve ao facto das nossas
ligaes mais vastas no serem reais nem funcionais, mas
porque a prova da sua existncia no penetra normalmente na
nossa conscincia desperta. Exclumos do nosso conhecimento
moderno de senso comum tudo o que no se conforma com as suas
expectativas modernas de senso comum.
No esse o caso nas sociedades tradicionais e no
ocidentais. As pessoas nessas sociedades manifestam
frequentemente formas de empatia notveis, tanto com humanos
como com a natureza. No Oriente, os seguidores de Tau
defenderam que o maior bem para o homem era seguir o natural
e, no Ocidente, os ndios americanos proclamaram a sua unidade
com toda a Natureza. Nas palavras frequentemente citadas do
Chefe ndio Seattle: O que sabemos que todas as coisas esto
ligadas como o sangue que une uma famlia. Todas as coisas
esto ligadas. O que quer que atinja a Terra atinge os filhos
da Terra.
Tais sentimentos contrastam vivamente com o isolamento
sentido pelas pessoas nas sociedades modernas. Aqui, as nossas
diferenas foram excessivamente acentuadas em relao aos
nossos vnculos e comunidades. No final, o desejo da
realizao individual levou crena errnea de que estamos
categoricamente limitados pela nossa pele, separados do resto
da sociedade e da natureza.
claro que tem havido excepes. Grandes poetas como John
Donne e William Blake cantaram a nossa unidade com o universo,
e cientistas de vanguarda, como Gregory Bateson e Arne Naess,
procuraram compreend-la pormenorizadamente.

242 - 243

O prprio Einstein escreveu que um ser humano parte de um


todo, a que chamamos "universo", uma parte limitada no tempo e
no espao. Ele experiencia os seus pensamentos e sentimentos
como algo separado do resto - uma espcie de iluso ptica da
sua conscincia. Esta iluso uma espcie de priso para ns,
restringindo-nos s nossas decises pessoais e afeio por
umas quantas pessoas mais prximas de ns.
O sentido de separao que invade as sociedades modernas no
importuna as pessoas vinte e quatro horas por dia. Embora na
conscincia alerta vulgar, a maioria de ns se afunde no seu
carcter separado, apanhados pelo aparente carcter discreto
de todas as coisas, quando dormimos, meditamos ou entramos num
outro estado de conscincia pouco vulgar, a situao muda.
Isto significativo: os estados vulgares da conscincia
alerta, embora paream abrangentes, ocupam apenas uma
minscula parte das actividades do nosso crebro.
Os estados de conscincia invulgares no so apenas reais,
mas tambm so acessveis. William James observou numa famosa
declarao redigida h cem anos que a nossa conscincia alerta
normal ... no passa de um tipo especial de conscincia, ao
passo que em toda ela, separada pelo mais transparente dos
ecrs, jazem formas potenciais de conscincia inteiramente
diferentes. Podemos passar a vida sem suspeitar da sua
existncia; mas apliquem os estmulos necessrios e, com um
toque, esto todas a na sua plenitude,. As pessoas nas
culturas primitivas e clssicas sabiam como aplicar os
estmulos necessrios - algumas tribos, como os bosqumanos
Kung do deserto do Kalahari, podiam entrar em estados
alterados todos ao mesmo tempo. Em muitas partes do mundo,
povos antigos combinavam cantos, respirao, rufar de
tambores, dana rtmica, jejum, isolamento social e sensorial,
e at formas especficas de dor fsica para induzir estados
alterados. As culturas nativas da frica e da Amrica
pr-colombiana usavam-nas em procedimentos de xams,
cerimnias de cura e ritos de passagem.

244

As altas culturas da sia usavam-nas em vrios sistemas de


Ioga, Vipassana ou Budismo Zen, Vajrayana tibetano, Taosmo e
Sufismo; os antigos Egpcios usavam-nas nas iniciaes no
templo de sis e Osris; os Gregos clssicos usavam-nas nos
Bacanais e nos ritos de tis e Adnis. At chegada da
civilizao industrial ocidental, quase todas as culturas
tinham esses estados em alta conta, pelas experincias
notveis que podiam proporcionar e pelos seus poderes de cura
pessoal e contacto e comunicao interpessoal.
Hoje, na vanguarda das cincias contemporneas, a
investigao sobre estados alterados de conscincia comea a
ser aceite como legtima parte da nova disciplina conhecida
como investigao da conscincia,. Os cientistas sabem que
esses estados podem ser induzidos no s pelas prticas
clssicas dos xams e do ioga, e por drogas psicadlicas, mas
at por simples exerccios de respirao (como a respirao
holotrpica, de Grof) e pelo estado calmo induzido pela
sugesto de psicoterapeutas. claro que tambm ocorrem
estados similares em estado de profunda orao e concentrao,
e tambm podem ocorrer espontaneamente - por vezes de forma
independente da vontade da pessoa que os experiencia.
O facto importante a observar sobre tais estados que, como
alertado pelo investigador pioneiro Charles Tart, qualquer que
seja a sua natureza especfica, tendem sempre a tornar mais
evidentes as ligaes subtis entre ns e com o nosso meio.
Isto verdade mesmo no estado de sono preenchido com sonhos.
J a meio do sculo, Carl Jung especulava que alguns dos
nossos sonhos reflectiam o inconsciente colectivo de toda a
Humanidade. Um ponto de vista semelhante agora sustentado
por uma srie de psiclogos. De acordo com o investigador de
sonhos Montague Ullman, embora vivamos como seres individuais,
separados do todo constitudo pela nossa espcie e comunidade,
os nossos sonhos restabelecem as nossas ligaes; favorecem os
nossos esforos para viver em harmonia com a natureza e o
universo. Ao contrrio das teorias freudianas que falam de
entidades psquicas em sonhos em guerra entre si, as teorias
dos sonhos tipo Ullman relacionam o sonho com a nossa
interligao com uma totalidade abrangente.

245
O facto de as camadas mais profundas da nossa mente
ligarem-nos uns aos outros um ponto de vista partilhado pelo
fsico Fred Alan Wolf. Vai ao ponto de dizer que estamos
enganados quando procuramos a conscincia nos crebros
individuais. "Pode acontecer, escreveu ele, que a minha
conscincia no exista apenas sob a minha pele, mas tambm l
fora, como campo estendido."
A concluso acima, embora audaciosa, impressionantemente
confirmada no trabalho do psiquiatra Stanislav Grof. A sua
nova cartografia da mente (que, como observmos no Captulo
Oito, inclui um domnio transpessoal para l do vulgar domnio
biogrfico e de memria) baseia-se em inmeras experincias
com estados alterados em pacientes. Sesso aps sesso, quando
os pacientes entram em estados alterados, eles surgem com
informaes s quais no poderiam ter acedido atravs dos seus
olhos e ouvidos. Grof concluiu que em tais estados possvel
obtermos informao a partir de praticamente qualquer coisa no
universo. H experincias de fuso com outra pessoa num estado
de unidade dual, e tambm da total assuno da identidade de
outra pessoa. H experincias de sintonia com a conscincia de
um grupo de pessoas, bem como de expanso da conscincia de
uma pessoa a tal ponto que abrange toda a Humanidade. Uma
pessoa pode transcender inteiramente as limitaes humanas na
experincia e identificar-se com aquilo que parece ser a
conscincia de animais, plantas, e at objectos e processos
inorgnicos. Tambm possvel, de acordo com Grof,
experienciar a conscincia da biosfera inteira, do planeta, e
de todo o universo.(4) Grof no est sozinho ao fazer estas
afirmaes, nem elas so novas. Remontam s primeiras razes
da filosofia oriental; foram j sistematicamente descritas no
Yoga Sutras de Patanjali. Os escritos antigos descrevem o
caminho para aparelhar a mente s foras do universo: a arte
do ioga. Quem quer que siga o caminho, expande a sua
conscincia sem recorrer s foras e entidades sobrenaturais -
ou at aos psicoterapeutas.

246

O domnio da mente (vibhuti) descrito por Patanjali veicula


poderes e capacidades espantosas. O investigador alemo da
conscincia, Franz-Theo Gottwald, contou nada menos que 33
itens no Yoga Sutras, que vo desde o domnio sobre os
prprios sentidos ao domnio do mundo material. Os poderes
mais frequentemente citados incluem um conhecimento da mente e
pensamentos de outros seres; da linguagem de todas as coisas
vivas; do passado e do futuro; dos objectos escondidos ou
distantes; e de existncias anteriores. O siddhis conseguiu
este domnio quase total do corpo e da mente, e a conscincia
cosmicamente expandida que o acompanha. O seu vbhuti alcanou
o conhecimento do cosmos como um todo.
Alguns dos poderes conhecidos do siddhis so redescobertos
pelos contemporneos na prtica da meditao profunda. As
experincias que vm ao de cima nestes estados da mente e
conscincia sugerem claramente, para citar Stanislav Grof,
que, "de uma forma ainda no explicada, cada um de ns contm
a informao sobre o universo inteiro ou toda a existncia, e
num sentido toda a rede csmica...".
Esta afirmao no destituda de fundamento. Embora
presentemente os psiquiatras no tenham uma explicao
cientfica para as suas descobertas, dado o passo rpido da
descoberta cientfica, os cientistas em breve podero estar em
posio de dar uma explicao significativa de alguns destes
fenmenos mistificadores. O conceito que emerge recorda aquilo
que Jung intura: a psique humana contnua atravs da nossa
espcie. O trfego entre o nosso crebro/mente interligado e o
resto do mundo humano constante e flui em ambas as
direces. Enviamos os nossos pensamentos, impresses e
emoes para outras pessoas e recebemos os pensamentos,
impresses e emoes de outras pessoas. Tudo o que se passa na
nossa mente deixa os seus rastos de onda no campo de ponto
zero do vcuo quntico, e tudo o que se passa na nossa mente
pode ser recebido por aqueles que sabem sintonizar os traos
subtis que a se propagam.

247

Como observado por Vaclav Havel, o escritor intuitivo eleito


para a presidncia da Repblica Checa, como se algo como uma
antena estivesse nossa disposio, captando sinais de um
transmissor que contm a experincia de toda a raa humana.
Temos realmente essa antena no nosso corpo e, ao contrrio
do que acontece noutras espcies, em ns essa antena no um
rgo receptor especial. Outras espcies tambm captam
informao dos campos que abrangem o planeta: os peixes
navegam por meio do campo magntico da Terra - a intensidade
desse campo depende da direco em que nadam em relao
direco do campo -; as abelhas usam o campo magntico na sua
orientao e comunicao; os pombos domsticos so
influenciados pelas densidades dos fluxos at uns quantos
nanoteslas nas flutuaes do campo magntico; e as aves
migratrias voam em ngulos rectos ou paralelamente s linhas
de densidade do fluxo desse campo. Mas ns, humanos, somos
sensveis aos campos que nos rodeiam sem necessitar de rgos
especiais. Por exemplo, os cientistas acham que reagimos aos
sinais e perturbaes electromagnticos com uma srie de
sintomas que aparecem directamente no nosso sistema nervoso
central (com deslocaes a intervalos de 20 segundos quando
sujeitos a campos atmosfricos electromagnticos alternos
entre 10 e 50 kilohertz, e com perturbaes dos ritmos
circadianos, metabolismos enzimticos e a produo de
hormonas, entre outras coisas). Os campos magnticos quase
estticos e electromagnticos de baixa frequncia esto
directamente ligados aos processos no nosso organismo, como a
informao elctrica transferida que chega ao cdigo
electromecnico (foto-fono) no mecanismo de transferncia e
armazenagem de informao do nosso sistema nervoso.
De modo similar, o nosso crebro podia captar informao do
holocampo baseado no vcuo sem o benefcio de receptores
fsicos como os olhos e os ouvidos. A evidncia indica que a
informao que transcende o espao e o tempo chega nossa
mente quando entramos num estado alterado de conscincia,

248

como o estado de sonho branco entre a viglia e o sonho, o


estado da meditao profunda ou orao, e o estado especial
produzido pela respirao consciente e concentrao
sistemtica.
A nossa dana constante, embora no necessariamente
consciente, com outras mentes e o mundo nossa volta devia
dar-nos um novo sentido de responsabilidade. Os nossos
pensamentos e sentimentos no so apenas preocupao nossa:
aquilo que pensamos e sentimos actua sobre outras pessoas,
para alm das palavras que dizemos e das atitudes que
exprimimos. A nossa influncia subtil mas, no obstante,
eficaz: como os psiquiatras e psicoterapeutas bem sabem, uma
pessoa que experiencia uma outra na condio de estado
alterado no recorda apenas essa pessoa e as suas experincias
- torna-se literalmente essa pessoa, sentindo as suas
sensaes fsicas, recebendo as suas percepes visuais ou
outras e vivendo as suas emoes. Mesmo em casos de
identificao menos completa, o impacto tende a ser
impressionante, produzindo uma impresso que fica registada de
forma indelvel na mente, influenciando subtilmente o
pensamento e o sentimento para o resto da vida. Mesmo quando
os outros no experienciam a nossa influncia mental
conscientemente, os nossos pensamentos e sentimentos podem -
deixar profundas marcas no seu inconsciente. No fim de contas,
estamos a eles ligados atravs de um fluxo bidireccional de
imagens, pensamentos, impresses e sentimentos, e estes moldam
as suas mentes, quer disso se apercebam ou no.

Na Fronteira mais Longnqua da Nova Viso

Pouco tempo depois de recuperar de uma doena quase


fatal, Gustav Fechner, o formidvel fundador da moderna
psicologia experimental, redigiu a seguinte declarao:
"Quando um de ns morre, como se um olho do mundo se
fechasse, pois todos os contributos perceptivos daquele
quadrante particular cessam. Mas as memrias e relaes
conceptuais que voltearam em torno das percepes dessa pessoa
permanecem na vida da Terra to distintas como sempre,

249
e formam novas relaes e crescem e desenvolvem-se ao longo do
futuro, da mesma forma que os nossos prprios objectos de
pensamento distintos, uma vez armazenados em memria, formam
novas relaes e desenvolvem-se atravs de toda a nossa vida
finita". Ter Fechner acertado num aspecto da verdade?
Embora entremos aqui em territrio que era tradicionalmente
o domnio da metafsica e do misticismo, podemos arriscar uma
resposta estendendo os horizontes da nova viso da cincia
esboada neste captulo. Podemos faz-lo porque na vanguarda
da investigao cientfica actual, uma notvel intuio pode
estar a receber uma certa fora de confirmao: em certo
sentido, a nossa conscincia pode ser imortal.
A confirmao desta intuio perene no vem directamente de
inspeccionar o contedo da nossa prpria mente e conscincia,
como na tradio mstica, mas da possibilidade de dar uma
explicao cientificamente vlida das experincias que so
produzidas por essa introspeco. O campo de interligao
atravs do qual a nossa mente dana com o cosmos sugere uma
explicao - diz-nos que estaramos errados em pr de lado a
noo de imortalidade descontrolada. As memrias de aparentes
existncias anteriores podem ter, no fim de contas, um
fundamento vlido - podiam ser informao acedida a partir de
um campo de conscincia partilhado. Os nossos sentimentos,
pensamentos e sensaes so lidos e preservados
progressivamente no espectro hologrfico do vcuo quntico e
ganhamos j a imortalidade deixando as marcas do nosso corpo e
mente nesse registo akshico csmico.
Contudo, h uma outra possibilidade. Ser possvel que as
experincias que o nosso corpo atento l na piscina de
informao csmica no estejam distribudas por essa piscina,
mas formem um conjunto integrado - semelhana de uma pgina
na Internet? Se assim for, o que quer que experimentemos na
nossa vida, sejam quais forem os pensamentos, sentimentos ou
ideias que passam pela nossa conscincia, entram neste local e
contactam com tudo aquilo que entrou em primeiro lugar.

250

A nossa prpria pgina pessoal persiste como um registo


pessoal ao longo da nossa vida - e depois para l dela. Se a
informao no campo no desaparece quando as coisas que a
produziram desaparecem, mas permanecem conservadas como
padres fantasma, o registo integrado das experincias da
nossa vida continua a existir para alm da nossa vida. E
poderia ser acessvel a quem quer que tivesse o cdigo para a
ler a partir dessa piscina de informao.
Possivelmente, um feto algures, a crescer no ventre da me,
encontraria por acaso (ou talvez estivesse predisposto de
alguma forma para encontrar) o cdigo susceptvel de
desbloquear o registo das experincias que acumulmos na nossa
prpria vida. Comearia a ler memrias que no eram suas, mas
nossas. A sua leitura centrar-se-ia nos ltimos acrscimos
efectuados no registo da nossa vida: as experincias que
precederam (ou acompanharam) a nossa morte. Tambm os eventos
que vivemos com maior intensidade ficariam destacados no
registo e tornar-se-iam pontos centrais na sua leitura. So
estes os itens a que o feto, e depois o recm-nascido e a
criana em crescimento, acederiam e pareceriam recordar, para
alm das suas prprias experincias. Assim, ele ou ela
chegariam ao mundo com as memrias da sua breve existncia
entrelaada com memrias das nossas prprias ltimas horas ou
dias, e das experincias traumticas ou felizes que provocaram
uma profunda impresso em ns.
Estas implicaes seguem-se se a informao no campo for
consistentemente integrada com informao prvia, da mesma
forma que num site da Internet. Se for, obteremos uma
explicao cientificamente significativa dos fenmenos do
karma e da reencarnao, frequentemente observados mas at
agora msticos.
Chegmos agora s dimenses mais profundas e esotricas da
experincia humana; s fronteiras mais longnquas da "viso
quase-total" que emerge luz dos ltimos avanos nas cincias
empricas.

251

O facto de alcanarmos esta costa distante significativo em


si mesmo: quer dizer que a separao entre as cincias
naturais e os domnios espirituais da experincia no
permanente e irrecupervel. Um dia, essa separao poder ser
colmatada pelos posteriores avanos da revoluo cientfica
que tem lugar ante os nossos olhos.

Em resumo...

A caracterstica suprema da "viso quase-total" que agora se


perfila do cosmos, matria, vida e mente a interligao
subtil e constante. A evoluo no um tactear em direco a
objectivos no existentes, umjogo fortuito com o acaso e a
contingncia. Trata-se de um desenvolvimento sistemtico, na
verdade sistmico, em direco a objectivos gerados no prprio
processo. Esse desenvolvimento tem lugar porque ns, como a
Humanidade sempre soube intuitivamente ao longo dos tempos,
como todos os elementos do universo, estamos ligados uns aos
outros. Somos parceiros numa dana csmica que constante e
incessante. Ela in-forma os nossos corpos e in-forma a nossa
mente. E quando permitimos que penetre na nossa conscincia
desperta, refora o nosso sentido de unidade com a natureza e
o universo.

*NOTAS

1. Esta ideia obcecou o fsico russo e prmio Nobel, A. D.


Sakharov. "Podia acontecer, escreveu ele, que aps milhes e
milhes de anos de evoluo, algo da inteligncia do universo
sobrevivesse s condies superdensas (do Big Crunch,) e
informasse o prximo universo." Mas, admitiu Sakharov, nunca
se atrevera a exprimir este pensamento em publicaes
cientficas. Reflections,, in Science and Life, n.o 6,1991, p.
29 (em russo).
2. Na linguagem da fsica, fotes e electres so
deformaes de ondas vectoriais capturadas pelo spin, do campo
de vcuo, e os ecrs e outros corpos slidos so ondas
vectoriais estacionrias, a existentes. As primeiras so
ondas de propagao, como as que viajam pela superfcie do
mar, e as ltimas so ondas estacionrias, como as criadas
numa bacia quando a gua flui para dentro e para fora a um
ritmo constante.

252
Todos os objectos materiais so ondas estacionrias; so
padres de onda relativamente estacionrios que apenas do a
impresso de serem corpos slidos.
3. Um simples clculo mostra a enorme diferena entre
processos conscientes e a capacidade global do crebro. O
clculo melhor efectuado por referncia a bits,, em que um
bit a informao contida na resposta sim/no a uma pergunta,
ou uma deciso isto ou aquilo/ou entre duas alternativas.
normalmente representado como a escolha de um dgito binrio,
0 ou 1. Para codificar ou transmitir um bit de informao, o
crebro tem de ter dois estados potenciais: 0 e 1. Para
codificar ou transmitir dois bits, tem de ter quatro estados
potenciais (00, 01, 10 e 11), e para codificar ou transmitir
trs bits, tem de ter oito estados potenciais (000, 001, 010,
100, 110, 101, 011 e 111). O mximo de informao que o
crebro pode processar em bits igual ao logaritmo de base 2
do nmero dos seus estados possveis. Agora, estima-se que o
processamento dos dados dos sentidos requeira cerca de 10 mil
milhes de bits por segundo. Isto pede um nmero de estados
cerebrais verdadeiramente astronmico, tornado possvel pela
rede de 10 mil milhes de clulas cerebrais com um milho de
milhares de milhes de ligaes. Mas o processamento da
informao ao nvel consciente dificilmente envolve mais do
que cerca de 10 bits por segundo. O resto do processamento
ocorre ao nvel subconsciente - onde a grande maioria das
mensagens que liga o crebro ao mundo so codificadas e
transmitidas, bem como recebidas e descodificadas.
4. A experincia da unidade dual, caracterizada pelo
afrouxar e fuso das fronteiras do ego fsico e por um
sentimento de fuso com outra pessoa num estado de unidade.
Nesta experincia, apesar de estar em fuso com uma outra
pessoa, aquela que vive a experincia conserva a conscincia
da sua prpria identidade. Numa experincia relacionada, mas
de tipo diferente, o sujeito perde a sua prpria identidade e
tem o sentimento de uma total identificao com o outro. O
"outro" pode ser uma pessoa viva, conhecida da infncia ou
pertencendo aos antepassados, ou provir de uma aparente vida
anterior. Tambm pode ser uma personagem famosa da Histria,
ou at um carcter mitolgico ou arquetpico. A identificao
com ele envolve imagem corporal, sensaes fsicas, reaco
emocional e atitudes, processos de pensamento, expresso
facial, gestos e maneirismos tpicos, posturas, movimentos, e
at a inflexo da voz. A experincia de identificao de
grupo, por sua vez, envolve uma maior extenso da conscincia
e uma maior fuso das fronteiras. Em vez de se identificar com
pessoas individuais, o sujeito da experincia tem a sensao
de se transformar num grupo de pessoas que partilham algumas
caractersticas raciais, culturais, nacionais, ideolgicas,
polticas ou profissionais. No caso extremo, pode
identificar-se com a experincia de toda a Humanidade e com a
condio humana - a sua alegria, raiva, paixo, tristeza,
glria e tragdia.

253

DAR NOME AO CAMPO: UMA PROPOSTA

PARA A CINCIA DO SCULO XX1

Como devemos designar o campo que faz de ns, e todas as


coisas na natureza, partes orgnicas num cosmos subtilmente
interligado - numa lagoa de murmrios csmica? Se esse campo
realmente um elemento supremo no universo, merece um nome
prprio. Descrev-lo como o holocampo de ponto zero baseado no
vcuo exacto, mas incmodo; e os nomes com que outros campos
foram baptizados anteriormente no correspondem aos
conhecimentos que agora se perfilam sobre a natureza deste
campo csmico.
Aquilo que somos levados a reconhecer que esse campo
simultaneamente morfogentico e morfofortico; ou seja, gera e
transporta forma em simultneo. Mas mais do que uma entidade
geradora e transportadora de forma: uma subestrutura
interactiva no factor mais fundamental do universo - o vcuo
quntico. Esse vcuo real (mesmo que falar sobre um vcuo,
que na linguagem comum significa espao vazio, como real
parea ser uma contradio) e omnipresente no espao e no
tempo. A sua subestrutura hologrfica in-forma o universo
fsico e a esfera da mente e conscincia humanas.
Uma vez que o campo de interligao ao mesmo tempo um
elemento fundamental da realidade e um factor que entra em
todas as nossas interaces com essa realidade, merece nada
mais nada menos que um smbolo grego. J temos partculas beta
e raios gama; ondas alfa e factores mega. Porque no chamar
campo Y, ao holocampo csmico baseado no vcuo?

254

Porqu este smbolo em particular? A resposta mais bvia


parece ser porque se refere - e talvez explique - fenmenos
psi. Isto, contudo, demasiado fcil: o holocampo universal
faz consideravelmente mais do que veicular algumas variedades
de informao extrassensorial: tambm interliga quanta e
organismos, crebros e mentes e povos e culturas inteiras. A
razo para usar o smbolo est para l da parapsicologia; para
l da psicologia e da neurofisiologia, e at da biologia e da
ecologia. Abarca a fsica e a cosmologia e toda a gama das
cincias empricas contemporneas.
H, na verdade, uma razo tripartida para identificar o
holocampo baseado no vcuo como campo Y:(1)
Primeiro: Em relao ao mundo fsico, o campo completa a
descrio do estado quntico - especifica ainda a funo de
onda da partcula. O universo fsico, completo com o campo Y,
satisfaz a equao de Schrdinger para o estado quntico -
Y(x,t) - tal como a estrutura geomtrica do espao-tempo
satisfaz a constante gravitacional de Einstein e o campo
electromagntico satisfaz as equaes de Maxwell.

Segundo: Em relao ao mundo vivo, o campo Y um factor de


auto-referencialidade. Ele in-forma, organismos de forma
consistente consigo prprios e com a morfologia do seu meio e
pode, assim, ser visto como um tipo de inteligncia - uma
espcie generalizada de psique que opera no ventre da
natureza.

Terceiro: No domnio da mente e da conscincia, o campo Y


cria comunicao espontnea entre os crebros humanos, bem
como entre crebros humanos e o ambiente dos organismos que
possuem os crebros. Embora os efeitos do campo no se limitem
a PES e a outros fenmenos esotricos, veiculam o tipo de
informao que tem sido tradicionalmente subsumido sob a
designao de fenmenos psi.
Daqui a poucos anos, dado o ndice vertiginoso do progresso
e inovao na cincia natural em geral e na rea da
investigao das interaces subtis em particular,
255

talvez venhamos a considerar que a investigao do campo Y


to aceitvel e comum como investigar quarhs e buracos negros
actualmente.

*NOTA 1. A definio do campo Y foi sugerida pelo autor pela


primeira vez em The Creative Cosmos, Floris Books, Edimburgo,
1993.

256

UM PENSAMENTO FINAL

As teorias e conceitos da cincia no so meramente


fonte de sistemas tecnolgicos e aparelhagens; tambm so
fonte de significado e, indirectamente, de valores que
atribumos ao significado. Na verdade, a forma como nos
relacionamos uns com os outros e com a natureza depende dos
nossos conceitos da natureza, da vida, e do ser humano
pensante e sensvel - conceitos que so involuntria mas
significativamente influenciados pela cincia. Se acreditarmos
que a natureza um mecanismo sem vida, uma coleco de rochas
passivas, acabaremos por acreditar que temos o direito de
fazer com ela o que quisermos, desde que no vamos contra os
nossos interesses. A nossa escolha de tecnologias reflectir
estas crenas: optaremos por mquinas poderosas para extrair,
transformar, usar e pr de lado as energias e materiais
encontrados no nosso meio. Se olharmos para os animais e
outras pessoas como mquinas mais complexas, tambm as
deveremos manipular: seccionaremos as partes e rgos
disfuncionais, uniremos os seus genes ou voltaremos a ligar o
circuito do seu crebro. Tambm deveremos manipular o
comportamento social e poltico das pessoas, o seu trabalho, e
at os seus estilos de vida, padres de consumo e actividades
de lazer.
Mas ento e se a natureza - o prprio universo - no for uma
rocha passiva ou uma mquina sem vida? E se as pessoas no
forem mquinas complexas e no estiverem separadas umas das
outras e do seu meio, mas profundamente ligadas, embora de
modo subtil? E se todo o cosmos palpitar com a energia
criadora da auto-organizao, evoluindo constantemente,

257

com exploses peridicas de franca inovao? Se for este o


conceito que retiramos da cincia, e se o assimilarmos ao
nosso intelecto e se o abraarmos com o nosso corao,
continuaremos a relacionar-nos uns com os outros e com o nosso
meio praticamente da mesma forma?
Neste livro, argumentmos que uma imagem orgnica
semelhante a esta que a cincia comea agora a projectar.
Vimos que a actual onda de mudana que percorre as cincias
naturais deixa para trs os restos mortais da viso
mecanicista da vida, mente e universo. O espao e o tempo
esto unidos como o fundo dinmico do universo observvel; a
matria est a desaparecer enquanto caracterstica fundamental
da realidade, recuando perante a energia; e os campos
contnuos substituem as partculas discretas enquanto
elementos bsicos de um cosmos banhado de energia. E o destino
final deste mundo j no precisa de ser um lapso na grayness
de uma inexistncia indiferente, vazia e eternamente imutvel,
mas podia bem ser uma auto-renovao cclica num mega-universo
autocriador, que se auto-alimenta em termos de energia e que
se auto-organiza.
A actual mudana no conceito que a cincia tem do mundo de
uma rocha inerte para um universo interligado e quase-vivo tem
um significado intenso nos nossos tempos. O conceito de um
mundo interligado de forma subtil, de uma lagoa de murmrios
na qual e atravs da qual estamos intimamente ligados uns aos
outros e ao universo, assimilado pelo nosso intelecto e
abraado pelo nosso corao, parte da resposta da Humanidade
aos desafios que agora enfrentamos em comum. A nossa separao
uns dos outros e da natureza est na base de muitos dos nossos
problemas; super-los requer a recuperao dos nossos elos e
ligaes negligenciados, mas nunca inteiramente esquecidos.
Inesperadamente, mas talvez no inteiramente por acidente, a
viso que emerge nos seminrios das cincias de vanguarda
podia inspirar formas de pensar e de agir que teriam um longo
caminho a percorrer para facilitar os actuais esforos para
transformar o espectro de uma crise global no esplendor de uma
civilizao humana e sustentvel.

258

Com a intuio do poeta, T. S. Eliot perguntou: "Quais so


as razes que se agarram, que ramos crescem a partir deste
lixo empedernido? Filho do homem, no podes dizer, ou supor,
pois apenas conheces um monte de imagens quebradas...". As
novas cincias ajudam-nos a ultrapassar essa situao difcil.
Do-nos a viso de uma lagoa dos murmrios, de um universo
onde todas as coisas esto ligadas numa unidade fundamental. O
conhecimento que emerge simultaneamente significativo e
oportuno. Confirma a imagem do psiclogo-filsofo William
James: "somos como ilhas no mar - separadas superfcie, mas
ligadas nas profundezas."

259

Vem,
navega comigo numa calma lagoa.
As margens so abrigadas,
a superfcie tranquila.
Somos barcos na lagoa
e estamos em unio com ela.

Um delicado rasto espalha-se atrs de ns,


viajando atravs das guas brumosas.
As suas ondas subtis registam a nossa passagem.

O teu rasto e o meu fundem-se,


formam um padro que espelha
o teu movimento, bem como o meu.
Outras embarcaes, que so tambm ns,
navegam na lagoa que igualmente ns;
as suas ondas cruzam-se com as nossas.
A superfcie da lagoa ganha vida
com onda aps onda, murmrio aps murmrio.
So a memria do nosso movimento;
as marcas do nosso ser.

As guas murmuram de ti para mim e de mim para ti,


e de ns dois para todos os outros que navegam na lagoa:

A nossa separao uma iluso;


somos partes interligadas do todo
- somos uma lagoa com movimento e memria.
A nossa realidade maior do que tu e eu,
e que todos os barcos que navegam as guas,
e que todas as guas em que navegamos.

260

Nota: Foi suprimida deliberadamente a bibliografia, em


diversas lnguas excepto portugus e com vrias pginas,
respeitante a cada captulo, por ser extensa e, parece-me de
pouca utilidade para os leitores do texto digitalizado, bem
como Outras leituras

Obras publicadas na Coleco


Forum da Cincia:

1 - Gnesis - Origem do Homem e do Universo, John


Gribbin
2 - Histria da Geologia, Gabriel Gohau
3 - A Trama do Tempo, John Gribbin
4 - Os Buracos Brancos - O Princpio e o Fim do Espao,
John Gribbin
5 - O Mundo dos Quanta, J. C. Polkinghorne
6 - A Vida Inteligente no Universo, Carl Sagan e
I. S. Chklovsky
7 - To Longe Quanto Chega o Olhar Humano, Isaac Asimov
8 - A Terra e o Cosmos - Os Horizontes do Espao,
do Tempo, da Matria e da Energia,
Isaac Asimov
9 - Para Alm de einstein - A Investigao Csmica Para
uma Teoria do Universo, Michio Kaku e
Jennifer Trainer
10 - O Caso Nmesis- Histria da Morte dos Dinossauros
e dos Caminhos da Cincia, David M. Raup
11 - O Buraco nu Cu - A Ameaa do Homem Camada
de Ozono, John Gribbin
12 - As Eras de Gaia - Uma Biografia do Nosso
Planeta Vivo, James Lovelock
13 - Extraterrestres - Cincia e Inteligncia
Aliengenas,s
14 - A Cincia Ameaada, Evry Chatzman
15 - Deus das Formigas, Deus das Estrelas,
Rmy Chauvin
16 - Odores e Sensualidade, Max Lake
17 - A Fora de Vida Csmica - O Poder da Vida e do
Universo, Fred Hoyle e Chandra
Wickramasinghe
18 - Inumerismo - O Analfabetismo Matemtico e Suas
Consequncias, John allen Paulos
19 - Coincidncias Csmicas, John Gribbin e Martin Rees
20 - Ele Falava com os Mamferos, As Aves e os Peixes,
Konrad Lorenz
21 - A Grande Aventura da Cincia Robert M Hazen e
James Trefil
22 - A Seta do Tempo, Peter Coveney e koger Highfield
23 - Stephen Hawkings - Breve Histria do Gnio,
John Gribbin e Michael White
24 - A Feira dos Dinossauros, Stephen Jay Gould
25 - O Circo da Matemtica, John Allen Paulos
26 - As Novas Tecnologias, o Futuro do Imprio
e os Quatro Cavaleiros do Apocalipse,
Fernando Carvalho Rodrigues
27 - Para Alm da Aldeia Global- A Era das Comunicaes
Transcontinentais, Arthur C Clarke
28 - Breve Histria da Eternidade, Roy e Peacock
29 - O Erro de Descartes, Antnio R Damsio
30 - Ontem, Um Anjo Disse-me - Dilogos Para o Sculo
XXI, F Carvalho Rodrigues e Lus Ramos
31 - Prevendo o Futuro, Vrios
32 - Os Oito Porquinhos, Stephen Jay Gould
33 - Histria Concisa do Universo - Dos Quarks
s Galxias, Paul Couteau
34 - A Biologia na Alcova, Alain Prochiantz
35 - A Carne e o Diabo, Jean-Didier Vincent
36 - As Notcias e a Matemtica - Como um Matemtico
l o Jornal, John Allen Paulos
37 - Ficheiros Secretos -A Verdade, Michael White
38 - Corneta do Caos -A Ameaa do Planeta Azul,
John e Mary Gribbin
39 - Deus, O Acaso e a Necessidade, Keith Ward
40 - O Fascnio do Millennium, Stephen Jay Gould
41 - Adeus, Descartes - O Fim da Lgica e a Procura
de Uma Nova Cosmologia do Pensamento,
Keith Devlin
42 - Deus, Genes e o Destino - Na Massa do Sangue,
Steve Jones
43 - O Sonho do Crebro - Da Natureza da Matria
Origem da Conscincia, A G Cairns-Smith
44 - Deus e a Cincia - A Bblia Explicada por
Um Cientista, Gerald L Schroeder
45 - Os Caminhos da Medicina no Sculo XXI -