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OS POVOS DO MXICO

Uma civilizao no ocidental no Ocidente

Lucas Moreira

BENEDICT, Ruth. Padres de Cultura. Traduo: Alberto Candeias. Lisboa: Livros do


Brasil, 2000. Cap. 1: Os povos do Novo Mxico. pp. 73-148.

PALAVRAS-CHAVE: Ruth Benedict; Cultura; Povos do Mxico; Ocidente; Zui.

Ruth Benedict foi uma antroploga e escritora norte americana que pertenceu
escola relativista. Acreditava que toda cultura deve ser vista com o olhar de sua prpria
cultura, isto , sem qualquer juzo de valor previamente particular quele que estuda
uma nova cultura. Assim, considera a cultura uma lente que permite o homem olhar o
mundo, e cada civilizao por conter sua prpria cultura, olha o mundo de maneira
diferente.

Em seu livro Padres de Cultura, Ruth Benedict apresenta seu relativismo


cultural e uma breve crtica antropologia exercida no incio de sua formao como
cincia, devendo o estudioso de povos primitivos abster-se de qualquer comparao
pejorativa de sua cultura com a cultura dos povos estudados.

No captulo intitulado Os povos do Novo Mxico, Ruth Benedict estuda tribos


indgenas que habitam no meio da Amrica. Os Pueblo do Sudoeste - uma comunidade
indgena considerada por Benedict como povos primitivos - sobreviveram e mantiveram
suas tradies e cultura mesmo com a grande desintegrao indgena difundida nos
Estados Unidos. Sua resistncia notada em suas cidades que datam dos sculos XII e
XIII. A estrutura das moradias dos Pueblo tambm nos chama a ateno: antes dos
espanhis chegarem, suas cidades possuam uma parede semicircular de trs andares
onde suas moradias eram estabelecidas, e uma Kiva, uma espcie de buraco no cho
onde realizavam cerimnias. Mais tarde, organizaram-se em aldeias ao longo do Rio
Grande. Entre os grandes povos Pueblos, destacam-se os Acoma, Zui e os Hopi.

Uma caracterstica principal dos Zui a constante preocupao com rituais e


cerimnias. Pertencendo ao padro apolneo, consideram a sobriedade e a
inofensividade virtudes. Para eles, a magia a responsvel por todos os acontecimentos
na aldeia, por isso, a vida cerimonial ocupa-lhes tanto o tempo quanto toda a ateno.
Em outras palavras, no h atividade mais importante que as cerimnias e rituais.
Devido ao clima seco e rido, realizam rituais para a obteno de chuva, onde realizam
procedimentos e oraes.

Entre as suas estruturas ritualsticas, encontram-se as sociedades sacerdotais,


responsveis pelo sagrado, como as danas e as oraes. Nesta, os padres representam a
sua maior hierarquia, sendo o autorizado a realizar todos os rituais de maior
importncia, como o pedido de chuva. A sociedade do deus-mascarado responsvel
pela cerimnia do Inverno, o Shalako. Nesta, aquele que possui a mscara incorpora o
prprio deus, no havendo distino entre o que est em posse da mscara e o deus que
esta vestindo. O rito para a entrada de meninos nessa sociedade se d por cerimnias
onde recebem chicotas at chegar aos seus quatorze anos, quando podem utilizar as
mscaras. A outra a sociedades de feitiaria, responsveis por exercer a cura nos
rituais. Os patronos sobrenaturais, isto , que utilizam a feitiaria, so deuses-animais,
sendo o urso o principal. Cabe a eles realizar a cura ou fazer manifestar doenas.

A famlia Zui matrilinear, sendo simples mulher a obteno de marido,


podendo a qualquer momento casar-se com outro. Por isso os homens sempre esto
disponveis para o casamento, pois o nmero de mulheres inferior ao nmero de
homens, sendo para os homens, melhor viver casado do que com sua me.

A diferena entre os Pueblos e os demais povos que no foram destrudos pela


cultura ocidental difundida pelos Estados Unidos a sua caracterstica apolnea. Os
ndios Plancies, por exemplo, como cita Ruth Benedict, realizam rituais religiosos a
partir da prtica de torturas. Pertencendo, ento, ao padro em que Benedict chama de
dionisaco, caracterizado por prticas ostensivas e excessivas. Para a obteno de vises
sejam a partir de sons, aparies ou at mesmo sonhos os pueblos dionisacos
realizam seus rituais com jejuns, torturas, drogas e lcool. Assim, o ideal Pueblo vem a
ser a rejeio a autoridade pessoal, isto , aquele que nunca busca poder sozinho ou
liderana. Embora seja um s povo, os Pueblos apresentam diferenas entre si, seja nos
rituais religiosos praticados, na organizao matrimonial ou at mesmo nas
manifestaes divinas. Ainda praticando seus rituais religiosos, deixam claro que
formam uma cultura de resistncia, pois habitam prximo ao lugar onde a histria narra
o maior genocdio cultural, onde mais de 90% de ndios foram destrudos para expanso
territorial. Assim, suas prticas imensamente preservadas, nos faz considerar-nos um
povo no ocidental em meio ao ocidente, onde se acredita que a civilizao como
termo pejorativo, referente aos modos de vida ocidentais no exerceu influncia ou
no os destruiu. O texto se torna, ento, uma interessante anlise antropolgica,
fazendo-nos no tornar generalizada e global as influncias ocidentais e, mostrando
ainda, que as sociedades tidas como primitivas esto presente at mesmo em territrios
completamente civilizados, o que aproximou os estudos antropolgicos da poca, para
territrios no mais no ocidentais.