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A UNIO DA EDUCAO COM A RELIGIO NOS


INSTITUTOS INDGENAS DO PAR (1883-1913)

Irma Rizzini1
Universidade do Estado do Rio de Janeiro

RESUMO

Neste estudo, analiso os debates e as prticas de educao para o trabalho de crianas indgenas,
desenvolvidos no Par, entre a dcada de 1880 e a de 1910, tendo por foco o Instituto de Artes e Ofcios e
Agrcola da Providncia (1883) e o Instituto Santo Antnio do Prata (1898). Constituem fontes de
pesquisa para este trabalho obras publicadas dos religiosos, artigos de jornais, relatrios oficiais e
correspondncia trocada com os governos locais e central. Na ltima dcada do Imprio brasileiro, D.
Antonio Macedo Costa, bispo do Par e do Amazonas, que viveu intensos conflitos com o Estado imperial
e os governos liberais locais, fundou o Instituto Providncia, internato para educao dos meninos
desvalidos dos povoados do interior, das selvas e das capitais das Provncias amaznicas. O objetivo do
bispo era educar, desde a infncia, operrios sinceramente catlicos, preparando-os para os trabalhos
artsticos e agrcolas, dentro do seu programa voltado para a unio da educao com a Religio. Como D.
Macedo Costa aparentemente no deixou escritos sobre a educao dos meninos no Instituto, os seus
pressupostos so examinados a partir de textos e discursos que publicou sobre religio, civilizao e
educao, dos registros de contemporneos seus e de anlises sobre o seu envolvimento no processo da
reforma catlica no Brasil. Sob o recente regime republicano e a determinao constitucional da separao
entre Estado e Igreja, missionrios capuchinhos da Ordem da Lombardia, liderados pelo Frei Carlos de
So Martinho e amplamente apoiados pelo governo paraense, instalaram uma misso no interior do Par,
ento denominada, Ncleo Colonial Indgena (1898). No mesmo ano, iniciaram-se as atividades nos
internatos do Instituto do Prata, destinadas educao de meninos e meninas. Os Capuchinhos
Lombardos da Misso do Norte estavam sediados no Maranho e mantinham Ncleos e Institutos
Indgenas nesse estado, no Cear e no Piau. A historia da criao do Ncleo Indgena paraense e das
instituies educacionais nele instaladas relatada pelo chefe do servio de colonizao da Secretaria de
Obras Pblicas, Terras e Viao do Par, com grande riqueza de detalhes sobre o seu funcionamento at o
inicio da dcada de 1910. O relatrio de Palma Muniz resultou na obra O Instituto Santo Antonio do Prata
(Municipio de Igarap-Ass), editado pela Tipografia da Livraria Escolar, de Belm, em 1913. No lbum
do Par (1901-1909), impresso em Paris por determinao do Governo do Estado do Par, o Ncleo e,
especialmente, o Instituto e as escolas primrias, so expostos atravs de fotografias e texto, dentre outras
iniciativas em prol da civilizao de sua populao. O estudo das experincias educacionais citadas requer
a investigao das aproximaes e diferenciaes entre os propsitos dos representantes da Igreja e os do
Estado. De certa forma, a antiga experincia jesutica dos colgios indgenas atualizada, inserida,
contudo, nas exigncias da nacionalidade e nos propsitos do Estado de ampliar, proteger fronteiras e
colonizar territrios controlados por grupos indgenas. Se a inteno inicial dos missionrios era civilizar e
catequizar ndios, inserindo-os no trabalho regular e educando seus filhos, na associao com o governo, o
objetivo que motivou a atuao missionria se expande aos propsitos de controle social e disciplinamento
dos filhos dos pobres da cidade. Outro aspecto da anlise focaliza-se no objetivo de transformao cultural
dos sujeitos pelo impedimento do convvio social com os seus grupos de origem, pois os relatos indicam
que os ndios adultos das Colnias resistiam imposio de novos valores e comportamentos. Assim,
restringir o contato dos internos com a sua cultura e com a prpria lngua foram estratgias empregadas
para dificultar a construo da identidade tribal na criana e impingir uma nova identidade, a do cidado
cristo e trabalhador moralizado, como se esperava dos meninos pobres dos internatos urbanos. Partimos
do pressuposto de que o esforo de alinhavar estas experincias enriquece a anlise, permitindo-nos tecer

1
Professora bolsista (FAPERJ fixao de pesquisador) da Faculdade de Educao da UERJ.
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uma rede de prticas aparentemente desconexas. Os projetos surgiram de forma totalmente independente
um do outro, mas tinham pontos de contato ao pretenderam dotar os ndios de um repertrio mnimo de
valores e hbitos da chamada vida civilizada e crist. A anlise das experincias educacionais dos
Institutos no parte da premissa de que se buscava um alto grau de civilizao, no sentido conferido por
Norbert Elias. As propostas obedeciam a um recorte tnico, econmico e social, expresso no pressuposto
da participao de populaes no brancas na vida social e econmica da regio pela via do trabalho,
como operrios e camponeses, de forma disciplinada, no tempo e no espao. Estes so aspectos muito
valorizados pela retrica presente nos discursos da poca, a respeito da decadncia da agricultura e da
persistncia do nomadismo da populao, sobretudo na regio amaznica.

TRABALHO COMPLETO

Introduo

O presente trabalho apresenta resultados parciais do projeto de pesquisa Ensino profissional no


Brasil: internatos para desvalidos e indgenas, 1870-1910, apoiado pela Fundao de Apoio Pesquisa do
Estado do Rio de Janeiro (FAPERJ). O objetivo da pesquisa consiste em investigar programas
educacionais desenvolvidos no Norte do Brasil imperial e no perodo inicial do regime republicano,
destinados ao preparo de meninos para o trabalho mecnico e agrcola, e de meninas para as tarefas
domsticas. As experincias educacionais de internatos pblicos e religiosos vm sendo examinadas em
contraposio a outras experincias congneres vivenciadas em cada provncia/estado, considerando-se as
diferenas regionais. A pesquisa est vinculada ao Projeto Integrado em Histria da Educao
Escolarizao e Prticas Educativas no Sculo XIX, desenvolvido junto ao Ncleo de Ensino e Pesquisa
em Histria da Educao/UERJ.
Neste artigo, analiso as concepes, os debates e as prticas de civilizao e catequese dos filhos
dos ndios, desenvolvidos pela Igreja catlica no Par, entre a dcada de 1880 e a de 1910, tendo por foco
o Instituto de Artes e Ofcios e Agrcola da Providncia (1883) e o Instituto Santo Antnio do Prata
(1898). Constituem fontes de pesquisa para este trabalho obras publicadas dos religiosos, artigos de
jornais, relatrios oficiais e correspondncia trocada com os governos locais e central.
Partimos do pressuposto de que o esforo de alinhavar estas experincias enriquece a anlise,
permitindo-nos tecer uma rede de prticas aparentemente desconexas. Os projetos surgiram de forma
totalmente independente um do outro, mas tinham pontos de contato ao pretenderam dotar os ndios de um
repertrio mnimo de valores e hbitos da chamada vida civilizada e crist. A anlise das experincias
educacionais dos Institutos no parte da premissa de que se buscava um alto grau de civilizao, no
sentido conferido por Norbert Elias (1993/1994). As propostas obedeciam a um recorte tnico, econmico
e social, expresso no pressuposto da participao de populaes no brancas na vida social e econmica da
regio pela via do trabalho, como operrios e camponeses, de forma disciplinada, no tempo e no espao.
Estes so aspectos muito valorizados pela retrica presente nos discursos da poca, a respeito da
decadncia da agricultura e da persistncia do nomadismo da populao, sobretudo na regio amaznica.
Na Amaznia, onde eram notrias a carncia de colonos e a existncia de muitos grupos indgenas
no incorporados chamada vida civilizada e de uma populao cabocla e tapuia dedicada ao
extrativismo, argumentava-se a favor da criao de asilos para o ensino agrcola e dos ofcios mecnicos
de criaturas indgenas2, um discurso que se disseminava em certos meios, porm, ciente dos obstculos e

2
Termos empregados pelo Conselheiro Joaquim Azambuja, encarregado pelo Presidente do Amazonas Jos
Paranagu de inspecionar as escolas pblicas primrias em alguns municpios amazonenses. O autor conferiu uma
natureza animal raa indgena, ao afirmar que as mulheres tinham sempre um filho ao colo e pouco apego
descendncia. Azambuja era uma, entre as vrias autoridades que propuseram a criao de asilos para filhos de
ndios do Amazonas. Entretanto, ele no esperou pela refutao de sua proposta, condenando-a logo em seguida sob
a argumentao de que as crianas a asilar pelo Estado seriam tantas, pela ignorancia, miseria e indolencia desta
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das disputas que envolviam a execuo dos projetos educacionais. De qualquer forma, algumas propostas
se concretizaram; outras, no obstante o esforo de seus criadores, permaneceram no papel.
O historiador Jos Maia Bezerra Neto remete a criao das instituies educacionais, em fins do
sculo XIX, ao contexto da reforma da Igreja no Brasil e dos anseios civilizadores dos grupos sociais
hegemnicos do Par (provenientes da oligarquia da borracha), enfatizando a participao dos poderes
pblicos neste processo, ao subvencionar o ensino particular, criar institutos profissionalizantes e ampliar
o nmero de escolas pblicas primrias. A instruo popular era considerada a base do progresso moral,
intelectual e social de qualquer pas.3 A seguir, analiso a relao entre catequese e educao no sculo
XIX, como base para a civilizao dos sertes do pas.

Concepes de catequese e civilizao dos ndios: bases da ao educacional

A historiografia j demonstrou largamente a associao entre educao e civilizao em diversas


provncias do pas. Na segunda metade do sculo XIX, a questo era amplamente discutida no Norte
amaznico, no mbito das aes do Estado e da Igreja. Em se tratando de uma regio cuja populao era
majoritariamente indgena, pode-se pressupor que a distino entre barbrie e civilizao fosse percebida
de uma forma mais acentuada. De acordo com o trabalho de Heloisa Maria Bertol Domingues (1989), esta
distino surgiu no confronto entre mundo brbaro e mundo civilizado, alimentado pelas conquistas
europias a partir das grandes navegaes nos sculos XV e XVI. Mas no sculo XVIII que o termo
civilizao surge como uma ao progressiva da humanidade sobre ela mesma.4
A noo de civilizao tornou-se a chave do conhecimento inaugurado pela filosofia que ficou
conhecida como a filosofia das Luzes, introduzindo uma imagem dual da humanidade, dividida entre
aqueles que viviam em estado de natureza e os que tinham alcanado o estado de cultura.5 O esforo
consiste em superar a diversidade e alcanar a unidade, o que permite a justificao da colonizao pela
civilizao dos povos tidos como selvagens. Foucault (1999) identifica nos pensamentos jurdico do
sculo XVIII e antropolgico dos sculos XIX e XX uma distino entre o selvagem e o brbaro, do
ponto de vista da civilizao. O selvagem tem como pano de fundo a natureza, deixando de ser selvagem
ao estabelecer uma relao do tipo social. O seu vetor a dominao: ele cede a sua liberdade para
garantir a sua vida. J o brbaro s pode ser definido em comparao a uma civilizao, a qual no
pertence, e que tenta destruir ou apropriar-se.6 Na documentao pesquisada para este trabalho, os ndios
da Amaznia so mais comumente representados como selvagens, no sentido de estarem mais prximos
da natureza do que da cultura. Pela via da educao religiosa e temporal, se superaria o estado natural pela
introduo dos ndios na vida social, sendo a lavoura o meio civilizador mais apropriado.
As diferenas culturais que se tenta superar atravs da civilizao dos povos ganhariam foro de
cincia, passando a orientar o discurso das cincias para o pensamento evolucionista - a evoluo das
espcies e o progresso dos seres humanos. Nesta perspectiva, toda a humanidade estaria sujeita a passar
pelos mesmos estgios, sendo os conceitos de civilizao e progresso entendidos como modelos
universais.7 O conceito de evoluo calcado na aplicao aos grupos humanos das noes provenientes do
darwinismo, tais como as de luta, seleo natural e sobrevivncia dos mais aptos, fundamentou
cientificamente existncia e o direito de povos mais evoludos do que outros imporem os seus padres
culturais sobre aqueles considerados inferiores.8

raa, que o investimento acabaria por prejudicar as escolas, as quais constituam ao seu ver, o principal objeto dos
desvelos do governo (1884?, p.43). Sobre a animalidade conferida aos ndios no sculo XIX, ver Cunha, 1998, p.134.
3
BEZERRA NETO, Jos Maia, 1991/1992, p.1.
4
DOMINGUES, Heloisa Maria Bertol, 1989, p.30.
5
DOMINGUES, op. cit., p.35.
6
FOUCAULT, 1999, p.233.
7
SCHWARCZ, Lilia, 1993, p.57.
8
IGLESIAS, Francisco, 1971.
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No caso do Norte, alcanar os mais altos estgios da civilizao e da cultura, numa perspectiva
evolucionista, parece ter sido a meta das elites locais, como demonstra Ana Maria Daou (1998), no seu
trabalho sobre as elites amazonenses da borracha e seus smbolos de evoluo rumo civilizao,
representados no somente pela construo dos monumentos cultura, como tambm pela aquisio de
hbitos e comportamentos considerados de bom gosto, calcados nos modelos importados da Europa. A
internalizao de novos costumes, como o gosto pelo teatro e o refinamento nas recepes, deve revelar
sinais de diferenciao social. Contudo, o conceito de civilizao deve ser tratado respeitando-se as
diferenas sociais e regionais, pois atingir os pices da civilizao tem significados bastantes diversos para
as elites e para a populao indgena.
O projeto de civilizao dos ndios, que para Domingues remonta ao diretrio pombalino que
regulamentou as aes colonizadoras dirigidas a esta populao entre 1757 e 1798, tinha um carter
poltico e econmico - um plano de paz para o interior, palco de revoltas de ndios e negros, e a formao
de trabalhadores braais, prevendo-se o fim da escravido. A colonizao do interior perpassou os planos
de civilizao dos ndios e foi retomada com o decreto de 1845 (Regimento das Misses), o qual reeditou
a Diretoria dos ndios, indicando a criao de aldeamentos sob as ordens de um administrador nomeado.
Os missionrios, que deveriam atuar como assistentes religiosos e educacionais da administrao leiga,
freqentemente assumiam a direo dos aldeamentos. De acordo com Manuela Cunha (1898), isto
possivelmente ocorreu devido carncia de diretores minimamente probos.9
No sculo XIX, a idia de civilizao torna-se fundamental para a construo da nao brasileira,
definindo o Estado que aqui nasce, com o rompimento dos laos coloniais portugueses. Rita Heloisa de
Almeida (1997), que analisou o diretrio pombalino, como um projeto de civilizao no Brasil do sculo
XVIII, afirma que as questes relativas aos ndios sempre foram assunto de Estado. Os representantes
tutelares que atuaram junto atrao, civilizao e catequese dos ndios, tais como, missionrios, procos,
procuradores-gerais, sertanistas e outros, s o fizeram mediante concesso do Estado. O ndio significava
a possibilidade de constituir populao e fora de trabalho. As experincias de civilizao visando
propagao dos ideais da civilizao realizaram-se em espaos planejados - misso, aldeamento, povoao
e mais tarde, posto indgena.10
A catequese empreendida pelos missionrios que assumiram aldeamentos no sculo XIX no
compreendia somente a converso do gentio ao cristianismo, dando grande importncia s atividades
seculares. O ensino da lngua portuguesa e das primeiras letras e a induo ao trabalho agrcola e nas
oficinas faziam parte da tarefa de catequese e civilizao dos ndios. A pesquisa de Marta Amoroso
(1998a) sobre o aldeamento indgena So Pedro de Alcntara, no Paran da segunda metade do sculo
XIX, demonstra que o conceito de catequese extrapolava a instruo religiosa, adquirindo uma
significao vinculada imposio da ordem pblica e ao desenvolvimento do medo e do respeito s
autoridades. A catequese no sentido da educao secular chegaria indiretamente aos ndios pela
pedagogia da imitao e do exemplo edificante, segundo as palavras do Frei Capuchinho responsvel
pela misso. A instruo religiosa no se destinava a ensinar verdades abstratas ao ndio, considerado
inferior intelectualmente, um espcime natural, a ser cultivado para a vida em sociedade.11
Diversos aldeamentos, espalhados pelo pas, possuam escolas para meninos e meninas, como o
demonstra Marta Amoroso (1998b) ao analisar objetivos de converso dos ndios aos padres da vida
ocidental e aos valores cristos das escolas indgenas dos aldeamentos capuchinhos da vrias provncias
brasileiras no perodo do Segundo Reinado.12 A anlise de Marcilene Silva (2003) sobre uma experincia
escolar, ocorrida no Aldeamento capuchinho de Itambacuri (1873), Minas Gerais, revela que a
escolarizao dos povos indgenas manteve algumas peculiaridades que a diferenciou dos outros grupos
sociais, como a adoo de estratgias para permitir o contato intertnico, entre ndios e colonizadores.

9
CUNHA, Manuela, op.cit., p.140.
10
ALMEIDA, Rita de, 1997, p. 45.
11
AMOROSO, Marta, 1998, p.253.
12
AMOROSO, Marta, 1998b.
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Recorrer a lnguas para traduzir os ensinamentos e empregar professores indgenas se mostraram


estratgias possveis para atingir o fim educacional.
Embora no aborde a educao no Norte do Brasil, e nem a profissionalizao de crianas ndias,
Amoroso concebe a escola indgena como local privilegiado para se observar o embate do projeto
civilizatrio idealizado pelos colonizadores (...) e a realidade conflituosa das relaes sociais produzidas
na situao de aldeamento.13 Esta premissa vem de encontro proposta de pesquisa que ora apresento,
que visa articular o projeto educacional ao projeto civilizador, o qual almeja no apenas instruir a criana,
mas inscrever, numa pretensa pgina em branco, uma nova cultura, novos costumes, novos
comportamentos. Desconfianas e resistncias dos ndios, registradas na documentao, torna
imprescindvel a investigao das tenses entre a ao dos agentes educacionais e os anseios de seus
familiares e demais membros de seu meio social.
A despeito de toda uma possvel discusso sobre como os ideais da civilizao foram apropriados
por indivduos de classes sociais e referenciais culturais diversos, adoto nesta pesquisa a noo de um
projeto civilizador dirigido s populaes de origem indgena, atravs dos mais diversos representantes
tutelares, vinculados, direta ou indiretamente, Igreja e ao Estado. As intervenes sobre os ndios se
alimentaram do acmulo de conhecimentos e prticas, quando modelos com distintas doutrinas e
estratgias foram experimentados.14 Neste projeto, selecionei como experincias de civilizao, internatos
para educao e formao profissional de crianas indgenas, no como uma poltica pblica de mbito
nacional, porm como experincias locais, que conheceram algum grau de disseminao no pas, a partir
da atuao das ordens religiosas e dos governos. Somente com a criao, em 1910, do Servio de Proteo
aos ndios e Localizao de Trabalhadores Nacionais, de mbito nacional, o governo dos ndios ser
assumido por um rgo central especializado, quando a cruz ser substituda pela bandeira nacional,
fincada nos territrios indgenas.15

Instituto de Artes e Ofcios e Agrcola da Providncia

Na ltima dcada do Imprio brasileiro, D. Antonio Macedo Costa, bispo do Par e do Amazonas,
que viveu intensos conflitos com o Estado imperial e os governos liberais locais, fundou o Instituto
Providncia, internato para educao dos meninos desvalidos dos povoados do interior, das selvas e
das capitais das provncias amaznicas. O objetivo do bispo era educar, desde a infncia, operrios
sinceramente catlicos, preparando-os para os trabalhos artsticos e agrcolas.16 Nos escritos do bispo do
Par, instruo, educao, cincia e religio aparecem irremediavelmente entrelaadas, de forma que a luz
s poderia ser espalhada pela unio da instruco com a educao, pela unio da educao com a
Religio, que o aroma que embalsama a sciencia.17 Como D. Macedo Costa aparentemente no deixou
escritos sobre a educao dos meninos no Instituto, os seus pressupostos so examinados a partir de textos
e discursos que publicou sobre religio, civilizao e educao, dos registros de contemporneos seus e de
anlises sobre o seu envolvimento no processo da reforma catlica no Brasil.
Karla Denise Martins18 ao analisar a atuao de D. Macedo Costa junto Diocese do Gro Par
afirma que, entre os projetos por ele concebidos para o desenvolvimento da Provncia do Par, os voltados
para a educao dos povos eram os mais debatidos em seus artigos e ofcios do perodo. A instruo
intelectual e religiosa era o caminho recomendado pelo bispo para a superao da ignorncia, misria e
barbrie dos povos da regio. O estado de civilizao seria alcanado pela integrao sociedade crist
das populaes que viviam nas matas. A noo de civilizao tinha um matiz prprio no projeto

13
Idem.
14
ALMEIDA, op. cit., p. 25.
15
Cf. LIMA, Antnio C. de Souza, 1995, 1998.
16
LUSTOSA, Antonio de Almeida, 1939, p.494.
17
COSTA, Antonio Macedo, 1871, p.16.
18
MARTINS, Karla, 2001, p.121-123.
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educacional defendido por ele. Atravs do catolicismo, nos moldes romanos, os povos seriam
transformados e adaptados sociedade moderna, superando a selvageria, compreendida no s pelos
costumes no condizentes aos padres de civilidade da poca, mas fundamentalmente pelo
desconhecimento dos dogmas e dos fundamentos clericais por parte da populao amaznica. Nas visitas
pastorais buscava-se levar os sacramentos aos lugares mais distantes e o controlar as atividades dos padres
nos locais onde existiam igrejas. Policiar os povos selvagens por meio da Religio19 e os credos
estranhos religio catlica eram cuidados atribudos ao clero da Diocese. Pode-se afirmar que o Instituto
Providncia representou a ao civilizatria e catequtica que o prelado se esforava por resgatar por
novos meios.20
Macedo Costa, com base nas observaes feitas nas viagens pastorais pelo Amazonas e Par,
buscou meios para desenvolver a civilizao da populao amaznica, um dos aspectos de sua ampla
agenda de reforma do catolicismo no Brasil. Os projetos de catequese e educao eram dirigidos ao que
ele chamava de homem amaznico, incluindo nesta categoria a raa indgena modificada, base da
populao da regio. Entendia D.Antonio (e os homens ilustrados da poca no discordavam) que esta
populao era afeita ao nomadismo e aos vcios, um tipo de vida que contagiava o europeu que se
embrenhava nas matas para comercializar, denominado na regio de regato. Por sua vez, o contato com
os chamados civilizados, na perspectiva de seu diagnstico da populao amaznica, contaminava a
gente operria com o virus de uma corrupo que ella felizmente ignorava.21 Depois de vrias visitas
pastorais feitas em sua Diocese, Macedo Costa decidiu criar o Instituto Providncia,, localizado em rea
de matas virgens, prxima a Belm. A instituio recebera alguns dos muitos meninos dessas vastssimas
regies, criados sem religio, sem letras e sem artes, na concepo do Vigrio Geral do Alto Amazonas,
Amancio de Miranda.22
O bispo buscou inspirao nos colgios de ensino de ofcios e nas colnias agrcolas existentes no
perodo, no Brasil e na Europa, particularmente no trabalho educacional dos salesianos. Os estudos no
estabelecimento consistiam em leitura, escrita, desenho, msica, aritmtica, instruo cvica (direitos e
deveres do cidado), doutrina crist; ensino agrcola e de ofcios nas oficinas de forjaria, limador,
fundidor, carpinteiro, marceneiro, pedreiro, sapateiro, alfaiate, etc. Macedo Costa importou da Inglaterra
oficinas completas, com 40 mquinas, montadas por engenheiros ingleses. Havia uma tipografia e uma
fbrica de farinha de mandioca para consumo dos alunos e venda do excedente.23 Na visita ao
estabelecimento em 1885, o autor do Folhetim Dous dias no Instituto Providencia (Notas de um
touriste) relacionou a existncia de trs barraces cobertos de zinco, onde funcionavam as oficinas de
marcenaria, ferraria e carpintaria, dirigidas por artistas estrangeiros.24 A banda de msica era composta
por 35 educandos, que nas visitas de autoridades e jornalistas, executavam o hino do Providncia,
composio do maestro E. Bernardi, feita especialmente para o Instituto.
Em um perodo em que a Igreja estava atrelada ao Estado, o bispo no encontrou nos poderes
pblicos o apoio desejado para o seu empreendimento. Contava com parcos subsdios dos governos do
Par e do Amazonas e dependia das doaes de particulares para manter o Instituto, o qual, no
sobreviveu por muito tempo aps o regresso de Macedo Costa Bahia, em 1890, como arcebispo. O

19
Cathequese. A Estrella do Norte, Belm, 31/5/1863, citado por MARTINS, 2001, p.123.
20
Na obra em que discorre sobre os meios de desenvolver a civilizao da Amaznia, Macedo Costa (1884) no se
mostra entusiasmado com a criao de misses indgenas, que isolavam ndios e missionrios. No ano em que
planejava a fundao do Instituto Providncia, ele divulgou seu projeto de catequese da populao amaznica,
cujos missionrios viajaram em um Navio-Igreja para levar a f e a civilizao aos grupos populacionais nos seus
locais de moradia, isto , nos seringais, nas aldeias indgenas e nos povoados mais distantes (Cf. COSTA, 1884).
21
COSTA, Antonio Macedo de, 1884, p.9. D. Antonio referia-se populao dedicada s atividades extrativistas,
especialmente, os seringueiros.
22
MIRANDA, Amancio, 1886, p. 12-14.
23
Informaes fornecidas por ALMEIDA, Jos Ricardo Pires de, 1989 e LUSTOSA, Antonio de Almeida 1939.
24
A Provncia do Par, 23/9/1885.
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afastamento do bispo pode ter concorrido para a decadncia de um projeto em que se empenhara
pessoalmente, chegando a assumir uma parte importante do ensino do Instituto.
A formao profissional dos meninos desvalidos, e mesmo dos indgenas, era uma meta
geralmente aceita pela sociedade ilustrada das duas provncias. As discusses sobre a carncia e a
precariedade do ensino profissional percorriam todo o pas, deixando registros nas obras dos especialistas
e nos peridicos. Sob esse aspecto, a iniciativa do bispo encontrou receptividade em Belm e Manaus,
porm, esbarrou no anticlericalismo de representantes da imprensa liberal, sempre atentos s incurses da
Diocese nos assuntos educacionais.

Instituto Santo Antnio do Prata

Sob o recente regime republicano e a determinao constitucional da separao entre Estado e


Igreja, missionrios capuchinhos da Ordem da Lombardia instalaram uma misso no interior do Par,
ento denominada, Ncleo Colonial Indgena do Maracan (1898), posteriormente mudada para Colnia
Santo Antonio do Prata. As denominaes correspondiam aos rios que margeavam a Colnia. A iniciativa
teve por lder frei Carlos de So Martinho e obteve amplo apoio do governo paraense.
A historia da criao da Colnia do Prata e das instituies educacionais nele instaladas relatada
pelo chefe do servio de colonizao da Secretaria de Obras Pblicas, Terras e Viao do Par, com
grande riqueza de detalhes sobre o seu funcionamento at o inicio da dcada de 1910. O relatrio de
Palma Muniz resultou na obra O Instituto Santo Antonio do Prata (municpio de Igarap-Ass), editado
pela Tipografia da Livraria Escolar, de Belm, em 1913. No lbum do Par (1901-1909), impresso em
Paris por determinao do Governo do Estado do Par, o Ncleo e, especialmente, o Instituto e as escolas
primrias, so expostos atravs de fotografias e texto, dentre outras iniciativas em prol da civilizao e do
progresso.
Os Capuchinhos Lombardos da Misso do Norte estavam sediados no Maranho e, ao chegarem
ao Par, j mantinham Ncleos e Institutos Indgenas nesse estado, no Cear e no Piau. Segundo Mrcio
Gomes (2002), em pouco mais de 15 anos, a Ordem criou nove colgios, duas colnias indgenas, duas
tipografias e diversas igrejas. Frei Carlos j passara por uma experincia de educao indgena, tendo
fundado, em 1895, um Instituto Indgena em Barra da Corda, no Maranho.25 Oito anos aps a instalao
do Instituto do Prata, o governo paraense solicitou aos freis a criao e administrao de um novo
Instituto, no municpio de Ourem, para educao dos meninos e das meninas da regio.26
Erguida a cruz e celebrada a missa nas nvias matas, em poucas dias abriu-se vasta clareira,
sendo instalado o incipiente Instituto em barracas improvisadas, abrigando 27 meninos ndios entregues
pelos pais para receber os ensinamentos da f e das letras, segundo o relato de Muniz Palma.27 A escolha
da rea para instalao do Ncleo no foi orientada apenas pelos desgnios religiosos ou oficiais. A
facilidade de comunicao com a capital e a recepo amistosa dos ndios foram determinantes para a
escolha do local. Pelo relato histrico da obra Os missionrios capuchinhos no Brasil, na viagem de frei
Carlos de So Martinho regio, ndios tembs j constitudos em famlias o teriam convidado a visitar
seus aldeamentos entre as margens do rio Prata.28 No Segundo Reinado, a regio j abrigara o aldeamento
do Maracan, com escola orientada pelos capuchinhos, portanto, pode-se pressupor que as famlias que ali
viviam j conheciam o trabalho missionrio. Outro aspecto que no deve ser desprezado o da posse da
terra, visto que o governo garantia lotes para as famlias indgenas e dos colonos nacionais do Ncleo, em
uma regio privilegiada pelos governos para o assentamento de colonos e cobiada por particulares. J na
dcada de 1880, D. Macedo Costa enfrentou sria disputa em torno das terras concedidas para a instalao

25
GOMES, Mrcio Pereira, 2002, p.264-280.
26
Fundado em 1906, o Instituto de Ourem passou a atender a mais de 300 alunos de ambos os sexos, a maioria no
externato modelado pelos grupos escolares (COELHO, Joo A. L., 1911, p.39).
27
PALMA, Muniz, 1913, p.19.
28
TAUBAT O.M.C., Modesto Rezende de; PRIMRIO O.M.C., Fidelis Mota de, 1930?, p.465.
5322

do seu Instituto, na mesma regio, querela que se arrastou at o final do Imprio, envolvendo os governos
Imperial e provincial.29
As obras de construo dos internatos masculino e feminino, custeadas pelo governo estadual, se
arrastaram por anos, devido s crises financeiras alegadas pelos governantes. Somente ao final da dcada
de 1900, os edifcios foram concludos, atendendo aos mais adiantados moldes escolares e aos princpios
da moderna higiene escolar, como faz questo de observar Muniz Palma.30 A educao consistia na
instruo elementar e profissional, segundo o sexo. Os meninos se dedicavam ao aprendizado das artes e
ofcios e da agricultura, instruo elementar paralelamente educao moral e cvica. A formao de
bandas de msica funcionou como um indicador de civilizao muito valorizado pelas instituies de
ensino de ofcios, como podemos observar na foto da banda do Instituto, acompanhada de seu professor e
maestro. s meninas, investiu-se na educao para o exerccio das tarefas domsticas, vindo as
indiazinhas a ocuparem indispensvel papel na economia institucional ao serem incumbidas de fazer os
uniformes dos internatos masculino e feminino.
Ao longo das duas dcadas de sua existncia, o Instituto do Prata atendeu a cerca de 100 a 200
meninos e meninas nos internatos, e aproximadamente 80 alunos e alunas externos, nas escolas primrias.
O objetivo pragmtico do processo educacional consistia em transformar os educandos em colonos, com a
concesso de lotes para o cultivo da terra. O dote previsto para as educandas que se casassem era formado
por um lote com habitao, situado na zona que circundava o estabelecimento.31
Alm do Instituto, outras construes e beneficiamentos surgiram no local, considerados
indispensveis para a insero dos ndios na vida civilizada, como a Igreja com torre provida de relgio, a
capela, as casas particulares, as oficinas, os campos de experincia e de plantaes de seringueiras,
cacaueiros, dentre outros produtos. Os frades promoveram a criao de uma imprensa local, O Prata,
peridico semanal mimeografado, que mais tarde transformou-se no Correio do Prata, semanrio
impresso. A arquitetura das construes, a disposio espacial das casas e a diviso territorial em ruas,
avenidas e lotes obedeciam aos modos de vida dos povos civilizados. Como tantos outros povoados da
Amaznia, que tiveram origem na criao de misses e aldeamentos, a sede da Colnia tornou-se
posteriormente o povoado de Santo Antnio do Prata. As aes de propagao da f dos capuchinhos da
Colnia se desdobraram a outros povoados da extensa regio, a pedido da Diocese do Par, tornando-se os
freis verdadeiros atletas da f, aos olhos do inspetor Muniz Palma.32
O estudo das experincias educacionais citadas requer a investigao das aproximaes e
diferenciaes entre os propsitos dos representantes da Igreja e os do Estado. O projeto apresentado pelo
frei capuchinho ao governador do Par em 1897, por exemplo, visava trazer cristandade catlica as
almas perdidas nas selvas, inserindo-as nos confortos da civilizao. Na perspectiva do Estado, a
proposta se inseria num programa vasto de colonizao, que requeria a catequese de nossos silvcolas.
Como veremos adiante, a concepo de catequese no sculo XIX, tanto nos meios oficiais quanto
religiosos, extrapolava o sentido religioso. De certa forma, a antiga experincia jesutica dos colgios
indgenas atualizada, inserida, contudo, nas exigncias da nacionalidade e nos propsitos do Estado de
proteger fronteiras e colonizar territrios controlados por grupos indgenas. De acordo com Manuela
Cunha (1998), o Imprio iniciou uma poltica de importao de capuchinhos italianos, distribudos pelos
governos segundo seus prprios projetos de conquista pacfica destes grupos. A relativa autonomia
poltica e econmica das misses jesutas d lugar a aldeamentos dependentes das subvenes pblicas,
regulamentados pela legislao imperial e provincial e submetidos ao poder local. Paes de Carvalho,
governador do Par no perodo de 1897 a 1901, apoiou a criao da Colnia capuchinha dedicada

29
RIZZINI, Irma, 2004, p.363.
30
PALMA, Muniz, op. cit., p.14 e 82.
31
Lei n.877, de 26/10/1903, artigo 6. Autoriza o governador a custear dois estabelecimentos de instruco, sob a
denominao comum de Instituto da Infncia Desvalida Santo. Antonio do Prata.
32
PALMA, Muniz, op. cit., p.23.
5323

instruo, no deixando de marcar a diferena entre a iniciativa e o que ele chamou de erro capital dos
jesutas, ao manterem um Estado no Estado.33
Se a inteno inicial dos missionrios era civilizar e catequizar ndios, inserindo-os no trabalho
regular e educando seus filhos, na associao com o governo, o objetivo que motivou a atuao
missionria se expandiu aos propsitos de controle social e disciplinamento dos filhos dos pobres da
cidade. Menores transviados eram recolhidos pela policia das cidades e povoados e enviados para o
Instituto por determinao do governador.34 A lei que autorizou o governo a custear os dois
estabelecimentos reuniu ndios e crianas das cidades sob a denominao comum de infncia desvalida.
Desta forma, a instituio passou a se chamar Instituto da Infncia Desvalida Santo Antnio do Prata, cuja
finalidade consistia em educar menores de 6 a 20 anos, de ambos os sexos, compreendidos como: a) filhos
de ndios; b) rfos pobres; c) moral e materialmente abandonados; d) filhos de rus condenados sem
meios de subsistncia; e) vadios e vagabundos.35
Outro aspecto dos propsitos governamentais junto criao de colnias indgenas no final do
sculo XIX inseria-se no amplo debate nacional sobre a colonizao do territrio ptrio, por imigrantes
europeus e de outras nacionalidades. No mbito da regio amaznica, a discusso assumia matizes
prprias, frente crescente onda migratria de nordestinos para a regio, observada principalmente a
partir da dcada de 1870. Fugidos da seca e atrados pela sinfonia elstica, cearenses especialmente,
receberam incentivos dos governos para se instalarem na regio. Nos meios oficiais paraenses era intenso
o debate sobre as vantagens e desvantagens da colonizao europia, nacional e indgena, no s calcado
em um iderio de civilizao, mas sobretudo, na anlise de experincias de manuteno de colnias para
estrangeiros e nacionais nas reas de terras frteis e de fcil comunicao, situadas ao longo da estrada de
ferro de Bragana36, qual se ligava o Ncleo Indgena do Prata, atravs de um ramal ferrovirio. O
Instituto do bispo do Par tambm fora instalada em extensa rea prxima estrada de ferro, concedida
pelo governo provincial, por intermdio do Ministrio dAgricultura, Comrcio e Obras Pblicas.37
O processo educacional em si tinha por objetivo a transformao cultural dos sujeitos pelo
impedimento do convvio social com os seus grupos de origem, pois os relatos indicam que os ndios
adultos das Colnias resistiam imposio de novos valores e comportamentos. O governador Augusto
Montenegro assim expressou a preferncia do governo paraense em educar os filhos dos ndios em
detrimento dos adultos:
Abandonado o gasto systema de catechisar indios adultos, o estabelecimento do Prata destinava-
se instruo das crianas filhas de indios, retirando-as do contacto material e moral
profundamente dissolvente de seus progenitores.38
Restringir o contato dos internos com a sua cultura e com a prpria lngua foram estratgias
empregadas para dificultar a construo da identidade tribal na criana e impingir uma nova identidade, a
do cidado cristo e trabalhador moralizado, como se esperava dos meninos pobres dos internatos
urbanos. A valorizao da educao das crianas salvou a Colnia de ser extinta por Montenegro em
1902, quando todas as outras tiveram esse destino.
Assim, na primeira dcada republicana, internatos indgenas surgiram sob o governo de
missionrios, instalados em ncleos mantidos pelos governos locais. A experincia da Diocese do Par,
sob o regime imperial, caa no esquecimento. Os novos institutos estavam inseridos nos territrios dos
ndios, representando um verdadeiro cerceamento aos moldes tradicionais de educao das crianas. At,

33
CARVALHO, Jos Paes de, 1898, p. 28.
34
PALMA, Muniz, op.cit., p.8.
35
Lei n. 877, de 26/10/1903, artigo 1.
36
Segundo Ernesto Cruz (1956: 87), a estrada de Bragana tinha 30 quilmetros e suas terras eram consideradas as
melhores do Par para a agricultura, tendo abrigado no perodo republicano onze ncleos coloniais, povoados por
famlias europias, americanas e brasileiras.
37
Terras concedidas pelos avisos do Ministrio dAgricultura, Comrcio e Obras Pblicas de 2/5 e 28/7/1883
(CARDOSO JUNIOR, 1887, p.70).
38
MONTENEGRO, Augusto, 1903, p.53.
5324

pelo menos a dcada de 1960, ordens religiosas estaro erguendo internatos em reas indgenas, como por
exemplo, os salesianos no Mato Grosso e no Alto Rio Negro.39

Fontes:

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39
Cf. MENEZES, Cludia, 1984; WEIGEL, Valria, 2000.
5325

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