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LITERATURA

A ESFINGE E A FRAGMENTAO
DA IDENTIDADE EM NADJA,
DE ANDR BRETON
Danielle Grace de Almeida1

RESUMO: Este trabalho tem como objetivo mostrar como alguns dos conceitos mais importantes do
surrealismo aparecem em Nadja, de Andr Breton, atravs de suas personagens, que em alguns momentos
parecem reinventar ao modo surrealista o mito da Esfinge e de dipo. Nadja, a protagonista do livro, com
toda a sua inconstncia, a guia do autor-narrador que, fascinado pelos questionamentos dessa pitonisa,
segue-a por uma aventura pela cidade de Paris. Assim, a jovem o conduz para o interior dos labirintos enig-
mticos em que a cada curva aparece uma esquina da movimentada capital francesa do incio do sculo XX,
e a cada acontecimento, um acaso objetivo que o remete pergunta feita desde a primeira pgina do livro:
Quem sou eu?.
PALAVRAS-CHAVE: Surrealismo, Andr Breton, Nadja, Esfinge, enigma.

ABSTRACT: This paper aims to present some of the most important concepts of Surrealism that appear
in Andre Bretons book Nadja. These concepts are presented through the characters of the book, who at
times seem to recreate the myth of Oedipus and the Sphinx in a surrealistic style. Nadja, the main charac-
ter of the book, in all her innocence guides the author-narrator who becomes fascinated by that Pythias
questionings on an adventure to Paris. The young lady takes him into enigmatic labyrinths where a corner
of the bustling early twentieth century French capital appears at every bend. Every event is an objective
opportunity to refer to the question asked on the first page of the book: Who am I?.
KEYWORDS: Surrealism, Andr Breton, Nadja, Sphinx, enigma.

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ALMEIDA, Danielle Grace de. Doutoranda em Literaturas de Lngua Francesa, pela UFRJ. E-mail: daniellegrace15@gmail.com

 Non Plus v. 01 / n 01 / Jan. Jun., 2012


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Reproduo
o livro mais conhecido de Andr Breton, os conceitos defendidos pelo autor e lder
do movimento surrealista se revelam ao longo de uma aventura vivida por duas
personagens fascinantes: Nadja, que d nome obra um narrador-autor cujo in-
tuito parecia ser o de desvendar os enigmas lanados por sua companheira. A jovem
encena o papel de musa reveladora e encarna a funo da figura mtica da esfinge
ao interpelar o seu companheiro a todo o momento. Ela o guia no confronto interminvel com a
pergunta feita na primeira pgina do livro e que se repete de vrias formas ao longo de toda a obra:
Qui suis-je?. Na verdade, a figura equvoca de Nadja, com o seu estado mental vago e ambi-
valente (MORAES, 2007, p. 14), torna-se a imagem paradigmtica dos enigmas postos pelo olhar,
pois, ao se deparar com o outro, ela renova a percepo sobre o mundo e sobre si mesma. Assim, o
narrador inicia um percurso em que os questionamentos da jovem lhe dizem respeito, expondo-se
a esta que dedica seus dias a conduzi-lo aos signos capturados em sua flnerie pela cidade de Paris.
De acordo com o mito grego, para punir o reino de Tebas em razo de um crime cometi-
do pelo rei Laios, Hera envia a essa regio um monstro feminino cujas partes do corpo so mesclas
de mulher, leo e pssaro: chamava-se Esfinge. Habitava no cume de uma montanha a oeste de
Tebas, observava os passantes e, antes que estes pudessem entrar no pas, interpelava-os com enig-
mas praticamente indecifrveis. Os viajantes que no conseguiam desvend-los eram devorados
pela criatura.
Para uma dada tradio historiogrfica2, os contos mticos em nada poderiam servir como
fonte legtima para a descrio da forma de viver de uma sociedade em uma determinada poca.
Isso porque, como nos mostra Anderson Zalewski Vargas (2003) no texto A histria e a morte do
Mito, para essa tradio, o mito e a mitologia seriam considerados invenes arbitrrias e inade-
quadas para o estudo de toda e qualquer tradio.
Porm, Vargas (2003) prope um projeto de pesquisa que pretende analisar e sistemati-
zar o contedo da crtica radical ao mito (VARGAS, 2003, p. 3). Essa iniciativa faz com que um

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A referncia aqui se faz em torno de uma tradio ps-estruturalista, tal como Vargas (2003) classifica os historiadores Marcel
Detienne, Claude Calame e Paul Veyne.

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novo olhar seja lanado questo e, a partir da, a mitologia pode ser concebida como um gnero
especfico do saber, produo cultural e pensamento (VARGAS, 2003, p. 3). Sendo assim, para
que seja possvel identificar a maneira como em uma determinada poca e em um determinado lu-
gar se pensava a vida, preciso tambm levar em considerao o que essa poca produziu enquanto
prticas culturais.
Nessa perspectiva, os mitos produzidos e contados pelos gregos, por exemplo, so para
esses historiadores documentos que falam a respeito de como o mundo grego era concebido. O
historiador Robert Darnton (2001), no livro O grande massacre dos gatos, qualifica essa nova percep-
o histrica de etnogrfica e afirma que o historiador etnogrfico estuda a maneira como as
pessoas comuns entendiam o mundo. Isso significa investigar suas crenas, seus valores e as vias
pelas quais eram viabilizados. S assim seria possvel mostrar como organizavam a realidade em
suas mentes e a expressavam em seu comportamento (DARNTON, 2001, p. XIV).
Dessa maneira, o foco de estudo no so mais aqueles acontecimentos considerados gran-
des, como guerras, batalhas e acordos polticos. A ideia, desde ento, fincar as anlises sobre o que
as pessoas comuns produziam como pensamento, preceitos e aes e como isso influenciou cada
fato ao longo da histria da civilizao humana e culminou em mudanas diversas.
A viso de mundo adotada pela tradio grega e sua mitologia atravessou sculos e civili-
zaes. Na verdade, no seria incorreto afirmar que os mitos e as mensagens trazidas por eles as-
cenderam sobre o mundo ocidental. Eliane Robert Moraes (2000), ao se referir ao mito da Esfinge,
admite tratar-se de um monstro fundante da nossa cultura.
Todo esse aparato histrico a respeito do mito cabe aqui para embasar a reflexo trazida
pelo surrealismo ao representar em suas obras criaturas advindas da mitologia grega. Sendo assim,
pretendemos refletir aqui sobre a relao feita por Breton entre a personagem Nadja e a figura da
Esfinge, e, ainda, entre a atitude de um narrador errante em busca de autoconhecimento e dipo,
o heri grego que, ao responder ao enigma proposto, provoca a morte da criatura, que, derrotada,
se lana ao precipcio.
Com o surrealismo e seu mentor, as personagens mticas ganham um novo aspecto fsico
e um outro significado. Fazendo assim, estes artistas pretendem abalar a representao simblica
que envolve os mitos para ento apontar um novo modo de olhar a vida, como escreve Moraes,
referindo-se apropriao que Breton faz do mito da Esfinge atravs da protagonista Nadja:

A reinveno do monstro passa, antes de tudo, pela dessacralizao das tradies


que o sustentam na qualidade de uma simblica acabada (...). Convico compar-
tilhada por vrios membros do grupo, que no pouparam esforos para libertar a
criatura de suas formas convencionais, rejeitando a simblica fixada pelo modelo
grego (MORAES, 2007, p. 11).

Moraes acrescenta ainda que o alvo desta dessacralizao desvincular-se de um modelo


grego que percorre no s as representaes artsticas e culturais de sua poca, mas evita a aproxi-
mao dos indivduos com os dilemas de seu tempo:

Contudo, o alvo dessa recusa no o mito enquanto tal, mas o falacioso culto

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aos antigos, que os surrealistas desprezam na esperana de criar uma nova mito-
logia, contempornea aos dilemas de seu tempo (MORAES, 2007, p. 11).

Para Breton (1988a) e seus amigos, o homem no pode ser visto como algum que est
preso a um percurso definido, sur un plan dantriorit. Por isso mesmo, nega-se a ideia de que o ser
est aprisionado a um destino cujos desgnios no dependeriam de suas experincias pessoais. No
s a personagem da Esfinge o alvo de dessacralizao do poeta surrealista. Em Nadja, a procura
de um narrador por sua identidade, como j dissemos aqui, parece reinventar, em detrimento das
atitudes do heri grego dipo, o modo clssico de busca de si mesmo.
Em dipo Rei, a tragdia mais famosa de Sfocles, o clebre encontro entre a Esfinge e o
jovem leva morte o monstro feminino, que se lana de um precipcio, e liberta a regio da mal-
dio que importunava os viajantes. Ao desvendar o enigma lanado, o heri tebano recebe como
recompensa o reinado de Tebas e o direito de se casar com a rainha Jocasta. A respeito da vitria de
dipo, Moraes em A Esfinge em questo, referindo-se ao simbolismo relacionado ao mito, afirma:

dipo representa a metfora do homem que toma conscincia de si, realizando


os desgnios da clebre inscrio grega, conhece-te a ti mesmo. Ao responder
interrogao enigmtica da esfinge, lanando-a ao abismo, o heri vence a opaci-
dade das formas monstruosas projetadas pelo esprito (MORAES, 2000, p. 86).

A interrogao enigmtica que a Esfinge fez dipo conhecer foi: Qual o ser que anda
com quatro pernas de manh, com duas ao meio-dia e com trs noite? (HARVEY, 1987, p. 210).
Pergunta cuja rplica acertada pelo heri vai ao encontro dos preceitos gregos de tomar consci-
ncia de si enquanto ser humano e herdeiro de um destino universal: a resposta de dipo foi o
homem, que quando criana engatinha com os quatro membros e na velhice apoia-se num basto
(HARVEY, 1987, p. 210). Ao vencer o desafio proposto, o heri recebeu os mritos de um homem
que triunfou atravs do esforo de raciocnio sobre a astcia feminina e fatal da figura monstruosa
da Esfinge.
A resposta incgnita lanada pela Esfinge serve como um preceito que determina em
modos gerais os desgnios da existncia humana dentro de um percurso definido. Tal perspectiva
parece clara se atentarmos para o jogo de pergunta e resposta entre dipo e a Esfinge, pois, segun-
do o enigma exposto, a existncia humana dividida em trs fases. A primeira identificada como
a fase da fraqueza em que os membros inferiores no so suficientes para o sustento do corpo, o
que nos remete criana que engatinha para se locomover. Na fase adulta, essa fraqueza superada
totalmente dando lugar a um andar ereto. Pode-se tambm pensar essa segunda fase como aquela
em que o homem est em plena sintonia com a prpria capacidade de raciocnio, tendo superiori-
dade intelectual plena sobre qualquer outro animal. Entretanto, ao chegar velhice a terceira fase
, depende de apoio, como o de um basto, para andar com equilbrio.
A pergunta da Esfinge aponta para uma trajetria fsica que seria seguida por todos os
homens. Entretanto, menos geral do que poderia parecer, essa pergunta tambm revela algo que o
heri no soube decodificar, isto , seu prprio destino. dipo, que, quando criana, foi ferido nos

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ps e entregue sorte pelos prprios pais, conhece o auge da prosperidade como rei de Tebas, sem
que pudesse imaginar que, em sua velhice conheceria a mais terrvel desgraa como cego expulso
de seu prprio reino, a errar apoiado por terras estrangeiras.3
Logo, o mito de dipo parece mostrar o lugar conflitante do homem, que ora se pensa
capaz de trilhar seu prprio caminho, ludibriando o destino, ora se encontra em uma posio sub-
missa em relao superioridade da ordem divina, que determina de antemo o percurso ao qual
cada ser est predestinado. Seria, ento, um duelo entre a razo humana e a subordinao vontade
divina.
A esse embate, Breton e o surrealismo, no rastro da perspectiva aberta por Freud, trazem
outro aspecto, e propem a considerao do desejo humano, mostrando que o destino do homem
definido justamente pelos seus anseios e por aquilo que lhe advm. Esses artistas modernos se
dedicam a enfatizar a existncia de uma realidade interior e psquica que define as sensaes pesso-
ais, mas que era frequentemente ignorada por seus contemporneos.
Essa realidade rege reaes inconscientes que ocorrem revelia de todo julgamento; co-
nhecer seu mecanismo de funcionamento significa, sobretudo, entrar em contato com a prpria
individualidade. No seria, portanto, o caminho da razo ou o da f incondicional e submissa que
colocaria o homem em contato consigo mesmo. A crtica do surrealismo aos mitos gregos se es-
tende, ento, concepo de mundo que transparece atravs deles e que acaba por afastar ainda
mais o homem de si mesmo.
O encontro de dipo com o monstro e o enigma que dele surgiu poderia ser visto, dentro
de uma perspectiva surrealista, como uma mensagem que dizia respeito particularmente ao pr-
prio interrogado, como se fosse a sua prpria vida o alvo da interrogao. Seguindo o pensamento
bretoniano, dipo no pde alcanar a conscincia de si porque esperava encontr-la atravs
da razo. Para o vencedor da esfinge, o enigma era apenas um desafio intelectual, e desvend-lo o
passaporte para entrar em Tebas e fugir de seus desgnios:

Eu sempre me admirei com a insignificncia daquela interrogao diante da qual


dipo assume grandes ares... Mas ela nos leva ao corao do mito grego,
mais precisamente a uma das primeiras maquinaes que tendem a per-
suadir o homem de que ele o senhor da situao, que nada pode superar
seu entendimento ou bloquear seu caminho, a envaidec-lo, enfim, fazen-
do-lhe valer dos meios de elucidao dos quais dispe, a custa de lhe ocultar o
sentido de seu prprio mistrio (MAILLARD-CHARRY, 1994, p. 210-211).

Ao encontrar a Esfinge, dipo poderia desvendar o sentido de seu prprio mistrio,


mas tendo se envaidecido com a decodificao da incgnita e os triunfos que esta vitria lhe re-
servava, ele se afastou do resultado que mais poderia benefici-lo: o confronto com seus enigmas
pessoais. O jovem no poderia perceber os tesouros de uma criatura que capaz de transformar a
vida em uma eterna pergunta e fazer com que seja possvel repensar toda a existncia atravs dela.
Preso como estava s maquinaes do mundo grego, dipo no poderia entender como era va-

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Baseio-me aqui no mito, tal como contado por Sfocles em sua tragdia Rei dipo. Ver bibliografia.

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lioso estar diante daquela que lhe oferece questionamentos e no respostas.


Para o escritor de Nadja, a rplica para a pergunta pessoal e nica que cada um deve se
fazer ou seja, quem sou? s pode vir ao longo de uma busca contnua, na obstinao de de-
codificar a cada acaso e a cada encontro os sinais que eles trazem em si. No entanto, para Breton,
o importante no dar uma resposta questo (MORAES, 2000, p. 87), ao contrrio, interessa
mesmo expor-se a ela constantemente, expor-se de forma a provocar a capacidade inesgotvel de
interpelao da esfinge. Expor-se at que se fragmente a ideia de uma identidade una e imutvel.
Diferentemente de dipo, o narrador de Nadja escolhe seguir os rastros da esfinge que
encontra em suas andanas. Nadja a esfinge moderna que inspira e inspirada por inmeras in-
terrogaes sobre a vida, a realidade e o amor:

L-dessus, trs mue, elle minterroge longuement: Est-ce possible? Avoir vcu
si longtemps avec un tre, avoir eu toutes les occasions possibles de lobserver,
stre attache dcouvrir ses moindres particularits physiques ou autres, pour
enfin si mal le connatre, pour ne pas mme tre aperue de cela! Vous croyez...
vous croyez que lamour peut faire de ces choses? (BRETON, 1988a, p. 685-
686).

Nesses questionamentos reside o interesse do narrador pela personagem. Nadja encena a


possibilidade de pensar a vida fora de um percurso pr-definido, e mais, ela coloca em voga todo o
modo surrealista em busca de si mesmo:

Nous demeurons quelque temps silencieux, puis elle me tutoie brusquement:


Un jeu : dis quelque chose. Ferme les yeux et dis quelque chose. Nimporte, un
chiffre, un prnom. Comme ceci (elle ferme les yeux): Deux, deux quoi? Deux
femmes. Comment sont ces femmes? En noir. O se trouvent-t-elles? Dans
un parc... Et puis que font-elles? Allons, cest si facile, pourquoi ne veux-tu pas
jouer? ... Eh, bien, moi, cest ainsi que je me parle quand je suis seule, que je
me raconte toutes sortes dhistoires. Et pas seulement de vaines histoires:
cest mme intirement de cette faon que je vis (BRETON, 1988, p.
690).

E assim que Nadja faz o papel da pitonisa moderna por excelncia (MORAES, 2007,
p. 10), colocando o narrador diante de inmeros questionamentos sobre si mesmo. A jovem re-
presenta a prpria fragmentao da identidade moderna, que, no surrealismo e, particularmente,
em Nadja, parece constituir o objeto maior de discusso. Nesse sentido, os mistrios com os quais
o narrador se depara nas ruas da Paris cosmopolita parecem mostrar que sua identidade no pode
ser vista seno como o fragmento de muitas outras. E flanando por Paris que as personagens se
expem ao olhar dos outros e do mundo, e mais: a flnerie a garantia de ser atingido pelos acasos
e por tudo o que h de enigmtico nesses acontecimentos:

Le Thtre Moderne, situ au fond du passage de lOpra aujourdhui dtruit,

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outre que les pices quon y reprsentait avaient encore moins dimportance, r-
pondait on ne peut mieux mon idal, dans ce sens (BRETON, 1988a, p. 663).

Por isso, a cidade com seus becos secretos e suas praas que inspiram sentimentos som-
brios constituem para o narrador verdadeiros labirintos por onde ele e sua companheira vagam
diariamente. Ao lado de Nadja, a busca do autoconhecimento ganha propores ainda mais sig-
nificativas, pois a moa apresenta para ele suas mltiplas faces. Atravs delas, ele pode olhar para
si mesmo e nesse movimento, ver ressurgir a pergunta inicial Qui suis-je? , remetendo sempre
para novas perspectivas:

Nadja interpela Breton com interrogaes enigmticas desde sua primeira apari-
o, tal qual uma esfinge cosmopolita. No surpreende, portanto, que seja ela a
orientar o labirntico passeio do escritor pelas ruas de Paris, procura por uma
resposta para o enigma que preside o romance desde a primeira frase: quem
sou? (MORAES, 2010, p.10).

Quanto a essa pergunta, ela no se pretende geral, mas diz respeito ao narrador; como j
dissemos aqui, trata-se de sua busca por diferenciao, problematizada ao longo de toda a obra.
nessa perspectiva que ele guia seu questionamento: Limportant est que les aptitudes particu-
lires que je me dcouvre lentement ici-bas ne me distraient en rien de la recherche dune aptitude
gnrale, qui me serait propre et ne mest pas donne (BRETON, 1988a, p. 648).
No jogo de interpelaes que se estabelece no decorrer do livro entre o narrador e a
jovem, a vida o grande objeto de descoberta, e a rua o nico lugar onde enigmas podem ser
avistados: onde desejos e inquietudes viram esquinas, contornam quarteires e entram em bares.
assim que Nadja, a mulher que s escolhe caminhos tortuosos para seguir, longe do controle
exercido pelas regras sociais vigentes, pode decodificar em suas deambulaes o sentido escondido
em olhares e expresses, em fatos e objetos:

Que puis-je faire sinon me rendre vers six heures au bar o nous nous sommes
dj rencontrs ? Aucune chance de ly trouver, naturellement, moins que...
Mais moins que , nest-ce pas l que rside la grande possibilit dintervention
de Nadja, trs au-del de la chance ? (BRETON, 1988a, p. 701).

Nadja a imagem paradigmtica dos enigmas postos pelo olhar. Na aventura vivida com
o narrador, ela encena tudo o que se sente quando se est diante do outro ou se atingido por um
fato inesperado. No momento em que o narrador a viu pela primeira vez, a imagem misteriosa de
seu olhar causou nele um sentimento de estranheza; movido por esse sentimento, ele voltou o olhar
para si e encontrou um eu indefinido, em completa instabilidade. Enfeitiado por essa imagem
enigmtica, o narrador no poderia olhar da mesma maneira para o mundo, a vida e suas atitudes.
Nadja que, muitas vezes, aponta o caminho de possveis respostas e outras indagaes
em relao aos enigmas que se colocam entre o narrador e a busca de conhecimento de si. Toman-
do emprestada a voz da narrativa, a protagonista interroga o seu companheiro: Cette main, cette

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main sur la Seine, pourquoi cette main qui flambe sur leau ? [...] Mais quest-ce que cela veut dire
pour toi: le feu sur leau, une main de feu sur leau ? (BRETON, 1988a, p. 697).
Interessante perceber, nesse sentido, que, ao figurar o seu companheiro atravs destas
metforas, a moa se v sempre ao lado dele, identificando os pensamentos dele e os dela em um
jogo de reflexos:

Devant nous fuse un jet deau dont elle parat suivre la courbe. Ce sont tes
penses et les miennes. Vois do elles partent toutes, jusquo elles slvent
et comme cest encore plus jolie quand elles retombent. Et puis aussitt elles se
fondent, elles sont reprises avec la mme force, de nouveau cest cet lance-
ment bris, cette chute et cela indfiniment... (BRETON, 1988a, p. 698).

Para cumprir com o propsito de colocar o narrador diante de seus enigmas pessoais,
Nadja escolhe como percurso a flnerie, sempre atravs da errncia que as imagens citadinas trans-
formam-se em signos a serem decifrados:

Le long des quais, je la sens toute tremblante. Cest elle qui a voulu venir vers la
Conciergerie. Elle est trs abandonne, trs sre de moi. Pourtant elle cherche
quelque chose, elle tient absolument ce que nous entrions dans une cour,
une cour de commissariat quelconque quelle explore rapidement (BRETON,
1988a, p. 697).

Acompanhado de Nadja, o narrador inicia um passeio labirntico por Paris, como j co-
mentamos aqui, perseguindo os signos citadinos atravs do olhar. Para ele, ainda que fosse possvel
reconhecer tudo o que ele prprio sente, v, vive e produz individualmente, no por meio de
um reconhecimento desse tipo que seria possvel encontrar o ponto que o distingue dos outros
homens, enfim, a sua individualidade. A proposta aqui a de estar entregue aos acontecimentos
fortuitos, estar merc dos acasos e dos fatos inevitveis que ocorrem na rua. Somente assim, seria
possvel experimentar sentimentos e sensaes nunca antes sentidos.
Sendo assim, nada mais coerente do que eleger uma figura feminina como guia. Para o
poeta francs e seu grupo, a mulher a reveladora, por excelncia, da nova mensagem de liberdade
que pretendem anunciar, contrariando uma sociedade que condena e reprime demasiadamente as
aspiraes femininas. Com a protagonista de Nadja e toda a revelao que ela vem trazer, Breton
(1988b) inaugura uma mitologia moderna idealizada desde Les pas perdus, assim como uma es-
finge nos moldes citadinos: Se figurer le sphinx comme un Lion tte de femme fut autrefois
potique. Jestime quune vritable mythologie moderne est en formation.
A propsito, com Nadja, o autor-narrador encontra a forma perfeita de uma nova esfin-
ge, diferente da tradio no somente pelos contornos estritamente femininos, mas tambm pelo
cenrio em que figurada. Seguindo-a, o narrador topa com objetos, imagens, jogos de palavras e,
claro, a prpria cidade de Paris, elementos que se apresentam a todo o momento como enigmas
que esto sendo postos a cada relance de olhar, como reitera Eliane Robert Moraes:

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Nada dos inspitos rochedos de outrora, onde criaturas monstruosas ameaavam


solitrios viajantes. Quando Andr Breton publica Nadja, em 1928, os enigmas
humanos j ecoam em novo endereo h muito tempo. nas cidades que eles
repercutem, quase sempre nos ouvidos dos caminhantes entregues aos prprios
devaneios em meio ao burburinho da multido (MORAES, 2007, p. 7).

Por isso, Eliane Moraes afirma que ao encontrar Nadja, o autor-narrador encontra a Es-
finge moderna, ou como ela mesma define:

Pitonisa moderna por excelncia [que] interpela Breton com questes enigmti-
cas desde sua primeira apario, tal qual uma esfinge cosmopolita. No surpre-
ende, portanto, que seja ela a orientar o labirntico passeio do escritor pelas
ruas de Paris (MORAES, 2007, p. 8).

No dia 06 de outubro, apesar de o casal ter marcado s cinco e meia, o encontro se d uma
hora e meia antes, e por acaso. Nessa tarde, Nadja trazia consigo um exemplar de Les pas perdus, es-
crito por Andr Breton, em 1924. Ao ver o livro, o narrador constata que algumas folhas do artigo
Lesprit nouveau haviam sido cortadas. esse o artigo o est relate prcisment une rencontre frappante
(BRETON, 1988a, p. 691), verdadeiramente ao acaso, e que chamou a ateno dos amigos (Andr
Breton, Andr Derain e Louis Aragon), pois estes viram, separadamente, na mesma rua, uma jovem
de atitude surpreendente, que ia de uma calada a outra sem rumo, e cujo maintien (BRETON,
1988b, p. 258), era extraordinairement perdu (BRETON, 1988b, p. 258). A respeito desse encontro,
Breton, encarnando o narrador de Les pas perdus descreve:

Le lundi 16 fvrier, 5h10. Louis Aragon montait la rue Bonaparte quandil vit
venir en sens inverse une jeune femme vtue dun costume tailleur carreaux (...),
Aragon constata quelle tait dune beaut peu commune et quen particulier ses
yeux taient immenses (BRETON, 1988b, p. 257).

Trata-se mesmo de uma marcante coincidncia: uma mulher vinda em sentido contr-
rio, de uma beleza pouco comum e olhos particularmente imensos, e que surge em uma rua
movimentada de Paris. Por isso, Jouanny (1972) chama ateno para o fato de que o encontro de
Nadja estava prefigurado em O esprito novo com uma srie de semelhanas de detalhe que pareceria
suspeita se a narrativa no tivesse sido publicada em 1922.
Reiterada em Nadja, a cena relatada em Lesprit nouveau comparada atividade exercida
pela personagem mtica esfinge, pois a jovem percorria as caladas, abordando os passantes um
aps o outro com perguntas enigmticas, como recorda o autor-narrador de Nadja: Lirrsistible
appel qui nous porta, Aragon et moi, revenir aux points mmes o nous tait apparu ce vritable
sphinx (...) qui nous avait pargns lun aprs lautre (BRETON, 1988a, p. 691).
Para o autor-narrador de Os passos perdidos, a imagem dessa mulher misteriosa cujos olhos
lhe apareciam como chama constitui um raro enigma que os leva (a ele e a Aragon) a percorrerem
com grande vigor o VIe arrondissement (BRETON, 1988a, p. 258) mais en vain (BRETON,

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1988a, p. 258) , a fim de encontrar outra vez aquela imagem com a qual, talvez, viessem a se
deparar tempos depois, pela fora de um acaso.
A propsito, desde que conheceu essa pitonisa moderna, que era Nadja dois anos de-
pois, na rua La Fayette, tudo o que acontecia com o narrador se afigurava como aparentemente
ligado moa. Como, por exemplo, o que ocorreu no dia 7 de outubro: o beijo que impeliu Nadja
a pronunciar a frase La communion se passe en silence, e que fez com que ela visse seus dentes se
transformando em algo sagrado, como uma hstia:

Avec respect je baise ses trs jolies dents et elle alors, lentement, gravement, la
seconde fois sur quelques notes plus haut que la premire: La communion se
passe en silence ... La communion se passe en silence Cest, mexplique-t-elle,
que ce baiser la laisse sous limpression de quelque chose de sacr o ses dents
tenaient lieu dhostie (BRETON, 1988a, p. 703).

No dia seguinte a esse acontecimento e s palavras da moa, o autor-narrador recebe ao


acordar uma carta em que a palavra hstia, pronunciada por Nadja, reaparece no ttulo de uma
obra de Uccello, representando vestgios de uma mensagem de que o narrador comea a ficar a
par:

Jouvre, en mveillant, une lettre dAragon, venant dItalie et accompagnant la


reproduction photographique du dtail central dun tableau dUccello que je
ne connaissais pas. Ce tableau a pour titre: La Profanation de lHostie (BRETON,
1988a, p. 703).

O sentido do vocbulo hstia, neste caso, pode ser pensado a partir de uma concepo
de sagrado, pois a hstia um elemento importante do ritual catlico e representa o corpo casto de
Jesus Cristo entregue em sacrifcio. Nadja se serve desse vocbulo como um adjetivo para caracte-
rizar seus dentes aps o beijo que recebeu. Depois, com o ttulo da obra em questo, chega-se, por
uma associao de sentido entre as palavras beijo e hstia, caracterizados, tambm por associa-
o, ideia de profanao.
Diante desse acaso que, para o narrador, apareceu mais sob a forma de um enigma do que
como uma simples coincidncia, a palavra profanao surge como um signo. Se pensarmos nas
ideias centrais do surrealismo, podemos associar o sentido da palavra profanao a um termo caro
ao grupo, a transgresso. Afinal, era o intuito de transgredir que guiava esses jovens em direo a
uma arte de negao das regras sociais e estticas.
Para esta anlise, parece vlido considerar as ideias de Benjamin que relacionam a flnerie a
uma das iluminaes profanas que o surrealismo tratou de colocar em circulao, com uma energia
to profana quanto alucingena, e que o filsofo alemo compara com a da embriaguez: Em
todos os seus livros e iniciativas, a proposta surrealista tende ao mesmo fim: mobilizar para a revo-
luo as energias da embriaguez. E acrescenta:

A investigao mais apaixonada da embriaguez produzida pelo haxixe nos ensina

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menos sobre o pensamento (que um narctico eminente) que a iluminao pro-


fana do pensamento pode ensinar-nos sobre a embriaguez do haxixe. O homem
que l, que pensa, que espera, que se dedica flnerie, pertence do mesmo modo
que o fumador de pio, o sonhador e o brio, galeria dos iluminados. E so
iluminados mais profanos. Para no falar da mais terrvel de todas as drogas ns
mesmos que tomamos quando estamos ss (BENJAMIN, 1985, p. 33).

So iluminados mais profanos porque pensam a vida fora de um mecanismo preesta-


belecido, oferecendo como resposta a energia potica que se torna possvel atravs do olhar para
a cidade, ou seja, observando, captando e interrogando os significados de imagens cotidianas que,
nesse espao, se estabelecem como enigmas, como afirma Benjamin:

De nada nos serve a tentativa pattica ou fantica de apontar no enigmtico o seu


lado enigmtico; s devassamos o mistrio na medida em que o encontramos no
cotidiano, graas a uma tica dialtica que v o cotidiano como impenetrvel e o
impenetrvel como cotidiano (BENJAMIN, 1985, p. 33).

No seria com o fim de penetrar no cotidiano da cidade que o narrador cita, visita e mes-
mo fotografa os lugares por onde passa? igualmente esse intuito que guia seu olhar em direo
aos lugares que suscitam de imediato interrogaes impenetrveis. o caso da esttua de tienne
Dolet, na praa Maubert.
Mas para devassar o mistrio e atravessar o que h de mais impenetrvel no cotidiano
dessa cidade, o narrador de Nadja conta com a sua companheira. ela que, com uma liberdade
incomum, considera, por exemplo, o topo de um castelo em Saint-Germain como tudo o que se
precisa conhecer em uma visita a essa cidade:

L, tout en haut du chteau dans la tour de droite, il y a une pice que, sans doute,
on ne songerait pas nous faire visiter, que nous visiterions peut-tre mal il
ny a gure lieu de le tenter mais qui daprs Nadja, est tout ce que nous
aurions besoin de connatre Saint-Germain (BRETON, 1988a, p. 716).

A disponibilidade da jovem para errar sem rumo faz dela uma companheira do narrador
em seu objetivo de penetrar no cotidiano da cidade. Quando o narrador lhe faz a pergunta Qui tes-
vous? (BRETON, 1988a, p. 688) que somente ele poderia fazer, pois introduz a discusso em rela-
o busca por autoconhecimento, a moa sem hesitar responde da forma mais surpreendente
possvel: Je suis lme errante (BRETON, 1988a, p. 688). Nadja se representava de vrias formas. s
vezes, ao fazer isso, ela parecia querer arrancar das imagens citadinas a forma para se ver: Elle sest
plu se figurer sous lapparence dun papillon dont le corps serait form par une lampe Mazda
(Nadja) vers lequel se dresserait un serpent charm (BRETON, 1988a, p. 728).
Diante das mltiplas faces da protagonista, o narrador modifica seu olhar para o mundo,
ele o v atravessado pelas percepes dela. Por isso, aps a interveno de Nadja, os cartazes em
que estampavam o desenho das lmpadas Mazda no poderiam passar despercebidos pelo nar-

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rador: ... et puis je nai pu voir sans trouble cligner laffiche lumineuse de Mazda sur les grands
boulevards, qui occupe presque toute la faade de lancien thtre du Vaudeville (BRETON,
1988a, p. 721).
Na verdade, a inconstncia de Nadja cara ao escritor, pois somente com o esprito
aberto s mudanas e aos acontecimentos inesperados que se pode ir ao encontro de sua prpria
individualidade. E no decorrer dos dias, o narrador, ao lado da moa, entregava-se cada vez mais s
imagens que ela fazia chegar de si mesma:

Nadja arrive la premire, en avance, nest plus la mme. Assez lgante, en noir
et rouge, un trs seyant chapeau quelle enlve, dcouvrant ses cheveux davoine
qui ont refus leur incroyable dsordre, elle porte des bas de soie et est parfai-
tement chausse (BRETON, 1988a, p. 689).

A moa que no mais a mesma do primeiro dia se apresentava nos moldes de uma
mulher elegante em negro e vermelho. A descrio minuciosa que o narrador faz dessa ima-
gem de Nadja deixa transparecer as caractersticas de uma mulher sedutora e irresistvel. Na ver-
dade, essa descrio nos reporta ao cerne da representao surrealista da mulher, quando ela se
afigura como um ser revelador, portador de uma mensagem nica. Muitas vezes, como afirma o
narrador, Nadja encarna tambm o papel de mensageira:

Le dessin, dat du 18 novembre 1926, comporte un portrait symbolique delle et


de moi: La sirne, sous la forme de laquelle elle se voyait toujours de dos et sous
cet angle, tient la main un rouleau de papier (MORAES, 2002, p. 30).

Assim, podemos concluir que, para o autor-narrador, os signos que provocam no indiv-
duo o choque necessrio para estremecer os alicerces morais e religiosos s podem ser encontrados
na rua, na contemplao de quem passa e sob a contemplao de olhares mil. Apenas nesse espao,
os acasos e os encontros fazem o indivduo olhar para si com olhos contaminados pelos outros,
pela mistura de sons, cores e imagens. Para ele e sua companheira, a vida no seno uma viagem
imprevisvel, cheia de armadilhas e portas secretas, que com o simples toque ao acaso em um
boto podem nos conduzir a escadas secretas, quadros que deslizam e desaparecem, sadas
e entradas subterrneas, encontros e desencontros inevitveis:

Il se peut que la vie demande tre dchiffre comme um cryptogramme.


Des escaliers secrets, des cadres dont les tableaux glissent rapidement et dispa-
raissent pour faire place un archange portant une pe ou pour faire place ceux
qui doivent avancer toujours, des boutons sur lesquels on fait trs indirectement
pression et qui provoquent le dplacement en hauteur, en longueur, de toute une
salle et le plus rapide changement de dcor : il est permis de concevoir la plus
grande aventure de lesprit comme un voyage de ce genre au paradis des
piges (BRETON, 1988a, p. 716).

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